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Gaygle ton ami !

Gaygle ton ami 1 ! : usages et rencontres des homosexuels beyrouthins sur internet
Chirine Abou Chakra

Cest comme rencontrer quelquun dans un bar, mais les critres sont diffrents. Tu sais ce quil fait dans la vie avant de savoir quoi il ressemble physiquement... Il menvoie une petite photo, je ne perois pas bien ses traits, mais la conversation est agrable. Je lui propose alors un caf en ville en lui disant que a ne lengage en rien. Il me dit de passer prendre un th chez lui. Tu veux en plus une livraison domicile, cest a ?... Et au Liban si tu avais faire la mme chose ? Au Liban cest diffrent.. 2. Au-del de lapprhension de soi comme sujet de dsir, il existe une dimension plus abstraite, structurelle, immanente lattitude de

Merci S. B. (ingnieur, dans la quarantaine, Beyrouth-Paris) de mavoir suggr de dtourner ainsi lexpression utilis dans le jargon des internautes francophones Google est ton ami (geta), invitation ouvrir le plus clbre des moteurs de recherche sur internet. 2 Omar, 28 ans, ingnieur, Paris.
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ltre sexu et dans le cas prsent, lhomosexuel 3. Cette dimension exprime la ralit socio-historique qui induit, selon le concept foucaldien de biopouvoir 4, une identit sexuelle conforme des rfrents normatifs locaux. Autrement dit, une identit sexuelle mane de lexprience singulire de ltre, comme le coming out homosexuel, identit galement exprime dans le structurel social, culturel, linconscient Lhomosexualit au Liban demeure peu conforme aux rgles sociales en vigueur, bien que dune certaine manire tolre. La loi 534 du code pnal (qui vise les homosexuels) sanctionne dun an de prison les relations sexuelles contre-nature 5. Indpendamment de ce que le substantif nature peut bien englober comme signication, il dsigne clairement ici les non-htrosexuels. Lexprience homosexuelle au Liban, sinscrit donc dans le vcu dun sous-groupe qui, mme sil nest pas perscut proprement parler, vit difcilement au quotidien sa vritable identit. Ce sous-groupe , concept moins exclusif voire uniforme que celui traditionnel de communaut , sapprhenderait mieux par lexpression de l tre avec homosexuel. Lexpression tre avec ou tre en commun (en allemand prs de [apud], au milieu de [mit]) me semble plus adquate car pour un homosexuel, lhomosexualit est un lment, parmi dautres, constitutif de son identit. Cet lment, mme sil occupe une place prpondrante,

Le terme homosexuel tel quemploy dans ce texte englobe les catgories suivantes : homosexuel, lesbienne, bisexuel, transsexuel..., soit toute orientation sexuelle qui nest pas htrosexuelle et qui est considre socialement comme anormale. Certains utilisent lacronyme GLBT pour signier Gay, Lesbian, Bisexual, Transexual. Personnellement, je prfre le substantif mme sil semble plus rducteur que lacronyme. 4 Ce concept chez Michel Foucault se dnit par leffet quont les techniques, les structures et les fonctions du pouvoir moderne sur lanatomie du corps individuel et la biologie des populations compromises. Cf. Blasius, Mark, An Ethos of Lesbian and Gay Existence , Political Theory, vol 20, n 4 (nov., 1992), p. 644 (www.jstor.org/ view/00905917/ap010080/01a00050/0) ou encore Marzocca, Ottavio, Biopouvoir, biopolitique, politique dclinaisons italiennes , Le politique vu avec Foucault. Quelle est la fcondit des outils de Michel Foucault pour analyser le politique ?, Association Franaise de Science Politique et le Centre Interdisciplinaire de Recherche comparative en Sciences Sociales, Paris, 7-8 janvier 2005, p. 4. 5 Plusieurs articles, plus ou moins intressants, de la publication Rihab al Mithliya (homophobie) aux ditions Cdthque et Helem (2006), traite de ce concept de contrenature en sexualit.
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ne constitue pas sa personnalit globale 6. Dans certains cas extrmes, une personne peut exprimer une double appartenance : htrosexuelle (homme mari avec des enfants) en conformit avec la socit et une autre, homosexuelle dans ce quil est convenu de nommer son underground. Lerreur dun travail visant comprendre les rencontres homosexuelles sur internet serait de linscrire dans un espace dobservation limit. En effet, lidentit homosexuelle au Liban diffre de lidentit htrosexuelle dans le sens o, lorsque le coming out est effectu, il sappuie fortement sur les rfrents et poncifs gays occidentaux. Le global de la culture gay internationale est omniprsent et faonne lethos homosexuel dun jeune Libanais out , selon une dynamique sur laquelle nous reviendrons. Pour autant, lespace dobservation reste difcile dlimiter puisquil sagit de modalits de rencontres sur internet. Or, internet rednit les notions cognitives despace et de temps et remet aussi en question lidentit de lindividu que lautre ne peroit plus physiquement en face de lui. Dans cette tude, lespace rel (Beyrouth) est un indice relationnel entre le comportement sur internet du sujet observ et son vcu. Il y sera donc moins question de ltre homosexuel au Liban chez les internautes que de ltre homosexuel beyrouthin (comprendre vivant Beyrouth, y ayant vcu, maintenant des liens troits avec cette ville, voire tout simplement de passage). Le choix dune capitale pour exprimer une ralit socio-historique est donc utilitaire. Il permet dillustrer ce qui est vcu dans le cyberespace. La ville permet lexpression didentits segmentarises. Beyrouth, o la dimension cosmopolite est fortement ancre dans les pratiques locales, laisse place des sous-cultures homosexuelles qui, juxtaposes une esthtique internationale gay , trouvent leur tour leur rle culturel. Aprs un descriptif des sites homosexuels beyrouthins ou des sites homosexuels permettant des rencontres via internet, nous chercherons mieux saisir lusage social des sites de rencontres homosexuelles et

Un des habitus du site de rencontre homosexuel Gaydar, inscrit dans la liste Liban, crit dans son prol : I`m gay. DEAL WITH IT. My sexuality stays in the bedroom where it belongs. Theres another 90% of who I am that has nothing to do with being gay.

