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22 revista de ingeniera

dossier Ingeniera y Agua

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FOTOGRAFAS DE OSCAR SANABRIA

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revista de ingeniera #22 facultad de ingeniera universidad de los andes noviembre 2005

Carlos Parra
Editor Invitado

EDITORIAL

El uso del agua se ha intensificado con el crecimiento de la poblacin y con el incremento de la industrializacin. Mientras que en el siglo XX la poblacin mundial se triplic, el uso del agua se multiplic por seis. Los usos para irrigacin sumaron aproximadamente el 70%, los usos industriales el 20 % y las municipalidades el 10%. El territorio de Colombia hace parte de una de las regiones ms privilegiadas en materia de disponibilidad de recursos hdricos en el planeta. La disponibilidad potencial de agua en el ao 2.000 se estimaba para Colombia en ms de un milln de m de agua por Km de territorio por ao, mientras que varios pases del norte de frica, el Medio Oriente y Australia tenan menos de cincuenta mil m por Km por ao. Sin embargo, algunas zonas del pas tienen situaciones preocupantes de estrs hdrico, en especial aquellas regiones en donde se encuentran las ciudades con mayor poblacin y con mayor concentracin de industria, comercio

y servicios, y que estn rodeadas de reas suburbanas y rurales con usos agropecuarios intensivos. La regin de la sabana de Bogot y sus reas vecinas presenta actualmente diversos conflictos por el uso del agua, conflictos que se incrementarn en las prximas dcadas con el crecimiento poblacional y con la intensificacin y la diversificacin de la demanda del agua. La problemtica que se vislumbra para las prximas dcadas en materia de escasez del agua es motivo de preocupacin mundial, pues las proyecciones de las tendencias actuales muestran que la mayor parte de la poblacin mundial y decenas de pases van a presentar situaciones muy crticas con el suministro de agua. El dficit en materia de recursos hdricos es un factor decisivo en el deterioro de los estndares de vida de la poblacin que retarda el desarrollo econmico y social en los pases en desarrollo. Las tendencias sealan que para la primera mitad del siglo XXI

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los problemas relacionados con el agua sern de la mayor importancia para la humanidad. Se requiere la adopcin oportuna de polticas y el diseo de soluciones a niveles global, regional, nacional y local, que van desde la preservacin de los recursos naturales, el uso ms eficiente del recurso y una mejor gestin. Lo anterior va a requerir enormes esfuerzos econmicos, tecnolgicos, polticos y sociales. Las soluciones que se han vislumbrado con mayor potencial de obtencin de resultados en el presente y en el futuro cercano estn relacionadas con la proteccin de los recursos naturales; la drstica reduccin del consumo mediante el uso ms eficiente del agua en cada uno de los procesos, en especial en los usos para riego e industria; la reduccin hasta su virtual eliminacin de las descargas de aguas residuales a las corrientes naturales; la mejor utilizacin de las corrientes locales mediante la construccin de embalses reguladores estacionales y de largo plazo;

la utilizacin de aguas saladas; la influencia activa sobre los procesos de formacin de lluvias; el uso de almacenamientos de agua en lagos, acuferos subterrneos y glaciares; y la redistribucin territorial de los recursos hdricos. Todos estos son amplios campos de actuacin, no exentos de efectos sobre el medio ambiente, en los cuales se deben hacer grandes esfuerzos para la reduccin del dcit de agua que se vislumbra para el futuro inmediato. Solamente el desarrollo continuado de trabajos concienzudos interdisciplinarios permitir superar la crisis que se vislumbra. Presentamos en el dossier diez artculos inmersos en dos tendencias distintas. La primera parte se dedica a artculos de inters general, aptos para todo tipo de lectores que se interesan o quieren acercarse el tema del agua. Para la segunda parte se han seleccionado artculos de carcter tcnico, los cuales cubren diversos tpicos de la tecnologa del agua.

Pramos: Hidrosistemas Sensibles


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Mario A. Daz-Granados Ortiz


Profesor Asociado, Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental, Universidad de los Andes.

revista de ingeniera #22 facultad de ingeniera universidad de los andes noviembre 2005

Juan D. Navarrete Gonzlez


Egresado del Magster en Ingeniera Civil, Universidad de los Andes. Fonade, Convenio de Agua Potable y Saneamiento Bsico.

Tatiana Surez Lpez


Estudiante de Magster en Ingeniera Civil, Universidad de los Andes.

PALABRAS CLAVE: Pramos, hidrologa de alta montaa, modelacin hidrolgica. KEY WORDS: Pramo, high mountain hydrology, hydrologic modeling.

