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DU MODERANTISME OU DE LA FAUSSE MODERATION1 LUIGI (abb ALEXIS PELTIER), DE LA RDACTION DU FRANC-PARLEUR, MONTREAL, 1873

Je ddie ce texte M. Arnaud de Lassus et aux dominicains dAvrill. L-H Remy


I Deux conditions sont absolument indispensables pour tre vrai chrtien dabord, et ensuite pour produire la plus grande somme de bien possible, chacun dans la position quil occupe. La premire de ces conditions, cest de savoir ntre rien et de vouloir ntre rien. Tous les vrais ouvriers de Dieu, commencer par les aptres, ont eu ce savoir et cette volont. Dieu, a dit laptre saint Paul, a choisi ce quil y a dignoble et de mprisable en ce monde ; Il a choisi ce qui nest rien pour dtruire ce qui est. Ignobilia mundi et contemptibilia elegit Deus, et ea qu non sunt, ut ea qua sont destrueret. La seconde de ces conditions, cest de vivre dune vie crucifie, de reproduire constamment dans sa personne les mortifications de lHomme-Dieu : semper mortiificationem Jesu in corpore nostro circumferentes. Les inquitudes de la vanit, de lamour-propre, de lorgueil et de lambition, ajoutes au souci dviter tout ce qui est de nature empcher de prendre ses aises ou de couler paisiblement ses jours, psent un poids trs lourd et forment un bagage fort embarrassant pour lhomme oblig de cheminer par la voie troite. Mais quand on sait mettre de ct ces inquitudes et ce souci, comme le savent tous les vrais disciples du Christ, on jouit dune grande libert daction, et par suite on peut se donner beaucoup dactivit, sans risquer sarrter mi-chemin ou de sembourber dans la voie parcourir. A lhomme qui veut ntre rien, nihil sum, et qui fait consister ses joies souffrir pour Jsus-Christ, placeo mihi in infrmitatibus meis, in contumeliis, in necessitatibus, in persecutionibus, in angustiis pro Christo, cet homme rien ne saurait opposer un obstacle srieux laccomplissement de ses devoirs, surtout laccomplissement du pnible devoir de prcher et de dfendre la vrit par ses paroles et ses actes. Malheureusement nous vivons dans un sicle qui est aux antipodes du christianisme, et o dominent la concupiscence et lorgueil de la vie. Tous les calculs qui sy font procdent plus ou moins de ces deux sources empoisonnes. Lorgueil et la sensualit y rgnent un tel point quils ont dteint sur tous les caractres peu prs : ils les ont amollis, puis en mme temps rendus singulirement irritables, exigeants et ombrageux. Chez bon nombre de catholiques, mme pieux, comme a dit Pie IX, la concupiscence et lorgueil de la vie savent se dguiser habilement pour combattre les vrits qui les gnent ou les contrarient : ils oprent sous le voile dune fausse vertu, le modrantisme. Car de mme quil y a une fausse libert, une fausse paix, une fausse charit, un faux zle, de mme il y a une fausse modration, et cest elle que lon dsigne sous le nom de modrantisme. Le modrantisme nest quune des formes du libralisme. Il travaille sa manire billonner les dfenseurs de la vrit. Ce quil y a dtonnant, dincomprhensible mme, cest que plusieurs ne paraissent pas sen douter. Ils maudissent le libralisme, extrieurement du moins, et ils sont pleins dgards pour le modrantisme quils cultivent mme avec une remarquable ferveur, Voulez-vous en avoir la preuve ? coutez-les. Ils ne se dclarent jamais satisfaits de ceux qui combattent les bons combats. Ils les trouvent toujours immodrs par quelquendroit, et ils semblent stre donn la mission de les dcourager en les harcelant sans relche. Tantt ils leur reprocheront davoir mal choisi leur temps pour parler et par l davoir t cause que bien des personnes ont t contristes, mcontentes ou choques ; manque de modration par consquent. Tantt ils les accuseront de mettre injustement certains personnages en cause et de les traiter avec une excessive rigueur : nouveau manque de modration. Tantt ils les blmeront de mettre trop en lumire des vrits qui condamnent des hommes quils voudraient mnager ou des faits publics dont on navait pas encore bien saisi lodieux caractre. Une autre fois, ils les signaleront comme des turbulents qui font feu pour des bagatelles, courent aprs les discussions, rebchent toujours les mmes choses et rendent les luttes interminables : manque de modration encore. Une autre fois enfin, ils se rejetteront sur la forme de leurs crits, et la qualifieront de rude, dinconvenante, dexagre, de grossire, dinjurieuse mme : manque de modration encore, manque de modration toujours. Mais quest-ce donc que la modration ? Serait-elle tout ce quon dit quelle est ? La modration est une vertu morale par laquelle nous nous gardons de tout excs. Toutes les fois donc que nous savons nous maintenir dans de justes limites, nous sommes modrs. Comme les vrits dogmatiques et morales doivent toujours tre prsentes notre esprit, nous ne pouvons jamais donner dans lexcs en les redisant, quand mme nous les redirions sans cesse. Que par suite de la prdication, mme incessante de ces vrits, il arrive que certaines personnes soient contristes, mcontentes, choques, cela ne prouve absolument quune chose : quelles ont lesprit mal conform. Tout ce quon peut en leur faveur, ce nest pas de cesser de
Note de LHR. Nous avons Le libralisme est un pch de Don Felix Sarda Y Salvani, vrai manuel du combattant chrtien. Cette brochure est destine llite de ces combattants, ceux qui nauront pas peur de lutter publiquement pour la Vrit. Don Sarda est pour tous les soldats, y compris les officiers, Luigi est le manuel des officiers.
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prcher la vrit, mais de les engager prendre les moyens reconnus, les plus efficaces pour dbarrasser des travers desprit. Quant mettre certains personnages en cause et les traiter avec svrit, cela seul ne constitue pas un manque de modration. Pour pcher contre la modration en pareil cas, il faut ncessairement blesser la justice ou la charit. Or, comme en bonne justice, aussi bien quen charit raisonnablement entendue, le bien particulier doit toujours aider au bien gnral, sil arrive que des individus, quelle que soit leur position, deviennent une puissance publique ou quelque chose dquivalant, lon peut et parfois mme lon doit les mettre publiquement en cause, et cela, sans la moindre hsitation, car, quiconque pose des actes prjudiciables au bien commun, perd par l mme le droit tous les gards qui sembleraient justifier de tels actes. Un particulier mme a le droit de sacrifier la rputation dun ou de plusieurs individus qui lattaquent injustement dans la sienne, quand il na pas dautre moyen dobtenir une rparation efficace. Si le particulier a droit autant, que ne faut-il pas dire quand il sagit du bien gnral ? Mais, dira-t-on peut-tre ici, nest-il pas dfendu de se faire justice soi-mme ? Il est dfendu de se faire justice soi-mme, en ce sens que le particulier na pas le droit dinfliger lui-mme des peines vindicatives ceux qui lui ont fait subir une injure ou prouver un dommage ; en ce sens encore quil ne peut, de son autorit propre, dpouiller personne dune possession de biens temporels laquelle il a vritablement droit ; mais il ne lui est nullement dfendu de repousser une injuste agression, encore moins de la signaler. Quoi ! voici un individu ou des individus qui travaillent activement la ruine du bien ; leurs actes mmes sont publics, et je naurai pas la permission de dire ce que je vois et de donner lalarme ? De grce, pargnons le bon sens ; nous le forcerons migrer, si nous le maltraitons trop. Mais, rplique-t-on, ces pauvres individus ne savent pas ce quils font. Ne devez-vous pas les mnager cause de leur ignorance ? Ils ne savent pas ce quils font ! Mais parce quils agissent sans connatre la nature et la porte de leurs actes, ces actes en existent-ils moins ? Et sils existent, ne sont-ils pas aussi gros de consquences funestes quo sils avaient t accomplis avec parfaite connaissance de cause ? Javoue bien que devant Dieu ceux qui agissent sans savoir ce quils font nauront pas un compte rigoureux rendre ; mais cela nempche pas que leurs actes naient parfois de terribles consquences, On insiste et lon dit : on voyait ce que vous voyez ; mais vous lavez terriblement fait ressentir. Par certaines considrations, par certains groupements de faits, vous mettez en vidence que lon ne discernait pas bien, ce quon ne remarquait gure mme. Les choses telles que vous les prsentez sont trs relles, on le croit ; mais elles rvlent un mal affreux. Il ny a pas Ie dissimuler, vous nusez pas dassez de mnagements. Eh voil ! on accorde bien quil est bon de montrer le mal, mais non dans toute sa gravit. On ne veut le considrer qu travers un voile pour spargner davoir frmir. Mais alors, comment sy prendra-t-on pour lutter contre un mal en particulier, pour le conjurer, pour fermer labme quil creuse, si lon ne veut pas lenvisager tel quil est ? La premire chose faire, quand on entreprend de remdier efficacement un mal, nest-ce pas de travailler le connatre en lui-mme aussi parfaitement que possible ? Assurment oui ; le bon sens ne saurait jamais donner une autre rponse. Mais enfin, ajoute-t-on, la charit est-elle bien sauvegarde en tout cela ? Je rpondrai dabord que si quelquun vient poser devant moi et devant le public en faisant vilaine figure, la charit ne moblige aucunement me taire sur le spectacle quon me donne ou dire que je le trouve gracieux, dans le cas o je me dciderai parler. Que celui qui ne veut pas quon parle de lui publiquement ne fasse rien de nature lamener ncessairement sur la scne. Sil veut absolument figurer en public et y tre applaudi, quil se conduise alors de faon mriter des applaudissements. En deux mots, sans blesser la charit le moins du monde, jai droit de qualifier ce quon me donne regarder. Vous dsirez que je me taire, alors cachez-vous. Je rpondrai en second lieu quil y a un ordre observer dans la charit, car la charit doit tre bien ordonne.2
Note de LHR. Rappelons les cinq conditions de la charit, conditions essentielles et pourtant mconnues. Cinq conditions simposent pour que la charit soit vraie : 1. - tre en tat de grce ; 2. - quelle soit mue par des motifs surnaturels ; 3. - quelle soit efficace : - en tant quelle se rapporte Dieu, elle doit porter accomplir sa divine volont ; - en tant quelle se rapporte aux hommes, elle doit nous porter chercher le bien du prochain ; 4. - quelle doit tre ordonne, cest--dire : - aimer Dieu par-dessus tout ; et pas nimporte comment : si quelquun Maime, il garde dabord Mes commandements. - faire passer lamour pour la patrie aprs lamour pour l Eglise : - ne pas chercher le bien du prochain au dtriment de notre propre bien spirituel ; - chercher dabord le bien spirituel de lme de notre prochain et, aprs le bien matriel de son corps. 5. - quelle doit se dployer dans la justice et la vrit. Catchisme du Cardinal Gasparri, dition de Chabeuil, 1959, pages 758 771. Ces cinq conditions seraient enseignes et connues, on viterait beaucoup de polmiques, surtout en appliquant bien la cinquime condition. La justice et la vrit sont connues. Elles ne peuvent changer, mme depuis Vatican II.