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leur relation Beyrouth. Lusage personnel dinternet, mme lorsquil nest pas prmdit, sert la connaissance de soi. Cette exploration du soi et de son ethos passe dabord par la rencontre virtuelle , mais nexclut pas une rencontre effective. Bien quinternet gnre lide de dterritorialisation et de virtualit, le territorial (Beyrouth) est loin dtre menac comme le penseraient certains analystes inquiets des risques de virtualisation du lien social. Fruit dune veille observante effectue intervalles rguliers entre 2004 et 2006, cette recherche est aussi le rsultat indirect de lectures sur la formation des communauts virtuelles, les comportements des internautes dans les chat et autres forums de discussions comportements qui, mes yeux, ne concidaient pas forcment avec les pratiques des internautes rencontrs au quotidien. Une inadquation tait perceptible entre les thories dun Philippe Breton 7 par exemple, inquiet de la dshumanisation des rapports sociaux causs par le culte dinternet , et ce que je pouvais moi-mme observer au sein du sousgroupe objet de mes recherches. Pour mener bien ce travail, jai eu recours plusieurs procds de recherche. Il y a dabord eu les entretiens personnaliss avec sept homosexuels. De plus, vivant au Liban, je pouvais suivre avec une relative aisance les histoires des uns et des autres sur une longue priode. Jai ainsi vcu de prs une rencontre entre deux femmes sur internet (lune htrosexuelle vivant Beyrouth et lautre bisexuelle vivant Londres) ds 1998. Aprs un intense change dans le virtuel , leur rencontre a nalement eu lieu Beyrouth. Jai conserv le journal intime que lune a crit lautre paralllellement leur change quotidien sur internet. Jai us de lobservation participante sur internet en crant un nom et un prol sur un des sites de rencontres homosexuelles les plus frquents, Gaydar.co.uk 8. Jai eu galement un entretien avec lassociation de promotion des droits des homosexuels au Liban Helem qui, depuis juin 2005, a adopt une politique de visibilit assez importante. Helem est

7 Breton, Philippe, Le culte de lInternet, une menace pour le lien social ?, La Dcouverte, Paris, 2000. 8 Gaydar, hberg Londres, est le site de rencontres homosexuelles le plus frquent dans le monde. Pour accder la base de donnes des internautes connects, il suft de crer un prol. Les internautes sont classs par pays, ce qui facilite les rencontres relles.

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aujourdhui la seule ONG de ce type au Liban. La troisime partie de cette tude lui sera plus particulirement consacre. Le sujet, ncessairement complexe, englobe plusieurs niveaux danalyse qui requirent des prcisions terminologiques. Celles-ci seront faites lorsque cela deviendra ncessaire. 1. Production dinformation et ergonomies des sites 1.1. Les sites homosexuels Saisir les pratiques et usages dinternet chez les internautes homosexuels beyrouthins impose dobserver des sites qui entendent exprimer leur identit. La production dinformation autour de lhomosexualit constitue un champ autonome au biopouvoir dans lequel ces identits sexpriment. La production dune problmatique politique et sociale autoprotectrice de lhomosexualit face lhomophobie ou lhtrosexisme, forme un espace subjectif vis-vis du pouvoir. Cette production que Michel Foucault appelle biopolitique contribue au dveloppement de la socit civile. Elle sinstitue comme un complexe de rsistances , un contre-pouvoir de la conscience valorisant le vcu singulier, son soi . Deux questions au moins se posent vis--vis des sites homosexuels beyrouthins : dune part, quels sont ceux qui expriment cette sousculture homosexuelle libanaise face la ralit htrosexuelle prpondrante ? De lautre, quels sont les sites qui permettent, par les chat ou autres moyens en ligne, des rencontres entres individus ? Le premier rexe tait daller la recherche des sites libanais ou consonance libanaise. Cette premire piste fut peu fructueuse parce quelle impliquait de travailler sur lanalyse qualitative des contenus et sur la mobilisation produite par les sites engags dans l tre avec homosexuel. Cest le cas par exemple de gaylebanon.com et gaylebanon.info et gaylebanese.com 9. Leur contenu ditorial, leur mise jour, transparence, interactivit, langue dusage noffraient gure de variables intressantes analyser.

www.gaylebanon.com ; www.gaylebanon.info ; www.gaylebanese.com.