Recibido el 9 de septiembre de 2005, aprobado el 25 de octubre de 2005. R E S U M E N Los pramos son ecosistemas zonales ubicados A B S T R A C T Pramos are vulnerable zonal ecosystems loca-

principalmente en las montaas tropicales de Centro y Suramrica, aproximadamente entre 3000 y 4500 msnm y conforman un piso altitudinal de las cordilleras de los trpicos. Sus caractersticas especiales generan tipologas orsticas, ecolgicas, edafolgicas, geomorfolgicas y climticas especiales. Tienen gran importancia ecolgica, gentica y cientca, por su ora endmica y paisajes, as como por su funcin socioeconmica, al ser fundamentales para la regulacin hdrica natural regional para el abastecimiento de agua a sus ciudades y como medio de soporte de actividades antrpicas. Como hdrosistemas, las cuencas paramunas han sido objeto de anlisis cuantitativos de su balance hdrico. En este trabajo se presenta una aproximacin de la modelacin hidrolgica de estos hidrosistemas mediante la integracin del modelo AvSWAT, un modelo de precipitacin horizontal y un sistema de informacin geogrca. El modelo se implement en la cuenca Alta del Ro Blanco, una de las principales corrientes hdricas en el Pramo de Chingaza, principal fuente de agua de la ciudad de Bogot. Se resalta la necesidad de proteger estos sistemas para preservar el rgimen de caudales, especialmente los correspondientes a pocas de estiaje.

ted in the tropical mountains of Central and South America, approximately between 3000 and 4500 meters above the sea level. Their special characteristics generate particular oral, ecological, edaphological, geomorphological and climatic typologies. Pramos have great ecologic, genetic and scientic importance due to their endemic ora and landscapes, as well as their socio-economical functions, represented by their fundamental roll in water regulation for water supply in some cities downstream. Some efforts have been done to quantify the water balance in these special hydrosystems. This paper presents an approximation to the hydrologic modeling of these hydrosystems, based on the integration of the AvSWAT model, a horizontal precipitation model, and a geographic information system. As a case study, the upper Blanco river basin was analyzed. This basin is one of the principal areas of the Chingaza pramo, the main Bogot City water supply source. Protection of these ecosystems is stressed in order to preserve ow regimes, mainly those associated with dry conditions.

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INTRODUCCIN

CARACTERSTICAS DE LOS PRAMOS

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Los pramos son ecosistemas de gran riqueza ecolgica y, a su vez, juegan un importante papel en la economa de sociedades andinas por su valor agrcola e hdrico. Su importancia ecolgica, gentica y cientca se basa en sus paisajes nicos y ora endmica, la cual se ha acondicionado a sus extremas condiciones climticas y a las caractersticas de sus suelos. Cumplen una importante funcin social y econmica para algunas comunidades dedicadas a la actividad agrcola en estas zonas, y son fundamentales en la regulacin natural regional, gracias a que su vegetacin y las caractersticas de sus suelos retienen el agua controlando la escorrenta supercial, reduciendo picos y protegiendo de la erosin a las zonas bajas. La necesidad de la modelacin hidrolgica de los sistemas de pramo ha sido ampliamente discutida como lo presentan Senz et al. (2001) y enfatizan Bruinjzeel y Hamilton (2000). La mayora de la investigacin en pramos se ha enfocado a su flora y fauna, aunque existen pocos estudios sobre los procesos hidrolgicos propios de estos sistemas. Cuantificaciones del balance hdrico con modelos tradicionales de hidrologa de cuencas muestran una subestimacin de su produccin hdrica real (Ver Domnguez, 1999; Montoya y Daz-Granados, 1998), lo cual podra deberse a la no contabilizacin del importante aporte hdrico del agua contenida en la atmsfera e interceptada por las plantas (denominada precipitacin horizontal) y que no es registrada en las estaciones de medicin de lluvia. En este trabajo se presentan las caractersticas ms relevantes de los pramos; se enfatiza en la habilidad que tienen en la regulacin de los caudales; se ilustra la modelacin del balance hdrico en la cuenca paramuna del ro Blanco en el pramo de Chingaza, fuente principal de agua para la ciudad de Bogot, mediante la implementacin del modelo AVSWAT 2000 integrado con un modelo de precipitacin horizontal. Adems, se recalca la necesidad de su preservacin y manejo sostenible para garantizar la disponibilidad, presente y futura, de abastecimiento de agua en muchas comunidades y municipios colombianos.

