Vous êtes sur la page 1sur 54

Publicado primeiramente em So Paulo, na Revista Ensaio n 14 (1985), pp. 131-168.

A Atividade Humana do Trabalho [Labor] em Hannah Arendt* Theresa Calvet de Magalhes


thcalvet@terra.com.br http://www.fafich.ufmg.br/~tcalvet/index.htlm

A Marc Maesschalck

The Human Condition, publicada em 19581, sete anos aps The Origins of Totalitarianism2 uma obra com a qual Hannah Arendt tornou-se conhecida internacionalmente, tem como tema central pensar o que estamos fazendo. Tendo como origem a srie de conferncias proferidas, em 1956, na Universidade de Chicago sob o ttulo Vita Activa, esta obra trata da vita activa, isto , de trs atividades humanas
* Este texto polmico, escrito primeiro em francs, foi apresentado, em abril de 1984, no contexto de um curso sobre Hannah Arendt, conduzido na forma de um seminrio semanal destinado a alunos de doutorado, oferecido por Jacques Taminiaux, no Institut Suprieur de Philosophie, na Universit Catholique de Louvain, em Louvain-la-Neuve (Blgica), durante a minha estadia de ps-doutorado junto a esse Instituto. 1. H. Arendt, The Human Condition [HC], Chicago, University of Chicago Press, 1958. Traduo brasileira de Roberto Raposo, com uma Introduo de Celso Lafer: A Condio Humana, Rio de Janeiro, Forense Universitria / Salamandra, So Paulo, EDUSP, 1981. Todas as nossas referncias so sempre edio original. Explicitaremos mais adiante os motivos que nos impediram de usar a traduo brasileira deste livro. 2. H. Arendt, The Origins of Totalitarianism [OT], New York, Harcourt, Brace e Co., 1951. No Brasil, esta obra foi traduzida por Roberto Raposo e publicada no Rio de Janeiro pela Documentrio: a primeira parte de As Origens do Totalitarismo foi publicada em 1975, sob o ttulo O Anti-Semitismo, instrumento do poder - Uma anlise dialtica, com uma Introduo de Celso Lafer; a segunda parte foi publicada em 1976, sob o ttulo Imperialismo, a expanso do poder - Uma anlise dialtica, com uma Introduo de Oliveiros S. Ferreira; e a terceira parte, publicada em 1979, sob o ttulo Totalitarismo, o paroxismo do poder Uma anlise dialtica, com uma Introduo de Marcos Margulies (a capa de dentro desta terceira parte vem sem Uma anlise dialtica depois do ttulo). Por que motivo os ttulos originais foram assim modificados, e o que levou o tradutor a qualificar a anlise de Arendt de anlise dialtica permanece um mistrio para o leitor.

fundamentais o trabalho, a obra ou a fabricao, a ao e das trs condies humanas a vida, o pertencer-ao-mundo ou a mundanidade [worldliness], a pluralidade que correspondem a estas atividades. Ao privilegiar a ao e ao criticar a era moderna e a importncia que foi atribuda nessa poca ao trabalho, colocando-o acima de todas as outras atividades, Arendt tenta resgatar o que seria um verdadeiro espao pblico, plural e autnomo, de deliberao e de iniciativa. O totalitarismo, fenmeno essencialmente original do sculo XX, segundo Arendt, se apia no desaparecimento do espao pblico, no isolamento poltico do indivduo, nesse homem isolado e desenraizado, homem moderno cuja condio vem sendo preparada desde a Revoluo Industrial. apenas a crtica de Arendt a Marx que queremos explicitar e questionar a partir de uma leitura crtica do terceiro captulo, Trabalho [Labor], do livro The Human Condition. Esta obra est vinculada ao livro anterior The Origins of Totalitarianism. No se trata mais, para Arendt, nem de compreender a natureza do totalitarismo, nem de descrever as semelhanas estruturais entre o nazismo e o stalinismo, mas de uma reflexo filosfica que busca identificar os traos mais durveis da condio humana, aqueles que so menos vulnerveis s vicissitudes da era moderna; nesse sentido, como o livro da resistncia e da reconstruo que Ricoeur, no seu Prefcio a esta obra, nos aconselha sua leitura.3 A distino entre trabalho [labor], obra [work] e ao [action] deveria ser examinada acentuando o ponto de vista temporal da durabilidade dessas diferentes atividades humanas. Esta sugesto de Ricoeur, esta sua escolha de leitura, no elimina todo um questionamento quanto coerncia e plena validez da trade trabalho-obraao. Infelizmente, a traduo de Roberto Raposo no nos ajuda, mas apenas dificulta, confunde e at impede a compreenso desta distino. Arendt faz uma distino entre trs atividades humanas fundamentais: trabalho, obra (ou fabricao), ao; a estas trs atividades correspondem trs condies humanas: vida, pertencer-ao-mundo (mundanidade), pluralidade. Considera ainda uma distino entre duas esferas da vida humana: a esfera privada (correspondem a este

3. Prefcio de Paul Ricoeur segunda edio francesa (Condition de lhomme moderne [1961], traduo de George Fradier, Paris, Calmann-Lvy, 1983), pp. X-XI.

espao as atividades do trabalho e da obra) e a esfera pblica (corresponde a este espao a atividade da ao). Mas ela tambm faz uma outra distino, desta vez entre trabalho (esfera privada) e obra de arte-ao (esfera pblica). O estatuto da obra de arte permanece problemtico: a trade trabalho-obra-ao muito mais, e isso apesar das supostas provas fenomenais em seu favor, uma distino entre trabalho, por um lado, e obra de arte-ao, por outro lado. No seu livro Between Past and Future4, poltica e arte so consideradas ambas como fenmenos do mundo pblico.5 O trabalho [labor, Arbeit, travail] considerado aqui como sendo a atividade que corresponde ao processo biolgico do corpo humano, cujo crescimento espontneo, metabolismo, e eventual declnio esto ligados s necessidades vitais produzidas pelo trabalho para alimentar o processo da vida. A condio humana do trabalho a prpria vida (HC, p. 9). Trata-se, portanto, de uma atividade cuja nica finalidade satisfazer as necessidades bsicas da vida e que no deixa nenhuma marca durvel, uma vez que o seu resultado desaparece no consumo. Ao contrrio, a obra ou a fabricao [work, Werk ou das Herstellen, loeuvre, loeuvrer] a atividade que corresponde nonaturalidade [ao artificialismo] da existncia humana, que no est incrustada no sempre-recorrente ciclo vital da espcie e cuja mortalidade no compensada por este ciclo. A obra, escreve Arendt, produz um mundo artificial de objetos, nitidamente diferente de todo meio natural. Dentro de suas fronteiras habita cada uma das vidas individuais, embora este mundo ele prprio se destine a sobreviver e a transcender todas elas. A condio humana da obra o pertencer-ao-mundo [a mundanidade worldliness] (HC, p. 9). Ou seja, trata-se de uma atividade que possui um comeo preciso e um fim determinado um objeto durvel que no consumido imediatamente, mas utilizado para fins que no so propriamente os da vida biolgica. Quanto ao [action, das Handeln, l'action ou l'agir], a nica atividade que se exerce diretamente entre os homens, sem a mediao dos objetos ou da matria, essa atividade humana fundamental corresponde condio humana da pluralidade, ao fato de que os homens, e no o Homem, vivem na terra e habitam o mundo (HC, p. 9).
4. Cf. H. Arendt, Between Past and Future: Eight Exercises in Political Thought. New York, Viking Press, 1968 (edio revista e aumentada). Traduo francesa de Patrick Lvy: La crise de la culture: Huit exercices de pense politique, Paris, Gallimard, 1972. No Brasil, esta obra foi traduzida por Mauro W. Barbosa de Almeida e publicada em 1972, em So Paulo, pela Editora Perspectiva, sob o ttulo Entre o Passado e o Futuro, com uma Introduo de Celso Lafer (Da Dignidade da Poltica: sobre Hannah Arendt, pp. 9-27). 5. Ver aqui o sexto ensaio de Between Past and Future.

Todos estes aspectos da condio humana, escreve Arendt, tm alguma relao com a poltica, mas a pluralidade (que caracteriza a ao) que especificamente a condio -no apenas a conditio sine qua non, mas ainda a conditio per quam- de toda vida poltica (HC, pp. 9-10). O trabalho e a obra (ou fabricao) so duas modalidades fundamentalmente diferentes da atividade humana no-poltica; nem o trabalho, nem a obra conseguem abrir um espao para a pluralidade humana. Arendt insiste ao longo de todo seu livro no fato de que esta distino entre trabalho e obra foi eliminada ou em grande parte ignorada na era moderna. Todo o seu esforo consiste em resgatar esta distino (distino que correspondia, na Antigidade, distino entre o trabalho no produtivo do escravo e a atividade produtiva do arteso) e em explicitar as implicaes que decorrem de sua no distino na era moderna. A promoo do social na era moderna, isto , a ascenso da administrao do lar, de suas atividades, seus problemas e recursos organizacionais (HC, p. 35) diluiu a antiga diviso entre o pblico e o privado e, ao mudar bastante o sentido destes dois termos, tornou-os quase irreconhecveis. O surgimento do domnio social, que no nem privado nem pblico no sentido restrito destes termos, coincidiu, para Arendt, com o nascimento da era moderna e encontrou sua forma poltica no Estado-nao. Para os modernos, as coletividades polticas so consideradas como famlias cujos negcios cotidianos devem ser atendidos por uma gigantesca administrao: o que chamamos, na era moderna, de sociedade um conjunto de famlias economicamente organizadas cuja forma poltica de organizao a nao. A reflexo cientfica que corresponde a essa mudana do sentido do termo poltico no se denomina mais cincia poltica, mas sim economia nacional, economia social, ou Volkswirtschaft; tudo o que era considerado economia ou que dizia respeito vida do indivduo e da espcie era por definio, para os Antigos, no poltico, mas assunto da famlia, portanto assunto privado (HC, p. 28). Na era moderna, o domnio social e o domnio poltico recaem um sobre o outro, no se distinguem, e acabam por identificar-se. De acordo com Arendt, esta promoo do social coincidiu historicamente com a transformao em preocupao pblica do que era anteriormente uma preocupao individual com a propriedade privada. Logo que entrou no domnio pblico, diz ela, a sociedade assumiu o disfarce de uma

organizao de proprietrios [property-owners] que, ao invs de solicitarem acesso esfera pblica em virtude de sua riqueza, exigiram dela proteo para a acumulao de mais riqueza (HC, p. 60). Na Antigidade, a poltica no era apenas um meio de proteger a sociedade. O domnio da polis, afirma Arendt, era a esfera da liberdade, e a vitria sobre as necessidades da vida (domnio privado da famlia) era a condio para a liberdade da polis. A necessidade era assim, para os gregos, segundo ela, um fenmeno pr-poltico, caracterstico da organizao da famlia, e era nessa esfera que a fora e a violncia eram justificadas por serem os nicos meios de vencer a necessidade (HC, p. 29). A liberdade no existia dentro da esfera da famlia, esfera que era o centro da desigualdade: o chefe da famlia s poderia ser considerado livre (cidado) na medida em que ingressava no domnio poltico, onde todos eram iguais. Essa igualdade, na esfera pblica, significava viver entre pares e pressupunha a existncia de desiguais que eram sempre de fato, reconhece Arendt, a maioria da populao numa polis (HC, p. 31). A prpria vida ameaada quando a necessidade totalmente eliminada: a eliminao da necessidade, escreve Arendt, longe de resultar automaticamente na instaurao da liberdade, apenas obscurece a linha que distingue a liberdade da necessidade (HC, pp. 62-63). Na era moderna, a sociedade constitui a organizao pblica do prprio processo vital: A sociedade a forma na qual o fato da dependncia mtua em funo da vida, e de nada mais, assume importncia pblica, e onde foi permitido a atividades que dizem respeito mera sobrevivncia aparecer em pblico (HC, p. 43). O processo vital estabelece o seu domnio pblico na esfera do social e desencadeia, para Arendt, um crescimento artificial do natural. justamente contra esse crescimento, e no simplesmente contra a sociedade, diz ela, que o privado (o ntimo, para os modernos) e o poltico (no sentido restrito desse termo) mostraram-se incapazes de se defender (HC, p. 44). A esfera pblica tornou-se funo da esfera privada e a esfera privada tornou-se uma preocupao comum (social). A esfera privada no seu sentido moderno de esfera do ntimo, e no mais no seu sentido antigo de privao, isto , de no-acesso esfera verdadeiramente humana (a esfera pblica), no se ope ao pblico enquanto poltico, mas ao social: A reao de revolta contra a sociedade (...) foi dirigida, em primeiro lugar, contra as exigncias niveladoras do social, contra o que hoje chamaramos de conformismo inerente a toda sociedade (HC, p. 36). A sociedade espera de todos os seus membros no a ao

espontnea, mas um certo tipo de comportamento, uma normalizao do comportamento de seus membros. Em todos os seus nveis, a sociedade exclui assim, diz Arendt, a possibilidade da ao (na Antiguidade, era na esfera privada do lar que a ao no se podia efetuar). A atividade que corresponde esfera social (esfera caracterizada pelo conformismo) no nem o trabalho nem a obra nem a ao, mas o comportamento [behavior]: o comportamento substituiu a ao como principal forma de relao humana (HC, p. 38). Ao traduzir por labor e trabalho (?) a distino proposta por Arendt entre trabalho [labor; Arbeit] e obra ou fabricao [work; Werk ou das Herstellen], Roberto Raposo (mas tambm Celso Lafer na sua Introduo a esta obra, A Poltica e a Condio Humana, p. v)6 deturpa o sentido desta distino e o leitor inevitavelmente ficar confuso ao abordar em particular o terceiro e o quarto captulos desta obra. Fica difcil compreender toda a polmica antimoderna de Arendt, sua crtica ao conceito de trabalho [Arbeit] em Marx e importncia atribuda, na era moderna, ao conceito de trabalho produtivo [productive labor]. Em nenhum momento, no original ingls, encontramos a expresso productive work quando Arendt se refere a Adam Smith e a Karl Marx, mas sempre productive labor. Ao traduzir labor ou Arbeit por labor, e work ou Werk por trabalho uma traduo no apenas infeliz, mas incorreta Roberto Raposo ficou sem saber como traduzir a expresso productive labor e preferiu traduzi-la por trabalho produtivo, mas, uma vez que ele prprio convencionou traduzir work por trabalho (quando deveria ter traduzido esse termo por obra ou fabricao), o leitor fica aqui sem saber se Hannah Arendt, ao usar essa expresso, est se referindo sua prpria concepo do trabalho [labor ou Arbeit] ou sua concepo

6. O que bastante surpreendente j que num ensaio anterior, A trajetria de Hannah Arendt (texto revisto em 1979 e publicado no seu livro, Hannah Arendt: Pensamento, Persuaso e Poder, Rio de Janeiro, Paz e Terra, pp. 21-38), Celso Lafer tinha explicitado essa distino: De acordo com H. Arendt, existem trs experincias humanas bsicas. A primeira a do animal laborans, assinalada pela necessidade e concomitante futilidade do processo biolgico, do qual deriva, uma vez que algo que se consome no prprio metabolismo, individual e coletivo. No sentido etimolgico, labor indica a idia de tarefas penosas, que cansam e, por essa razo, a primeira palavra, em portugus, que ocorre, labuta, cuja origem provvel labor. Entretanto, julgo que a palavra etimologicamente indicada para traduzir, em portugus, labor, que o termo que Hannah Arendt emprega no seu livro, seria trabalho [os grifos so nossos]. (...) Seja como for, trata-se de viga que todos nos carregamos na penosa e sisfica labuta de lidar com a necessidade. A segunda experincia bsica a do homo faber, que cria coisas extradas da natureza, convertendo o mundo num espao de objetos partilhados pelos homens. (...) Esses objetos so frutos de um fazer, cuja origem vem de facere, significando atividade executada num determinado instante que, por isso mesmo, tem comeo, meio e fim. O arteso um homo faber, como tambm o o artista, pois ambos fabricam objetos (pp. 29-30; os grifos so nossos).

da obra [work ou Werk]. Do mesmo modo, em nenhum momento Arendt traduz a noo de processo de trabalho [Arbeits-Prozess] em Marx por work-process, mas sempre por labor-process. O tradutor, que decidido traduzir labor por labor, no ousou traduzir labor-process por processo de labor e preferiu (sua escolha est correta) a expresso processo de trabalho. Tendo intitulado o terceiro captulo [Labor, na verso original] Labor, o leitor fica sem saber o que todas estas referncias a trabalho (que significa para o tradutor o que Arendt chamou de obra ou fabricao) querem dizer, neste captulo. Tanto a segunda diviso do terceiro captulo, The Thing-Character of the World, como tambm a primeira diviso do quarto captulo [Work, na edio original], The Durability of the World, e a segunda diviso desse mesmo captulo, Reification, ficam bastante prejudicadas com esta traduo e suas constantes confuses entre duas atividades que esto claramente definidas e separadas na edio original desta obra. A ltima diviso do quarto captulo intitula-se The Permanence of the World and the Work of Art (a traduo de Raposo: A permanncia do mundo e a obra de arte). Ora, Raposo traduziu work of art por obra de arte e no por trabalho de arte, e o leitor inevitavelmente ficar perplexo ao encontrar essa diviso num captulo intitulado pelo prprio tradutor Trabalho. Caso queira compreender e at mesmo simplesmente ler esta obra de Hannah Arendt, o leitor ter de consultar o original ingls ou a verso alem deste livro. Podemos agora iniciar a leitura do terceiro captulo, Labor, de The Human Condition, um captulo que tem as seguintes divises: 1 O trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos [The Labour of Our Body and the Work of Our Hands] (pp. 72-81). 2 O carter-de-coisa do mundo [The Thing-Character of the World] (pp. 81-83). 3 Trabalho e vida [Labor and Life] (pp. 84-88). 4 Trabalho e fertilidade [Labor and Fertility] (pp. 88-95). 5 O carter privado da propriedade e da riqueza [The Privacy of Property and Wealth] (pp. 95-101). 6 Os instrumentos da obra e a diviso do trabalho [The Instruments of Work and the Division of Labor] (pp. 102-110).