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Par-dessus tout on doit aimer la vrit. "La premire charit du chrtien, dit le P. Ramire, cest lamour de la vrit". Le divin Matre nous la souvent rpt ; Il nous a mme enjoint de tout sacrifier pour elle : pre, mre, frres, surs, notre vie mme, sil en est besoin. Il ne sest pas born donner ce prcepte, Il a de plus prch dexemple : Il est mort pour rendre tmoignage la vrit. Rappelons-nous encore qu lamour du bien en gnral doivent tre sacrifis les amours particuliers. Le texte que je viens de rappeler en fournit la preuve. La raison de cela, cest que le plus valant mieux que le moins, si le moins nuit au plus, il faut sacrifier le moins. Que peut-on objecter cette doctrine ? On reproche aux crivains catholiques de prendre feu propos de bagatelles et par l de manquer de modration. Il faudrait sentendre l-dessus, car les uns estiment bagatelles ce qui est vraiment important, puis, en revanche ils mettent les bagatelles au rang des choses de premier ordre. Quant aux discussions frquentes quon les accuse de provoquer, elles ne prouvent pas quils manquent de modration, mais quils dfendent la vrit partout o elle est attaque. En ce bas monde, il ny aura jamais de paix parfaite : JsusChrist nous en a averti. Lorsque la guerre est finie sur un point, elle recommencera sur un autre. Si lon russit tuer le diable, ce qui nest pas facile, on fera disparatre bien des inconvnients. En attendant, rsignons-nous assister des luttes interminables et entendre rabcher les mmes vrits. Les vrits ne pouvant pas mourir et le monde en ayant toujours besoin, il faudra les rpter sans cesse. Si cela nous ennuie, songeons quau ciel nous naurons que la mme Vrit contempler ternellement. On trouve enfin que les crivains catholiques usent dexpressions rudes, inconvenantes, exagres, grossires, injurieuses. Il ne suffit pas de le dire, mais il faut le faire voir. Il est facile daccuser ; il ne lest pas autant de dmontrer que laccusation est fonde. Pour ma part, jaimerais beaucoup quon entreprit de faire cette dmonstration. En justice, les accusateurs devraient lentreprendre. Puisquelle nest pas faite, je me contenterai, pour le moment, de citer quelques-unes des paroles de Mgr Pie, vque de Poitiers, lesquelles prouvent quil ne faut pas trop seffaroucher de la forme que revtent certains crits. "Et comme on insiste particulirement sur la difficult dobserver la charit dans les discussions religieuses, je rponds, dit lillustre prlat, que les grands docteurs nous fournissent encore cet gard et des rgles et des modles. Dans une foule de textes, dont la connaissance est lmentaire, et qui ne sont nouveaux que pour ceux qui ne savent rien, ils recommandent la mesure, la modration, lindulgence envers les ennemis mme de Dieu et de la vrit. Ce qui nempche pas que, sans contredire leurs propres principes, ils nemploient eux-mmes tout instant larme de lindignation, quelquefois celle du ridicule, avec une vivacit et une libert de langage qui effaroucheraient notre dlicatesse moderne. La charit, en effet, implique avant tout lamour de Dieu et de la vrit ; elle ne craint donc pas de tirer le glaive du fourreau pour lintrt de la cause divine, sachant que plus dun ennemi ne peut tre renvers ou guri que par des coups hardis ou des incisions salutaires". Voila ce que dit Mgr Pie, et il le dit, soyons en srs, en sachant ce quil dit. Nombre de ceux qui parlent beaucoup ne pourraient pas se rendre ce tmoignage. Ces remarques faites, propos de modration, jen reviens dire que les causes premires du modrantisme sont la concupiscence et lorgueil de la vie. Les causes secondes aprs elles mettent en mouvement sont la peur, la lchet, lignorance, les prjugs, lorgueil, les intrts personnels, les intrts politiques, le parti pris doubl de mauvaise foi. Dans des articles subsquents, jaurai faire voir comment chacune de ces causes secondes agit pour entraner dans le modrantisme. Cette tude ne manquera pas dintrt ; elle ne sera pas sans enseignements non plus. II Une des principales causes du modrantisme, cest la crainte. Gnralement parlant, on a le cur travaill de basses pouvantes ; on a peur de tout, mme de son ombre. On tait la vrit que lon connat, on la retient captive, on ne la dfend pas quand elle est attaque, on sabstient dapprouver, dencourager, de soutenir ceux qui prennent la dfense de ses intrts, tout cela, parce quon a peur. Quil se lve un homme de cur, bien dcid combattre sans relche, et avec toute la vaillance quinspire lesprit de foi, en faveur des droits de la justice et de la vrit ; quil parle hardiment, sans ambages, et quil se mette sur les toits pour parler, selon le prcepte du Seigneur, de suite quantit de peureux se mettent plir, puis tournent le dos, prennent la fuite et se blottissent dans lombre. "Mon Pieu, lui murmurent-ils demi-voix en le quittant, que vous tes imprudent ! Pourquoi parler ainsi et provoquer de si terribles colres ? Ne voyez-vous pas que vous vous compromettez gravement, que mme vous vous rendez impossible et que vous brisez votre avenir ? Mnagez-vous donc pour de meilleures circonstances. Les esprits sont trop mal disposs lheure quil est pour accepter la vrit. Ne les irritez point davantage ; attendez pour parler quils reviennent deux-mmes la raison". Telle est la premire antienne quentonnent les peureux. Mais lhomme qui aime la vrit par dessus tout, ny prte pas la moindre attention. Il sait que la vrit a toujours eu et aura toujours des contradicteurs, quelle indisposera toujours certains esprits, quelle soulvera toujours des colres. Attendre pour la proclamer le moment o elle sera partout accueillie avec amour et enthousiasme, serait attendre un moment qui narrivera jamais, la rduire nant par consquent. Le langage de la peur nest certes pas celui que la vrit ternelle a fait entendre aux hommes quelle a choisis pour organes.

