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Realidad minera y sustentabilidad en la minera

Juan Manuel Montero Pea

Publicado en Revista Futuros No 13. 2006 Vol. IV http://www.revistafuturos.info

A modo de introduccin
La minera, como la gran mayora de las actividades humanas, es una actividad que ocasiona daos inmediatos a la naturaleza, sin embargo es una importante fuente de obtencin de riquezas que contribuyen al logro de la sustentabilidad de las comunidades. En el artculo, que a continuacin se presenta, se realiza un anlisis de cmo desde una concepcin tica del manejo de los recursos naturales, promoviendo la participacin activa de todos los actores sociales de las comunidades mineras, se puede lograr un tipo de desarrollo, a largo plazo, sustentable dentro de un sistema ms amplio de relaciones socio - econmicas donde la minera es una actividad ms del tejido social. Se reflexiona sobre la posibilidad del desarrollo de una minera que respete la diversidad socio cultural como una va de alcanzar la sustentabilidad. Se analiza cmo el carcter hegemnico de la minera se convierte en una barrera para desarrollar proyectos socio - econmicos basados en la filosofa que impulsa el desarrollo sustentable. Particularmente se le presta atencin a la relacin que existe entre la homogeneizacin de la minera y de las culturas que arrasan con fuentes de vida en las regiones mineras y terminan por imponer una racionalidad socio - cultural que nada tiene que ver con los saberes tradicionales, donde frecuentemente en Iberoamrica, se asientan las minas. Se valora acerca de la importancia de la elaboracin de cdigos del Minero y la formacin de profesionales de esta ciencia en pases con presencia minera significativa en la economa, partiendo de la premisa que estos ms all de su elaboracin conceptual, all donde existe una comunidad moral, se pueden convertir en un estmulo para la participacin en acciones que promuevan la formacin de valores ambientales.

La minera como actividad econmica


Antes de iniciar el anlisis de las caractersticas de la actividad minera es importante conocer la definicin de minerales. El Dr. Jos Otao Nogue,l del Instituto Superior Minero Metalrgico de Moa (ISMMM) Dr. Antonio Nez Jimnez, dice textualmente: Se llama minerales tiles a las sustancias minerales naturales que para un determinado nivel de la tcnica pueden ser utilizados en la economa en su forma natural o despus de ser elaborados (Otao, 1984:6-7). Llama poderosamente la atencin la relacin directa que se establece en esta definicin entre lo que se ha dado en llamar minerales y la tcnica. En este sentido es importante afirmar que un determinado nivel de utilizacin de una tcnica o tecnologa minera es decisivo para explicar las caractersticas de la minera desde su exploracin hasta sus impactos y utilizacin de los diferentes productos portadores de elementos tiles. La minera del nquel es a cielo abierto, es muy productiva, se desarrolla en un ambiente de seguridad, lo cual acrecienta las posibilidades para el mantenimiento de buenas condiciones

