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Historia del desarrollo de la ciencia

El comienzo histrico de la ciencia es indeterminable en el tiempo. Se plantea que su surgimiento tiene lugar en el momento "donde se descubre (o se establece) la relacin de que unos fenmenos son "causa" y otros "efecto"". La ciencia es un resultado necesario de la divisin social del trabajo (de acuerdo a tareas sociales) y surge despus que el trabajo intelectual se separa del manual y la actividad cognoscitiva (del latn cognicin. Capaz de conocer el entendimiento humano) se convierte en un gnero de ocupacin especfico de un grupo al comienzo muy poco numeroso de personas. Desde la antigedad existieron en diversas sociedades manifestaciones, ms o menos desarrolladas, el inters por comprender al mundo. Estas se pueden calificar de cientficas, y estn enmarcadas en el perodo que va desde mediados del primer milenio a.n.e. (Antes de Nuestra Era) hasta las puertas de la Revolucin Cientfica (siglo XV) Estas constituyeron las premisas del surgimiento de la ciencia. Dichos indicios se dieron en pases del Oriente Antiguo, como Egipto, Babilonia, la India y China. All se acumularon y racionalizaron conocimientos empricos sobre la naturaleza y la sociedad, surgieron los grmenes de la astronoma (del latn astronoma, astron astro, nemo yo. Yo distribuyo o reparto. Ciencia que estudia el universo y las leyes que lo gobiernan), las matemticas (del latn mathematicus, estudioso conocimiento, exacto, cabal. Ciencia que estudia las propiedades de los nmeros, las figuras y dems, as como las propiedades que se establecen entre ellos), la tica (del latn ethikus - costumbre. Lo justo, lo moral) y, la lgica (del latn logike relativo al razonamiento, logos razn, ciencia de las formas y leyes generales del pensamiento humano) El patrimonio de las civilizaciones orientales fue asimilado y transformado en un armnico sistema terico en la Grecia Antigua, donde surgieron pensadores que se dedicaron especialmente a la ciencia y se deslindaron de la tradicin religiosa y mitolgica. Desde aquel entonces hasta la revolucin industrial, la principal funcin de la ciencia fue explicativa, y su tarea fundamental consisti en proporcionar el conocimiento necesario para ampliar los horizontes de la visin del mundo y de la naturaleza, parte de la cual es el hombre mismo. Sin embargo, el paso decisivo en la consolidacin del pensamiento cientfico como institucin social ocurri en Europa Occidental entre 1600 y 1700. En el capitalismo, la ciencia rompi con la visin de s misma heredada de la antigedad como actividad primordialmente centrada en la comprensin intelectual del mundo sin actuar sobre l, para convertirse en la base de la evolucin tcnica que caracteriza al mundo moderno, desde la revolucin industrial (siglos XVIII y XIX) hasta nuestros tiempos. Se entiende por Revolucin Industrial al conjunto de transformaciones econmicas y sociales que definieron el punto de partida del proceso de industrializacin en general y que tuvieron lugar en Gran Bretaa entre los aos 1760 y 1820. La existencia histrica de la ciencia moderna es relativamente reciente y, en trminos generales, no se produjo ms all de los albores del capitalismo europeo de los siglos XVII y XVIII. Tal coincidencia dej una profunda marca en el quehacer y en la conceptualizacin de la prctica cientfica - concepcin instrumental, y de racionalidad econmica que buscaba ganancias mximas mediante la reduccin de los costos econmicos de produccin. En la segunda mitad del siglo XV comenz la primera Revolucin Cientfica que liber a la ciencia del escolasticismo (Escolstica. Del latn scholastica. Doctrina filosfica medieval, sntesis de la filosofa griega basada en Aristteles y cuyo principal exponente es Santo Toms de Aquino) y di inicio a las ciencias naturales modernas. Mas sta revolucin, que dur casi hasta el siglo XVIII, no estuvo acompaada por una
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revolucin similar en la tcnica, que en ese perodo todava se desarrollaba a partir de los xitos empricos obtenidos gracias a su propia prctica. Las invenciones tcnicas aquellos instrumentos o procedimientos mediante los cuales la humanidad se relaciona y transforma su medio y que no implican la utilizacin de conocimientos cientficos, a diferencia de los avances tecnolgicos se deban por lo general a una larga bsqueda emprica, y los descubrimientos espordicos logrados por uno u otro cientfico individualmente no se ponan en prctica durante mucho tiempo. Al aparecer en la gran produccin maquinizada, se crearon las condiciones necesarias para que la ciencia se convirtiera en un factor activo de la produccin y se plante como su principal tarea el conocimiento de la transformacin de la naturaleza. En la poca actual (siglos XX y XXI), a diferencia de las pasadas, los logros de la ciencia se introducen en la produccin con una rapidez mayor, gracias a la disminucin del tiempo que transcurre entre los descubrimientos cientficos y su utilizacin prctica. Tal revolucin abarc simultneamente la esfera de la ciencia y de la tcnica; de ah que se le identifique como la Revolucin Cientfico - Tcnica. LA CIENCIA Y SU CLASIFICACIN Cuando una ciencia persigue un fin esencialmente cognoscitivo, se habla de ciencia pura; cuando el objetivo ltimo es utilitario y extrnseco al incremento del conocimiento, se est en presencia de la ciencia aplicada. Esta divisin, es representativa de dos concepciones contrapuestas. Por una parte, existe la visin de que la ciencia est dirigida nicamente a perfeccionar un sistema de certezas (verdades cientficas), con independencia de sus resultados prcticos inmediatos; por otro lado, estn quienes conciben como meta principal de la investigacin cientfica la explotacin de la naturaleza y el control de la vida mediante un sistema de "recetas" (industriales, agrcolas, mdicas, sociales, etc.) que dirigen adecuada mente la accin sobre la realidad. An en su apogeo, en el comienzo del siglo XX la ciencia acadmica donde el fin principal es la obtencin de conocimientos acerca del mundo que nos rodea, con independencia de su posible utilizacin en la transformacin del medio en el que la sociedad se desarrollaba. Desde mediados del siglo XIX se desarroll un modelo alternativo, en el cual los cientficos se empleaban directamente en tiempo completo en la investigacin. Firmas industriales avanzadas, tales como las de la manufactura qumica por supuesto siempre buscando ser beneficiadas con los descubrimientos cientficos empleaban a menudo a personas con preparacin cientfica como administradores o controladores de los procesos. Sin embargo, en 1860, los fabricantes de colorantes, como ejemplo, dieron un paso decisivo con el establecimiento de laboratorios propios de la compaa, donde fueron empleados cientficos acadmicos plenamente calificados para emprender investigaciones independientes, en espera de descubrir nuevos productos y procesos. Es obvio que la ciencia industrial era opuesta a la ciencia acadmica como forma institucional. Aplicaba una sociologa interna diferente, y distintos incentivos y retribuciones para el individuo y cumpla desiguales funciones en la sociedad. Aunque se involucr en la nocin cientfica de la investigacin y se nutri, en gran parte, del contenido de la ciencia acadmica, se dise con una concepcin instrumental como medio de obtener determinados fines prcticos. En la prctica, la ciencia se halla con regularidad en funcin de la solucin de problemas. Es difcil establecer si el problema a resolver es una interrogante proveniente de un programa de investigacin de una disciplina acadmica, o si ste se escogi porque es relevante para solucionar alguna necesidad prctica humana.