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2006

informe sobre el desarrollo mundial

Panorama general

Equidad y desarrollo

BANCO MUNDIAL
2006
Informe sobre el desarrollo mundial

Equidad y desarrollo
2006
Informe sobre el desarrollo mundial

Equidad y desarrollo

Panorama general

Banco Mundial
Washington, D.C.
©2005 Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento/Banco Mundial
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Este documento es un resumen del Informe sobre el Desarrollo Mundial 2006, publicación con-
junta del Banco Mundial y Oxford University Press. Es un estudio realizado por el personal del
Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (Banco Mundial), y las opiniones, interpre-
taciones y conclusiones expresadas en él no son necesariamente reflejo de la opinión del Direc-
torio Ejecutivo de la institución ni de los países representados por éste.
El Banco Mundial no garantiza la exactitud de los datos que figuran en esta publicación. Las
fronteras, los colores, las denominaciones y demás datos que aparecen en los mapas de esta
publicación no implican juicio alguno, por parte del Banco Mundial, sobre la condición
jurídica de ninguno de los territorios, ni la aprobación o aceptación de tales fronteras.

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Mundial) alienta la difusión de sus publicaciones y, normalmente, autorizará su reproducción
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Ilustración de la portada: Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central 1947-48 (fresco)
de Diego Rivera. El mural está ubicado en el Museo Mural Diego Rivera, Ciudad de México. La
reproducción fue autorizada por el Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura de México.
© Fotografía de Francisco Kochen.

ISBN - 10: 0-8213-6414-6


ISBN - 13: 978-0-8213-6414-7
Índice del
Informe sobre el desarrollo mundial 2006

Panorama general

1 Introducción
Parte I
La falta de equidad entre naciones y dentro de ellas
caso concreto 1: Palanpur

2 La falta de equidad dentro de los países: personas y grupos

3 La equidad desde una perspectiva mundial


caso concreto 2: empoderamiento

Parte II
¿Por qué es importante la equidad igualdad?
4 Equidad y bienestar

5 Desigualdad e inversión
caso concreto 3: España

6 Equidad, instituciones y proceso de desarrollo


caso concreto 4: Indonesia

v
vi INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Parte III
Nivelación de las reglas del juego económicas y
políticas
7 Capacidades humanas

8 Justicia, tierra e infraestructura


caso concreto 5: impuestos

9 Mercados y macroeconomía
caso concreto 6: desigualdad regional

10 Logro de una mayor equidad mundial


caso concreto 7: acceso a los medicamentos

Epílogo

Nota bibliográfica

Notas

Referencias

Indicadores seleccionados
Medición de la equidad
Indicadores seleccionados del desarrollo mundial

Índice alfabético
Prefacio

Vivimos en un mundo caracterizado por la extraordinaria desigualdad de oportunidades, tanto


dentro de las fronteras nacionales como entre diferentes países. Incluso la misma oportunidad
básica de la vida está distribuida en forma muy desigual: mientras que menos de la mitad del
1% de los niños nacidos en Suecia muere antes de cumplir el primer año, casi el 15% de todos
los nacidos en Mozambique no lo consigue. En El Salvador, la tasa de mortalidad infantil es del
2% en el caso de los niños nacidos de madres con cierto nivel de instrucción, y del 10% si sus
madres carecen de formación. En Eritrea, la cobertura de la inmunización es próxima al 100%
en los niños del quinto más rico de la población, pero sólo del 50% en el quinto más pobre.
No podemos culpar a estos niños de las circunstancias en que se han visto obligados a nacer,
pero sus vidas —y su capacidad de contribuir al desarrollo de sus respectivas naciones—
dependen fuertemente de aquellas. Por esa razón, el Informe sobre el desarrollo mundial 2006,
que hace el número 28 dentro de esta serie anual, destaca la importancia de la equidad en el
proceso de desarrollo. La equidad se define en función de dos principios básicos. El primero es
la igualdad de oportunidades, a saber, que los logros de una persona a lo largo de su vida debe-
rían estar determinados fundamentalmente por sus propios talentos y esfuerzos, más que por
circunstancias predeterminadas como la raza, el género, los antecedentes sociales y familiares o
el país de nacimiento. El segundo principio es la ausencia de privación en los resultados, en parti-
cular en los terrenos de la salud, la educación y el consumo.
Para muchos, y quizá para la mayoría, la equidad es intrínsecamente importante en cuanto
objetivo de desarrollo por derecho propio. Pero el presente informe va más allá, demostrando
que un intercambio amplio de oportunidades económicas y políticas es también fundamental
para el crecimiento económico y el desarrollo.
La ampliación de oportunidades respalda firmemente el primer pilar de la estrategia de
desarrollo del Banco, a saber, la mejora del clima para la inversión en beneficio de todos. La
interdependencia de las dimensiones económicas y políticas del desarrollo confirma también la
importancia del segundo pilar estratégico, el empoderamiento. Como puede observarse en esta
publicación, los dos pilares no son independientes entre sí en cuanto instrumento de ayuda al
desarrollo; más bien, se refuerzan mutuamente. Espero que este informe influya fuertemente en
la manera en que nosotros y nuestros asociados en favor del desarrollo comprendemos, diseña-
mos y aplicamos las políticas de desarrollo.

Paul D. Wolfowitz
presidente
Banco Mundial

vii
Agradecimientos

Este informe ha sido preparado por un equipo básico dirigido por Francisco H. G. Ferreira y
Michael Walton e integrado por Tamar Manuelyan Atinc, Abhijit Banerjee, Peter Lanjouw,
Marta Menéndez, Berk Özler, Giovanna Prennushi, Vijayendra Rao, James Robinson y Michael
Woolcock. También aportaron importantes contribuciones Anthony Bebbington, Stijn
Claessens, Margaret Ellen Grosh, Karla Hoff, Jean O. Lanjouw, Xubei Lou, Ana Revenga,
Caroline Sage, Mark Sundberg y Peter Timmer. Además, el equipo contó con la colaboración
de María Caridad Araujo, Andrew Beath, Ximena del Carpio, Celine Ferre, Thomas Haven,
Claudio E. Montenegro y Jeffery C. Tanner. El trabajo
se inició bajo la dirección general de François Bourguignon.
Se recibieron muchos y excelentes consejos de Anthony B. Atkinson, Angus Deaton, Naila
Kabeer, Martin Ravallion y Amartya Sen, a los que el equipo agradece sin comprometerlos.
Muchas otras personas, tanto funcionarios del Banco como personas ajenas a él, aportaron
comentarios valiosos; sus nombres aparecen en la Nota bibliográfica. El Grupo de gestión de
datos sobre el desarrollo efectuó aportes al anexo de datos y tuvo a su cargo la preparación
de los Indicadores seleccionados del desarrollo mundial. Gran parte de la investigación de
antecedentes se realizó con la ayuda de un fondo fiduciario programático de varios donantes, el
Programa Conocimientos para el Cambio, financiado por Canadá, la Comunidad Europea,
Finlandia, Noruega, el Reino Unido, Suecia y Suiza.
Para la preparación de este informe, el equipo realizó una amplia serie de consultas, que
incluyeron talleres en Amsterdam, Beirut, Berlín, Dakar, El Cairo, Estocolmo, Ginebra, Helsinki,
Hyderabad, Londres, Milán, Nairobi, Nueva Delhi, Oslo, Ottawa, París, Rio de Janeiro, Tokio,
Venecia y la ciudad de Washington; videoconferencias con distintos lugares de Bogotá, Buenos
Aires, Ciudad de México y Tokio, y un intercambio de opiniones en línea sobre el borrador
del informe. El equipo quiere agradecer a los participantes en esos talleres, videoconferencias
y debates, en los que intervinieron investigadores, funcionarios públicos y personal de organi-
zaciones no gubernamentales y del sector privado.
Rebecca Sugui fue la asistente ejecutiva del equipo, mientras que Ofelia Valladolid se desem-
peñó como ayudante del programa, y Madhur Arora y Jason Victor como auxiliares del equipo.
Evangeline Santo Domingo cumplió la función de auxiliar de la gestión de recursos.
Bruce Ross-Larson fue el editor principal. La Oficina del Editor del Banco Mundial coordinó
el diseño, la edición y la producción del libro, bajo la supervisión de Susan Graham, Nancy
Lammers y Janet Sasser.

ix
Panorama general

Fijémonos en dos niños sudafricanos que nacie- babilidades, a los 25 años Nthabiseng tuviera
ron el mismo día del año 2000. Nthabiseng es una idea magnífica para poner un negocio (un
negra, hija de una familia pobre que vive en una procedimiento innovador para aumentar la pro-
zona rural de la provincia del Cabo Oriental, a ducción agrícola, por ejemplo), le resultaría
unos 700 kilómetros de Ciudad del Cabo. Su mucho más difícil convencer a un banco de que
madre nunca fue a la escuela. Pieter es blanco, le prestara dinero con un tipo de interés razona-
hijo de una familia rica de Ciudad del Cabo. Su ble. Si Pieter tuviera una idea igualmente bri-
madre terminó los estudios superiores en una llante (sobre la manera de diseñar una versión
prestigiosa universidad cercana, Stellenbosch mejorada de un programa informático prome-
University. tedor, por ejemplo), seguramente se encontraría
Ni a Nthabiseng ni a Pieter podría atribuírse- con más facilidades para obtener crédito, por
les, en el día de su nacimiento, responsabilidad tener un título universitario y también, muy
alguna por sus circunstancias familiares: ni por posiblemente, algún tipo de aval. Después de la
su raza, ni por el nivel de ingresos y de educación transición de Sudáfrica a la democracia, Nthabi-
de sus padres, ni por el hecho de vivir en una seng puede votar y contribuir por tanto a deter-
zona urbana o rural, ni siquiera por su sexo. No minar indirectamente la política de su gobierno,
obstante, las estadísticas indican que esas varia- un derecho que se negaba a los negros bajo el
bles que vienen predeterminadas por sus respec- apartheid. Sin embargo, la herencia de desigual-
tivos orígenes afectarán de manera importante dad de oportunidades y de poder político que
sus vidas. Nthabiseng tiene una probabilidad del dejó el apartheid tardará en desaparecer. El
7,2% de morir en su primer año de vida, más del camino que va de tal cambio político (funda-
doble del 3% de Pieter. Éste tendrá una espe- mental) al cambio de las condiciones económi-
ranza de vida de 68 años, y Nthabiseng de 50. cas y sociales es largo.
Pieter puede esperar recibir 12 años de escolari- Por muy formidables que sean las diferen-
zación, y Nthabiseng menos de un año1. Es pro- cias de oportunidades de Pieter y Nthabiseng
bable que Nthabiseng sea considerablemente en su vida en Sudáfrica, quedan en nada si se
más pobre que Pieter durante toda su vida2. las compara con las disparidades entre los
Cuando crezca, tendrá menos probabilidades de sudafricanos medios y los ciudadanos de paí-
acceder al abastecimiento de agua limpia y a ser- ses más desarrollados. Veamos lo que le ha
vicios de saneamiento, o de acudir a buenas tocado en suerte a Sven, nacido el mismo día
escuelas. Así pues, las oportunidades que tienen en un hogar medio de Suecia. Sus probabilida-
esos dos niños de realizar todo su potencial des de morir en el primer año de vida son
humano son enormemente diferentes desde un mínimas (0,3%) y puede esperar vivir hasta los
principio, sin que ellos tengan ninguna culpa. 80 años, 12 más que Pieter y 30 más que Ntha-
Esas diferencias de oportunidades se tradu- biseng. Es probable que vaya a la escuela
cen en una diferencia de capacidad para contri- durante 11,4 años, es decir, cinco más que un
buir al desarrollo de Sudáfrica. Es posible que ya sudafricano medio. Esas diferencias cuantitati-
desde su nacimiento la salud de Nthabiseng sea vas de escolarización se suman a diferencias de
peor debido a la nutrición deficiente de su calidad: al llegar al octavo grado, Sven puede
madre durante el embarazo. A causa de la socia- esperar obtener una puntuación de 500 en una
lización de género, la ubicación geográfica y el prueba de matemáticas comparable interna-
acceso a las escuelas, Pieter tendrá muchas más cionalmente, mientras que un estudiante
probabilidades de adquirir una educación que le sudafricano medio alcanzará sólo una puntua-
permita aprovechar plenamente sus aptitudes ción de 264, que está más de dos valores de la
innatas. Aun suponiendo que, a pesar de las pro- desviación tipo por debajo de la mediana de la

1
2 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Organización de Cooperación y Desarrollo de la OCDE, y los trabajadores pobres no espe-