"On portera la main sur vous, leur a-t-elle prdit ; on vous perscutera, on vous tranera de tribunal en tribunal, on vous jettera en prison cause de Moi. Vous serez mmes livrs vos perscuteurs par vos parents, vos frres, vos proches et vos amis. Tous vous haront cause de Moi. Mais si le monde vous dteste, sachez quil a commenc par Me har tout le premier. Cest parce que vous nappartenez pas au monde, que le monde vous a en horreur. Vous ntes pas plus que Moi ; si les ennemis de la vrit Mont perscut, ils vous perscuteront aussi, ils vous feront mme souffrir la mort. Mais ne vous laissez pas aller une vaine frayeur la vue de toutes les colres qui se dchaneront contre vous ; ne craignez pas ceux qui font souffrir et qui tuent le corps ; il ne faut craindre que celui qui a le pouvoir de condamner la ghenne". Les peureux trouvent quil est dur de passer par semblable chemin, et moi aussi. Mais puisquil nen est pas dautre qui mne au ciel, il faut bien le prendre. Quant se rserver pour de meilleurs jours, le soldat de la vrit, qui a loccasion de combattre les bons combats, sait quil nen traversera point dautres o ses services aient plus de valeur et dimportance. On se dpense toujours avec grand profit lorsquon lutte dans lintrt de la vrit. Ce serait mconnatre les enseignements de lEvangile, saimer dun amour dsordonn que de se demander, avant daccomplir un grand et saint devoir, si lon va, en laccomplissant, se compromettre aux yeux du monde, se rendre impossible ou briser son avenir. Notre vritable avenir, ce sont les joies de la vie future. Les intrts de la vrit sont infiniment suprieurs aux intrts personnels, aux intrts de la vie prsente ; il ne peut donc jamais les sacrifier. O en serait prsentement la religion, si les chrtiens des premiers sicles eussent suivi les mesquins conseils de la peur. Quand on lit lhistoire des martyrs et les vies des saints, lon se prend se demander si lEvangile que ces hros traduisaient en acte, est bien le mme que lEvangile quon prtend suivre aujourdhui. Ils ne tremblaient pas, eux, devant les plus graves devoirs accomplir, devant les plus terribles appareils de la mort ; et nous, nous plissons, nous chancelons la seule pense du blme que peut nous infliger le premier faquin venu. Nous sommes pour la vrit, il est vrai, mais la condition de navoir rien du tout souffrir pour elle. Nous oublions que le monde est lennemi jur de la doctrine de Jsus-Christ, et que nous devons vivre dans le monde, sans tre du monde, cest--dire sans tolrer ses usages et ses maximes. "Tout cela est bel et bon et ne manque pas de solidit, rpliquent les esclaves de la peur ; mais il y a aussi autre chose considrer : vous faites du bruit et de lclat, vous troublez la paix, vous mettez la guerre partout. Nest pas l un mal et un mal dplorable, un mal que ne saurait compenser le bien que vous vous proposez dobtenir ? LEvangile auquel vous en appelez, ne prche-t-il pas la paix et la charit ? Pacem habete inter vos, nous dit-il ; vivez en paix les uns avec les autres ; non est dissensionis deus, sed pacis, notre Dieu nest pas un Dieu de dissension, mais un Dieu de paix. Pourquoi donc ne tenez-vous compte de Mes paroles aussi bien que des autres que vous vous faites un mrite de prendre pour rgle de conduite". Que la prdication, comme la dfense de la vrit, fasse du bruit et de lclat, il ny a l rien de surprenant ; cest mme ncessaire et en quelque sorte indispensable. Notre-Seigneur, pour nen point donner dautres raisons, a voulu ce bruit et cet clat puisquIl a expressment recommand Ses disciples de proclamer sur les toits ce quIl leur confiait dans lintimit. On ne peut prcher la vrit sur les toits sans faire de bruit, et comment le divin Matre a-t-Il pu donner semblable recommandation, sIl eut condamn le bruit et lclat ? Dailleurs, Lui-mme a fait beaucoup de bruit et dclat, et tel point quon La accus dtre un sditieux et un perturbateur de lordre. Commovet populum, Il soulve le peuple, disait-on. Or, ce que Notre Seigneur a fait, Il nous a enjoint de Le prendre pour rgle de conduite : exemplum dedi vobis ut quemadmodum ego feci, ita et vos faciatis. Je vous ai donn lexemple afin que vous fassiez comme Moi. Pour ce qui est de la paix trouble, cest une injustice criante que den rendre responsables les hrauts et les dfenseurs de la vrit. En outre, on interprte mal et lon applique encore plus mal tous les textes que lon cite propos de paix et de charit. La paix est sans aucun doute un bien et un trs grand bien, mais en supposant toujours quil sagisse de la vraie paix qui implique le repos dans lordre, cest--dire dans la pratique du bien et la soumission la vrit. Nous devons vivre en paix les uns avec les autres, et notre Dieu est un Dieu de paix et non un Dieu de discorde ; rien de plus vrai. Mais puisque la paix suppose ncessairement le repos dans lordre, ne sont-ce pas ceux-l seuls qui sortent de lordre, en faisant le mal ou en professant lerreur, qui troublent la paix et crent les dissensions ? Evidemment oui. Et les tenants de la bonne cause, qui crient et travaillent de toutes leurs forces pour ramener ceux qui sgarent dans les sentiers de la justice et de la vrit, peuvent-ils, eux aussi, tre accuss de troubler la paix ? Evidemment non. Loin daller contre le prcepte qui nous ordonne de garder la paix et la charit, ils agissent conformment ce prcepte et mme de la faon la plus excellente possible. Il faut aimer la paix, mais encore une fois, cest la paix vritable quil faut aimer. Voil pourquoi laptre saint Paul nous dit : Si fieri potest, quod ex vobis est, cum omnibus hominibus pacem habentes, autant que possible et autant quil dpendra de vous, ayez la paix avec tout le monde, cest--dire ne faites rien vous-mmes pour troubler lordre et ramenezy ceux qui sen cartent. De l dire que pour ne point troubler la paix il faut laisser dans leur criminelle et dangereuse torpeur les malheureux qui croupissent dans le mal et dans lerreur, il y a un abme. La fausse paix, cette paix que le monde affectionne, et la seule que les peureux semblent vouloir dfendre, doit ncessairement tre trouble. Notre-Seigneur nous le dclare en termes si formels quil ny a pas lieu dmettre le plus lger doute l-dessus. Putatis quia pacem veni dare in terram ! Non, dico vobis, sed separationem : erunt enim ex hoc quinque in domo una divisi ; tres in duos et duo in tres dividentur ; pensez-vous, dit-Il que Je sois venu apporter la paix sur la terre ? non, vous dis-Je ; Je suis venu y apporter la division. Ainsi, il y en aura cinq dans une mme maison, et, de ces cinq, trois seront contre deux et deux contre trois.

La paix selon le monde nest donc pas la paix vritable. Pour que nous ne nous laissions pas prendre ses fausses apparences, Jsus-Christ a soin de nous avertir que la paix que le monde donne nest pas la paix qui vient de lui. Pacem meam da vobis ; non quomodo mundus dat, ego do vobis. Javoue bien que ces textes ne sont pas de nature rassurer ceux qui ont pour principe de vivre en paix avec tout le monde et qui veulent par tous les moyens viter lennui de subir des contradictions. Mais, ils auront beau dire et beau faire, sils refusent maintenant daccepter ces textes comme rgles de conduite ils seront bien forcs de sentendre un jour condamner par une sentence que ces textes auront motive, car en voulant plaire aux hommes, dit laptre saint Paul, on cesse de servir Jsus-Christ. Si hominibus placerem, Christi servus non essem. "Mais, quoi bon parler, quoi bon se donner tant de mal, objecte-t-on toujours, pour implanter dans le monde des principes quon sopinitre rejeter et quon sacharne de plus en plus combattre ? Il faut mettre de la raison en tout ; or, ce nest certainement pas tre raisonnable que de prtendre quil y a obligation de prcher quand on a la certitude de ne pas tre cout". A ceux qui mettent cette objection en avant et qui sabritent derrire elle pour ne pas avoir a saccuser de sabandonner a des craintes puriles, coupables et indignes dun chrtien, le Sauveur du monde rpond par cette parole : Tota die expandi manus meas ad populum non credentem et contradicentem ; tout le jour, Jai vainement tendu les bras ce peuple qui refusait de Me croire et qui Me contredisait. Puisque Jsus-Christ a cru devoir persister instruire un peuple mcrant et contredisant, nous, que ce divin Matre oblige marcher sur Ses traces, nous devons incessamment proclamer la vrit, en dpit de nimporte quelles ngations et quelles contradictions. Comme de raison, en prchant dans de telles et si tristes circonstances, nous ne recevrons gure de flicitations ni de compliments flatteurs ; on ne vantera ni notre savoir ni notre loquence. Les journaux surtout ne sempresseront pas de consacrer leurs colonnes nous faire une brillante rputation. Regardons-les mme comme modrs sils se contentent de nous qualifier de fous et dinsenss. Sans nous occuper de ce quils disent, remplissons notre devoir, ayant sans cesse prsent lesprit quon ne saurait plaire aux hommes dans le service de Dieu. A bout darguments, mais toujours domins par la crainte, les peureux finissent par en vouloir aux hommes qui ne savent pas trembler comme eux au bruit de vaines clameurs et qui sarment dun nouveau courage pour faire face aux ennemis de la vrit ; ils les prennent mme en aversion. "Ces imprudents, ces exalts, ces brouillons, disent-ils, nous exposent de bien grandes misres. Par les questions quils soulvent et quils dbattent, ils finiront par nous mettre dans la triste ncessit davoir nous prononcer entre la vrit et lerreur, et comment nous prononcer sans crer des mcontentements ? Il est donc urgent de les arrter, de les forcer garder le silence, car autrement plus dun regard de travers nous sera lanc par ricochet". Un regard de travers rencontrer ! Un mot de dsapprobation, une lgre critique entendre ! Voil bien, en effet, ce que lon range aujourdhui dans la catgorie des inconvnients graves. On transforme ces bagatelles, ou, pour mieux dire, ces niaiseries, en vritables affaires