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CICRON

Pro Milone
PLAIDOYER pour T. A. MILON.
[1] I. Juges, il est honteux peut-tre de trembler au moment o j'ouvre la bouche pour dfendre le plus courageux des hommes; peut-tre, lorsque Milon, oubliant son propre danger, ne s'occupe que du salut de la patrie, je devrais rougir de ne pouvoir apporter sa cause une fermet d'me gale la sienne; mais, je l'avoue, cet appareil nouveau d'un tribunal extraordinaire effraye mes regards : de quelque ct qu'ils se portent, ils ne retrouvent ni l'ancien usage du forum, ni la forme accoutume de nos jugements. Cette enceinte o vous sigez n'est plus aujourd'hui environne par la foule, et nous n'avons pas nos cts cette multitude qui se pressait pour nous entendre. Les troupes que vous voyez remplir les portiques de tous ces temples, quoique destines repousser la violence, ne sont pas faites cependant pour rassurer l'orateur : quelque utile, quelque ncessaire mme que soit leur prsence, elle ne peut empcher que, dans le forum et devant un tribunal , un sentiment de crainte ne se mle toujours la confiance qu'elle nous inspire. Si je croyais que ces forces fussent armes contre Milon, je cderais aux circonstances, et je ne penserais pas qu'on dt rien attendre de l'loquence contre la puissance des armes. Mais les intentions d'un citoyen aussi juste, aussi sage que Pompe, me rassurent et dissipent mes craintes. Sans doute sa justice lui dfendrait de livrer au fer des soldats un accus qu'il a remis au pouvoir des juges, et sa prudence ne lui permettrait pas d'armer de l'autorit publique les fureurs d'une multitude gare. Ainsi donc ces armes, ces centurions, ces cohortes, nous annoncent des protecteurs, et non des ennemis; ils doivent, je ne dis pas calmer nos inquitudes, mais nous remplir de courage ; ils me promettent, non pas seulement un appui, mais le silence dont j'ai besoin. Le reste de l'assemble, je parle des citoyens, nous est entirement favorable ; et, parmi cette foule de spectateurs que vous voyez , dans l'attente de ce jugement, fixer ici leurs regards, de tous les lieux d'o l'on peut apercevoir quelque partie du forum, il n'est personne qui ne forme des vux pour Milon; personne qui, dans la cause de ce vertueux citoyen, ne retrouve sa propre cause, celle de ses enfants, de sa patrie, et de ses plus chers intrts. [2] II. Une seule classe nous est contraire; et nos seuls ennemis sont les hommes que la fureur de Clodius a nourris par les rapines, par les incendies et

par tous les dsastres publics. Dans l'assemble d'hier, on les a mme excits vous prescrire hautement l'arrt qu'ils veulent que vous rendiez. Leurs cris, s'ils osent se faire entendre, doivent vous avertir de conserver un citoyen qui toujours brava pour vous les gens de cette espce et les plus insolentes clameurs. Que vos mes s'lvent donc au-dessus de toutes les craintes; car si jamais vous avez eu le pouvoir de prononcer sur des hommes braves et vertueux, sur des citoyens distingus par leurs services; si jamais des juges choisis dans les ordres les plus respectables ont eu l'occasion de manifester, par des effets et par un arrt solennel, cette bienveillance que leurs regards et leurs paroles ont tant de fois annonce aux gens de bien , ce moment heureux est arriv : vous tes les matres de dcider si nous sommes pour jamais condamns aux larmes, nous qui fmes toujours dvous votre autorit , ou si nous pouvons, aprs tant de perscutions, attendre enfin de votre quit, de votre courage, de votre sagesse, quelques adoucissements nos longues infortunes. En effet, quelle existence plus pnible que la ntre! quels tourments ! quelles preuves! Nous avions consacr nos soins la rpublique dans l'espoir des rcompenses les plus honorables, et nous sommes rduits craindre les plus cruels supplices. Dans le tumulte des factions populaires, sans doute l'effort de la tempte a d retomber sur Milon, puisque, fidle aux bons citoyens, ii s'est toujours dclar contre les mchants; mais que dans un jugement, que dans un tribunal compos de l'lite de tous les ordres, ses ennemis aient pu compter sur des juges tels que vous, non seulement pour proscrire sa vie, mais mme pour fltrir sa gloire, c'est quoi je ne me suis jamais attendu. Cependant je ne parlerai, dans cette cause, du tribunat de Milon et de tout ce qu'il a fait pour la patrie, qu'aprs que j'aurai dmontr que Clodius a cherch lui arracher la vie ; je ne rclamerai point votre indulgence comme le prix des services qu'il a rendus l'tat; et si la mort de Clodius a t votre salut, je n'exigerai pas de votre reconnaissance que vous en fassiez hommage au courage de Milon plutt qu' la fortune du peuple romain. Mais quand le crime de son odieux rival sera devenu pour vous plus clair que le jour, alors enfin je supplierai, je demanderai en grce que, si nous avons perdu tout le reste, on nous laisse du moins l droit de dfendre nos jours contre l'audace et les armes des assassins. [3] III. Avant que de traiter le point essentiel de la question , je crois devoir rfuter les objections qui ont t souvent hasardes dans le snat par nos ennemis, souvent rptes par les factieux dans l'assemble du peuple, et qui tout l'heure encore viennent d'tre reproduites par nos accusateurs; les prventions une fois dissipes, vous verrez clairement l'objet sur lequel vous avez prononcer. Ils prtendent que tout homme qui se reconnat homicide ne peut plus jouir de la vie. Eh ! dans quelle ville osent-ils soutenir une telle

absurdit? C'est Rome, o le premier jugement capital a t celui d'Horace, de ce brave guerrier, qui, du temps mme des rois, avant l'poque de notre libert, fut absous par le peuple, quoiqu'il confesst avoir tu sa propre sur. Qui ne sait que, lorsqu'on informe d'un meurtre, l'accus nie le fait, ou se dfend par le droit? Dira-t-on que Scipion l'Africain avait perdu le jugement, lorsque Carbon lui demandant en pleine assemble ce qu'il pensait de la mort de Tib. Gracchus , il rpondit ce tribun sditieux que ce meurtre lui semblait. lgitime? Et comment justifier Servilius Ahala, P. Nasica, Opimius, Marius? comment absoudre le snat entier, sous mon consulat, si l'on ne pouvait, sans offenser le ciel, ter la vie des sclrats? Ce n'est donc pas sans raison que dans leurs ingnieuses fictions les sages de l'antiquit nous ont transmis que, les opinions de l'Aropage ayant t partages, un fils qui, pour venger son pre, avait tu sa mre, fut absous, non-seulement par le suffrage des hommes, mais encore par celui de la plus sage des desses. Si les lois des Douze Tables ont voulu qu'un voleur puisse tre tu impunment pendant la nuit, en quelque tat qu'il se trouve; pendant le jour, lorsqu'il se dfend avec une arme offensive: comment peut-on penser que l'homicide, de quelque manire qu'il ait t commis, ne puisse tre pardonn, surtout quand on voit que les lois, en certaines occasions, nous prsentent elles-mmes le glaive pour en frapper un homme? [4] IV. Or, si jamais il est des circonstances, et il en est un grand nombre, o le meurtre soit lgitime, assurment il est juste, il devient mme ncessaire, lorsqu'on repousse la force par la force. Un tribun, parent de Marius, voulut attenter la vertu d'un jeune soldat; il fut tu. Cet honnte jeune homme aima mieux hasarder ses jours, que de souffrir une infamie; et son illustre gnral le dclara non coupable, et le dlivra de tout danger. Quoi donc ! tuer un brigand et un assassin serait un crime? Eh ! pourquoi prendre des escortes dans nos voyages? pourquoi porter des armes? Certes, il ne serait pas permis de les avoir, s'il n'tait jamais permis de s'en servir. II est en effet une loi non crite, mais inne; une loi que nous n'avons ni apprise de nos matres, ni reue de nos pres, ni tudie dans nos livres : nous la tenons de la nature mme; nous l'avons puise dans son sein; c'est elle qui nous l'a inspire: ni les leons, ni les prceptes ne nous ont instruits la pratiquer; nous l'observons par sentiment; nos mes en sont pntres. Cette loi dit que tout moyen est honnte pour sauver nos jours, lorsqu'ils sont exposs aux attaques et aux poignards d'un brigand et d'un ennemi : car les lois se taisent au milieu des armes; elles n'ordonnent pas qu'on les attende, lorsque celui qui les attendrait serait victime d'une violence injuste avant qu'elles pussent lui prter une juste assistance. Mais la sagesse de la loi nous donne elle-mme d'une manire tacite le droit de repousser une attaque, puisqu'elle ne dfend pas seulement de tuer, mais aussi

de porter des armes dans l'intention de tuer : elle veut que le juge examine le motif, et prononce que celui qui a fait usage de ses armes pour sa dfense, ne les avait pas prises dans le dessein de commettre le meurtre. Que ce principe reste donc constamment tabli, et je ne doute point du succs de ma cause, si vous ne perdez pas de vue , ce qu'il vous est impossible d'oublier, que nous avons droit de donner la mort qui veut nous ter la vie. [5] V. Une seconde objection souvent prsente par nos ennemis, c'est que le snat a jug que le combat o Clodius a pri est un attentat contre la sret publique. Cette action cependant, le snat l'a constamment approuve, nonseulement par ses suffrages, mais par les tmoignages clatants de sa bienveillance pour Milon. Combien de fois cette cause a-t-elle t discute dans le snat, avec une faveur hautement manifeste par l'ordre tout entier? En effet, dans les assembles les plus nombreuses, s'est-il jamais rencontr quatre snateurs, ou cinq tout au plus, qui aient t contraires Milon? Je ne veux d'autres preuves que les harangues avortes de ce tribun incendiaire, qui chaque jour accusait ma puissance, prtendant que le snat dcidait ce que je voulais, et non ce qui lui semblait juste. S'il faut nommer puissance ce qui n'est qu'une faible considration obtenue par de grands services rendus la patrie, ou une sorte de crdit que mes soins officieux m'ont acquis auprs des gens de bien, qu'on lui donne ce nom, si l'on veut, pourvu que je l'emploie dfendre les bons citoyens contre la fureur des factieux. Quant la commission prsente , je ne dis pas qu'elle soit contraire la justice; mais le snat enfin n'a jamais pens qu'elle dt tre tablie nous avions des lois, nous avions des tribunaux chargs de poursuivre le meurtre et la violence; et la mort de Clodius ne lui causait pas une douleur assez vive pour qu'il changet rien aux anciens usages. Est-il croyable que le snat, qui l'on avait ravi le pouvoir d'ordonner une commission au sujet de l'adultre sacrilge de Clodius, ait voulu tablir un tribunal extraordinaire pour venger sa mort? Pourquoi donc a-t-il jug que l'incendie de notre palais, que l'attaque de la maison de Lpidus, que le combat mme o Clodius a pri , sont des actes o l'ordre public a t compromis? C'est parce que, dans un tat libre., tout acte de violence entre des citoyens porte atteinte l'ordre public. L'emploi de la force contre la force est toujours un inconvnient, mme lorsqu'il est une ncessit; car on ne dira pas sans doute que les mains qui frapprent, ou Tibrius Gracchus, ou Caus son frre, on Saturninus arm contre l'tat, n'ont pas bless la rpublique, mme en la sauvant. [6] VI. Aussi j'ai moi-mme pos en principe qu'un meurtre ayant t commis sur la voie Appia, l'agresseur seul avait port atteinte l'ordre public; mais comme cette affaire prsentait le double caractre de la violence et de la