7 Uma sociedade de consumidores [A Consumers Society] (pp. 110-117).

Logo no incio, Arendt nos diz que vamos encontrar neste captulo uma crtica a Karl Marx e que isso incmodo numa poca [esta obra foi publicada em 1958] em que tantos autores (...) decidiram tornar-se antimarxistas profissionais (HC, p. 72). Temos de explicitar primeiro esta crtica e o que ela visa. Comeamos ento com a primeira diviso.

1 O trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos [The Labour of Our Body and the Work of Our Hands] O pequeno trecho de Locke que Hannah Arendt cita e retoma aqui trata-se de parte de um pargrafo que se encontra no Second Treatise of Civil Government [1690]7, na seo 27 e no na seo 26 como indica a nota 2 da pagina 72 no estabelece no fundo nenhuma distino entre trabalho e obra, ou seja, entre duas atividades humanas diferentes. Esta seo encontra-se no Captulo V, Of Property, no qual Locke defende a propriedade privada, ou melhor, defende o carter privado da apropriao. Convm citar a seo 27: Embora a terra e todas as criaturas inferiores sejam comuns a todos os homens, cada homem tem uma propriedade em sua prpria pessoa; a esta ningum tem qualquer direito seno ele mesmo. O trabalho do seu corpo e a obra das suas mos, pode dizer-se, so propriedade dele [The labour of his body and the work of his hands, we may say, are properly his]. Seja o que for que ele retire do estado que a natureza lhe forneceu e no qual o deixou, fica-lhe misturado ao prprio trabalho, juntando-se-lhe algo que lhe pertence, e, por isso mesmo, tornando-o propriedade dele. Retirando-o do estado comum em que a natureza o colocou, anexou-lhe por esse trabalho algo que o exclui do direito comum de outros homens. (Segundo Tratado sobre o Governo, p. 45; os grifos so nossos). No temos aqui, neste pargrafo, nenhuma distino essencial entre trabalho e obra. Alis, a seo 44, um pouco mais adiante, explicita melhor o que Locke entendia

7. J. Locke, Second Treatise of Civil Government [1690]. Traduo brasileira de E. Jacy Monteiro: Segundo Tratado sobre o Governo - Ensaio Relativo Verdadeira Origem, Extenso e Objetivo do Governo Civil, Coleo Os Pensadores, So Paulo, Abril Cultural, 1978, pp. 33-131.

por apropriao: De tudo isso, evidente que, embora a natureza tudo nos oferea em comum, o homem, sendo senhor de si prprio e proprietrio de sua pessoa e das aes ou do trabalho que executa [the actions or labour of it], teria ainda em si mesmo a base da propriedade (...) (Segundo Tratado sobre o Governo, p. 51; os grifos so nossos). Do mesmo modo, o final da seo 35 diz o seguinte: (...) a condio da vida humana, que exige trabalho e material com que trabalhar, necessariamente introduziu a propriedade privada (Segundo Tratado sobre o Governo, p. 48). Arendt, referindo-se a Locke, na pgina 96, reconhece que o trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos se confundem porque ambos so meios de apropriar aquilo que pertence em comum a todos os homens, apesar de ter ainda dito algumas pginas antes que embora Locke tivesse dado pouca ateno sua distino entre o trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos, ele foi forado, no entanto, a reconhecer a distino entre coisas de curta durao e aquelas suficientemente duradouras para que os homens pudessem guard-las sem que se estragassem (HC, p. 90). Ora, justamente nas duas sees que correspondem a este comentrio de Arendt, as sees 46 e 47 do Segundo Tratado sobre o Governo, Locke no estabelece uma distino entre obra e trabalho, mas introduz, isto sim, uma distino, por um lado, entre coisas que so realmente teis vida humana, coisas, em geral, de curta durao, o homem adquirindo a propriedade sobre elas pelo seu trabalho e, por outro lado, o ouro e a prata, objetos duradouros, de pouca utilidade para a vida humana (...), tendo valor somente pelo consenso dos homens, que os homens podem guardar, que no se deterioram nem se estragam e que, por consentimento mtuo, recebem em troca de sustentculos da vida, verdadeiramente teis mas perecveis.8 Arendt diz ainda, na pgina 89, que Locke foi obrigado a introduzir o dinheiro para poder explicar a origem de algo to permanente quanto a propriedade. No bem isso o que Locke afirma: o trabalho, de acordo com Locke, proporciona o direito propriedade sempre que qualquer pessoa achou conveniente empreg-lo sobre o que era comum (Segundo Tratado sobre o Governo, seo 45, p. 52); ou seja, Locke defende aqui a tese de que o trabalho a origem e o fundamento da propriedade privada. Quanto ao dinheiro, seu

8. E assim originou-se o uso do dinheiro - algo de duradouro que os homens pudessem guardar sem estragar-se, e que por consentimento mtuo recebessem em troca de sustentculos da vida, verdadeiramente teis mas perecveis (J. Locke, Segundo Tratado sobre o Governo, seo 47, p. 53).

10

uso teria dado aos homens, afirma Locke, a oportunidade de continuar a ampliar suas posses (Segundo Tratado sobre o Governo, seo 48, p. 53). Insistimos: no encontramos, em Locke, em todas estas sees do Captulo V, do Second Treatise of Civil Government, que tratam da propriedade, ou do carter privado da apropriao, uma distino essencial entre duas atividades, mas simplesmente uma distino entre trabalho [labour] uma atividade humana que proporciona o direito propriedade privada e terra [earth], que pertence em comum a todos os homens, como tambm uma distino entre coisas de curta durao (realmente teis vida do homem, mas perecveis) e objetos duradouros como, por exemplo, o ouro e a prata, que do origem ao uso do dinheiro. No fundo, o interesse que Arendt dedica a Locke est ligado no tanto sua prpria distino entre trabalho e obra uma distino que no encontramos neste captulo do Second Treatise of Civil Government mas muito mais ao carter privado do trabalho em Locke, e, conseqentemente, ao carter privado da propriedade que contrasta com o carter social do trabalho para os modernos e, em particular, com a crtica de Marx propriedade privada. Toda esta problemtica ser examinada mais detalhadamente ao analisarmos a quinta diviso, O carter privado da propriedade e da riqueza, deste terceiro captulo. Para Arendt, a distino entre trabalho e obra assinala uma diferena fundamental entre uma atividade que corresponderia ao processo do corpo humano, ou seja, uma atividade ligada necessidade vital e produo de bens de consumo uma atividade caracterizada pela natureza transitria das coisas produzidas em funo da subsistncia e uma outra atividade, de fabricao (fabricao de objetos de uso), uma atividade que constitui o reino do durvel.9 Esta distino no usual, reconhece Arendt: embora no seja possvel ignorar as provas fenomenais em seu favor, historicamente, diz ela, quase nada existe para corrobor-la, tanto na tradio poltica pr-moderna, quanto no vasto corpo das teorias modernas do trabalho (HC, p. 72). E, justamente a ausncia desta distino entre trabalho e obra, na obra de Marx (explicitaremos mais adiante a concepo marxiana de trabalho), que vai fornecer a

9. Cf. P. Ricoeur, Prefcio segunda edio de Condition de lhomme moderne, Paris, Calmann-Lvy, 1983, p. XV.

11

Arendt argumentos para criticar mais particularmente Marx, mas tambm a era moderna. H, observa Arendt, uma discrepncia entre a linguagem objetiva, orientada para o mundo [world-oriented], que falamos, e as teorias subjetivas (...) que usamos em nossas tentativas de compreenso (HC, p. 81). Muito mais do que a teoria, seriam a linguagem e as experincias humanas fundamentais que ela recobre (...) que nos ensinam que as coisas deste mundo, entre as quais transcorre a vita activa, so de natureza muito diferente e so produzidas por atividades muito diferentes. (HC, pp. 8182; os grifos so nossos). No vamos ler as primeiras pginas desta diviso dedicadas Antigidade (HC, pp.72-75); preferimos abordar logo a sua leitura de Smith e Marx. surpreendente, diz ela, que a era moderna com a sua inverso de todas as tradies (...), com a sua glorificao do trabalho como fonte de todos os valores e sua elevao do animal laborans posio outrora ocupada pelo animal rationale no tenha produzido uma nica teoria que distinguisse claramente entre o animal laborans e o homo faber, o trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos (HC, p. 75). O que surpreendente esta surpresa de Arendt. No foi a distino entre trabalho e obra que permitiu que o domnio poltico fosse valorizado na Antigidade, mas sim, segundo a prpria autora, a distino entre o privado e o pblico (HC, p. 75); fica, assim, difcil compreender por que motivo a indistino entre trabalho e obra na era moderna estaria ligada para Arendt perda do espao pblico, espao este que ela defende com tanta energia. Para Arendt, a no-separao entre o privado e o pblico caracteriza a era moderna, e mais ainda, a socializao do privado o trabalho, por exemplo, passou o ser uma categoria social e a confuso entre o social e o poltico provocaram o desmoronamento da prpria possibilidade de um mundo comum: A verdade bastante desagradvel de tudo isto, diz ela, que o triunfo que o mundo moderno10 conseguiu
10. No seu Prlogo a The Human Condition, Arendt faz uma distino entre a era moderna [modern age] e o mundo moderno [modern world]: {A] era moderna no coincide com o mundo moderno. Cientificamente, a era moderna, que comeou no sculo XVII, terminou no incio do sculo XX; politicamente, o mundo moderno em que vivemos hoje nasceu com as primeiras exploses atmicas. No discuto este mundo moderno, que constitui o fundo [background] sobre o qual este livro foi escrito. Limito-me, por um lado, a uma anlise daquelas capacidades humanas gerais que provm da condio humana e que so permanentes, isto , que no podem ser irremediavelmente perdidas enquanto a prpria condio humana no mudada. O propsito da anlise histrica, por outro lado, o

12

sobre a necessidade se deve emancipao do trabalho, isto , ao fato de que o animal laborans pde ocupar o domnio pblico; e, no entanto, enquanto o animal laborans continuar de posse dele, no poder existir um domnio verdadeiramente pblico, mas apenas atividades privadas expostas luz do dia (HC, p. 115; os grifos so nossos). No assim que Marx considera a poca moderna. Em 1965, no seu Essai sur les liberts, Raymond Aron escreve: No ponto de partida, Marx no quer voltar atrs no que diz respeito s conquistas da Revoluo francesa, ele quer consum-1as. Democracia, liberdade e igualdade, estes valores se impunham, com evidncia, a ele. O que causa indignao a Marx, que a democracia seja exclusivamente poltica, que a igualdade no fosse alm do boletim de voto, que a liberdade, proclamada pela Constituio, no impea a sujeio do proletrio ou as doze horas de trabalho das mulheres e das crianas. (...) Se as liberdades polticas e pessoais foram nomeadas por ele de formais, no era porque ele as recusava, mas sim porque elas lhe pareciam desprezveis enquanto as condies reais de existncia impedissem a maioria dos homens de usufruir autenticamente esses direitos subjetivos. Criar uma sociedade na qual todos os homens pudessem, durante toda a sua existncia, realizar efetivamente o ideal democrtico, era essa, sem dvida, a utopia em direo qual o pensamento do jovem Marx caminhava. (...) No o esqueamos: Marx sempre reconheceu o risco de sujeio que a recusa de estabelecer uma discriminao entre a sociedade civil e o sociedade poltica continha.11 Essa utopia em direo qual caminhava o pensamento do jovem Marx no parece ser partilhada por Arendt. Quanto noo de trabalho, todo o problema aqui que essa noo mudou para os modernos. Foi o capitalismo industrial que deu origem concepo moderna do trabalho. Apesar da realidade designada pela categoria de trabalho ser to velha quanto o prprio mundo, afirma Marx, a categoria abstrata de trabalho no fundo uma categoria moderna, to moderna quanto as relaes sociais que deram origem a essa abstrao: Um imenso progresso se deve a Adam Smith, que rejeitou toda determinao particular da atividade criadora de riqueza, considerando
de retraar at suas origens a alienao moderna do mundo [modern world alienation], sua dupla fuga da Terra para o universo e do mundo para o Eu [into the self], de modo a chegar a uma compreenso da natureza da sociedade tal como ela se desenvolvera e se apresentava no instante em que foi suplantada pelo advento de uma nova e ainda desconhecida era. (HC, p. 6). 11. R. Aron, Essai sur les liberts [1965], Coll. Pluriel, Paris, Calmann-Lvy, 1976 (edio revista e aumentada), pp. 42-44.

13

apenas o trabalho puro e simples, isto , nem o trabalho industrial, nem o trabalho comercial, nem o trabalho agrcola, mas todas essas formas de trabalho. (...) A indiferena em relao a um modo determinado de trabalho pressupe uma totalidade muito desenvolvida de modos de trabalho reais, nenhum dos quais domina os demais. (...) Nesse caso, o trabalho se converteu no s como categoria, mas na efetividade, em um meio de produzir riqueza em geral, deixando, como determinao, de se confundir com o indivduo em sua particularidade. (...) Este exemplo [do trabalho] mostra de maneira muito clara como at as categorias mais abstratas, apesar de sua validade -precisamente por causa de sua abstrao- para todas as pocas, so, contudo, na determinidade dessa abstrao, igualmente produto de condies histricas, e no possuem plena validez seno para essas condies e dentro dos limites destas.12 Seria essa a prpria concepo de Marx do trabalho? Marx refere-se aqui categoria de trabalho tal como ela concebida pela economia poltica moderna e ainda no contexto de sua anlise da produo capitalista que ele estabelece a distino entre trabalho geral abstrato, trabalho que pe o valor de troca (uma forma especificamente social do trabalho) e trabalho enquanto produtor de valores de uso, ou seja, o trabalho enquanto atividade til que visa, de uma forma ou de outra, apropriao das matrias naturais. Apenas este ltimo, observa Marx, uma condio [natural] de existncia do homem, independente de todas as formas de sociedade, eterna necessidade natural de mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida humana.13 Assim, por exemplo, o trabalho de um alfaiate, em sua determinidade material como atividade produtiva particular, produz a roupa, mas no o seu valor de troca. Este produzido pelo trabalho, no como trabalho de alfaiate, mas sim como trabalho abstratamente geral, que est inserido em um conjunto social, e cuja textura no saiu das mos do alfaiate.14

12. K. Marx, Introduction Gnrale la Critique de l'Economie Politique [1857], in K. Marx, Oeuvres Economie I (M. Rubel, ed.), Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1965, pp. 258-260. Utilizamos as seguintes tradues, publicadas no Brasil: Introduo Crtica da Economia Poltica, traduo de Edgard Malagodi, colaborao de Jos Arthur Giannotti, in Karl Marx, Coleo Os Economistas, So Paulo, Abril Cultural, 1982, pp. 16-17, e a traduo revista de parte deste texto [O mtodo da Economia Poltica], em colaborao, por Florestan Fernandes e Jos Arthur Giannotti,, publicada no volume 36 da Coleo Grandes Cientistas Sociais, dedicado a K. Marx e F. Engels, So Paulo, tica, 1983, pp. 413-414. 13. K. Marx, O Capital: Crtica da Economia Poltica, Livro Primeiro [1867], traduo de Regis Barbosa e Flvio R. Kothe (coordenao e reviso de Paul Singer), Coleo Os Economistas, vol. I, So Paulo, Abril Cultural, 1983, p. 50 (os grifos so nossos). 14. K. Marx, Para a Crtica da Economia Poltica [1859], in Karl Marx, Coleo Os Economistas, p. 37.