dEtat ; puis, lon rpte sur tous les tons quil nest pas possible de passer outre, quil faut sarrter l. Pour spargner le dsagrment dtre mal vu, mme dun seul faquin, tout bard de sottise et dignorance, on peut aller jusqu sacrifier les causes les plus justes et les droits les plus saints. O hommes de peu de foi ! Vous tes trop pusillanimes pour tre de la vaillante race des martyrs. Vous ntes en ralit que des hommes de paille, car si vous aviez quelques gouttes de sang chrtien dans les veines, loin de redouter un simple regard de travers, vous ambitionneriez de souffrir et de souffrir beaucoup pour la cause de Dieu. Vous naimez que vous-mme et cet amour vous perdra. Jsus-Christ vous le dclare et vous en avertit ; rappelez-vous que Ses paroles ne passeront point et que cest sur elles que nous serons jugs. III A la crainte, comme lune des causes du modrantisme, doit se rattacher la lchet, car la lchet est aussi bien la consquence de la crainte quune suite naturelle de lindiffrence. Tant que la prdication de la vrit ne fait pressentir quelle soulvera des orages ; tant, au contraire, quelle promet dagrables passe-temps, des pripties qui amusent ou qui excitent la curiosit ; tant quelle promet des fleurs et des couronnes cueillir, ou que lodorat est davance chatouill par la fume dun encens quon espre certainement respirer un jour ou lautre, nombre de personnes semblent briller dun zle trs ardent pour la diffusion de la saine doctrine. Elles parlent, elles sagitent, elles font grand bruit et grand tapage. Mais vienne le moment o la lutte sengagera forte et terrible, o elle ne sera plus un simple combat de parade, une pure mise en scne telle quen conoivent les romanciers et les constructeurs de chteaux en Espagne, mais un engagement rellement trs srieux, auquel on ne peut prendre part sans consentir des sacrifices fort pnibles, aussitt vous les verrez plir, perdre contenance et reculer. Ah ! Dieu ! scrient-elles, o en sommes-nous ? Il est bien vrai que cest un devoir doser beaucoup en faveur du bien et de la vrit ; mais, de grce, pargnons-nous le spectacle de semblables horreurs ! Nallons pas jusqu, nous entre-dchirer de cette faon ! Avant tout, nous sommes frres, agissons en consquence et ne dtruisons pas la charit sous prtexte de dfendre la vrit. Cest ainsi que parlent les lches quand leur amour-propre, loin de trouver butiner dans des prs maills des fleurs, est, au contraire, invit simmoler sur un champ de bataille. La sempiternelle raison quil faut garder la charit avant tout

sancre si bien dans leur cerveau quil ny a plus moyen de la dloger. Puisquil est ncessaire de parler ici de la charit, nous en parlons, car il nest pas un mot peut-tre dont on abuse autant. Paix et Charit, voil ce quon rpte tout venant, sans savoir aucunement ce quil faut entendre par ces expressions. Pour quon ne cde pas la tentation de maccuser dexposer une thorie nouvelle, une thorie invente pour loccasion, je laisserai la parole des personnages autoriss, quon ne saurait souponner de parti pris. La charit, dit le savant P. Montrouzier, de la Compagnie de Jsus, nest pas la mollesse. Quon tmoigne ladversaire les gards qui lui sont dus ; rien de plus juste. Mais pourquoi lui prodiguer des loges quil ne mrite point, surtout lorsquil peut en rsulter pour les mes un pril de sduction ? Parce que la vrit dplait son antagoniste, est-ce une raison de ltouffer ? Nest-ce pas, au contraire, le cas de la proclamer cent fois plus haut. Et sous prtexte de charit, faudra-t-il ne pas dmasquer lhypocrisie des sducteurs qui veulent ravir aux mes leur foi, leur vertu et leur espoir ? Quon veuille bien remarquer, mditer mme ces paroles du P. Montrouzier ; elles devraient tre partout graves en caractres ineffaables, car elles sont lexpression vraie de la vraie doctrine. Il faut dmasquer, quelle que soit la dignit dont ils sont revtus, les hommes qui mettent en pril, de quelque faon que ce puisse tre, la sainte cause du bien et de la vrit, et qui exposent ainsi les mes un grand danger pour leur foi, leur vertu et leur espoir. Tout pril de sduction doit tre signal, au risque mme de compromettre en le faisant des personnages jusque l regards comme tout fait irrprochables. Plus est grande linfluence dont jouissent certains hommes, en qui lerreur trouve un lieu de refuge et un appui, plus aussi est grand le pril de sduction quils crent ; plus, par consquent il est urgent de les dmasquer. Lillustre et immortel pontife, qui rgit la sainte glise de Dieu depuis bientt vingt sept annes rvolues, avec une sagesse et une prudence que les sicles futurs ne se lasseront pas dadmirer, na-t-il pas plus dune fois confirm cette doctrine par les exemples quil nous a donns ? Prtons seulement loreille ce quil disait le 18 juin 1870, en prsence dun auditoire considrable, o plusieurs de ses vques intriguaient si tristement dans le but dempcher la proclamation du dogme de linfaillibilit. Pie IX, malgr la grande charit qui le caractrise, ne crut pas devoir leur taire, en semblable occurrence, de dures mais salutaires vrits. Sadressant donc tous les vques prsents, le saint Pontife laissa publiquement chapper les mmorables paroles suivantes : "Vous tes les sentinelles tablies de Dieu pour veiller au salut du peuple. Mais parmi ces sentinelles (je le dis avec douleur), il en est qui oublient la grandeur de leur devoir, jusqu laisser les devises dont lglise les honora pour prendre celles du sicle et vivre comme lui. Dautres transigent et pactisent avec le monde, chassant de leur souvenir la parole dor de saint Lon : Pacem cum mundo non nisi amatores mundi habere possunt ; et ne voulant plus savoir que le monde est ennemi de Jsus-Christ, ce qui a dict saint Jean ces terribles paroles : mundus non coqnovit. Eh ! de grce, est-ce donc le monde qui les a levs leur auguste dignit ? Est-ce du monde quils ont reu et les sentiments, et les dons de sagesse, dintelligence, de conseil, de force, de science et de pit ! La troisime classe des sentinelles se compose de ces fervents et zls pasteurs qui consument toute leur vie dans laccomplissement de leur ministre auguste. "Jinvoque sur tous la bndiction du Seigneur ! Pour les premiers, jimplore de Dieu la lumire. Quun rayon de la lumire leur fasse connatre le malheur de la situation. Pour les seconds, jimplore lesprit de force et de dcision, afin que cesse leur perptuelle vacillation in duas partes, et quils sachent smanciper de certains principes peu srs et de certaines vaines considrations. Quant aux troisimes, qui sont le grand nombre, je nai quune seule grce demander pour eux, et cest la persvrance." Quant Ie Saint-Pre lui-mme se permet de parler de la sorte, non pas huis clos, mais en plein public, il ne faut pas craindre de suivre son exemple, de dire hardiment la vrit, de la dire, mme en stigmatisant les trames ourdies contre elle, au risque de froisser par l certains dignitaires. Il faut nanmoins se bien garder de manquer alors ce que lon doit la haute position quils occupent. "Singulires thories, continue le P. Montrouzier en parlant des thses que dveloppent constamment les lches pour empcher les luttes en faveur des bonnes doctrines, singulires thories, beaucoup trop priss de nos jours, dont le terme final est un tat voisin de lindiffrentisme, disons le mot, le scepticisme des esprits et laffadissement des caractres l Ainsi ne pensaient pas les saints docteurs Saint Grgoire de Nazianze se dclare le partisan et lami des caractres qui savent remuer de bouillantes passions, parce quil les croit ncessaires lexcution des grandes entreprises. Nous ne sommes pas de ceux, dit-il, qui rangent parmi les dfauts cette vhmence de caractre, sans laquelle personne ne peut excuter quelque chose de grand en faveur de la pit, ou accomplir un important devoir command par une autre vertu : nec enim ii sumus qui animorum acrimoniam in vitio ponamus, sine qua nemo magnum aliquod pietatis aut cujusquam alias virtutis munus exequi potest. La fougue du caractre ne lui semble redouter que lorsquelle est unie lignorance et la prsomption. Pour vous, hommes doctes et prudents, ne craignez pas : votre ton peut slever, votre parole devenir brlante, et votre voix prendre le son clatant de la trompette. Cest par de tels organes que la vrit se plait retentir". Est-ce assez clair, et nous effaroucherons-nous encore a loccasion de certains crits qui nont pas toute la vivacit quavait permise et applaudie saint Grgoire de Nazianze ? Ah ! si nous connaissions mieux, que de reproches nous paratraient mal fonds et injustes ! Saint Franois de Sales, le doux, langlique vque de Genve, ne pense pas autrement que saint Grgoire de Nazianze. Voici en quels termes il sexprime en traant aux fidles la ligne de conduite quils doivent journellement tenir : "Il ne faut pas, pensent fuir le vice de la mdisance, favoriser flatter et nourrir les autres vices ; ains faut dire rondement et franchement du mal, et blasmer les choses blmables. Il faut observer, en blmant le vice, despargner le