Económicos (OCDE). Con toda probabilidad, cializados ven muy restringidas sus oportuni-
Nthabiseng nunca llegará a ese grado, por lo dades de emigrar para trabajar en países más
que ni siquiera haría la prueba3. ricos.
Muchos lectores considerarán que esas Cuando no existen mercados o éstos son
diferencias de oportunidades en la vida por imperfectos, la forma en que se distribuyen la
motivos de nacionalidad, raza, género y grupo riqueza y el poder influye en la asignación de
social son fundamentalmente injustas. Tam- oportunidades de inversión. La respuesta ideal
bién es probable que provoquen un desperdi- sería corregir las deficiencias del mercado,
cio de potencial humano y, por tanto, la pér- pero cuando esto no es posible o es excesiva-
dida de oportunidades de desarrollo. Por ello, mente costoso, ciertas formas de redistribu-
el Informe sobre el desarrollo mundial 2006 ción —del acceso a los servicios, a los bienes o
analizará la relación existente entre la equidad a la influencia política— pueden hacer que
y el desarrollo. aumente la eficiencia económica.
Cuando hablamos de equidad nos referi- La segunda serie de razones que explican
mos a que todas las personas deberían tener las por qué la equidad y la prosperidad a largo
mismas oportunidades para orientar su vida plazo pueden ser complementarias procede del
en la forma que ellas mismas decidan y estar a hecho de que un nivel elevado de desigualdad
salvo de privaciones graves en cuanto a las económica y política suele crear instituciones
consecuencias. La idea principal es que, en económicas y mecanismos sociales que favore-
ciertos aspectos fundamentales, la equidad es cen sistemáticamente los intereses de quienes
complementaria de la lucha por la prosperidad tienen más influencia. Esas instituciones poco
a largo plazo. Las instituciones y políticas que equitativas pueden acarrear costos económi-
promueven un entorno más equilibrado —en cos. Cuando los derechos de la persona y los
el cual todos los miembros de la sociedad ten- derechos a la propiedad se aplican selectiva-
gan oportunidades parecidas de ser activos en mente, cuando las asignaciones presupuesta-
lo social, influyentes en lo político y producti- rias benefician principalmente a quienes tie-
vos en lo económico— contribuyen al creci- nen influencia política y cuando la
miento sostenible y al desarrollo. Por consi- distribución de servicios públicos favorece a
guiente, una mayor equidad será doblemente los ricos, el resultado es que las clases medias y
positiva para la lucha contra la pobreza, gra- los grupos más pobres se encuentran con un
cias a sus posibles efectos beneficiosos en el potencial sin explotar. Si ello sucede, es proba-
nivel agregado de desarrollo a largo plazo y ble que la sociedad en su conjunto sea más ine-
gracias a las mayores oportunidades que abre a ficiente y deje pasar oportunidades de innova-
los grupos más pobres de cualquier sociedad. ción e inversión. A nivel global, cuando la
Los elementos de complementariedad opinión de los países en desarrollo cuenta
entre la equidad y la prosperidad obedecen a poco o no cuenta en absoluto en la gestión de
dos conjuntos generales de causas. Primero, los los asuntos mundiales, es posible que las nor-
mercados de los países en desarrollo presentan mas que se establezcan sean inadecuadas y
muchas deficiencias, en particular los merca- onerosas para los países más pobres.
dos de crédito, seguros, tierra y capital Esos efectos negativos para el desarrollo
humano. Por este motivo es fácil que los recur- que tiene la desigualdad de oportunidades y de
sos no se destinen adonde se pueda obtener el poder político son tanto más perjudiciales en
máximo rendimiento. Por ejemplo, es posible cuanto que las desigualdades económicas,
que algunos niños muy dotados, como Ntha- políticas y sociales tienden a reproducirse en el
biseng, no lleguen a terminar la escuela prima- tiempo y a través de las generaciones. Esos
ria, mientras que otros, con menor capacidad, fenómenos se denominan “trampas de la desi-
tal vez terminen los estudios universitarios. Es gualdad”. Los niños desfavorecidos de familias
posible que los agricultores trabajen más si las que se hallan en los niveles más bajos de la dis-
tierras son de su propiedad que si las cultivan tribución de riqueza no tienen las mismas
como aparceros. Hay productores agrícolas y oportunidades de recibir una educación de
textiles eficientes de países en desarrollo que calidad que los niños de familias más ricas. Por
tienen cerrada la entrada a algunos mercados ello es probable que esos niños desfavorecidos
Panorama general 3

ganen menos cuando sean adultos. Debido a un entorno más equilibrado lleve consigo una
que la opinión de los pobres cuenta menos en reducción de las desigualdades que se obser-
el proceso político, esos niños —al igual que van en cuanto a logros educacionales, estado
sus padres— tendrán menos influencia en las de salud e ingresos, el objetivo que persiguen
decisiones sobre gastos para mejorar las escue- las políticas no es la igualdad en los resultados.
las públicas para sus hijos. Y así se va perpe- Efectivamente, aun si existiera una verdadera
tuando el ciclo de bajo rendimiento. igualdad de oportunidades, siempre cabría
La distribución de la riqueza está estrecha- esperar que los resultados presentaran diferen-
mente correlacionada con las distinciones cias, atribuibles a diferencias en las preferen-
sociales que hacen que las personas, las comu- cias, las aptitudes, el esfuerzo personal y la
nidades y las naciones se estratifiquen en gru- suerte4. Esto concuerda con el importante
pos que dominan y grupos dominados. Esas papel que desempeñan las diferencias de
estructuras de dominación persisten porque el ingresos como incentivo para invertir en edu-
ejercicio manifiesto o encubierto del poder cación y en capital físico, para trabajar y para
refuerza las diferencias económicas y sociales. asumir riesgos. Obviamente, los resultados son
Las élites protegen sus intereses por medios importantes, pero nos interesan principal-
sutiles —siguiendo prácticas exclusivistas en lo mente por la influencia que tienen en las situa-
relativo al matrimonio y los sistemas de paren- ciones de privación absoluta y por su función
tesco, por ejemplo— y menos sutiles, como la en la delineación de oportunidades.
manipulación política agresiva o el uso explí- En segundo lugar, la preocupación por la
cito de la violencia. igualdad de oportunidades supone que la
Esta superposición de desigualdades políti- acción pública debe concentrarse en la forma
cas, sociales, culturales y económicas sofoca en que se distribuyen los activos, las oportuni-
toda posibilidad de movilidad. Cuesta librarse dades económicas y la influencia política, y no
de ellas porque están tan estrechamente liga- directamente en las desigualdades de ingresos.
das a los hechos de la vida cotidiana. Son per- Las políticas pueden ayudar a efectuar la transi-
petuadas por la élite y a menudo asumidas por ción de una “trampa de la desigualdad” a un
los grupos marginados u oprimidos, lo cual círculo virtuoso de equidad y crecimiento cre-
dificulta que los pobres lleguen a salir de la ando un entorno más equilibrado: mediante
pobreza. Ello hace que las trampas de la desi- una mayor inversión en los recursos humanos
gualdad puedan ser bastante estables y tengan de los sectores más pobres; mediante un acceso
tendencia a persistir durante generaciones. más amplio y equitativo a los servicios públicos
El informe documenta la persistencia de y a la información; mediante la garantía de los
esas trampas de la desigualdad destacando la derechos de todos a la propiedad, y mediante
interacción entre distintas formas de desigual- unos mercados más justos. No obstante, las
dad. Aduce pruebas de que la desigualdad de políticas con que se busca equilibrar las condi-
oportunidades que se produce supone un des- ciones del entorno económico se topan con
perdicio y es perjudicial para el desarrollo sos- enormes dificultades. No todos tienen la misma
tenible y la reducción de la pobreza. También capacidad para influir en la definición de las
extrae consecuencias políticas, que giran alre- políticas: es posible que los intereses de quienes
dedor del concepto general de crear un no pueden hacer oír su voz nunca se expresen
entorno más equilibrado para todos, tanto en ni estén representados. Y cuando las políticas
las esferas política y económica como a nivel hacen peligrar determinados privilegios puede
nacional y mundial. Si las oportunidades que haber grupos poderosos que procuren bloquear
se ofrecen a niños como Nthabiseng son tanto las reformas. Por ello es probable que las políti-
más limitadas que las que tienen niños como cas equitativas den mejores resultados cuando
Pieter o Sven, y si ello menoscaba los progresos la creación de un entorno económico más equi-
generales en el campo del desarrollo, estará librado venga acompañada de esfuerzos simila-
legitimada una actuación pública tendente a res para equilibrar el entorno político nacional
ampliar las oportunidades de aquellos cuyas y hacer más justa la gobernabilidad a nivel
opciones son más restringidas. mundial.
Hay tres consideraciones iniciales de En tercer lugar, es posible que a nivel de las
importancia. Primero, si bien es probable que políticas existan arbitrajes a corto plazo entre
4 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

la equidad y la eficiencia. Esos casos están bien El presente informe reconoce el valor intrín-
reconocidos y ampliamente documentados. La seco de la equidad, pero aspira principalmente a
cuestión es que el cálculo de costos y benefi- documentar la importancia que tiene para el
cios (a menudo implícito) que aplican los res- desarrollo a largo plazo prestar atención a la
ponsables de la formulación de políticas para equidad. El documento consta de tres partes.
evaluar las ventajas de las distintas políticas
pasan por alto con demasiada frecuencia los • En la Parte I se examinan los datos relativos
beneficios a largo plazo de una mayor equidad, a la desigualdad de oportunidades, en un
que son reales pero difíciles de evaluar. Un mismo país y entre países. Se examinan
aumento de la equidad llevará consigo un fun- algunos intentos de cuantificar la desigual-
cionamiento más eficiente de la economía, una dad de oportunidades pero, de forma más
reducción de los conflictos, un aumento de la general, nos basamos en la evidencia de
confianza y un mejoramiento de las institucio- situaciones sumamente desiguales que pre-
nes, con los consiguientes beneficios dinámi- sentan distintos grupos definidos por cir-
cos para la inversión y el crecimiento. En la cunstancias predeterminadas —como el
medida en que no se tomen en cuenta esos género, la raza, los antecedentes familiares
beneficios, los responsables de la formulación o el país de origen— como indicadores de
de políticas tal vez acaben optando por un la desigualdad de oportunidades.
grado de equidad insuficiente. • En la Parte II se indaga acerca de la impor-
Por otra parte, quienes quieran lograr una tancia de la equidad. Se trata de las dos vías
mayor equidad no deben renunciar a las conce- a través de las cuales se manifiestan sus
siones a corto plazo. Si los incentivos personales efectos (los efectos de la desigualdad de
se ven menoscabados por planes de redistribu- oportunidades cuando los mercados son
ción de ingresos que imponen gravámenes exce- imperfectos y las consecuencias de la falta
sivos a la inversión y a la producción, el resultado de equidad para la calidad de las institu-
será una reducción de la innovación, de la inver- ciones que crea una sociedad), así como de
sión y del crecimiento. La historia del siglo XX los motivos intrínsecos.
está plagada de ejemplos de políticas mal conce- • En la Parte III se plantea la cuestión de la
bidas, aplicadas en nombre de la equidad, que, forma en que la acción pública puede crear
en vez de estimularlos, perjudicaron gravemente un equilibrio en las condiciones del
los procesos de crecimiento por no tener en entorno político y económico. En el plano
cuenta los incentivos personales. Hay que buscar nacional, se propugna la inversión en las
un equilibrio en el que se tengan en considera- personas, el mayor acceso la justicia, a la
ción los costos inmediatos para los incentivos tierra y a la infraestructura y la promoción
personales y los beneficios a largo plazo de unas de mercados más justos. En el plano inter-
sociedades afianzadas, con instituciones integra- nacional, se examina el equilibrio de las
doras y amplias oportunidades. condiciones de funcionamiento de los mer-
Si bien es importante evaluar minuciosa- cados mundiales y de las normas que los
mente el diseño de las políticas en su contexto rigen, y el complemento de la prestación de
local, las consideraciones de equidad deben asistencia para ayudar a los países y a las
quedar incluidas como aspecto central tanto personas pobres a generar una mayor base
del diagnóstico como de la política. Con ello de recursos productivos.
no se pretende crear un nuevo marco, sino En la parte restante del presente panorama
integrar y ampliar los marcos existentes: la general se ofrece un resumen de las conclusio-
equidad es crucial tanto para el entorno de nes principales.
inversión como para un programa de empode-
ramiento, al actuar a través de sus efectos en La falta de equidad entre
las instituciones y en el diseño de políticas las naciones y dentro de ellas
concretas. Hay quienes conceden a la equidad Desde el punto de vista de la equidad, la
un valor per se, mientras que otros la valoran forma en que están distribuidas las oportuni-
primordialmente por su función instrumental dades es más importante que la forma en que
de reducir la pobreza absoluta, que es precisa- se distribuyen los resultados. Sin embargo, las
mente la misión del Banco Mundial. oportunidades, que representan un potencial
Panorama general 5

