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Introduction Le textile/habillement, sans conteste, joue un rle moteur dans le processus de croissance et de dveloppement des pays.

Les pays actuellement dvelopps dEurope et les Etat Unis en ont considrablement tir profit dans leur processus de croissance et de dveloppement. Dans les annes 60 et 70, les nouveaux pays industriels dAsie (NPI), ont connu des taux impressionnants de croissance de leur valeur ajoute et de leur productivit, en sappuyant notamment sur ce secteur. Cest que le secteur requiert une technologie relativement simple, largement la porte des pays en dveloppement, et utilise beaucoup de main-doeuvre non qualifie, quon trouve en abondance dans les PVD. Et on observe une sorte de division du travail lchelle internationale, o les pays commencent leur processus dindustrialisation avec le textile/habillement, et au fur et mesure quils avancent dans ce processus, leurs cots des facteurs, notamment ceux du travail, augmentent. Ce qui fait que leur avantage comparatif dans le domaine est transfr dautres qui ont un niveau de dveloppement plus faible. Cest ainsi que les ples de production du textile/habillement, aprs stre dplacs de lEurope et les USA vers les NPI, se trouvent maintenant concentrs en Chine, en Inde, au Pakistan et au Bengladesh, qui sont beaucoup moins avancs que les premiers. Le march du textile/habillement nchappe pas aux nouveaux circuits internationaux de distribution, qui ont merg avec la mondialisation, et qui donnent un rle de tout premier plan aux chanes globales dachat. Ces circuits sont sous le contrle des grandes marques et des grandes firmes de distribution comme Wal Mart. Ces firmes entrent en relation de soustraitance avec les entreprises localises dans le monde en dveloppement, qui elles rpercutent les standards de production compatibles avec lvolution des gots et de la demande dans le monde dvelopp. Pour sarrimer aux circuits internationaux de distribution, il faut non seulement avoir des prix plus bas, mais aussi un niveau de qualit acceptable pour les standards internationaux de plus en plus exigeants. Par consquent, ct des facteurs traditionnels de production, dautres variables entrent en jeu, comme : le niveau de formation professionnelle des travailleurs, un niveau minimal de technologie qui garantisse la matrise des cots de production, une connaissance minimale des marchs dimportation, etc.

Le secteur textile-habillement joue un rle de premier plan dans le processus de dveloppement et de rduction de la pauvret. Il a t dterminant dans la rvolution industrielle en Europe et aux USA, aux 18e et 19e sicles, et continue de jouer un rle important dans le processus de transformation de la structure conomique des pays en dveloppement (PVD). Il est maintenant largement admis dans la profession quil joue un rle critique dans limpulsion du processus dindustrialisation des pays en dveloppement. Les pays conomiquement moins avancs tendent en effet avoir un avantage comparatif dans ce secteur, tant donn que la technologie requise pour son dveloppement est relativement simple. Et beaucoup de pays en dveloppement en Asie et en Amrique Latine, ont beaucoup tir avantage de cet atout. Au milieu des annes 60, les PVD ne reprsentaient que 15% des exportations de textile mondiales et 25% des exportations dhabillement mondiales. A lheure actuelle, ils reprsentent 50% des exportations textiles mondiales et 70% des exportations dhabillement mondiales. Le textile habillement est ainsi le secteur le plus dynamique dans les conomies des pays asiatiques : le textile reprsente 51% des exportations de marchandises au Pakistan, et lhabillement, 50% des exportations de marchandises au Sri Lanka, en 2004. Dans le mme temps, les deux secteurs reprsentaient 83% des exportations de marchandises au Cambodge et au Sri Lanka, en 2000. Il faut sattendre ce que ces chiffres connaissent un accroissement spectaculaire dans les prochaines annes, tant donn labolition de laccord multi fibres (AMF) depuis janvier 2005.

Du fait de leur avantages comparatifs dans le secteur, les PVD dominent le march mondial, dans cette filire et ont fait subir avec beaucoup de succs, les entreprises localises dans les pays du nord, une forte concurrence, ayant abouti beaucoup de fermeture dusines, de dlocalisation et de pertes demplois dans ces pays. Dans la plupart des marchs dexportations (Europe et USA), le secteur textile habillement, est sans doute lun des secteurs les plus protgs (Scott et Lee, 1996). Malgr tout, les PVD ne cessent dy gagner des parts de march. Sur le march amricain, par exemple, qui reprsente environ le tiers des importations mondiales du secteur (Shahnawaz, 2004), les PVD ont les plus grosses parts de march : 14,8% pour le Mexique, 8,4% pour la Chine, 4,5% pour la Rpublique Dominicaine, 4,3% pour la Core, 3,9% pour Taiwan et 3,4% pour Bengladesh. Avec la suppression des quotas dimportations dans le cadre de lAMF, il est attendu que les grands pays comme lInde et la Chine gnent considrablement les exportations des petits pays en dveloppement. Depuis son accession lOMC, en 2001, la Chine a augment de 125% ses exportations vers les USA. De plus, beaucoup parmi les petits pays sont moins comptitifs que la Chine, qui les a utiliss pour augmenter ses ventes, tant donn que ses quotas taient puiss et que ces pays navaient pas fini les leurs.