prmditation, j'ai blm le fait en lui-mme, et renvoy l'instruction aux tribunaux. Si ce tribun furieux avait permis au snat d'exprimer sa volont tout entire, nous n'aurions pas aujourd'hui une commission nouvelle. Le snat voulait que cette cause ft juge hors de rang, mais suivant les anciennes lois. La division fut demande par un homme que je ne veux pas nommer : il n'est point ncessaire de dvoiler les turpitudes de tous. Alors, grce une opposition vnale, la seconde partie de la proposition ne fut pas dcrte. Mais, ajoute-t-on, Pompe a prononc par sa loi sur l'espce mme de la cause; car cette loi a pour objet le meurtre commis sur la voie Appia, o Clodius a pri. Eh bien ! qu'a donc ordonn Pompe? Qu'on informera. Sur quoi? sur le fait? --- Il n'est pas contest. Sur l'auteur? --- Tout le monde le connait. Pompe a donc vu que, nonobstant l'aveu du fait, on peut se justifier par le droit. S'il n'avait pas senti qu'un accus peut tre absous, mme aprs cet aveu, ds lors que nous convenions du fait, il n'aurait pas ordonn d'autres informations; il ne vous aurait pas remis le double pouvoir d'absoudre ou de condamner. Loin donc qu'il ait rien prjug contre Milon, Pompe me semble vous avoir trac la marche que vous devez suivre dans ce jugement; car celui qui, sur l'aveu de l'accus, ordonne, non pas qu'il soit puni, mais qu'il se justifie, pense qu'on doit informer sur la cause, et non sur l'existence du meurtre. Sans doute il nous dira lui-mme si, ce qu'il a fait de son propre mouvement, il a cru le devoir faire par gard pour Clodius, ou pour les circonstances. [7] VII. Un citoyen de la naissance la plus illustre, le dfenseur du snat, je dirais presque son protecteur alors, l'oncle du vertueux Caton qui sige parmi nos juges, un tribun du peuple, Drusus, fut tu dans sa maison : or, pour venger sa mort, nulle loi ne fut propose au peuple; nulle procdure extraordinaire ne fut ordonne par le snat. Nos pres nous ont appris quelle fut la consternation publique, lorsque Scipion l'Africain prit assassin dans son lit. Qui ne versa des larmes? qui ne fut pntr de douleur, en voyant qu'on s'tait lass d'attendre la mort d'un homme qui n'aurait jamais cess de vivre, si les vux de tous les Romains avaient pu le rendre immortel? tablit-on un nouveau tribunal pour venger Scipion l'Africain? Non , certes : et pourquoi? parce que tuer un citoyen illustre, ou tuer un homme du peuple, ne sont pas des crimes d'une nature diffrente. Quel que soit l'intervalle qui, durant la vie, spare les grands des simples plbiens, leur mort, si elle est l'effet d'un crime, sera venge par les mmes lois et par les mmes peines; moins que le parricide ne soit plus atroce dans le fils d'un consulaire que dans le fils d'un obscur plbien, ou que la mort de Clodius ne soit un dlit plus rvoltant, parce qu'il a perdu la vie sur un des monuments de ses anctres. Voil, en effet, ce qu'on ne cesse de rpter, comme si le clbre Appius avait construit un chemin, non pour l'usage du public, mais afin que ses descendants y pussent exercer impunment leurs

brigandages. Ainsi, lorsque, sur cette mme voie Appia, Clodius tua Papirius, chevalier romain, ce forfait dut rester impuni car enfin c'tait sur les monuments de sa famille qu'un noble avait tu un chevalier romain. Quelles clameurs aujourd'hui au sujet de cette voie Appia ! Nul ne prononait ce nom , lorsqu'elle tait ensanglante par le meurtre d'un citoyen innocent et vertueux; prsent qu'elle est souille du sang d'un brigand et d'un parricide, on ne cesse de l faire retentir a nos oreilles. Mais pourquoi m'arrter ces faits? Un esclave de Clodius a t saisi dans le temple de Castor, o son matre l'avait apost pour tuer Pompe. Le poignard lui fut arrach des mains : il avoua tout. De ce moment, Pompe cessa de paratre au snat, dans le forum, en publie; sans rclamer les lois, sans recourir aux tribunaux, il opposa les portes et les murs de sa maison aux fureurs de Clodius. A-t-on fait quelque loi? tabli un nouveau tribunal? Toutefois si le crime, si la personne, si les circonstances le mritrent jamais, tout se runissait ici pour l'exiger. L'assassin avait t post dans le forum, dans le vestibule mme du snat; on mditait la mort d'un citoyen la vie duquel tait attach le salut de la patrie, et cela dans un temps o la mort de ce seul citoyen aurait entran la chute de Rome et la ruine de tout l'univers. On dira peut-tre qu'un projet demeur sans excution n'a pas d tre puni; comme si les lois ne punissaient le crime que lorsqu'il a t consomm. Le projet n'ayant pas eu d'excution, nous avons eu moins de larmes rpandre; mais l'auteur n'en tait pas moins punissable. Moi-mme, combien de fois ai-je chapp aux traits de Clodius et ses mains ensanglantes ! Si mon bonheur ou la fortune du peuple romain ne m'avait pas sauv, aurait-on jamais propos une commission pour venger ma mort? [8] VIII. Mais quelle absurdit moi d'oser comparer les Drusus, les Scipion, les Pompe, de me comparer moi-mme Clodius? Ces attentats taient tolrables: Clodius est le seul dont la mort ne puisse tre supporte. Le snat gmit; les chevaliers se lamentent; Rome entire est en pleurs; les villes municipales se dsolent; les colonies sont au dsespoir; en un mot, les campagnes elles-mmes dplorent la perte d'un citoyen si bienfaisant, si utile, si dbonnaire. Non, juges, tel n'a pas t le motif qui a dtermin Pompe: cet homme sage et dou d'une prudence rare et divine a considr bien des choses. Il a vu que Clodius a t son ennemi, et Milon, son ami intime; il a craint que, s'il partageait la joie commune, on ne suspectt la sincrit de sa rconciliation. II a vu surtout que, malgr la rigueur de sa loi, vous jugerez avec courage. Aussi a-t-il fait choix des hommes qui honorent le plus les premiers ordres de l'tat; et il n'a pas, comme quelques-uns affectent de le dire, exclu mes amis du nombre des juges. Il est trop quitable pour en avoir conu l'ide; et la chose n'tait pas en sa puissance, ds lors qu'il choisissait des hommes vertueux. Car mes amis ne sont point renferms dans le cercle de mes socits intimes, qui ne

peuvent tre trs-tendues, puisqu'on ne peut vivre en intimit avec un trsgrand nombre de personnes. Mais si j'ai quelque crdit, je le dois aux liaisons que les affaires publiques m'ont fait contracter avec les gens de bien. Ds que Pompe a choisi parmi eux, ds qu'il a pens que l'honneur exigeait de lui qu'il prfrt les hommes les plus intgres, il n'a pu nommer des juges qui ne me fussent pas affectionns. L. Domitius, le choix qu'il a fait de vous pour prsider ce tribunal , est un hommage rendu vos vertus. Il a voulu que ce choix ne pt tomber que sur un consulaire, persuad sans doute que c'est aux chefs de l'tat qu'il appartient de rsister aux mouvements dsordonns de la multitude et la tmrit des mchants. S'il vous a prfr tous les autres, c'est que, ds votre jeunesse, vous avez donn des preuves clatantes de votre mpris pour les fureurs populaires. [9] IX. Ainsi, pour arriver enfin l'objet de cette cause, si l'aveu du fait n'est pas une chose inusite; si rien n'a t prjug contre nous par le snat; si l'auteur mme de la loi, sachant que le fait n'est pas contest, a voulu que le droit ft discut; si un prsident et des juges galement clairs et intgres ont t choisis pour composer ce tribunal et prononcer dans ce jugement, il ne vous reste plus qu' rechercher qui des deux est l'agresseur. Afin que ce discernement vous devienne plus facile, daignez couter avec attention le rcit des faits : je vais les exposer en peu de mots. Clodius avait projet de tourmenter la rpublique, pendant sa prture, par tous les crimes possibles; mais il voyait que les comices de l'anne dernire avaient t si longtemps retards, qu' peine il lui resterait quelques mois pour exercer cette magistrature. Bien diffrent des autres, la gloire d'tre nomm flattait peu son dsir; ce qu'il voulait, c'tait d'viter d'tre le collgue du vertueux L. Paullus, et de pouvoir dchirer la patrie pendant toute une anne : il se dsista tout coup, et rserva son droit pour l'lection suivante, non par scrupule, comme il arrive quelquefois, mais parce qu'il lui fallait, ainsi qu'il le disait lui-mme, une anne complte et entire pour exercer la prture, c'est--dire, pour bouleverser la rpublique. Il ne se dissimulait pas que, sous un consul tel que Milon, l'autorit de sa prture serait faible et gne : car tous les vux du peuple romain portaient Milon au consulat. Que fait-il? II s'unit aux autres comptiteurs; mais de manire que seul, mme malgr eux, il dirige toutes les brigues et qu'il porte les comices entiers sur ses paules : ce sont ses propres expressions. Il convoque les tribus, marchande les suffrages, enrle la plus vile populace dans la nouvelle tribu Colline. Vains efforts! plus il s'agite, plus les forces de Milon s'accroissent : il ne peut plus douter que cet homme intrpide, son ennemi dclar, ne soit nomm consul; c'est le bruit de toute la ville; dj mme les suffrages du peuple romain se sont dclars. Alors ce sclrat, dtermin tous les crimes, quitte le masque, et dit ouvertement qu'il faut tuer Milon. II avait

fait descendre de l'Apennin des esclaves sauvages et barbares, dont il s'tait servi pour dvaster les forts publiques et ravager l'trurie. Ils taient ici sous vos yeux; ses intentions n'taient pas caches. Il publiait partout que, si l'on ne pouvait pas ravir le consulat Milon , on pouvait lui ter la vie. Il l'a fait entendre plusieurs fois dans le snat; il l'a dit en pleine assemble. Interrog mme par Favonius sur ce qu'il esprait de ses fureurs, lorsque Milon tait vivant, il rpondit que, dans trois ou quatre jours au plus tard, Milon serait mort. Favonius aussitt fit part de cette rponse Caton, un de nos juges. [10] X. Cependant il savait, et il n'tait pas difficile de le savoir, que le 20 de janvier, Milon irait Lanuvium, o il devait, en sa qualit de dictateur, nommer un flamine : ce voyage avait un motif connu, lgitime, indispensable. La veille, Clodius sort de Rome, dans le dessein de l'attendre devant une de ses mtairies, ainsi que l'vnement l'a prouv. Et ce brusque dpart ne lui permit pas d'assister une assemble tumultueuse qui se tint ce mme jour, et dans laquelle l'absence de ses fureurs causa bien des regrets : il n'aurait eu garde d'y manquer, s'il n'avait voulu s'assurer d'avance et du lieu et du moment pour la consommation du crime. Milon, aprs tre rest ce mme jour dans le snat jusqu' la fin de la sance, rentra chez lui, changea de vtement et de chaussure, attendit quelque temps que sa femme et fait tous ses apprts. Ensuite il partit, lorsque dj Clodius aurait pu tre de retour, s'il avait d revenir Rome ce jour-l. Clodius vient au-devant de lui, cheval, sans voiture, sans embarras, n'ayant avec lui ni ces Grecs qui le suivaient ordinairement, ni sa femme qui ne le quittait presque jamais : et Milon, ce brigand qui avait prtext ce voyage pour commettre un assassinat, tait en voiture, avec son pouse, envelopp d'un manteau, suivi d'une troupe d'enfants et de femmes; cortge embarrassant, faible et timide. La rencontre eut lieu devant une terre de Clodius, la onzime heure ou peu s'en faut. A l'instant, du haut d'une minence, une troupe de gens arms fond sur Milon. Ceux qui l'attaquent par-devant tuent le conducteur de sa voiture. II se dgage de son manteau, s'lance terre et se dfend avec vigueur. Ceux qui taient auprs de Clodius tirent leurs pes : les uns reviennent pour attaquer Milon par derrire; d'autres le croyant dj tu, font main-basse sur les esclaves qui le suivaient de loin. Plusieurs de ces derniers donnrent des preuves de courage et de fidlit. Une partie fut massacre; les autres, voyant que l'on combattait autour de la voiture , et qu'on les empchait de secourir leur matre, entendant Clodius lui-mme s'crier que Milon tait tu, et croyant en effet qu'il n'tait plus, firent alors, je le dirai, non pour luder l'accusation, mais pour noncer le fait tel qu'il est, sans que leur matre le, commandt, sans qu'il le st, sans qu'il le vt, ce que chacun aurait voulu que ses esclaves fissent en pareille circonstance.