plus que vous pouvez la personne en laquelle il est Jexcepte entre tous, les ennemis dclars de Dieu et de Son Eglise : car, de ceux-l, il faut les dcrier tant quon peut : comme sont les sectes des hrtiques et des schismatiques, et les chefs dicelles : cest charit de crier au loup quand il est entre les brebis, voire o quil soit". Et les catholiques libraux, qui, au dire de Pie IX linfaillible, sont les plus dangereux ennemis de lEglise lpoque actuelle, nest-il pas permis de les dcrier un peu, si la doctrine de saint Franois de Sales est vraie, connue il ny a pas lieu den douter ? De cette doctrine, le savant vque dAngoulme tire les conclusions suivantes : "Nous ncouterons, vous ncouterez ni la voix de la chair et du sang, ni les anciennes relations de socit, ni les admirations les plus enthousiastes pour tel et tel talent dorateur ou dcrivain, ni les engagements dans tel ou tel parti politique, ni mme la reconnaissance pour les services rendus lglise, si on les invoquait aujourdhui pour la combattre. Cest lEglise, lEglise seule quil nous faut toujours suivre et couter, non point ce prtre et cet vque particulier, qui nous agre davantage mais celui qui est charg par lEglise de nous conduire, et qui se laisse conduire lui-mme par le Conducteur de tout troupeau de Jsus-Christ". "Donc, conclut son tour Mgr de Sgur, allons toujours au Pape3. Par lui seul Jsus-Christ nous enseigne et nous guide infailliblement. Il ny a quune tiare dans le monde : regardons-la par-dessus toutes les couronnes, par-dessus toutes les mitres ; et suivons, vnrons les mitres, les couronnes, les ttes proportion quelles sont dans lalignement de la tiare". Voil un proportion qui, si on le pse bien, diminuera de beaucoup la gravit de certaines accusations quon porte contre les crivains catholiques, et qui mme la fera disparatre tout fa it. Les paroles de Mgr Parisis ne sont pas moins remarquables que celles de Mgr dAngoulme et de Mgr de Sgur. "Tout crivain, dit-il, qui se permet dattaquer les vrits de la foi, de jeter des soupons ou des ridicules sur ses institutions et ses pratiques, dentraver par ses publications le ministre de ses pasteurs ; tout crivain qui, mme sans le vouloir, scarte des vrais enseignements de lEglise, tombe par cela seul de plein droit sous la censure des ,journaux catholiques. Reste ceux-ci le devoir de bien connatre fond la matire quils ont traiter pour combattre lerreur, et cest un avantage prcieux pour tous quils soient obligs de ltudier ainsi On peut, en toute conscience, mme tant simple laque, attaquer de pareils crivains ; on peut les critiquer, et pour le fond, et mme pour la forme, afin den dgoter les lecteurs ; car, lorsque de tels ouvrages entrent dans les familles, ce sont de vrais ennemis domestiques, ce sont des loups dans la bergerie, comme disait le doux saint Franois de Sales : cest charit de crier au loup, quand il est entre les brebis Dire quen cela les journalistes singrent dans les choses de lEglise et sattribuent la juridiction pastorale, cest une accusation tout fait sans valeur, que personne sans doute ne voudrait soutenir dans de pareils termes". Jai cependant mmoire quune feuille, publie Saint-Germain de Rimouski, soutenait gravement que les journalistes catholiques ne peuvent traiter les questions religieuses ou mixtes, sans autorisation de lOrdinaire, et que sils entreprennent de le faire sans cette autorisation, ils empitent, sur la juridiction piscopale. A tant de voix autorises vient sajouter celle du vnrable et saint vque de Montral, Mgr Bourget, qui, parlant des discussions dans une circulaire quil adressait son clerg le premier mars de cette anne, disait, avec ce grand sens catholique qui le caractrise : "Il va sans dire que, dans toutes espces de discussions, il faut se donner mutuellement des tmoignages dhonneur, de respect et destime. Honore invicem prvenientes Salva charitate. "Dun autre ct, il ne faut pas oublier que, chargs, comme nous le sommes, de garder intact le dpt sacr de la vrit, il ny a pas transiger avec le respect humain, les gards dus aux grands, les intrts personnels et civils, quand il sagit de la dfendre. Le taire par crainte de dplaire ou autres motifs condamnables, quand lerreur est proclame et triomphe, ce serait une prvarication inexcusable, nonobstant les vains prtextes dinopportunit, de prudence, de crainte de troubler la paix, que lon a coutume dallguer". Quels sont ceux qui prchent une doctrine contraire celle que jtablis ici, on mappuyant sur de si nombreuses, si respectables et si hautes autorits ? Les lches et surtout ces lches au superlatif quon nomme catholiques libraux, et qui sont la plaie de notre sicle. Ils aiment mieux la conciliation que la lutte, sous prtexte de sauvegarder la charit ; ils prtendent queux seuls savent vritablement pratiquer la charit, parce quils sont conciliants, et cependant ce sont eux qui la dtruisent, parce quils brisent lunit qui est le caractre essentiel de la charit. Je ne leur adresse pas ce reproche de mon autorit propre ; cest Pie IX qui le leur adresse. Quils coutent attentivement les plaintes que ce saint Pontife laisse chapper dans le bref quil a adress, le 6 mars de cette anne, au cercle Saint Ambroise, Milan, et ils verront que rien nest plus rigoureusement vrai. "Oui, hlas ! scrie Pie IX, ils ne manquent pas ceux qui, comme pour marcher daccord avec nos ennemis, sefforcent dtablir une alliance entre la lumire et les tnbres, un accord entre la justice et liniquit, au moyen de ces doctrines quon appelle catholiques-librales "Or, ceux-ci sont plus dangereux et plus funestes que les ennemis dclars, et parce quils secondent leurs efforts sans tre remarqus ou mme sans donner leur avis, et parce que, se tenant pour ainsi dire sur la limite des opinions condamnes, ils se donnent lapparence dune vritable probit et dune doctrine sans tache, qui allche les
Note de LHR : aux Papes Catholiques qui conduisent au ciel, mais pas aux papes conciliaires qui ne sont pas catholiques et conduisent la damnation, mme si, usurpateurs, ils occupent le sige de Pierre.
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imprudents amateurs de conciliation et qui trompe les gens honntes, lesquels sauraient sans cela sopposer fermement une erreur dclare. De la sorte, ils divisent les esprits, dchirent lunit et affaiblissent les forces quil faudrait runir pour les tourner toutes ensemble contre lennemi". Ainsi donc, de par lautorit de la parole infaillible de Pie IX, ceux qui sment la division dans le camp catholique, qui troublent la paix, qui anantissent la charit, ne sont pas les soldats arms pour la dfense de la vrit, mais les prdicants de la conciliation. En vrit, on ne conoit pas comment des paroles aussi claires peuvent rester incomprises. Ce mystre de rsistance la grce cesse cependant dtonner, quand on se rappelle que le miracle de la rsurrection de Lazare ne convertit pas tous les Juifs qui en furent tmoins. Dilexerunt homines magis tenebras quam lucem. Il y a des hommes qui aiment mieux les tnbres que la lumire, car leurs uvres craignent le grand jour ! Erant enim eorum mala opera. Le lendemain, le Saint Pre disait dans sa rponse la dputation des catholiques de tous les pays du monde : "Les tyrans ont attaqu lEglise avec la hache et la roue ; les hrtiques avec le mensonge et les fausses doctrines; les incrdules avec limpit ; les sectes avec tous les moyens la fois. Quelquefois, hlas ! lEglise est aussi attaque par certains catholiques qui croient tout arranger des deux cts, qui croient quen cdant quelque droit, les gars viendraient nous, et ainsi ils oublient la sentence de Jsus-Christ : Nemo potest duobus dominis servire. Ces jours sont terribles : elles mettent les lches, les catholiques libraux en particulier, sur la mme ligne que les ennemis les plus acharns de lEglise ; ce sont mme, daprs ce que disait Pie IX la veille, les ennemis de lEglise les plus craindre au temps o nous vivons. Puisquil en est ainsi, ayons donc une sainte horreur de la lchet ; transformons-nous et montrons-nous tous tant que nous sommes, des chrtiens vraiment militants et prts tout affronter quand il sagit de dfendre les intrts de Dieu. Cest l surtout ce que nous remarque Pie IX, aprs avoir si svrement blm la lchet dun grand nombre de catholiques de nos jours. "Partout, dit-il, partout o il sagit des intrts de notre Pre ternel ; partout o il sagit des intrts de Dieu viols par les hommes, cest l, l que nous devons nous trouver comme des athltes, comme des soldats qui combattent sur les champs de bataille, pour soutenir Sa gloire, pour ramener les mes Lui, en un mot pour sauver le plus possible de ces gars qui courent aprs les clameurs et les sductions du monde Notre devoir est de nous opposer de toutes nos forces contre le dbordement diniquit". Plus que jamais tenons-nous-en aux renseignements de Pierre : mes paroles, comme celles du Sauveur, dont il tient icibas la place, sont esprit et vie. Nous sommes en ces temps divinement prdits o lerreur est si subtile quelle peut mme branler la foi des lus. Veillons et prions, car autrement lange des tnbres, qui sait se transformer en ange de lumire, nous enlacera dans les filets, puis, nous donnera croire que nous pratiquons excellemment certaines vertus, il se servira de nous pour accomplir les plus noirs de ses desseins. Quant aux lches qui le sont par indiffrence, je nen dirai que peu de mots. Ils provoquent le dgot et ils sont tout particulirement de ceux que Dieu commence vomir de Sa bouche ; quia tepidus es, et nec frigidus, nec calidus, incipium te evomere ex ore meo. Ces lches ne comprennent pas pourquoi tant de bruit propos de vrits quils jugent ntre pas si importantes aprs tout. Pour eux, les vrits de lordre le plus lev ne sont que bagatelles : M. Cauchon et les rdacteurs de la Minerve, de mme que le Canadien et lEvnement, se dressent ici devant moi, quoique je fasse pour chasser leur importun souvenir. "Il y a, disent-ils, beaucoup derreurs qui circulent librement et dont il ne faut pas cependant sinquiter. Ce qui le prouve, cest que, malgr ces erreurs, le monde nen va pas plus mal". Ils ont raison leur point de vue, car ces erreurs nempchent que lon ne digre bien, que lon ne prenne ses aises, que le commerce ne soit prospre, mme florissant. Animalis homo non percipit ea qu sunt Spiritus Dei ; lhomme animal, lhomme qui juge de tout, daprs les ides de la terre, ne comprend pas les choses de Dieu. Scultitia enim est illi et non potest intelligere : elles sont folie pour lui et il ne saurait les comprendre. Voil pourquoi il blme nergiquement toute discussion, toute lutte dont le rsultat ne permet point desprer quelque chose traire ou brouter. Il se croit sage en agissant de la sorte, mais quil se rappelle que sa sagesse est rprouve de Dieu : sapientiam sapientium reprobato, est-il crit : Je rprouverai la sagesse des sages. Que les lches par indiffrence mditent srieusement ces paroles, et ils se convaincront quil y a pour eux mille raisons de trembler et de craindre. Au jour du jugement, la sagesse, la prudence humaine ne sera pas dun grand secours ceux qui, pendant leur vie, se seront fait gloire de nobir qu ses seules inspirations. IV Si lon donne dans le modrantisme parce quon a peur, parce quon est lche, on sy jette aussi parce quon est ignorant. Lignorance est une des plaies qui rongent le monde moderne. Parlant des nombreuses erreurs du temps prsent, Pie IX scriait, le 18 Juin 1870 : "Je dis que tant derreurs de notre temps proviennent en grande partie dignorance". Lignorance est une plaie dautant plus funeste quelle est justement la disposition requise pour que nombre de maladies morales soient efficacement inocules. Nul mieux que Satan ne connat la vrit du vieux proverbe : qui veut prendre du poisson doit pcher en eau trouble : aussi, depuis la trop fameuse Renaissance, cest--dire depuis la fin du XV sicle, sest-il surtout vertu amener la nuit sur le monde. Sil na malheureusement que trop russi. A partir de cette poque, toutes les fortes tudes, qui avaient fait la gloire des ges de foi et qui avaient enrichi les bibliothques chrtiennes de monuments jamais admirables, ont t abandonnes. On les a sacrifies pour consacrer tout son temps sapproprier quelque bribe de la brillante enveloppe qui recouvre les oripeaux de la littrature grco-romaine, et tudier la philosophie

