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Marie Delort

IDEGRAF Editions Genve

Comment amliorer votre mmoire en une semaine


Traduit et adapt daprs les travaux d Elmer E. Knowles

Comment retenir tout plus facilement...

Marie Delort

Comment retenir tout plus facilement en mettant votre mmoire votre service
Traduit et adapt daprs des travaux d Elmer E. Knowles

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chaptre 1

LA MMOIRE Vous avez une excellente mmoire La mmoire est lun des biens les plus prcieux de la nature humaine. Le philosophe anglais Locke la dfinit comme la facult de ressusciter notre esprit les ides qui, aprs lavoir impressionn, sy sont vanouies ou qui ont t pour ainsi dire submerges par le flot des impressions suivantes. Dans des circonstances ordinaires, lhomme ignore quil accumule dans son cerveau tout ce quil peroit, mais il nen est pas moins vrai quil en garde invitablement des impressions. Si paradoxale que puisse paratre cette affirmation, sa mmoire est parfaite. Tout ce qui lui arrive, de bien ou de mal, laisse une trace indlbile dans son esprit. A toute impression correspond une image fidle photographie avec prcision dans sa mmoire. 3 Il y a dans notre mcanisme mental un outil qui permet de conserver efficacement les

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images et les ides. Si vous parvenez dvelopper cet outil jusqu un trs haut degr de rendement, vous possderez, selon lexpression couramment employe, une excellente mmoire. Comment amliorer votre mmoire Comment est-il possible damliorer sa mmoire et den augmenter sa puissance ? Chacun prouve de temps autre une difficult se rappeler un nom, un mot de vocabulaire, une date ou des dtails sur des vnements passs. Existe-t-il un moyen efficace damener notre mmoire un degr de prcision tel quon puisse arriver compter sur elle, linstant o elle aurait tendance nous faire dfaut ? Existe-t-il des connaissances et des expriences dont on peut vraiment bnficier si lon pense avoir un problme de mmorisation ? Dans ce mini-cours, vous trouverez la rponse ces deux questions.

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Comment la mmoire travaille Certains rsultats exprimentaux dans dautres domaines peuvent servir de comparaison pour mieux comprendre le fonctionnement de notre mmoire. Il existe des manifestations fondamentales de lactivit de notre cerveau. Ce sont justement ces aspects lmentaires que nous avons intrt bien examiner avant de pousser plus loin ltude de la mmoire. Voyez par exemple les effets produits par chaque image dun film ou dune vido. Lil reoit pendant quelques fractions de seconde, une impression lumineuse. Elle est due la rflexion des rayons lumineux projets sur le sujet de limage. Nous nous trouvons ici en prsence de ce que nous appelons une image visuelle. La comparaison avec les images visuelles nous fera mieux comprendre le processus des images mentales auxquelles nous nous intressons ds quil sagit de mmoire. Ces deux sortes dimages ont en 5

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effet le mme principe. On parle dailleurs aussi bien de limpression que vous laisse un vnement que de la qualit dimpression dune imprimante photo. Afin de bien saisir le sens de ces comparaisons, vous pouvez essayer lexprience qui suit. Regardez attentivement un objet daspect assez simple, comme par exemple un crayon, un porte-cl, une paire de ciseaux, une montre. Fermez ensuite les yeux, et essayez de vous reprsenter en esprit lobjet que vous venez de considrer. Vous constaterez que cela vous est facile. Cette exprience bien simple na pas besoin dexplications dtailles. Nous constatons grce elle la possibilit de ralisation de limage mentale. Mais la rflexion, nous y trouvons dautres enseignements intressants. Avec sa simplicit apparente, elle met en pleine lumire deux phases bien distinctes du phnomne mnmonique, deux phases quil sagit de ne confondre sous aucun prtexte si lon veut faire des observations prcises dans ce domaine souvent plus dlicat quon ne pourrait le supposer. 6
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Il y a dabord la facult de retenir limage, puis celle de se la reprsenter nouveau. Rcapitulons la marche des choses : vous avez dabord observ lobjet, puis vous en avez retenu limage en vous, et enfin vous vous tes reprsent nouveau cette image. Nous pouvons donc objectivement en conclure que la mmoire procde de trois facults lmentaires :

lobservation, la conservation et le rappel.


La mmorisation est un processus complet et complexe, fait de beaucoup de particularits, toutes aussi passionnantes les unes que les autres. Jen aborderai une partie plus tard, mais pour linstant, nous nous bornerons considrer ensemble avec la plus grande attention les trois lments fondamentaux dont nous venons de remarquer lexistence, et les tudier avec un objectif prcis. Ce but sera, par exemple, lutilisation et la mise en pratique des capacits de notre mmoire pour faciliter lapprentissage dune langue trangre ou pour acclrer lacquisition de connaissances nouvelles.

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Chaque personne est diffrente Il existe de grandes diffrences entre les individus. La nature ne nous a pas faits gaux. Nous sommes trs diffrents physiquement et certains tres naissent forts ou beaux quand dautres sont fragiles ou ingrats. Mais la nature nous a-t-elle pourvus de manire quitable en intelligence pure, en facilits ou en talents ? Certainement pas davantage. Peut-on en dduire quil en va de mme pour la mmoire et la rpartition de ses lments constitutifs. Pas forcment. Pour la plupart des gens, un problme de mmoire peut se rsoudre par le dveloppement de lobservation, ou lamlioration des facults de concentration. Ceci vient rapidement au moyen dexercices trs simples. On peut alors voir notre capacit mmoriser augmenter trs vite, et constater quel point notre facilit se souvenir dlments dont on aura dcid de fixer limage en soi peut samliorer. Vous devinez que la concentration joue un rle primordial dans la manire de retenir 8
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plus facilement. Mais alors, si par malheur, votre facult de concentration est faible galement, comment allez-vous faire pour vous en sortir ? Lincapacit de concentrer son attention correctement est en fait une forme de facilit et de confort mental. Cette paresse mentale, qui devient une habitude, endort lesprit tout comme la paresse physique affaiblit le corps et dfavorise la musculation. Pour amliorer sa mmoire, il suffit de sefforcer matriser cette trop grande instabilit de la concentration qui perturbe lobservation des situations et des choses.