[11] XI. Juges, les choses se sont passes comme je viens de les exposer : l'agresseur a succomb; la force a t vaincue par la force, ou plutt le courage a triomph de l'audace. Je ne dis point combien cet vnement a t utile pour la rpublique, pour vous, pour tous les bons citoyens que cette considration ne serve de rien Milon, dont la destine est telle, qu'il n'a pu se sauver, sans conserver tout l'tat avec lui. S'il n'a pas eu droit de le faire, je n'ai rien rpondre. Si au contraire la raison, la ncessit, les conventions sociales, la nature elle-mme, prescrivent aux sages, aux barbares, aux nations civilises, aux animaux, d'user de tous les moyens pour repousser toute atteinte porte leur vie, vous ne pouvez condamner Milon sans prononcer en mme temps que tout homme qui tombera entre les mains des brigands, doit prir par leurs armes, ou par vos jugements. Si Milon et pu le penser, il aurait mieux valu pour lui qu'il abandonnt Clodius des jours auxquels ce furieux avait tant de fois attent, que d'tre gorg par vous pour n'avoir pas tendu la gorge son assassin. Mais si parmi vous personne n'adopte un tel systme, la question se rduit savoir, non pas si Clodius a t tu, nous l'avouons; mais s'il l'a t justement ou non. Cette question n'est point nouvelle on l'a traite dj dans une infinit de causes. Il est constant que des embches ont t dresses; et c'est ce que le snat a dclar tre un attentat contre la sret publique. Qui des deux les a dresses? la chose est incertaine; et voil sur quoi la loi ordonne qu'il sera inform. Ainsi le snat a condamn l'action, sans rien prjuger sur la personne, et Pompe a voulu qu'on examint le droit, et non le fait. [12] XII. Tout se rduit donc savoir qui des deux a dress des embches l'autre. Si c'est Milon, il faut le punir; si c'est Clodius, il faut nous absoudre. Mais comment prouver que Clodius a t l'agresseur? Lorsqu'il s'agit d'un sclrat, d'un monstre de cette espce; il suffit de montrer qu'il avait un grand intrt faire prir Milon, et qu'il fondait sur sa mort l'esprance des plus grands avantages. Que le mot de Cassius : A qui l'action a-t-elle d profiter? nous dirige donc et nous aide dans nos recherches. Si nul motif ne peut engager l'honnte homme faire le mal, souvent un lger intrt y dtermine le mchant. Or, Clodius, en tuant Milon , ne craignait plus d'tre subordonn, pendant sa prture, un consul qui l'aurait mis dans l'impuissance de commettre le crime; il se flattait, au contraire, d'tre prteur sous des consuls qui seconderaient ses fureurs, qui du moins fermeraient les yeux, et le laisseraient son gr dchirer la rpublique : en un mot, il esprait que ces magistrats, enchans-par la reconnaissance, ne voudraient pas s'opposer ses projets, ou que, s'ils le voulaient, ils ne seraient pas assez puissants pour rprimer une audace fortifie par une longue habitude du crime. Eh quoi! citoyens, tes-vous trangers dans Rome? et ce qui fait l'entretien de toute la ville, n'a-t-il jamais frapp vos oreilles? Seuls, ignorez-vous de quelles lois, si

l'on peut nommer ainsi des dits funestes et destructeurs de la rpublique, de quelles lois, dis-je, il devait nous accabler et nous fltrir? De grce, Sextus, montrez ce code, votre commun ouvrage, que vous avez, dit-on; emport de la maison de Clodius, et sauv, comme un autre Palladium, du milieu des armes et du tumulte : votre dessein tait sans doute, si vous rencontriez un tribun docile et complaisant, de lui remettre ce recueil instructif, ces prcieux mmoires. Il vient de me lancer un de ces regards, qui jadis taient si terribles. Certes mes yeux sont blouis par ce flambeau du snat. [13] XIII. Ah ! Sextus, pouvez-vous me croire irrit contre vous, aprs que vous avez fait subir mon plus mortel ennemi une punition mille fois plus cruelle que mon humanit n'aurait pu la dsirer? Traner son corps sanglant hors de sa maison, le jeter sur la place publique, et l, sans pompe, sans convoi, sans loge funbre, sans qu'on apert les bustes de ses anctres, essayer de le brler avec quelques misrables planches; laisser ses tristes restes en proie aux chiens dvorants : voil, Sextus, voil ce que vous avez fait. Cette action est horrible; elle est impie; mais enfin, c'est sur mon ennemi que s'exerait votre barbarie, et, si je ne puis vous louer, ce n'est pas moi de vous en faire un reproche. La prture de Clodius prsentait la perspective des troubles les plus effrayants : il tait vident que rien ne l'arrterait, moins qu'on n'lt un consul qui et le courage et la force de l'enchaner. Tout le peuple romain sentait que Milon seul pouvait le faire. Qui donc et balanc lui donner son suffrage, afin d'assurer la fois son propre repos et le salut de la rpublique? Mais aujourd'hui que Clodius n est plus , Milon ne peut arriver au consulat que par les routes ouvertes au reste des citoyens. La mort de Clodius lui a ravi cette gloire rserve lui seul, et dont chaque jour il rehaussait l'clat, en rprimant ses fureurs. Vous y avez gagn de n'avoir plus personne redouter; il a perdu l'occasion d'exercer son courage, des droits assurs au consulat, une source intarissable de gloire. Aussi cette dignit, qui ne pouvait chapper Milon, si Clodius et vcu, on commence la lui disputer prsent que Clodius a cess de vivre. La mort de Clodius n'est donc pas utile Milon; elle nuit mme ses intrts. Mais, dit-on, il a t entrain par la haine; la colre, l'inimiti, l'ont fait agir; il a veng son injure, assouvi son ressentiment. Eh ! que pourra-t-on rpondre, je ne dis pas si ces passions ont t plus fortes dans Clodius que dans Milon, mais, si elles ont t portes l'excs dans le premier, tandis que l'autre en tait tout fait exempt? Pourquoi Milon aurait-il ha Clodius, dont les fureurs servaient de moyen et de matire sa gloire? II ne sentait pour lui que cette haine patriotique que chacun de nous porte aux mchants. Clodius, au contraire, avait bien des motifs pour !e har : Milon tait mon dfenseur; il rprimait ses fureurs; il triomphait de ses armes; il tait son accusateur. Vous le savez, Milon l'avait cit devant les tribunaux en vertu de la loi Plotia; et

Clodius, jusqu' sa mort, est rest dans les liens de l'accusation. Combien le tyran devait tre sensible cet outrage! Avouons-le; cet homme, injuste partout ailleurs, ne l'tait pas dans sa haine. [14] XIV. II reste produire en faveur de Clodius son caractre et la conduite de toute sa vie , et faire valoir ces mmes prsomptions contre Milon; dire que le premier n'employa jamais la violence, et que le second l'a toujours employe. Eh quoi! citoyens, lorsque je me retirai de Rome, en vous laissant tous dans les pleurs, qu'avais-je redouter? Les tribunaux? ou bien les esclaves, les armes, la violence? Quel aurait t le motif de mon rappel , si mon bannissement n'avait pas t une violation de toutes les lois? Clodius m'avait-il cit en justice? avait-il intent contre moi une action judiciaire? m'avait-il accus d'un crime d'tat? en un mot, ma cause tait-elle mauvaise, ou n'intressait-elle que moi? Juges, ma cause tait excellente; c'tait la vtre plus que la mienne; mais, aprs avoir sauv mes concitoyens au risque de ma vie, je ne voulus pas qu'ils fussent leur tour exposs pour moi aux fureurs d'une troupe d'esclaves et d'hommes chargs de dettes et de crimes. En effet, j'ai vu Q. Hortensius, un de nos juges , oui, Hortensius lui-mme, la gloire et l'ornement de la rpublique, je l'ai vu prs de prir sous les coups d'une troupe d'esclaves, parce qu'il soutenait ma cause. Un snateur respectable, C. Vibinus, qui l'accompagnait, fut maltrait au point qu'il en a perdu la vie. Et, depuis cette poque, le poignard de Catilina s'est-il un instant re- pos dans les mains de Clodius? C'est ce mme poignard qu'on a lev sur moi, et qui vous aurait frapps, si j'avais souffert que vous eussiez t exposs cause de moi ; c'est lui qui a menac les jours de Pompe , et ensanglant par le meurtre de Papirius cette voie Appia, monument des anctres de Clodius; c'est lui encore que, longtemps aprs, on a retourn contre moi : vous le savez, tout rcemment, j'ai failli en tre perc auprs du palais de Numa. Quoi de semblable dans Milon? S'il a jamais us de la force, c'tait pour empcher que Clodius, qu'il ne pouvait rprimer par les voies juridiques, ne tint Rome dans l'oppression. S'il avait cherch le tuer, combien de fois en a-t-il eu les occasions les plus favorables et les plus glorieuses? Je vous le demande, ne pouvait-il pas en tirer une juste vengeance, lorsqu'il dfendait sa maison et ses dieux pnates attaqus par ce furieux? lorsque P. Sextius, son collgue, eut t bless? lorsque Q. Fabricius, proposant une loi pour mon rappel, fut repouss du forum inond du sang des citoyens? lorsque le prteur L. Ccilius fut assig chez lui? Ne le pouvait-il pas, au moment o fut porte la loi qui ordonnait mon retour, lorsque toute l'Italie, attire Rome par l'intrt de ma conservation , se serait empresse d'avouer cette grande action? Oui , si Milon l'avait faite, la rpublique entire en aurait revendiqu la gloire.