Los pramos son ecosistemas zonales ubicados por encima del lmite superior del bosque cerrado, o bosque de niebla, y por debajo del lmite superior de vida en las montaas tropicales de centro y sur Amrica (Hofstede, 1997; Luteyn, 1999). Per, Ecuador, Colombia, Venezuela y Costa Rica son los principales pases de Amrica que poseen estos ecosistemas (Monasterio, 1986), aunque tambin algunos autores asocian caractersticas similares a bosques alpino-tropicales de islas del Pacfico y frica. En Amrica se encuentran entre los 3000 y 4800 msnm aproximadamente (Verweij, 1995) con un rea aproximada de 35.000 km2, ubicados entre las latitudes 8N y 11S. En Colombia, el rea aproximada de pramos es de 14.000 km2, que equivalente al 1.3% del territorio nacional. Los departamentos colombianos con mayor representatividad de pramos son en su orden Boyac (18.3%), Cundinamarca (13.3%), Santander (9.4%), Cauca (8.1%), Tolima (7.9%) y Nario (7.5%) (Minambiente, 2001). El lmite inferior de los pramos es variable segn la latitud, la vertiente, el clima global y la actividad humana. As, cerca del ecuador puede estar a ms de 3600 msnm, mientras que en Centroamrica se ubica a 3100 msnm (Weber, 1959); en Colombia, en las cordilleras central y occidental est a 3500 msnm y en la oriental a 3600 msnm. La zonificacin tpica utilizada en la alta montaa colombiana corresponde a bosque alto andino (3000 a 3200 msnm), pramo bajo o subpramo (entre 3200 y 3500 o 3600 msnm), pramo propiamente dicho (entre 3500 o 3600 y 4100 msnm) y superpramo (entre 4100 y 4500 msnm). La accin antrpica sobre los bosques andinos, principalmente quemas y tala, ha hecho desaparecer extensiones de bosque ubicados por debajo de los pramos, generando zonas con microclimas caractersticos de pramo, que muestran un aparente descenso del nivel inferior de pramo. La evapotranspiracin en los pramos es baja y la capacidad de retencin de agua de las plantas es alta. Adems de la lluvia, en los pramos la precipitacin

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horizontal es un factor determinante en el importante rendimiento hdrico presente en estos hidrosistemas. Debido a las bajas temperaturas y alta humedad relativa, la descomposicin de la materia orgnica se lleva a cabo a tasas muy bajas, por lo cual los suelos tienen altos contenidos de materia orgnica, alta porosidad y buena conductividad hidrulica.
CLIMA DE PRAMO

tpicamente constituye una sola estacin hmeda con 40% o ms de das lluviosos. En Colombia las precipitaciones anuales en pramos oscilan entre valores bajos de 600 mm/ao hasta ms de 3000 mm/ao. Segn Rangel (2000), la clasificacin de los pramos colombianos de acuerdo con la precipitacin anual va desde pramos secos (<1200 mm) hasta pluviales (4050 mm). Es as como el porcentaje de pramos secos es de 6%, hmedos (entre 1770 y 2350 mm) de 89% y superhmedos (entre 2950 y 3500 mm) de 5% (Geoingeniera - MMA, 1999). La variabilidad espacial de la precipitacin est fuertemente relacionada con la topografa y con las direcciones de los aportes de humedad desde los ocanos, la amazonia y la orinoquia, que hace que las vertientes de sotavento tengan menor precipitacin que las de barlovento. Otra fuente importante de agua en los hidrosistemas de pramo es la precipitacin horizontal, que se refiere al proceso por el cual pequeas gotas de agua presentes en las nubes o la niebla son movidas por el viento hacia la vegetacin, donde son interceptadas y acumuladas en gotas ms grandes que se precipitan, escurren por la superficie de las plantas o son absorbidas por ellas (Bruijnzeel y Proctor, 1993; Kerfoot, 1969; Cavelier y Goldstein, 1989; Juvik y Nullet, 1993; Schemenauer y Cereceda, 1994; Vogelmann, 1973). Este fenmeno ha sido estudiado en detalle en bosques de conferas donde han sido desarrollados algunas mediciones y modelos (Kerfoot, 1969; Harr, 1982; Juvik and Nullet, 1993; Schemenauer and Cereceda, 1994). Cavelier y Goldstein (1989), con base en mediciones en un bosque hmedo tropical, sealan que la precipitacin horizontal puede aportar hasta el 65% de las entradas hdricas a estos ecosistemas. Por otra parte, mediante mediciones con colectores de niebla en un pramo a 3500 msnm en Costa Rica, se estimaron valores equivalentes al 18% de la precipitacin total (Dorewend, 1979, citado por Bruijnzeel y Proctor, 1993). Se ha establecido que la precipitacin horizontal aumenta cuando disminuye la precipitacin, constituyndose ste en un factor