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chaptre 3

Lobservation, facult primordiale Observer, ce nest pas seulement voir, cest enregistrer en son esprit tout ce qui a trait au sujet considr. Cette facult de lobservation na pas t donne en partage gal chacun, mais tout le monde peut lacqurir. Un fait curieux a dj t racont maintes fois par les auteurs de biographies dhommes clbres. Si vous lisez beaucoup de biographies, vous avez peut-tre vous-mme relev ce point qui leur est presque commun tous. Vous ne voyez pas ? Les hommes ayant atteint de grandes russites, dans nimporte quel domaine, se rappellent gnralement avec une facilit dconcertante, les moindres dtails de certaines circonstances ou de certaines choses. Cette constatation suffirait nous montrer lintrt quil y a amliorer notre mmoire. Ils se rappellent, donc ils ont observ Ils avaient en effet observ des dtails qui avaient chapp lattention de 99 % des autres tmoins des mmes vnements. Et il ne serait pas tellement exagr de prtendre que certaines personnalits marquantes de la science par exemple, doivent leur russite 10
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cette facult de premier ordre : la facult dobservation. Sans elle tous leurs talents ne leur auraient servi rien. Voulez-vous mesurer ds prsent si vous tes aussi observateur que vous pourriez ou que vous devriez ltre ? Posez-vous quelques questions analogues celles qui suivent, questions portant toujours sur des objets que vous avez vus un nombre incalculable de fois, puis essayez dy rpondre assez rapidement : Quel est le diamtre dune pice dun euro, compar celui dune pice de 5 centimes ? Combien de cls y a-t-il votre trousseau ? Combien votre clavier (sans regarder) a-t-il de ranges de touches ? Avec un peu dimagination, vous trouverez sans difficult un certain nombre de petits tests de ce genre pour vrifier ltat de votre facult dobservation. Selon les rponses que vous saurez vous donner, vous pourrez juger de votre situation dans ce domaine. Si vos constatations ne sont pas flatteuses, ne vous dcouragez pas, car avec un peu de patience et pratiquement sans effort, vous 11

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pourrez faire des progrs normes en trs peu de temps. Avant daborder directement la question du dveloppement pratique de la facult dobservation et de celle de la concentration, essayez ces quelques exercices. Ils doivent tre excuts consciencieusement, systmatiquement, et exactement selon les indications que je vais vous donner. Leur influence est primordiale dans lacquisition de la puissance dobservation, facult sans laquelle on ne peut jamais possder une bonne mmoire. Le pouvoir de concentration est ncessaire dabord, la puissance dobservation ensuite. Voil les bases ncessaires de tout travail mental. Et inversement, pour atteindre le plus haut rendement de toutes nos facults, nous navons quun moyen absolument sr : dvelopper notre puissance dobservation au moyen de notre pouvoir de concentration. Par exemple, la facult dexprimer les ides de faon cohrente et logique dpend uniquement du pouvoir de concentration. Les exercices qui vont suivre concernent 12
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directement ce pouvoir de concentration, base de toute amlioration rationnelle. Le premier dentre eux est destin aux personnes qui ont beaucoup de difficult concentrer leur attention sur un objet ou une ide unique. Concentration Exercice N 1 Installez-vous dans une pice pas trop claire et ouverte sur une autre pice dont lclairage atteint le lieu o vous vous trouvez. Cest plus facile si elle est choisie de telle faon que le bruit de la vie quotidienne ne vous drange pas. Prenez dans votre main un objet brillant, comme une petite cuillre par exemple et fixez-le de toute la force de vos yeux. Prenez alors la ferme rsolution de ne pas dtourner les yeux de ce point de mire, puis appliquez-vous graduellement fixer galement vos penses sur la cuillre autant que vous le pouvez. Dites-vous en substance ceci : Je ne mautorise pas penser autre chose qu cette cuillre. Je ne veux laisser aucune autre pense entrer dans ma tte. Rien ne peut dtourner mon attention parce que Je veux me concentrer sur cette cuillre 13