[15] XV. Nous avions alors un consul, ennemi de Clodius, P. Lentulus, mon vengeur, dont le noble courage a constamment dfendu le snat, soutenu vos dcrets, maintenu le vu gnral, et par qui je me suis vu rtabli dans tous mes droits. Sept prteurs, huit tribuns, s'taient prononcs pour moi contre ce factieux. Pompe, qui a prpar et conduit ce grand vnement, tait en guerre avec lui; son avis, conu dans les termes les plus nergiques et les plus honorables, fut adopt par le snat tout entier; il exhorta le peuple romain en ma faveur, et par un dcret rendu Capoue, comblant le dsir de l'Italie entire, il donna partout le signal de se rassembler Rome pour m'y rtablir. En un mot, le regret de mon absence allumait contre Clodius la haine de tous les citoyens : si dans ce moment quelqu'un lui et t la vie, on n'aurait point parl de l'absoudre; on n'et song qu' lui dcerner des rcompenses. Milon cependant s'est contenu : il l'a cit deux fois devant les tribunaux; jamais il ne l'a provoqu au combat. Et quand, aprs son tribunat, il fut accus par Clodius devant le peuple, et que Pompe, qui parlait pour lui , fut assailli par les factieux, quelle occasion, je dis plus, quel juste sujet n'avait-il pas de le faire prir? Dans ces derniers temps mme, lorsque, ranimant l'espoir de tous les gens de bien, Antoine, ce jeune citoyen de la plus illustre naissance, eut pris avec courage la dfense de la rpublique, et que dj il tenait enlac ce monstre qui se dbattait pour chapper la svrit des tribunaux, dieux immortels! quel lieu, quel moment? quand le lche se fut cach sous un escalier obscur, qu'en et-il cot Milon de l'exterminer, sans que personne en murmurt, et en comblant Antoine d'une gloire clatante? Combien de fois a-t-il pu le faire aux comices du Champ de Mars, ce jour surtout o Clodius avait forc les barrires, la tte d'une troupe arme d'pes et de pierres, et que tout coup, effray l'aspect de Milon, il s'enfuit vers le Tibre, pendant que tous les honntes gens avec vous formaient des vux pour qu'il plt celui-ci de se servir de son courage ! [16] XVI. Et cet homme qu'il a tant de fois pargn, lorsque sa mort aurait satisfait tous les citoyens, il a voulu l'assassiner dans un temps o il ne l'a pu faire sans dplaire quelques personnes! II n'a pas os le tuer quand il en avait le droit, quand le lieu et le temps taient favorables, quand il tait assur de l'impunit; et il n'a pas craint de le faire, en violant les lois, dans un lieu, dans un temps dfavorable , et au pril de sa vie! et cela, citoyens, la veille des comices, au moment de demander la premire dignit de l'tat, dans une circonstance o nous redoutons non seulement les reproches publics, mais les penses mme les plus secrtes. Je sais combien sont timides ceux qui sollicitent vos suffrages; je sais quels sont alors et l'ardeur du dsir et le tourment de l'inquitude : un bruit populaire, une fable dnue de fondement, invente plaisir, indiffrente, nous remplissent d'alarmes. Nous tudions tous les visages; nous lisons dans tous les yeux. En effet, rien n'est si dlicat, si

lger, si frle et si mobile que l'opinion et la bienveillance des citoyens : nonseulement ils s'irritent contre les vices d'un candidat; mais souvent mme le bien qu'il a fait n'excite que leur ddain. Ainsi Milon, se proposant ce jour des comices, l'objet de ses dsirs et de ses esprances, venait se prsenter l'auguste assemble des centuries , les mains encore fumantes du sang d'un citoyen dont il s'avouait l'assassin! Cet excs d'impudence est incroyable dans Milon : mais on devait l'attendre de Clodius, qui se flattait de rgner ds que Milon aurait cess de vivre. J'ajoute une rflexion. Vous savez tous que l'espoir de l'impunit est le plus grand attrait du crime. Or, lequel des deux a compt sur cette impunit? Milon, qui dans ce moment se voit accus pour une action glorieuse, du moins ncessaire? ou Clodius, qui avait conu un tel mpris pour les tribunaux et les peines qu'ils infligent, que rien de ce qui est avou par la nature ou permis par les lois ne pouvait lui plaire ? Mais qu'est-il besoin de tant de raisonnements? pourquoi toutes ces discussions? Q. Ptilius, et vous, Caton, que le sort ou plutt la providence nous a nomms pour juges, j'invoque ici votre tmoignage. M. Favonius vous a dit tous deux, il l'a dit du vivant de Clodius, qu'il avait entendu de la bouche de ce furieux que Milon prirait dans trois jours; et le troisime jour le combat a eu lieu. Pouvez-vous douter de ce qu'il a fait, quand lui-mme ne balanait pas publier ce qu'il projetait de faire? [17] XVII. Comment donc a-t-il si bien choisi le jour? Je l'ai dj dit. Rien de plus ais que de connatre les poques fixes pour les sacrifices du dictateur de Lanuvium. Il vit que Milon tait oblig d'aller Lanuvium le jour qu'il partit en effet pour s'y rendre; il prit les devants. Eh? quel jour? celui o le tribun qu'il tenait ses gages chauffa de ses fureurs l'assemble la plus sditieuse. Jamais il n'aurait manqu ni ce jour, ni cette assemble, ni ces clameurs, s'il ne s'tait ht pour consommer le crime qu'il mditait. Ainsi rien n'obligeait Clodius quitter Rome; au contraire, il avait des motifs pour y rester. Milon n'en tait pas le matre; le devoir, la ncessit mme, lui commandaient de partir. Mais si Clodius a su que Milon serait en route ce jour-l, Milon a-t-il pu mme souponner qu'il rencontrerait Clodius? D'abord je demande comment il l'aurait pu savoir. C'est ce que vous ne pouvez demander l'gard de Clodius; car n'et-il interrog que T. Patina, son intime ami, il a pu savoir que ce jour mme Milon, en sa qualit de dictateur, tait dans l'obligation de nommer un flamine Lanuvium. Il pouvait le savoir d'une infinit d'autres, par exemple, de tous ceux de Lanuvium. Mais par qui Milon a-t-il pu tre inform du retour de Clodius? Je veux qu'il ait cherch s'en instruire : je vais plus loin , je vous accorde qu'il ait corrompu un esclave, comme l'a dit mon ami Arrius. Lisez les dpositions de vos tmoins. C. Cassinius Scola, d'Intramne , intime ami de Clodius, et qui l'accompagnait dans ce voyage; Cassinius, d'aprs le tmoignage duquel

Clodius s'tait trouv autrefois Intramne et Rome la mme heure, dpose que Clodius devait rester le jour entier sa maison d'Albe, mais qu'on lui annona la mort de l'architecte Cyrus, et qu'il se dtermina tout coup revenir Rome. C. Clodius, qui tait aussi du voyage , est d'accord avec lui. [18] XVIII. Voyez, juges, tout ce qui rsulte de ces tmoignages. D'abord, on ne peut plus imputer Milon d'tre sorti de Rome pour attendre Clodius sur la route, puisqu'il ne devait absolument pas le rencontrer. En second lieu (car pourquoi ngligerais-je ici ma cause personnelle?) vous savez que lorsqu'on dlibrait sur cette commission, quelques gens osrent dire que le meurtre avait t commis par Milon , mais conseill par un personnage plus important. C'tait moi que ces hommes vils et pervers signalaient comme un brigand et un assassin. Les voil confondus par leurs propres tmoins, qui dclarent que Clodius ne serait pas revenu ce jour-l, s'il n'avait pas appris la mort de Cyrus. Je respire, je suis rassur; et je ne crains plus de paratre avoir mdit ce qu'il ne m'tait pas mme possible de souponner. Je reviens la cause. On nous fait une objection : Clodius lui-mme n'a donc pas eu la pense d'attaquer Milon , puisqu'il devait rester sa maison d'Albe. J'en conviens, si toutefois son projet n'tait pas d'en sortir pour commettre l'assassinat. En effet, ce courrier que vous prtendez avoir annonc la mort de Cyrus , je vois qu'il venait avertir que Milon approchait. Car quoi bon cet avis de la mort de Cyrus qui expirait au dpart de Clodius? Nous tions chez lui, Clodius et moi ; nous avions appos notre sceau son testament; il ne l'avait point fait en secret; il nous avait l'un et l'autre institu hritiers. Et l'on ne venait que le lendemain , la dixime heure, annoncer Clodius la mort d'un homme qu'il avait laiss la veille la troisime heure, rendant le dernier soupir? [19] XIX. Supposons le fait : cette nouvelle l'obligeait-elle de prcipiter son retour? de s'exposer aux dangers de la nuit? Pourquoi cet empressement? Il tait hritier? D'abord rien n'exigeait un retour aussi brusque; et sa prsence, et-elle t ncessaire, que gagnait-il revenir cette nuit mme? que perdait-il n'arriver que le lendemain matin ? S'il devait viter de marcher la nuit, d'un autre ct, Milon, qui l'on suppose le projet de l'assassiner, Milon, instruit que Clodius reviendrait pendant la nuit, devait se mettre en embuscade et l'attendre. Il l'aurait tu la faveur des tnbres, dans un lieu redout et rempli de brigands. Il aurait ni, et personne n'et refus de le croire, puisque, malgr son aveu, tous dsirent qu'il soit absous. On aurait d'abord accus le lieu mme, qui est une retraite et un repaire de voleurs. Ni le silence de la solitude n'aurait dnonc Milon, ni les tnbres de la nuit ne l'auraient dsign. Les soupons seraient tombs sur une infinit de personnes que Clodius a maltraites, dpouilles, chasses de leurs hritages, sur tant d'autres qui redoutaient de

pareilles violences, en un mot sur l'Etrurie tout entire. II est certain , d'ailleurs, que Clodius revenant d'Aricie, s'est dtourn vers sa maison d'Albe. Or Milon, en admettant qu'il ait su Clodius dans Aricie, devait souponner que, mme avec la volont d'arriver Rome ce jour-l, il s'arrterait sa maison, qui est sur le chemin. Il pouvait craindre mme qu'il n'y sjournt. Pourquoi n'a-t-il pas prvenu son arrive, ou pourquoi ne l'a-t-il pas attendu dans un lieu o il devait passer pendant la nuit? Je vois que jusqu'ici tout s'accorde parfaitement. Il tait utile Milon que Clodius vct, et Clodius, pour l'excution de ses projets, avait besoin de la mort de Milon. Clodius portait une haine mortelle son ennemi; Milon ne hassait pas Clodius. L'un ne cessa jamais d'employer la violence; l'autre se contenta toujours de la repousser. Clodius avait publiquement menac Milon de le tuer, il avait mme annonc sa mort; Milon n'a jamais fait de menaces. Clodius connaissait le jour du dpart de Milon; celui-ci ignorait le retour de Clodius. Le voyage de l'un tait indispensable; celui de l'autre tait mme contraire ses intrts. Milon avait annonc son dpart; Clodius avait dissimul son retour. Le premier n'a rien chang ses projets; le second a suppos des motifs pour ne pas excuter les siens. Enfin, si Milon voulait assassiner Clodius, il devait l'attendre la nuit auprs de Rome; et Clodius, quand mme il n'aurait rien apprhend de Milon, devait craindre cependant de s'approcher de Rome pendant la nuit. [20] XX. Considrons prsent, ce qu'il importe surtout d'examiner, qui le lieu mme du combat a t le plus favorable. Pouvez-vous avoir ici quelques doutes? et vous faut-il de longues rflexions? La rencontre s'est faite devant une terre de Clodius, o il se trouvait au moins un millier d'hommes forts et robustes, employs ses constructions extravagantes: Milon croyait-il prendre ses avantages en attaquant un ennemi plac sur une hauteur, et avait-il par cette raison choisi ce lieu pour combattre? Ou plutt n'a-t-il pas t attendu par Clodius, qui voulait profiter de cette position pour l'attaquer? La chose parle d'elle-mme, juges; on ne peut se refuser cette vidence. Si, au lieu d'entendre le rcit de cette action , vous en aviez le tableau sous les yeux, il suffirait, pour connatre l'agresseur, de voir que l'un d'eux est dans une voiture, couvert d'un manteau de voyage, assis ct de sa femme. Le vtement, la voiture, la compagnie, est-il rien de plus embarrassant? Quelles dispositions pour un combat que d'tre envelopp d'un manteau, enferm dans une voiture, et comme enchan auprs d'une femme! A prsent, voyez Clodius sortir brusquement de sa maison : pourquoi? le soir : quelle ncessit? II s'avance lentement : quoi? dans une pareille saison? Il passe la campagne de Pompe : tait-ce pour le voir? il le savait sa terre d'Alsium. tait-ce pour visiter la maison? il l'avait vu mille fois. Pourquoi donc tous ces dtours et ces amusements affects? C'est qu'il fallait donner Milon le temps d'arriver.