14

Para Arendt, a era moderna privilegiou a distino entre trabalho produtivo e improdutivo, e no a distino entre trabalho e obra, e no foi por acaso, diz ela, que os dois grandes tericos nesta rea, Adam Smith e Karl Marx, fundaram nela [na distino entre trabalho produtivo e improdutivo] toda a estrutura de suas doutrinas (HC, p. 76). necessrio introduzir aqui toda uma srie de nuanas. Toda a obra de Marx consiste, num certo sentido, bastante simplificado, numa discusso das teses da economia poltica clssica, dos mercantilistas a Smith e a Ricardo passando pelos fisiocratas. Mas ser que Marx baseou-se na distino entre trabalho produtivo e improdutivo tal como fora explicitada por Adam Smith? Primeiramente, o que Smith entende por trabalho produtivo? Encontramos duas concepes de trabalho produtivo em Smith e essas duas concepes esto continuamente emaranhadas em sua obra. A primeira define o trabalho produtivo como sendo aquele que acrescenta algo ao valor do objeto sobre o qual aplicado, isto , uma atividade que cria valor, que produz um valor. Nesta sua primeira definio de trabalho produtivo, Smith capta definitivamente, segundo Marx, o conceito de trabalho produtivo. Esta definio encontra-se logo no incio do captulo III, do Livro Segundo de A Riqueza das Naes: Existe um tipo de trabalho que acrescenta algo ao valor do objeto sobre o qual aplicado, e existe outro tipo, que no tem tal efeito. O primeiro, pelo fato de produzir um valor, pode ser denominado produtivo; o segundo, trabalho improdutivo. Assim, o trabalho de um manufator geralmente acrescenta algo ao valor dos materiais com que trabalha: o de sua prpria manuteno e o do lucro de seu patro. Ao contrrio, o trabalho de um criado domstico no acrescenta valor algum a nada. Embora o manufator tenha seus salrios adiantados pelo seu patro, na realidade ele no custa nenhuma despesa ao patro, j que o valor dos salrios geralmente reposto juntamente com um lucro, na forma de um maior valor do objeto no qual seu trabalho aplicado. Ao contrrio, a despesa de manuteno de um criado domstico nunca reposta. Uma pessoa enriquece empregando muitos operrios e empobrece mantendo muitos criados domsticos.15 O trabalho produtivo foi aqui definido por Smith, diz Marx, do ponto de vista da produo capitalista, e no que diz respeito ao plano dos conceitos, Adam Smith esgotou a questo, ele viu justo - esse , alis, um dos seus maiores mritos

15. A. Smith, A Riqueza das Naes [1776], Livro Segundo, Captulo III, traduo de Luiz Joo Barana, Coleo Os Economistas, So Paulo, Abril Cultural, 1983, p. 285.

15

cientficos.16 Smith definiu aqui, tambm de modo absoluto, insiste Marx, o trabalho improdutivo - trabalho que no trocado com o capital, mas diretamente com um salrio. Num pargrafo muito confuso, nas pginas 89-90, Arendt considera esta primeira definio de trabalho produtivo, em Smith, como sendo equivalente, em princpio pelo menos, atividade da obra. Explicitaremos mais adiante esse pargrafo. Para Marx, seriam as relaes sociais de produo que permitem decidir quando um trabalho produtivo e quando no o : (...) um ator, por exemplo, at mesmo um palhao, , por conseguinte, um trabalhador produtivo se ele trabalha para um capitalista (o empresrio) dando a este mais trabalho do que dele recebe sob a forma de salrio. Ao contrrio, um alfaiate horista, que se dirige ao domiclio do capitalista para consertar suas calas, s produz para este um simples valor de uso: um trabalhador improdutivo.17 O trabalho produtivo, na produo capitalista, , para Marx, o trabalho assalariado que, ao ser trocado com a parte varivel do capital, no apenas reproduz essa parte do capital (ou seja, reproduz o valor de sua fora de trabalho), mas produz, alm disso, mais-valia para o capitalista.18 Portanto, na produo capitalista, s produtivo o trabalho que produz capital.19 Bastaria ler aqui o que Marx escreveu sobre o trabalho assalariado para compreender o que ele entendia por trabalho alienado. Ao contrrio, a segunda definio de trabalho produtivo que se encontra em Smith -e parece ser essa a definio que Arendt privilegia- muito criticada por Marx: ela no se refere mais ao que caracteriza essencialmente o trabalho produtivo, isto , a formao de um novo valor, mas introduz, ao contrrio, um critrio completamente estranho sua primeira definio - o critrio da durabilidade. Marx cita a continuao do primeiro pargrafo do capitulo III, do Livro Segundo de A Riqueza das Naes, para melhor evidenciar o fato de que duas definies de trabalho produtivo se confundem em Smith: Mas o trabalho do manufator fixa-se e realiza-se em um objeto especfico ou mercadoria vendvel, a qual perdura, no mnimo, algum tempo depois de
16. K. Marx, Theorien ber den Mehrwert [1862-1863], t. 1, Berlin, Dietz, 1956, p. 120. 17. Ibidem 18. Ibidem. 19. K. Marx, Principes dune Critique de lEconomie Politique [Esboo 1857-1858], in K. Marx, Oeuvres - Economie II (Maximilien Rubel, ed.), Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1968, p. 242.

16

encerrado o trabalho. , por assim dizer, uma certa quantidade de trabalho estocado e acumulado para ser empregado, se necessrio, em alguma outra ocasio. Este objeto ou, o que a mesma coisa, o preo deste objeto, pode posteriormente, se necessrio, movimentar uma quantidade de trabalho igual quela que originalmente o produziu. Ao contrrio, o trabalho do criado domstico no se fixa nem se realiza em um objeto especfico ou mercadoria vendvel. Seus servios normalmente morrem no prprio instante em que so executados, e raramente deixam atrs de si algum trao ou valor, pelo qual igual quantidade de servio poderia, posteriormente, ser obtida. (A Riqueza das Naes, p. 285). Esta segunda definio de trabalho produtivo, na qual figura apenas a referncia durabilidade ou materialidade do objeto produzido no est mais ligada, para Marx, a um modo de produo determinado, mas pode aplicar-se a todo e qualquer modo de produo - ou seja, trata-se agora de um critrio a-histrico. E justamente isso que Marx critica a Smith: No estamos mais aqui dentro do quadro de uma definio de trabalhador produtivo e improdutivo que diz respeito s relaes de produo capitalista.20 Se Marx considera a primeira concepo da distino entre trabalho produtivo e improdutivo em Smith como sendo teoricamente superior segunda, porque no s ela est historicamente situada, mas tambm porque e esta a razo fundamental- a mercadoria a forma mais elementar da riqueza burguesa. Dizer que o trabalho produtivo aquele que produz uma mercadoria [traduzo: um objeto durvel] atende assim a um ponto de vista mais elementar do que dizer que o trabalho produtivo aquele que produz capital.21 Podemos agora compreender o motivo que levou Arendt a privilegiar esta segunda concepo da distino entre trabalho produtivo e improdutivo: ela conteria, segundo Arendt, embora eivada de preconceito, a distino mais fundamental entre trabalho e obra (HC, p. 76). de fato tpico de todo trabalho, diz ela, nada deixar atrs de si: o resultado do seu esforo consumido quase to depressa quanto o esforo despendido. A nica definio de Smith do trabalho, que Arendt reconhece aqui como justa, a do trabalho improdutivo, tal como ele a formulou na sua segunda concepo, isto , o trabalho dos criados domsticos, trabalho este que no se fixa nem se realiza em um objeto especfico ou mercadoria vendvel e que perece no prprio instante em que executado, no deixando atrs de si nem vestgio ou valor.
20. K. Marx, Theorien ber den Mehwert, t. 1, p. 125. 21. Ibidem, p. 136.

17

Se voltarmos agora a nossa ateno para a pgina 94, Arendt, ao criticar Marx, menciona o desprezo com que ele trata as distines entre trabalho produtivo e improdutivo de seus predecessores: A razo pela qual os predecessores de Marx no puderam se esquivar dessas distines, que essencialmente equivalem [os grifos so nossos] distino mais fundamental entre obra e trabalho, no consistiu em que eles fossem menos cientficos, e sim que partiram ainda da premissa da propriedade privada ou, pelo menos, da apropriao da riqueza nacional pelo indivduo. Para Marx, como todos sabem, a propriedade privada , na sua forma moderna, a expresso mais perfeita do modo de produo e de apropriao fundado na explorao de uns pelos outros. Mas, j que Arendt nos diz agora (na pgina 94) que Marx desprezou ou tratou com desdm a distino feita por seus predecessores (e, portanto, por Smith) entre trabalho produtivo e improdutivo -de fato, Marx criticou severamente a segunda concepo de Smith dessa distino- por que ento ter dito em primeiro lugar, na pgina 76, que no foi por acaso que os dois grandes tericos nesta rea, Adam Smith e Karl Marx, fundaram nela [nesta distino] toda a estrutura de suas doutrinas? Ser que tanto Smith quanto Marx, como o afirma Hannah Arendt, estavam de acordo com a opinio pblica moderna [os grifos so nossos] quando menosprezaram o trabalho improdutivo, que para eles era parastico, realmente uma espcie de perverso do trabalho, como se fosse indigno desse nome toda atividade que no enriquecesse o mundo (HC, p. 76)? Mas, antes de explicitarmos a relao de Marx com Smith quanto a esta questo, convm ainda assinalar que mais adiante, nas pginas 89-90, Arendt, ao referir-se a Smith, diz que o desdm com que este trata o trabalho improdutivo, trabalho que morre no prprio instante de sua produo, e no deixa atrs de si nem vestgio ou valor [Smith engloba na categoria de trabalhadores improdutivos no apenas os criados domsticos, mas tambm o soberano (...), todos os oficiais de justia e de guerra (...), todo o Exrcito e Marinha, e ainda os eclesisticos, advogados, mdicos, homens de letras de todos os tipos, atores, palhaos, msicos, cantores de pera, danarinos de pera, etc. (A Riqueza das Naes, p. 286)], tem muito mais a ver com a opinio prmoderna [o grifo nosso] sobre este assunto do que com sua glorificao moderna. Um sculo separa Smith de Marx; ademais Marx refere-se sempre ao trabalho produtivo e improdutivo no contexto da produo capitalista, modo de produo que ele

18

critica sem cessar. A burguesia metamorfoseou-se durante esse sculo, de classe ascendente passa classe dominante. Esta mesma burguesia apoderou-se do Estado. Adam Smith, como tambm a burguesia ela prpria, era, um sculo antes de Marx, bastante crtica e severa em relao ao Estado - essa burguesia industrial sabia, e tinha uma conscincia aguda dessa situao, que estava mantendo ou sustentando os servidores do Estado e as profisses improdutivas. por isso que Smith considerava as despesas do Estado e a manuteno dos trabalhadores improdutivos como falsos custos de produo (pseudocustos de produo) que deveriam ser reduzidos ao mnimo. Uma vez no poder, essa mesma burguesia recuperou e integrou todas essas profisses que tinha considerado anteriormente como improdutivas. Os economistas comearam, a partir desse momento, a glorificar e a justificar todas as esferas de atividades sociais para todos os crticos de Smith (Rossi, Garnier, Nassau Senior) era uma verdadeira injria ser chamado de trabalhador improdutivo [Hannah Arendt teria, portanto, razo na pgina 89 e no na pgina 76 quando se refere ao desprezo de Smith pelas profisses improdutivas]. a que Smith encontra em Marx um brilhante advogado - e por que motivo? Ao defender a causa da burguesia industrial, Smith defendia de certo modo tambm o povo (que estava unido com essa burguesia contra a nobreza, o inimigo comum de ambos). Da haver o que se poderia chamar um acordo entre Marx e Smith quanto a esta questo. Marx encontra-se, um sculo depois, numa situao mais ou menos anloga de Smith em relao ao Estado e aos trabalhadores improdutivos: a burguesia no poder vive ento, como vivera anteriormente a nobreza, graas ao trabalho de outros. Mas, tratar-se-ia, por isso, do mesmo desprezo, e de um desprezo que Marx partilharia com a opinio pblica moderna? Quanto a afirmar que Marx certamente [o grifo nosso] compartilhava do desprezo de Smith pelos criados domsticos (...) (HC, p. 76), no vemos em que se fundamenta essa certeza de Arendt. Um dos raros pargrafos no qual Marx menciona os criados domsticos diz o seguinte: (...) a fora produtiva extraordinariamente elevada nas esferas da grande indstria, acompanhada como por explorao da fora de trabalho ampliada intensiva e extensivamente em todas as demais esferas da produo, permite ocupar de forma improdutiva uma parte cada vez maior da classe trabalhadora e assim reproduzir maciamente os antigos escravos

19

domsticos sob o nome de classe servial, como criados, empregados, lacaios etc. (...) Que edificante resultado da maquinaria explorada pelo capital!.22 tambm no contexto da distino entre trabalho produtivo e trabalho improdutivo (ser considerado o trabalho produtivo nada tem a ver com o contedo determinado do trabalho, sua utilidade particular ou o valor de uso particular no qual ele se materializa. Por conseguinte, o trabalho cujo contedo permanece o mesmo pode ser tanto produtivo quanto improdutivo) que Marx menciona, como exemplo, o poeta Milton (uma citao que Arendt retoma numa nota, mas dando-lhe um outro sentido): Milton, por exemplo, que escreveu Paradise Lost, era um trabalhador improdutivo. Mas o autor que fornece trabalho industrial a seu editor um trabalhador produtivo. Milton produziu Paradise Lost assim como um bicho-da-seda produz seda: como uma manifestao de sua natureza. Posteriormente, ele vendeu o seu produto por 5 e tornou-se assim um negociante.23 Mas ser que este exemplo quer dizer, como o pretende Arendt, no final da nota 36 deste terceiro captulo, que Marx permanece convencido [os gritos so nossos] de que Milton produziu Paradise Lost assim como um bicho-da-seda produz seda (Theories of Surplus Value [London,1951], p. 186) (HC, p. 331)? Nos Manuscritos de 1844, Marx j tinha dito o seguinte, ao especificar o que distingue o homem da atividade vital animal: O animal imediatamente um com a sua atividade vital. No se distingue dela. ela. O homem faz da sua atividade vital mesma um objeto do seu querer e da sua conscincia. Tem atividade vital consciente [o grifo nosso]. Nem uma determinidade com a qual ele conflua imediatamente. A atividade vital consciente distingue o homem imediatamente da atividade vital animal [os grifos so nossos]. S por isto a sua atividade atividade livre. O trabalho alienado inverte a relao de maneira tal que precisamente porque um ser consciente o homem faz da sua atividade vital, da sua essncia, apenas um meio para a sua existncia.24

22. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. 1, tomo 2 (So Paulo, Abril Cultural, 1984), p. 59. 23. K. Marx, Travail Productif et Travail Improdutif, Matriaux pour L conomie [1861-1865], in K. Marx: Oeuvres Economie II, p. 393. 24. K. Marx, Manuscrits parisiens [1844], in K. Marx, Oeuvres - Economie II, p. 63; traduo brasileira de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, Coleo Grandes Cientistas Sociais, vol. 36, p. 146.

20

E esta uma distino que Marx no abandona. A era moderna em geral, e Karl Marx em particular, prossegue Arendt, no final da pgina 76, tendiam quase irresistivelmente a considerar todo trabalho como obra e a falar do animal laborans em termos muito mais adequados ao homo faber. Mas o que Hannah Arendt quer dizer aqui? O trabalho sob uma forma que pertence exclusivamente ao homem o ponto de partida de Marx. Todo o problema aqui, que me parece completamente intil querer encontrar em Marx (na sua concepo de trabalho) o equivalente do animal laborans -uma das espcies animais, poder-se-ia dizer a mais alta das que vivem na terra-, ou o equivalente do trabalho tal como Hannah Arendt o define; todo o seu esforo nesse sentido consegue apenas criar uma srie de distores nos textos de Marx.25 Assim, quando ela afirma, na nota 36 deste captulo -Toda a teoria de Marx assenta no insight inicial de que o trabalhador, antes de mais nada, reproduz sua prpria vida ao produzir os seus meios de subsistncia. Em seus primeiros escritos, Marx achava que [Arendt cita aqui a Ideologia Alem] os homens comeam a se distinguir dos animais to logo comeam a produzir os seus meios de vida (Deutsche Ideologie, p. 10). este o prprio contedo [os grifos so nossos] da definio do homem como animal laborans (HC, p. 330)-, uma simples leitura do trecho da Ideologia Alem [1845-1846] aqui citado, obra esta que devido a uma srie de dificuldades no foi publicada por Marx (a primeira edio quase integral desta obra foi publicada em Moscou, em 1932), nos permite compreender este pargrafo de modo completamente diferente. Marx escreve: O primeiro pressuposto de toda a histria humana [os grifos so nossos] naturalmente a existncia de indivduos humanos vivos. (...) Pode-se distinguir os homens dos animais pela conscincia, pela religio, pelo que se queira. Eles mesmos comeam a se distinguir dos animais to logo comeam a produzir os seus meios de vida, um passo condicionado pela sua organizao corporal. Ao produzirem os seus meios de vida, os homens produzem indiretamente a sua vida material mesma. O modo [o grifo nosso] pelo qual os homens produzem os seus meios de vida depende inicialmente da constituio mesma dos meios de vida encontrados a e a ser
25. Arendt retoma aqui, sem mencion-la explicitamente, a estrutura que Ernst Jnger atribuiu ao trabalhador em sua obra Der Arbeiter [1932]. Enquanto este autor considera a anlise de Marx como sendo uma etapa que conduz ao seu Trabalhador (ver Le travailleur Plantaire, Entretiens avec Ernst Jnger, Cahiers de l'Herne-Heidegger, Paris, 1983, pp. 145-150), Arendt quer, ao contrrio, encontrar em Marx uma concepo do trabalho e do homem que no se encontra em sua obra.