paenne. Le rsultat de ce travail rebours a justement t ce quil devait tre ; un profond affaissement des intelligences et un dplorable amollissement des caractres. Or, pendant que la nuit se faisait, lhomme ennemi inimicus homo, qui piait le moment favorable, sest lev ; il a parcouru le champ du pre de famille et il a dpos la mauvaise semence. Nous recueillons aujourdhui les fruits de cette semence maudite, et force nous est davouer quils sont bien amers. Il y en aurait long, bien long dire sil fallait numrer tous les maux que lignorance trane sa suite. Je ne lentreprendrai point, voulant me tenir strictement dans les bornes de mon sujet. Je nenvisagerai lignorance que comme une des causes du modrantisme, Ignoti nulla cupido : on ne saurait estimer, dsirer ou aimer ce que lon ne connat pas. De l vient que nombre de personnes, ayant peine effleur les grandes questions qui sagitent de par le monde lheure prsente, si toutefois elles en connaissent autre chose que le nom, ne peuvent concevoir comment il arrive quon mette tant de zle les traiter leur vritable point de vue, et combatte les erreurs qui se formulent leur occasion. Comme elles les jugent sans importance aucune, parce quelle nen connaissent peu prs rien du tout, elles estiment disputes vaines tout ce qui se dit ou scrit sur ces questions, et elles trouvent bien remuants ceux qui ont la prtention de vouloir que la vrit soit alors respecte dans tous ses droits, et qui agissent en consquence. "A quoi bon tant de tapages, disent-elles, propos de chose qui, en dfinitive, ne peuvent nous faire ni bien ni mal ? Laissons tranquilles ces choses-l dont on ne parlait point il y a quelques annes, sans que le monde se trouvt plus mal ; nen faisons point de cas du tout. Mon Dieu ! sil fallait redresser tout ce qui semble devoir ltre, les guerres seraient perptuelles, interminables ! Quon cesse donc de nous ahurir avec des riens, et quon mette un terme ces querelles dallemands". Tels sont les beaux discours que tiennent les ignorants aux vaillants dfenseurs de la vrit. Lardeur de la lutte, le nombre et la qualit des combattants devraient au moins leur faire souponner quil y a au fond quelque chose de plus srieux quils ne le pensent. Mais non ; ils ne sont pas capables dautant. Si parfois il arrive quun tel soupon fasse soudainement irruption dans leur esprit, ils ne sy arrtent pas, car ils craignent que ce soupon ne finisse par les inquiter et les pousser examiner de prs ce dont ils parlent sans aucune connaissance de cause ; ils ont horreur de tout ce qui na pas un caractre frivole. Comme ils naiment pas se dranger ni se fatiguer, ils bannissent promptement de leur esprit toute pense qui pourrait les forcer de conclure quil y a pour eux obligation de faire des tudes graves et srieuses. Ils trouvent bien plus commode, et ce lest aussi assurment, quoique peu conforme la raison, de ramasser par les rues tous les sots propos qui se dbitent contre les tenants de la bonne cause, et de les rpter sans prendre souci de savoir ce quils valent. Je ne dis rien ici de la connaissance des vrais principes. Cest peine sils connaissent les plus lmentaires, et encore, arrive-t-il trs souvent quils ne sont pas en tat den tirer correctement les premires consquences. Aprs cela, quils ignorent comment ces principes se relient les uns aux autres et se combinent entre eux pour former un corps de doctrine, il ny a pas lieu den tre surpris. On les entend souvent invoquer eux aussi la paix et la charit ; et cest ainsi qu laide de mots qui ne rveillent chez eux que des ides fort confuses, mais qui leur paraissent sonores et quils prononcent avec emphase, ils tchent de se persuader eux-mmes, ainsi quaux autres, quils sont bien au fait des questions dbattues. Si vous tentez de les clairer, de leur faire goter quelques bonnes raisons, en prenant soin de mettre ces raisons sous la forme la plus simple possible, afin quelles puissent pntrer dans leur cerveau par une des rares fissures que vous y remarquerez, comme propres donner passage au bon sens, vous les verrez sarmer de dfiance comme sils craignaient dtre harponns. Pour viter tout danger de sduction, ils ne prteront quune lgre attention vos paroles, puis se contenteront, pour rpondre vos arguments, dinvoquer lautorit de MM. tel et tel, trs savants hommes, disent-ils, dont il ne serait ni sage ni prudent de rejeter la manire de voir. Comme si ces cuistres soccupaient beaucoup au fond de la sagesse et de la prudence ! Sils traitent avec un souverain mpris les questions de vie ou de mort pour notre avenir social et religieux, ils soccupent beaucoup en revanche des plus grossiers intrts matriels, et ils prennent une part active aux querelles les plus infimes. Ecoutez-les, en effet. Ils sont intarissables et tout de feu sil sagit dune route nouvelle percer, dun terrain exploiter, dun pont construire, dune lection de conseillers municipaux organiser et emporter, dun nouveau systme faire adopter pour lamlioration des races bovine, chevaline et porcine. Et si lon voulait les en croire, eux qui parlent tant de paix, de charit et de concorde, les journaux seraient remplis dun bout de lanne lautre des sottes injures quils ont lancer la figure de leurs adversaires en ces ridiculesdbats. Homo, cum in honore esset, non intellexit ; lhomme, cest--dire lhomme ignorant, na pas compris le degr dhonneur o Dieu la lev. Il ne sait pas pourquoi il porte la tte en haut et non en bas, tourne vers la terre comme les autres animaux. Lui qui a t cr pour vivre de la vie de Dieu mme, qui doit tout rapporter Dieu en le spiritualisant, sincline vers la boue, sy colle et sidentifie avec elle autant quil le peut. Il dit, sinon par ses paroles, au moins par ses actes : Prissent toutes les grandes vrits de lordre divin plutt quune parcelle de cette matire qui flatte si agrablement mes sens ! Et ainsi se vrifie cette parole du livre des Proverbes : Qui indocti sunt, in cordis egestate morientur : les ignorants mourront pauvres de cur comme ils ont vcu. Il en est dautres dont lignorance ne porte pas sur toutes les grandes questions qui se discutent, mais sur certaines dentre elles seulement. Ceux qui sont dans ce cas, et qui ont lesprit troit, ne souponnent pas quil puisse exister quelque chose dimportant faire valoir ou dfendre au-del de leur horizon born. Ils combattront donc assez vaillamment si on les attaque sur le terrain quils frquentent, mais, hors de l, ils estiment quil nimporte pas de lutter. Aussi raisonnent-ils

peu prs comme les ignorants de la pire espce relativement aux questions majeures quils ont Ie malheur de ne pas connatre comme ils le devraient : ils jugent que cest inutilement soulever des colres que de sen occuper. Les ignorants ranger dans cette catgorie sont nombreux et ils favorisent le modrantismesans le savoir. Quoique suffisamment au courant des questions sur lesquelles la lutte est engage, on donne encore frquemment dans le modrantisme par ignorance de ce qui se passe en dehors du petit enclos o lon vit, par ignorance surtout de la vritable et seule histoire, lhistoire de lglise. Lon ignore comment les luttes que nous soutenons ici ont t et sont encore conduites par des hommes trs doctes, trs modrs et trs sages, mme par des vques dont le nom fait autorit. On ignore malheureusement les encouragements quils reoivent chaque jour du Chef infaillible de lEglise. On se trouve donc tout tonn, tout effray quand il slve une discussion, et si elle prend des allures un peu vives, surtout si elle devient brlante, on simagine dans sa navet toute primitive, quil ne sest jamais rien pass daussi horrible sous la calotte des cieux. Si lon savait jusqu quel point ces illustres personnages sont eux-mmes vifs, mordants et hardis, dans leurs attaques comme dans leurs rpliques ; jusqu quel point ils permettent de ltre lgard de certains adversaires, ceux en particulier qui manquent de bonne foi, on ne crierait pas au manque de modration et de charit, encore moins au renversement de lordre et au scandale, parce que des crivains catholiques osent parler correctement leur langue et appeler les choses par leur nom ; parce quils usent lgitimement du droit de dfendre la vrit attaque et aussi de repousser, en dmasquant leurs adversaires, les calomnies dont ces derniers essaient de les fltrir en haine de la vrit. Mais ce qui fait surtout bien comprendre que la vigne du divin Matre a non seulement besoin, pour vivre et porter des fruits, de la lumire, de la chaleur et de la rose du ciel, mais aussi de la serpe qui lmonde, cest ltude de lhistoire ecclsiastique. Que de discussions, que de dbats, que de luttes ont marqu