[21] XXI. Comparez maintenant ce brigand que rien ne gne dans sa marche, avec Milon que tout embarrasse. Auparavant Clodius menait toujours sa femme avec lui : alors il tait sans elle. Jamais il ne voyageait qu'en voiture : alors il tait cheval. En quelque endroit qu'il se rendt, lors mme qu'il courait vers le camp d'trurie , il avait toujours des Grecs sa suite alors rien de frivole dans tout son cortge. Milon, ce qui ne lui tait jamais arriv, menait ce jour-l les musiciens et les femmes de son pouse. Clodius, qui tranait toujours aprs lui une troupe de dbauchs et de courtisanes, n'avait en cette occasion que des hommes de choix, que des braves toute preuve. Pourquoi donc a-t-il t vaincu? C'est que le voyageur n'est pas toujours tu par le brigand, et que le brigand lui-mme est tu quelquefois par le voyageur; c'est que Clodius, quoique prpar contre des gens qui ne l'taient pas, n'tait pourtant qu'une femme qui attaquait des hommes. D'ailleurs Milon ne se tenait jamais si peu en garde contre lui, qu'il ne ft en mesure de se dfendre. L'intrt que Clodius avait le faire prir, la violence de sa haine , l'excs de son audace, taient toujours prsents sa pense. Sachant donc que sa tte avait t proscrite et mise au plus haut prix, if ne s'exposait pas sans prcaution; il ne sortait jamais sans escorte. Joignez cela les hasards, l'incertitude des vnements, les chances des combats, dans lesquels on a vu tant de fois un vainqueur prir par la main d'un ennemi terrass, au moment mme ou dj il s'empressait d'enlever sa dpouille. Ajoutez encore l'impritie d'un chef accabl de bonne chre, de vin, de sommeil. Aprs avoir coup la troupe ennemie, il ne songe pas ceux qu'il laisse en arrire : ces hommes furieux, dsesprant de la vie de Milon , tombrent sur lui, et la vengeance de ces esclaves fidles ne lui permit pas d'aller plus loin. Pourquoi donc Milon les a-t-il affranchis ? sans doute il craignait qu'ils ne le nommassent, et que la violence de la question ne les contraignt d'avouer que Clodius a t tu sur la voie Appia par les gens de Milon. Qu'est-il besoin de tortures? que voulez-vous savoir? Si Milon a tu Clodius? Il l'a tu. S'il en a eu le droit? c'est ce que la torture ne dcidera pas. Les bourreaux peuvent arracher l'aveu du fait; les juges seuls prononcent sur le droit. [22] XXII. Attachons-nous donc au vritable objet de la cause. Ce que vous voulez dcouvrir par les tortures, nous le confessons. Si vous demandez pourquoi il les a mis en libert, vous ne savez pas profiter de tous vos avantages : reprochez-lui plutt de n'avoir pas fait plus pour eux. Caton, dans une assemble tumultueuse, qui pourtant fut calme par la prsence de ce citoyen respectable, a dit avec ce courage et cette fermet qu'on admire dans toutes ses paroles, que des esclaves qui avaient dfendu leur matre, mritaient non seulement la libert, mais les plus magnifiques rcompenses. En effet, Milon

peut-il assez payer le zle, l'attachement, la fidlit de ces hommes auxquels il doit la vie? que dis-je? il leur doit bien plus : sans eux, ses blessures et son sang auraient servi repatre les yeux et l'me froce de son cruel ennemi. Et s'il ne les avait pas affranchis, il aurait fallu que les dfenseurs de leur matre, ses sauveurs, ses vengeurs, fussent livrs aux horreurs de la question ! Ah! du moins une pense le console dans son infortune, c'est que, quel que soit son destin, il a du moins essay de les rcompenser de leur dvouement. Mais, diton, les esclaves interrogs dans le vestibule de la Libert dposent contre Milon. Quels sont ces esclaves? ceux de Clodius. Qui a demand qu'ils fussent interrogs? Appius. Qui les a produits? Appius. D'o sortent-ils? De la maison d'Appius. Grands dieux! quel excs de rigueur! Nulle loi n'admet le tmoignage des esclaves contre leurs matres, moins qu'il ne s'agisse d'un sacrilge, ainsi que dans le procs de Clodius. Il s'est donc bien approch des dieux ce Clodius! il est encore plus prs de la divinit que lorsqu'il pntra dans ce sanctuaire inviolable, puisqu'on informe sur sa mort, comme s'il s'agissait de la profanation des plus saints mystres. Cependant si nos anctres n'ont pas voulu qu'un esclave ft entendu contre son matre, ce n'est pas que par cette voie on ne pt arriver la connaissance de la vrit; c'est que ce moyen leur paraissait indigne , et plus affreux pour les matres que la mort mme. Mais faire entendre la charge de l'accus les esclaves mmes de l'accusateur , est-ce un moyen de parvenir la vrit? Et quel tait l'objet, quelle tait la forme de cette preuve? Ruscion, approche, et prends garde de mentir. Clodius a-t-il dress des embches Milon? - Oui. - Tu seras mis en croix. - Non. - Tu seras libre. Quoi de plus infaillible que cette manire de procder? Lorsqu'on veut faire entendre des esclaves, on les saisit sans dlai : on fait plus, on les spare, on les enferme afin qu'ils ne communiquent avec personne. Ceux-ci ont t cent jours au pouvoir de l'accusateur, et c'est ce mme accusateur qui les a produits. Quoi de moins suspect et de plus irrprochable qu'un tel interrogatoire? [23] XXIII. Si tant de preuves et d'indices aussi clairs ne suffisent pas encore pour vous convaincre que Milon est revenu Rome avec une conscience pure, sans tre souill par le crime, agit par la crainte , tourment par les remords, au nom des dieux, rappelez-vous quelle fut la clrit de son retour et son entre dans le forum, pendant que le palais du snat tait en proie aux flammes; rappelez-vous son courage, sa fermet, ses discours. Il se livra non-seulement au peuple, mais encore au snat; non-seulement. au snat, mais aux gardes et aux troupes armes par le gouvernement : que dis-je? ii se remit la discrtion du magistrat que le snat avait rendu matre de la rpublique entire, de toute la jeunesse de l'Italie , et de toutes les forces du peuple romain. Croyez-vous qu'il l'et fait, s'il n'avait t rassur par son innocence, sachant surtout que Pompe ne ngligeait aucun bruit, qu'il tait rempli de dfiances et de soupons dont

plusieurs lui paraissaient justes? Telle est la force de la conscience; tel est son pouvoir sur l'innocent et sur le coupable: le premier ne craint rien, l'autre voit partout les apprts du supplice. Ce n'est donc pas sans une raison puissante que le snat s'est toujours montr favorable la cause de Milon : cette sage compagnie a vu en lui une conduite qui ne s'est jamais dmentie, une fermet et une constance inaltrables. Avez-vous oubli, juges, quels furent, au premier bruit de la mort de Clodius, les discours et les opinions, non seulement des ennemis de Milon, mais mme de quelques hommes peu clairs? Ils prtendaient qu'il ne rentrerait pas dans Rome; car, disaient-ils, s'il a tu Clodius par haine et par colre, satisfait d'avoir assouvi sa fureur dans le sang de son ennemi, il s'exilera volontairement, et ne croira pas avoir pay trop cher le plaisir de s'tre veng. Si, au contraire, il n'a cherch qu' dlivrer la patrie, ce gnreux citoyen , aprs avoir sauv l'tat au pril de ses jours, se fera un devoir d'obir aux lois; il emportera la gloire de cette action immortelle, et nous laissera jouir des biens qu'il nous a conservs. Quelques-uns mme parlaient de Catilina et de ses affreux complots. II clatera, disait-on; il s'emparera de quelque place; il fera la guerre la patrie. Ah! que les hommes qui ont le mieux mrit de l'tat sont quelquefois plaindre! C'est peu qu'on oublie leurs actions les plus glorieuses : on leur suppose mme des projets criminels. L'vnement a dmenti tous ces bruits : il les aurait justifis, si Milon avait en rien bless l'honneur et la justice. [24] XXIV. Et depuis, quelles imputations accumules contre lui? elles auraient suffi pour remplir d'effroi quiconque aurait eu se reprocher la faute la plus lgre. Grands dieux! quelle fermet, ou plutt quel mpris il leur a oppos! Le coupable le plus audacieux, l'homme le plus innocent, s'il n'eut t en mme temps le plus intrpide, n'aurait pu conserver sa tranquillit. On parlait d'un amas de boucliers, d'pes, de harnais, de dards, de javelots; on dsignait les lieux. II n'tait pas un seul quartier, un seul coin dans Rome, o Milon n'et lou une maison. Des armes avaient t transportes par le Tibre sa campagne d'Ocriculum; sa maison, la descente du Capitole, tait pleine de boucliers; tout tait rempli de torches incendiaires ---. Ces calomnies ont t rpandues; elles ont t accrdites; on ne les a rejetes enfin qu'aprs avoir fait les plus exactes perquisitions. Je louais l'activit incroyable de Pompe mais je dirai, juges, ce que je pense. Ceux qui l'on confi le soin de la rpublique sont obligs sans doute de prter l'oreille de vains discours. Mais qu'il ait fallu couter un homme de la lie du peuple, un je ne sais quel Licinius tabli dans le grand cirque! Il racontait que des esclaves de Milon, s'tant enivrs dans sa maison, lui avaient confi qu'ils devaient tuer Pompe; il ajoutait qu'un d'eux l'avait frapp de son pe, dans la crainte qu'il ne les dnont. Il courut aux jardins de Pompe faire sa dclaration. Celui-ci m'appela sur-le-champ; et par