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exclusivement. Revenez plusieurs fois cette ide ou bien rptez cette phrase. Environ une dizaine de fois serait idal. Mais, surtout, faites le posment et mettez-y de la conviction. Prenez le temps de vous laisser imprgner par cette ide et par la ncessit inluctable de ne pas laisser dvier un instant votre attention dirige sur la cuillre. Vous pouvez le dire voix haute, cest encore plus efficace comme toujours en matire de mmorisation ou de mise en condition. En effet dans un tel cas vous faites coup double puisque vous pensez une ide et que vous entendez cette ide simultanment. Le temps ncessaire pour exprimer cette ide est denviron 20 ou 25 secondes chaque fois, et lexercice entier vous prendra peu prs 4 ou 5 minutes. Vous trouverez peut-tre que cest bien court pour un exercice srieux de concentration. Cest au contraire assez long. Essayez. Une fois que vous aurez tent vousmme de mener bien cet exercice, vous verrez que je parle en connaissance de cause. Au dbut, vous aurez probablement une certaine difficult concentrer votre 14
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attention de faon soutenue plus de 20 secondes. La mobilit des ides est cause par le phnomne bien connu de lassociation des ides qui travaillent constamment dans lesprit de chacun. Un mot, une image visuelle, une circonstance imprvue, un bruit, souvent mme un rien suffisent lancer vos penses dans toutes sortes de directions. Il ne faut donc pas vous tonner que concentrer votre esprit sur une seule chose vous demande un vrai travail. Mais il ny a pas de raison pour que vous narriviez pas mener bien cet exercice basique. Si vous voulez rellement obtenir un contrle meilleur des diffrents rouages de votre pense, vous y arriverez assez vite. Vous prouverez principalement des difficults lors de vos premiers essais. Dfendez-vous du dcouragement. Ditesvous bien que vous ne pouvez pas acqurir en un instant ce qui vous a fait dfaut pendant des annes. Ce nest pas difficile mais ce nest pas instantan. Vous vous rendrez vite compte que votre pouvoir de concentration nest pas encore trs muscl. Votre attention cherchera 15

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chapper au cadre que vous voulez lui donner. Vous combattrez mieux cette tendance grce un objet brillant comme la cuillre. Cest un des intrts de la brillance, elle attire le regard et votre pense sy fixera plus facilement. Dans le noir total, cest linverse qui se produirait. Votre pense aurait libre cours, rien ne la capterait. Je vous le rpte, vitez de faire durer cet exercice plus de 5 minutes, au dbut. Vous pourrez augmenter peu peu la dure, mais ne dpassez cependant pas un quart dheure. Ce serait inutile car, si vous avez fait des progrs suffisants pour arriver vous concentrer pendant 15 minutes, vous pouvez tre certain que vos penses ne sont plus perdues dans lagitation intrieure due auparavant lenchevtrement de vos ides. Elles ont prsent un but minemment utile et vous aideront fortement dans lentreprise que vous menez pour acqurir une mmoire parfaite. Concentration Exercice N 2

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Cet exercice est adapt plus spcialement ceux qui sont dj capables de concentrer leur attention un certain temps. Il permet damliorer la facult de garder son attention en veil. Efforcez-vous doublier les proccupations de la journe, puis concentrez votre attention sur un sujet assez simple daspect. La pice dans laquelle vous tes est parfaite pour faire cette exprience. Vous avez regard la chambre, le bureau ou le salon o vous vous trouvez un trs grand nombre de fois certainement, et cependant en lobservant dans le cadre de cet exercice, vous raliserez que vous nauriez pas pu en donner une description conforme et prcise. Cela tient ce que votre capacit actuelle de concentration nest pas suffisamment dveloppe. Essayez. Vous allez examiner soigneusement la pice dans laquelle vous tes. Dans la premire phase, ne vous occupez pas des meubles ni des objets qui sy trouvent, bornez-vous constater la couleur, la hauteur, la longueur des murs, du plancher, du plafond. Regardez la forme et 17

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le nombre des fentres et des portes comme vous les verriez si lappartement tait louer non meubl. Cest dj bien suffisant pour le dbut de lexercice. Examinez alors lentement, attentivement la pice, en dplaant graduellement votre regard de secteur en secteur, et efforcez-vous de garder en vous le rsultat de toutes vos observations. Puis fermez vos yeux et essayez de reformer dans votre tte limage de ce que vous venez de considrer. Rptez maintenant exactement le mme procd pour les meubles qui sont autour de vous, et lorsque vous aurez obtenu des rsultats satisfaisants dans chacune de ces deux phases distinctes, runissez-les en une seule et mme image mentale. Reposez-vous quelques minutes, puis faitesvous mentalement une reproduction aussi fidle que possible de cette pice avec tout ce qui sy trouve. Vous serez tonn de la clart et de la justesse de limage qui se sera ainsi forme. Jinsiste sur un point important : il ne faut pas aller vite dans lexcution de cet exercice ; mieux vaut tre trop lent que trop rapide. Ne dtournez pas votre regard dun objet avant de vous en tre imprim limage en esprit de 18
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faon aussi exacte que possible. Cet exercice est ultra simple en apparence, mais vous risquez dtre surpris des piges quil dissimule sous son aspect peu compliqu. En tout cas, il constitue un excellent moyen de constater la valeur du pouvoir de concentration. Lorsque vous serez arriv excuter avec succs cet exercice, vous pourrez en tendre le champ dexprimentation. Vous vous appliquerez, par exemple, bien observer votre maison, son jardin, vos environs, ou tout autre assemblage de choses, et vous les reprsenter ensuite en esprit. Vous procderez naturellement en dcomposant toujours lensemble en diffrentes parties que vous observerez sparment et que vous runirez ensuite pour en faire un tout parfaitement clair en vous.