En los pramos colombianos, la humedad se manifiesta por el roco, la constante neblina y las lloviznas frecuentes: caractersticas de las altas montaas tropicales de clima hmedo. Esta gran humedad no est directamente relacionada con una precipitacin alta, ya que a pesar de que existen regiones donde la precipitacin anual es superior a 3000 mm, muchos pramos tienen una precipitacin media anual aproximada de 1000 mm o menos. Sin embargo, por las bajas temperaturas y la alta nubosidad, la evapotranspiracin es reducida y es sta una de las principales razones del alto rendimiento hdrico de estos ecosistemas. Los pramos presentan condiciones ambientales extremas debido a su baja temperatura media diaria, alto promedio diario de humedad relativa, baja presin atmosfrica, escasa densidad del aire, alta radiacin solar, cambios intradiurnos bruscos de temperatura y humedad, y suelos cidos (ver Senz, 2001). A menudo, grandes variaciones intradiurnas de temperatura y humedad pueden afectar el intercambio de vapor de agua y CO2 entre las plantas y la atmsfera (Guhl, 1982; Mora-Osejo, 1995). Las caractersticas climticas varan dependiendo de la posicin geogrfica. Las tasas de precipitacin anual son variables. El perodo seco puede extenderse hasta tres meses a lo sumo y ocurre alrededor de diciembre y enero. Durante este perodo, la radiacin solar puede ser muy alta al igual que las variacin de la temperatura a lo largo del da (hasta 20C en horas sol y temperaturas bajo cero durante la noche). El resto del ao

que no se puede despreciar cuando escasea la precipitacin vertical (Cavelier y Goldstein, 1989). El roco tambin puede ser una porcentaje importante dentro del balance hdrico en estos hidrosistemas, debido a las grandes diferencias de temperatura entre las horas del da y de la noche (Hofstede, 1997).
SUELOS

Los suelos de pramos son, por lo general, de origen volcnico y se caracterizan por ser hmedos y cidos, con pH entre 3.9 y 5.4 (Guhl, 1982). El suelo paramuno es rico en humus bien descompuesto, de acidez considerable, enmohecido y de color pardo oscuro o negro; con un espesor que vara entre algunos centmetros y un metro (Surez, 1989). En el pramo, la descomposicin de la materia orgnica se lleva a cabo a tasas muy bajas, debido a las bajas temperaturas y a la alta humedad (Hofstede y Sevink, 1995). La infiltracin es generalmente alta debido a la presencia de suelos tpicamente porosos relacionados con altos valores de conductividad hidrulica. La retencin de agua es especialmente significativa, dado que en los primeros 30 cm de profundidad el agua ocupa el 61.7% del volumen total del suelo (CAR, 1988). As, los suelos de pramo se caracterizan por tener altas porosidades y altas conductividades hidrulicas.
V E G E TA C I N

cin y de los mecanismos estratgicos que las plantas adoptan para amortiguar o reducir las condiciones de estrs a las cuales estn sometidas, regulando por ejemplo la temperatura gracias a su envoltura, que controla la transpiracin y la fotosntesis, o presentando tejidos acuferos que contribuyen al equilibrio hdrico. Las especies colombianas ms importantes del pramo son: Frailejn que crece aproximadamente 5 mm/ao por lo cual especimenes de 2 m de altura tienen una edad de cientos de aos, Siete Cueros, Chuzque, Arnica, Chocho o Lupino, Pino Enano o Chite, Pegamosco o Pegapega, Musgos y Lquenes. En consecuencia, puede decirse que la vegetacin en general intercepta y retiene agua, y con el control estomatal inhibe la evapotranspiracin cuando las condiciones ambientales la promoveran.
REGULACIN HDRICA

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La vegetacin en el pramo ha desarrollado caractersticas fisiolgicas para adaptarse y sobrevivir a las extremas condiciones del clima, topografa y suelos. Algunas de estas caractersticas son la formacin de rosetas que sirve de defensa contra viento y fro, la enanificacin arbustiva, el desarrollo de hojas coriceas que reduce la prdida de agua por transpiracin, la formacin de cubiertas de pelos en las hojas para captar el agua de lluvia o de roco, la permanencia de hojas muertas sobre los tallos (mantiene la temperatura, atrapa residuos orgnicos, almacena agua), la formacin de macollas (trampa de materia orgnica y de humedad) y la agrupacin de varias plantas pequeas en cojines, entre otros (Salamanca, 1986). El clima es el factor determinante del tipo de vegeta-

La conjuncin del clima de pramo y las caractersticas de vegetacin y suelos hace que los hidrosistemas de pramo constituyan unos reguladores naturales de la escorrenta. Algunos autores les denominan las fbricas de agua. Otros le asocian el efecto de esponja a la regulacin hdrica, mostrando su importancia en los flujos en pocas de estiaje. Efectivamente, en Colombia los pramos regulan el 70% de los ros en sus cabeceras, aportan el 4% de la oferta hdrica superficial colombiana (Cepis, Minambiente, 2005) y un porcentaje importante de municipios andinos se abastecen de agua de estas fuentes aproximadamente 60% de los municipios de los departamentos de Boyac, Cundinamarca, Santanderes y Tolima (Minambiente, 2001).
USO DEL SUELO Y PROBLEMTICA