Gráfico 1. Influencia del nivel de riqueza en la inmunización de los niños


Porcentaje de personas sin cobertura
70

60

50

40
Grupos más pobres

30

20

10

0 Grupos más ricos


dan o
Co ia (*)

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Fuente: Cálculos realizados por los autores a partir de datos de las Encuestas demográficas de salud (DHS).
Nota: Un asterisco indica que el quintil más pobre tiene un mayor acceso a servicios de inmunización en la infancia que el quintil más rico.
La línea continua de color anaranjado representa el porcentaje global de niños de cada país que no tienen acceso a un paquete de servicios
básicos de inmunización, mientras que los puntos mínimos y máximos indican los porcentajes correspondientes a los quintiles superior e
inferior de la distribución de propiedad de bienes.

y no una realidad, son más difíciles de obser- riqueza de la familia o la calidad de las escuelas
var y de evaluar que los resultados. primarias. Puesto que esas variables no se
incluyeron en el “desglose” de la desigualdad,
Las múltiples dimensiones de la falta los resultados que se presentan pueden consi-
de equidad dentro de los países derarse estimaciones mínimas de la desigual-
La cuantificación directa de la desigualdad de dad de oportunidades en Brasil.
oportunidades es difícil, pero puede tomarse Por desgracia, las circunstancias predeter-
como ejemplo un análisis hecho en Brasil minadas (que, por lo tanto, no tienen ninguna
(Capítulo 2). La desigualdad de ingresos en pertinencia desde el punto de vista moral)
establecen mucho más que los meros ingresos
1996 se desglosó en una parte atribuible a cua-
futuros. La educación y la salud tienen un
tro circunstancias predeterminadas que esta-
valor intrínseco y afectan la capacidad de las
ban más allá del control de las personas ––la
personas para intervenir en la vida económica,
raza, la región de origen, la educación de los social y política. No obstante, en casi todas las
padres y la ocupación de éstos en el momento poblaciones los niños se encuentran con opor-
del nacimiento–– y una parte residual. Esas tunidades muy distintas para aprender y para
cuatro circunstancias explican alrededor de gozar de buena salud, que dependerán de fac-
una cuarta parte de las diferencias globales de tores como la propiedad de recursos, la ubica-
ingresos entre los trabajadores. Ciertamente, ción geográfica o la educación de los padres,
hay otros determinantes de las oportunidades entre otros. Puede observarse, por ejemplo,
que también están predeterminados en el cómo el acceso a un conjunto básico de servi-
momento del nacimiento y que no se han cios de inmunización difiere para los ricos y
incluido en este conjunto, como el género, la para los pobres en distintos países (Gráfico 1).
6 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Gráfico 2. Las oportunidades vienen determinadas a una edad temprana Estas desigualdades suelen estar asociadas a
En Ecuador, el desarrollo cognitivo de los niños de edades comprendidas entre los tres y los cinco
años difiere notablemente en función de los antecedentes familiares
diferencias en las posibilidades de “actuación”
de cada persona, es decir, en su capacidad para
Cuartiles más ricos y más pobres Educación de la madre influir en el mundo que le rodea, determinada
Mediana de puntuación Mediana de puntuación por condiciones socioeconómicas, culturales y
110 110 políticas. Esas diferencias crean en las institu-
ciones y en las normas una tendencia a favore-
100 25% más rico 100
12 años o más cer a los grupos más poderosos y privilegiados.
90 90 Esto se observa en realidades tan distintas
como las escasas oportunidades de movilidad
80 80 de los miembros de castas reconocidas en una
De 0 a 5 años
25% más pobre aldea rural de India y los frecuentes episodios
70 70
de discriminación contra el pueblo quechua
60 60 en Ecuador. Las disparidades persistentes de
40 50 60 70 40 50 60 70 poder y categoría social entre los grupos pue-
Edad en meses Edad en meses den llegar a internalizarse en conductas, aspi-
Fuente: Paxson and Schady (2005). raciones y preferencias que también perpetúan
Nota: En los gráficos se representan los valores medianos de las puntuaciones en una prueba de reconocimiento de
vocabulario (que es una medida de reconocimiento de vocabulario en español, con valores uniformados en relación las desigualdades.
con la norma internacional), con un ancho de banda igual a 3.
La desigualdad de oportunidades también se
transmite de una generación a otra. Las perso-
nas cuyos padres son más pobres o de categoría
social más baja se encontrarán en la vida con
Existen importantes desigualdades de peores oportunidades de educación, salud,
acceso entre, por ejemplo, Egipto, donde la ingresos y condición social. Esto comienza a
cobertura es prácticamente universal (a la una edad temprana. En Ecuador, los niños de
izquierda), y Chad, donde queda excluido mas tres años de edad de todos los grupos socioeco-
del 40% de los niños (a la derecha). No obs- nómicos obtienen en una prueba de reconoci-
tante, dentro de algunos países las disparida- miento de vocabulario puntuaciones similares,
des pueden ser tan grandes como lo son entre próximas a los valores de referencia de una
todas las naciones incluidas en la muestra. En población internacional normal. Sin embargo,
Eritrea, por ejemplo, la quinta parte más rica al cumplir los cinco años el nivel general ha dis-
de la población goza de una cobertura prácti- minuido en relación con el grupo de referencia
camente total, pero casi la mitad de los niños internacional, excepto en el caso de los niños
de la quinta parte más pobre están excluidos. pertenecientes a grupos más ricos y cuyos
También persisten diferencias significativas padres tienen los niveles de educación más altos
por motivos de género en muchas partes del (Gráfico 2). Esas diferencias pronunciadas de
mundo. En regiones de Asia oriental y meri- reconocimiento de vocabulario entre los niños
dional, en particular en ciertas zonas rurales cuyos padres habían recibido entre cero y cinco
de China y del noroeste de India, la misma años de escolarización y aquéllos cuyos padres
oportunidad de vivir puede depender de una tenían 12 años o más de escolarización proba-
sola característica predeterminada: el sexo. En blemente seguirán afectando su rendimiento
esas regiones hay un número significativa- después de ingresar en la escuela primaria y
mente mayor de niños que de niñas, debido en también es probable que persistan de ahí en
parte al aborto selectivo por motivos de sexo y adelante. La falta de movilidad entre las genera-
a las diferencias en la atención prestada des- ciones también se observa en países ricos: nue-
pués del nacimiento. Además, en muchas par- vos datos de los Estados Unidos (donde tiene
tes del mundo (aunque no en todas) asisten a fuerza el mito de la igualdad de oportunidades)
la escuela más niños que niñas. Las oportuni- ponen de manifiesto elevados niveles de persis-
dades que tienen los cientos de millones de tencia de la condición socioeconómica entre
niños con discapacidades que hay en todo el una generación y otra: las estimaciones recien-
mundo en desarrollo también son muy dife- tes señalan que se necesitarían cinco generacio-
rentes de las de los otros niños que no sufren nes para que una familia que gana la mitad del
minusvalías. ingreso medio nacional llegara a ese nivel de
Panorama general 7

Gráfico 3. Hubo un aumento de la paridades de acceso a la infraestructura y a


esperanza de vida y una reducción de
las diferencias, hasta que comenzó la otros servicios públicos, no es sorprendente
crisis del SIDA que las oportunidades de consumo de bienes
Distribución internacional de la esperanza
privados difieran enormemente entre los paí-
de vida, ponderada por la población, 1960–2000 ses ricos y los países pobres. El gasto de con-
0,05 sumo medio anual oscila entre US$279, en
valores ajustados para tener en cuenta la pari-
1990 dad del poder adquisitivo (PPA), en Nigeria y
1960 2000 US$17.232 (PPA) en Luxemburgo. Esto signi-
fica que el ciudadano medio de Luxemburgo
goza de recursos monetarios 62 veces más altos
que los del nigeriano medio. Mientras que al
nigeriano medio le puede resultar difícil
pagarse comidas suficientemente nutritivas
0 todos los días, el ciudadano medio de Luxem-
27 39 51 63 75 87 burgo no tiene demasiadas dificultades a la
Años
hora de comprar el teléfono móvil de última
Fuente: Schady (2005).
generación que haya salido al mercado.
ingresos medios5. La falta de movilidad es parti- Debido a que hay más restricciones a la circu-
cularmente pronunciada en el caso de los afro- lación de personas entre países que dentro de
norteamericanos con bajos ingresos. los países, es probable que esas diferencias que
presenta la situación entre países estén mucho
Las desigualdades en el plano mundial más asociadas a la desigualdad de oportunida-
son enormes des que las diferencias existentes en el interior
Si en el interior de muchos países la desigual- de los países.
dad de oportunidades es grande, a escala mun- Las tendencias de la desigualdad mundial
dial es verdaderamente abrumadora. En el han cambiado. Entre 1960 y 1980 hubo una
Capítulo 3 se muestra que las diferencias entre disminución pronunciada de la desigualdad
los países comienzan con la mera oportunidad relativa a la esperanza de vida entre los países,
de vivir: mientras que en los Estados Unidos impulsada por incrementos considerables en
siete de cada 1.000 niños mueren en el primer los países más pobres del mundo (Gráfico 3).
año de vida, en Malí los que mueren son 126 Este hecho positivo obedecía a la difusión
de cada 1.000. Los niños pequeños que sobre- mundial de tecnologías de salud y a importan-
viven, no sólo en Malí sino en gran parte de tes iniciativas públicas de salud en algunas de
África y de los países más pobres de Asia y las zonas con mayor mortalidad del mundo.
América Latina, están en una situación de Sin embargo, a partir de 1990, el VIH/SIDA
riesgo nutricional mucho peor que los de paí- (predominantemente en muchos países africa-
ses ricos. Y si llegan a ir a la escuela –son más nos) y un aumento de las tasas de mortalidad
de 400 millones los adultos de países en desa- en las economías en transición (principal-
rrollo que nunca lo hicieron–– sus escuelas mente en Europa oriental y Asia central) han
son considerablemente peores que las de los contrarrestado algunos de los logros anterio-
niños de Europa, Japón o los Estados Unidos. res. A causa de la crisis del SIDA, la esperanza
Debido a la baja calidad de las escuelas, a la de vida al nacer se ha reducido extraordinaria-
nutrición insuficiente y a los ingresos que un mente en algunos de los países más pobres del
niño puede generar si trabaja en vez de estu- mundo, lo cual ha hecho aumentar notable-
diar, son muchos los que abandonan la escuela mente las diferencias entre esos países y las
a una edad temprana. Una persona nacida en sociedades más ricas.
África subsahariana entre 1975 y 1979 ha reci- La desigualdad en el acceso a la escolariza-
bido como media 5,4 años de escolarización. ción también ha disminuido en todo el mundo,
En Asia meridional la cifra se eleva a 6,3 años; tanto en la mayoría de países como entre ellos,
en los países de la OCDE es de 13,4 años. al aumentar los niveles medios de escolariza-
Si se piensa en esas diferencias de educa- ción en la gran mayoría de países. Éste también
ción y de salud, a las que se suman grandes dis- es un hecho positivo, aunque las inquietudes
8 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