higinico - sanitarias para el trabajador. La construccin de los caminos mineros es de bajo costo y se produce en un tiempo razonablemente corto. Todo esto la convierte en una actividad rentable, de rpida recuperacin de la inversin. Un aspecto importante lo constituye el hecho de que se pueden introducir con ms facilidad nuevas tecnologas de produccin y adems se facilitan las labores de mantenimiento de los equipos. Es particularmente ms agresiva con relacin a otros tipos de explotacin de yacimientos minerales subterrneos, se desarrolla en un espacio mayor de terreno y puede producir afectaciones al manto fretico durante la actividad en una regin ms amplia. Los yacimientos metalferos, en general, forman la mayor parte de los recursos no renovables de valor elevado, ocupan poco volumen y sin embargo poseen las caractersticas de producir en el medio ambiente residuos txicos [...] (Esp, 2002:348). Estos residuos, sin embargo, si se gestionan adecuadamente, son perfectamente controlables, a niveles aceptables, por parte e las empresas mineras y de otras que frecuentemente son creadas para comercializarlos o manejarlos de acuerdo a las exigencias sociales y las demandas del mercado. Los impactos sobre el medio ambiente varan de acuerdo al tipo de mineral que se va a extraer. Independientemente de esto, hay un elemento comn, le es propia una profunda e inevitable actividad destructiva sobre los recursos no renovables directos y los indirectos, adems, ocasiona impactos de importancia sobre recursos renovables asociados a las zonas donde se ubican los complejos mineros. Adems, la minera provoca una presin al espacio, por cuanto lo utiliza como proveedor de recursos minerales y en la mayora de los casos lo inhabilita temporalmente para otras actividades econmicas y sociales. A medida que se desarrollan las operaciones mineras, interfieren en las dems posibilidades de aprovechamiento del espacio, en especial, cuando la mina o las instalaciones de beneficio se encuentran prximas a centros urbanos, esto condiciona la necesidad del ordenamiento territorial como una posible alternativa de compensacin por la prdida de espacios utilizables para otras actividades. Sin embargo, esta es una situacin que es totalmente previsible si desde la etapa de elaboracin del proyecto minero se tiene en cuenta la dimensin ambiental y al cierre de mina, desde esta perspectiva, se conoce los posibles usos que tendrn los terrenos degradados por la minera. Para ello durante la explotacin de la mina las empresas tienen que dejar un porcentaje de las ganancias para la rehabilitacin, proceso en el cual los gobiernos nacionales desempean una importante funcin al designar mecanismos dirigidos a garantizar que se cumplan los compromisos post cierre de las instalaciones mineras, Estas, si se tuvo en cuenta durante la etapa de concepcin del proyecto, pueden ser reconvertidas con fines sociales o productivos. En ltimas dcadas del pasado siglo y en el inicio del presente, las ideas ambientalistas se tornaron obligatorias en las agendas de los administradores pblicos y privados, en las propuestas y discursos polticos e, inclusos, aparecieron organizaciones y grupos financieros internacionales que tratan de frenar el desarrollo de la minera, especialmente, en los pases subdesarrollados, aquellos que como resultado de un orden econmico injusto no tienen acceso a los grandes capitales necesarios para adquirir tecnologas ms productivas. Se muestra como una actividad irremediablemente depredadora del medio ambiente, sin embargo, se considera que el problema no est en la minera como proceso, sino en la forma en que se produce su explotacin y en los sistemas socio polticos donde se insertan los complejos. Un elemento de importancia lo constituye la tecnologa con las que se explotan las diferentes menas. En el anlisis de esta temtica se asumen como validos los criterios del Dr. Jos Mateo Rodrguez, al afirma: Una primera respuesta estara dirigida a explicar las anomalas, con las cuales la tecnologa degrada el medio natural, y en este sentido podran definirse tres posibilidades:

Cuando la tecnologa es ecolgicamente ineficiente, conduce al surgimiento de procesos degradantes de todo tipo: los energticamente deficientes, los generadores de residuos, los destructores de los sistemas ambientales; Cuando se instalan dispositivos tcnicos que no corresponden a la estructura y funcionamiento de los sistemas ambientales; as ocurre con sistemas tcnicos gigantes el llamado gigantismo -, con las estructuras tecnolgicas que tampoco se ajustan a las estructuras de los eco o geosistemas, todo lo cual conduce a procesos de degradacin ambiental y productiva; Cuando el manejo de los sistemas tcnicos es incorrecto o desarticulado, dando lugar a procesos de degradacin; por ejemplo, las normas de introduccin de energa y de substancias que no pueden ser absorbidas por los sistemas naturales, o aquellos sistemas de explotacin que no permiten la regeneracin de los recursos (Mateo & Surez, 2000:729).

Estas tres posibilidades, referidas anteriormente, contribuyen al desarrollo de un anlisis de la actividad minera que sugiere hacia dnde dirigir el anlisis de los impactos que esta actividad ocasiona sobre el medio ambiente. En primer lugar, queda claro que es preciso tener en cuenta los recursos energticos que se emplean en los diferentes procesos productivos, lo cual constituye una referencia obligada para valorar la posibilidad de la existencia de la sustentabilidad sin importar el tipo de recurso que se explote. No se pueden obviar en este anlisis la generacin de residuos, especialmente, en una actividad que los genera de alta agresividad. Esto sugiere que sin complicaciones tcnicas se conozcan los niveles de emanaciones que las diferentes empresas producen. Llama la atencin en este enfoque la relacin directa entre los tres elementos mencionados y las tecnologas que se emplean en los diferentes procesos tecnolgicos de las industrias y plantas beneficiadoras del sector. Es decir, que un anlisis histrico del problema nos llevara a comprender cmo en cada etapa, tanto los recursos energticos como los residuales generados dependen del empleo de una de tecnologa especfica. Adems este enfoque servira para conocer el marco tecnolgico y el contexto en que se produjeron las decisiones ambientales y el por qu de cada una de ellas de acuerdo con un tipo de racionalidad econmica signada por las condicionantes anteriores. En segundo lugar, las tecnologas que se emplean pueden sugerir a los especialistas, en correspondencia con las caractersticas de los sistemas ambientales, las estructuras tecnolgicas que se deben emplear en cada uno de los procesos productivos. Esto se puede lograr nicamente a partir de una profunda caracterizacin de la zona donde se desarrollan las actividades econmicas. Es decir, los especialistas deben conocer el modelo tecnolgico adecuado para los diferentes sistemas ambientales y esto se puede lograr nicamente si se conocen las caractersticas de las tecnologas mineras, los ecosistemas y los sociosistemas donde se aplicarn. En tercer lugar, al valorar la ltima de las posibilidades referidas por (Mateo, 2000); se puede llegar a la conclusin de que a partir de un profundo conocimiento de la zona donde se desarrollan las diferentes etapas de la minera es posible conocer cmo reintegrar los residuales al medio o cmo poseer sumideros que sean capaces de reciclarlos adecuadamente. Esta es una posibilidad que se alcanzara si en las investigaciones de este tipo se integran equipos multidisciplinarios, en los que participen especialistas capaces de generar conocimiento sobre estas temticas relacionadas con las ciencias de la tierra, las sociales, las biolgicas y las qumicas por solo citar algunas que pueden aportar herramientas para estos anlisis sistmicos. La minera provoca importantes cambios de tipo ambiental y social, como cualquier actividad antrpica, que es preciso tener en cuenta en el momento de disear polticas ambientales. En primer lugar, provoca cambios drsticos en el paisaje de las zonas donde se asientan los