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Paradoxalement, lactualit a sauv de lennui, tant le contenu quils proposaient tait peu satisfaisant, les propritaires du site gaylebanon.com ! Le journaliste Brian Whitaker relate cette affaire dans son ouvrage Unspeakable Love. En lan 2000, des ofciers du renseignement libanais se sont rendus dans les locaux du fournisseur de services Destination pour inspecter le site gaylebanon.com, partant du principe que ce fournisseur tait lauteur de tout ce qui tait hberg sur ses serveurs. Dans la mesure o le site gaylebanon.com tait en construction et donc encore sans contenu, aucune sanction na pu tre prise. Plus tard, un courriel collectif relatant lincident a t diffus par lONG des droits de lhomme Mirsad. Ce courriel a t lu par les services de scurit qui ntaient toujours pas convaincus de linnocence des responsables de Destination. Ils sen sont alors pris aux directeurs de Mirsad et de Destination, en les menaant de trois mois de prison. Lors du jugement, la sentence a t ramene un mois puis une somme quivalant au SMIC libanais, soit 300 000 LL (quivalent de 200 USD). De plus, des sites tels http://surf.to/gay.lebanon, ou http://www. gaylebanese.com, sont de faux sites. Le dernier, rpertori par des portails de recherches, est propos comme lien de rfrence sur plusieurs sites lis lhomosexualit. Or en juin 2005, il ouvrait sur une page sans relation avec son contenu. Aujourdhui, ce site propose un rpertoire en rapport avec lethos homosexuel, mais en ralit les liens proposs ne ciblent pas ncessairement le Liban ou Beyrouth et moins encore lethos homosexuel. Le site http://legal.20m.com/index.htm est souvent rpertori comme tant la rfrence en matire des droits des homosexuels au Liban et dans les pays du Proche Orient. Lorsque je lai consult en juin 2004, la page principale annonait que sa dernire mise jour datait du premier janvier de la mme anne. En ralit, les articles les plus rcents dataient de 2002. Conscient du manque de rgularit dans les mises jour, les animateurs du site (sur lequel on utilise le nous , ce qui tend faire penser que cest laffaire de toute une quipe) expliquent que cela est d au manque de structuration institutionnelle et administrative. Or, cest linitiative dune personne qui vit aujourdhui en Australie. Une fois de plus, les informations prsentes ne sont que des gnralits propos de la scne homosexuelle au Liban et, bien entendu, sur lpineuse question de la loi 534. En 2006, ladresse http:// legal.20m.com/index.htm renvoie http://www.gaylebanon.info. Il a

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t entirement reconstruit. Il propose des informations diffrentes de sa premire version, mais similaires celles offertes par Helem (www. helem.net), mais beaucoup moins labores. Sur ce mme site, parfois les liens proposs ne renvoient pas au contenu annonc. La rubrique Sant (healthcare) par exemple ne mne pas vers des informations relies au domaine mdical, mais vers une page qui nest en aucun cas relie au sujet : le webhosting . De plus de nombreux liens renvoient des sujets qui relvent moins de lidentit homosexuelle libanaise que de lidentit des chrtiens minoritaires, voire des Phniciens... La version arabe du site fonctionne trs mal. Plus inquitant encore par rapport lactivit relle des animateurs, ce site a servi de plateforme un rapport sur lhomosexualit au Liban en 2004, rdig par lassociation Safra Project 10, tablie Londres en 2001 11. Le site de Helem, quant lui, est le plus complet. Il expose le cas libanais par rapport la question homosexuelle en proposant un rel contenu informatif. Entre la date de notre premire visite en juin 2004 et 2006, de nouvelles rubriques, comme la possibilit de faire du chat ou de participer des forums sur lhomosexualit, ont t rajoutes. Le site est en anglais. Le lien vers les interfaces en franais ou en arabe sont inactifs. Lors de mon entretien 12 avec deux responsables de Helem, jai tent de comprendre la raison de cet tat de fait. Il ma t rpondu tout simplement que le webmestre Nabil, alias Kalidoscope, qui avait fait le site gratuitement, avait plus de facilit rdiger en anglais. Malgr tout, il est possible depuis quelques temps dj de consulter certaines informations en arabe, grce la publication en ligne et gratuite de la revue de lONG Barra (galement publie en format papier) dont le contenu est presque entirement en arabe.

Safra Project se veut un site de documentation concernant lhomosexualit fminine (lesbiennes, bisexuelles, transsexuelles) pour des homosexuelles sidentiant culturellement et religieusement lIslam. 11 Resource project on issues relating to lesbian, bisexual and transgender women who identify as Muslim, culturally and/or religiously, England, 2004, 18 p. (dernire visite : 13 octobre 2006). www.safraproject.org/Reports/SP_Country_Information_Report_ Lebanon.pdf 12 Entretien avec Georges et Ghassan effectu en juin 2005.
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1.2. Prol de linternaute et culture du coming out Ce qui explique ce laxisme par rapport la version arabe du site de Helem tient en ralit au fait que lhomosexuel out est presque ncessairement bilingue. Le prol de linternaute homosexuel beyrouthin qui frquente ces sites est troitement li son coming out. Gnralement lexploration du soi comme appartenant l tre avec se fait paralllement une identication avec lethos gay . Cest--dire qu partir du moment o le processus du coming out chez un homosexuel est en marche - la diffrence de ceux dont lhomosexualit est gnralement qualie de fonctionnelle, parce quelle est lie des espaces de non-mixit comme les milieux militaires, les prisons, etc. son ethos se dmarque alors de la vision htrosexuelle prpondrante pour devenir une afrmation identitaire, politique sappuyant sur les clichs et les traditions que le sous-groupe a crs. Cette identit se prvaut dune philosophie qui suit un courant mondial ayant dbut dans les annes qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale 13. Car si lhomosexualit nest pas un choix, lidentit sexuelle lest 14. En effet, lafrmation, ou du moins, la conscience dappartenir l tre avec homosexuel, implique une identication avec une culture gay internationale. La majorit ne jouit pas de cette conscience dappartenance et se contente de vivre son homosexualit sans lassumer. Lhomosexuel dcrit dans cette tude a conscience de son appartenance l tre avec homosexuel, ce qui signie quil a un minimum de connaissance de ce qui est considr comme homo ailleurs dans le monde, l o tre gay implique un certain comportement avec ce que cela entrane comme consquences, rcits, exemples, repres... Le coming out ncessite un relatif niveau dducation, une connaissance des langues ainsi quun usage minimal dinternet. En ce sens, le public homosexuel qui se reconnat comme tel, ayant Beyrouth comme repre, parle ncessairement une langue en plus