le conseil de ses amis, il en fit son rapport au snat. Je ne pouvais qu'tre glac d'effroi, en voyant le magistrat charg de veiller au salut de la patrie et ma propre sret, agit par ces horribles soupons. Cependant j'tais tonn qu'on en crt un homme de cet tat, qu'on coutt les propos d'esclaves pleins de vin, et qu'on prt une piqre d'aiguille pour un coup d'pe donn par un gladiateur. Il est vident que Pompe ne craignait rien, mais que, pour assurer votre tranquillit, il se prcautionnait contre l'apparence mme du danger. On annonait que la maison de Csar avait t assige plusieurs heures de la nuit. Nul, dans un quartier aussi frquent, n'avait rien entendu, nul n'avait rien aperu. Cependant on coutait ces rapports. Je connaissais trop bien le courage de Pompe pour l'accuser de timidit, et je pensais que, charg du soin de la rpublique entire, il ne pouvait prendre trop de prcautions. Ces jours derniers, dans une assemble nombreuse au Capitole, un snateur osa dire que Milon avait des armes sous sa toge; Milon, sans rpondre un seul mot, se dpouilla dans ce temple auguste, afin que les faits parlassent eux-mmes, puisque la conduite d'un citoyen et d'un homme tel que lui ne le garantissait pas d'un tel soupon. [25] XXV. Tout s'est trouv faux, et les mensonges de la mchancet ont t reconnus. Si cependant on le redoute encore, ce n'est plus le meurtre de Clodius, ce sont vos soupons; oui, Pompe, j'lve la voix, pour que vous puissiez m'entendre; oui, vos soupons seuls nous font trembler. Si vous craignez Milon, si vous pensez qu'il mdite quelque projet contre vous, ou qu'il ait jamais attent vos jours; si, comme le publient vos officiers, les leves qu'on fait dans l'Italie, si les troupes qui nous environnent, si les cohortes, postes dans le Capitole, si les gardes et les sentinelles, si l'lite de la jeunesse qui veille autour de votre personne et de votre demeure, sont arms contre Milon, si toutes ces prcautions ont t prises, tablies, diriges contre lui seul : assurment faire choix du plus grand des gnraux, armer la rpublique entire pour rsister au seul Milon, c'est reconnatre en lui une force extraordinaire, c'est lui supposer plus de moyens et de ressources qu'un seul homme n'en peut avoir. Mais qui ne voit que toutes les forces de l'tat ont t remises en vos mains pour vous donner les moyens de raffermir la rpublique branle et chancelante? Milon, si vous eussiez voulu l'entendre, vous aurait dmontr que jamais on n'eut plus d'affection pour aucun mortel qu'il n'en a conu pour vous; qu'il a brav mille dangers pour les intrts de votre gloire; que souvent, pour la soutenir, il a combattu contre ce monstre excrable; que tout son tribunat a t dirig par vos conseils vers mon rappel que vous dsiriez avec ardeur; que, depuis mon retour, vous l'avez dfendu dans une cause capitale, et second dans la demande de la prture; qu'il esprait avoir en nous deux amis attachs lui pour jamais, vous par votre bienfait, moi par le sien. S'il n'avait pas russi

vous persuader, si rien n'avait pu dtruire ce soupon trop profondment grav dans votre me; si enfin, pour dsarmer Rome et faire cesser les leves dans l'Italie, il et fallu que Milon ft sacrifi, n'en doutons pas, il se serait exil volontairement; son caractre et sa conduite en sont de srs garants : toutefois en s'loignant, il vous aurait pris tmoin de ses sentiments, comme il le fait aujourd'hui. [26] XXVI. Considrez, grand Pompe, quelles variations la vie est sujette; quelle est l'inconstance et la lgret de la fortune, quelles infidlits on prouve de la part de ses amis; combien de perfides savent s'accommoder aux circonstances; combien nos parents mme sont timides, et prompts nous abandonner dans les dangers. J'espre que rien ne dtruira votre prosprit; mais enfin un temps peut venir, oui, Pompe, un jour peut arriver, o par l'effet de quelqu'une de ces rvolutions si communes dans le cours des choses humaines, vous aurez regretter l'absence de l'ami le plus ardent, de l'homme le plus ferme, du citoyen le plus gnreux que les sicles aient jamais produit. Eh! qui croira jamais que Pompe, connaissant si bien le droit public, les usages de nos anctres, les intrts de l'tat, charg par le snat de veiller ce que la chose publique ne souffre aucun dommage, espce de formule qui seule, et mme sans le secours des armes, donna toujours assez de force aux consuls; qui croira, dis-je, que Pompe, ayant une arme ses ordres, avec le droit de lever des troupes, aurait attendu l'arrt des juges , pour punir un homme qui aurait voulu anantir les tribunaux mmes? Il a fait assez voir ce qu'il pensait de tout ce qu'on impute Milon, quand il a port une loi qui, selon moi, vous fait un devoir, ou qui du moins, de l'aveu de tous, vous donne le droit de l'absoudre. S'il se montre dans le poste o vous le voyez, entour de la force publique, ce n'est pas qu'il cherche vous intimider : il serait indigne de lui de vous contraindre condamner un homme que l'exemple de nos anctres et le pouvoir dont il est revtu l'autorisaient punir lui-mme. II vient vous prter son appui, et vous faire connatre que, malgr la harangue d'hier, vous pouvez noncer librement le vu de votre conscience. [27] XXVII. Au reste, cette accusation n'a rien qui m'effraye. Je ne suis ni assez dpourvu de raison, ni assez peu instruit de vos sentiments, pour ignorer ce que vous pensez de la mort de Clodius. Si je n'avais pas voulu justifier Milon, comme je viens de le faire , il pourrait impunment se glorifier d'une action qu'il n'a pas faite, et s'crier : Romains, j'ai tu, non pas Sp. Mlius, qui fut souponn d'aspirer la royaut, parce qu'il semblait, en abaissant le prix du bl aux dpens de sa fortune , rechercher avec trop de soin la faveur de la multitude; non pas Tib. Gracchus, qui excita une sdition pour destituer son collgue : ceux qui leur ont donn la mort ont rempli le monde entier de la

gloire de leur nom. Mais j'ai tu, car il ne craindrait pas de le dire aprs avoir sauv la patrie au pril de ses jours, j'ai tu l'homme que nos Romains les plus illustres ont surpris en adultre sur les autels les plus sacrs; l'homme dont le supplice pouvait seul, au jugement du snat, expier nos mystres profans; l'homme que Lucullus a dclar, sous la foi du serment, coupable d'un inceste avec sa propre sur. J'ai tu le factieux qui, second par des esclaves arms, chassa de Rome un citoyen que le snat, que le peuple romain, que toutes les nations regardaient comme le sauveur de Rome et de l'empire; qui donnait et ravissait les royaumes; qui distribuait l'univers au gr de ses caprices; qui remplissait le forum de meurtres et de sang; qui contraignit par la violence et les armes le plus grand des Romains se renfermer dans sa maison ; qui ne connut jamais de frein ni dans le crime ni dans la dbauche; qui brla le temple des Nymphes, afin d'anantir les registres publics et de ne laisser aucune trace du dnombrement. Oui, Romains, celui que j'ai tu ne respectait plus ni les lois, ni les titres, ni les proprits ; il s'emparait des possessions, non plus par des procs injustes, et par des arrts surpris la religion des juges, mais par la force, marchant avec des soldats, enseignes dployes; la tte de ses troupes, il essaya de chasser de leurs biens, je ne dirai pas les Etrusques, objet de ses mpris, mais Q. Varlus lui-mme, ce citoyen respectable, assis parmi nos juges; il parcourait les campagnes et les jardins, suivi d'architectes et d'arpenteurs; dans l'ivresse de ses esprances, il n'assignait d'autres bornes ses domaines que le Janicule et les Alpes; T. Pacavius, chevalier romain , avait refus de lui vendre une le sur le lac Prlius; aussitt il y fit transporter des matriaux et des instruments, et sous les yeux du propritaire, qui le regardait de l'autre bord, il leva un difice sur un terrain qui n'tait pas lui. Une femme, un enfant, n'ont pas trouv grce ses yeux : Aponius et Scantia furent menacs de la mort , s'ils ne lui abandonnaient leurs jardins. Que dis-je? il osa dclarer T. Furfanius, oui Furfanius, que, s'il ne lui donnait tout l'argent qu'il lui avait demand, il porterait un cadavre dans sa maison, afin de jeter sur cet homme respectable tout l'odieux d'un assassinat. En l'absence de son frre Appius, un de mes plus sincres amis, il s'empara de sa terre; enfin il entreprit de btir un mur et d'en conduire les fondations travers le vestibule de sa sur, de manire qu'il aurait non seulement interdit l'usage du vestibule, mais entirement ferm l'entre de la maison. [28] XXVIII. Cependant, quoiqu'il attaqut sans distinction la rpublique et les individus, quoiqu'il s'lant, de prs comme de loin, sur les trangers comme sur sa propre famille, on commenait s'accoutumer ses excs : la patience des citoyens semblait s'tre endurcie, et l'habitude de souffrir avait produit l'insensibilit. Mais les maux qui allaient fondre sur vous, comment auriez-vous pu les dtourner ou les supporter, s'il se ft trouv matre dans Rome? Je ne

parle point des allis, des nations trangres, des princes et des rois; car vous auriez form des vux pour que sa fureur s'acharnt sur eux plutt que sur vos hritages, sur vos maisons et sur vos fortunes; que dis-je, vos fortunes? vos enfants, oui, vos enfants et vos femmes auraient t la proie de sa brutalit effrne. 0h ! n'est-ce pas une vrit publique, reconnue, avoue de tous, que Clodius aurait lev dans Rome une arme d'esclaves pour envahir la rpublique et dpouiller les citoyens? Si donc Milon, tenant son pe encore fumante, s'criait : Approchez, Romains, coutez-moi! j'ai tu Clodius; ses fureurs, que les lois et les tribunaux ne pouvaient plus rprimer, ce fer et ce bras les ont cartes de vos ttes; par moi, et par moi seul, la justice, les lois, la libert, l'innocence et les murs seront encore respectes dans nos murs; serait-il craindre qu'il n'obtnt pas l'aveu de tous les citoyens? En effet, en est-il un seul aujourd'hui qui ne l'approuve, qui ne le loue, qui ne pense et ne dise que, depuis la naissance de Rome, personne ne rendit jamais un plus grand service l'tat, et n'inspira plus de joie au peuple romain, l'Italie entire, toutes les nations? Je ne puis dire quels transports nos premires prosprits ont excits chez nos anctres; mais notre sicle a vu plusieurs grandes victoi res remportes par d'illustres gnraux , et nulle n'a rpandu une allgresse aussi universelle et aussi durable. Je le prdis, Romains, souvenez-vous de mes paroles : vous verrez, ainsi que vos enfants, beaucoup d'vnements heureux pour la rpublique ; et chaque fois vous conviendrez qu'aucun d'eux n'aurait eu lieu si Clodius avait t vivant. Nous sommes dans la confiance la plus ferme, et ,j'ose dire, la mieux fonde, que, cette anne mme, la licence et l'ambition recevront un frein, que les lois et les tribunaux seront rtablis, que le consulat du grand Pompe ramnera l'ordre et la flicit publique. Quel homme assez dpourvu de raison pourra penser que ce bonheur et t possible du vivant de Clodius? Mais vos biens mmes, vos proprits particulires, auriez-vous pu vous flatter jamais de les possder avec scurit sous la domination de ce furieux? [29] XXIX. Et ne dites pas qu'emport par la haine, je dclame avec plus de passion que de vrit contre un homme qui fut mon ennemi. Sans doute personne n'eut plus que moi le droit de le har mais c'tait l'ennemi commun; et ma haine personnelle pouvait peine galer l'horreur qu'il inspirait tous. Il n'est pas possible d'exprimer ni mme de concevoir quel point de sclratesse le monstre tait parvenu. Et puisqu'il s'agit ici de la mort de Clodius, imaginez, citoyens, car nos penses sont libres, et notre me peut se rendre de simples fictions aussi sensibles que les objets qui frappent nos yeux; imaginez, dis-je, qu'il soit en mon pouvoir de faire absoudre Milon, sous la condition que Clodius revivra ---. Eh quoi! vous plissez ! quelles seraient donc vos terreurs, s'il tait vivant, puisque, tout mort qu'il est, la seule pense qu'il puisse revivre