21

produzidos. Este modo da produo no deve ser considerado s segundo o aspecto de ser a reproduo da existncia fsica dos indivduos [os grifos so nossos]. EIe j antes uma maneira determinada de atividade desses indivduos, uma maneira determinada de manifestar em a sua vida, um modo de vida determinado. Os indivduos so assim como manifestam a sua vida. O que eles so coincide portanto com a sua produo, tanto com o que produzem quanto tambm com o como produzem. Portanto, o que os indivduos so depende das condies materiais da sua produo.26 O que Marx afirma aqui? Que os homens, e apenas os homens, ao produzirem os seus meios de vida produzem tambm suas relaes de produo, a sua existncia social; essa atividade verdadeiramente humana, segundo Marx, o trabalho, tambm produo da histria. Pode-se contestar a obra de Marx, mas impossvel ler, neste pargrafo da Ideologia Alem, o prprio contedo da definio do homem como animal laborans. Poderamos ainda mencionar aqui um texto mais antigo de Marx, o dos Manuscritos de 1844, texto este que Arendt conhece (ver sua citao de parte deste texto, na nota 41 deste captulo): Claro que o animal tambm produz. Constri um ninho, moradas para si, tal como a abelha, castor, formiga, etc. S que produz apenas o de que precisa imediatamente para si ou seu filhote; produz unilateralmente, ao passo que o homem produz universalmente; produz apenas sob o domnio da necessidade fsica imediata, ao passo que o homem produz mesmo livre da necessidade fsica imediata e s produz verdadeiramente sendo livre da mesma [os grifos so nossos]; s produz a si mesmo, ao passo que o homem reproduz a natureza inteira; o seu produto pertence imediatamente ao seu corpo fsico, ao passo que o homem se defronta livre com o seu produto. (...) Por ela [a produo do homem] a natureza aparece como a sua obra e a sua realidade efetiva. O objeto do trabalho portanto a objetivao da vida genrica do homem: ao se duplicar no s intelectualmente tal como na conscincia, mas operativa, efetivamente e portanto ao se intuir a si mesmo [sich... anschaut] num mundo criado por ele.27

26. K. Marx, A Ideologia Alem [1845-1846], traduo de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels, Histria, p. 187. 27. K. Marx, Manuscrits Parisiens [1844], in K. Marx, Oeuvres - Economie II, pp. 63-64; traduo de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, 156-157. Do mesmo modo, criticando Smith, Marx em seus Fundamentos da Crtica da Economia Poltica diz o seguinte: verdade que a medida do trabalho parece ser ditada do exterior pelos obstculos a serem ultrapassados tendo em vista os fins a serem atingidos. Ele (Smith) tambm no suspeita que a superao desses obstculos constitui em si uma afirmao de liberdade, nem que os fins exteriores perdem sua aparncia de necessidade, postos e impostos como tais pelo indivduo ele prprio; ele no v de modo algum a realizao de si, a objetivao do sujeito, portanto a sua liberdade concreta, que se atualiza justamente no trabalho

22

Arendt escreve ainda, nessa mesma nota 36 (HC, pp. 330-331), que Marx, em seus outros textos, abandona esta definio do homem porque tal definio no distingue nitidamente, segundo ela, o homem dos animais, e ela cita aqui um pargrafo de O Capital no qual bvio, diz ela, que Marx aqui j no se referia ao trabalho, mas obra - na qual no estava interessado. Ora, justamente no captulo V, da Seo III, do Livro Primeiro de O Capital28 que se encontra o pargrafo citado por Arendt nesta sua nota, e , nesse captulo, que encontramos a anlise mais completa do que Marx entende por trabalho til, trabalho humano ou seja, encontramos, nesse captulo, a prpria concepo marxiana de trabalho. Preferimos citar diretamente a traduo brasileira deste pargrafo e no traduzir a sua transcrio, em ingls, em The Human Condition: Pressupomos o trabalho numa forma em que pertence exclusivamente ao homem. Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha envergonha mais de um arquiteto humano com a construo dos favos de suas colmias. Mas o que distingue, de antemo, o pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em cera. No fim do processo de trabalho obtm-se um resultado que j no incio deste existia na imaginao do trabalhador [in der Vorstellung des Arbeiters], e portanto idealmente.29 Por que parar aqui esta citao? O pargrafo seguinte explicita muito bem o que Marx entende por trabalho til: No que ele apenas efetua [bewirkt] uma alterao de forma no natural mas efetiva [verwirklicht] no natural, concomitantemente, seu fim, que conhecido por ele e que determina o modo e a maneira de seu fazer como lei e ao qual deve subordinar sua vontade.30 Por que motivo Arendt afirma no se tratar aqui da prpria concepo de Marx do trabalho, quando ele a explicita justamente em todo este captulo? O processo de trabalho [Arbeits-Prozess] tal como foi concebido por Marx, caracteriza-se pela unidade do trabalho intelectual e corporal, do trabalho consciente e de sua realizao material, unidade esta que o trabalho assalariado vai justamente separar. A que teoria ou a que
(Principes de la critique de l'Economie Politique, 1857-1858, in M. Rubel: Pages de Marx pour une Ethique Socialiste, 2 - Rvolution et Socialisme, Paris, Petite Bibliothque Payot, 1970, p. 212). 28. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. I, pp. 149-163. 29. Ibidem, pp. 149-150 (os grifos so nossos). 30. Traduo de J. A. Giannotti, in Trabalho e Reflexo, Ensaios para uma dialtica da sociabilidade, So Paulo, Brasiliense, 1983, pp. 85-86.

23

concepo do trabalho, em Marx, refere-se ento Arendt? Ao fato de que o trabalho tornou-se, na produo capitalista, trabalho assalariado, trabalho alienado? o que Marx critica sem cessar. Mas voltando um pouco atrs, ao incio da p. 77 (e nota 17), Arendt afirma agora que Marx pensava que faltava apenas um passo para abolir totalmente o trabalho e a necessidade. Bastaria lembrar aqui um fragmento do final do Livro Terceiro de O Capital, no qual Marx afirma que o trabalho e no deixa de ser a esfera da necessidade e que a liberdade s comea onde termina o trabalho, fragmento este que citado por Arendt na nota 17 deste captulo. Da a concluso de Marx tantas vezes citada: necessrio reduzir a jornada de trabalho [o grifo nosso]. Convm citar todo esse fragmento: Na verdade, o reino da liberdade s comea onde termina o trabalho imposto pela necessidade e pelos fins exteriores. Tal como o homem primitivo, o homem civilizado obrigado a confrontar-se com a natureza para satisfazer as suas necessidades, comear e reproduzir sua vida; o homem sofre esse constrangimento em todas as formas de sociedade, sejam quais forem os tipos de produo. Ao desenvolver-se, este imprio da necessidade estende-se, porque as necessidades multiplicam-se, mas, concomitantemente, o processo produtivo para satisfaz-las desenvolve-se [processo produtivo este que distingue, segundo Marx, os homens dos animais]. Nesta esfera [a esfera da necessidade], a liberdade s pode consistir no seguinte: os produtores associados, o homem socializado, regulam de maneira racional as suas trocas orgnicas com a natureza e as controlam em comum, em vez de serem dominados pelo poder cego dessas trocas; e eles o fazem gastando o mnimo de energia possvel, em condies mais dignas, adequadas sua natureza humana. Mas, o imprio da necessidade no deixa por isso de existir. para alm dele que comea (...) o verdadeiro reino da liberdade. (...) A reduo da jornada de trabalho a condio fundamental desta liberao.31 A produo econmica estaria nesse momento, segundo esta hiptese, inteiramente racionalizada, dominada graas cincia e tecnologia. A unidade do processo de trabalho, unidade do trabalho intelectual e manual, estaria de novo presente aqui, mas agora num estgio superior de sua formao, independente de qualquer contingncia material e de qualquer necessidade exterior. A atividade verdadeira, o que Marx chama aqui de reino da liberdade, poderia ento desenvolver-se.
31 . K. Marx, Le Capital, Livre Troisime, in K. Marx, Oeuvres - Economie II, pp. 1487-1488 (os grifos so nossos).

24

A grande contradio que atravessa toda a obra de Marx, segundo Arendt, seria a seguinte: embora o trabalho tenha sido definido por Marx, por um lado, como uma eterna necessidade imposta pela natureza, a revoluo se destinava, por outro lado, diz ele, a emancipar o homem do trabalho (HC, p. 90). E esta contradio , diz Arendt, o resultado da atitude equvoca de Marx em relao ao trabalho. Arendt tambm critica aqui a obra de Jules Vuillemin, L tre et le travail [1949], obra que seria, a seu ver, um exemplo do que acontece quando se tenta resolver as contradies e equvocos do pensamento de Marx (HC, p. 332, nota 48). No se trata aqui, para ns, de tentar resolver ou solucionar as contradies e os equvocos do pensamento de Marx, mas poderamos pelo menos exigir que essas contradies fossem formuladas de modo mais justo, no ignorando ou deformando os prprios textos de Marx. De fato, encontramos em Marx duas temticas que parecem contraditrias: de um lado, o homem realiza a sua humanidade pelo trabalho, de outro, ao contrrio, segundo a concepo que se encontra explicitamente nesse fragmento do Livro Terceiro de O Capital, o homem s verdadeiramente livre fora do trabalho (no sentido de trabalho alienado). Examinaremos, mais adiante, esta contradio. Voltemos pgina 77: Arendt no est totalmente equivocada quando afirma que o excedente da fora de trabalho [Arbeitskraft] explica a produtividade do trabalho, mas necessrio acrescentar ao texto, na produo capitalista, e explicitar o que , para Marx, esse excedente e essa produtividade. Para Arendt, a produtividade da obra, que acrescenta novos objetos ao artifcio humano seria muito diferente da produtividade da fora de trabalho, produtividade que s ocasionalmente ( essa a interpretao de Arendt) produz objetos, e cuja preocupao fundamental com sua prpria reproduo (HC, p. 77). Gostaramos de saber por que motivo um modo de produo determinado se interessa tanto por essa fora de trabalho se ela se limita apenas a reproduzir-se! No apenas essa fora de trabalho produz objetos teis, mercadorias e mais-valia, mas fora reduzida na poca de Marx ao nvel da subsistncia mnima: Para extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso possuidor de dinheiro precisaria ter a sorte de descobrir dentro da esfera da circulao, no mercado, uma mercadoria cujo prprio valor de uso tivesse a caracterstica peculiar de ser fonte de valor, portanto, cujo verdadeiro consumo fosse em si objetivao de trabalho [Vergegenstndlichung der Arbeit], por

25

conseguinte, criao de valor [os grifos so nossos]. E o possuidor de dinheiro encontra no mercado tal mercadoria especfica - a capacidade de trabalho ou a fora de trabalho. Por fora de trabalho ou capacidade de trabalho entendemos o conjunto das faculdades fsicas e espirituais que existem na corporalidade, na personalidade viva de um homem e que ele pe em movimento toda vez que produz valores de uso de qualquer espcie [os grifos so nossos]. (...) O processo de consumo da fora de trabalho , simultaneamente, o processo de produo de mercadoria e de mais-valia.32 Arendt reduz aqui a fora de trabalho que produz mercadoria e mais-valia na produo capitalista, segundo Marx, a uma simples reproduo da vida biolgica do trabalhador ou, no mximo, ao fato de que mediante a explorao capitalista da poca de Marx, [esta fora] pode ser canalizada de tal forma que o trabalho de alguns bastante para a vida de todos (HC, p. 77; os grifos so nossos). S para a vida individual ou para a vida de todos? Mas em que se fundamenta, ento, para Marx, toda a produo capitalista? O que ela critica ento, e mais particularmente a Marx, o ponto de vista puramente social do trabalho (HC, p. 77; os grifos so nossos), um ponto de vista que seria idntico interpretao que apenas leva em conta o processo vital da humanidade; dentro de seu sistema de referncia tudo torna-se objeto de consumo (HC, p. 78; os grifos so nossos). O prprio Marx, em 1847, afirma: A troca tem a sua prpria histria, que percorreu diferentes fases. Houve um tempo, como na Idade Mdia, por exemplo, em que s o suprfluo, o excedente da produo sobre o consumo, era trocado. (...) Veio, enfim, um tempo [trata-se justamente da poca moderna] em que tudo aquilo que, outrora, os homens consideravam inalienvel tornou-se objeto de troca, de trfico, podendo alienar-se. Trata-se do tempo em que as prprias coisas que, at ento, eram transmitidas, mas jamais trocadas, oferecidas, mas jamais vendidas, conquistadas, mas jamais compradas virtude, amor, opinio, cincia, conscincia, etc. trata-se do tempo em que tudo finalmente, passa pelo comrcio. O tempo de corrupo geral, de venalidade universal ou, para express-lo em termos de economia poltica, o tempo em que todas as coisas, morais e fsicas, tornando-se valores venais, devem ser levadas ao mercado para que se aprecie o seu mais justo valor.33

32. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. I, pp. 139-144. 33. K. Marx, Misria da Filosofia. Resposta Filosofia da Misria do Sr. Proudhon [1847], traduo de Jos Paulo Netto, So Paulo, Livraria Ed. Cincias Humanas, 1982, p. 41.

26

Enquanto Marx nos diz que tudo se tornou objeto de troca, Arendt nos diz que tudo se tornou objeto de consumo e esse seria, segundo ela, o ponto de vista puramente social do trabalho que se identifica com a interpretao que leva apenas em conta o processo vital da humanidade. Tratar-se-ia apenas do processo vital, no sentido da vida biolgica da humanidade? Na produo capitalista, segundo Marx, o processo social de trabalho (um processo que considerado por Arendt como o de um metabolismo do homem com a natureza, definio que ela atribui, na pgina 86, a Marx) aparece como um meio para a criao de mais-valia; no processo de reproduo capitalista, ou seja, no processo de produo capitalista considerado em sua continuidade, no decorrer de sua renovao incessante, o mesmo processo de trabalho aparece como um meio para reproduzir o valor adiantado como capital, isto , como valor que se valoriza34; e ainda: O processo de produo capitalista, considerado como um todo articulado ou como processo de reproduo, produz por conseguinte no apenas a mercadoria, no apenas a mais-valia, mas produz e reproduz a prpria relao capital, de um lado o capitalista, do outro o trabalhador assalariado.35 O processo de produo capitalista, considerado aqui por Marx como processo de reproduo, produz e reproduz a sua base: o trabalhador assalariado. esse e no outro o ponto de vista puramente social do trabalho, em Marx. Podemos notar, prossegue Arendt, na pgina 78, que as distines entre trabalho qualificado e no-qualificado e entre trabalho manual e intelectual no desempenham papel algum na economia poltica clssica nem na obra de Marx. Comparadas produtividade do trabalho, essas distines so realmente de importncia secundria (HC, p. 78). No foi para defender a produtividade do trabalho que Marx deixou de separar o trabalho manual do trabalho intelectual; esta unidade est ligada justamente sua prpria concepo do processo de trabalho, do trabalho numa forma que pertence exclusivamente ao homem. A unidade do trabalho intelectual e do trabalho manual caracteriza, diz Marx, o processo de trabalho: os elementos simples deste processo, considerado de incio independentemente de qualquer forma social determinada, so os seguintes: 1) a atividade orientada a um fim ou o prprio trabalho; 2) o objeto sobre o
34. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. 1, tomo 2, p. 153.