La presencia del hombre en los pramos se remonta a ocupaciones temporales de indgenas en el perodo prehispnico, pero fundamentalmente fueron adoptados con carcter mtico y religioso, y como corredores de paso. Durante la conquista, inicialmente fueron objeto de admiracin, temor y dudas; pero ya en el siglo XVI surgen centros urbanos asociados a la produccin agropecuaria en pramos (Reyes et

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al., 2005). Actualmente, el 8% de las reas con uso agropecuario en el pas estn en los pramos (Cepis, 2005) que corresponde aproximadamente al 20% del rea total de pramos. La presencia de cultivos se presenta como un factor que modifica el equilibrio natural de ellos (Salamanca, 1986). El suelo del pramo bajo favorece el cultivo de papa, haba, cebada, cebolla y uyuco debido a la alta capacidad de retencin de agua, la estructura granular, la porosidad fina, el calentamiento rpido del sol y el fcil manejo; hay buenas condiciones para la fotosntesis y la cantidad de plagas es menor que en lugares ms bajos (Mora-Osejo, 1995). Los monocultivos de papa se extienden por toda la cadena montaosa andina colombiana, prctica que requiere suplementos importantes de nutrientes y de plaguicidas (Surez, 2005). Otras prcticas que afectan el equilibrio natural de los pramos son la quema y el pastoreo. La quema de la vegetacin de pramo hace que la materia muerta desaparezca y aparezcan nuevos brotes; esta vegetacin fresca es atractiva para el ganado. El pastoreo causa la compactacin del suelo. Por otro lado, la quema acelera el proceso de descomposicin y genera suelos ms secos incrementando los niveles de temperaturas mximas (Domnguez, 1999).
MODELACIN DE BALANCES HDRICOS EN C U E N C A S PA R A M U N A S : C U E N C A A LTA D E L R O BLANCO

anlisis de escenarios de manejo de cuencas, y (2) un modelo simple para representar la precitacin horizontal (Navarrete, 2003; Navarrete y Daz-Granados, 2004). Esta aproximacin de modelacin parte del supuesto de que SWAT puede ser adecuado para representar la mayora de los procesos hidrolgicos en cuencas de pramo, que stos no son sustancialmente diferentes a los que ocurren en otros ambientes de cuencas (aunque algunos valores de parmetros si pueden variar notablemente) y que SWAT puede ser complementado para incluir procesos como la precipitacin horizontal con un modelo externo cuyas series de tiempo puedan ser sumadas a las de precipitacin vertical. El ro Blanco es una de las principales corrientes hdricas del Pramo de Chingaza, ubicado al este de Bogot. En su parte alta est el denominado Sistema Ro Blanco, que tiene como propsito la captacin de agua de 26 cauces que contribuyen al Sistema Chingaza para el abastecimiento de agua para la ciudad de Bogot. El Sistema Ro Blanco capta un caudal promedio agregado de aproximadamente 1.95 m3/s, el cual es medido en 4 estaciones limnigrficas denominadas Pozo 1, Pozo 2, Pozo 3 y Pozo 4, ubicadas aguas arriba de los sitios de entrega al Sistema Chingaza. Clima: La pluviosidad tiene un rgimen monomodal, con valores medios multianuales que oscilan entre 1500 y 1700 mm, clasificndose como pramo semihmedo. El perodo lluvioso est comprendido entre los meses de abril y septiembre, con mximas lluvias a mitad del ao y con valores del orden de 200 a 250 mm/mes (ver Figura 1). La dinmica de la temperatura presenta un comportamiento bimodal inverso al de la precipitacin, donde las temperaturas ms bajas estn relacionadas con los perodos lluviosos debido a que la mayor nubosidad limita la incidencia directa de la radiacin solar. La temperatura media anual es de alrededor de 13C. El comportamiento de la humedad relativa sigue a un rgimen inverso al de la temperatura con un valor