13 Martel, F., Le rose et le noir : les homosexuels en France depuis 1968, Paris, ditions du Seuil, 1996. 14 Banens Maks, Foucault et les identits sexuelles , Le politique vu avec Foucault, op.cit. p.6

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de larabe, mme si larabe constitue une langue de communication par les translittrations utilises durant les chat 15. Lhomosexuel qui effectue son coming out est proccup par la construction esthtique de son ethos. Il construit son identit en puisant dans les poncifs gay de lhistoire rcente, principalement celle de lOccident. Comme toute autre identit, lidentit homosexuelle est en construction permanente. Quand jai demand aux uns et aux autres, ce qui tait considr comme un poncif gay au Liban ou dans le monde arabe, peu de rponses prcises furent formules: Dalida, Mylen Farmer, Fairouz Cette dernire est certainement une des divas les plus importantes pour l tre avec homosexuel au Liban, tant les images de femmes intouchables nourrissent les poncifs homosexuels. Dans une des chansons de Fayrouz, les paroles disent : Les gens sattendent prs du port sous la pluie, et un homme les observe en pensant au fait que personne ne lattend, mme durant les jours ensoleills. Pour un auditoire htrosexuel, une chanson sur la pluie et le beau temps nvoque pas, comme dans lunivers homosexuel, larc-en-ciel, le symbole mondial de lhomosexualit. Sans oublier lide de la solitude, que ressent si souvent lhomosexuel en socit. Nancy Ajram, chanteuse pop en vogue, est devenue un poncif il y a quelques annes parce que les personnages que met en scne la directrice de ses vido-clips, Nadine Labaki, sont trs en relation avec lunivers homosexuel : on y voit le coiffeur Jeannot, une icne qui danse frquemment dans une des botes la mode, lAcid ; il y a mme une scne avec un transsexuel. En revanche, lorsque la question de la culture gay a t aborde avec les membres de lassociation Helem, ils ont rpondu quil y avait bien un projet en marche, mais sans plus de prcision. Il semble quils soient dtermins entreprendre un travail sur une mmoire naissante. Dans leur revue Barra, par exemple, il y a une rubrique consacre aux personnages historiques arabes et homosexuels et une autre aux ouvrages qui font rfrence lhomosexualit ou encore aux romans o lun des personnages est homosexuel. Les romans de Hanan al Sheikh, Ilham Mansour et Najwa Barakat sont cits parmi dautres. Sur un de leurs forums, il y a un essai pour dresser une liste des confessions libanaises

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An dcrire la langue arabe en caractres latins, il y a un consensus selon lequel linternaute utilise le 2 pour la lettre arabe alif, le 3 pour le ayn, le 3 pour le ghayn, le 6 pour le temphatique, etc.

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dans une perspective homosexuelle. Ces initiatives de construction dun ethos collectif gay au Liban, voire dans le monde arabe, peut se comprendre comme une afrmation identitaire du sous-groupe urbain par la mise en place dune culture alternative au courant principal. 1.3. Interfaces de rencontres : Helem, Gaydar, MIRC La pratique du chat existe au Liban depuis 1994. La connexion se faisait travers un modem dot dun numro spcial composer. Seules huit personnes pouvaient se connecter dans le mme temps. Leur identit virtuelle tait construite selon leurs fantasmes ; leur identit relle restait secrte. Mais bientt ces personnes ont ni par dcouvrir dune manire ou dune autre qui tait lautre en ligne. Souvent cet autre savrait tre une connaissance de longue date. Pour ces jeunes gens aujourdhui gs de 25 35 ans, ce chat est associ aux dcouvertes des secrets intimes de ladolescence ou mme au clbre jeu du docteur pour les enfants 16. Samer raconte : Souvent les sites consonance homosexuelle arabe ont des chat, mais souvent aussi ces sites, comme gayarab.com ne se renouvellent pas. Les prols des internautes existent depuis plusieurs annes et ne changent pas. Ceci dit, il y a eu une tentative de mise jour il y a quelques annes 17. Mais cette tentative a vite chou face dautres sites comme Gaydar, MIRC 18 et aujourdhui Helem. Selon Walid, dans MIRC, il y a une chambre pour les homosexuels libanais, cre depuis plusieurs annes dj. Cest un bon site parce que les gens qui sy connectent sont des habitus. Ils ont souvent le mme nom dutilisateur. Ils sont gnralement libanais, mais aussi trangers, surtout quand ils partent en vacances au Liban pour prparer dventuelles rencontres 19. Lorsquun habitu de Gaydar donne ses dates darrive Beyrouth, le rapport avec le territoire est trs pragmatique. Il y a mme une page spciale pour les trangers de passage au Liban.