27

qual o trabalho atua; 3) o meio (ou meios) pelo qual (pelos quais) ele atua.36 Esta concepo do trabalho especifica trs componentes constitutivos desse processo: um componente subjetivo e consciente - o projeto do homem; um componente ato o ato de transformar a natureza; um componente ligado ao resultado criar um valor de uso particular que sirva para satisfazer as necessidades do homem. A estes trs componentes, poder-se-ia ainda acrescentar um outro: o homem, ao atuar, por meio do trabalho, sobre a natureza externa a ele e ao modific-la, modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as potncias nela adormecidas e sujeita o jogo de suas foras a seu prprio domnio.37 No processo de trabalho, assim definido, a atividade do homem efetua, portanto, uma modificao consciente de seu objeto. O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de coisas que o trabalhador coloca entre si mesmo e o objeto de trabalho e que lhe serve como condutor de sua atividade sobre esse objeto.38 O uso e a criao de meios de trabalho caracterizam, segundo Marx, o processo de trabalho especificamente humano. E Marx cita aqui a definio de Benjamin Franklin: o homem um animal que faz ferramentas [a toolmaking animal].39 O processo de trabalho assim definido, independentemente de toda forma social determinada, extingue-se no produto, isto , num valor de uso, uma matria natural adaptada s necessidades humanas mediante transformao da forma.40 O trabalho, ao unir-se com seu objetivo, est objetivado e o objeto, trabalhado [Die Arbeit (...) ist vergegenstndlicht und der Gegenstand ist verarbeitet].41 Para Marx, a produo capitalista e a grande indstria, em particular, completam finalmente, a separao entre as potncias espirituais do processo de produo e o trabalho manual, bem como a transformao das mesmas em poderes do capital sobre o trabalho.42 No , portanto, do animal laborans que Marx est tratando quando define o processo de trabalho nos seus elementos simples, e provavelmente o fato de ele no ter reduzido o trabalho a uma atividade que produziria
35. Ibidem, p. 161. 36. Ibidem, p. 150. 37. Ibidem, p. 149. 38. Ibidem, p. 150. 39. Ibidem, p. 151. 40. Ibidem. 41. Ibidem; veremos mais adiante a interpretao de Arendt deste ltimo pargrafo. 42. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. 1, tomo 2, p. 44.

28

apenas bens de consumo necessrios vida biolgica do homem que provoca a crtica de Arendt. No fundo, toda a concepo do homem e do trabalho, em Marx, que ela recusa.43 Arendt termina esta primeira diviso (O trabalho do nosso corpo e a obra de nossas mos) com o exame da categoria mais popular, diz ela, de trabalho manual e intelectual, e com as relaes entre o pensar (a atividade da cabea) e o trabalho e a obra (HC, pp. 79-81). Uma vez que Arendt entende por trabalho o que Adam Smith considerava como o trabalho improdutivo de um criado domstico, ou seja, um trabalho que no deixa atrs de si uma marca durvel ou valor, justamente a essa concepo de trabalho que ela vai comparar a atividade da cabea. O pensamento assemelha-se, de certa forma, ao trabalho assim definido j que no deixa coisa alguma tangvel: Por si mesmo, o processo de pensar jamais se materializa em objetos (HC, p. 79). Seria, ento, apenas no que diz respeito manifestao de seus pensamentos que um pensador assemelha-se a um arteso. Mas pensar e fabricar so duas atividades que nunca chegam a coincidir: (...) o pensador que deseja que o mundo conhea o contedo de seus pensamentos tem, antes de mais nada, que parar de pensar e relembrar seus pensamentos. A memria, neste caso, como em todos os casos, prepara o intangvel e o fugaz para sua materializao eventual; o comeo do processo de fabricao [work process] e (...) o seu estgio mais imaterial. Assim, a prpria obra sempre requer algum material sobre o qual ela ser realizada e que, por meio da fabricao, a atividade do homo faber, ser transformado em um objeto-do-mundo [wordly object] (HC, p. 79). Arendt termina finalmente esta primeira diviso mencionando uma contradio, apenas aparente segundo ela, da sociedade moderna: por um lado, o intelectual considerado como um trabalhador improdutivo (ele o era para Smith), por outro lado, a demanda e a estima dessa sociedade em relao a certos trabalhos intelectuais, diz ela, aumentaram de modo sem precedentes em nossa histria, com a exceo do perodo de declnio do Imprio romano (HC, p. 80).

43. H. Arendt poderia ter criticado a concepo do homem em Marx. Toda a sua leitura de Marx consiste, ao contrrio, numa tentativa de encontrar neste autor um conceito de trabalho como atividade noprodutiva, e essa leitura consegue apenas distorcer os prprios textos de Marx.

29

2 O carter-de-coisa do mundo [The Thing-Character of the World] Arendt inicia esta segunda diviso, dizendo que o desprezo pelo trabalho na Antiguidade e a sua glorificao pelas teorias modernas so orientados pela atitude ou atividade subjetiva do trabalhador, ora desconfiando de seu duro esforo, ora louvando sua produtividade; e ela volta a dizer que, pelo menos no caso de Marx, a produtividade do trabalho medida em relao s necessidades do processo vital para fins de sua prpria reproduo (HC, p. 81). J vimos que a produtividade do trabalho, se nos referirmos produo capitalista, significa sempre para Marx, reproduo do valor da fora de trabalho e produo de mais-valia. O valor da fora de trabalho determinado pelo tempo de trabalho necessrio sua produo. Marx explicita melhor sua concepo do valor da fora de trabalho: Enquanto valor, a prpria fora de trabalho representa apenas determinado quantum de trabalho social mdio nele objetivado. (...) As prprias necessidades naturais, como alimentao, roupa, aquecimento, moradia, etc., so diferentes de acordo com o clima e outras peculiaridades naturais de um pas. Por outro lado, o mbito das assim chamadas necessidades bsicas, assim como o modo de sua satisfao, ele mesmo um produto histrico [os grifos so nossos] e depende, por isso, grandemente do nvel cultural de um pas. (...) a determinao do valor da fora de trabalho contm, por conseguinte, um elemento histrico e moral. 44 Esta concepo da natureza social e relativa das necessidades humanas j tinha sido tratada por Marx, em 1849, em Trabalho assalariado e capital.45 O que Marx considera aqui como uma troca social, interpretado por Arendt como uma troca puramente fisiolgica. Parece ento, diz Arendt, que a distino entre trabalho e obra, constantemente negligenciada pelos autores antigos e modernos, mas que foi to obstinadamente preservada pelas nossas lnguas, seria apenas uma diferena de grau quando no se leva em conta o carter de objeto-do-mundo (wordly character) da coisa produzida sua localizao, funo e durao de permanncia no mundo (HC, p. 81). A diferena entre um padeiro e um carpinteiro muito menos ntida, diz ela, e muito menos decisiva
44. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. I, p. 141. 45. K. Marx, Travail Salari et Capital [1849], trad. fr. de M. Rubel e L. vrard, in K. Marx, OeuvresEconomie I, pp. 199-229.

30

do que a distino entre um po e uma mesa: a vida mdia de um po (sua longevidade no mundo) dificilmente ultrapassa um dia enquanto que uma mesa sobrevive facilmente a vrias geraes. ento a linguagem, escreve Arendt, e as experincias humanas fundamentais que ela recobre, e no a teoria, que nos ensinam que as coisas do mundo, entre as quais transcorre a vita activa, so de natureza muito diferente e so produzidas por atividades muito diferentes. (HC, pp. 81-82). Seria necessrio, portanto, fazer uma distino entre a atividade que produz o po, um objeto de consumo o trabalho e uma outra atividade que produz, ela, um objeto til (por exemplo, uma mesa) a obra ou fabricao. No foi, evidentemente, a durao da permanncia no mundo de um objeto produzido pelo homem que interessou a Marx. Foram as relaes sociais de produo que interessaram a este autor: (...) o po, por exemplo, quando passa das mos do padeiro para as mos do consumidor, no se altera em seu modo de ser como po. Mas, em contrapartida, apenas o consumidor que se relaciona com o po como valor de uso, um meio imediato de satisfazer suas prprias necessidades, como esse alimento determinado, ao passo que, nas mos do padeiro, o po, um objeto material e supra-sensvel, era o veculo de uma relao econmica. 46 O que Marx queria tambm compreender era o fato de o trabalho ter sido reduzido, no modo de produo capitalista em sua poca, a um simples instrumento, um meio de vida, a servio do capital: Enquanto criador de valor, o trabalho do operrio, a partir do momento em que est inserido no processo de produo, incorporado a esse processo como modo de existncia do valor do capital. por isso que essa fora que no apenas conserva o valor mas cria tambm um novo valor a fora do capital, e esse processo se apresenta como processo de autovalorizao do capital, ou mais especificamente, como processo de empobrecimento do operrio que, ao produzir o valor, cria o valor alheio a ele.47 Que o dinheiro produz dinheiro, afirma Arendt e ela poderia ter dito aqui que o valor produz valor, essa seria, a seu ver, a mais grosseira superstio da era moderna (HC, p. 91).
46. K. Marx, Critique de l'Economie Politique [1859], in K. Marx, Oeuvres-Economie I, p. 294. 47. K. Marx, Matriaux pour l'Economie [1861-1865], in K. Marx, Oeuvres-Economie II, pp. 417-418.

31

Considerados como pertencendo ao mundo, os produtos da obra, diz agora Arendt, e no os produtos do trabalho, garantem a permanncia e a durabilidade sem as quais um mundo no seria de modo algum possvel; e seria justamente dentro desse mundo de coisas durveis que encontramos os bens de consumo com os quais a vida assegura os meios de sua sobrevivncia (HC, p. 82; os grifos so nossos). Temos aqui, ento, o seguinte: por um lado, os produtos do trabalho no fazem parte do mundo, uma vez que eles no garantem a permanncia e a durabilidade que caracterizam o mundo, mas, por outro lado, no interior desse mundo de coisas durveis que encontramos os bens de consumo, ou seja, as coisas produzidas pelo trabalho. Para Marx, o valor de uso produzido pelo trabalho, a transformao do trabalho em objeto, a objetivao do trabalho [Vergegenstndliche Arbeit], pelo menos na produo capitalista, aparece como desefetivao [Entwirklichung] do trabalhador: o trabalhador se relaciona com [comporta-se perante] o produto de seu trabalho como com um objeto alheio48 - o mundo dos objetos produzidos pelo trabalhador um mundo alheio a ele. A objetivao do trabalho torna-se, assim, perda do homem, do trabalho e do objeto que esto aqui separados; essa objetivao , portanto, um alienao. Marx utiliza o termo trabalho objetivado [Vergegenstndliche Arbeit] nos seus escritos de juventude, em particular nos Manuscritos de 1844, mas tambm em O Capital e ele no confunde objetivao e alienao. No entanto, num contexto muito especifico que ele se refere objetivao do trabalho, ou seja, no contexto do trabalho alienado. Lukcs, que no conhecia os Manuscritos de 1844 (eles s foram publicados em 1932) quando escreveu Histria e Conscincia de Classe (escrito em 1922, este livro foi publicado, em 1923, em Berlim), desenvolve, nessa obra, o conceito de reificao [Verdinglichung] equivalente ao conceito de objetivao-alienao. Este termo, Verdinglichung, encontra-se nos ltimos captulos do Livro III de O Capital. Veremos mais adiante, na quarta diviso, Trabalho e fertilidade, deste terceiro captulo, a confuso criada por Arendt entre objetivao e reificao (termos que seriam equivalentes para ela) quando se refere (na pgina 89) ao termo Vergegenstndlichung em Marx. Uma vez que o trabalho no produz, para Arendt, um mundo de objetos, a produo deste mundo estranho, alheio ao trabalhador, esta predominncia do

32

econmico, que caracteriza para Marx a produo capitalista, no pode aqui, nesta diviso intitulada O carter-de-coisa do mundo [The Thing-Character of the World], interessar a Arendt.49 Ao contrrio, para Arendt, a realidade e a confiabilidade do mundo humano repousam, fundamentalmente, no fato de que estamos rodeados de coisas mais permanentes do que a atividade pela qual foram produzidas, e potencialmente at mais permanentes que as prprias vidas de seus autores: A vida humana, na medida em que constri um mundo, est engajada num processo constante de reificao, e o grau de mundanidade das coisas produzidas que, todas juntas, formam o artifcio humano, depende de sua maior ou menor permanncia no prprio mundo (HC, p. 83). Diferentes dos bens de consumo e dos objetos de uso, escreve Arendt, so os produtos da ao e do discurso que, juntos, constituem a textura das relaes e dos assuntos humanos (HC, p. 82). A realidade destes produtos depende inteiramente da pluralidade humana, da presena constante de outros que podem ver, ouvir e, portanto, testemunhar sua existncia. Para Arendt, a vida humana s conhece uma atividade que no se manifesta necessariamente no mundo exterior e que nem precisa ser vista nem ouvida nem usada nem consumida para ser real: a atividade do pensamento (HC, p. 82). Em sua mundanidade [worldliness] a ao, o discurso, e o pensamento tm muito mais em comum entre si, conclui aqui Arendt, que qualquer uma destas atividades tem com a obra ou o trabalho; no entanto, sem a memria e sem a reificao [no sentido de transformao em objeto-do-mundo], de que a memria necessita para sua prpria realizao (...), as atividades vivas da ao, do discurso e do pensamento perderiam sua realidade ao fim de cada processo e desapareceriam como se nunca houvessem existido (HC, p. 83).

48. K. Marx, Manuscrits Parisiens [1844], in K. Marx, Oeuvres - Economie II, p. 58; traduo de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, p. 150 49. Na nota 22 da pgina 78, Arendt escreve: A acusao original de Marx contra a sociedade capitalista, no era simplesmente que esta transformava todos os objetos em mercadorias, mas sim que o trabalhador se comporta em relao ao produto de seu trabalho como se este fosse um objeto estranho (dass der Arbeiter zum Produkt seiner Arbeit als einem frenden Gegenstand sich verhlt [Jugendschriften, p. 83] ) - em outras palavras, que as coisas do mundo, uma vez produzidas pelos

33

3 - Trabalho e vida [Labor and Life] Hannah Arendt introduz, nesta terceira diviso, uma distino entre vida e vida humana, isto , entre zo e bios: A vida um processo que, em toda parte, consome a durabilidade, desgasta-a, f-la desaparecer, at que a matria morta, resultado de pequenos processos vitais, singulares e cclicos, retorna ao gigantesco crculo universal da prpria natureza, onde no existe comeo nem fim e onde todas as coisas giram em imutvel, eterna repetio (HC, p. 84). Mas a palavra vida tem um sentido inteiramente diferente, diz ela, quando usada em relao ao mundo para designar o intervalo de tempo entre o nascimento e a morte. A principal caracterstica desta vida especificamente humana, escreve Arendt, cujo aparecimento e desaparecimento constituem eventos do-mundo [wordly events], a de ser ela mesma sempre cheia de eventos que posteriormente podem ser contados como uma estria [told as a story] e estabelecer uma biografia (p. 85; os grifos so nossos). Esta distino entre zo e bios estaria ligada, para Arendt, distino entre trabalho e obra. Ao contrrio do trabalho, que move-se sempre no mesmo crculo prescrito pelos processos biolgicos do organismo vivo as fadigas e penas s cessam com a morte desse organismo, a obra ou a fabricao termina quando o objeto est acabado, pronto para ser acrescentado ao mundo comum das coisas (HC, p. 86). Na nota 33 desta pgina, Arendt lembra ainda que at o ltimo tero do sculo XIX, no era incomum os autores insistirem na conexo entre o trabalho e o movimento cclico do processo vital [the cyclical movement of the life process] (HC, p. 329). Aqui, Arendt poderia ter mencionado Hegel e sua concepo do trabalho. bastante surpreendente que Hegel no seja mencionado neste terceiro captulo, um captulo que trata justamente das concepes modernas do trabalho. Ora, o trabalho no considerado por Hegel como sendo um movimento apenas repetitivo, semelhante ao crculo prescrito pelos processos biolgicos do organismo vivo. Bastaria lembrar aqui os Princpios da Filosofia do Direito [1821], e em particular a seo que trata das modalidades das necessidades e de sua satisfao. No pargrafo 196 desta obra, Hegel escreve:

homens, so at certo ponto independentes, alienadas, da vida humana. (HC, p. 327) -- uma das raras notas na qual Hannah Arendt no deforma por completo o texto de Marx.