por la calidad de la enseñanza dan motivos ellos? La primera razón es que, por sus interco-
para no caer en una satisfacción excesiva. nexiones y su resistencia, esas desigualdades
Aunque nuestro interés se centra principal- hacen que algunos grupos tengan oportunida-
mente en la desigualdad de oportunidades, las des —económicas, sociales y políticas— siste-
grandes diferencias de ingresos o de consumo máticamente inferiores a las de los demás ciu-
entre los países afectarán ciertamente las opor- dadanos. La mayoría de personas consideran
tunidades que tengan en su vida los niños que que esas disparidades palmarias violan su sen-
nazcan hoy en esos distintos países. Las ten- tido de la justicia, particularmente cuando los
dencias de la esperanza de vida al nacer y de los propios afectados pueden hacer poco al res-
años de escolarización presentaban una con- pecto (Capítulo 4). Esto coincide con las ense-
vergencia, por lo menos hasta 1990, pero el ñanzas de la mayoría de filosofías políticas y
cuadro es muy distinto en el caso de los ingre- con el sistema internacional de derechos huma-
sos y del consumo. Si bien las tendencias nos. Las enseñanzas morales y éticas fundamen-
recientes dependen mucho del concepto con- tales de las tres principales religiones del
creto que se elija (de lo cual se trata con mayor mundo incluyen una preocupación por la equi-
detalle en el Capítulo 3), a largo plazo la desi- dad, aunque en muchos casos también han sido
gualdad de ingresos a nivel mundial no dejó de fuente de desigualdad e históricamente han
aumentar hasta el inicio del rápido creci- mantenido vínculos con estructuras de poder
miento económico experimentado en China y desiguales. También hay investigaciones experi-
en India en el decenio de 1980 (Gráfico 4). mentales que indican que, además de tener
Es posible desglosar la desigualdad total interés en su propio bienestar, muchas personas
entre personas de todo el mundo como diferen- —aunque no todas— aplican en su actuación
cias entre países y diferencias dentro de éstos. consideraciones de justicia.
Las diferencias entre países eran relativamente Por importantes que sean estas razones
pequeñas a comienzos del siglo XIX, pero llega- intrínsecas para ocuparse de la desigualdad
ron a constituir una mayor parte de la desigual- de oportunidades y de la injusticia de los pro-
dad total hacia fines del siglo XX. Si se excluyen cesos, este informe se centra principalmente
China e India, las desigualdades mundiales han en la relación instrumental que existe entre la
seguido aumentando, a causa de la incesante equidad y el desarrollo, haciendo particular
divergencia entre la mayoría de los demás países hincapié en dos aspectos: los efectos de la
de bajos ingresos y los países ricos. desigualdad de oportunidades cuando los
mercados son imperfectos, y las consecuen-
¿Por qué la equidad es importante cias de la falta de equidad para la calidad de
para el desarrollo? las instituciones que genera una sociedad6.
¿Por qué importan esas desigualdades que per-
sisten tanto dentro de los países como entre
Si los mercados son imperfectos, las desigual-
Gráfico 4. Una tendencia de largo plazo a la dades de poder y de riqueza se traducen en
divergencia en cuanto a la igualdad de ingresos desigualdad de oportunidades, lo cual produce
empieza a invertirse a causa del crecimiento en
China e India una pérdida de potencial productivo y una
asignación ineficiente de los recursos. En
Desviación logarítmica media
1
muchos países es frecuente que los mercados
funcionen imperfectamente, ya sea debido a
0,83
0,8 fallos intrínsecos —como los relacionados con
0,69
Desigualdad mundial una información asimétrica—, ya a causa de
0,6 Desigualdad dentro de los países distorsiones impuestas por las políticas. Estu-
0,50
0,42 dios microeconómicos de casos sugieren que
0,4 0,36 la asignación ineficiente de los recursos entre
0,37 las alternativas productivas está asociada a
0,33 0,33
0,2 menudo a diferencias de riqueza o de condi-
0,05
Desigualdad entre países ción social (Capítulo 5).
0 Si los mercados de capital funcionaran per-
1820 1850 1870 1890 1910 1929 1950 1960 1970 1980 1992
fectamente, no habría ninguna relación entre
Fuente: Manipulación hecha por los autores de datos tomados de
Bourguignon y Morrisson (2002). la inversión y la distribución de la riqueza:
Panorama general 9

cualquiera que tuviera una oportunidad de Gráfico 5. El rendimiento de los niños varía cuando
se da a conocer a qué casta pertenecen
inversión rentable podría pedir dinero pres-
Número medio de laberintos resueltos, por casta,
tado para financiarla, o vender acciones de una en cinco situaciones experimentales
empresa creada para realizar la actividad 8
correspondiente. Sin embargo, prácticamente Pago por prueba Torneo
en todos los países (tanto desarrollados como
6
en desarrollo), los mercados de capital distan
mucho de ser perfectos: tal como se reparte el
crédito entre los posibles clientes, los tipos de 4
interés pueden presentar diferencias conside-
rables según quién sea el prestatario, o entre
2
prestamistas y prestatarios, en formas que no Casta alta
corresponden al riesgo de quiebra u otros fac- Casta baja

tores económicos que afecten las utilidades 0


que esperan obtener los prestamistas. Por Sin Con Sin Con Con
anuncio anuncio anuncio anuncio anuncio
ejemplo, los tipos de interés bajan con el volu- de la casta de la casta de la casta de la casta de la casta y
men del préstamo en Kerala y Tamil Nadu segregación
(India) o según los grupos que efectúan la de los miembros
Fuente: Hoff y Pandey (2004). respectivos
transacción en Kenya y Zimbabwe, en formas Nota: El gráfico indica el número de laberintos que resolvieron
que no están justificadas por el distinto grado correctamente los niños pertenecientes a castas bajas y altas de
un conjunto de aldeas de India en varios experimentos distintos.
de riesgo7. En México, el rendimiento sobre el La diferencia entre las dos primeras columnas y las tres últimas
capital es muy superior para las empresas más se refiere a la forma de pago, es decir, si se pagaba a los niños por
cada laberinto resuelto correctamente (pago por prueba) o si sólo
pequeñas del sector no regulado que para se pagaba a los que resolvían el mayor número de laberintos (torneo).
empresas de mayor tamaño.
Los mercados de la tierra también presen- diferentes que realizaran ejercicios sencillos,
tan imperfecciones asociadas a la falta de títu- como resolver un laberinto, con incentivos
los de propiedad claros, un historial de con- monetarios efectivos que dependían de su ren-
centración de la propiedad de la tierra e dimiento. El resultado fundamental del experi-
imperfecciones de los mercados de alquiler. En mento es que los niños pertenecientes a castas
Ghana, debido a que la seguridad de tenencia bajas tienen un rendimiento equivalente al de
es menor para las mujeres, las tierras se dejan los niños pertenecientes a castas altas cuando
en barbecho con menos frecuencia, lo cual es el experimentador no anuncia públicamente a
ineficiente y causa una disminución progresiva qué casta pertenecen, pero su rendimiento es
de la productividad de la tierra. considerablemente peor si se da a conocer este
El mercado de capital humano también es hecho (Gráfico 5). Si en el mundo real se pro-
imperfecto, porque los padres deciden en nom- duce una inhibición similar de las aptitudes,
bre de sus hijos y porque el rendimiento pre- esto supone una pérdida de resultados poten-
visto sobre las inversiones está influido por la ciales a causa de los estereotipos sociales.
localización, los contactos y la discriminación
por motivos de género, casta, religión o raza. Se Las desigualdades económicas y políticas están
ha observado que la discriminación y los este- asociadas a un desarrollo institucional imper-
reotipos —que son mecanismos para la repro- fecto. La segunda vía a través de la cual la falta
ducción de la desigualdad entre grupos— de equidad afecta a los procesos de desarrollo
hacen disminuir la autoestima, el esfuerzo y el a largo plazo es su influencia en las institu-
rendimiento de las personas pertenecientes a ciones económicas y políticas (Capítulo 6).
los grupos que son víctimas de discriminación. Las instituciones determinan los incentivos y
Ello reduce el potencial de crecimiento perso- las limitaciones con que se encuentran las per-
nal y la capacidad de esas personas para hacer sonas, y proporcionan el contexto en que fun-
una aportación a la economía. cionan los mercados. Los distintos conjuntos
Una demostración palpable del efecto de de instituciones son el resultado de procesos
los estereotipos en el rendimiento es la que históricos complejos que reflejan los intereses
proporciona un experimento realizado recien- y la estructura de influencia política de dife-
temente en India. Se pidió a niños de castas rentes personas y grupos en una sociedad.
10 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Desde este punto de vista, las imperfecciones Estados Unidos. La competencia por la mano
del mercado tal vez no se produzcan por acci- de obra libre en las zonas septentrionales de
dente sino porque tienen el efecto de dis- América del Norte llevó a la creación de pautas
tribuir los ingresos o el poder de maneras de propiedad de la tierra menos desiguales, a un
determinadas. Así, se producirá un conflicto reconocimiento más rápido y más general de
social en torno a las instituciones de la los derechos y a un rápido incremento de la
sociedad y habrá incentivos para que las per- alfabetización y la educación básica. Las institu-
sonas que controlan el poder moldeen las ciones económicas y políticas resultantes per-
instituciones en formas que les beneficien. sistieron con el tiempo, con consecuencias posi-
El argumento central a este respecto es que la tivas para el desarrollo económico a largo plazo.
desigualdad de poder conduce al estableci-
miento de instituciones que perpetúan las desi- Creación de condiciones
gualdades en cuanto a poder, condición social y de equilibrio en el entorno
riqueza, y que también suelen ser perjudiciales económico y político
para la inversión, la innovación y la voluntad de Así pues, parte de las desigualdades económi-
asumir riesgos en que se basa el crecimiento a cas y políticas que se observan en todo el
largo plazo. Las buenas instituciones económi- mundo puede atribuirse a la desigualdad de
cas deberán ser básicamente equitativas: para oportunidades. Esta desigualdad es criticable
prosperar, una sociedad debe crear incentivos por motivos intrínsecos e instrumentales.
que hagan que la gran mayoría de la población Contribuye a la ineficiencia económica, al con-
opte por la inversión y la innovación. Sin flicto político y a la fragilidad de las institucio-
embargo, este conjunto equitativo de institucio- nes. Cabe preguntarse si tiene consecuencias
nes económicas sólo aparecerá cuando la distri- en materia de políticas y si plantea la necesidad
bución de poder no sea altamente desigual y en de otras actividades además de las iniciativas
situaciones en que haya limitaciones al ejercicio de lucha contra la pobreza que ya han hecho
del poder por parte de quienes ocupan cargos suyas el Banco Mundial, otras instituciones
políticos. Las pautas básicas que se observan en multilaterales y muchos gobiernos.
los datos transnacionales y en las descripciones Nuestro postulado es que adoptar una
históricas apoyan el principio de que los países perspectiva basada en la equidad mejorará el
que avanzaron por vías institucionales que pro- programa de actividades de lucha contra la
movían una prosperidad sostenida lo hicieron pobreza. En general, los pobres tienen menos
porque el equilibrio de influencia política y de influencia, menos ingresos y menos acceso a
poder se hizo más equitativo. los servicios que la mayoría de las demás per-
Puede encontrarse un ejemplo en la compa- sonas. Cuando las sociedades se hacen más
ración de las instituciones originales y las equitativas en formas que generan mayores
modalidades de desarrollo a largo plazo de las oportunidades para todos, los pobres pueden
colonias europeas en América del Norte y del beneficiarse de un “doble dividendo”. En pri-
Sur. La abundancia de mano de obra no espe- mer lugar, los pobres se benefician directa-
cializada en las colonias sudamericanas mente del aumento de las oportunidades gra-
––donde se disponía de un gran número de cias a su mayor participación en el proceso de
indígenas americanos o de esclavos importados desarrollo. En segundo lugar, el propio proceso
de África–– se combinó con la tecnología de la de desarrollo puede ganar en eficacia y en fle-
minería y de la agricultura en grandes planta- xibilidad, ya que el aumento de la equidad
ciones para sentar las bases económicas de produce instituciones más adecuadas, una ges-
sociedades jerárquicas y extractivas, en las que tión de los conflictos más eficaz y un mejor
la propiedad de la tierra y el poder político esta- aprovechamiento de todos los recursos poten-
ban muy concentrados. En América del Norte, ciales de la sociedad, incluidos los de los
por el contrario, intentos similares de introdu- pobres. Los incrementos resultantes en las
cir estructuras jerárquicas quedaron frustrados tasas de crecimiento económico de los países
por la escasez de mano de obra, excepto en los pobres contribuirán a su vez a una reducción
lugares en que las condiciones agroclimáticas de las desigualdades a nivel mundial.
hacían que la esclavitud tuviera viabilidad eco- Una de las manifestaciones de la mayor
nómica, como en la región meridional de los participación de los pobres en el crecimiento
Panorama general 11

económico es que la elasticidad al crecimiento tipos impositivos más elevados que se