Ali, 30 ans, banquier, Beyrouth. Samer, 30 ans, journaliste, Beyrouth. 18 www.mirc.com/ ; Dans mon observation, jai principalement suivi Helem et Gaydar, mais les entretiens effectus avec les acteurs sociaux peuvent faire rfrence dautres interfaces comme ICQ et MSN. 19 Walid, 33 ans, pharmacien, Beyrouth.
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2. Lusage dinternet pour comprendre le soi Manuel Castells examine, dans sa trilogie sur lre de linformation 20, la sociologie comportementale de linternaute. Le nouvel environnement policier universel, dit-il, pse sur le comportement quotidien 21 du navigateur lambda. Avec le panoptique lectronique, cest bien la moiti de notre vie qui est surveille en permanence. Comme nous vivons des existences composites, cette situation peut aboutir une scission schizophrne de la personnalit : nous serions nous mme hors ligne et une image de nous en ligne nous aurions ainsi intrioris la censure 22. Castells ne stend pas beaucoup sur le phnomne de surveillance lectronique, mais poursuit nanmoins sans donner plus de prcision : On sait qutre gay ou lesbienne est encore puni par la loi dans certains pays () ; si, au cours de la surveillance commune des forums de discussion homosexuels (pour traquer la pornographie pdophile), lidentit relle de citoyens de ces pays est rvle, cela peut avoir de graves consquences pour eux, mme si leur sexualit nest pas rprime par la loi ailleurs dans le monde 23. Plusieurs pisodes de l tre avec homosexuel au Liban et au Moyen-Orient conrment ce que Castells voque brivement dans son texte. Dans son ouvrage, Brian Whitaker fait rfrence laffaire du Queen Boat qui a eu lieu en Egypte en 2001, ainsi quaux condamnations dhomosexuels en Arabie saoudite et voque quelque cinquante-deux arrestations via internet depuis 2001, dont quarante-cinq en Egypte seulement 24. Ces inculpations dhomosexuels ont inuenc ngativement le comportement du netoyen inform, mme htrosexuel, au point de crer chez lui une sorte de paranoa. Lobservation de lvolution de certains homosexuels dans l tre avec laisse penser que le comportement dintriorisation de la
Castells, Manuel, La socit en rseaux, 3 vol ., Fayard, 2de dition. Voir galement La Galaxie Internet, Paris, Fayard, 2002. 21 Castells, M., La Galaxie Internet, op.cit., p. 222. 22 Ibid., p. 223. 23 Ibid., p. 222. 24 Whitaker, B., Unspeakable love, op.cit., p. 64. Ces deux vnements ne sont pas directement lis lusage dinternet, mais ils ont t traumatiques pour l tre avec homosexuel. De nombreux articles de mobilisations sur internet ont t inspirs par ces arrestations et linformation a provoqu indirectement une attitude mante chez les internautes.
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censure est puissant durant les premires escapades dun homosexuel en voie de se dcouvrir. Internet, en ce sens, constitue un espace public dangereux pour un utilisateur novice. Mais lorsquune personne assume son homosexualit et devient plus exprimente, elle peut djouer des piges , voire passer outre. Gaydar ou Helem recommandent leurs utilisateurs de ne jamais donner leurs adresses personnelles, et de ne pas donner leur vritable identit mais dutiliser des noms et des adresses ctifs. Pour Samer, la schizophrnie et la paranoa que peut crer une telle surveillance sont relles mais jusqu un certain degr : Il est vrai quil y a des rumeurs que ceux qui chatent peuvent tre des policiers. Il y a quelques annes, un Libanais a rencontr un Egyptien et a t le rejoindre en Egypte, lequel sest avr tre un policier. Cette histoire a fait la une des journaux au point que lambassadeur libanais a suivi le procs. Mais je pense que les possibilits sont nulles pour quun policier soit sur MIRC ou un site comme Gaydar. Ofciellement, au Liban, comme dans les autres pays arabes, lhomosexualit est bannie, mais reste toutefois tolre. Elle est tout de mme surveille par la police des moeurs qui passe rgulirement dans les lieux publics pour verbaliser et arrter ceux qui sembrassent . La loi 534 du code pnal libanais est lorigine du combat des associations pour la dfense des droits de lhomme, notamment de Helem. Mais cette loi reste relativement peu utilise par les forces de lordre. Selon Fars, au Liban, lhomosexualit est une chose implicite. Il y a un problme de loi mais elle nest pas rigoureusement applique. A lpoque o Hariri tait Premier ministre, aucun scandale ne pouvait avoir lieu puisque le tourisme sexuel, inhrent la venue des Arabes du Golfe, servait lconomie grandissante du Liban. Les arrestations qui ont eu lieu concernent gnralement le blanchiment dargent sale, la drogue et au passage, lhomosexualit. En 2003 par exemple, il y a eu une descente lAcid, bote de nuit connue pour ses rencontres homosexuelles. Les ofciers de police ont fouill les gens, mais il sagissait dune affaire de drogue et les comportements lis lhomosexualit ne les intressaient pas 25. Le comportement paranoaque dans lusage dinternet est, en fait, plus juste dun point de vue social que juridique. Cest la peur daller lencontre de lautre dviant (chaadh) qui provoque la peur de se