Con el propsito de ilustrar la importancia de la precipitacin horizontal en los pramos y la regulacin hdrica que stos ejercen en particular en relacin con los caudales bajos de pocas de estiaje, se presenta en este trabajo la modelacin del balance hdrico de la cuenca paramuna del ro Blanco. Esta aproximacin de modelacin es fundamentalmente utilitarista en el sentido de que hace uso de (1) la herramienta computacional SWAT (AvSWAT 2000, embebido en ArcView para maximizar la discriminacin espacial de informacin de suelos, cobertura vegetal, topografa, etc), aceptada en la comunidad hidrolgica como un modelo lluvia escorrenta con procesos y parmetros fsicamente basados, til para

modelo de simulacin continua a nivel diario del balance hdrico, basado en la ecuacin de continuidad. AvSWAT divide la cuenca en subcuencas y stas, a su vez, en reas menores que se denominan unidades hidrolgicas de respuesta (UHR), las cuales tienen su propio conjunto de parmetros de entrada y son analizadas individualmente. La determinacin de las subcuencas en el sistema del ro Blanco se bas en un Modelo Digital de Terreno (DEM, por sus siglas en ingls) de 10 m de lado de pixel, generado a partir de informacin digital de curvas de nivel y redes de drenaje, adems de un DEM de menor resolucin derivado de imgenes de satlite. El DEM utilizado cubre un rea de 123.1 km2. El procesamiento geomorfolgico de ste, incluyendo el incisado de la red hdrica, permiti la caracterizacin adecuada de las subcuencas tributarias a las estaciones limnigrficas, como se muestra en la Figura 2, con un total de 64 UHRs. A partir de informacin secundaria de tipos de suelo, cobertura vegetal, geomorfologa, unidades paisajs-

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medio multianual de 82.5% y con valores mximos mensuales que llegan al 95% y mnimos mensuales que bajan hasta 65%. Uso del Suelo: En la zona se identifican las siguientes unidades: a) Vegetacin de pramo caracterizada por una cobertura vegetal dominada por gramneas, frailejones y arbustos, con uso principal de proteccin y conservacin; b) Bosque intervenido, constituido por vegetacin arbrea con intervencin antrpica; c) Arbustal Bajo que corresponde a un estrato arbustivo con altura inferior a 3 m; y d) Miscelneo conformado por gramneas bajas fuertemente intervenidas (BetaAmbiental, 2000). Suelos: Corresponden a dos tipos generales: a) Paisaje montaoso con una capa superficial de color negro y textura franco arenosa, un perfil inferior de textura arenosa franca con 68% de gravilla aproximadamente y sin estructura, seguida de otra capa con aproximadamente 30% de gravilla, y b) Suelos con capa superficial de textura franco arcillosa con 17% de gravilla aproximadamente, seguida de 3 capas con mayores contenidos de gravilla y, finalmente, un horizonte con textura arcillosa y sin estructura a 1 m de profundidad. SWAT: La modelacin hidrolgica se bas en el modelo AvSWAT2000, versin de SWAT que constituye una extensin de Arcview 3.x . SWAT es un modelo fsicamente basado, desarrollado para predecir el impacto de diferentes escenarios de manejo del suelo y de cobertura vegetal sobre el recurso hdrico. Es un

ticas y uso del suelo para el ao 2000, se generaron los correspondientes mapas de cobertura vegetal y tipos de suelos. Se definieron 3 capas para el primer tipo de suelos y 5 capas para el segundo. Para cada una de estas capas se definieron valores para los siguientes parmetros: a) Grupo Hidrolgico de suelo

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segn clasificacin SCS, b) Mxima profundidad de races, c) Profundidad del suelo, d) Densidad aparente, e) Agua disponible para la vegetacin, f) Conductividad hidrulica saturada, g) Contenido de carbono orgnico, arcillas, limos, arenas y gravas, h) Albedo de suelo hmedo y h) Factor de erodabilidad del suelo segn la USLE (Ecuacin universal de prdidas de suelo). Para la cobertura vegetal se definieron los siguientes parmetros: a) Mxima profundidad de races, b) Factor C de cubrimiento vegetal segn la USLE y c) Nmero de curva de escorrenta CN para la condicin II de humedad antecedente, segn clasificacin del SCS. Las variables climatolgicas requeridas por SWAT consisten en la precipitacin diaria, temperaturas mxima y mnima diarias del aire, radiacin solar, velocidad del viento y humedad relativa. Se utiliz informacin registrada a nivel diario en diferentes estaciones hidroclimatolgicas disponibles en el rea. A partir del anlisis de continuidad, concurrencia y calidad de la informacin, se seleccion el periodo de 7 aos comprendido entre enero de 1978 y diciembre de 1984, como periodo de modelacin. Modelo de Precipitacin Horizontal: De acuerdo con la revisin de Senz (2001), Merriam (1973) propone un modelo conceptual para su representacin, definido como F = wutE/, que estima el flujo uniforme de humedad F por unidad de rea, que es interceptado por un rbol aislado en funcin de la distribucin uniforme del contenido de agua lquida atmosfrica w, la velocidad del viento u, el tiempo de exposicin t, un factor de eficiencia de captacin E y la densidad del agua . Los valores

usados por Merriam son w = 0.35g/m3, u = 2 m/s y E =0.04. En este trabajo se adopt un modelo de precipitacin horizontal con la misma estructura del modelo de Merriam, pero involucrando la topografa del terreno, el contenido de humedad atmosfrica y la velocidad y direccin del viento y considerando que la precipitacin horizontal no incide de manera homognea sobre el rea, sino que es funcin de la elevacin de la base de la nube que transporta humedad y de la velocidad y direccin con la cual la masa hmeda incide sobre el rea. El modelo propuesto es:

(1)

PH = wutEC e C a .K

donde PH es la precipitacin horizontal, Ce es un coeficiente de elevacin e incidencia que tiene en cuenta la elevacin de la base de las nubes y la direccin de incidencia de stas, Ca es un coeficiente de altura que permite distribuir la precipitacin horizontal con la altura y K una constante de calibracin. La elevacin de la base de la nube incidente se estima con la tasa adiabtica seca y la tasa pseudoadiabtica saturada , de acuerdo con la Ecuacin 2:

(2)

Z s = Z est +

Ta - Td G - G'

donde Zs es la elevacin del nivel de saturacin, Zest es la elevacin de la estacin climatolgica, Ta es la temperatura del aire y Td la temperatura de punto de roco, medidas en la estacin. Considerando el ciclo diario de temperatura, Zs se calcul como un promedio ponderado de elevaciones estimadas con

Figura 3

Elevacin nivel de condensacin

los valores diarios de temperatura mxima, media y mnima y humedad relativa diaria, dndole el doble de peso a aquellos valores calculados con las temperaturas mxima y mnima, representativas de la oscilacin intradiurna de temperatura predominante en los pramos. En la Figura 3 se presentan las series generadas de niveles de saturacin, donde se observa que todo el tiempo se encuentra por debajo de la altura mxima de las cuencas, por lo cual podra concluirse la alta permanencia de nubosidad y eventualmente de precipitacin horizontal en las subcuencas de estudio. Teniendo en cuenta la forma de la cuenca alta del ro Blanco, se considera que las masas de aire hmedo que generan precipitacin horizontal inciden desde las direcciones N, NE y NW. Adems, la forma y magnitud de las reas con neblina incidente cambian en funcin de Zs. El coeficiente Ce se define como el porcentaje del rea expuesta para cada direccin de viento de acuerdo con la elevacin de Zs en cada da, el cual fue estimado para cada una de estas direcciones en funcin de la elevacin de la base de las nubes. Calibracin: El modelo fue calibrado utilizando los registros de caudales diarios de las estaciones hidromtricas Pozo1, Pozo2 y Pozo3. Se utiliz el mtodo de aproximaciones sucesivas considerando la complejidad de implementar un mtodo automtico de calibracin. El periodo de anlisis se dividi en 3 porciones: a) De enero a diciembre de 1978 se utiliz para el calentamiento del modelo con el fin de mini-

mizar los efectos de las condiciones iniciales; b) De enero de 1979 a diciembre de 1983 para calibracin, y c) De enero a diciembre de 1984 para verificacin. Para la calibracin se tuvo en cuenta la experiencia de Domnguez (1999) con SWAT. El modelo se calibr y verific fundamentalmente con base en los valores de los parmetros de conductividad saturada, densidad aparente, nmero de curva y relacin entre precipitacin horizontal y precipitacin vertical. Debe resaltarse que, para este ltimo parmetro, un valor del 18% representa el mejor ajuste obtenido, como se muestra en la Figura 4 para los caudales mensuales multianuales; stos junto con los caudales mensuales muestran una ligera sobreestimacin en los periodos secos y un ajuste confiable de los altos, manteniendo una media sin error apreciable. Los diagramas de Box-Whiskers indican distribuciones de valores modelados mensuales menos dispersas que las registradas, con valores medios que conservan el rgimen monomodal de manera suavizada. Anlisis de escenarios: Con el propsito de cuantificar de una manera aproximada el efecto de diferentes planes de manejo se plantearon escenarios hipotticos que parten de la condicin actual de uso del suelo (Surez, 2005). Un escenario de recuperacin de la cuenca corresponde por ejemplo a uno en el que la vegetacin de pramo permanece igual y las reas de pastizales se suceden por arbustos bajos. Un escenario de degradacin de la cuenca sera aquel en el que la vegetacin de pramo es intervenida desapareciendo y generando reas de bosques interveni-

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Figura 4 Caudal mensual multianual