complejos y las comunidades mineras. Estos cambios estn asociados a la necesidad de la existencia de una infraestructura que facilite la explotacin de los yacimientos, que obliga a la construccin de diferentes objetos administrativos, sociales y de otra ndole que ocupan espacios vitales que no pueden ser utilizados en otras actividades. Esta situacin, es muy compleja cuando los yacimientos estn ubicados en una zona costera que se ve directamente impactada por toda la actividad socio productiva vinculada con la minera. Esto ocasiona daos directos a los recursos renovables que poseen los territorios, como consecuencia de la explotacin de un recurso no renovable, del cual no podrn disponer las futuras generaciones y en otros casos, como en la pesca, el agotamiento del recurso tiene lugar prcticamente de forma paralela, en un plazo muy breve, por la desaparicin de las condiciones naturales que facilitan su existencia. Cuando los complejos mineros se ubican en zonas de fragilidad ambiental, con ecosistemas ricos en biodiversidad como son los casos de la minera artesanal en Per, Bolivia, Brasil, Colombia, Venezuela, Chile o la gran minera de Chile, Brasil o Cuba se pierden importantes espacios que afectan la calidad de vida de los habitantes de dichas regiones . Esto afecta la posibilidad de que las generaciones actuales y las futuras puedan disfrutar de los valores tangibles e intangibles de los paisajes degradados. Se pierde como entidad material y como memoria histrica, sin que lleguen a formar parte del patrimonio que la minera deje como alternativa de surgimiento de nuevas actividades socioeconmicas a las presentes y futuras generaciones. En segundo lugar, ha provocado importantes cambios ambientales y ecolgicos que afectan la diversidad de la flora y la fauna autctonas en las reas directa e indirectamente impactadas. Es muy importante este grupo de impactos porque en Iberoamrica la minera se desarrolla en regiones de extraordinaria biodiversidad como es el caso de la Amazona y cercana a importantes cuencas hidrogrficas, y en otros casos como consecuencia de los cambios se producen daos de consideracin a la sociodiversidad que constituyen barreras inmediatas para el logro de la sustentabilidad. En el caso de Moa las plantas beneficiadoras estn situadas en una zona posee un extraordinario potencial asociado a los manglares rojos del litoral y a la barrera coralina situada al norte del territorio y que es el asentamiento de miles de especies pertenecientes a los ecosistemas de estos y refugio permanente de aves migratorias. En tercer lugar, es necesario referirse a los cambios que se producen en la economa del lugar como consecuencia inmediata de la infraestructura vinculada directamente con la minera y la existencia de sectores productivos que trabajan para garantizar insumos y servicios para las empresas del sector. En este sentido, se puede hablar de los aportes a la economa nacional referidos en el PIB, la creacin de empleos directos e indirectos de servicios para la industria que promueven un desarrollo local. Como consecuencia de estos cambios aparecen importantes instituciones cientficas y sociales comunitarias como son los centros de investigacin y las universidades que promueven el conocimiento cientfico y se convierten en una fuente permanente para el crecimiento de la economa. Este es precisamente el ncleo de la percepcin de la sustentabilidad que defendemos en la minera, cmo ella contribuye al desarrollo de la comunidad, cules son sus aportes en la creacin de una infraestructura socio econmica a partir de los recursos que genera. Sin embargo, un fenmeno de relevancia para el logro de la sustentabilidad lo constituye la homogeneizacin econmica que ocasiona y que se convierte en una amenaza para el logro de un desarrollo sustentable. Este proceso produce un efecto negativo en la medida en que toda la comunidad se pone en funcin de la minera a la vez que desaparecen renglones econmicos tradicionales que constituan el fundamento de un tipo de diversidad cultural que, indudablemente,