34

(...) o trabalho uma atividade mediadora que consiste em produzir e adquirir meios particularizados apropriados a carecimentos igualmente particularizados. Pelo seu trabalho, o homem diferencia, por meio de procedimentos variados, o material que a natureza lhe oferece imediatamente para adapt-lo a fins mltiplos. Esta transformao efetuada pelo trabalho d ao meio o seu valor e sua utilidade, de modo que o homem utiliza essencialmente para seu consumo os produtos do trabalho humano e dos esforos humanos (investidos nesses produtos).50 Esta atividade de transformao das matrias naturais em produtos da atividade humana no um movimento apenas repetitivo, mas essencialmente criadora: O ato individual de produo de um objeto torna-se o momento atravs do qual a natureza interioriza-se no processo de trabalho e onde o homem se faz objetivo e real, na transformao prtica do mundo.51 Voltando agora pgina 86, encontramos um pargrafo excessivamente confuso referente a Marx e ao que ele teria dito: Ao definir o trabalho como o metabolismo do homem com a natureza, em cujo processo o material da natureza adaptado, por uma mudana de forma, s necessidades do homem, de sorte que o trabalho se incorporou ao seu sujeito, Marx deixou claro que estava falando fisiologicamente, e que o trabalho e o consumo so apenas dois estgios do eterno ciclo da vida biolgica (HC, p. 86; os grifos so nossos). Vamos parar aqui e tentar compreender como Arendt chegou a este amlgama de conceitos e de definies. No captulo V, da Seo III do Livro Primeiro, de O Capital, Marx escreve: O processo de trabalho deve ser considerado de incio independentemente de qualquer forma social determinada.52 Portanto, no contexto do trabalho til, em geral, trabalho que produz algo, abstraindo contudo a sua inscrio num modo de produo determinado, que Marx define o trabalho: Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a natureza, um processo [Prozess] em que o homem, por sua prpria ao, media [vermittelt], regula e controla seu metabolismo [suas trocas orgnicas, Stoffwechsel] com a natureza. Ele mesmo se defronta com a matria natural como uma fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais
50. Hegel, Principes de la Philosophie du Droit ou Droit Naturel et Science de LEtat en abrg (traduo francesa de R. Derath), Paris, Vrin, 1982, p. 223. 51. D. L. Rosenfield, Poltica e Liberdade em Hegel, So Paulo, Brasiliense, 1983, p. 179. 52. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. I, p. 149; os grifos so nossos.

35

pertencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mos, a fim de apropriar-se da matria natural numa forma til para sua prpria vida. Ao atuar, por meio desse movimento, sobre a natureza externa a ele e ao modific-la, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as potncias nela adormecidas e sujeita o jogo de suas foras a seu prprio domnio. No se trata aqui das primeiras formas instintivas, animais, de trabalho. O estado em que o trabalhador se apresenta no mercado como vendedor de sua prpria fora de trabalho deixou para o fundo dos tempos primitivos o estado em que o trabalho humano no se desfez ainda de sua primeira forma instintiva. Pressupomos o trabalho numa forma em que pertence exclusivamente ao homem. 53 Mesmo neste primeiro aspecto, que justamente no o interessa, Marx no definiu o trabalho como um metabolismo entre o homem e a natureza. O termo Stoffwechsel, trocas orgnicas, um termo da fisiologia (e da qumica) que pode, evidentemente, ser traduzido em portugus por metabolismo - Marx aceitou a traduo deste termo, na primeira edio francesa de O Capital, por circulation matrielle e ainda por circulation des matires. No entanto, Marx no diz que o trabalho um metabolismo, mas sim que ele um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a natureza. Ao falar do trabalho humano, do trabalho numa forma em que pertence exclusivamente ao homem, Marx afirma que, no processo de trabalho, a atividade do homem efetua (...), mediante o meio de trabalho, uma transformao do objeto de trabalho, pretendida desde o princpio.54 Este processo de trabalho (humano) extingue-se no produto, isto , num valor de uso, uma matria natural adaptada s necessidades humanas mediante transformao da forma. O trabalho uniu-se com seu objetivo. O trabalho est objetivado e o objeto, trabalhado.55 Para Arendt, o ciclo vital o eterno ciclo da vida biolgica sustentado pelo consumo e a atividade [o grifo nosso] que prov os meios de consumo o trabalho (HC, p. 86). Marx, diz aqui Arendt (na nota 35), chamava o trabalho de consumo produtivo (...) e nunca perdia de vista o fato de que se tratava de uma condio fisiolgica (HC, p. 330). Logo aps ter analisado o processo de trabalho nos seus elementos simples e abstratos, Marx diz que os produtos no so apenas resultados, mas

53. Ibidem; os grifos so nossos. 54. Ibidem, p. 151; os grifos so nossos. 55. Ibidem; os grifos so nossos.

36

tambm condies de existncia do processo de trabalho 56 - o produto torna-se meio de produo de um outro produto. S ento que Marx fala do consumo produtivo: O trabalho gasta seus elementos materiais, seu objeto e seu meio, os devora e , portanto, processo de consumo. Esse consumo produtivo distingue-se do consumo individual por consumir, o ltimo, os produtos como meios de subsistncia do indivduo vivo, o primeiro, porm, como meios de subsistncia do trabalho. (...) O produto do consumo individual , por isso, o prprio consumidor, o resultado do consumo produtivo um produto distinto do consumidor.57 Arendt confunde assim o que Marx distingue o consumo individual (cujo produto o prprio consumidor) e o consumo produtivo (cujo resultado um produto distinto do consumidor) e ela atribui a Marx uma definio do consumo produtivo que no se encontra nos textos de Marx aos quais se refere. Esta expresso consumo produtivo no significa, pelo menos nos textos de Marx, um simples metabolismo entre o homem e a natureza: Na medida em que seu meio e objeto mesmos j sejam produtos, o trabalho consome produtos para criar produtos ou gasta produtos como meios de produo de produtos.58 Seria esta, e no outra, a definio de consumo produtivo em Marx. A obra, diz Arendt, e nesse aspecto a atividade humana da fabricao se distingue do trabalho (tal como ela concebe esta ltima atividade), no prepara a matria para incorpor-la, mas transforma-a em material a ser trabalhado e utilizado como produto final (HC, p. 87) - este modo de conceber a atividade da fabricao (a obra) est muito prximo do que Marx entendia por trabalho til, isto , a atividade do homem que, no processo de trabalho, efetua, por meio dos instrumentos de trabalho, uma transformao da matria, pretendida desde o princpio, e cria assim um objeto til, um valor de uso. Haveria ainda para Arendt uma segunda tarefa do trabalho, uma tarefa imposta com menos severidade ao homem, mas que estaria igualmente vinculada aos ciclos recorrentes dos movimentos naturais: a tarefa de proteo e de salvaguarda do mundo contra os processos naturais. Tratar-se-ia de uma tarefa que exige a execuo

56. Ibidem, p. 153. 57. Ibidem; os grifos so nossos. 58. Ibidem.

37

montona de trabalhos diariamente repetidos, que ainda menos produtiva que o metabolismo direto do homem com a natureza, e que teria uma relao muito mais ntima com o mundo que ela defende contra a natureza (HC, p. 87). Ora se para Arendt a linguagem e as experincias humanas que ela recobre que nos ensinam que as coisas do mundo so bastante diversas e que elas foram produzidas por atividades muito diferentes, em que se fundamenta agora esta segunda tarefa que ela atribui ao trabalho?

4 - Trabalho e fertilidade [Labor and Fertility] A sbita e espetacular promoo do trabalho, que passou a ser considerado na era moderna como a mais estimada de todas as atividades humanas, comeou, escreve Arendt no incio desta quarta diviso, quando Locke descobriu que o trabalho a fonte de toda propriedade. Ela prosseguiu quando Adam Smith afirmou que o trabalho [seria mais correto dizer a diviso do trabalho] era a fonte de toda a riqueza e atingiu seu clmax, em Marx, que considerava o trabalho como sendo a fonte de toda produtividade e a expresso da prpria humanidade do homem (HC, p. 88). Cada um deles Locke, Smith e Marx, mas nenhum mais que Marx, diz ela, viu-se diante de certas contradies muito genunas: eles no distinguiram o trabalho a mais natural e a menos mundana das atividades- da obra, e atriburam ao trabalho certas qualidades que somente a obra possui (HC, p. 88). Para Arendt, estes autores reduziram a obra ao trabalho ao atriburem ao trabalho qualidades que s a obra possui: toda obra tornar-se-ia trabalho porque todas as coisas seriam entendidas, no em sua qualidade objetiva, de coisas-do-mundo [wordly], mas como resultado da fora viva do trabalho e como funes do processo vital (HC, p. 78). Esta interpretao da concepo do trabalho em Marx por demais simplista e at mesmo equivocada. Uma vez que nem Locke nem Smith, de acordo com Arendt, se interessaram pelo trabalho enquanto tal [Locke preocupava-se com a instituio da propriedade privada como base da sociedade e Smith queria explicar e assegurar o progresso desenfreado de uma acumulao indefinida de riqueza (HC, p. 88)] somente Marx estaria interessado no trabalho como tal [Arendt poderia ou deveria ter dito no trabalho humano, isto , numa atividade que pertence exclusivamente ao homem],

38

eles podem, diz ela, dar-se no luxo de admitir certas distines que, na verdade, equivaleriam a distinguir em princpio entre trabalho e obra no fosse o seu modo de ver como simplesmente acessrias as caractersticas genunas do trabalho (HC, p. 89). Arendt cita aqui, para exemplificar, a segunda definio do trabalho improdutivo em Smith. Essa definio corresponderia ao que ela prpria entende por trabalho, isto , uma atividade vinculada ao consumo. Continuemos: Smith e Locke sabiam ainda muito bem que nem todo tipo de trabalho transmite a tudo uma diferena de valor [Locke, Segundo Tratado do Governo Civil, seo 40] e que existe um certo tipo de atividade que nada acrescenta ao valor do objeto sobre o qual aplicada [Smith, A Riqueza das Naes, p. 285] (HC, pp. 89-90). Este amlgama de citaes bastante curioso. Voltando a Locke e seo 40 do Segundo Tratado do Governo Civil, citada por Arendt, encontramos o seguinte: Nem to estranho, como talvez possa parecer antes de dispensar-se a devida ateno, que a propriedade do trabalho seja capaz de contrabalanar a comunidade da terra; porquanto , na realidade, o trabalho que provoca a diferena de valor em tudo que existe [Nor is it so strange that the property of labour should be able to overbalance the community of land, for it is labour indeed that puts the difference of value on everything] (p. 50; os grifos so nossos). O trabalho considerado, nesta seo, como sendo uma atividade que transmite a tudo o seu valor prprio. Qual seria ento a outra atividade que nada acrescenta ao valor do objeto sobre o qual aplicado? Locke nada diz a este respeito: o que ele, de fato, distingue, nesta seo 40, , por um lado, o trabalho e, por outro lado, a terra que pertence em comum a todos os homens e que, se no for trabalhada, no possui de certa forma um valor. Quanto a Smith, ele se refere efetivamente a uma atividade que nada acrescenta ao valor do objeto sobre o qual aplicada; trata-se justamente do trabalho improdutivo dos criados domsticos que no acrescenta valor algum s coisas. Assim, as duas definies de trabalho improdutivo, em Smith, corresponderiam, de certo modo, atividade do trabalho tal como ela concebida por Arendt. No que diz respeito ao trabalho produtivo, este trabalho foi definido por Smith, por um lado, como sendo uma atividade que acrescenta algo ao valor do objeto sobre o qual aplicada - esta primeira definio corresponderia de certo modo atividade da fabricao ou obra em Arendt. Isso no quer dizer que o trabalho no acrescenta, para

39

Arendt, algo ao valor do objeto sobre o qual aplicado: o trabalho acrescentaria, segundo ela, algo natureza, um valor que prprio ao homem. Mas a proporo entre o que a natureza oferece -as boas coisas- e o que o homem transmite a ela seria, no caso dos produtos do trabalho, exatamente inversa quela que ocorre no caso dos produtos da obra (HC, p. 90). Assim, enquanto que o gro de trigo, isto , uma boa coisa oferecida pela natureza, jamais chega a desaparecer no po um objeto de consumo produzido pelo trabalho a rvore, segundo ela, desapareceria num objeto til produzido ou fabricado pela atividade da obra, por exemplo, na mesa (HC, p. 90). Por outro lado, o trabalho produtivo foi definido por Smith como sendo uma atividade que se fixa, que cria um objeto durvel. Esta segunda definio tambm corresponderia, como j foi visto na primeira diviso deste captulo, atividade da fabricao ou obra. Arendt via, no entanto, nesta definio apenas uma confuso entre trabalho e obra, ou seja, Smith teria atribudo ao trabalho caractersticas que pertencem exclusivamente obra. Mas entre trabalho e terra, ou ainda entre coisas teis vida humana, coisas, em geral, de curta durao, que tm valor pelo trabalho dos homens, e objetos duradouros como o ouro e a prata, objetos que tm valor somente pelo consenso dos homens, em Locke, haveria realmente uma distino entre duas atividades, uma distino que equivaleria a distinguir em princpio entre trabalho e obra, no fosse a interpretao que trata como simplesmente acessrias as caractersticas genunas da atividade do trabalho? E, entre trabalho improdutivo, trabalho que no acrescenta valor algum ao objeto sobre o qual aplicado, ou trabalho que no se fixa nem se realiza num objeto durvel ou mercadoria vendvel, e trabalho produtivo, uma atividade que acrescenta, segundo Smith, algo ao valor do objeto sobre o qual aplicada, ou uma atividade que se fixa, que cria um objeto durvel, haveria verdadeiramente uma distino entre trabalho e obra? Quanto distino que Locke de fato estabeleceu entre coisas de curta durao produzidas pelo trabalho e o dinheiro, coisa durvel que pode conservar-se e trocar-se, tambm no encontramos, nesta distino, uma distino entre objetos de consumo produzidos pelo trabalho e objetos de uso fabricados pela obra, como o sugere Arendt nas pginas 89 e 90. O que nos parece problemtico justamente o carter finalmente vago e impreciso da distino, proposta por Arendt, entre trabalho e obra.

40

Marx que, segundo Arendt, teria realmente definido o homem como um animal laborans -esta definio do homem no se encontra em Marx- teve de admitir que a produtividade do trabalho, propriamente dito, s tem incio com a reificao [Vergegenstndlichung], isto , com a construo de um mundo objetivo [Erzeugung einer gegenstndlichen Welt], e quando Marx insiste que o processo de trabalho termina com o produto, conclui Arendt, ele esquece sua prpria definio deste processo como o metabolismo do homem com a natureza, no qual o produto imediatamente incorporado, consumido e destrudo pelo processo vital do corpo (HC, p. 89) Em primeiro lugar, Marx, vale a pena insistir, nunca definiu o homem como um animal laborans; em segundo lugar, o termo Vergegenstndlichung quer dizer, pelo menos para Marx, objetivao ou materializao e no se confunde com Verdinglichung, isto , com reificao no sentido de objetivao-alienao. Marx no confunde objetivao e alienao; em terceiro lugar, o que Marx chama de trabalho produtivo na sua anlise do processo de trabalho em seus elementos simples abstratos, ou no seu exame dessa atividade do homem que efetua mediante o meio de trabalho uma transformao do objeto de trabalho, pretendida desde o princpio, o seguinte: Considerando-se o processo inteiro do ponto de vista do seu resultado, do produto, aparecem ambos, meio e objeto de trabalho, como meios de produo, e o trabalho mesmo como trabalho produtivo.59 Marx acrescenta ainda que esta determinao do trabalho produtivo, tal como resulta do ponto de vista do processo simples de trabalho, no basta, de modo algum, para o processo de produo capitalista60; finalmente, como se explicaria ento que a produtividade do trabalho humano s comea com o produto, com a objetivao ou materializao do trabalho? Justamente porque o produto, por sua vez, pode tornar-se meio de produo; e deixa assim de ser apenas um resultado, mas , ao mesmo tempo, uma condio do processo de trabalho. por esse motivo que Marx considera o trabalho humano como sendo igualmente um

59. Ibidem, p. 151 (os grifos so nossos). 60. Ibidem (os grifos so nossos).

41

processo de consumo (no uma simples assimilao, como o interpreta Arendt) - um consumo produtivo. Uma vez que Marx no definiu o trabalho til como um metabolismo do homem com a natureza mas sim, antes de tudo e este um nvel de anlise que no o interessa como um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a natureza e, em seguida, na sua anlise do trabalho em sua forma especificamente humana e deste ponto de vista que o trabalho interessa a Marx como sendo a atividade do homem que efetua mediante o meio de trabalho uma transformao do objeto de trabalho, pretendida desde o princpio, no encontramos uma contradio quando Marx diz aqui, neste momento de sua anlise, que esse processo de trabalho termina no produto. Marx no se refere aqui ao processo vital do corpo, mas sim ao trabalho em sua forma especificamente humana; assim, um verdadeiro absurdo reduzir, o que Marx nunca fez, o trabalho til a um processo vital do corpo. As pequenas contradies que Arendt encontra em Locke e em Smith (contradies estas que seriam, segundo ela, o resultado da confuso entre trabalho e obra em suas anlises) seriam insignificantes quando comparadas contradio fundamental, segundo ela, do pensamento de Marx, que est presente tanto no terceiro volume de O Capital quanto nas obras do jovem Marx (HC, p. 90). Em que consiste para Arendt esta contradio fundamental? O trabalho foi definido por Marx, diz ela, por um lado, como uma necessidade eterna imposta pela natureza, mas, por outro lado, a revoluo tal como Marx a previu no se destinava a emancipar as classes trabalhadoras, mas a emancipar o homem do trabalho (HC, p. 90). A concluso de Arendt , ento, a seguinte: em todos os estgios de sua obra, Marx define o homem como um animal laborans para lev-lo depois a uma sociedade na qual esta fora, a maior e mais humana de todas, j no necessria. Resta-nos a triste alternativa entre a escravido produtiva e a liberdade improdutiva (HC, p. 91). Uma vez que a contradio fundamental, que se encontraria em toda a obra de Marx, anunciada nestes termos, gostaramos de remeter o texto de Arendt Ideologia Alem: A produo da vida, tanto da prpria pelo trabalho quanto da alheia pela procriao, aparece agora j de imediato como uma relao dupla -de um lado como relao natural, de outro como relao social-, social no sentido