vous pntre d'effroi ! Si Pompe lui-mme, dont le courage et la fortune ont opr des prodiges qui n'taient possibles qu' lui seul; si Pompe avait eu le choix, ou de poursuivre la mort de Clodius, ou de le rappeler la vie, que pensez-vous qu'il et prfr? Vainement l'amiti se serait fait entendre, il n'aurait cout que l'intrt de l'tat. Vous sigez donc ici pour venger un homme qui vous ne rendriez pas la vie, si vous en aviez le pouvoir; et ce tribunal a t rig par une loi qui n'aurait pas t porte, si elle et pu le faire revivre. Celui qui l'aurait tu craindrait-il donc, en l'avouant, d'tre puni par ceux qu'il aurait dlivrs? Les Grecs rendent les honneurs divins ceux qui turent des tyrans. Que n'ai-je pas vu dans Athnes et dans les autres villes de la Grce? quelles ftes institues en mmoire de ces gnreux citoyens ! quels hymnes! quels cantiques ! le souvenir, le culte mme des peuples, consacrent leurs noms l'immortalit. Et vous, loin de dcerner des honneurs au conservateur d'un si grand peuple, au vengeur de tant de forfaits, vous souffrirez qu'on le trane au supplice? S'il avait tu Clodius, il avouerait, oui, Romains, il avouerait qu'il l'a fait, qu'il l'a voulu faire pour sauver la libert publique; et ce serait peu de l'avouer, il devrait mme s'en glorifier. [30] XXX. En effet, s'il ne nie pas une action pour laquelle il demande uniquement d'tre absous, que serait-ce lorsqu'il pourrait prtendre aux honneurs et la gloire? moins qu'il ne penst que vous lui saurez plus de gr d'avoir dfendu ses jours que d'avoir sauv les vtres. Et que risquerait-il? cet aveu, si vous vouliez tre reconnaissants, lui assurerait les rcompenses les plus honorables. Si au contraire vous n'approuviez pas sa conduite (eh ! qui pourrait ne pas approuver ce qui fait son salut?) si pourtant la vertu de l'homme le plus gnreux pouvait dplaire ses concitoyens, alors, sans se repentir d'une action vertueuse, il sortirait d'une patrie ingrate. Ne serait-ce pas en effet le comble de l'ingratitude que tous les citoyens se livrassent la joie, pendant que l'auteur de l'allgresse publique serait seul dans le deuil? Au reste, citoyens, toutes les fois que nos bras ont frapp des tratres, nous avons tous pens que, s'il nous appartenait d'en recueillir la gloire, c'tait nous aussi que les prils et les haines taient rservs. A quels loges pourrais-je prtendre, aprs avoir tant os pour vous et pour vos enfants, pendant mon consulat, si j'ai cru pouvoir le faire sans m'exposer aux plus violentes perscutions? quelle femme n'oserait pas immoler un sclrat et un tratre, si nul danger n'tait craindre? Voir devant soi la haine, la mort, le supplice, et n'en tre pas moins ardent dfendre la patrie; voil ce qui caractrise le grand homme. Il est d'un peuple reconnaissant de rcompenser les services rendus l'tat; mais le devoir d'un citoyen courageux est d'envisager le supplice mme, sans se repentir d'avoir eu du courage. Milon ferait donc ce qu'ont fait Ahala, Nasica, Opimius, Marius; ce que j'ai fait moi-mme : il avouerait son action; et si la rpublique tait

reconnaissante, il s'en fliciterait; si elle tait ingrate, il serait du moins consol par le tmoignage de sa conscience. Mais ce bienfait, citoyens, ce n'est pas lui que vous le devez , c'est la fortune du peuple romain, c'est votre bonheur, c'est aux dieux immortels. Pour les mconnatre ici, il faudrait nier l'existence de la divinit; voir, sans en tre mu, la grandeur de votre empire, le soleil qui nous claire, le mouvement rgulier du ciel et des astres, les vicissitudes et l'ordre constant des saisons; et, pour dire encore plus , la sagesse de nos anctres, qui ont maintenu avec tant de respect les sacrifices, les crmonies et les auspices qu'ils ont religieusement transmis leur postrit. [31] XXXI. Il existe, oui, certes, il existe une puissance qui prside toute la nature : et si, dans nos corps faibles et fragiles, nous sentons un principe actif et pensant qui les anime, combien plus une intelligence souveraine doit-elle diriger les mouvements admirables de ce vaste univers! Osera-t-on la rvoquer en doute parce qu'elle chappe nos sens, et qu'elle ne se montre pas nos regards? Mais cette me qui vit en nous, par qui nous pensons et nous prvoyons, qui m'inspire en ce moment o je parle devant vous; ntre me aussi n'est-elle pas invisible? qui sait quelle est son essence? qui peut dire o elle rside? C'est donc cette puissance ternelle, qui notre empire a d tant de fois des succs et des prosprits incroyables, c'est elle qui a dtruit et ananti ce monstre; elle lui a suggr la pense d'irriter par sa violence et d'attaquer main arme le plus courageux des hommes, afin qu'il ft vaincu par un citoyen dont la dfaite lui aurait pour jamais assur la licence et l'impunit. Ce grand vnement n'a pas t conduit par un conseil humain : il n'est pas mme un effet ordinaire de la protection des immortels. Les lieux sacrs eux-mmes semblent s'tre mus en voyant tomber l'impie, et avoir ressaisi le droit d'une juste vengeance. Je vous atteste ici, collines sacres des Albains, autels associs au mme culte que les ntres, et non moins anciens que les autels du peuple romain; vous qu'il avait renverss; vous dont sa fureur sacrilge avait abattu et dtruit les bois, afin de vous craser sous le poids de ses folles constructions : alors vos dieux ont signal leur pouvoir; alors votre majest, outrage par tous ses crimes, s'est manifeste avec clat. Et toi, dieu tutlaire du Latium, grand Jupiter, toi dont il avait profan les lacs, les bois et le territoire par des abominations et des attentats de toute espce, ta patience s'est enfin lasse : vous tes tous vengs, et en votre prsence, il a subi, quoique trop tard, la peine due tant de forfaits. Romains, le hasard n'a rien fait ici. Voyez en quels lieux Clodius a engag le combat. C'est devant un temple de la Bonne Desse, oui, sous les yeux de cette divinit mme, dont le sanctuaire s'lve dans le domaine du jeune et vertueux Sextius Gallus, que le profanateur a reu cette blessure qui devait tre suivie d'une mort cruelle; et nous avons reconnu que le jugement infme qui l'avait absous autrefois, n'a fait que le rserver cette clatante

punition. [32] XXXII. C'est encore cette colre des dieux qui a frapp ses satellites d'un tel vertige que, tranant sur une place son corps souill de sang et de boue, ils l'ont brl sans porter sa suite les images de ses anctres, sans lamentations, ni jeux, ni chants funbres, ni loge, ni convoi, en un mot, sans aucun de ces derniers honneurs, que les ennemis mmes ne refusent pas leurs ennemis. Sans doute le ciel n'a pas permis que les images des citoyens les plus illustres honorassent cet excrable parricide; et son cadavre devait tre dchir dans le lieu o sa vie avait t dteste. Je dplorais le sort du peuple romain, condamn depuis si longtemps le voir impunment fouler aux pieds la rpublique : il avait souill par un adultre les mystres les plus saints; il avait abrog les snatus-consultes les plus respectables; il s'tait ouvertement rachet des mains de ses juges : tribun, il avait tourment le snat, annul ce qui avait t fait, du consentement de tous les ordres, pour le salut de la rpublique; il m'avait banni de ma patrie, il avait pill mes biens, brl ma maison, perscut ma femme et mes enfants, dclar une guerre impie Pompe, massacr des citoyens, des magistrats, rduit en cendres la maison de mon frre, dvast l'trurie, dpossd une foule de propritaires : infatigable dans le crime, il poursuivait le cours de ses attentats; Rome, l'Italie, les provinces, les royaumes n'taient plus un thtre assez vaste pour ses projets extravagants. Dj se gravaient chez lui des lois qui devaient nous asservir nos esclaves : il se flattait que cette anne mme, il deviendrait possesseur de tout ce qui pourrait tre sa biensance. Il ne rencontrait d'autre obstacle que Milon. Un seul homme pouvait rompre ses projets, et il croyait l'avoir li ses intrts par sa nouvelle rconciliation. Il disait que la puissance de Csar tait lui. Dans mon malheur, il avait montr tout son mpris pour les gens de bien. Milon seul lui imposait. [33] XXXIII Ce fut alors que les immortels, comme je l'ai dit plus haut, inspirrent ce sclrat, ce forcen, le dessein d'attenter aux jours de Milon. Ce monstre ne pouvait prir autrement jamais la rpublique n'aurait us de son droit pour le punir. Pensez-vous que le snat aurait mis un frein sa prture? Dans le temps mme o l'autorit du snat contenait les magistrats dans leur devoir, elle ne pouvait rien contre Clodius, simple particulier. Les consuls auraient-ils eu le courage de la rsistance? D'abord, Milon n'tant plus , Clodius aurait eu des consuls sa disposition; ensuite, quel consul et rien os contra un prteur qui, pendant son tribunat, avait perscut si cruellement un consulaire? Il aurait tout usurp, tout envahi; il serait matre de tout. Par une loi nouvelle qu'on a trouv chez lui avec les autres lois clodiennes, nos esclaves seraient devenus ses affranchis. Enfin, si les dieux n'avaient inspir ce lche

le projet d'assassiner le plus brave des hommes, vous n'auriez plus de rpublique. Clodius prteur, et surtout Clodius consul, si toutefois ces temples et ces murs avaient pu subsister aussi longtemps et attendre son consulat; en un mot, Clodius vivant, n'aurait-il fait aucun mal, lui qui mme aprs sa mort a embras le palais du snat par les mains de Sextus, le chef de ses satellites? 0 de tous les spectacles le plus cruel, le plus douloureux, le plus lamentable ! le temple sacr de la majest romaine, le sanctuaire du conseil public, le chef-lieu de Rome, l'asile des allis, le port de toues les nations, cet auguste difice accord par le peuple romain au seul ordre des snateurs, nous l'avons vu livr aux flammes, dtruit, souill par un cadavre impur! Que ce forfait et t l'ouvrage d'une multitude aveugle, ce serait dj un malheur dplorable : hlas ! c'tait le crime d'un seul homme. Ah! s'il a tant fait pour venger la mort de Clodius, que n'aurait-il pas os pour servir Clodius vivant? Il a jet son cadavre aux portes du snat, afin qu'il l'embrast aprs sa mort, comme il l'avait renvers pendant sa vie. Et cependant on se lamente sur la voie Appia, et l'on se tait sur le snat embras! On veut se persuader que le forum aurait pu tre dfendu contre les violences de Clodius, lorsque le palais du snat mme n'a pu rsister son cadavre! Rappelez-le, si vous pouvez, rappelez-le du sein des morts. Tout inanim qu'il est, peine vous soutenez ses fureurs : les rprimerez-vous , quand il sera vivant? Eh! citoyens, avez-vous arrt ces forcens qui couraient au snat et au temple de Castor, et qui se rpandirent dans tout le forum, arms de flambeaux et d'pes? Vous les avez vus massacrer le peuple romain , et disperser l'assemble qui coutait en silence le tribun Clius, ce citoyen admirable par son courage, inbranlable dans ses principes, dvou la volont des gens de bien et l'autorit du snat, cet ami gnreux qui a donn Milon, victime ou de la haine ou de la fortune, des preuves d'un zle incroyable et d'une hroque fidlit. [34] XXXIV. Mais j'en ai dit assez pour la dfense de Milon : peut-tre mme me suis-je trop tendu hors de la cause. Que me reste-t-il faire, si ce n'est de vous conjurer instamment d'accorder ce gnreux citoyen une compassion qu'il ne rclame pas lui-mme, mais que j'implore et que je sollicite malgr lui? S'il n'a pas ml une seule larme aux pleurs que nous versons tous; si vous remarquez toujours la mme fermet sur son visage , dans sa voix, dans ses discours, n'en soyez pas moins disposs l'indulgence: peut-tre mme doit-il par cette raison vous inspirer un plus vif intrt. En effet , si dans les combats de gladiateurs, et lorsqu'il s'agit des hommes de la condition la plus vile et la plus abjecte, nous prouvons une sorte de haine contre ces lches qui, d'une voix humble et tremblante, demandent qu'on leur permette de vivre, tandis que nous faisons des vux pour les braves qui s'offrent intrpidement la mort; si enfin ceux qui ne cherchent pas mouvoir notre piti, nous touchent plus