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Concentration Exercice N 3 Asseyez-vous votre table ; fermez la main, en laissant le pouce en dehors ; mettez votre poing ferm sur la table. tendez lentement votre index, jusqu ce quil soit compltement allong, mais ayez soin de garder pendant ce temps les autres doigts bien ferms. Faites faire le mme mouvement votre mdius ; lindex ne change pas de position, videmment. Ce sera ensuite le tour de lannulaire, puis de lauriculaire. (Au cours de lexprience, vous remarquerez que lannulaire a une tendance trs marque faire les mmes mouvements que le mdius ; mais vous surmonterez cette petite difficult aprs quelques essais.) Laissez votre main immobile pendant une minute, les doigts tendus. Puis reprenez lopration en sens inverse. Repliez dabord lauriculaire contre la paume de votre main, puis lannulaire, puis le mdius, enfin lindex ; votre main sera de nouveau ferme. Dcomposez chaque mouvement de doigt en ayant fortement conscience de ce que vous faites exactement. Le geste tant trs simple raliser vous serez disponible pour une attention soutenue. 20
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Recommencez 2 fois de plus cet exercice, et concentrez votre regard et votre pense sur les mouvements des doigts de votre main en vous interdisant de les laisser sen dtourner mme une fraction de seconde. Quand vous aurez fait 3 fois lexercice avec votre main droite, recommencez avec votre main gauche. Les gens qui ont une mmoire mdiocre sont presque toujours de mauvais observateurs et vous verrez clairement le premier obstacle franchir dans cet exercice: limpatience, et la difficult rester fix sur son objectif qui caractrisent le dfaut de mmoire. Observez sans vous presser, rflchissez et reposez votre esprit de temps autre, mnagez des espaces convenables entre les diffrentes images que vous vous imposez. Vous poserez ainsi les fondations ncessaires une mmoire excellente. Conformment lordre que je vous ai propos de suivre, nous allons maintenant passer la deuxime caractristique dune bonne mmoire, la facult de conservation.

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La CONSERVATION, proprit mnmonique importante Cette facult est tout aussi ncessaire que le pouvoir de concentration. Il nest pas excessif de la considrer comme la facult majeure de la mmoire, car il est incontestable que sans elle la facult du souvenir naurait plus de raison dtre. Si nous ntions pas capables de conserver en nous les ides et les images, nous ne pourrions nous souvenir de rien, et par consquent nous ne pourrions possder aucune connaissance, aucune science. Lorsque vous discutez avec diffrentes personnes, vous remarquez trs vite la diffrence frappante qui existe entre les gens qui sont capables de retenir les images mentales, et ceux narrivent pas faire ce quil faut pour les conserver. Vous vous tonnerez peut-tre de mentendre employer cette expression faire ce quil faut pour ? 22
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Je considre en effet que tout homme garde limpression de tout ce qui lui arrive et de tout ce quil voit, et que ce nest pas directement de l que vient la diffrence entre les bonnes et les mauvaises mmoires. Cette affirmation peut paratre discutable. Il nen est pas moins vrai quelle repose sur lexprience et mme sur une suite dexpriences et dobservations trs complte. Le moment est venu de clarifier ce point. Ceux dentre vous qui sintressent aux sciences cognitives trouveront cette dmonstration trop simplifie. Mais ils y retrouveront, avec des mots de tous les jours des notions quils ont dj rencontres. Le mcanisme mental de lhomme se compose dun certain nombre de botes capable de stocker nos impressions. Afin de ne pas entrer dans une discussion finalement peu importante sur le nombre exact de ces botes disponibles, jexprimerai la chose en pourcentage. On a pu estimer galement le nombre dimpressions que reoit au cours dune vie, un individu normalement constitu. 23

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Il sensuit quaprs 80 ans dimpressions, on occuperait tout au plus 42 % de ces botes. De plus, dans notre vie habituelle, nous nous dplaons au milieu dobjets dans des contextes que nous connaissons dj. Donc leur rencontre ne produit en nous aucune impression nouvelle, aucun travail mental nouveau ni le besoin de faire appel des botes supplmentaires. Les anciennes impressions en seront fortifies ou compltes, mais cest tout. Il ny a donc pas de place pour lide dun remplissage du cerveau qui expliquerait que la mmoire nopre plus. Jespre que cette ide simplifie lextrme, servira contrecarrer certains prjugs souvent admis. Cest une ide errone du genre surmenage crbral qui fait croire depuis longtemps que ltude des langues trangres est une entreprise trs difficile. Grce la philologie (la recherches sur des langues considres individuellement sous langle de leur volution historique), on sest aperu finalement, quil nest pas ncessaire pour parler une langue, de possder un vocabulaire trs tendu. 24
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Est-il difficile dapprendre et de retenir environ 1.000 mots ? Eh bien, cest le nombre de ceux dont on a besoin pour exprimer dans sa langue la totalit de ses ides. Un acadmicien, lui, nemploie certainement pas plus de 5.000 mots. La facult de conservation nest pas non plus distribue quitablement chez tout le monde. Elle varie aussi selon lge, les prdispositions, la conformation physique. Mais il est indubitable que chacun peut la dvelopper un bon niveau au moyen dexercices appropris. En voici quelques-uns. Conservation Exercice N 1 Demandez quelquun de placer sur une table 5 objets diffrents. Il devra choisir des choses simples et de forme facilement dfinissable. Ce seront par exemple une cl, une gomme, un crayon, un bouchon, une enveloppe. Ces diffrents objets seront disposs cte cte sur la table. Aligns le long du bord de 25

