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L'nigme des taches noires dans la tombe de Toutnkhamon

Par Laurent Sacco, Futura-Sciences Plusieurs fresques murales du tombeau de Toutnkhamon sont couvertes de taches sombres dont lorigine est problmatique. Il sagirait des restes de champignons stant dvelopps la faveur de la tombe ferme la hte, sans attendre que les peintures schent. Toutnkhamon na toujours pas livr tous ses mystres et le dbat sur la cause de son dcs dure encore. N trs probablement en -1345 et mort vraisemblablement en -1327, il tait le onzime pharaon de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire). Daprs des tests ADN, il est le fils du mythique Akhnaton et de sa propre sur, et non le fils de Nfertiti cette grande pouse royale mondialement clbre par son buste dcouvert dans une maison et un atelier en ruine. Trouve en fouillant l'ancienne capitale amarnienne, Amarna, la maison semble avoir appartenu Thoutmsis, le sculpteur officiel prsum du pharaon Akhnaton. Mort jeune et donc sans avoir eu loccasion de marquer lHistoire par des exploits lors dun long rgne, linstar de Ramss II, il est pourtant le plus clbre des pharaons. Et cela pour une raison : il est le seul dont on ait trouv la tombe quasiment intacte. Elle avait t dcouverte en 1922 puis explore pendant dix ans par larchologue Howard Carter. lpoque, lui et ses collgues remarquent dintrigantes taches noires sur plusieurs des peintures murales, sans savoir de quoi il sagissait. Depuis quatre-vingt-neuf ans, elles ne semblent pas avoir volu, comme le montrent des photos prises lpoque. Toutefois, concernes par la conservation de la tombe, les autorits gyptiennes se sont tournes vers le Getty Conservation Institute, lequel a demand un des microbiologistes dHarvard et son quipe de poser un diagnostic. Ralph Mitchell est lauteur dun ouvrage sur la microbiologie et lhritage culturel, dans lequel il traite des effets des microorganismes sur la dgradation des uvres darts et des documents.

Toutnkhamon, le onzime pharaon de la XVIIIe dynastie, garde encore bien des mystres. Dalbera, Flickr CC by-2.0

La parole la microbiologie Combinant des techniques danalyses chimiques et mme de gnomique avec du squenage dADN, lui et ses collgues nont pas dcouvert de microorganismes biologiquement actifs dans les taches sombres mais ils ont bel et bien trouv des traces chimiques laisses ordinairement par des champignons.

Pour Ralph Mitchell, lexplication est simple. Presss pour des raisons inconnues, les constructeurs du tombeau, donc probablement les prtres, auraient procd sa fermeture sur la momie de Toutnkhamon avant que les peintures des fresques murales naient eu le temps de scher. La prsence de nourriture et dencens dans une tombe encore humide aurait constitu un excellent milieu pour le dveloppement de champignons sur les parois. Mourant quelque temps plus tard dans une atmosphre finalement devenue sche, les champignons auraient laiss les traces qui nous sont parvenues aprs un voyage travers le temps de prs de 3.300 ans.

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