le cours des divers sicles depuis ltablissement de lEglise jusqu nos jours. Et la tte de ces discussions, de ces dbats et de ces luttes, que voyons-nous ? De grands papes, de grands vques, dillustres et saints religieux, parfois mme dhumbles, mais pieux et savants laques qui mettaient leur science au service de la vrit outrage. Ce bruit, cet clat quon redoute tant de nos jours, quon signale titre dinconvnients graves, on nen tenait nul compte dans les ges de foi, non plus que de ces autres inconvnients regards aujourdhui comme insurmontables. Pourquoi cela ? Parce quon tait intimement convaincu, daprs les enseignements de Jsus-Christ, quil faut dfendre la vrit avant tout, que cest le devoir qui prime tous les autres et que cest en accomplissant ce devoir quon pratique la charit la plus excellente, puisquon doit aimer Dieu, et consquemment la vrit, par-dessus toutes choses. Et il faut voir avec quelle libert de langage on procdait dans ces luttes et ces dbats ! On disait franchement son fait un adversaire quand il tait propre induire les fidles en erreurs touchant la saine doctrine. Me connaissez-vous ? dit un jour lhrsiarque, Marcien, saint Polycarpe, vque, de Smyrne et disciple de saint Jean, laptre de la charit. Oui, rpondit saint Polycarpe sans hsiter, je te connais ; tu es le premier-n du diable. Et que dautres traits du mme genre ne pourrait-on pas citer ? Tertullien, saint Jrme, saint Cyprien, saint Athanase, saint Augustin et des milliers dautres ont combattu en faveur de la vrit avec une nergie, une vigueur, une vivacit de paroles qui dconcerteraient notre fausse dlicatesse moderne, si lon voulait suivre rigoureusement leurs traces. Entre saints personnages mme, avec quelle svrit on se traitait parfois, lorsquon croyait que son adversaire, tout en tant de bonne foi, altrait quelque peu la doctrine catholique soit dans son enseignement soit par des actes do pouvaient dcouler de fcheuses consquences ! On aurait donc tort de penser que les discussions et les luttes, mme au sein de lEglise, constituent un tat anormal et irrgulier. Lhistoire, quand on la sait, nous dit que cest le contraire qui est vrai. Il y a toujours eu dans lEglise des divergences dopinions, des contestations et des disputes. Elle ne les dfend point et ne les a jamais dfendues ; elle se borne uniquement prescrire les rgles suivre pour quaucune vertu ne soit alors blesse. La raison pour laquelle lEglise na jamais interdit et ninterdira jamais les discussions, est facile saisir : cest dabord quelle respecte infiniment la libert de ses enfants, et ensuite quil rsulte toujours un grand bien de ces discussions. Sans doute, elles peuvent entraner et elles entranent quelquefois des inconvnients assez graves ; mais ce sont de purs accidents que compensent amplement les heureux rsultats obtenus. Rappelons-nous toujours que cest la triste condition de lhomme, depuis que le pch a fait invasion dans le monde, de ne pouvoir oprer le bien quen fournissant aux mchants loccasion dexercer leur malice, et, si nous avons cette vrit constamment prsente lesprit, nous cesserons daccuser ceux qui combattent les bons combats de troubler lordre et de donner du scandale. Le milieu dans lequel nous vivons, les personnes que nous frquentons et avec qui surtout nous avons des rapports intimes, les livres que nous avons tudis ou simplement parcourus exercent une immense influence sur nos opinions, nos ides, nos manires de voir et dapprcier les choses. Comme cette influence peut tre bonne ou mauvaise, suivant la qualit des causes qui la produisent, il importe souverainement, une fois que la raison est parvenue maturit, de nous rendre compte de la valeur de nos connaissances acquises. Mais le travail, surtout le travail intellectuel ne va pas beaucoup dhommes. Ils ont lesprit paresseux. Cest pourquoi ils sont fort enclins conserver telles quelles sont les opinions toutes faites quils ont adoptes sans examen, et se prononcer, sans avoir mrement rflchi sur certaines matires, daprs des ides quils ont acceptes sur la foi dautrui, ne se rendant pas bien compte de leur porte, encore moins de leur exactitude. Les opinions les ides ainsi adoptes de confiance, sans mre rflexion et surtout sans travail srieux, sont ce quon appelle les prjugs et les prjugs servent

efficacement le modrantisme. Rien nest plus difficile que de se dbarrasser des prjugs. Les seuls esprits fortement tremps, essentiellement droits, qui naiment naturellement que la vrit et ne recherchent quelle, finissent par en faire bonne justice. Que de tels esprits sont dignes dloges ! Que de mrite surtout ils ont devant Dieu ! Car malgr les belles qualits dont on est dou, il y a toujours au fond de cette pauvre nature humaine, si profondment blesse depuis la faute originelle, quelque chose de trs fort qui combat tous les nobles instincts. Quant aux esprits mdiocres, il ny a presque pas moyen de les amener voir clair, une fois quils ont t prvenus. Ils deviennent tellement pris des opinions qui ont constamment un cours dans le milieu o ils ont vcu et chez les personnes avec lesquelles ils sont en rapport quils ne peuvent pas simaginer quon puisse raisonnablement ne pas professer ces opinions. Les attaquer, cest leurs yeux un crime aussi grand que de vouloir anantir la loi et les prophtes. Les fausses ides sont tellement enracines chez eux quelles semblent faire partie de leur nature mme. Ils sont convaincus quune ide est vraie par cela seul quils lont toujours eue et quils lont toujours vue partag par dautres. Quant se rendre compte de ladhsion quils y donnent, cest la dernire des choses du monde laquelle ils pensent. Il y a plus. Si, au moyen dune dmonstration qui porte lvidence avec elle, vous les mettez en demeure de se convaincre quils sont dans le faux, ils ne vous couteront gure, point du tout mme, et ils en reviendront toujours dire: "Quoiquil en en soit, je suis attach ce quon a toujours cru et enseign ; on ne saurait le nier. A cause de cela mme, je ne puis tre dans lerreur. Votre doctrine est nouvelle. Si elle tait vraie, comment se ferait-il quon eut commenc si tard la prcher ?" Ils oublient ou ne remarquent pas, ces braves gens, que la doctrine quils appellent nouvelle ne lest que pour eux. Ils la trouvent nouvelle, parce quils nen ont jamais su bien long. Sils avaient plus ou mieux tudi, ils seraient en possession depuis longtemps des vrits quils rprouvent aujourdhui titre de nouveauts. Si vous vous aventurez plus loin avec eux, et si vous tentez de leur faire voir que rellement ce sont leurs vieilles ides qui sont nouvelles, compares celles que vous leur proposez daccepter, ils cdent lamour-propre et se laissent aller lenttement. Tout leur travail de discussion consistera, non pas examiner judicieusement et de bonne foi les preuves et les arguments produits, mais chercher les moyens dluder les conclusions rigoureuses qui les condamnent. Ils auront recours tous les plus misrables subterfuges de la ruse pour avoir un semblant de raison de dire qui ny a rien de bien concluant dans ce quon leur oppose. Refouls jusque dans leurs derniers retranchements, ils vous reprocheront de fouler aux pieds les traditions si respectables des anciens, qui taient fort sages, leur avis, et ils feront lloge du bon vieux temps o dormaient dun profond sommeil toutes les questions aujourdhui souleves et dbattues. Les Pharisiens tenaient le mme langage au Sauveur, propos de Sa doctrine : Vos disciples, Lui disaient-ils, transgressent les traditions des anciens. Jsus leur rpondit : Et vous par gard pour ces traditions, vous violez les commandements de Dieu. II y a rflchir sur ces paroles. Cest chose louable, excellente mme que daimer le bon vieux temps en ce quil a rellement de bon ; mais il faut rompre avec lui quand ses enseignements et ses pratiques ne sont pas conformes la vrit et lordre. Froisss dans les opinions, auxquelles ils tiennent comme leurs entrailles, les hommes esclaves de prjugs sinsurgent contre les enseignements qui contredisent ces opinions, et mettent tout en uvre pour quau moins ils demeurent ltat de lettre morte. De tous ceux qui travaillent faire prvaloir les saines doctrines, ils disent que ce sont des brouillons, des exalts, des hommes qui, mus par un zle aveugle, ne savent jamais se tenir en repos et se complaisent dans des changements et des bouleversements perptuels. Ce qui ne contribue pas peu leur persuader quils ont mille fois raison dans leur manire dagir, cest lducation btarde et trs insuffisante quils ont reue, ducation qui se donne encore peu prs la mme partout aujourdhui, bien quelle soit en grande partie lune des causes reconnues des maux affreux dont la socit est travaille depuis trois sicles. Cette ducation, rpute chrtienne, leur a reprsent les anciens paens, Grecs et Romains, avec un ordre social et des vertus personnelles dune si grande perfection que le christianisme, quon leur a malheureusement trop laiss ignorer, noffre peu prs rien de semblable leur admiration. Ils sont donc presque irrsistiblement forcs de conclure quon a grand tort de proclamer comme absolument ncessaire au vritable progrs le respect de certains principes que les Grecs et les Romains nont jamais connus. "Et cependant, ajoutent-ils, ces Grecs et ces Romains sont des modles que nous ne sommes pas encore parvenus imiter depuis dix-huit sicles defforts continus ! Puisquil en est ainsi, quoi bon venir nous rabcher sans cesse que ces principes doivent aujourdhui tre rigoureusement mis en pratique, si nous voulons marcher dans la voie du vritable progrs ?" Quon ne dise pas que jexagre ici. Ces rflexions et ces raisonnements se formulent immanquablement tout bas, dune faon plus ou moins explicite, quand ils ne se formulent pas tout haut. Dailleurs, lhistoire romaine nous disant que Rome a en quelque sorte d lempire du monde sa tolrance, au soin quelle prenait de dclarer siens les dieux des peuples quelle avait soumis, comment ne pas admettre que la tolrance est une excellente chose, mme lorsquil sagit de ce quon nomme les principes ? Comment, dun autre ct, ne pas regarder comme les plus mortels ennemis de la grandeur dun peuple ceux qui prtendent que rien ne saurait faire flchir ces principes ? Rome paenne, dont on nous a tant vant la sagesse, dit-on, ne saurait avoir tort : il faut donc limiter. Cependant, si lon connaissait lEcriture sainte aussi bien que les auteurs paens, lon saurait quil ny a de peuple vraiment heureux que celui qui sert le Seigneur son Dieu, qui ne sacrifie jamais les principes par consquent : Beatus populus cujus Dominus Deus ejus. Et les prjugs qui viennent de certaines apprciations que lon a entendu faire, aussi bien que de certaines lectures