debe constituir un nicho para el surgimiento de actividades alternativas ante el agotamiento de los recursos minerales en los yacimientos actuales. La experiencia internacional demuestra que esta es una situacin tpica de los pases en desarrollo, donde la ausencia de sistemas integrados de formacin de recursos humanos imposibilita crear complejos industriales donde se desarrollen economas cerradas que sean capaces de utilizar todos los residuales que producen las plantas beneficiadoras y las metalrgicas. Adems, de ser prcticamente imposible pensar en la diversificacin econmica sobre la base de la utilizacin de otras fuentes socio productivas por la falta de capitales de todo tipo para emprender proyectos integrales. Esto ha convertido, en el Sur, a las zonas mineras en verdaderos cinturones de pobreza con profunda fragilidad social y ecolgica. En este sentido se asume como vlido el anlisis que ha realizado Carlos Delgado, por considerar que refleja en su totalidad la realidad minera: Formas ancestrales del hacer la vida humana desaparecen, envueltas en un constante proceso de homogeneizacin y creacin de dependencias. La vida cotidiana se subvierte mediante la destruccin de las formas de vida y la instrumentacin de un modo nico de realizacin de la vida (Delgado, 2004:11-12) En la actualidad, un problema muy crtico que complica an ms el panorama ambiental, en el caso de estas regiones, lo constituye la homogeneizacin de un tipo de formacin de recursos humanos dirigidos a oficios y profesiones tpicamente mineras que constituyen una barrera para el surgimiento de actividades econmicas alternativas que se conviertan en la base de una imprescindible diversidad econmica necesaria para que las comunidades mineras lleguen a ser sustentables. Esta problemtica se hace an ms compleja con la llegada de la revolucin industrial del siglo XVIII, indudablemente el inicio de una carrera desenfrenada de dominio del hombre sobre la naturaleza, que ser mayor en la misma medida que aumenta el conocimiento cientfico y las sucesivas revoluciones industriales - que ms tarde adquieren la denominacin de revolucin cientfico-tcnica resultante de la interaccin del binomio ciencia-tecnologa -, que ponen en manos del hombre medios de produccin capaces de someter bajo el imperio de los intereses humanos a la naturaleza en un espacio de tiempo increblemente inferior. La ciencia y la tecnologa al servicio del hombre, en un modelo histrico de sociedad dominante, han dotado a este de un poder que parece indetenible, dentro de sociedades marcadas por un egosmo sin par, donde la obtencin de ganancias, sin importar lmites humanos o naturales, se ha convertido en el imperio de la razn. La revolucin industrial, como afirmamos anteriormente, pero, especialmente, la revolucin cientfico - tcnica han cambiado radicalmente todos los paradigmas del mundo del hombre, en tres direcciones fundamentales. Inicialmente el conocimiento humano, la vida cotidiana como proceso material de vida, y la vida cotidiana como proceso espiritual de vida. Para este anlisis se asumirn los presupuestos tericos de Carlos J. Delgado de la Facultad de Filosofa de la Universidad de la Habana y que servirn como referencia metodolgica para caracterizar la minera. El conocimiento humano generado desde la ciencia [...] ha dejado de ser un saber estrechamente unido a las formas comunitarias de vida, para erigirse en un nuevo [...] instrumento de dominacin de lo humano y lo natural por el hombre o [...] por algunos hombres. (Delgado, 2004:10). Es muy valiosa esta referencia de Carlos J. Delgado para comprender cmo los grupos de poder, en los pases centrales, los que dominan el desarrollo cientfico tecnolgico, a su vez controlan la economa mundial y las formas de construir una cognicin puesta al servicio de las transnacionales que saquean a un mundo cada da ms dependiente de la ciencia y la tecnologa.