que presenta la reducción de la pobreza dismi- requieren para financiar el gasto en un
nuye a medida que aumenta la disparidad de mayor número de escuelas para los más
ingresos. Dicho de otro modo, el efecto del pobres actuarán como desincentivo del
(mismo grado de) crecimiento en la reducción esfuerzo o de la inversión (según cómo se
de la pobreza será considerablemente superior apliquen los impuestos), hasta tal punto
cuanto menor sea la disparidad inicial de que será necesario frenar su aumento. Al
ingresos. En promedio, para los países con adoptar decisiones de política acerca de este
niveles bajos de disparidad de ingresos, un cre- tipo de arbitrajes, habrá que tener en
cimiento de los ingresos medios equivalente a cuenta el valor total de los beneficios que
un punto porcentual producirá una reducción producirá el aumento de la equidad. Si gas-
de alrededor de cuatro puntos porcentuales en tar más en escuelas para los niños de las
la incidencia de la pobreza, definida según el castas inferiores significa que, a largo plazo,
criterio de US$1 al día. Ese factor se reduce se reducirán los estereotipos en la sociedad,
prácticamente a cero en países con una gran con los consiguientes incrementos de
disparidad de ingresos8. Por consiguiente, las rendimiento que se suman a las ganancias
políticas que crean una mayor equidad tam- efectivas que supone una mayor escolari-
bién llevan a una disminución de la pobreza, zación en el momento presente, esas
ya sea directamente gracias a la ampliación de ganancias no deberían ignorarse.
las oportunidades de los pobres, ya indirecta-
mente gracias a unos mayores niveles de desa- • Tercero, la dicotomía que se establece entre
rrollo sostenido. las políticas orientadas al crecimiento y las
El punto de vista basado en la equidad agrega políticas dirigidas específicamente a la
tres perspectivas nuevas —o que por lo menos a equidad es falsa. La distribución de oportu-
menudo se pasan por alto— de la adopción de nidades y el proceso de crecimiento vienen
decisiones en materia de desarrollo: determinados conjuntamente. Las políticas
que afectan a uno de esos aspectos afectarán
• Primero, unas políticas óptimas de reduc- al otro. Esto no significa que en cada
ción de la pobreza podrían llevar consigo política deba tenerse en cuenta indepen-
redistribuciones de la influencia, las ven- dientemente la equidad: por ejemplo, la
tajas o los subsidios de forma que no be- mejor forma de afrontar los efectos de falta
neficiaran a los grupos dominantes. Una de equidad de una determinada medida de
distribución sumamente desigual de la reforma comercial no siempre consiste en
riqueza asociada a un poder político exce- ajustar la propia política comercial (lo cual
sivamente concentrado puede impedir podría hacerla más vulnerable a su
que las instituciones hagan respetar de apropiación por grupos de intereses espe-
forma generalizada los derechos de las ciales) sino en adoptar políticas comple-
personas y los derechos a la propiedad, y mentarias en materia de redes de protección
crear parcialidades en la prestación de ser- social, movilidad de la fuerza de trabajo y
vicios y en el funcionamiento de los mer- educación. Lo que importa es el conjunto
cados. Es poco probable que esto cambie a global, y que el proceso subyacente sea justo.
menos que la posibilidad de expresarse y
de influir, así como los recursos públicos, El análisis de la experiencia de desarrollo
dejen de ser patrimonio del grupo domi- pone claramente de manifiesto el lugar central
nante para llegar a quienes tienen menos que ocupan las condiciones políticas genera-
oportunidades9. les, lo cual justifica el énfasis que se ha puesto
en los últimos años en la gobernabilidad y el
• Segundo, si bien a menudo esas redistribu-
empoderamiento. Sin embargo, prestar aseso-
ciones (de poder o de acceso al gasto
ramiento sobre cuestiones de concepto polí-
público y a los mercados) que tienden a
tico no forma parte del mandato del Banco
mejorar la equidad pueden tener el efecto
Mundial, ni éste tiene una ventaja comparativa
de aumentar la eficiencia, habrá que valo-
al respecto. Al tratar las consecuencias en
rar posibles arbitrajes en el diseño de las
materia de políticas, nos concentraremos más
políticas. Llegará un momento en que los
bien en los elementos centrales de las políticas
12 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

de desarrollo, al tiempo que reconocemos que equidad en el plano mundial, en lo que res-
en el diseño de esas políticas es necesario tener pecta al acceso a los mercados, a los flujos de
en cuenta el contexto social y político más recursos y a la gobernabilidad.
general, y que los mecanismos de rendición de En toda su argumentación, el informe pro-
cuentas influirán en la eficacia del desarrollo. cura combinar el propósito de brindar ideas
Dado que las políticas económicas se deter- específicas y prácticas y el hecho de que la
minan en el marco de una realidad sociopolí- mejor composición de políticas concretas
tica, la forma en que esas políticas se diseñen, estará en función del contexto nacional. Los
se introduzcan o se reformen será tan impor- problemas en materia de educación a que se
tante como las mismas políticas concretas que enfrenta Sudán son distintos de los de Egipto.
se propongan. La reforma de las políticas que La secuencia óptima de reformas de los secto-
cause pérdidas a un grupo particular se topará res públicos de Letonia y de Bolivia probable-
con la resistencia de ese grupo, y si éste es mente no será la misma. La capacidad para
poderoso normalmente hará fracasar la aplicar reformas en el financiamiento de los
reforma. Es posible, pues, que la sostenibilidad servicios de salud en China y Lesotho también
de las reformas dependa de que se difunda es diferente. Por consiguiente, el asesora-
públicamente información sobre sus conse- miento detallado y específico en materia de
cuencias desde el punto de vista de la distribu- políticas siempre deberá formularse a nivel
ción y, tal vez, de que se creen coaliciones de nacional, o incluso subnacional. Así pues, todo
grupos de beneficiarios potenciales, de clase lo que se señala más adelante contiene cierto
media o más pobres, para empoderar, directa o grado de generalización y deberá interpretarse
indirectamente, a otros miembros relativa- en consecuencia, y con toda cautela.
mente desfavorecidos de la sociedad.
La forma en que se aplican las políticas Capacidad humana
tiene también un aspecto técnico. Del mismo Desarrollo en la primera infancia. En muchos
modo que hacemos hincapié en que al adoptar países en desarrollo, el Estado, en su función de
decisiones en materia de políticas hay que prestación de servicios, agudiza —en vez de
tener en cuenta todos los beneficios a largo atenuar— las desigualdades que existen en el
plazo de las redistribuciones, también será momento del nacimiento. Un principio rector
necesario tener en cuenta todos sus costos. consistirá en formular la acción pública de ma-
Conceder la máxima importancia a la equidad nera que la adquisición de capacidades por las
no modifica el hecho de que las expropiacio- personas no venga determinada por las circuns-
nes de bienes —incluso en casos en que inter- tancias de su origen, aunque sí pueda reflejar sus
vienen agravios históricos— pueden tener preferencias, sus gustos y sus aptitudes.
consecuencias negativas para la ulterior inver- Dado que las diferencias de desarrollo cog-
sión, de que unos tipos impositivos marginales nitivo empiezan a aumentar a partir de una
altos suponen un desincentivo del trabajo, o de edad muy temprana (véase el Gráfico 2), las
que el financiamiento inflacionario del déficit iniciativas encaminadas a mejorar el desarro-
presupuestario tiende a conducir a una tribu- llo en la primera infancia pueden ser decisivas
tación regresiva implícita, a la desorganización para una mayor igualdad de oportunidades.
económica y a la reducción de la inversión y Los estudios empíricos apoyan el criterio de
del crecimiento. En resumen, asignar impor- que la inversión en la primera infancia tiene
tancia a la equidad no debe ser una excusa para destacados efectos en la salud de los niños y en
aplicar políticas económicas erróneas. su disposición a aprender, y de que puede pro-
El informe se refiere a la función de la ducir en las etapas posteriores de la vida un
acción pública para igualar las condiciones del importante rendimiento económico que a
entorno económico y político bajo cuatro menudo supera las inversiones realizadas en
encabezamientos principales. Tres de ellos se escolarización y capacitación.
refieren a las políticas nacionales: invertir en Mediante un experimento llevado a cabo
capacidad humana; ampliar el acceso a la justi- en Jamaica se estudió a niños de talla inferior
cia, a la tierra y a la infraestructura, y promo- a la normal (de edades comprendidas entre
ver unos mercados justos. El cuarto trata de las nueve y 24 meses) y se concluyó que presen-
políticas encaminadas a lograr una mayor taban niveles de desarrollo cognitivo inferio-
Panorama general 13

res a los de los niños de estatura normal. Gráfico 6. Eliminación de diferencias mediante intervenciones en una etapa temprana
Mediante suplementos nutricionales y un
programa de exposición regular a estimula- Cociente de desarrollo
110
ción mental se ayudó a compensar esa des-
Niños de estatura Estimulación y suplemento
ventaja. Después de 24 meses, los niños que normal
105
recibían una mejor nutrición y más estimula- Estimulación
ción prácticamente habían alcanzado el 100 Suplemento
mismo nivel de desarrollo que los niños que
habían comenzado la vida con una estatura 95
normal (Gráfico 6). Éste es un ejemplo de la Grupo de control
forma en que una actuación pública decisiva 90
y bien diseñada puede reducir considerable-
mente las disparidades de oportunidades que 85
Nivel de 6 12 18 24
se dan entre los menos privilegiados y la referencia Meses
norma de la sociedad. Invertir en las personas Fuente: Grantham-McGregor y otros (1991).
más necesitadas en una etapa temprana de su Nota: El cociente de desarrollo es un índice de los progresos en cuatro indicadores cognitivos y de comportamiento
durante la niñez. El número de meses se refiere al tiempo transcurrido después de entrar en el programa (por lo general,
infancia puede ayudar a igualar las condicio- a los nueve años).
nes en que se desenvuelven.
En cuanto a las políticas de actuación sobre
Escolarización. El proceso continúa en el sis- la demanda, se cuenta ya con numerosos ele-
tema escolar. Al adoptar medidas encaminadas mentos que demuestran que se logran efectos
a igualar las oportunidades en la educación significativos condicionando la concesión de
académica habrá que velar por que todos los becas a la asistencia a clase. Con este tipo de
niños adquieran por lo menos el nivel básico transferencias se obtienen buenos resultados en
de aptitudes necesario para participar en la países como Bangladesh o Brasil, y los efectos
sociedad y en la economía mundial de hoy. suelen ser mayores en el caso de las niñas. Tam-
Incluso en países de ingresos medios como bién existen procedimientos prometedores para
Colombia, Filipinas y Marruecos la mayoría de lograr la participación de grupos excluidos —
niños que terminan la educación básica no como el modelo Vidin para atraer a la pobla-
tienen un nivel de conocimientos adecuado, ción romaní en Bulgaria— y para hacer avanzar
según indican las puntuaciones obtenidas a quienes quedan rezagados mediante la educa-
en pruebas internacionalmente comparables ción correctiva, como en el programa Balsakhi,
(Capítulos 2 y 7). en el que se recurre a mujeres jóvenes que
El acceso a la escolarización es importante actúan como maestras auxiliares en 20 pobla-
—especialmente en los países muy pobres— ciones de India. Como se describió en el
pero en muchos países ésta es sólo una Informe sobre el desarrollo mundial 2004, pro-
pequeña parte del problema. La mejora en el mover la obligación que tienen las escuelas y los
acceso deberá complementarse con políticas maestros de rendir cuentas ante los alumnos,
de estímulo a la oferta (para elevar la calidad) los padres y la comunidad en general puede
y políticas de actuación sobre la demanda contribuir a lograr una conducta eficaz en
(para corregir la posibilidad de que los padres materia de prestación de servicios.
no inviertan suficientemente en la educación
de sus hijos por los motivos que sea). Este pro- Salud. Hay dos aspectos que destacan en lo
blema no tiene una solución mágica, pero pue- tocante a reducir la desigualdad y afrontar las
den hacerse algunas sugerencias de acciones distorsiones económicas al prestar servicios de
basadas en el estímulo a la oferta, consistentes salud. En primer lugar, hay muchos casos en
en incrementar los incentivos de los maestros, que los beneficios se extienden más allá de los
mejorar la calidad básica de la infraestructura beneficiarios directos en una gran variedad de
física de las escuelas e investigar y aplicar ámbitos de la prestación de servicios: la inmu-
métodos docentes tendentes a mejorar el ren- nización, el agua y el saneamiento y la informa-
dimiento de los alumnos que no obtienen bue- ción sobre higiene y cuidado de los niños. La
nos resultados si tienen que aprender por su garantía de prestación de servicios por los
cuenta. poderes públicos tiene sentido en esas esferas.
14 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Los subsidios, que actúan sobre la demanda trabajar o para las cuales el trabajo no es desea-
ofreciendo incentivos a la salud maternoinfan- ble, y los grupos vulnerables particulares. Si las
til, aumentan la utilización de los servicios, de redes de protección social están diseñadas de
forma que se compensan posibles problemas de manera adecuada a la realidad sobre el terreno
información, como en el programa Oportuni- de cada país, las distintas intervenciones orienta-
dades de México. das a esas tres categorías pueden combinarse
En segundo lugar, los mercados de seguros para proporcionar un sistema público de seguri-
contra problemas catastróficos de salud están dad universal y eficaz. En el marco de ese sis-
plagados de defectos. (En este caso, el término tema, todo hogar que sufra los efectos de algún
“catastrófico” se refiere a la capacidad de la trastorno y que caiga por debajo de un umbral
familia para afrontar los costos directos y las de nivel de vida predeterminado tendrá derecho
pérdidas de ingresos). El modelo tradicional a cierto apoyo del Estado.
basado en la oferta, que depende de los hospita-
les públicos, funciona mal, especialmente para Los impuestos como medio para promover la
los grupos pobres y marginados. Algo que equidad. Para emprender intervenciones efi-
puede funcionar mejor es la provisión o la caces encaminadas a equilibrar las condiciones
reglamentación pública que ofrece cierta segu- para todos se necesitan recursos adecuados. El
ridad para todos. Esto abarca los mecanismos objetivo principal de una buena política fiscal es
de agrupación del riesgo del aseguramiento en movilizar fondos suficientes y, al mismo
Colombia, las tarjetas de salud en Indonesia y tiempo, distorsionar los incentivos y hacer
Viet Nam o el plan de cobertura universal de peligrar el crecimiento en la menor medida
“30 baht” en Tailandia. Al igual que sucede con posible. Dado que la política fiscal impone cos-
la educación, esas intervenciones deben combi- tos de eficiencia en tanto que influye en las
narse con incentivos para que los proveedores opciones personales entre trabajo y ocio o entre
atiendan a todos los grupos. consumo y ahorro, es probable que para la ma-
yoría de países en desarrollo lo mejor sea evitar
Gestión del riesgo. Los sistemas de protección unos tipos marginales elevados del impuesto
social determinan las oportunidades al propor- sobre la renta y utilizar una base imponible
cionar a las personas una red de protección amplia, especialmente para los impuestos sobre
social. Además de la mala salud, factores como el consumo. El gasto público debería desem-
las crisis macroeconómicas, la reestructuración peñar la función principal de promover activa-
industrial, el clima y los desastres naturales mente la equidad. No obstante, existe cierto
pueden restringir la inversión y la innovación. margen para hacer que el sistema fiscal en su
Los pobres, que son los que menos capacidad conjunto sea moderadamente progresivo sin
tienen para afrontar esas conmociones, suelen que ello conlleve grandes costos de eficiencia.
ser quienes están peor protegidos por las Las sociedades que deseen obtener ese resultado
estructuras de gestión del riesgo, aunque en la pueden considerar aplicar simples exenciones a
mayoría de países hay muchas personas que no los productos alimenticios básicos, y otorgar un
pertenecen al grupo de los pobres que corren el papel más destacado a los impuestos sobre la
peligro de caer en la pobreza. Unos sistemas de propiedad, por ejemplo.
protección social más amplios pueden ayudar a Si bien la capacidad de la administración
impedir que las disparidades del momento — tributaria y la estructura de la economía influ-
que a veces son producto de la mala suerte— se yen en la posibilidad de recaudar recursos,
hagan permanentes y creen una falta de también son factores decisivos la calidad de las
equidad en el futuro. Del mismo modo que las instituciones y el tipo de pacto social que se
redes de protección social pueden estimular a haya establecido. Es probable que los ciudada-
los hogares a dedicarse a actividades de mayor nos estén más dispuestos a pagar impuestos si
riesgo que tal vez produzcan un mayor pueden confiar en que se suministrarán real-
rendimiento, también pueden ayudar a comple- mente los servicios. Por el contrario, un Estado
mentar reformas que producirán perdedores. corrupto o cleptocrático genera poca con-
Las redes de protección social suelen tomar fianza de los ciudadanos en la autoridad y
como objetivo a tres grupos: los trabajadores pocos incentivos para cooperar. Como norma
pobres, las personas consideradas incapaces de general, es posible que un Estado más legítimo
Panorama general 15