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dos (stos aumentan a 50%), la vegetacin arbustal se convierte en pastizales (stos se incrementan a 30%) y parte del bosque intervenido pasa a zonas de arbustos de menor tamao (20% del rea total). Este escenario tambin conllevara impactos importantes en la eficiencia de intercepcin de la precipitacin horizontal y cambios en caractersticas de suelos de pramo (incremento en densidad aparente, reduccin de la conductividad hidrulica por compactacin). Los resultados de la modelacin de este escenario de degradacin, los cuales hay que considerarlos una aproximacin gruesa, indican que habra una reduccin potencial del 16.5% de la escorrenta media multianual con respecto a la situacin actual, valor que sealara la importancia de la vegetacin de pramo en la eficiencia de intercepcin de precipitacin horizontal y su sinergia con las caractersticas hidrulicas de los suelos no intervenidos. A nivel mensual se observa que los meses de diciembre, enero, febrero y marzo, representativos de perodos secos, muestran un porcentaje potencial de reduccin de escorrenta promedio en la cuenca del orden del 23%, siendo enero el mes de mayor incidencia con un valor promedio en la cuenca de 28%, y en el caso de la subcuenca de Pozo 4 con un valor cercano a 40%. Estas cifras estaran cuantificando efectivamente el efecto regulador del sistema atmsfera-sueloplanta de ambientes de pramo. Comentarios sobre la modelacin del balance hdrico: El procedimiento de modelacin implementado result en un ajuste relativamente satisfactorio del comportamiento hdrico de la cuenca alta del ro Blanco, utilizando valores calibrados de parmetros dentro de rangos fsicamente representativos de hidrosistemas de pramo. La cantidad total de precipitacin horizontal estimada equivalente a un 18% de la precipitacin vertical. Este porcentaje resulta consistente con las mediciones realizadas en Costa Rica (Dorewend, 1979; citado por Bruijnzeel y Proctor, 1973). La aproximacin de modelacin de la precipitacin horizontal presentada, en la cual se consideran para

su estimacin los efectos topogrficos y el comportamiento de las masas de humedad atmosfrica, parece ser adecuada para la cuantificacin de este importante proceso caracterstico de los pramos. La importancia hdrica de la precipitacin horizontal en los hidrosistemas de pramo y su interaccin con los sistemas suelo-vegetacin que este trabajo busca contribuir a evidenciar, ojal contribuya a generar programas de instrumentacin, monitoreo y anlisis especficos en los pases andinos y en particular en Colombia para mejorar el conocimiento del comportamiento hdrico de estos ecosistemas, a desarrollar herramientas confiables de simulacin y a analizar cuantitativamente diferentes escenarios de manejo. En la Universidad de los Andes, adems de la modelacin matemtica de estos hidrosistemas, se ha construido un simulador de neblina con el propsito de calibrar paneles de medicin de precipitacin horizontal y su correlacin con la intercepcin de neblina por parte de las diferentes especies vegetales de pramo.
PROTECCIN DE LOS PRAMOS

Los pramos son ecosistemas sensibles que estn expuestos a algunas actividades antrpicas inadecuadas dentro de las cuales estn la ganadera extensiva, la deforestacin, la agricultura principalmente el cultivo de papa, la explotacin de canteras, la cacera, actividades relacionadas con el orden pblico, la presencia de cultivos ilcitos y la construccin de vas. De aproximadamente 66 pramos colombianos, hasta 2001 slo 16 estban protegidos por Parques Nacionales Naturales, los cuales representan algo menos del 39%, siendo los ms representativos Sumapaz, Cocuy y Sierra Nevada de Santa Marta (Minambiente, 2001). Recientemente el proyecto de ley para la proteccin de las zonas de pramo, bosques de niebla y estrellas hdricas y fluviales ha sido aprobado por la comisin Quinta del Senado de la Repblica y haca trmite a segundo debate para darle a las autoridades ambientales del orden nacional, departamental y municipal, los recursos econmicos

necesarios para la recuperacin o compra de este tipo de zonas naturales para su preservacin. Este trabajo pretende resaltar la importancia de los hidrosistemas de pramo como reguladores muy eficaces pero a la vez muy sensibles de los caudales aguas abajo, en particular los asociados con pocas de estiaje. Por lo tanto, este trabajo insta a propender por un mejor conocimiento del funcionamiento de estos ecosistemas y as proporcionar elementos de juicio objetivos a quienes de una u otra forma participan y toman decisiones para su uso, preservacin, restauracin y manejo sostenible.
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Se agradece la participacin y colaboracin en el estudio de hidrologa de pramos a estudiantes de pregrado y posgrado del Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental de la Universidad de los Andes entre quienes estn Francina Domnguez, Juan A. Senz, William Clavijo, Andrs Tamayo, Benito Calvano, Daniel Cspedes, Diego Garca y Carlos Quijano.
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