Fars, 32 ans, architecte, observateur attentif de la cause des homosexuels. Voir aussi Whitaker, B., Unspeakable love, op.cit., p. 44-45.
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faire rejeter par lespace de socialisation premier et second, famille et travail. Beaucoup dhomosexuels, sinon la majorit de ceux qui se sont assums, se dclarent comme tels devant leurs amis et les personnes htrosexuelles susceptibles daccepter la chose, mais pas en famille par exemple. Ce dcalage entre socialisation premire et socialisation volontaire peut tre plus ou moins bien vcu chez certains. Pour Samer, sa relation avec Georges est la plus importante quil ait eue jusqu prsent. Samer et Georges se sont rencontrs sur MIRC et se sont vus une premire fois autour dun caf. Leur relation a dur plus de quatre ans. Le problme essentiel de leur relation, qui est aujourdhui termine, tait que Georges nassumait pas ses choix homosexuels et subissait les pressions dune mre omniprsente qui cherchait, comme il se doit, le marier ! Pourtant Georges, bien plus g que Samer, est un ingnieur accompli bien install dans la vie. On serait tent de croire que lindpendance conomique pourrait plus facilement lui faire vivre son homosexualit. Mais Georges vient dune rgion conservatrice du Liban, et laveu dun tel choix sexuel aurait t la cause dun rejet de la part de son milieu dorigine. Dans un pays o les confessions commandent le choix du partenaire matrimonial en bannissant le mariage civil, il nest pas tonnant que les orientations sexuelles soient stigmatises et que la crainte sociale soit plus importante que la crainte politique. La censure devient plutt une autopunition vcue au quotidien, et ce, dans le monde rel plutt que dans celui virtuel dinternet. Internet constitue un voyage exploratoire du soi. Si certains mentent encore par rapport leur prol sur les sites, ce nest pas une donne extraordinaire, mais bien une attitude de vie quon retrouve autant sur internet que dans le rel du quotidien. Sur MIRC par exemple, comme lexplique Samer, parfois, ils changent de nickname mais je ralise durant la conversation que je les connais dj. Sur MIRC, cest possible de mentir parce quil ny a pas de prol. Ces mensonges sont gnralement insigniants. Mentir sur internet peut devenir un acte parfaitement sincre lorsque ce comportement cache une dose de peur, une certaine sensibilit, une envie de dcouverte, de russir des relations, etc. Tamara, une jeune femme de 18 ans, tombe amoureuse de Sara, une lle quelle connat un peu. Elle cherche la dcouvrir davantage. Elle sinvente alors un personnage, Theodora, et la retrouve sur ICQ durant des heures pour lui parler. Cette premire rencontre ne mnera rien. Dans le journal intime quelle adresse plus tard sa nouvelle rencontre Adle, elle crit (23 janvier 1998) : Je naime plus Sara. Je ne lai
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jamais AIMEE pour ce quelle tait. Je mtais cr tout un personnage ctif partir de son apparence. Il ne faut pas quelle sache que ctait moi Theodora. Il ne le faut vraiment vraiment pas. 2.1. Thrapie du coming out. Dans un premier temps, internet constitue linstrument idal pour une complte ouverture sur soi. Helem a une page spciale consacre aux tmoignages de coming out des uns et des autres 26. Mais ce tmoignage est laboutissement de longues crises et de remises en question, dassimilations, et nalement dafrmations et dextriorisations. En ce sens, internet devient le diffuseur dinformations au mme titre quun journal imprim. Mais lorsque internet est le mdium sur lequel sancrent toutes les volutions du dvoilement du soi en tant quappartenance l tre avec homosexuel, il devient, pour un certain temps, la seule ralit viable. Il est le mdium par lequel seffectue le passage du mensonge au quotidien, dans la vie relle , louverture, lafrmation et par consquent lpanouissement. Lcran de lordinateur, limage dun miroir, est utilis pour la comprhension du soi, lextriorisation dans l ici et le maintenant de sa propre pense. Cest en partageant ses propres expriences avec les autres, ou en observant celles des autres, quon arrive mettre les mots sur ce que lon ressent soi-mme. Samer : Et ce nest quen rentrant sur les chambres de chat et les forums sur internet que jai pu parler et comprendre qui je suis. Internet a permis une rvolution pour la communaut, a brise les tabous, tu essayes tout. Cest plus ouvert. Tu es moins inhib et tu as le droit lerreur. En ralit, la crise du coming out est violente et la communication par internet peut canaliser les angoisses. Le journal de Tamara tmoigne dune crise violente qui a trouv un certain apaisement par la communication virtuelle. En parlant de sa mre, elle crit : (24 janvier 1998) : Bess, man illa [je ne peux pas lui dire] la vrit. Elle ne pourrait pas accepter un truc pareil. Genre : Maman je suis alle un bar o beaucoup de meufs mont regarde et on ... HORRIBLE. Pour ma mre lhomosexualit cest le DIABLE. Cest ce quil y a de PIRE.