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la table, ils seront respectivement droite ou gauche les uns des autres. Regardez-les attentivement, et considrez leur position les uns par rapport aux autres. Que voyez-vous ? Procdez en commenant par la gauche. En admettant que vous ayez dispos les diffrents objets dans cet ordre, vous avez vu une cl, puis une gomme, puis un crayon, puis un bouchon, et enfin une enveloppe. Cest tout, ne pensez rien dautre. Concentrez votre attention sur cette suite dobjets : cl, gomme, crayon, bouchon, enveloppe. Nessayez pas de lapprendre par cur, mais efforcez-vous de retenir en vous la forme et la position de ces objets. Au dbut, allez lentement, observez chaque objet pendant environ 12 secondes, donc approximativement une minute pour lensemble. Puis tournez le dos ce que vous venez dobserver, et essayez de vous les reprsenter dans votre tte. Si vous vous tes bien concentr sur les diffrents objets, il vous sera facile de vous en faire une reprsentation exacte et de les voir pour ainsi dire dans leurs positions respectives. 26
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Tournant toujours le dos la table, prononcez les uns la suite des autres, dans leur ordre rel, les noms des objets que vous vous reprsentez mentalement: premirement, cl ; deuximement, gomme ; troisimement, crayon ; quatrimement, bouchon ; cinquimement, enveloppe. Ne tenez pas compte du fait que vous pourriez les connatre par cur, mais basezvous sur limage mentale que vous en avez. Il y a bien des chances que cette image devienne plus vague pour le quatrime et peut-tre mme pour le troisime objet. Cest normal au dbut, donc ne vous dcouragez pas. Reprenez depuis le commencement, il est impossible que vous narriviez pas au rsultat attendu. Mais ne dpassez pas la limite de 12 secondes que je vous ai indique, car elle est calcule de faon exciter le plus possible votre pouvoir de conservation et la facult que vous possdez de vous construire des images mentales. Lorsque vous aurez russi mener bien 5 expriences de ce genre avec des objets tels que ceux que je viens de vous donner 27

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en exemple, objets que vous aurez soin de changer de temps autre, vous pourrez passer lexercice suivant.

Vous trouverez plus loin quelques planches dobjets extraits de celle-ci, pour raliser cet exercice si vous tes seul. 28
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Conservation Exercice N 2 Le dbut de cet exercice est encore une fois semblable au prcdent. Lorsque vous tournerez le dos la table et chercherez vous faire une image exacte des objets que vous aurez observs, prononcez-en les noms dans lordre inverse de celui que vous aviez adopt auparavant, cest--dire que vous procdez cette fois-ci de droite gauche. Vous observez comme suit : cl, gomme, crayon, bouchon, enveloppe ; mais vous prononcez ainsi aprs coup : cinquimement, enveloppe ; quatrimement, bouchon; troisimement, crayon ; deuximement, gomme ; premirement, cl. Et toujours daprs les images que vous voyez en vous, et non en faisant du par coeur. Cet exercice est un peu plus difficile que le prcdent, mais vous vous en tirerez trs bien rapidement. ce moment dj, votre souplesse mentale sera bien suprieure ce que vous supposez.

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Conservation Exercice N 3 Lexercice se ralise de la faon suivante : ce nest plus dans lordre inverse mais cependant logique que vous allez noncer les objets considrs, mais en les faisant se succder les uns aux autres de manire alatoire. Vous observerez par exemple : premirement lunettes ; deuximement pomme ; troisimement briquet ; quatrimement peigne ; cinquimement stylo bille. Ajoutant chacune des positions le nom dun des objets choisis, vous noncerez par exemple : quatrimement peigne ; deuximement pomme ; cinquimement stylo bille ; premirement lunettes ; troisimement briquet ; et vous essayerez autant de variantes que vous voudrez. Vous serez certainement tonn du rsultat de ces expriences en apparence si simples. Elles sont simples en effet, mais cest justement l leur grande qualit. Elles dcoulent dune bonne observation de ce domaine o lon constate que la complication nest jamais un gage de succs. Soyez prudent dans votre dsir de russir, nallez pas trop vite. Ne bclez 30
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pas. Consacrez pendant plusieurs jours conscutifs quelques minutes ces exercices, et cela pendant une semaine complte de prfrence. Lorsque vous vous sentirez capable daffronter des expriences plus difficiles, augmentez graduellement le nombre des objets. Les difficults que prsentent des exercices de ce genre ne croissent pas arithmtiquement, mais gomtriquement par rapport au nombre dobjets que lon considre. Vous nprouverez pas de difficult mener bien une exprience en comportant 20 et mme plus, si vous prenez la prcaution de progresser trs graduellement, najoutant jamais plus dun ou peut-tre au maximum deux objets la fois. Noubliez pas que vous mettez ainsi peu peu toute la puissance de votre cerveau en oeuvre pour pouvoir conserver en vous ce que vous dsirez ne pas laisser chapper. Lexercice qui suit vous donnera loccasion de dvelopper encore plus votre facult de conservation, mais ne lessayez pas avant davoir compltement puis les ressources des trois prcdents. 31

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Conservation Exercice N 4 Dans les 7 espaces ci-dessous, jai dessin 7 figures simples : un triangle, un cercle, une croix, 2 lignes horizontales, un losange, un carr, deux lignes verticales.

Efforcez-vous de bien imprimer en vousmme limage de ces dessins et leur suite dans lordre o ils se trouvent ici. Pour cela, vous noncerez comme suit les noms des figures : triangle, cercle, croix, horizontales, losange, carr, verticales ; en mme temps, vous vous concentrerez sur leur forme. L encore, il importe de ne pas apprendre ces dtails par cur, ce serait en opposition totale avec lobjectif vritable de lexercice que je vous prsente. Lorsque vous penserez avoir suffisamment observ ces dessins, cachez-les, relaxez-vous un instant, puis essayez de les reproduire dans le mme ordre dans chacun des 32
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rectangles vides prvus cette intention. ( voir les planches comme celle reproduite ici en fin de document ) Recommencer lexercice si vous vous trompez. Ne considrez pas le rsultat comme atteint avant davoir russi dessiner toute la srie de figures en une seule fois sans vous tromper, et cela dans le maximum de temps de 5 minutes partir de linstant o vous aurez cach les figures de dpart. L aussi, vous aurez certaines difficults surmonter. Exigez de votre capacit de conservation quelle fournisse un travail srieux. Ensuite, vous pourrez oprer comme dans lexercice N 2 et dire par exemple : le quatrime rectangle contient un carr ; le sixime rectangle contient un losange ; etc. Il est extrmement intressant de voir avec quelle rapidit ces exercices dveloppent la facult de recevoir des impressions visuelles et celle de les conserver. On se rjouit trs vite de la souplesse et de lhabilet que lon acquiert ainsi alors quon 33