y representativo sea indispensable para esta- llos miembros de grupos desfavorecidos que se
blecer un régimen tributario adecuado, aun encuentran en mejor situación.
cuando el concepto de lo que puede o no ser Promover la equidad de las leyes y su justa
adecuado variará de un país a otro. aplicación supone encontrar un equilibrio
entre el fortalecimiento de la independencia de
Justicia, tierra e infraestructura los sistemas de justicia y una mayor obligación
El desarrollo de la capacidad humana no hará de rendir cuentas, especialmente para prote-
que mejoren las oportunidades si algunas per- gerse contra los riesgos de corrupción, influen-
sonas se encuentran con que ejercer esa capa- cia o incumplimiento de la ley por parte de los
cidad no les reporta un beneficio justo, con poderosos y los ricos. Las medidas tendentes a
que sus derechos no están protegidos de hacer más accesible el sistema jurídico —los
manera equitativa, y con que no tienen el tribunales itinerantes, la asistencia letrada o el
mismo acceso que otros a los factores de pro- recurso a instituciones tradicionales— contri-
ducción complementarios. buyen a reducir las barreras con que se topan
los grupos excluidos. Las instituciones tradi-
Establecimiento de unos sistemas de justicia cionales plantean cuestiones complejas y tal
equitativos. Los sistemas de justicia pueden vez lleven consigo un déficit de equidad (por
hacer mucho para crear unas condiciones ejemplo con respecto al género), pero son
equitativas para todos en los ámbitos político, demasiado importantes para no tenerlas en
económico y sociocultural, pero también cuenta. Sudáfrica es un ejemplo de país que
pueden reforzar las desigualdades existentes. aplica una política de equilibrio entre el reco-
En el informe se presta atención tanto al dere- nocimiento de las prácticas tradicionales y los
cho codificado como a las formas en que las derechos y responsabilidades que imponen las
leyes se aplican y se hacen cumplir en la prác- leyes del Estado.
tica. Las instituciones de justicia pueden hacer
respetar los derechos políticos de los ciu- Hacia una mayor equidad en el acceso a la
dadanos y limitar la apropiación del Estado tierra. La ampliación del acceso a la tierra no
por una élite. Pueden igualar las oportu- tiene que basarse necesariamente en la
nidades económicas protegiendo los derechos propiedad (Capítulo 8). Al contrario, puede
de propiedad de todos y velando por que no resultar más fructífero orientar las políticas a
haya discriminación en el mercado. Son al mejorar el funcionamiento de los mercados de
mismo tiempo la base y un reflejo de las reglas la tierra y a ofrecer una mayor seguridad de
del juego de la sociedad y, por tanto, son fun- tenencia a los grupos más pobres, como en las
damentales para que se respete el debido pro- zonas rurales de Tailandia y las zonas urbanas de
ceso, así como para garantizar unos derechos Perú. La reforma de la tenencia de la tierra
de propiedad generalizados y los mecanismos basada en la redistribución puede tener sentido
imparciales de solución de controversias que en algunas circunstancias en que las desigual-
tanta importancia tienen para la inversión. dades a este respecto son extremas y en que el
La ley también puede acelerar la modifica- contexto institucional permite diseños que sir-
ción de las normas, y los sistemas de justicia van para redistribuir eficazmente la tierra en
pueden ser una fuerza progresiva para la trans- pequeñas explotaciones, con el apoyo de servi-
formación social cuando cuestionan la existen- cios complementarios, sin que ello entrañe
cia de prácticas injustas. En los Estados Unidos, grandes costos de transición. No obstante, esto
por ejemplo, la Ley de derechos civiles de 1964 puede ser difícil y las contrapartidas pueden ser
y Medicare en 1965 obligaron a eliminar la importantes si los derechos de propiedad tienen
segregación racial en los hospitales, con lo que un alto grado de legitimidad.
se logró una importante reducción de la mor- Expropiar la tierra (con compensación) es
talidad infantil entre los afronorteamericanos. probablemente el instrumento de redistribución
También se ha demostrado que los programas que causa mayores trastornos. Enajenar tierras
de acción afirmativa reducen las diferencias de de propiedad del Estado y recuperar asenta-
ingresos y de educación entre colectividades. mientos ilegales, tal vez a cambio de conceder un
Por otra parte, pueden convertirse en un ins- título de propiedad sobre una parte del asenta-
trumento político y no ayudar más que a aque- miento, pueden ser dos alternativas eficaces en
16 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

función del costo que representan. Ciertos enfo- den apropiarse de un proceso de privatizaciones
ques basados en el mercado o en la comunidad, mal concebido, de modo que los bienes públi-
que permiten a los miembros de una comuni- cos pasen a manos privadas a precios excesiva-
dad obtener crédito subvencionado para alqui- mente bajos.
lar o adquirir tierras con arreglo al principio de La experiencia parece indicar que, para
la libre decisión por parte del comprador y del lograr una mayor equidad, el hecho de que los
vendedor, como se ha hecho en Brasil y en Sudá- servicios de infraestructura sean suministra-
frica, parecen prometedores. Un complemento dos por operadores privados o por empresas
útil puede ser un impuesto sobre la tierra, que públicas es menos importante que la estruc-
genere ingresos para comprar tierras que más tura de incentivos con que se encuentran los
adelante puedan redistribuirse o que estimule la proveedores y que la obligación de rendir
redistribución gravando desproporcionada- cuentas al público en general que tienen esos
mente las parcelas grandes o infrautilizadas. proveedores. Nuestro argumento es que los
responsables de la formulación de políticas
Suministro equitativo de infraestructuras. El pueden mejorar el suministro equitativo de
acceso a la infraestructura —carreteras, electri- servicios de infraestructura si se dedican espe-
cidad, agua, saneamiento, telecomunicaciones— cialmente a ampliar el acceso en condiciones
suele ser extraordinariamente desigual para dis- asequibles para las personas y las zonas pobres
tintos grupos. Para muchas personas de los —lo cual a menudo significa colaborar con
países en desarrollo, la falta de acceso a servicios proveedores no oficiales y orientar los subsi-
asequibles de infraestructura significa vivir al dios a beneficiarios concretos— y a fortalecer
margen de los mercados de servicios y con un el buen gobierno del sector mediante una
suministro intermitente, o sin suministro, de mayor obligación de rendir cuentas por parte
electricidad o de agua para las actividades pro- de los proveedores y una mayor posibilidad de
ductivas y la vida cotidiana. A menudo esto que los beneficiarios hagan oír su voz.
lleva consigo una considerable limitación de las
oportunidades económicas. Los mercados y la macroeconomía
Mientras que en muchos casos el sector Los mercados son esenciales para realizar el
público seguirá siendo la fuente principal de potencial de las personas de convertir sus
fondos para inversiones en infraestructura recursos en productos. Cuando en los merca-
encaminadas a mejorar las oportunidades de dos la riqueza o la condición social de los parti-
quienes menos tienen, también se puede apro- cipantes tienen influencia en las transacciones,
vechar la eficiencia del sector privado. Aunque éstas serán injustas e ineficientes, y ello también
las privatizaciones de los servicios públicos han puede influir en los incentivos que tendrán los
sido a menudo objeto de críticas por la desi- distintos grupos para ampliar sus activos
gualdad que generan, los estudios empíricos (Capítulo 9).
ponen de manifiesto una realidad más com-
pleja. Normalmente las privatizaciones de Amé- Los mercados financieros. Los sistemas ban-
rica Latina produjeron una expansión del carios que son patrimonio exclusivo de un
acceso a los servicios, particularmente de elec- grupo se distinguen por el intercambio de
tricidad y telecomunicaciones. Sin embargo, en favores: se protege la posición dominante de
algunos casos, los incrementos de precios poste- unos pocos grandes bancos, que conceden
riores a la privatización contrarrestaron con préstamos en condiciones favorables a unas
creces lo que se había ganado en calidad y pocas empresas determinadas, que tal vez no
cobertura, y ello provocó un descontento popu- sean las que presentan las mejores perspecti-
lar generalizado. vas de rentabilidad ajustada al riesgo. Esto
Así pues, las privatizaciones son un caso clá- puede estar en el origen de una asociación
sico de política que puede o no ser acertada, en transnacional entre un mayor desarrollo
función del contexto local. Si el sistema público financiero y una menor desigualdad de ingre-
es muy corrupto o ineficiente, y si cabe esperar sos. Así, conseguir un acceso más equitativo al
que la capacidad reguladora posterior a la pri- financiamiento ampliando los sistemas
vatización sea la adecuada, serán un instru- financieros puede ayudar a empresas pro-
mento útil. En otros casos, ciertos grupos pue- ductivas que anteriormente quedaban fuera
Panorama general 17

