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Concepto

Entendemos por materiales cerámicos a las piezas formadas por mezclas de


arcillas y otros componentes sometidos a un proceso de cocción y una
determinada temperatura, que puede incluso llegar a la fusión. Según el
proceso de cocción y el tipo de componentes, los materiales cerámicos se
clasifican en: productos de alfarería (tierra cocida), azulejos, gres, porcelana,
refractarios y abrasivos. Cada uno de estos tipos tiene características
especiales y son objeto de aplicaciones diversas en la construcción,
pudiéndose emplear como elementos resistentes de separación, decorativos y
múltiples usos mas.

Ejemplos de materiales cerámicos

• Nitruro de silicio (Si3N4), utilizado como polvo abrasivo.


• Carburo de boro (B4C), usado en algunos helicópteros y cubiertas de
tanques.
• Carburo de silicio (SiC), empleado en hornos microondas, en abrasivos y
como material refractario.
• Óxido de zinc (ZnO), un semiconductor.

Materias primas
La materia prima de los cerámicos es la arcilla, roca que procede de la
desintegración de otras que contienen principalmente feldespatos. Los
minerales arcillosos que tienen importancia en la industria cerámica son tres: la
caolinita, la montmorillonita y la illita, todos ellos de estructura hojosa; no se
encuentran puros sino mezclados, aunque predomine un material determinado.
Las arcillas caoliniticas tienen un gran porcentaje de alúmina y elevado punto
de fusión. Las montmorillíticas son poco empleadas. Las illíticas son las más
utilizadas por ser las mas comunes; entre ellas se encuentran las arcillas
micáceas, muy abundantes y empleadas en la fabricación de ladrillos.
Propiedades mecánicas de la cerámica
Los materiales cerámicos son generalmente frágiles o vidriosos. Casi siempre
se fracturan ante esfuerzos de tensión y presentan poca elasticidad, dado que
tienden a ser materiales porosos.
Tienen elevada resistencia a la compresión si la comparamos con los metales
incluso a temperaturas altas (hasta 1.500 ºC).
Los valores de tenacidad de fractura en los materiales cerámicos son muy
bajos.

Su gran dureza los hace un material ampliamente utilizado como abrasivo y


como puntas cortantes de herramientas.

Comportamiento refractario

Algunos materiales cerámicos pueden soportar temperaturas extremadamente


altas sin perder su solidez. Son los denominados materiales refractarios.
Generalmente tienen baja conductividad térmica por lo que son empleados
como aislantes. Por ejemplo, partes de los cohetes espaciales

Comportamiento eléctrico

Una de las áreas de mayores progresos con la cerámica es su aplicación a


situaciones eléctricas, donde pueden desplegar un sorprendente conjunto de
propiedades.

Aislamiento eléctrico y comportamiento dieléctrico

La mayoría de los materiales cerámicos no son conductores de cargas móviles,


por lo que no son conductores de electricidad. Esto se debe a que los enlaces
iónico y covalente restringen la movilidad iónica y electrónica, es decir, son
buenos aislantes eléctricos.
Superconductividad

Bajo ciertas condiciones, tales como temperaturas extremadamente bajas,


algunas cerámicas muestran superconductividad. La razón exacta de este
fenómeno no es conocida.

Semiconductividad

Hay cierto número de cerámicas que son semiconductivas. La mayoría de ellas


son óxidos de metales de transición que son semiconductores de tipos II-IV,
como el óxido de zinc. Por eso la cerámica semiconductora es empleada como
sensor de gas.

Procesado de materiales cerámicos


Algunos métodos usados:

Manufactura in situ

El uso más común de este método es en la producción de cemento y concreto.


Aquí, los abrasivos deshidratados son mezclados con agua. Esto da comienzo
a las reacciones de la hidratación, las cuales resultan en cristales grandes,
interconectados formándose alrededor de los agregados. Pasado un tiempo,
esto resulta en una cerámica sólida.

