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Artigo Tcnico

Comparativos entre diferentes folhas de PTFE para fabricao de juntas de vedao suas vantagens, caractersticas e diferenas
Jos Antonio Almeida, Jos Carlos C. Veiga Teadit Indstria e Comrcio Ltda. Resumo
Para manter uma boa vedao, os materiais de juntas devem ter estabilidade dimensional e resistncia temperatura, presso e ao fluido a ser vedado. Os materiais convencionais de juntas de PTFE possuem uma resistncia qumica excepcional, mas carecem de estabilidade dimensional. Sob presso e temperatura, os materiais convencionais de PTFE apresentam fluncia e escoam. Aps um curto perodo em servio, as juntas feitas de PTFE puro, so incapazes de manter o torque em conseqncia ao fato de perderem espessura devido ao relaxamento por fluncia. O re-aperto, com freqncia, necessrio para manter a juno isenta de vazamentos. Vrias alternativas so usadas para reduzir esse problema. Nesse trabalho, vrias folhas de juntas de PTFE disponveis no mercado so comparadas. Testes como o de ciclo trmico, reteno de torque, relaxamento por fluncia e compressibilidade foram realizados e os resultados foram analisados. A partir dos resultados, mostrado que as Folhas Aditivadas de PTFE Reestruturado exibem o melhor equilbrio das propriedades desejadas e melhor selabilidade. de resinas de PTFE virgens ou reprocessadas, sem aditivos, as quais so moldadas, ento comprimidas e sinterizadas. Como ocorre com qualquer produto plstico, o PTFE exibe uma caracterstica de fluncia quando submetido a uma fora de compresso. Essa caracterstica muito negativa para o desempenho da junta, uma vez que ela exige um re-aperto freqente com o objetivo de evitar ou de reduzir vazamentos. O comportamento de fluncia (escoamento) aumentado drasticamente com um aumento na temperatura. As principais vantagens do PTFE moldado so o baixo custo e a ampla disponibilidade no mercado, quando no havia opes mais nobres.

1. Folha de PTFE Usinada


O PTFE Usinado (sPTFE - Skived PTFE) fabricado a partir de resinas de PTFE virgens ou reprocessadas sem aditivos ou cargas, pela usinagem (por decapagem) de um tarugo de PTFE sinterizado. Esse processo foi desenvolvido para superar as deficincias de fabricao do Processo Moldado. Contudo, os seus produtos possuem os mesmos problemas de comportamento de fluncia. Exibido na Figura 1 (com ampliao de 100 vezes).

Introduo
As juntas de PTFE so usadas em aplicaes onde necessria uma elevada resistncia qumica. O PTFE possui propriedades fsicas distintas para atender s necessidades de cada aplicao. Como em qualquer material para a vedao de fluidos, existe uma superposio. Vrios materiais podem ser usados de maneira bem sucedida em uma mesma aplicao. Nesse trabalho, vrios tipos de juntas de PTFE disponveis no mercado so comparados. Testes os quais incluram ciclo temperatura, reteno de torque, relaxamento por fluncia e compressibilidade foram realizados e os seus resultados foram analisados.

2. Folha de PTFE Moldado ou Usinado, com Carga


A fim de reduzir o comportamento de fluncia de materiais em folhas de PTFE Moldados ou Usinados, enchimentos (cargas) minerais so adicionados. Contudo, devido ao processo de fabricao (moldagem ou usinagem) essa reduo no suficiente para produzir uma vedao efetiva a longo prazo. A Figura 2 exibe a microestrutura de uma folha de PTFE Usinado com Carga com uma ampliao de 100 vezes. So visveis as partculas de carga de slica na matriz de PTFE.

Folhas de PTFE Moldadas


As folhas de PTFE Moldadas foram os primeiros produtos introduzidos no mercado. Fabricadas a partir

PTFE Expandido ( Quimflex)


Antes de sinterizar, uma expanso a quente do PTFE confere a este a habilidade de superar a fluncia. Podem