del alcance de los sistemas oficiales de finan- desde microempresarios y algunos trabajadores
ciamiento. autónomos con ingresos superiores a los traba-
Sin embargo, esas relaciones tienen un jadores del sector formal hasta muchas per-
carácter puramente indicativo, de modo que en sonas cuyas condiciones de empleo son mucho
el informe se recurre a estudios de casos de eco- peores. Esta combinación hace que la protec-
nomías de ingresos medios, como la Federa- ción para los trabajadores más pobres sea insu-
ción de Rusia, Malasia, México y la República ficiente, mientras que la reglamentación apli-
de Corea, y de economías más pobres, como cada a los trabajadores del sector formal puede
Indonesia y Pakistán, para aportar pruebas más reducir la flexibilidad del empleo y a menudo
concretas. Esos estudios apuntan una aparente es un mal negocio para los propios traba-
paradoja. Las sociedades que presentan fuertes jadores, como sucede cuando los regímenes de
desigualdades en cuanto a poder y riqueza, ins- seguridad social asociados al puesto de trabajo
tituciones débiles y sistemas financieros con- son ineficientes.
trolados suelen soportar unos sectores finan- Hay dos enfoques generales aplicables al
cieros restrictivos, orientados a las personas y mercado de trabajo que tienen consecuencias
grupos influyentes y que ocultan un bajo coefi- para la equidad. En primer lugar, las interven-
ciente de calidad de los activos. La solución ciones en el mercado de trabajo deberían
obvia parecería ser la apertura del sistema garantizar la aplicación efectiva de normas
financiero. No obstante, a menudo la liberaliza- laborales básicas en todo el mercado, lo que
ción ha sido objeto de apropiación por parte de significa que no puede haber ninguna forma
los influyentes o de los ricos, en países como de trabajo realizado bajo coacción o en régi-
México (a principios del decenio de 1990) o en men de esclavitud, ninguna forma peligrosa de
economías en transición como la República trabajo infantil y ningún tipo de discrimina-
Checa y la Federación de Rusia. ción. Los trabajadores deben gozar del derecho
Así pues, será necesario combinar el desa- de reunión y de constituir asociaciones, y sus
rrollo y la apertura graduales del sistema finan- sindicatos deben ser libres y participar activa-
ciero con el fortalecimiento de un sistema hori- mente en las negociaciones. En segundo lugar,
zontal de responsabilidades (de las estructuras la combinación de políticas debe ser evaluada
reguladoras), un mayor grado de rendición de en todos sus aspectos a fin de equilibrar la pro-
cuentas ante la sociedad y, cuando sea viable, tección (para todos los trabajadores) con
mecanismos basados en compromisos externos mecanismos que permitan la reestructuración
(como el ingreso de los Estados centroeuropeos que tan fundamental es para el crecimiento
y bálticos en la Unión Europea). Los programas dinámico y la creación de empleo.
orientados específicamente a los pobres — A menudo la seguridad de los trabajadores
como los planes de microcrédito— pueden ser se proporciona a través de diversas modalida-
útiles, pero no podrán reemplazar la generali- des excesivamente rígidas de legislación sobre
zación del acceso a esos servicios. protección del puesto de trabajo, que en gene-
ral hacen costosa la contratación y, en algunos
Los mercados de trabajo. Hacer más equitativas casos, aún más costosa la contratación de tra-
las condiciones de los mercados de trabajo bajadores no especializados o jóvenes y de
consiste en buscar el equilibrio apropiado (en mujeres trabajadoras, que son precisamente
cada país) entre la flexibilidad y la protección, a las personas que las leyes pretenden proteger.
fin de brindar un acceso más equitativo a las Muchos países disponen de opciones de políti-
mismas condiciones de empleo al mayor cas que provocarían menos distorsiones y
número posible de trabajadores. Muchos países serían más integradoras, con lo cual habría
tienen numerosas reglamentaciones y normas una mayor igualdad de condiciones en los
para los trabajadores del sector formal, y mercados de trabajo. Entre esas soluciones
muchas menos para los que quedan al margen, figuran los planes de seguros de desempleo
los trabajadores del sector informal, que no (que son más probables en países de ingresos
está regulado y a menudo es menos seguro. medios) y los planes de empleo con un salario
Suele haber cierto grado de movimiento volun- bajo (idealmente con una garantía de empleo),
tario entre los sectores, y una gran diversidad que pueden aplicarse con éxito incluso en paí-
dentro del propio sector informal, que abarca ses o Estados pobres.
18 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

Gráfico 7. Las ventajas que presenta el estar cerca de las oportunidades económicas de empleos o limita el acceso a la educación de
Variaciones en el bienestar de los hogares en México después de la liberalización del comercio futuras generaciones de trabajadores.
en el decenio de 1990

Estabilidad macroeconómica. En el presente


Variación en el informe se argumenta que hay una relación
bienestar de los hogares
recíproca entre la falta de equidad en las institu-
> 5% ciones y las crisis macroeconómicas, lo cual
4% al 5%
2% al 4% tiene principalmente efectos perjudiciales para
0% al 2% la equidad y el crecimiento a largo plazo.
Cuando las instituciones son débiles o son pa-
trimonio de un grupo determinado, mayor es la
propensión de los países a experimentar crisis
macroeconómicas. Cuando éstas se producen,
pueden ser onerosas para los pobres, quienes
disponen de instrumentos menos apropiados
para afrontar los efectos de las conmociones.
Además, la resolución de la crisis suele tener un
carácter regresivo, a través de diversos mecanis-
mos (que en su mayoría no son observados por
los instrumentos tradicionales de las encuestas
Fuente: Nicita (2004). de hogares): reducciones en la intensidad de uso
de mano de obra, por lo menos para los traba-
jadores del sector formal; ganancias de capital
para quienes sacan su dinero de la economía, y
Los mercados de productos. Los efectos de abrir procedimientos fiscales que sacan de apuros a
al comercio los mercados de productos de un los grupos influyentes con un costo considera-
país pueden ser muy heterogéneos, por lo ble. Esas operaciones de rescate tendrán que
menos a corto y mediano plazo. Esto puede financiarse mediante alguna combinación de
deberse a la ubicación geográfica, como se aumento de los impuestos y reducción del
pone de manifiesto en la diversidad de efectos gasto. Dado que los impuestos suelen ser pro-
de la liberalización del comercio en México porcionales y los gastos a menudo son progre-
(Gráfico 7). Éste es un ejemplo de la importan- sivos en el margen (en particular en América
cia de las interacciones entre los mercados Latina), el costo de esas operaciones recae de
nacionales de productos y las pautas de sumi- forma desproporcionada en los grupos más
nistro de servicios de infraestructuras. A pobres. También se ha descubierto que la
menudo también hay fuertes interacciones con inflación elevada es mala para el crecimiento y
las cualificaciones disponibles en el mercado tiene efectos regresivos.
de trabajo. En los dos últimos decenios, la Las preocupaciones de equidad llevarían en
apertura al comercio internacional (que a general a adoptar una actitud muy prudente
menudo coincide con la apertura a la inversión con respecto a la gestión macroeconómica y la
extranjera directa) ha ido asociada a un regulación financiera. Tarde o temprano, una
aumento de la desigualdad de ingresos en política macroeconómica populista tendrá
muchos países. Éste es especialmente el caso de efectos perjudiciales para la equidad y también
los países de ingresos medios, notablemente en para el crecimiento. En el diseño de las políti-
América Latina. Con frecuencia la apertura al cas se puede aumentar la equidad intentando
comercio exterior aumenta el valor que se aplicar una política fiscal anticíclica, estable-
asigna a las cualificaciones cuando las empre- ciendo sistemas de protección social antes de
sas modernizan sus procesos de producción que se produzca una crisis, limitando los prés-
(que es lo que los economistas denominan tamos arriesgados y apoyando sólo a los depo-
cambio técnológico sesgado hacia la cualifi- sitantes más pequeños en las operaciones de
cación). Esto será perjudicial para la equidad si rescate. No obstante, al igual que en otros
el contexto institucional restringe la capacidad ámbitos de política, esas respuestas deberán
de los trabajadores para ocupar nuevos tipos sustentarse en diseños institucionales en que
Panorama general 19

se combinen unas instituciones menos depen- trabajo, bienes, ideas y capitales. Los trabaja-
dientes de la influencia política (unos bancos dores no especializados de países pobres, que
centrales independientes y unos organismos podrían obtener mayores ingresos en los países
reguladores de la actividad financiera autóno- ricos, encuentran grandes obstáculos para
mos) con un aumento de la información y del emigrar. Los productores de los países en desa-
debate en la sociedad. rrollo se encuentran con obstáculos para ven-
der productos agrícolas, bienes manufactura-
El escenario mundial dos y servicios en los países desarrollados. La
Una circunstancia predeterminada que define protección que ofrecen las patentes restringe el
con especial fuerza las oportunidades que ten- acceso a innovaciones (particularmente a
drá una persona de llevar una vida saludable y medicamentos) para los países pobres, mien-
productiva es su país de nacimiento. A nivel tras que las nuevas investigaciones están muy
mundial, las desigualdades son enormes. orientadas a las enfermedades de las socieda-
Reducirlas dependerá principalmente de las des más ricas. Es frecuente que en una crisis de
políticas nacionales de los países pobres, por la deuda los inversores de países ricos obten-
los efectos que pueden tener en el crecimiento gan mejores condiciones. En la mayoría de los
y el desarrollo. No obstante, la acción mundial casos, unas normas más equitativas tendrían
puede modificar las condiciones externas e beneficios para los ciudadanos de países desa-
influir en los efectos de las políticas nacionales. rrollados y los de países en desarrollo. Los
En este sentido, las medidas que se adopten en beneficios variarán en diferentes mercados y
los planos mundial y nacional serán comple- países: los derivados de un aumento de la
mentarias. migración legal probablemente sean los mayo-
Vivimos en un mundo integrado en el que res (y los que repercutirán directamente en los
las personas, los bienes, las ideas y los capitales migrantes), mientras que los derivados del
pasan de un país a otro. Efectivamente, la mayor comercio probablemente repercutirán más en
parte del asesoramiento en materia de políticas los países de ingresos medios que en los países
que se ha impartido a los países pobres en los menos adelantados.
últimos decenios —incluido el del Banco Mun- En el informe se describen algunas opciones
dial— ha hecho hincapié en las ventajas de par- para reducir la falta de equidad existente en el
ticipar en la economía mundial. Sin embargo, funcionamiento de los mercados mundiales,
los mercados mundiales distan mucho de ser entre las que figuran las siguientes: permitir una
equitativos, y las normas que rigen su funciona- mayor migración temporal hacia los países de la
miento tienen efectos desproporcionadamente OCDE, conseguir una ambiciosa liberalización
negativos para los países en desarrollo (Capítulo del comercio en el marco de la Ronda de Doha,
10). Esas normas son el resultado de complejos permitir que los países pobres utilicen medica-
procesos de negociación en los que los países en mentos genéricos, y formular normas financie-
desarrollo tienen menos influencia. Además, ras más apropiadas para los países en desarrollo.
aun si los mercados funcionaran equitativa- Las leyes internacionales que rigen los mer-
mente, las desigualdades de recursos producti- cados globales son producto de negociaciones
vos limitarían la capacidad de los países pobres complejas. En algunos casos, al igual que sucede
para beneficiarse de las oportunidades que se con los pactos de derechos humanos, se consi-
abren a nivel mundial. Así pues, equilibrar las dera que los procesos que generan las leyes son
condiciones del entorno económico y político justos. En otros casos, los procesos y sus resulta-
mundial requiere unas normas más equitativas dos se consideran injustos, aunque formalmente
para el funcionamiento de los mercados mun- las reglamentaciones sean equitativas. En la
diales, una participación más efectiva de los paí- Organización Mundial del Comercio (OMC),
ses pobres en los procesos de establecimiento de por ejemplo, cada país tiene un voto y cual-
normas a nivel mundial y más medidas que con- quiera de ellos puede bloquear las actuaciones.
tribuyan a crear y mantener la base de recursos Aun así, a veces se considera que los procesos de
productivos de los países y las personas pobres. la OMC son injustos debido al desequilibrio de
El informe documenta algunas de las prin- fuerzas subyacente entre los grandes intereses
cipales faltas de equidad que presenta el fun- comerciales y el interés público, tanto en los paí-
cionamiento de los mercados mundiales de ses desarrollados como en los países en desarro-
20 INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2006