Conformado de los polvos

Existen dos formas de realizar el conformado: mediante la aplicación presión o


mediante la aplicación de presión y temperaturas elevadas. Con la aplicación
de presión y temperatura, el proceso es similar a si no aplicásemos altas
temperaturas, pero obtenemos productos más densos y homogéneos a la vez
que ahorramos materias primas.
Piezas de alfareria

Ladrillo

es una pieza cerámica, generalmente ortoédrica, obtenida por moldeo, secado


y cocción a altas temperaturas de una pasta arcillosa, cuya dimensiones suelen
rondar 24 x 11,5 x 6 cm. Se emplea en albañilería ya sean muros, paredes,
pilares, arcos tabiques, tabicones, etc. Se estima que los primeros ladrillos
fueron creados alrededor del 6.000 a.C.

La arcilla con la que se elabora los ladrillos es un material sedimentario de


partículas muy pequeñas de silicatos hidratados de alúmina, además de otros
minerales como el caolín, la montmorillonita y la illita.

Se considera el adobe como el precursor del ladrillo, puesto que se basa en el


concepto de utilización de barro arcilloso para la ejecución de muros

El ladrillo es la versión irreversible del adobe, producto de la cocción a altas


temperaturas.

Su forma es la de un prisma rectangular, en el que sus diferentes dimensiones


reciben el nombre de soga, tizón y grueso, siendo la soga su dimensión mayor.
Así mismo, las diferentes caras del ladrillo reciben el nombre de tabla, canto y
testa (la tabla es la mayor).

Tipos de ladrillo

Según su forma

Los ladrillos se clasifican en:

• Ladrillo Perforado: que son todos aquellos que tienen perforaciones en


la tabla que ocupen más del 10% de la superficie de la misma. Muy
popular para la ejecución de fachadas de ladrillo visto.
• Ladrillo Macizo: aquellos con menos de un 10% de perforaciones en la
tabla. Algunos modelos presentan rebajes en dichas tablas y en las
testas para ejecución de muros sin llagas.

• Ladrillo Tejar o Manual: simulan los antiguos ladrillos de fabricación


artesanal, con apariencia tosca y caras rugosas. Tienen buenas
propiedades ornamentales.

Ladrillo Hueco: son aquellos que poseen perforaciones en el canto o en la


testa, que reducen el volumen de cerámica empleado en ellos. Son los que se
usan para tabiquería

Condiciones que deben reunir los ladrillos

Para su empleo en las obras se requiere que estos materiales satisfagan las
siguientes propiedades: homogeneidad en su masa; regularidad tanto en su
forma como en las dimensiones de las distintas piezas

dar un sonido metálico cuando se golpean; tener fractura de grano fino y


apretado sin manchas blancas o “caliches” procedentes de caliza mezclada con
la arcilla; no absorber mas del 15% de su peso de agua; no ser heladizos; tener
resistencia para soportar las presiones determinadas sin romperse y no
desmoronarse al frotamiento de uno con otro.

Usos

Los ladrillos son utilizados en construcción en cerramientos, fachadas y


particiones.

Se utiliza principalmente para construir muros o tabiques. Aunque se pueden


colocar a hueso, lo habitual es que se reciban con mortero. La disposición de
los ladrillos en el muro se conoce como aparejo, existiendo gran variedad de
ellos.
Teja

Son elementos para la construcción empleados en la formación de cubiertas


con la misión de recibir y dejar escurrir el agua de la lluvia. Se fabrican con
arcilla y su proceso de obtención es similar al ya explicado para los ladrillos.
Las tejas generalmente son de color rojizo, aunque también se puedes
colorear.

Condiciones que deben cumplir las tejas

Ser impermeables, ya q sometida al ensayo correspondiente no debe gotear


antes de dos horas, resistir a flexión como mínimo 120KG/cm2, tener cantos
vivos, rectos y superficies lisas, no ser heladizas, carecer de manchas y
eflorescencias, debe dar un sonido claro metálico.

Clasificación de las tejas

Teja curva o árabe: Tiene forma de canal cónico y sus dimensiones mas
corrientes son 45 cm. De largo por 21 y 16 cm. De ancho, 8 cm. De altura y 12
mm. De espesor. Se moldea generalmente a mano por medio de una gradilla
metálica de forma trapezoidal, y cuando la pasta moldeadora adquiere
consistencia se le da forma curva. La desecación se realiza de la misma forma
que en los ladrillos.