Adems sirve de punto de partida para entender innumerables manifestaciones asociadas al desarrollo aparecidas con la modernidad, donde adems el desarrollo cientfico tecnolgico ejerce una influencia decisiva en los mtodos y las formas de hacer ciencia. Un desarrollo que solo est al alcance de los pases ms desarrollados (Delgado, 2005:318-319). Pero la visin tradicional de la ciencia, que haba generado la creencia de que todo se poda resolver con la aplicacin de los adelantos cientficos y tecnolgicos a comenzado ha quebrarse. Este optimismo lleg a su mxima expresin en la consideracin de que la ciencia y la tecnologa tenan un desarrollo autnomo con respecto al control social y a la interferencia de los gobiernos (Osorio, 2005:3). Este optimismo inmediatamente comienza a ser cuestionado, situacin directamente relacionada con una serie de desastres vinculados con la ciencia y la tecnologa que provocan la eclosin del movimiento ambientalista en la dcada de los 60 del siglo XX. La ciencia pierde su escudo de benefactor incondicional de la humanidad, con la certeza de que se va haciendo cada da ms notoria, la necesidad del control pblico en ciencia y tecnologa. Entre los problemas que ocasiona el desarrollo cientfico tecnolgico, a pesar de que este no es ni remotamente la nica causa del mismo, se encuentra el problema ambiental. Como proceso material, la vida cotidiana ha sido dotada por la ciencia, de nuevos instrumentos que potencian las capacidades humanas, cambian la vida de las personas, a la vez que la hacen dependiente del conocimiento y de los nuevos productos del saber [...] (Delgado, 2004:11-12). Evidentemente estos nuevos instrumentos producen una percepcin totalmente diferente de la vida. Se trata no solamente de un cambio en el modo de producir, en la manera en que el hombre extrae las riquezas a la naturaleza, sino en el cambio de percepcin que significa una relacin totalmente dominadora del hombre con relacin a su entorno natural. Este proceso que da a da va destruyendo las formas ancestrales del hacer la vida a decir de Carlos J. Delgado deja a las comunidades ms apegadas a estos saberes milenarios, muy vinculados a un conocimiento emprico de la naturaleza, en desventaja ante el empuje homogeneizador de la cultura occidental, que no reconoce otra cultura ms all de los lmites establecidos por sus idelogos. En Amrica latina, por ejemplo, estos procesos han desaparecido del continente a culturas aborgenes con saberes bien arraigados en costumbres ancestrales, primero ante el conquistador espaol y portugus y ahora ante los nuevos colonizadores econmicos con sus poderosos medios tecnolgicos y su nica cultura, llevada por los medios de informacin y comunicacin e impuesta a travs de los valores de una monocultura que impone estilos de vida, espiritualidad y hasta un intelecto que responden a intereses moldeados a travs de una industria cultural apoyada en los grandes medios de dominacin tecnolgica que impone la modernidad. Continuando con la lgica de anlisis de los paradigmas impuestos en la modernidad como consecuencia de la revolucin cientfica tcnica veamos la subversin del mundo del hombre como proceso espiritual. En este caso la vida cotidiana se subvierte mediante la destruccin de las costumbres y la instrumentacin de un modo ideolgico nico de realizacin de la vida (Delgado, 2004:11-12). A todo ello sera necesario agregar que a partir de la Segunda Guerra Mundial en el desarrollo cientfico tecnolgico aparece, como resultado del desarrollo de la ciencia, la tcnica y la tecnologa, la tecnociencia, un proceso en el cual se imbrican dialcticamente la ciencia y la tecnologa de forma tal que no se puede hablar de avances cientficos sin progresos tecnolgicos y viceversa.

Es evidente que esta situacin constituye una agresin a la diversidad cultural en todas sus manifestaciones, un fenmeno que es apreciable en numerosas regiones mineras de Amrica, especialmente en pases de la regin andina donde la pequea y gran minera ha destruido prcticamente culturas milenarias que constituan un importante acervo cultural de nuestra rica historia. Llegamos a la conclusin que la realidad minera es verdaderamente controversial por sus caractersticas y por los actores involucrados en ella lo que provoca percepciones totalmente diferentes en cada uno de estos. En este sentido continuaremos el anlisis de las caractersticas generales de la minera reflexionando sobre estas y la tica del minero lo cual constituye, evidentemente, un punto de inflexin en la bsqueda de la sustentabilidad.

Conclusiones
La minera, como todas las actividades antrpicas, ocasiona impactos negativos y positivos sobre el medio ambiente. La cuestin que tienen que resolver los empresarios y los actores polticos y comunitarios es cmo minimizar los negativos y de qu forma hacer que los positivos se conviertan en una fuente de elevacin de la calidad de vida. Para ello, evidentemente, es necesario la existencia de sociedades participativas, donde la existencia de ciudadanos reales permita la participacin de la ciudadana en la construccin de alternativas sociales y productivas. Los recursos que la minera produce en las diferentes etapas, desde el conocimiento minero geolgico, hasta la creacin de sitios de inters patrimonial constituyen alternativas para la existencia de un desarrollo que contribuya a la sustentabilidad, si se gestiona adecuadamente respetando la diversidad cultural de las comunidades.

Referencias

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