42

de que com isto se entende a cooperao de vrios indivduos, no importando sob que condies, de que modo e para que finalidade. Depreende-se disto que um determinado modo de produo ou estgio industrial est sempre unido a um determinado modo de cooperao ou estgio social, este modo de cooperao sendo ele mesmo uma fora produtiva, [depreende-se disto] que a quantidade das foras produtivas acessveis aos homens condiciona o estado social e que portanto a histria da humanidade precisa ser trabalhada e estudada sempre em conexo com a histria da indstria e da troca. (...) Os homens tm histria porque tm que produzir a sua vida, e a tm que produzir de modo determinado: isto est dado por sua organizao fsica; da mesma maneira que a sua conscincia.61 Antes de tudo, portanto, o homem no considerado por Marx como um animal laborans mas como ser social e, desde o incio, ao produzirem, os homens no agem apenas sobre a natureza: Eles somente produzem colaborando de uma determinada forma e trocando entre si suas atividades. Para produzirem, contraem vnculos e relaes mtuas, e somente dentro dos limites desses vnculos e relaes sociais que se opera sua ao sobre a natureza, isto , se realiza a produo.62 A prpria idia de uma produo realizada por um indivduo isolado, fora da sociedade, absurda para Marx, to absurda quanto o desenvolvimento da linguagem sem indivduos que vivem juntos e falem entre si.63 A nenhum momento Max define o homem como um animal laborans - seu ponto de partida a produo dos homens determinada socialmente e, portanto, ele no prope depois para esses homens (produzindo em sociedade) uma sociedade na qual o trabalho no seria mais necessrio; ele prope, isto sim, nesse trecho do Livro Terceiro de O Capital, j citado, uma sociedade na qual os homens estariam libertos do trabalho alienado. A que liberdade improdutiva Arendt se refere aqui? liberdade, na esfera da produo econmica propriamente dita (chamada por Marx, nesse trecho, de reino da necessidade)? Nessa esfera, a liberdade consistiria no seguinte: os produtores associados regulam racionalmente e controlam suas trocas orgnicas com a natureza. Ou ao que Marx chama, tambm nesse trecho, de o verdadeiro reino da liberdade, esfera esta que
61. K. Marx, L'Idologie Allemande, in K. Marx, Oeuvres III - Philosophie, pp. 1060-1061 (os grifos so nossos). Traduo brasileira de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, p. 196. 62. K. Marx, Travail Salari et Capital [1849], in K. Marx, Oeuvres-Economie I, p. 212 (os grifos so nossos). 63. K. Marx, Introduo Crtica da Economia Poltica, p. 4.

43

est acima da esfera da necessidade e que constitui a verdadeira atividade do homem, embora no deixe por isso de fundamentar-se nesse reino da necessidade? Por que Locke e todos os seus sucessores, pergunta agora Arendt, deram tanta importncia ao trabalho? Em outras palavras: que experincias inerentes atividade do trabalho passaram a ser to importantes na era moderna? (HC, p. 91). O que indica mais claramente, para Arendt, o nvel do pensamento de Marx e a fidelidade de suas descries realidade fenomenolgica, o fato de ele ter baseado toda a sua teoria na concepo do trabalho e da procriao como duas modalidades do mesmo processo frtil da vida. O trabalho era para ele [Arendt cita aqui a Ideologia Alem] a reproduo da vida do prprio indivduo que lhe assegurava a sobrevivncia, e a procriao era a produo da vida alheia que assegurava a sobrevivncia da espcie (HC, p. 92; os grifos so nossos). J mencionamos este texto de Marx, e o que ele a nos diz completamente diferente da leitura de Arendt: a produo da vida pelo trabalho (no caso de sua prpria vida) e pela procriao (no caso da vida alheia) considerada por Marx como uma relao dupla, relao natural e social, isto , a vida no considerada por Marx apenas como zo mas sempre, ao mesmo tempo, como vida humana. justamente porque os homens tm que produzir a sua vida, sem dvida uma necessidade eterna, mas porque trata-se de um modo determinado de produo (e no simplesmente de um metabolismo do homem com a natureza), que eles tm uma histria, e que esta histria deve ser estudada, segundo Marx, sempre em conexo com a histria da indstria e da troca. O modo como Marx teria concebido o trabalho e a procriao na Ideologia Alem, afirma Arendt na pgina 92 [mas essa concepo pertence exclusivamente a Arendt e no a Marx], cronologicamente a origem nunca esquecida da teoria que ele [Marx] desenvolveu em seguida, chamando de trabalho abstrato a fora de trabalho do organismo vivo, e concebendo o excedente de trabalho como aquela quantidade de fora de trabalho que subsiste depois que o trabalhador produziu os seus meios de reproduo (HC, p. 92). Arendt confunde aqui o Prometeu de Proudhon com a teoria de Marx. Marx nunca defendeu esta concepo da fora de trabalho e da mais-valia: a mais-valia no de modo algum, para Marx, quantidade de fora de trabalho que subsiste depois que o trabalhador produziu os seus meios de reproduo, mas a

44

apropriao do mais-trabalho [portanto de uma quantidade de fora de trabalho] pelo capital.64 Vejamos o que Proudhon diz, na Filosofia da Misria [1846], e a crtica de Marx ao contedo das formulaes pretensamente cientficas de Proudhon, em Misria da Filosofia [1847]: Inicialmente, saindo do seio da natureza, Prometeu desperta para a vida numa inrcia cheia de encantos. (...) Prometeu mete mos obra e, desde o seu primeiro dia, primeiro dia da segunda criao, o seu produto, ou seja, a sua riqueza, o seu bem-estar, igual a dez. No segundo dia, Prometeu divide o seu trabalho, e o seu produto torna-se igual a cem. No terceiro dia, e em cada um dos seguintes, Prometeu inventa mquinas, descobre novas utilidades nos corpos e novas foras na natureza. (...) A cada avano de sua indstria, a soma de sua produo se eleva e lhe anuncia um acrscimo de felicidade. E, enfim, j que, para ele, consumir produzir, claro que cada dia de consumo, fazendo desaparecer apenas o produto da vspera, deixa para o dia seguinte um excedente de produto.65 Marx, ao comentar este texto, escreve: Este Prometeu do Sr. Proudhon um personagem cmico, to frgil em lgica como em economia poltica. (...) Mas, enquanto Prometeu que se pe a misturar produo e consumo, ele se torna realmente grotesco. Consumir, para ele, produzir; consome no dia seguinte o que produziu na vspera e, por certo, conta sempre com um dia de reserva, que o seu excedente de trabalho. (...) Como que Prometeu conseguiu este excedente no primeiro dia, quando no havia nem diviso do trabalho, nem mquinas, nem mesmo outros conhecimentos de foras fsicas alm da do fogo? (...) Esta maneira de explicar as coisas liga-se simultaneamente aos gregos e aos hebreus, simultaneamente mstica e alegrica e concede ao Sr. Proudhon o pleno direito de afirmar: Demonstrei com a teoria e com os fatos, o princpio de que todo trabalho deve deixar um excedente. (...) O que , no final das contas, este Prometeu ressuscitado pelo Sr. Proudhon? a sociedade, so as relaes sociais fundadas no antagonismo entre as classes. Elas no so relaes entre indivduos, mas relaes entre o operrio e o capitalista, o arrendatrio e o proprietrio fundirio etc. Suprimidas estas relaes, estar suprimida a sociedade e o Prometeu no ser mais que um fantasma sem braos ou pernas, ou seja, sem fbrica, sem diviso do trabalho, sem, numa palavra, tudo aquilo que a princpio lhe foi atribudo para obter esse
64. Cf. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. 1, tomo 2, p. 106. 65. Proudhon, Systme des contradictions conomiques ou philosophie de la misre [1846] (Edio de 1923, t. 1, p. 125), citado por Marx em Misria da Filosofia. Resposta Filosofia da Misria do Sr. Proudhon [1847], traduo e introduo de J. Paulo Netto, So Paulo, Livraria Editora Cincias Humanas, 1982, p. 96.

45

excedente de trabalho (Misria da Filosofia, pp. 96-98; os grifos so nossos). Que Arendt no diga agora e justamente o que ela diz no ltimo pargrafo da pgina 92 e nas pginas seguintes que Marx, ao falar da fora de trabalho e da maisvalia, estaria falando desse fantasma criado ou ressuscitado por Proudhon!

5 O carter privado da propriedade e da riqueza [The Privacy of Property and Wealth] primeira vista parece realmente estranho, escreve Arendt, logo no incio desta diviso, que uma teoria que terminou to conclusivamente com a abolio de toda propriedade tenha tido como seu ponto de partida a fundao terica [the theoretical establishment] da propriedade privada (HC, p. 95). O que a era moderna defendeu to apaixonadamente, diz ela, nunca foi a propriedade como tal, mas a busca desenfreada de mais propriedade, ou da apropriao (HC, p. 95) O que interessava realmente a Locke, lembra ela, era a apropriao e o que ele buscava era uma atividade de apropriao do mundo [Locke refere-se apropriao da terra que pertence em comum a todas os homens, apropriao esta efetuada pelo trabalho], cujo carter privado, ao mesmo tempo, estivesse fora de dvida ou questo (HC, p. 96). De todas as atividades impostas pelo prprio processo vital, o trabalho a nica atividade que sentimos que no tem de ser escondida e, nesse sentido, ela a menos privada; esta atividade est, no entanto, suficientemente prxima do processo vital (e nada seria mais privado, para Arendt, que as funes corporais desse processo) para tornar plausvel o argumento a favor do carter privado da apropriao (no esse o argumento de Locke: ele justificava o carter privado da apropriao no fato de que o homem senhor de si prprio e proprietrio de sua pessoa e de suas aes ou do trabalho que executa), que no se confunde com o argumento, muito diferente, diz ela, a favor do carter privado da propriedade (HC, p. 96). Para Arendt, Locke fundou a propriedade privada (...) na propriedade [do homem] em sua prpria pessoa, isto , em seu prprio corpo (HC, 96). neste contexto que ela afirma que o trabalho do seu corpo e a obra das suas mos tornam-se

46

uma coisa s, porque ambos so meios de apropriar aquilo que pertence em comum a todos os homens. Tal como Marx teve de introduzir uma fora natural, a fora de trabalho do corpo, para explicar a produtividade do trabalho [o que Marx quer, de fato, explicar a mais-valia], escreve Arendt, Locke teve que remontar a propriedade a uma origem natural de apropriao (HC, p. 96). Para toda a era moderna, quer se aferrasse instituio da propriedade privada ou a considerasse como um empecilho ao crescimento da riqueza [no assim que Marx a considera], um freio ou controle do processo de enriquecimento equivalia a uma tentativa de destruir a prpria vida da sociedade (HC, pp. 96-97). Para Arendt, os conceitos de Locke eram ainda os da tradio pr-moderna. Qualquer que fosse a origem da propriedade privada, esta propriedade era ainda fundamentalmente para Locke, diz ela, um lugar no mundo onde aquilo que privado pode ser escondido e protegido contra o domnio pblico. Como tal, a propriedade privada ficava em contato com o mundo comum, mesmo numa poca em que a riqueza e a apropriao em contnuo crescimento comearam a ameaar de extino esse mundo comum. Numa sociedade de proprietrios, em contraposio a uma sociedade de operrios ou de assalariados, ainda o mundo [Locke disse: a terra que pertence em comum a todos os homens], escreve Arendt, e no a abundncia natural nem a mera necessidade da vida, que est no centro do cuidado e da preocupao humanos (HC, p. 99) - o mundo, no sentido dado a este termo por Arendt, ou simplesmente a terra? Tudo torna-se diferente, diz ela, quando o principal interesse deixa de ser a propriedade [a apropriao da terra?] e passa a ser o crescimento da riqueza e o processo de acumulao como tal (HC, pp. 99-100). Este processo s pode desenvolver-se livremente, e a plena velocidade, ou seja, no mais impedido pelas limitaes que a existncia individual e a propriedade individual impem, quando a vida da sociedade como um todo, ao invs das vidas limitadas dos indivduos, considerada como o sujeito gigantesco do processo de acumulao (HC, p. 100). Poderamos mencionar aqui a crtica de Marx ao comunismo grosseiro, uma crtica que se encontra nos seus Manuscritos de 1844: A primeira superao positiva da propriedade privada, o comunismo grosseiro, no portanto nada mais do que uma

47

forma fenomnica da infncia da propriedade privada que se quer instaurar como coletividade positiva.66 Teria sido o interesse pelo crescimento da riqueza e o processo de acumulao como tal que levou Marx a definir o homem, nos seus Manuscritos de 1844, como um ser genrico? Ou, ao contrrio, teria sido sua prpria concepo do trabalho nestes Manuscritos, do trabalho como atividade livre, que permite compreender essa concepo do homem como ser genrico e compreender, ao mesmo tempo, sua crtica, nestes Manuscritos, ao trabalho alienado, trabalho que faz da essncia do homem um meio para a sua existncia (para a sua sobrevivncia)? Nem a abundncia de bens, nem a reduo do tempo gasto no trabalho, insiste aqui Arendt, resultaro no estabelecimento de um mundo comum e o animal laborans expropriado no se torna menos privado pelo fato de j no possuir um lugar privado onde possa esconder-se e proteger-se do domnio comum (HC, p.101). Neste ponto ficam bem claras as intenes, at agora implcitas, do pensamento poltico de Arendt: a abolio da propriedade privada e/ou dos instrumentos de produo no garante e at mesmo impede a criao de uma esfera pblica. No final desta diviso, Arendt afirma que Marx estaria igualmente certo, isto , coerente com a sua concepo do homem como um animal laborans [Marx nunca defendeu esta concepo] quando previu que os homens socializados, libertos do trabalho, gozariam essa liberdade em atividades estritamente privadas e essencialmente fora-do-mundo [wordless] que hoje chamamos de hobbies (HC, p. 101). Ora, o que Marx realmente diz, nesse fragmento do final do Livro Terceiro de O Capital, que o homem socializado, e no mais o homem alienado, efetuaria ento conscientemente o trabalho, o trabalho ditado pela necessidade e pelos fins externos, e que seria fora da esfera de produo material propriamente dita que comearia o verdadeiro reino da liberdade. Essa liberdade consistiria em hobbies, em atividades fora-do-mundo? Podemos pelo menos duvidar dessa interpretao.

66. K. Marx, Manuscrits Parisiens [1844], in K. Marx, Oeuvres - Economie II, pp. 69-70; traduo de Jos Carlos Bruni, in Karl Marx, Coleo Os Pensadores, p. 8.