Teja plana: La teja plana sin encaje puede ser moldeada en prensa de hilera o
bien en galletera. La mas empleada es la de encaje y esta debe ser moldeada
en prensas de molde metálicos; su desecaron se efectúa colocándolas en
estanterías destinadas a este fin, de manera que el aire circule por ambas
caras; su cocción es igual a la de los ladrillos.

Teja flamenca: Es una teja de características parecidas a la árabe pero en este


caso lleva en su parte posterior un resalte para facilitar el enganche con las
siguientes. Su sección transversal tiene forma de “S” originando en la misma
pieza “canal y cobija”
También existen piezas especiales, de variadas formas, destinadas a
solucionar las zonas más complejas del tejado, como las "limas" (aristas),
encuentros con otros elementos, y puntos singulares.

REFRACTARIOS

Son refractarios aquellos materiales capaces de soportar elevadas


temperaturas. Los materiales refractarios por excelencia son las cerámicas.

Los refractarios deben soportar altas temperaturas sin corroerse o debilitarse


por el entorno. Los refractarios típicos están compuestos por diversas
partículas gruesas de óxido aglutinadas con un material refractario más fino

El material refractario, se utiliza en todos los hornos industriales que se usan en


refinerías de petróleo, industria química, industria siderúrgica y metalúrgica,
cementeras, ladrilleras, cerámicas, industrias del vidrio, etc.

Presentación del material refractario

• Cemento refractario: Mortero refractario Se utiliza como material de


agarre, revestimiento de paredes, y para tomar las juntas entre hiladas
de ladrillo refractario.

• Ladrillo refractario: El ladrillo refractario tiene sus caras lisas, lo que


disminuye la adherencia con el mortero, resiste bien las altas
temperaturas y la abrasión, es buen aislante térmico y es relativamente
caro (actualmente el precio de un ladrillo refractario equivale
aproximadamente al precio de diez ladrillos comunes).

ABRASIVOS

Un abrasivo es una sustancia que tiene como finalidad actuar sobre otros
materiales con diferentes clases de esfuerzo mecánico —triturado, molienda,
corte, pulido—. Es de elevada dureza y se emplea en todo tipo de procesos
industriales y artesanos.
Entre los abrasivos se encuentran el Oxido de Aluminio (Alúmina), el Carburo
de Silicio, el Nitrido de Boronio Cúbico, y el Diamante.

Las Herramientas Diamantadas se consideran cualquier tipo de herramienta


que utilice diamantes como abrasivo para el corte. Los “dientes” son
generalmente segmentos del metal compuestos de polvos metálicas y de
cristales de diamante. Después estos segmentos se sueldan con soldadura
láser (o sinterizado) a la base del metal de la Herramienta Diamantada.

Tipos de abrasivos

Hay diversos tipos de herramientas diamantadas que son utilizadas cada día
en la industria de la construcción para cortar una variedad amplia de materiales
como Concreto Reforzado Concreto Curado, Asfalto sobre una capa de
Concreto, Ladrillo, Bloque, Piedra, Mármol y muchos más materiales. Aquí
están los 3 tipos más comunes de Herramientas Diamantadas

Discos diamantados: Un Disco Diamantado es una lámina de sierra circular. Se


utiliza con amoladora, cortadoras de pistas y veredas, etc. Se utilizan para
hacer cortes rectos en cualquier tipo de material conocido. Son utilizados
diariamente por los contratistas y las empresas de la construcción en todos
partes del mundo.

Copas Diamantadas: Una Copa Diamantada se utiliza en amoladoras. Tiene


sus segmentos diamantados solamente en un lado. Se utilizan para moler
superficies desiguales para dejar una superficie plana y lisa. Pueden ser
utilizados para el desbaste de concreto, granito, mármol y otros materiales
duros.

Brocas Diamantadas: es un tubo largo con segmentos diamantados en la


extremidad. Las brocas se utilizan para perforar agujeros a través del granito y
mármol Counter Tops, Paredes de Concreto, Concreto Reforzado y otros
materiales similares. Se utilizan comúnmente en la industria de construcción
para todos tipos de perforaciones. Ej.: Para realizar instalaciones eléctricas.