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www.helem.net/comingout.zn.

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Ou encore (25 janvier 1998) : Je veux mourir. Jen peux plus dtre qui je suis. De souffrir. De vivre. Dtre consciente... Adle, je naime pas tre qui je suis, cest trop compliqu. I can do it (live) but I dont want to. Et je ne me sens pas coupable. Je veux juste la paix tu sais ? (...) Ta prsence me rassure pourtant. Cest bizarre, cest comme tu disais, une nouvelle thrapie. Every time I do one, I realize how much there is left. How much shit there is left to deal with. Lors dune crise, internet peut constituer le lieu o on jette ses penses noires et puis on attend de voir ce que la bote peut bien nous apporter. Cest un pari sur les ractions des autres. Omar a annonc son homosexualit ses amis et ses parents dans un mail collectif. Jai quitt Beyrouth aprs le lyce et jai effectu mes tudes universitaires en France. Au bout de quelques annes, je narrivais toujours pas mavouer moi-mme ni aux autres que jtais homosexuel. Finalement, jai opt pour une solution que je ne trouve pas la meilleure, celle de lannoncer mes amis dans un mail collectif, en adressant une copie mes parents. Cest ma soeur qui a intercept le mail et a annonc la nouvelle mes parents. Elle a bien fait, le choc tait moindre, je suppose. Les chats et les forums permettent une dterritorialisation dans le sens o ils permettent la juxtaposition simultane de plusieurs espaces gographiques. Avoir, sur un mme cran, une socialisation qui relie deux espaces a priori indpendants mais inhrents lidentit de ltre migrant entre pays dorigine et pays daccueil, peut provoquer des effets divers sur le processus dintgration. Internet constitue dans ce cas un reet de limage que lutilisateur veut donner de lui-mme. Les tapes dexploration du soi homosexuel comptent parmi les plus dures. Tamara vit Londres et maintient un rapport trs conictuel avec Beyrouth. Dans son journal, elle crit Adle (22 janvier 1998) : Je pensais tous mes amis qui sont devenus drogus. Cest TELLEMENT triste. Et puis je pense mes amis au Liban qui sont homos et qui le refoulent et cest triste aussi. Plus loin, elle crit encore : Moi et ceux de Beyrouth, cest un autre MONDE. Quelques semaines plus tard, dans lavion qui lemmne Beyrouth pour des vacances, elle sinterroge et spcule sur les deux semaines quelle va vivre, et passe en revue avec angoisse les pires scnarios. Au retour, elle change de ton et crit (17 fvrier 1998) : Jadore Beyrouth parce que quelque part jy retrouve la SIMPLICTE. A Londres, a nexiste pas. On tombe dans
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le matrialisme, dans la dbauche et tout le reste pour tre heureux. (...) Adle, je suis un paradoxe ambulant. Je ne serai jamais heureuse, ni Londres, ni au Liban, ni seule, ni entoure de personnes, ni sobre, ni dfonce ou bourre. (...) Jadore la culture espagnole. Et la faon de penser. Cest mi-chemin entre la mentalit europenne et arabe : TROP PARFAIT pour moi. 2.2. Rencontres de premier abord Certains font dinternet un lieu de rencontres passagres, de relations sappuyant uniquement sur les rapports physiques. Sur Gaydar, chacun cre son prol. Ce prol - gnralement dhommes - contient des informations gnrales de type ASL (Age, Sex, Location), des statistiques (couleurs des cheveux et des yeux, poids, taille du corps et surtout de lorgane sexuel, prfrence sexuelle, top, bottom, versatile etc.). Il y a aussi des informations personnelles sur les envies, les loisirs, etc., et un espace consacr une photo en ligne. Au premier abord , les prols en disent beaucoup. Toutefois, certains internautes ne mettent pas de photo ; parfois celle-ci montre la partie du corps comprise entre le visage et le bas ventre : dans les deux cas, cela correspond, tonnamment, une certaine faon de vouloir rester discret . Dautres fois, on ne voit que lorgane sexuel. On pourrait croire que cest uniquement une photo provocatrice et quelle nest pas celle de linternaute en question, mais de toute manire le choix est en soi rvlateur des proccupations, des angoisses peut-tre, de celui qui la afche. Certains utilisent des mta-photos, cest--dire des compositions dimages diverses exprimant un imaginaire, une manire dtre, une faon de se voir soi-mme . Le serveur du site met la disposition de chaque utilisateur qui a cr un prol un nombre de messages limits quil peut envoyer dautres utilisateurs. Gnralement, la procdure est simple : une personne navigue sur les prols des autres, et envoie un premier message la personne choisie. Une personne qui a mis sa photo avec son visage sur le site exige en retour que lintress envoie sa photo avec son message. Pour mon travail dobservation, le prol que javais cr tait simple. Peu de dtails ; je me prsente comme une femme bisexuelle de 30 ans. En deux ans, il y a eu environ 40 personnes qui ont visit mon prol et une seule ma adress le message suivant : interesting prole, heres my number . En revanche, lorsque jai cr le mme
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prol sur Gaydargirls (lquivalent de Gaydar mais pour les femmes 27), jai eu trs vite des propositions de chat. Le site de rencontre rserv aux femmes est beaucoup moins frquent que celui des hommes. La page rserve au Liban ne runit pas plus de 15 personnes en ligne tandis que celle des hommes en rassemble quasi continuellement plus dune centaine. Gnralement, ces premiers moments de rencontre sont directs, il ny a pas de temps perdre avec les avances, voire des entreprises de sduction. Cela vient ensuite. Pour ne pas puiser le nombre de messages octroys, et lorsquil est possible que la conversation volue, elle est habituellement transfre sur MSN, Skype ou parfois sur un numro de tlphone. Ltape du chat est un pralable indispensable lventuelle rencontre, elle dnit la tournure de la rencontre. Dhabitude, la premire question est A/L (Age Location), viennent ensuite les statistiques (Poids, hauteurs, t/b, do you have a place) ou Slt tu ch koi ? Salut tu cherches quoi ? Omar raconte qu Paris dans leurs prols, les Libanais sont toujours la recherche dune relation trs discrte et purement sexuelle . Je fais en sorte de rpondre tout le temps, et lorsqu la quatrime question on me demande la taille de mon sexe, alors je rponds : trs petit. Si ds le dbut, je dis que je ne cherche pas de sexe, on me dit tout de suite au revoir. Mais ds que la conance stablit, il y a une volont relle daller la rencontre de lautre. Le premier abord sur ICQ entre Tamara et Adle tait simple et bienveillant et a dur quelques heures. Les deux femmes ont chang des propos intimes sur leurs amis, leur famille et leurs angoisses. Leurs condences leur ont fait dcouvrir une passion similaire pour les mmes crivains et les mmes musiciens. Au bout de la premire semaine de communication, Tamara dcide de tenir un journal (extrait du 22 janvier 1998) : Voici en fait le destin de ce carnet !!! Puisque cest bien le destin qui nous a fait faire connaissance de cette manire, absurde et insaisissable. (...) On a parl pendant des heures ce soir. Si seulement ctait rel, et pas virtuel ! Pour beaucoup, il est simple davoir des amitis sur le net mais difcile de concevoir et de maintenir virtuellement des relations amoureuses. Un des forums que propose Helem est justement le rapport la Toile et les relations

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http://gaydargirls.com/.