llo. Esos desequilibrios se manifiestan, por ejem- de diseño y de gestión se transfiere progresiva-
plo, en el número de funcionarios que emplean mente de los donantes a los receptores. La ayuda
en Ginebra los distintos miembros de la OMC. no debería verse menoscababa por la deuda, ya
Una representación más eficaz de los países que en la práctica toda reducción de la deuda
pobres en las instituciones mundiales contribui- que no esté financiada con recursos adicionales
ría a mejorar los procesos y tal vez conduciría al puede socavar la eficacia de los programas de
establecimiento de normas más equitativas. ayuda. Habría que explorar mecanismos inno-
Los efectos de la reducción de las imperfec- vadores para ampliar la asistencia para el desa-
ciones de los mercados mundiales variarán rrollo, como los impuestos mundiales y las con-
según los países. Los países en desarrollo tribuciones privadas.
mayores y de crecimiento más rápido pueden
beneficiarse significativamente de una liberali- Equidad y desarrollo
zación del comercio mundial, la migración y Situar la equidad como componente central
los flujos de capital, y ello les ayudaría a man- del desarrollo es el resultado de la evolución y
tener un crecimiento rápido (al mismo tiempo la integración de los principales elementos que
que unas políticas nacionales equitativas con- más atención han recibido en la filosofía del
tribuirían a sustentar el crecimiento a largo desarrollo en los últimos 10 ó 20 años: los
plazo y a que éste estuviera ampliamente dis- mercados, el desarrollo humano, la gobernabi-
tribuido en el país). Los países que han que- lidad y el empoderamiento. Es un hecho desta-
dado rezagados en la economía mundial cable que este año la equidad sea el tema prin-
podrán beneficiarse mucho menos de los mer- cipal tanto del presente Informe sobre el
cados mundiales a corto plazo y seguirán desarrollo mundial como del Informe sobre el
dependiendo de la ayuda. Para ellos, la acción Desarrollo Humano del Programa de las
internacional que ayude a compensar las desi- Naciones Unidas para el Desarrollo. El llama-
gualdades de recursos productivos es verdade- miento a favor de una mayor igualdad de con-
ramente esencial. La acción encaminada a diciones en el entorno en que se desenvuelven
crear una base de recursos productivos será la política y la economía de los países en desa-
primordialmente de carácter nacional, a través rrollo sirve para integrar los dos pilares del
de inversiones públicas en desarrollo humano, Banco Mundial, que son la creación de un
infraestructura y estructuras de gobierno. No clima institucional propicio para la inversión y
obstante, la acción internacional puede apoyar el empoderamiento de los pobres. Si logran
las políticas nacionales mediante transferen- que las instituciones aseguren el respeto de los
cias de recursos en forma de ayuda, que no derechos personales, políticos y a la propiedad
estén contrarrestadas por los reembolsos de la de todos, incluso de aquellos que ahora que-
deuda, e inversiones en bienes públicos de dan al margen, los países tendrán a su alcance
interés mundial, particularmente en el patri- un conjunto mucho más amplio de inversio-
monio de la humanidad. nistas e innovadores y ganarán mucho en efi-
El nivel de la ayuda deberá incrementarse cacia para prestar servicios a todos sus ciuda-
con arreglo a los compromisos contraídos por danos. A más largo plazo, una mayor equidad
los países ricos en la Conferencia de Monterrey puede ser la base de un crecimiento más
de 2002, y habría que trazar planes específicos rápido. A ello contribuiría una mayor justicia
para alcanzar el objetivo de dedicar a la ayuda el en el plano mundial, muy en particular con el
0,7% del producto nacional bruto. No obstante, cumplimiento por la comunidad internacional
un mayor volumen de ayuda no será útil a de los compromisos contraídos en Monterrey.
menos que ésta resulte eficaz para aliviar las El crecimiento más rápido y el desarrollo
limitaciones y para estimular el desarrollo en los humano de los países más pobres son esencia-
países receptores. Podrá lograrse una mayor efi- les para reducir la falta de equidad a nivel
cacia si se hace hincapié en los resultados, si se mundial y para alcanzar los objetivos de desa-
renuncia a la condicionalidad previa y si la labor rrollo del milenio.
Panorama general 21

Notas pos más pobres, y en formas que no están relacionadas con sus oportu-
1. Las tasas de mortalidad infantil se calculan por separado única- nidades de inversión, lo cual genera una mayor ineficiencia al tiempo
mente a nivel de las provincias, y no se tienen en cuenta las diferencias que perpetúa las desigualdades.
raciales, de género u otras diferencias sociales. Las estadísticas sobre 8. Esas medias están basadas en episodios reales y se refieren al total
esperanza de vida se refieren a grupos raciales y de género, y no se de elasticidad al crecimiento de la reducción de la pobreza, teniendo en
tienen en cuenta las diferencias regionales o de ingresos. Por consi- cuenta posibles variaciones de la desigualdad. Una desigualdad “baja” y
guiente, es probable que las diferencias reales entre dos personas típicas “alta” denotan, respectivamente, un coeficiente de Gini de 0,3 y 0,6. La
con las características que se han descrito estén subestimadas. Además, elasticidad parcial de la pobreza respecto del crecimiento, suponiendo
Nthabiseng podría ver muy reducida su esperanza de vida si quedara que no haya ningún cambio en la curva de Lorenz, presenta una dis-
infectada por el VIH/SIDA, como les sucede a muchas jóvenes minución similar, aunque no a cero (véase el Capítulo 4).
sudafricanas. Los datos están tomados de Day y Hedberg (2004). La 9. Aunque normalmente las redistribuciones que tengan como con-
predicción de los años de escolarización se basa en información des- secuencia una mejora de la equidad se producirán de los grupos más
glosada ––por provincia, sexo, raza, zona rural o urbana, quintil de la ricos a los grupos más pobres, podría darse el caso de que hubiera redis-
población según los gastos de consumo y educación de la madre–– tribuciones “positivas” hacia grupos que no son pobres, especialmente
tomada de la Encuesta sobre la fuerza de trabajo y la Encuesta sobre los que se encuentran en medio. Esto dependerá del tipo de deficiencias
ingresos y gastos de 2000, efectuadas por la Oficina de Estadística de del mercado. Por ejemplo, es posible que los beneficiarios iniciales de
Sudáfrica. un sistema financiero menos exclusivista sean los pequeños y medianos
2. En 2000, los gastos de consumo mensuales estimados para per- empresarios. Los beneficios para los pobres se materializarán cuando el
sonas con esas características eran de 119 rand (US$45 después del mayor acceso de los empresarios de clase media a los servicios
ajuste para tener en cuenta la paridad del poder adquisitivo) en el caso financieros se traduzca en un crecimiento más rápido y en la creación
de Nthabiseng y de 3.662 rand (US$1.370) para Pieter. Un hombre de empleos.
blanco medio cuya madre haya recibido educación superior, que resida
en Ciudad del Cabo y que esté incluido en el 20% superior de la dis-
tribución se encontrará en el percentil 99 de la distribución mundial de Referencias
ingresos. Los datos provienen de la Encuesta sobre la fuerza de trabajo y
El término “multicopiado” se emplea para describir obras para las que
de la Encuesta sobre ingresos y gastos de 2000.
se han utilizado métodos informales de reproducción y que pueden
3. También hay diferencias de ingresos, de consumo y de otro tipo:
no estar disponibles en las bibliotecas.
Sven puede esperar unos ingresos de US$833 mensuales, en compara-
ción con la media sudafricana de US$207 (Nthabiseng ganará US$44 al Bourguignon, François y Christian Morrisson. 2002. “Inequality among
mes). Si Sven hubiera tenido aún más suerte y hubiera nacido en un World Citizens: 1820-1992”. American Economic Review 92(4):
hogar incluido en el mismo grupo de distribución de ingresos de Suecia 727–44.
al que corresponde el hogar de Pieter en Sudáfrica, sus ingresos men- Day, Candy y Calle Hedberg. 2004. “Health Indicators”. South African
suales previstos aumentarían a US$2.203. Sven podrá visitar cualquier Health Review 2003(4):349–420.
país que desee, mientras que Nthabiseng y Pieter deberán pasarse horas Grantham-McGregor, S. M., C. Powell, S. P. Walker y J. H. Himes. 1991.
esperando un visado, que tal vez ni siquiera se les llegue a conceder. “Nutritional Supplementation, Psychosocial Stimulation, and Men-
4. En algunos casos, como sucedió con la descolectivización de la tal Development of Stunted Children: The Jamaican Study”. The
agricultura en China a fines del decenio de 1970, una reforma puede Lancet 338(8758):1–5.
conducir a un aumento de la eficiencia, a una ampliación de las oportu- Hoff, Karla y Priyanka Pandey. 2004. “Belief Systems and Durable
nidades y aun así a una mayor desigualdad de los ingresos (en las zonas Inequalities: An Experimental Investigation of Indian Caste”.
rurales). La experiencia de China —al igual que la descompresión sala- Washington, D.C.: Banco Mundial. Serie de documentos de trabajo
rial en varias economías en transición de Europa y Asia central— es un sobre investigaciones relativas a políticas de desarrollo, 2875.
buen ejemplo de una idea más general: puesto que el concepto de Mazumder, Bhakshar. 2004. “Earnings Mobility in the US”. En Samuel
equidad se refiere a la existencia de unos procesos justos y de igualdad Bowles, Herbert Gintis y Melissa Osborne, comps., Unequal Chances:
de oportunidades, no puede inferirse únicamente a partir de las dis- Family Background and Economic Success. Princeton, N.J.: Princeton
tribuciones de ingresos. Una situación más justa generalmente con- University Press.
ducirá a que se reduzca la desigualdad de ingresos, pero no siempre. Por
Nicita, Alessandro. 2004. “Who Benefited from Trade Liberalization in
otra parte, no todas las políticas de reducción de la desigualdad mejoran
Mexico? Measuring the Effects on Household Welfare”. Washington,
la equidad.
D.C.: Banco Mundial. Serie de documentos de trabajo sobre investi-
5. Mazumder (2004).
gaciones relativas a políticas de desarrollo, 3265.
6. También interesan a la sociedad otras interacciones de la
desigualdad de oportunidades y ciertas condiciones sociales, como los Paxson, Cristina H. y Norbert Schady. 2005. “Cognitive Development
vínculos entre la desigualdad y la delincuencia o entre la desigualdad y among Young Children in Ecuador: The Roles of Wealth, Health, and
la salud. Aunque éstas se examinan brevemente, el informe se centra en Parenting”. Banco Mundial. Serie de documentos de trabajo sobre
los aspectos que tienen una importancia más directa para la equidad. investigaciones relativas a políticas de desarrollo, 3605. Washington,
7. Puede haber muchas razones económicas sólidas que expliquen D.C.
la variación de esos tipos de interés ajustados en función del riesgo, Schady, Norbert. 2005. “Changes in the Global Distribution of Life
como los costos administrativos fijos del préstamo, la mayor asimetría Expectancy and Education”. Banco Mundial. Washington, D.C. Mul-
de la información, etcétera. La cuestión es que esto afecta más a los gru- ticopiado.
L a desigualdad en los niveles de ingresos, de salud y de educación ha sido históricamente una dura realidad de
la vida en muchos países en desarrollo. Cuando estas situaciones de desigualdad son consecuencia de diferen-
cias en oportunidades, existen motivos tanto intrínsecos como instrumentales de preocupación. La desigualdad
de oportunidades viene acompañada con frecuencia por profundas disparidades de influencia, poder y condición
social —entre personas o entre grupos—, por lo que tiene tendencia a perpetuarse. Además, como redunda en un uso
ineficiente de recursos y en una menor eficacia institucional, la falta de equidad es perjudicial para el desarrollo a largo
plazo. En consecuencia, la acción pública tiene una función legítima que cumplir en la promoción de la justicia y la
consecución de la equidad, siempre que dicha acción tenga en cuenta la primacía de las libertades individuales y el
papel que cabe a los mercados en la asignación de recursos.

En el Informe sobre el desarrollo mundial 2006 se presentan datos acerca de la desigualdad de oportunidades, entre
países y dentro de ellos, y se dan ejemplos de los mecanismos por medio de los cuales estas desigualdades menoscaban
el desarrollo. En el informe se promueve tener expresamente en cuenta la equidad al fijar las prioridades de desarrollo:
la acción pública debe dirigirse a ampliar las oportunidades de los que, de no existir las medidas de políticas, tendrían
menos recursos, voz y capacidad. En el plano nacional, se propugna la inversión en las personas, la ampliación del
acceso a la justicia, la tierra y la infraestructura, y la promoción de mercados más justos. En el plano internacional,
el informe examina el funcionamiento de los mercados mundiales y las normas por las que se rigen, así como el
suministro complementario de asistencia para ayudar a los países y a las poblaciones pobres a crear una mayor base
de recursos productivos. El Informe sobre el Desarrollo Mundial 2006, que se cimienta en los 60 años de experiencia
del Banco Mundial en el campo del desarrollo, es de lectura indispensable para comprender cómo un aumento de la
equidad puede reducir la pobreza, estimular el crecimiento económico, promover el desarrollo y brindar mejores
oportunidades a los grupos más pobres de nuestra sociedad.

BANCO MUNDIAL
ISBN 0-8213-6414-6