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sen croyait incapable. Le principe initial est toujours le mme, dbuter par des exercices simples et rptitifs portant sur des objets daspect simple mmoriser, puis augmenter peu peu les difficults, mais sans jamais dpasser certaines limites. Vous sentirez vous-mme quand la difficult devient prohibitive. Un exercice galement trs valable, consiste remplacer les objets ou les figures par diffrentes pices dun jeu de dominos. (il est trs simple de sen fabriquer un sur de petits papiers). On procdera exactement de la mme faon que prcdemment. Souvenez-vous de la simplicit de tout ce qui a trait au domaine mental, et inspirez-vous des quelques principes fondamentaux que je ne cesse de mettre en avant. Vous serez alors enthousiasm vous-mme des rsultats qui viendront rcompenser votre patience et votre sincre dsir de russir.

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LE RAPPEL, Troisime attribut de la mmoire Il vous est certainement arriv de chercher un nom, un mot, et de lavoir, comme lon dit, sur le bout de la langue, mais de ne pas pouvoir le trouver. Vous dites alors : Jai un trou de mmoire, cela me reviendra quand je ny penserai plus. Sans vous en douter, vous constatez vous-mme lexistence de cette dernire facult de la mmoire : le rappel. Ce nest pas votre puissance de conservation que vous accusez lorsque vous avez un trou de mmoire. Vous percevez trs nettement que vous savez encore le mot que vous cherchez. Cest bien votre facult de rappel qui vous fait dfaut juste au moment o vous en avez besoin. 35

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Pour bien comprendre la nature de cette incapacit totale ou partielle de se souvenir de faits ou de choses que lon a cependant certainement retenus, il faut sintresser un sujet des plus utiles et dune application immdiate : lenchanement des ides. Nous nous trouvons l aussi en face dun des lments les plus importants de la science cognitive, et celui-ci est tout spcialement important pour son ct pratique. Un exemple tir de la vie quotidienne sera plus clair que nimporte quelle explication thorique pour parler de ce quon entend par lenchanement dides. Un homme sort de chez lui le matin, pour aller au bureau. Au moment ou il passe la porte, sa femme lui remet une lettre qui doit absolument partir le jour mme, pour viter un problme srieux. Il sait limportance de la chose, mais il sait aussi que le flot des vnements quotidiens et les multiples proccupations qui vont lassaillir risquent de lui faire oublier la mission qui lui est confie. Cest pourquoi il va sefforcer de crer un lien entre lide de la lettre envoyer et une autre chose quil est sr de retrouver 36
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frquemment au cours de la journe. En dautres temps, il aurait fait un nud son mouchoir, aujourdhui, il va mettre un lastique sa montre ou autour de son tlphone portable. De cette faon, il peut tre certain quil noubliera pas denvoyer la lettre. Plus il y aura denchanement pour une mme ide, plus il y aura de scurit pour quelle ne soit pas perdue. On peut donc pour tre encore plus sr de se rappeler une chose lenchaner plusieurs autres. Lenchanement des ides tablit des liens entre elles, des relations qui les font se suivre invitablement selon nos intentions de dpart. Sans le principe de lenchanement des ides, la facult de conservation que nous possdons ne nous servirait pas grand chose, car nos ides resteraient enfermes en nous et nous ne pourrions plus rien en faire. Il existe malgr tout, de par notre nature, un autre genre denchanement dides, qui explique larrive subite en nous dune ide qui apparemment nest pas amene par lordre logique des choses. Ce sera ventuellement la vue dun objet ou dune personne qui laura dclenche. 37

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Il est impossible de poser des rgles pour dfinir une manire approprie denchaner ses ides. Cest laffaire de chacun de les relier les unes aux autres de la manire qui lui vient naturellement. Ce nest dailleurs pas difficile, il suffit de se rappeler quil faut toujours prendre comme point de repre des lments que lon ne peut matriellement pas manquer et tablir les relations ncessaires avec les lments qui au contraire peuvent nous chapper. Appliquez-vous trouver des enchanements appropris, logiques ou vidents. La foule norme des ides que nous sommes capables de concevoir ne manquera pas de nous en prsenter un grand nombre qui seront tires par les cheveux. Elles se rvlent clairement inefficaces si elles sont trop abstraites.