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sur le Net 28. Le comportement social du phnomne de la rencontre sinscrit dans une logique relationnelle normale o le but est un contact humain affectif. Omar fait souvent usage des sites de rencontre. Il a rencontr son copain sur Gaydar il y a huit mois. Il vit Paris depuis dix ans et cest l quil a effectu son coming out. Mais parce quil na pas de vie sociale Beyrouth, il continue vrier souvent les sites de rencontres avant de venir Beyrouth, au cas o... Il sen explique sans se dpartir de son humour : Parler ne fait de mal personne surtout si ce moyen permet la rencontre de plus de deux personnes au mme endroit, au mme moment. Le choix est plus grand. 2.3. La rencontre relle Le fantasme deffectuer LA rencontre est une sorte de rve. On projette sur lobjet de dsir (la personne fantasme) toutes les envies et les solutions aux problmes quon vit. Lobjet devient comme un lment complexe et inpuisable de sensations avant mme quil se dvoile. Les dernires lignes que Tamara crit Adle sont gribouilles dans lavion. Durant ce vol, Tamara rdige une dizaine de pages et on sent que ces lignes ont t rdiges dune traite comme mergeant sans censure de son inconscient. Tamara fait part de ses hsitations. Elle balance entre lenvie de rencontrer Adle, la peur de la dception, la peur daller Beyrouth et de revoir toutes ces gens. Elle planie la rencontre (17 fvrier 1998): Alors Adle, est-ce que je tappelle demain ? Et comment se voit-on ? Moi, je propose quon se rencontre le soir, mais deux, sans dautres, parce que sinon on ne pourra pas parler. (...) Voila, jai lide de te remettre ce carnet avant que lon se voit, but I have no idea how. Ces sensations et motions sont pralables la rencontre relle, elles manent dune projection que le sujet opre sur lobjet. Le sujet effectue, partir de ce que lobjet voque en lui, un certain nombre dassociations libres pour enrichir sa perception. Cette perception subjective peut tre renforce par internet, mais elle est dabord leffet dun systme de rfrences personnelles. Une des dernires phrases du journal exprime ce travail de soi soi que Tamara a effectu : (...) Je pense que cette thrapie dont tu parles beaucoup ma rellement fait du bien !!
28 Forum sur Net Relationships, cr le 8 septembre 2006 sur www.helem.net et vri le 13 octobre 2006.

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Il y a souvent une prdisposition, ou plus simplement une envie, de faire dune rencontre une histoire. Une rencontre sur internet peut tre trompeuse puisquelle permet une personne deffectuer des associations libres avant davoir en contrepartie une raction rvlatrice dune quelconque volont de la part de lautre. Le concept de la rencontre vnement labor par Gilles Deleuze est analys dans un article de Lapoujade qui explique quon effectue des rencontres au quotidien, avec des gens, des livres, des lms, des tableaux... Mais ce nest que lorsque la rencontre laisse une marque, une envie de la dcrire, de la connatre quelle passe au niveau de lvnement. Chez Proust par exemple, les premires rencontres sont les plus dcevantes, car on sattend que lobjet nous livre ds la premire fois son secret . Lapoujade poursuit : Ces rencontres resteraient sans effet si nous narrivions pas vaincre certaines croyances toutes faites. La premire croyance cest dattribuer lobjet les signes dont il est porteur 29. La communication virtuelle est loin de faire disparatre laffrontement physique. Elle est ce que lindividu en fait. Elle peut constituer un risque pour sa libert individuelle, tout comme elle peut constituer un lment catalyseur de cette libert. La dsocialisation, la solitude et la dpression sont des lments certes passagers mais qui durent ce que dure la crise du coming out. Le dcalage et la contradiction entre le comportement individuel face la machine et la socit physique est un scnario qui ne semble pas sappliquer l tre avec homosexuel dans notre espace dobservation, Beyrouth. Les rencontres sur internet tmoignent donc quune dsocialisation voire une dcorporation des rapports ne sont pas craindre. Mais ils ne sont pas non plus laccs une relation parfaite. Internet est un moyen, qui sajoute aux autres moyens de rencontre. 3. Conclusion : Gaygle , un usage pragmatique dinternet ? Le rapport relationnel entre le vcu homosexuel et Beyrouth est complexe. Plusieurs espaces sociaux senchevtrent. Il y a la scne beyrouthine, familiale, sociale, professionnelle, qui impose la plupart

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Lapoujade, D., Le structuralisme dissident de Deleuze , Pour Gilles Deleuze, Istanbul, Akbank Sanat, 2006, p. 28.

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du temps une persona hetero puis il y a la scne homosexuelle de l tre avec , soit des espaces homosexuels plus ou moins clos, rels ou virtuels. Le passage dune appartenance une autre peut impliquer une crise existentielle mais lidentit reste multiple. Cest un camlon identitaire qui se construit. En constante formation, il est davantage mis en valeur par la mdiation dinternet. Si volont il y a, internet permet une connaissance de soi. Comme le souligne Castells, internet permet une lgitimation, une rsistance, un projet et nalement une certaine crativit 30. Ce nest pas une nalit. Cest un vnement, une singularit, un objet qui sait se rvler si on cherche lexplorer. Lusage sinscrit dans une pratique locale, au sein dune population fortement occidentalise et urbaine. Le global lorsquil touche au phnomne des rencontres homosexuelles Beyrouth ne produit pas de rvolution ou de dpression sociale. Il facilite la transformation individuelle et participe lvolution qui se ralise. Contre nature ou contre culture , le gaygle demeure un usage pragmatique dinternet.

Cit par Marchiori Nussbaumer, G., Les communauts gays brsiliennes dans le cyberespace , Esprit critique (www.espritcritique.org/0504/esp0504article08. pdf#Essai\webographie.xls#Sheet1!B2).
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