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ser obtidos produtos de juntas expandidos unidirecionalmente (fios ou fitas) ou bidirecionalmente (folhas). A Figura 3 exibe uma estrutura de PTFE unidirecional e a Figura 4 exibe uma estrutura orientada bidirecional. O PTFE Expandido (ePTFE - Expanded PTFE) possui alta resistncia qumica e exibe uma compressibilidade muito elevada, ideal para o uso com flanges frgeis ou com revestimento de vidro. A maioria dos produtos de PTFE Expandido existentes no mercado no possui carga. Uma desvantagem est no manuseio e na instalao de juntas de grandes dimenses, ou a instalao em locais onde no possvel separar os flanges. Elas so usadas freqentemente como um substituto para as folhas de PTFE aditivadas e reestruturadas com Micro-Esferas Ocas de Vidro (Figura 5), com a vantagem de apresentarem uma maior resistncia qumica j que as Micro-Esferas de Vidro so atacadas por Soda Custica. No caso onde as juntas so instaladas em uma tubulao longa com vrios flanges em srie, podem ocorrer problemas na instalao devido espessura reduzida da junta aps o assentamento. O comprimento total da tubulao pode no ser suficiente para compensar. Primeiro dgito: P indica uma folha de PTFE Segundo dgito: tipo da folha R - PTFE reestruturado com aditivo F usinado e com carga V virgem e usinado Terceiro dgito: tipo do enchimento. B: barita S: slica G: micro-esferas ocas de vidro F: fibra de vidro Quarto e quinto dgitos: fabricante
Exemplos: PRB11 folha reestruturada com barita, fabricante 11. PFG19 folha reforada com micro-esferas de vidro, fabricante 19.

7.1 Ciclagem Trmica


Todos os testes de ciclagem trmica foram conduzidos usando flanges padro ASME B16.5. Aps a instalao da junta, inicia-se o aquecimento. Quando a temperatura atinge 250C (482F), o sistema pressurizado com Nitrognio. Aps a estabilizao da temperatura, o aquecimento desligado at que a temperatura atinja 28C (82,4F), quando ele novamente ligado. Esse ciclo repetido 3 vezes. A queda de presso monitorada e registrada. As Figuras 9 e 10 mostram a comparao entre sPTFE e rPTFE preenchidos com esferas ocas de vidro. Devido ao maior relaxamento por fluncia, a junta de sPTFE perdeu aproximadamente 63% da presso inicial de N2. Por outro lado, a junta de rPTFE perdeu menos do que 1%. A Figura 10 mostra a reduo no aperto da junta do material usinado (PGV) em comparao com o rPTFE (PRG1). Essa reduo a causa da maior taxa de vazamento para o produto PVG.

3. Folha de PTFE Aditivado e Reestruturado


Para reduzir a fluncia, um novo processo de fabricao foi desenvolvido para produzir folhas de PTFE. O material submetido a um processo de laminao antes da sinterizao, criando uma estrutura altamente fibrilada. O escoamento, tanto temperatura ambiente como a temperaturas elevadas, reduzido substancialmente. Para atender s necessidades do servio qumico, vrios aditivos minerais ou artificiais so usados, tais como a Barita, Slica Mineral e Sinttica, Sulfato de Brio ou Micro-Esferas Ocas de Vidro. Cada enchimento possui um servio de aplicao especfico, mas pode haver superposio em muitas dessas aplicaes. Esse processo conhecido como rPTFE. A Figura 5 mostra rPTFE aditivado com micro-esferas ocas de vidro, com uma ampliao de 100 vezes. As micro-esferas podem ser vistas claramente inseridas na matriz de PTFE fibrilada. A Figura 6 mostra um rPTFE aditivado com Barita com uma ampliao de 100 vezes, e a Figura 7 mostra o mesmo produto, porm com uma ampliao de 500 vezes. A Figura 8 mostra um gro de Slica inserido na estrutura fibrilada de PTFE com uma ampliao de 100 vezes.

7.2 Deformao sob Presso


Diferentes de juntas so comprimidos entre duas placas lisas pr-aquecidas durante um minuto. A Figura 11 mostra fotografias das juntas aps o teste. A temperatura de 260oC (500oF) a presso na junta de 10 MPa (1500 psi). A junta de PTFE usinado se deforma perdendo sua estabilidade dimensional. Esse teste muito simples mostra, claramente, a maior resistncia fluncia (ou escoamento) do rPTFE em comparao ao sPTFE

7.3 Aperto a Quente


Esse teste conduzido usando o procedimento DIN 28090-2. O aparelho de testes est mostrado na Figura 43. Para produtos de PTFE, o mdulo de compresso temperatura ambiente (eksw) e temperatura elevada (ewsw/t) no devem exceder 20% e 50% respectivamente. Um teste a quente conduzido a 150C (302F)

4. Testes Realizados
Vrios testes foram realizados para avaliar as propriedades de cada um dos materiais. Os materiais testados so identificados ao longo deste trabalho conforme indicado a seguir:

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durante 16 horas. As Figuras 12 a 15 mostram o comportamento temperatura ambiente e as Figuras 16 a 19 a quente. A Figura 20 mostra os valores mdios temperatura ambiente, enquanto a Figura 21 mostra quente. Os produtos aditivados com micro-esferas ocas de vidro exibem maior compressibilidade do que os demais. Esse material est projetado para flanges frgeis onde essa caracterstica necessria para garantir um assentamento correto no flange. A estrutura menos densa desse produto tambm pode ser vista na Figura 5. Comparando o sPTFE com o rPTFE: o primeiro possui maior compressibilidade. A 150C (302F), a fluncia para o sPTFE de aproximadamente 50%, esse valor muito elevado comparado com os resultados para o rPTFE. Esse teste confirma as concluses do teste de Ciclagem Trmica que foi descrito anteriormente nesse trabalho. Tambm pode ser observado que o aditivo de Slica oferece a melhor resistncia fluncia a temperatura mais alta. so micro-esferas ocas de vidro, no importa se o PTFE usinada ou reestruturada, a compressibilidade e a recuperao da junta so elevadas. Para outros aditivos, a compressibilidade menor e a recuperao elevada, se consideradas como uma porcentagem. Contudo, se analisadas como um valor absoluto, elas so muito baixas. Considerando os valores mdios, tanto o sPTFE como o rPTFE possuem um comportamento semelhante.

7.7 Selabilidade DIN


Esse teste segue o procedimento DIN 3535 parte 4. Essa norma usada para qualificar Juntas para o uso em vlvulas, acessrios e tubulaes de gs. A uma presso de 32 MPa (4641 psi) aplicada de esmagamento na junta e a taxa de vazamento medida com Nitrognio a 40 bar (580 psi). Para se qualificar a essa aplicao, a taxa de vazamento deve ser inferior a 0,1mg/sec.m. O aparelho de testes est mostrado na Figura 45. Todos os produtos base de rPTFE exibem uma taxa de vazamento que os qualifica para esse servio. Por outro lado, os produtos usinados/moldados podem no se qualificar, como est mostrada nas Figuras 38 a 42.

7.4 Relaxamento sob Elevada Presso


Esse teste segue o procedimento DIN 52913. O aparelho de testes est mostrado na Figura 44. O material de teste instalado com um torque de 50 MPa (7251 psi) e a temperatura elevada para 150C (302F). Aps 16 horas, a presso remanescente na junta medida. As Figuras 22 a 25 mostram os resultados para o rPTFE. A Figura 26 mostra a comparao dos valores mdios para o sPTFE e o rPTFE. Pode ser observado que os diversos produtos base de rPTFE possuem um comportamento semelhante para cada tipo de aditivo, e eles exibem perda de aperto significativamente menor do que os produtos base de sPTFE.

5. Microscopia Eletrnica de Varredura (SEM Scanning Electron Microscope)


Para examinar a morfologia por meio da anlise de SEM, as amostras foram fraturadas e revestidas com ouro. As Figuras 47 a 51 exibem duas morfologias diferentes; O PTFE Usinado Virgem ou com carga exibe fibrilas finas (Figuras 47 e 48), enquanto o PTFE Reestruturado (Figuras 49 a 51) exibem fibrilas maiores, alm das fibrilas mais finas. Essa diferena na morfologia explica as melhores propriedades mecnicas das folhas de rPTFE.

7.5 Selabilidade ASTM


Usando o procedimento ASTM F37 B, a amostra de testes esmagada com 7 MPa (1000 psi) e testada com iso-octano a 0,7 bar (9,8 psi). O aparelho de testes est mostrado na Figura 46. Os resultados esto mostrados nas Figuras 27 a 31. Independente do enchimento, os produtos base de rPTFE possuem uma maior selabilidade do que os de sPTFE. O rPTFE aditivado com Barita exibiu os melhores resultados.

6. Concluses
As fibrilaes da matriz de PTFE durante os processos de fabricao, juntamente com os aditivos, aumentam as propriedades mecnicas, especialmente a temperaturas mais elevadas, superando a propriedade mais indesejvel das juntas base de PTFE, que o relaxamento por fluncia em temperaturas elevadas. Foi mostrado que diferentes enchimentos atendem s demandas da aplicao, tais como alta compressibilidade para flanges frgeis ou elevada resistncia mecnica para presses mais altas. Os resultados dos testes descritos ao longo de todo esse trabalho mostram claramente o melhor desempenho das folhas de juntas de PTFE aditivado e reestruturado para a manuteno de boa vedao, quando comparados tanto com produtos usinados com carga e sem carga.

7.6 Compressibilidade e Recuperao


Esse teste segue o procedimento ASTM F36. A compressibilidade consiste na reduo de espessura quando uma presso de esmagamento de 14,5 MPa (5000 psi) aplicada sobre o material. A recuperao consiste em quanto ele recupera a espessura quando a carga removida. Ambas so expressas como uma porcentagem da espessura inicial. As Figuras 32 a 37 mostram os resultados dos testes. Os grficos mostram que os materiais podem ser classificados como sendo de alta ou de baixa compressibilidade. Se o aditivo

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