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chaptre 6

La MMOIRE des NOMS Cest un grand classique. On oublie le nom de personnes que lon connat pourtant. Voici une mthode trs simple pour se rappeler coup sr les noms des personnes que lon rencontre. Ce chapitre intressera sans doute beaucoup dentre vous, si jen juge le nombre de personnes qui ont rgulirement des difficults se rappeler les noms ou les prnoms quelles voudraient prononcer. Cest un cas trs rpandu, et il entrane quelques dsagrments dans la vie prive ou la vie professionnelle. Bien rares sont ceux qui peuvent toujours mettre un prnom sur une physionomie ! La cause de ce manque de mmoire est en grande partie linsuffisance dentranement mental. Comme toujours, des exercices appropris 39

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peuvent y remdier. Il est vrai que la mmoire des noms est une des plus difficile mettre en marche sans sy tre exerc. Cest la plus capricieuse de toutes. Cela tient ce quun nom ne produit aucune impression en soi, ne donne naissance aucune ide, aucune image. Il ne rappelle rien par lui-mme. Et pourtant.... La meilleure faon de procder est de faire comme dans lexercice de concentration N 2, mais en ajoutant la force visuelle laide de la puissance auditive. Si par exemple vous dsirez ne pas oublier ce nom : Laforest, excutez lexercice comme pour les images mentales dont nous parlions plus haut : cl, crayon, gomme, etc. Seulement ayez soin chaque fois que vous rptez ce nom de vous reprsenter vritablement Monsieur Laforest en son apparence physique. En redisant plusieurs fois avec insistance Laforest, Laforest, Laforest, Laforest , vous vous crerez une image phontique de ce nom. Cette image phontique sera intimement lie laspect corporel de Monsieur Laforest, et inversement, lorsque 40
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vous penserez cette personne ou lorsque vous la verrez devant vous, vous ne pourrez manquer de vous rappeler immdiatement son nom. Production dimages visuelles et phontiques En confondant ainsi limage visuelle et limage phontique dun nom, vous tes mis mme de vous le rappeler en toute occasion ncessaire. Vous ne commettrez plus non plus la faute de donner ce nom quelquun dautre. Ceci est bas sur le fait que ce nest pas en ralit loreille qui enregistre les sons, mais le cerveau. Aussi est-il naturel que pour pallier un manque de mmoire caus par une altration de la facult du souvenir, lon sadresse avant tout la puissance mentale cratrice des impressions phontiques. Une manire trs efficace de perfectionner sa mmoire des noms, cest de faire une tude assez complte des diffrentes catgories dans lesquelles on peut les ranger. Lorsque vous dsirerez vous en rappeler un, vous le rattacherez immdiatement sa catgorie gnrique, et il vous sera 41

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infiniment plus facile de le retrouver aprs coup, car vous saurez dj plus ou moins o le chercher. Je prends un exemple : vous venez de faire connaissance de 5 personnes dont vous avez intrt ne pas oublier les noms. Ils sappellent respectivement : Tourneur, Leblanc, Prince, Lerat, Desrosiers. Vous cherchez une faon de les enchaner une autre ide ; la meilleure faon dans ce cas sera certainement de les rattacher leurs catgories gnriques. Le premier dentre eux, Tourneur, est sans doute possible ressortissant de la catgorie professions et mtiers ; le second, Leblanc, suggre tout naturellement une ide de couleur, vous le mettrez donc dans la catgorie couleurs ; le troisime, Prince, sera sans hsitation rattach celle des titres . Pour le cinquime, Lerat, il est tout indiqu de le faire rentrer dans lensemble des noms forms laide de ceux des animaux; quant au cinquime, Desrosiers, il a des accointances videntes avec ceux qui proviennent de noms de plantes. Je ne vais pas donner ici une liste complte des diffrentes catgories que lon peut 42
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tablir daprs ce principe. Il faut que chacun sorganise pour les trouver pour luimme. Cela permettra dy rattacher les noms quon dsirera fixer dans sa mmoire avec une efficacit beaucoup plus grande que si on se rfrait simplement des tableaux tablis lavance. Nanmoins, je crois utile de lister ici quelques exemples qui pourront servir mieux montrer la faon dont il faut procder. Voici certains groupements gnriques rapidement tablis. NOMS DRIVS DE PROFESSIONS ET MTIERS.

Barbier Boucher Coutelier Lepage Archer Cordier Cuvelier Sellier Bonvalet Couturier 43

Cavelier Lefaucheux Bourrelier Foulon Fauconnier Forgeron Jardinier Lesueur Tourneur Meunier Charbonnier Pasquier Parmentier Vacher Tavernier Louvetier Lecouvreur Carpentier Laffineur Prtre

Bouvier Lhuilier Letellier Lorfvre Vitrier Menuisier Carrier Masson etc.

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NOMS DRIVS DANIMAUX, OISEAUX ET POISSONS Leloup Salmon Lerat Lecat Delion Corbeau Lapoule Laigle Lebuf Sansonnet Lacarpe Canart Duchanois Devaux Lecerf Corneille Poulet Lalouette Merle Moineau Duston Renard Lecocq Lechat Biche Crabe Bouquetin Lpervier Lelivre Pinson Goujon etc.

NOMS DRIVS DE VGTAUX Lpine Dunoyer Racine Lelierre Desrosiers Citron Merisier Pruneau Laplante Latige Delavigne Herbette Delorge Poiret Lanoix Pommier Dechne Dupin Blvert Mousse Alavoine Desormeaux Laprune etc.

NOMS DRIVS DE TITRES Baron Leduc Marchal Marquis Altesse Seigneur Cardinal Lergent Cornette Lvque Lecomte Lemaitre Bailly Bourgeois Chevalier Cardinaux Lempereur Capitan Lemaire Prince Leroy Chef Vicomtel Conntable Boyard Prudhomme etc.

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NOMS LOCATIFS (indiquant un lieu) Dupont Duvivier Lagrange Lamarche Duportel Pierpont Boncourt Bonbled Dubosc Dutoit Dumoulin Delaporte Lafalaise Dumur Desprez Dubois Delacre Descamps Duval Desmoulins Delacour Duport Dubourg Durand Belmont Delaire Dufour Delacroix Delamare Ducastel Delacoste Dujardin Laforest Dupuis Delforge Grandmaison Maisonneuve Desmarets etc.

