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Monsieur Ferry, au lieu daller Canal +, vous auriez d relire Kant

http://www.liberation.fr/politiques/01092341146-monsieur-ferry-au-li...

03/06/2011 00H00

TRIBUNE Par MATHIEU POTTE-BONNEVILLE Prsident du Collge int ernat ional de philosophie.

On ne devrait jamais cesser de lire. Luc Ferry, qui se fit dabord connatre du grand public en commettant un pauvre pamphlet sur la pense 68, gagna le respect des philosophes pour avoir lu dassez prs Kant, et en avoir tir quelques bons livres. Ctait une poque o lon opposait volontiers, lloge seventies du dsir, le ncessaire retour dune morale adosse au respect de la personne plus quaux errements du corps. Or, si lon peut tre tent de voir dans les dclarations rcentes de lancien ministre comme un surgeon de ce vieux dbat, comme un sursaut de moralisme dnonant de nouveau les excs du sexe, il suffit douvrir un livre de morale pour jeter sur laffaire une lumire diffrente - douvrir, par exemple, cet ouvrage austre quest la Doctrine de la vertu dEmmanuel Kant. Lisons donc. Au chapitre De la mdisance, Kant crit : Les propos malveillants (obtrectatio) ou la mdisance, par o je nentends pas la diffamation qui peut tre juge devant un tribunal, mais seulement la tendance immdiate divulguer, sans dessein particulier, ce qui porte prjudice la considration dautrui, est quelque chose de contraire au respect d lhumanit en gnral, puisque tout scandale donn affaiblit cette considration, sur laquelle cependant repose lencouragement au bien moral, et diminue autant que possible la confiance dautrui. Comme on voit, Kant distingue nettement entre le geste de diffamer et celui de mdire, par exemple en laissant en blanc le nom de la personne que lon accuse ; mais cest pour mieux souligner combien la mdisance, juridiquement inattaquable, est moralement condamnable. Au-del, en effet, de lopprobre jet sur tel ou tel, cest le respect de lhumanit que la mdisance rode, de deux cts au moins : travers celui quelle vise, la mdisance porte au mpris des hommes ; travers celui qui sy livre, le fait de mdire entame les relations de confiance sans lesquelles la parole devient non plus chose change, engagement vivant de personne personne, mais insinuation sournoise faisant de lautre un objet dont on parle, non un sujet qui lon parle (ce quune mtaphore courante nomme assez bien parler dans le dos). De ce fait, la mdisance dtourne en ralit du bien moral dont elle se revendique ; parce quelle rabaisse la fois le bavard et celui quelle salit, elle ne peut avoir pour effet que de faire du dgot de lhomme ou du mpris la manire de penser dominante, ou dmousser son sentiment moral par le spectacle frquent du vice et par finir sy habituer. Ici, Kant est loin dopposer, hroquement, les exigences suprieures de la morale et la considration de lopinion, ou de renvoyer celle-ci une hypocrisie dont lhomme de bien devrait arracher le voile (pour dnoncer ce que Luc Ferry nommait lgamment le bal des faux-culs) : lopinion publique est le vecteur du perfectionnement moral, parce que leffort vers le bien nest pas seulement prescrit chez lhomme par la conscience rationnelle du devoir, mais soutenu par le dsir sensible de sen approcher peu peu ; ce dsir, cette esprance impliquent de croire en une humanit qui ne serait pas constitue dun ramassis de vicieux. A ce titre, la mdisance est une faute - parce quelle porte dsesprer. Aussi Kant en vient-il une conclusion apparemment surprenante : Au lieu de prendre un malin plaisir dvoiler les fautes dautrui, afin de sassurer la rputation dtre bon, ou du moins pas plus mauvais que les autres hommes, cest un devoir de vertu que de jeter le voile de lamour des hommes sur les fautes dautrui, non seulement en adoucissant nos jugements, mais aussi en les taisant. Eloge de la loi du silence ? Pas exactement : dabord, Kant exclut clairement de ce principe la dnonciation de ce qui relverait de la justice publique ; ensuite, il interroge les mobiles de celui qui, rpandant une chose qui attaque lhonneur dautrui, cherche pour le coup se faire bien voir de lopinion, non en se hissant la hauteur des autres hommes mais en les rabaissant, eux, un tiage lui permettant dapparatre pas plus mauvais quun autre (quitte arracher lopinion au cercle vertueux de lesprance qui lve, pour limmerger dans la petite comptabilit des mauvaises rputations).

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2011/6/10 06:25

Monsieur Ferry, au lieu daller Canal +, vous auriez d relire Kant

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Enfin, et surtout, Kant oppose ce jeu des salissures rciproques celui de lencouragement par lexemple : Cest que les exemples de respect que nous donnons aux autres peut les inciter leffort den devenir dignes. Il nest pas sr que cette logique soit promise beaucoup de succs sur les plateaux de tlvision, plus familiers de cet espionnage des murs dautrui o Kant voit une curiosit offensante envers lhumanit et pour laquelle il forge, en grec, lamusant vocable dallotrioepiscopia. Mais il semble que, si la pnurie de baveurs ne menace pas les plateaux de tlvision, luvre de Kant, ces temps-ci, manque de bons spcialistes : on ne saurait trop leur conseiller de se remettre lire.

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