vivement que ceux qui la sollicitent avec instance, combien plus forte raison le mme courage dans un de nos citoyens doit-il produire en nous les mmes sentiments? Pour moi , mon cur se dchire , mon me est pntre d'une douleur mortelle, lorsque j'entends ces paroles que chaque jour Milon rpte devant moi : Adieu, mes chers concitoyens, adieu; oui, pour jamais, adieu. Qu'ils vivent en paix; qu'ils soient heureux; que tous leurs vux soient remplis; qu'elle se maintienne, cette ville clbre, cette patrie qui me sera toujours chre, quelque traitement que j'en prouve ; que mes concitoyens jouissent sans moi, puisqu'il ne m'est pas permis d'en jouir avec eux, d'une tranquillit que cependant ils ne devront qu' moi. Je partirai, je m'loignerai: si je ne puis partager le bonheur de Rome, je n'aurai pas du moins le spectacle de ses maux; et ds que j'aurai trouv une cit o les lois et la libert soient respectes, c'est l que je fixerai mon sjour. Vains travaux, ajoute-t-il, esprances trompeuses, inutiles projets! Lorsque, pendant mon tribunat, voyant la rpublique opprime, je me dvouais tout entier au snat expirant, aux chevaliers romains dnus de force et de pouvoir, aux gens de bien dcourags et accabls par les armes de Clodius; pouvais-je penser que je me verrais un jour abandonn par les bons citoyens? Et toi, car il m'adresse souvent la parole, aprs t'avoir rendu la patrie, devais-je m'attendre que la patrie serait un jour ferme pour moi? Qu'est devenu ce snat, qui nous avons t constamment attachs? ces chevaliers, oui, ces chevaliers dvous tes intrts? ce zle des villes municipales? ces acclamations unanimes de toute l'Italie? Et toi-mme, Cicron, qu'est devenue cette voix , cette voix salutaire tant de citoyens? est-elle impuissante pour moi seul , qui tant de fois ai brav la mort pour toi? [35] XXXV. Et ces paroles, il ne les prononce pas en versant des larmes comme je fais, mais avec ce visage tranquille que vous lui voyez. Il ne dit point qu'il a servi des citoyens ingrats; seulement il dit qu'ils sont faibles et tremblants. Il rappelle que, pour mieux assurer nos jours, il a mis dans ses intrts cette multitude qui, sous les ordres de Clodius, menaait vos fortunes en mme temps qu'il la subjuguait par son courage, il se l'attachait par le sacrifice de ses trois patrimoines. Il ne doute pas que de telles largesses ne soient comptes par vous au nombre des plus minents services rendus l'tat. Il dit que, mme dans ces derniers temps, la bienveillance du snat pour lui s'est manifeste plusieurs fois , et que, partout o la fortune conduira ses pas, il emportera le souvenir de ces empressements, de ce zle, de ces loges que vous lui avez prodigus, ainsi que tous les ordres qui vous appartenez. Il se souvient que la proclamation du hraut lui a seule manqu; il dit qu'il ne la regrette pas, mais qu'il a t dclar consul par le vu unanime du peuple, ce qui tait le seul objet de son ambition; qu'aujourd'hui enfin, si ces armes doivent tre tournes contre lui, elles frapperont sur un citoyen souponn,

mais innocent. Il ajoute, ce qui est d'une incontestable vrit, que les hommes sages et courageux cherchent moins la rcompense de la vertu, que la vertu mme; qu'il n'a rien fait que de trs-glorieux, puisqu'il n'est rien de plus beau que de sauver sa patrie; que ceux-l sont heureux qui voient de tels services rcompenss par leurs concitoyens, mais qu'on n'est pas malheureux pour les avoir surpasss en bienfaits; qu'au reste, de toutes les rcompenses de la vertu, s'il faut chercher en elle autre chose qu'elle-mme, la plus belle en effet, est la gloire; que la gloire seule nous ddommage de la brivet de la vie, par le souvenir de la postrit; qu'elle nous rend prsents aux lieux o nous ne sommes plus; qu'elle nous fait vivre au del du trpas; qu'elle est enfin comme le degr qui lve les hommes au rang des immortels. Le peuple romain, dit-il, parlera toujours de moi; je serai l'ternel entretien des nations, et la postrit la plus recule ne se taira jamais sur ce que j'ai fait. Aujourd'hui mme que mes ennemis soufflent partout le feu de la haine, il n'est point de runion o l'on ne parle de moi, o l'on ne se flicite, o l'on ne rende grces aux dieux. Je ne parle pas des ftes que l'Etrurie a clbres et institues pour l'avenir. A peine cent deux jours se sont couls depuis la mort de Clodius, et dj la nouvelle, que dis-je? la joie de cet vnement est parvenue aux extrmits de l'empire. Que m'importe donc le lieu o sera ce corps prissable, puisque la gloire de mon nom est dj rpandue et doit vivre jamais dans toutes les parties de l'univers. [36] XXXVI. Telles sont, Milon, les paroles que tu m'as adresses mille fois, loin de nos juges ; voici ce que je te rponds en leur prsence : J'admire ton courage; il est au-dessus de tous les loges; mais aussi plus cette vertu est rare et sublime, plus il me serait affreux d'tre spar de toi. Si tu m'es enlev , je n'aurai pas mme la triste consolation de pouvoir har ceux qui m'auront port un coup aussi funeste. Ce ne sont pas mes ennemis qui t'arracheront moi; ce sont mes amis les plus chers; ce sont les hommes qui dans tous les temps m'ont combl de bienfaits. Non , citoyens, quelque douleur que vous me causiez (eh ! puis-je en prouver qui me soit plus sensible?), je n'oublierai jamais les tmoignages d'estime que vous m'avez toujours donns. Si vous en avez perdu vous-mme le souvenir, si quelque chose en moi a pu vous offenser, est-ce donc Milon d'en porter la peine? Je ne regretterai pas la vie, si la mort m'pargne un spectacle aussi douloureux. Mon cher Milon, une seule consolation me soutient en ce moment; c'est que j'ai rempli tous les devoirs de la reconnaissance et de l'amiti. Pour toi, j'ai brav la haine des hommes puissants; pour toi, j'ai souvent expos ma tte au fer de tes ennemis; je suis descendu pour toi au rang des suppliants; dans tes malheurs, j'ai partag avec toi mes biens, ma fortune et celle de mes enfants. Enfin, si quelque violence est prpare aujourd'hui contre ta personne, si tes jours sont menacs, je demande

que tous les coups retombent sur moi seul. Que puis-je dire de plus? que puis je faire encore pour m'acquitter envers toi, si ce n'est de me rsigner moi-mme au sort qu'on te rserve, quel qu'il puisse tre. Eh bien ! je ne le refuse pas; j'accepte cette condition, et je vous prie, citoyens, d'tre persuads qu'en sauvant Milon, vous mettrez le comble tout ce que je vous dois, ou que tous vos bienfaits seront anantis par sa condamnation. [37] XXXVII. Milon n'est pas touch de mes larmes, et rien n'branle son incroyable fermet. Il ne voit l'exil que l o la vertu ne peut tre; la mort lui parat un terme, et non pas une punition. Qu'il garde donc ce grand caractre que la nature lui a donn. Mais vous, juges, quels seront vos sentiments? Conserverez-vous le souvenir de Milon , et bannirez-vous sa personne? se trouvera-t-il dans le monde un lieu qui soit plus digne de le recevoir que le pays qui l'a vu natre? Je vous implore, Romains, qui avez tant de fois vers votre sang pour la patrie; braves centurions, intrpides soldats, c'est vous que je m'adresse dans les dangers d'un homme courageux, d'un citoyen invincible : vous tes prsents, que dis-je? vous tes arms pour protger ce tribunal; et sous vos yeux, on verrait un hros tel que lui, repouss, banni, rejet loin de Rome! Malheureux que je suis! c'est par le secours de tes juges, Milon ! que tu as pu me rtablir dans ma patrie, et je ne pourrai par leur secours t'y maintenir toi-mme! Que rpondrai-je mes enfants, qui te regardent comme un second pre? O Quintus ! mon frre! absent aujourd'hui , alors compagnon de mes infortunes, que te dirai-je? que je n'ai pu flchir en faveur de Milon ceux qui l'aidrent nous sauver l'un et l'autre? Et dans quelle cause? dans une cause o nous avons tout l'univers pour nous. Qui me l'aura refus? ceux qui la mort de Clodius a procur la paix et le repos. A qui l'auront-ils refus? moi. Quel crime si grand ai-je donc commis? de quel forfait si horrible me suis-e donc rendu coupable, lorsque j'ai pntr, dcouvert, dvoil, touff cette conjuration qui menaait l'tat tout entier? Telle est la source des maux qui retombent sur moi et sur tous les miens. Pourquoi vouloir mon retour? tait-ce pour exiler mes yeux ceux qui m'avaient ramen? Ah 1 je vous en conjure, ne souffrez pas que ce retour soit plus douloureux pour moi que ne l'avait t ce triste dpart. Puis-je en effet me croire rtabli, si les citoyens qui m'ont replac au sein de Rome sont arrachs de mes bras ? [38] XXXVIII. Plutt que d'en tre tmoin, puiss-je, pardonne, ma patrie! je crains que ce vu de l'amiti ne soit une horrible imprcation contre toi; puiss-je voir Clodius vivant, le voir prteur, consul, dictateur! --- Dieux immortels! quel courage! et combien Milon est digne que vous le conserviez! Non, dit-il, non : rtracte ce vu impie. Le sclrat a subi la peine qu'il mritait: ce prix, subissons, s'il le faut, une peine que nous ne mritons pas.

Cet homme gnreux, qui n'a vcu que pour la patrie, mourra-t-il autre part qu'au sein de la patrie? ou s'il meurt pour elle, conserverez-vous le souvenir de son courage, en refusant sa cendre un tombeau dans l'Italie? Quelqu'un de vous osera-t-il rejeter un citoyen que toutes les cits appelleront, quand vous l'aurez banni? Heureux le pays qui recevra ce grand homme! Rome ingrate, si elle le bannit ! Rome malheureuse, si elle le perd! Mais finissons : mes larmes touffent ma voix, et Milon ne veut pas tre dfendu par des larmes. Je ne vous demande qu'une grce, citoyens; c'est d'oser, en donnant vos suffrages, mettre le vu dict par votre conscience. Croyez-moi : nul ne donnera plus d'loges votre fermet, votre justice, votre intgrit, que celui mme qui, dans le choix de nos juges, a prfr les plus intgres, les plus clairs, les plus vertueux des Romains.