NOMS RAPPELANT UNE PARENT Cousin Leneveu Bonfils Petitpere Beaufils Frre Lepere Parrain Mongendre Cousinet Loncle etc.

NOMS DRIVS DE COULEURS Lebrun Levert Lerouge Debrun Lajaunie Rougier Leblanc Leroux Blanc Devert Legris Leclair Lenoir Rouge Brun Violet Dor etc.

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NOMS FORMS DE PARTICULARITS ET DAPTITUDES Briand Lecourt Legros Bossu Lambin Groscol Lejuste Lheureux Leglorieux Petit Sauvage Bonjean Bouch Belhomme Lesourd Premier Levif Coulon Boiteux Loucheur Lelong Dumollet Lebon Tardif Jaloux Francoeur Lenerveux Lesage Leriche Dupire Bongars Beaucorps Beaupied Puissant Dernier Lenfl Bondos Beauminois Rigoulot Ledoux Lebgue Leborgne Tardin Gaillard Glorieux Lemol Legrand Riche Joly Cornu Beauclerc Franchomme Bonhomme Vigoureux Courcoux Lechauve etc.

NOMS FORMS DAPRS DES VILLES ET DES CONTRES Delaunay Dardenne Bordeaux Damiens Defrance Lebreton Decauville Beaubourg Langevin Dandrimont Darsonval Deflandre Darras Lallemand Beauceron Franqueville Picard Desomme Dassonville Demeuse Paris Tours Langlois Deroubaix Deneubour Poitevin etc.

Il faut ajouter cette liste la plupart des noms aristocratiques et ceux qui en drivent directement. 46
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NOMS DRIVS DE CHOSES ET DINSTRUMENTS Laplanche Bille Lesol Lefil Collet Plume Labrosse Blancpain Marteau Darcier Rocher Piquet Laboule Lagache Dargent Delaporte Delair Ballon Beauciel Cordonnet Podevin Delcorde Gillet Duroc Lepic Lacase Lapierre Lamotte Lchelle etc. Cornet Lacanne Ducarreau Beaupain Laficelle Desgouttes Labille Pioche Lapipe

NOMS FORMS AVEC DES PRNOMS Il serait inutile dnumrer ici toute la suite des prnoms, car, trs peu dexceptions prs, ils sont tous employs comme noms de famille : Andr, Balthasar, Aim, etc. Cette liste comporte aussi certains noms forms laide de prnoms, tels que : Petitjean Henrijean Lejacques Hugolin Mauricet Petitpierre Henriquet Jaquinot Moniquet Pierrot Danilou Claudot Grosjean etc. Grandhenri

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Il existe encore dautres catgories, je nen ai cit ici que les plus courantes et ny ai fait figurer que certains noms que lon rencontre assez frquemment. Vous serez certainement mme dappliquer le principe que jai cherch expliquer dans tous les cas o vous aurez besoin de relier un nom dtermin une ide qui vous permette de vous en souvenir lorsque besoin sera. Une classification de ce genre nest pas toujours possible, et vous rencontrerez certainement des noms que vous ne pourrez rattacher aucune catgorie. Dans ce cas, il vous reste malgr tout le moyen denchanement dont nous parlions tout lheure, les images visuelles et phontiques combines. Cette mthode est peut-tre moins rapide que lenchanement par la classification gnrique des noms, mais elle nen nest pas moins un procd sr et facile. Il suffit de savoir bien se concentrer sur limage que vous dsirez relier au nom considr. Rappelez-vous dans ce domaine, comme du reste dans tout ce qui a trait aux choses de lesprit, que le rsultat dpend de vous plus 48
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que de nimporte quel autre facteur. Si vous voulez vraiment retenir infailliblement un nom, donnez-vous au moins la peine dappliquer les mthodes que je vous ai montres, et ne vous imaginez pas avoir fait ce quil fallait si vous vous tes simplement content de constater en passant que tel ou tel nom appartient apparemment telle et telle catgorie. Non, considrez-le attentivement, puis comparez-le ceux qui lui sont analogues, alors seulement classez-le et revoyez en mme temps en esprit laspect corporel de celui ou de celle qui il sapplique. De cette faon, vous ne risquez pas de loublier.

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CONCLUSION Les aperus rapides que jai donns dans ce petit document ne contiennent aucune mthode secrte, aucun procd mystrieux ou magique. La raison en est trs simple. Il nexiste rien de ce genre dans le domaine de la science mentale et il nen existera jamais. Une seule espce de considrations mintresse de manire certaine : les considrations purement pratiques. Un seul procd me semble recommandable : celui qui prend les choses par le commencement et recherche les causes de nos lacunes l o elle sont rellement niches. Ce sont ces principes qui mont aid personnellement, et jespre avoir su vous montrer l o se trouve votre intrt et votre potentiel. Nous avons vu comment se dcompose essentiellement la mmoire, cette facult prcieuse dont personne ne peut se passer. Nous avons tudi lune aprs lautre ses parties constituantes ; lobservation, la conservation et le rappel. Les mthodes au moyen desquelles nous arrivons dvelopper de faon harmonieuse 50
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chacune de ces facults lmentaires nous sont prsent claires et faciles. Grce elles, vous tous qui vous plaignez parfois des mauvais tours que vous joue votre mmoire dfectueuse, vous tous qui voudriez lamliorer de faon la sentir prte vous obir en toute occasion, vous allez pouvoir raliser vos dsirs et voir vos difficults senvoler avec les derniers vestiges de ces amnsies partielles qui ne seront bientt plus quun lointain souvenir.

Marie Delort

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