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Francine de Cornulier

La Rpublique du Bnin en Afrique occidentale clbre cette anne le 150e anniversaire de son vanglisation. Cette mme anne, le pape Benot XVI sera Cotonou dans le cadre de sa deuxime visite en Afrique.

Le pape en Afrique:
Paroisse Saint-Michel de Cotonou en Rpublique du Bnin. Le soleil de ce dimanche est particulirement fort. Mais cela nempche pas cette famille de venir au culte. Nous avons rat la clbration de 9 heures. Et nous sommes venus pour la messe de 11 heures , explique le pre de famille, press de retrouver son pouse et ses deux enfants. Ce qui me plat ici, cest que chaque heure vous avez une messe , complte une femme visiblement chef de le dune organisation non gouvernementale qui nous a con avoir demand une messe pour les membres de son association. Aller lglise est en Afrique un rexe qui a connu une volution travers le temps. On y va parce que 2

Entre amiti, d et responsabilit


les missionnaires ont enseign quon y dcouvre la Parole de Dieu, la voie du paradis. On y va pour communiquer avec lEsprit Saint et demander pardon pour ses pchs. On y va pour prparer la vie aprs la mort. Dans un pays qui reste en majorit animiste et o les religions traditionnelles sont trs prsentes, on stonne de ce que lglise catholique continue de rassembler enfants, jeunes et vieux. Pour le pre Andr Quenum, directeur du journal La Croix du Bnin : La foi chrtienne ne peut pas tre quantie. Ce qui compte cest la qualit. Son pays, le Bnin, qui accueille la deuxime visite

LA QUESTION DU JOUR

du pape Benot XVI en Afrique, compte moins de six cents prtres et treize vques. Environ mille lles bninoises sont religieuses. Mais le premier archevque noir africain est feu Bernadin, cardinal Gantin. Bninois. Un des emblmatiques collaborateurs du pape Jean Paul II, dcd le 13 mai 2008 Paris. Il avait 86 ans et avait servi Rome auprs de six papes diffrents.
Francine de Cornulier

Pourquoi le Bnin ? Mais pourquoi le Bnin et pas ailleurs pour accueillir la deuxime visite du pape en Afrique ? Ce nest pas ce qui proccupe le comit dorganisation. Pour le pre Andr Quenum, membre du comit : Il faut se concentrer pour russir lvnement. M. Pierre G. Mtinhou, historien et enseignant dans les universits, secrtaire gnral du comit, afrme quant lui que le pape sera au Bnin parce que le Bnin la invit pour le 150e anniversaire de son vanglisation . loccasion de cette visite, poursuit-il, le pape remettra aux archevques africains lexhortation apostolique issue de lassemble spciale des vques africains organise du 4 au 25 octobre 2009 au Vatican . De sources proches de lglise, on apprend par ailleurs que le pape Benot XVI et le cardinal Bernadin Gantin ont t de bons amis. Et que venir Cotonou sera pour le pape une occasion de rendre hommage un ami et au pays de ce dernier. Pierre Mtinhou nous a con que le souverain pontife ira sincliner sur la tombe du cardinal bninois qui il tait personnellement attach . La visite se droulera en prsence des cardinaux africains, au moins trente confrences piscopales reprsentes, environ cent vques africains, le peuple de Dieu et une foule de curieux. En effet, la visite du pape a aussi un aspect touristique. Des populations des pays frontaliers au Bnin comme le Togo, le Burkina, le Niger et le Nigeria sorganisent pour venir vivre lvnement.

pas chapp cette logique. Cest ainsi que, selon lhistoire, les premiers missionnaires sont arrivs au Bnin le 18 avril 1861. Ils sont entrs dans le pays par la plage dOuidah, ville ctire situe trentecinq kilomtres de Cotonou au terme de dangereux voyages en mer. Les pres Francesco Borghero et Francisco Fernandez rent leur entre au Dahomey (actuel Bnin). Il a donc t retenu que larrive de ces missionnaires consacre la naissance de lglise au Dahomey. Le dbut de lvanglisation. Une autre thse estime que cest plutt en 1842 que tout a commenc et que lvanglisation prenait en compte toute la cte occidentale de lAfrique y compris Ouidah, ville du Bnin. Ce fut luvre des pres du Saint Esprit et du Cur Immacul de Marie. Au total plus de quatre cents missionnaires ont sjourn Ouidah et Cotonou. Ils ont t envoys par la Socit des Missions Africaines fonde en 1855 par Mgr de Brsillac. Lhistoire nous enseigne que cinquante ans aprs la premire mission dvanglisation, on pouvait compter dans les cimetires de la cte ouest-africaine, notamment en Sierra Leone, au Dahomey et au Nigeria, les tombes de 283 pres et frres. La vision de linitiateur de ces missions dvanglisation tait de crer une glise locale. Un clerg originaire du pays et du continent. Il fallait donc former les autochtones Entre autres, Ouidah, en Rpublique Bnin (autrefois Dahomey), cre son sminaire en 1914. Et le premier prtre dahomen est ordonn le 15 aot 1928. Si la mission de lglise en Afrique a vari au cours des dcennies, elle na jamais enlev de son centre lHomme. Au dbut, et maintenant encore, 3