48

6 - Os instrumentos da obra e a diviso do trabalho [The Instruments of Work and the Division of Labor] Os produtos do trabalho, produtos do metabolismo do homem com a natureza - assim que Arendt concebe esses produtos- no duram no mundo o tempo suficiente para se tornarem parte dele, e a prpria atividade do trabalho, diz ela, concentrada exclusivamente na vida e em sua manuteno bastante indiferente ao mundo e est situada fora do mundo [is oblivious of the world to the point of wordlessness] (HC, p. 102). No se trata mais aqui da era moderna, mas da apresentao da prpria concepo arendtiana da atividade do trabalho. Ela pode ento dizer que uma sociedade de massas -e esta autora especifica: uma sociedade de trabalhadores- tal como Marx a imaginava quando falava da humanidade socializada consiste em espcimens fora-do-mundo da espcie Homem [wordless specimens of the species man-kind] (HC, p. 102). Seria esta sociedade de trabalhadores, esta humanidade socializada, equivalente sociedade de massas tal como Arendt a concebe? O animal laborans no foge do mundo, escreve Arendt, mas dele expelido na medida em que est encarcerado na privacidade de seu prprio corpo, preso satisfao de necessidades das quais ningum pode compartilhar e que ningum pode comunicar inteiramente (HC, p. 102). O nus da vida biolgica, que pesa sobre a existncia especificamente humana entre o nascimento e a morte, s pode ser eliminado, diz aqui Arendt, mediante o uso de servos (HC, p. 103; os grifos so nossos). Era o que ela j nos tinha dito na pgina 30: Uma vez que todos os seres humanos so sujeitos necessidade, tm o direito de empregar a violncia contra os outros; a violncia o ato pr-poltico de libertar-se da necessidade da vida para ter acesso liberdade do mundo (os grifos so nossos). Marx estaria, portanto, equivocado quando critica o trabalho alienado, o trabalho assalariado. O preo para suavizar os ombros de todos os cidados do nus da vida era enorme, escreve Arendt, e de modo algum consistia apenas na injusta violncia de forar parte da humanidade a manter-se na treva da dor e da necessidade. (...) essa treva natural, inerente condio humana (HC, 103; os grifos so nossos). Apenas artificial, diz ela, o ato de violncia ao qual recorre um grupo de homens para tentar libertar-se dos grilhes que nos prendem todos dor e necessidade (HC, p. 103). Para Arendt, a total

49

eliminao da dor e do esforo do trabalho no s despojaria a vida biolgica de seus prazeres mais naturais, mas privaria a vida especificamente humana de seu prprio vigor e vitalidade (HC, p. 103; os grifos so nossos). Esta vitalidade e este vigor s podem ser conservados na medida em que os homens se disponham a arcar com o nus, a labuta e o infortnio da vida (HC, p. 104; os grifos so nossos). Os homens? Todos os homens deveriam aceitar essa condio ou apenas uma parte da humanidade estaria disposta a arcar com este nus, ou seria forada a faz-lo, de modo a permitir outra parte uma vida especificamente humana? Uma vez que foi o homo faber que forneceu ao animal laborans as ferramentas e os instrumentos de trabalho, estes produtos, escreve Arendt, no so, eles mesmos, produtos do trabalho Marx estaria portanto equivocado quando disse que eles eram produtos do trabalho humano mas produtos da obra [obra ou atividade da fabricao que no est inserida num modo de produo determinado, mas que deve ser entendida no sentido de sua caracterstica bsica, de um ponto de vista temporal, como o sugere Ricoeur em seu prefcio a este livro: a sua capacidade de durar, de permanecer no mundo]; no pertencem ao processo de consumo: so parte integrante do mundo de objetos de uso (HC, p. 105; os grifos so nossos). Assim, explicita aqui Arendt, o nascimento do homo faber e o surgimento de um mundo de coisas, feito pelo homem, so, na verdade, contemporneos da descoberta [o grifo nosso] de instrumentos e ferramentas. Tratar-se-ia, portanto, de uma descoberta e no de um produto do trabalho humano. A prpria qualidade das coisas fabricadas, desde o mais simples objeto de uso at a obra-prima de arte, escreve Arendt, depende essencialmente da existncia de instrumentos adequados (HC, p. 105). Como surgiram esses instrumentos e que tipo de descoberta foi essa, Arendt no o explica. Haveria limitaes desses instrumentos e dessas ferramentas, limitaes fundamentais quando se trata de facilitar o trabalho da vida (final da pgina 105). Assim, diz Arendt, uma centena de aparelhos na cozinha ou uma meia dzia de robs no subsolo [in the cellar] nunca podem substituir os servios de uma empregada domstica (HC, pp. 105-106; os grifos so nossos). Arendt cita aqui Aristteles (Poltica, 1253 b30-1254 a18) para justificar o que acaba de afirmar: ele tambm imaginou certa vez, diz ela, que cada instrumento seria capaz de executar o seu trabalho quando se lho ordenasse e isso significaria que o arteso j no dependeria de assistentes

50

humanos, mas no significaria que os escravos domsticos pudessem ser dispensados. Os escravos no eram instrumentos da fabricao ou da produo, mas sim instrumentos da vida que constantemente consome os seus servios (HC, p. 106). Trata-se, sem dvida, de uma leitura muito pessoal dos pargrafos 1253 b 30-1254 a 18 da Poltica de Aristteles. O que Aristteles afirma o seguinte: Com efeito, se cada instrumento pudesse a uma ordem dada ou apenas prevista, executar sua tarefa (...), se os plectros tirassem espontaneamente sons da ctara, ento os mestres dos artesos no teriam necessidade de trabalhadores nem os senhores de escravos [os grifos so nossos]. No que diz respeito prpria atividade do trabalho, essas ferramentas e esses instrumentos descobertos pelo homo faber seriam, para Arendt, de importncia secundria. Mas eles seriam muito importantes, diz ela, para o outro grande princpio do processo de trabalho humano (HC, p. 106; os grifos so nossos). Chegamos assim, finalmente, diviso de trabalho. A diviso do trabalho, esse outro grande princpio do processo de trabalho humano, afirma Arendt, resultado direto do processo de trabalho, isto , do metabolismo do homem com a natureza, processo este que define segundo ela o trabalho, e que no se confunde com a especializao que prevalece nos processos de fabricao (HC, p. 106). O que a especializao da obra e a diviso do trabalho tm em comum -esta seria a nica caracterstica comum destas duas atividades que so no fundo bastante diferentes- o princpio geral da organizao, princpio este que, no estando vinculado ao trabalho nem obra, deve sua origem esfera estritamente poltica da vida [esfera pblica na qual os homens no apenas vivem mas agem juntos], (HC, pp. 106-107; os grifos so nossos). Seria, portanto, este princpio da organizao que permite explicar o surgimento da diviso do trabalho, assim como o surgimento da especializao da obra: Somente dentro da estrutura da organizao poltica (...) podem ocorrer a especializao da obra e a diviso do trabalho (HC, p. 107). Para Marx, os materiais dos economistas (as relaes de produo, a diviso do trabalho) so a vida ativa e atuante dos homens (Misria da Filosofia, p. 102). O que caracterizaria, segundo ele, a diviso social do trabalho, na sociedade capitalista de sua poca, que o trabalho perdera todo o seu carter de especialidade. A diviso social do trabalho, resultado da acumulao do capital, escreve Marx, destruiu a especialidade

51

do trabalho, destruiu a especialidade do trabalhador, e ao colocar em seu lugar um trabalho que todos podem fazer, aumentou a concorrncia entre os operrios.67 A diviso manufatureira do trabalho, que, segundo Marx, caracteriza a sociedade moderna, pressupe a autoridade incondicional do capitalista sobre seres humanos transformados em simples membros de um mecanismo global que a ele pertence; quanto diviso social do trabalho, ela confronta, escreve Marx, produtores independentes de mercadorias, que no reconhecem nenhuma outra autoridade seno a da concorrncia, a coero exercida sobre eles pela presso de seus interesses recprocos, do mesmo modo que no reino animal o bellum omnium contra omnes preserva mais ou menos as condies de existncia de todas as espcies. A mesma conscincia burguesa, observa de forma critica Marx, que festeja a diviso manufatureira do trabalho, a anexao do trabalhador por toda a vida a uma operao parcial e a subordinao incondicional dos trabalhadores parciais ao capital como uma organizao [o grifo nosso] do trabalho que aumenta a fora produtiva, denuncia com igual alarido qualquer controle e regulao social consciente [os grifos so nossos] do processo social de produo como uma infrao dos inviolveis direitos de propriedade, da liberdade e da genialidade autodeterminante do capitalista individual [os grifos so nossos]. muito caracterstico que os mais entusisticos apologistas do sistema fabril no saibam dizer nada pior contra toda organizao geral do trabalho social alm de que ela transformaria toda a sociedade numa fbrica.68 A revoluo industrial, escreve Arendt, substituiu todo obra artesanal [craftmanship] pelo trabalho, e o resultado foi que os objetos do mundo moderno se tornaram produtos do trabalho, cujo destino natural serem consumidos, ao invs de produtos da obra, que se destinam a ser usados (HC, p. 108). A perpetuidade da produo s pode ento ser garantida se os seus produtos perderem o carter de objetos de uso e se tornarem cada vez mais objetos de consumo (HC, p. 109). essa a crtica de Arendt sociedade moderna e contempornea: Os ideais do homo faber, fabricante do mundo, que so a permanncia, a estabilidade e a durabilidade, foram sacrificados em beneficio da abundncia, que o ideal do animal laborans (HC, p. 110). Esta sociedade ter-se-ia tornado uma sociedade de

67. K. Marx, Discours sur le libre change [1848], in K. Marx, Oeuvres Economie I, p. 149. 68. Cf. K. Marx, O Capital, Livro Primeiro, vol. I, p. 280.

52

consumidores, o que significaria para ela que vivemos numa sociedade de trabalhadores. Todas as atividades foram reduzidas ao denominador comum de assegurar as coisas necessrias vida e de produzi-las em abundncia (HC, p. 110).

7 - Uma sociedade de consumidores [A Consumers Society] A ltima diviso deste captulo insiste nesta crtica ao privilgio que teria sido dado ao trabalho, na era moderna. A emancipao do trabalho no apenas no conseguiu, escreve Arendt, instaurar uma era de liberdade para todos, mas, ao contrrio, acabou por submeter necessidade, pela primeira vez, toda a humanidade (HC, p. 113; os grifos so nossos). Numa sociedade de consumidores, ou de trabalhadores, quanto mais fcil se tornar a vida (...), mais difcil ser ainda ter conscincia das exigncias da necessidade que a impele, mesmo quando a dor e o esforo (...) so quase imperceptveis (HC, p. 116). Haveria ento um perigo: O perigo que tal sociedade, deslumbrada ante a abundncia de sua crescente fertilidade e presa ao suave funcionamento de um processo sem fim, j no seria capaz de reconhecer a sua prpria futilidade: a futilidade de uma vida que [Arendt termina este captulo com a citao de uma das definies de trabalho improdutivo, em Smith] no se fixa nem se realiza em nenhum objeto permanente (...) que perdure aps encerrado o servio [A. Smith, A Riqueza das Naes, p. 286] (HC, pp. 116-117), isto , a futilidade de uma vida que se limita ao trabalho improdutivo segundo uma das definies de Smith. Para Arendt, o que caracteriza a era moderna a perda da propriedade, isto , a perda da posse privada de uma parcela de um mundo comum, propriedade privada que seria, para ela, a mais elementar condio poltica para o pertencer-ao-mundo do homem [for mans worldliness] (HC, p. 230; os grifos so nossos). Mas a alienao do mundo (produzida no duplo processo de expropriao e de acumulao de riqueza), que caracteriza a era moderna, no a nica que interessa a Arendt, sua importncia seria at secundria quando comparada alienao da Terra (subjacente a todo o desenvolvimento das cincias naturais na era moderna), que tornou-se e continua sendo a caracterstica da cincia moderna (HC, p. 240).

53

Finalmente, por que motivo a anlise das capacidades humanas gerais que decorrem da condio humana e so permanentes, isto , que no podem ser irremediavelmente perdidas enquanto a prpria condio humana no mudada, e a anlise histrica cujo propsito seria o de retraar at suas origens a moderna alienao do mundo (HC, pp. 6-7) -que so a inteno declarada desta obra- deveriam necessariamente conduzir Arendt, neste captulo relativo ao trabalho, a ler em certas distines estabelecidas por Locke e por Smith uma distino bastante questionvel entre duas atividades humanas fundamentais trabalho e obra- e a ver na concepo marxiana do trabalho, uma apresentao da atividade improdutiva do trabalho na falsa roupagem da obra e da fabricao, isso porque Marx queria justificar assim o seu apelo de justia para os trabalhadores (HC, p. 279)? Esta questo nos obrigaria a escrever um outro tipo de trabalho, que no se limitaria a apresentar, de maneira crtica, um captulo de sua obra, mas que tentaria explicitar o pensamento poltico de Arendt.

Referncias Bibliogrficas
ARENDT, H. The Origins of Totalitarianism [OT], New York, Harcourt, Brace & Co., 1951. Segunda edio, com um novo captulo, Ideology and Terror: A Novel Form of Government, e um Eplogo, Totalitarian Imperialism: Reflections on the Hungarian Revolution, New York, World Publishing Co., Meridien Books, 1958. Terceira edio, com uma nova Introduo, e sem o Eplogo acrescentado segunda edio, New York, Harcourt, Brace & World, 1966. _________. The Human Condition [HC], Chicago, University of Chicago Press, 1958. Traduo brasileira de Roberto Raposo, com uma Introduo de Celso Lafer: A Condio Humana, Rio de Janeiro, Forense Universitria / Salamandra, So Paulo, EDUSP, 1981. Traduo francesa de George Fradier, com um Prefcio de Paul Ricoeur: Condition de lhomme moderne, Paris, Calmann-Lvy, 1983 (2 ed.). _________. Between Past and Future: Eight Exercises in Political Thought. New York, Viking Press, 1968 (edio revista e aumentada). Traduo francesa de Patrick Lvy: La crise de la culture: Huit exercices de pense politique, Paris, Gallimard, 1972. Traduo brasileira de Mauro W. Barbosa de Almeida, com uma Introduo de Celso Lafer: Entre o Passado e o Futuro, So Paulo, Perspectiva, 1972. ARON, R. Essai sur les liberts [1965], Coll. Pluriel, Paris, Calmann-Lvy, 1976 (edio revista e aumentada). CAHIERS DE L'HERNE- MARTIN HEIDEGGER (Michel Haar, ed.), Paris, 1983. GIANNOTTI, J. A. Trabalho e Reflexo, Ensaios para uma dialtica da sociabilidade, So Paulo, Brasiliense, 1983. HEGEL, G. W. F. Principes de la Philosophie du Droit ou Droit Naturel et Science de LEtat en abrg [1821]. Traduo francesa de Robert Derath, Paris, Vrin, 1982.

54

LAFER, C. A trajetria de Hannah Arendt, in Hannah Arendt: Pensamento, Persuaso e Poder, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979, pp. 21-55. LOCKE, J. Second Treatise of Civil Government [1690]. Traduo brasileira de E. Jacy Monteiro: Segundo Tratado sobre o Governo - Ensaio Relativo Verdadeira Origem, Extenso e Objetivo do Governo Civil, Coleo Os Pensadores, So Paulo, Abril Cultural, 1978, pp. 33131. MARX, K. Manuscrits parisiens [1844]. Traduo francesa de Jean Malaquais e Claude Orsoni, in K. Marx, Oeuvres - Economie II (Maximilien Rubel, ed.), Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1968, pp. 5-141. Traduo brasileira de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, Coleo Grandes Cientistas Sociais, vol. 36 (Florestan Fernandes, org.), So Paulo, tica, 1983, pp. 146-181. _________. LIdologie Allemande [1845-1846]. Traduo francesa de Maximilien Rubel (reviso de Louis vrard), in K. Marx, Oeuvres III Philosophie (Maximilien Rubel, ed.), Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1982, pp. 1037-1325. _________. A Ideologia Alem, Captulo I (Feuerbach), traduo brasileira de Viktor von Ehrenreich, in K. Marx, F. Engels: Histria, pp. 182-219. _________. Misria da Filosofia. Resposta Filosofia da Misria do Sr. Proudhon [1847]. Traduo brasileira de Jos Paulo Netto, So Paulo, Livraria Ed. Cincias Humanas, 1982. _________. Discours sur le libre change [1848], in K. Marx, Oeuvres Economie I (Maximilien Rubel, ed.), Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard, 1965, pp. 137-156. _________. Travail Salari et Capital [1849]. Traduo francesa de Maximilien Rubel e Louis vrard, in K. Marx, Oeuvres-Economie I, pp. 199-229. _________. Introduction Gnrale la Critique de l'Economie Politique [1857], in K. Marx, Oeuvres Economie I, pp. 258-260. Traduo brasileira de Edgard Malagodi (colaborao de Jos Arthur Giannotti), in Karl Marx, Coleo Os Economistas, So Paulo, Abril Cultural, 1982, pp. 3-21. Traduo revista de parte deste texto [O mtodo da Economia Poltica], em colaborao, por Florestan Fernandes e Jos Arthur Giannotti, in K. Marx, F. Engels, Histria, pp. 409-417. _________. Principes dune Critique de lEconomie Politique [Esboo 1857-1858], in K. Marx, Oeuvres - Economie II, pp. 175-359. _________. Theorien ber den Mehrwert [1862-1863], t. 1, Berlin, Dietz, 1956. _________. Travail Productif et Travail Improdutif, Matriaux pour L conomie [1861-1865], in K. Marx: Oeuvres Economie II, pp. 383-403. _________. O Capital: Crtica da Economia Poltica, Livro Primeiro [1867]. Traduo brasileira de Regis Barbosa e Flvio R. Kothe (coordenao e reviso de Paul Singer), Coleo Os Economistas, Volume I, Tomo 1 (Prefcios e Captulos I a XII), So Paulo, Abril Cultural, 1983. _________. O Capital: Crtica da Economia Poltica, Livro Primeiro, traduo brasileira de Regis Barbosa e Flvio R. Kothe (coordenao e reviso de Paul Singer), Coleo Os Economistas, Volume I, Tomo 2 (Captulos XIII a XXV), So Paulo, Abril Cultural, 1984. RICOEUR, P. Prface Condition de lhomme moderne (1983), in Lectures 1. Autour du politique, Paris, Seuil, 1991, pp. 43-66. ROSENFIELD, D. L. Poltica e Liberdade em Hegel, So Paulo, Brasiliense, 1983. RUBEL, M. Pages de Marx pour une Ethique Socialiste, 2 - Rvolution et Socialisme, Paris, Payot, 1970. SMITH, A. A Riqueza das Naes [1776]. Traduo brasileira de Luiz Joo Barana, Coleo Os Economistas, So Paulo, Abril Cultural, 1983.

Belo Horizonte, outubro de 2005.