Histoire en commun Dans ces pays on vous parlera des 3M (Missionnaires, Marchands, Militaires) : la mthode dimplantation de la colonisation en Afrique noire. Notamment dans les colonies franaises. Le Bnin na

DR

LA QUESTION DU JOUR

elle diffuse la Parole du Christ. Elle sensibilise aux bons comportements dans la socit et la formation. Aujourdhui on est bien loin de la mission civilisatrice de lglise. Lglise est dans les actions de dveloppement. Elle agit dans le secteur de lenseignement, de la sant et intervient dans laction sociale.

Au Bnin, lors de la crise politico-sociale de la n des annes 80, on a vu lglise simpliquer et intervenir. Discrtement mais aussi sous les feux de la rampe. Feu Mgr Isidore De Souza, le prlat prsident de la Confrence nationale des forces vives de la nation (en fvrier 1990) qui a ouvert la voie de la dmocratie au Bnin, regrettait que lglise ait pris une place si importante dans la rsolution de la crise du Bnin. Elle y a jou un rle de premier plan qui a conduit lorganisation de ladite confrence. Le pays tait au bord de lexplosion. Lglise catholique a contribu linstauration du dialogue. Le pre Jean Joachim Adjovi, responsable larchevch de Cotonou au Bnin se fait plus explicite. Pour lui, lglise na pas lambition de se substituer aux lacs. Elle a pour mission de former et daccompagner les lacs, les chrtiens

Lglise Saint Jean-Baptiste de Cotonou

bninois et africains, an quils prennent la mesure de leur responsabilit. Et cest juste titre quil apprcie le thme de la visite du pape prvue pour les 18, 19 et 20 novembre prochain au Bnin : lglise dAfrique au service de la rconciliation, de la justice et de la paix. Selon le pre, la visite du pape Cotonou est une occasion pour le Saint Pre de renouveler lappel lglise africaine. Luc Aim DANSOU

ANIE

MALI
Tombouctou

Niger

NIGER
Gao Agadez

LE SAVIEZ-VOUS ?
Le Bnin en quelques chiffres
Lac T
Maiduguri

KO

Sgou

BURKINA OUGADOUGOU FASO

Mopti

NIAMEY
BENIN

Maradi Kano

Zinder

TOGO

Kankan

GHANA

Bobo-Dioulasso

NIGERIA
Ni
Kaduna

COTE
YAMOUSSOUKRO

D'IVOIRE

Bouak

Lac Volta

Le Bnin est un petit pays tout en longueur, situ en Afrique occidentale. 114 000 km2. 670 km du nord au sud. 8 900 000 habitants. Capitale administrative Porto-Novo. Capitale conomique : Cotonou.

Kumasi

LOME

PORTONOVO

ABIDJAN

SekondiTakoradi

ACCRA

Cotonou

Lagos
Port Harcourt MALABO SAO TOME

Ibadan

g er

ABUJA

ou Bn

Lglise dAfrique

CAMERO
Douala

Baie du Bnin

SAO TOME-ET-PRINCIPE

Golfe de Guine

Port-Gentil

On dnombrait en Afrique au sud du Sahara 32 370 prtres, en 2008, dont environ 16 000 taient des locaux. Mais il y avait YAO 23 580 sminaristes, la mme anne. On avait un ratio 4 741 dles par prtre alors quen Europe, cest 1 415 dles pour GUINEE EQUAT. un prtre. Le pape Jean Paul II a fait durant son ponticat LIBREVIL 40 voyages en Afrique.
Lambarn

GABON

Pointe-Noire

En savoir plus : BRAZZAV www.papeaubenin.org, www.diocese-cotonou.org

Luc Aim Dansou

Lglise, pour rsoudre des crises politiques