auxquelles on sest presque constamment adonn, comme ils acquirent de force et comme ils constituent un puissant obstacle la diffusion de saines doctrines ! On a entendu dnigrer les hommes les plus clairs et les plus vritablement dvous lEglise ; on sest nourri des crits qui les reprsentent comme les auteurs de tous les maux de lpoque prsente ; cela seul suffit pour quon les ait en horreur, eux et leur doctrine. On na pas lu douze pages, assez souvent pas mme une de leurs magnifiques crits, et cependant lon ne tarit pas en accusations contre eux. On leur impute toutes les ridicules exagrations, toutes les bvues quil a plu leurs dtracteurs jaloux et leurs ennemis dclars daccumuler outre mesure et de mettre leur charge, et lon na pas le moins du monde lair de se douter quon commet des normits. Quun crit ait tel titre, quil soit sign de tel nom dauteur, quil traite tel point de vue de telle et telle question, cen est assez pour quon le rejette en le qualifiant dinepte ou dinfme. En revanche, on lira avec avidit les plus sottes productions des plus sots crivains. Si, ne vous laissant pas dcourager par daussi draisonnables prventions, vous avez la force dinterroger ceux qui en sont les tristes victimes, et de leur demander ce que disent de si affreux les auteurs et les crits quils chargent continuellement de maldictions, ils vous rpondront : - "Mais ce sont des ttes chaudes, des fanatiques en fait de doctrine, des calomniateurs fieffs quand ils sattaquent aux personnes". - "Trs bien ; mais en avez vous lu quelque chose ?" - "Oh ! pour cela, je men suis bien gard. Y pensez-vous ? lire de pareilles horreurs !" - "Mais alors comment pouvez-vous parler avec lentrain et lassurance que vous y mettez, surtout porter un jugement aussi rigoureux sur les personnes et leurs uvres ? Vous parlez dexagrs, de fanatiques et de calomniateurs ; ne craignez-vous pas dtre de leur nombre en qualifiant comme vous faites ceux que vous avouez ne pas connatre?" - "Je me fie mes amis qui men ont parl". - "Trs bien encore ; mais ces amis eux-mmes : connaissent-ils bien ceux dont ils parlent, dont ils font le procs et dont ils se mlent de juger les uvres ? Nont-ils pas certaines raisons particulires de nen point parler favorablement ? Ne subissent-ils pas linfluence de quelques petites mauvaises passions ?" - "Ah ! dame ! je nen sais rien ; sil fallait toujours scruter autant, a nen finirait pas. Il faut bien sen rapporter ce que lon dit". - "Je vous comprends. Vous tes trop insouciant pour prendre connaissance des choses par vous-mme ; vous redoutez le travail. Vous aimez mieux faire loffice dcho, mme dcho inintelligent. Cependant remarquez, mon ami, que des sages, non pas clairs de la lumire du christianisme, mais de la seule lumire de la raison, des sages paens en un mot, ont dit et rpt quil est dun insens, pardonnez si je cite textuellement, de se prononcer sans savoir de quoi lon parle. Veuillez donc tudier les auteurs et les crits que vous blmez, tudiez-les dans le seul dsir de connatre la vrit, et quand vous aurez fini cette tche, vous viendrez me rendre compte de vos impressions". - "Pour cela, je ne le saurais". - "Et pourquoi ?" - "Je nai pas lhabitude de me livrer des lectures de ce genre, et de plus, si je suivais votre conseil, je serais mal vu, trs mal vu de mes amis. Or, je ne puis leur dplaire ; je suis dans des circonstances telles quil mest impossible de les contrarier. Je vous prie de vouloir bien mexcuser". Et voil ce qui explique bien des choses importantes savoir. Que dhommes pestent contre les crivains et les journaux catholiques sans savoir ce quils disent ! Ils sont justement dans le cas de celui dont je viens de faire brivement lexamen de conscience. VI Lorgueil a exerc de terribles ravages dans la plus noble comme dans la plus belle partie de la cration, le monde des intelligences. Il a perdu la troisime partie du ciel ; il a corrompu lhumanit toute entire. Il a t, il est et il sera toujours le principe de tout mal. Cest lui qui a creus tous les abmes. Rien de surprenant donc sil compte avec lamour propre et la vanit quil engendre, parmi les causes efficaces de la grande plaie moderne, le modrantisme. Cest comme tel que nous allons le considrer aujourdhui. Lil ne cre point la lumire, car elle existe en dehors et indpendamment de lui : il est uniquement fait pour la recevoir. Lintelligence humaine ne cre point non plus la vrit ; elle nest que la facult qui reoit, qui apprhende, qui saisit, qui sapproprie le vrai, lorsquil lui est prsent. Comme la lumire existe indpendamment de lil, de mme aussi la vrit existe indpendamment des intelligences cres. Or, il y a des hommes, et le nombre en est trop grand par malheur, qui finissent par perdre de vue ces notions si simples et si claires, mais en mme temps fondamentales. Ils simaginent que la vrit est le produit, le fruit propre de leur intelligence, et ils laiment ce titre. Ainsi, pour eux, aimer la vrit, cest saimer eux-mmes. Ils aiment du mme amour ce quils croient tre la vrit. De l, de grands maux. Comme on ne peut longtemps croire que cest son intelligence qui produit la vrit, sans croire que tout ce qui germe en elle est vrit, il arrive que les hommes dont je parle, videmment faillibles comme tous les autres, ne peuvent presque jamais tre redresss quand ils se trompent, et quils prennent en haine les vrits quils ont ignores et qui contredisent leurs manires de voir. Tout ce qui sattaque ces manires de voir leur semble sattaquer leur tre mme. Ils sont donc extrmement importuns quand ils entendent mettre des doctrines contraires aux leurs ; souvent mme ils sabandonnent une telle impatience quils refusent de se donner la peine de sarrter considrer un instant ce quon propose leur examen et leur mditation. Il suffit quils naient point eu une ide, ou que cette ide les choque pour que de suite ils la rejettent avec

mpris. Et comme un excellent moyen de faire quune chose ne nous importune point, cest de les tenir dans une espce de captivit qui lempche de se produire, ils nont rien tant cur que de mettre des entraves la circulation des ides qui leur dplaisent. Par l, ils les anantissent autant quils le peuvent. En consquence, ils singnient mettre en uvre tous les moyens quils jugent les plus propres arrter la propagation de telles ides, et ils invoquent surtout ce principe trs vrai, mais dont ils font une trs fausse application, quil ne faut pas troubler la paix. Ils ont leur manire eux dentendre ce que signifie la paix. Ajoutons que, se sentant profondment blesss dans leur orgueil par la prdication de vrits quils voudraient avoir vues frapper tout dabord leur porte et avoir connues tout des premiers, ils se mettent dans lesprit que cest blesser gravement la charit que de les humilier en se montrant plus intelligents queux. Ils vous abasourdissent donc en criant sans cesse au manque de charit; mais, pour quiconque les connat, ce reproche nest au fond que le cri de lorgueil froiss. La chose est des plus videntes. Exposer les principes et ne dfendre queux seuls ne saurait blesser la charit, quoiquil faille, en accomplissant ce devoir, mettre quelquefois les personnes en cause. Il faut donc que ceux qui souffrent, loccasion de cette exposition et de cette dfense de la vraie doctrine, ne souffrent qu cause de leur orgueil. Comme il est trop humiliant de lavouer, ils simulent un grand zle pour la charit, vertu excellente entre toutes, mais dont ils ne soccupent nullement au fond. La preuve cest quils nen tiennent aucun compte quand la respecter mettrait un frein leurs allures dgages. Ils mentent ainsi deux fois, et deux fois par consquent ils trahissent la vrit. En effet, ils refusent leur adhsion l o ils devraient la donner, et ils essaient ensuite de faire croire quils sont en butte la perscution et au dnigrement, parce quon contrarie les fausses opinions quils voudraient voir professer partout, uniquement par gard pour eux. Cest toujours sous lempire du mme dtestable orgueil, lequel marche de pair avec une incroyable obstination, quils louent, prconisent, exaltent outre mesure les crits et les livres qui favorisent leurs ides, et que, dautre part, ils fltrissent, calomnient et dnigrent les crivains qui, loin dadopter ces ides, les combattent en prouvant, jusqu la dernire vidence, quelles sont non seulement vides, mais encorepleines de dangers. Que la voix la plus autorise dans lEglise, celle du Pontife romain, se prononce mme formellement contre eux, ils nen tiendront nul compte et feindront navoir rien entendu. Si parfois ils sont forcs dy prter attention, ils sappliqueront, non pas se mettre daccord avec ce quelle enseigne vritablement, mais torturer ses enseignements pour leur faire dire ce quils veulent, les rendre conformes leurs manires de voir. Cest ainsi que, toujours en opposition peu prs avec les instructions du Saint-Sige, ils prtendent nanmoins les suivre en toute simplicit de cur et avec une religieuse humilit. O profondeurs des misres humaines ! Et cest lorgueil qui creuse de tels abmes, en proclamant quil fait gravir des hauteurs inaccessibles jusques-l ! Dordinaire, lhumiliation suit de prs ceux qui prtent loreille aux suggestions de lorgueil. Qui se exaltat humiliabitur. Justice de Dieu ! Quand les orgueilleux, dont nous nous occupons, vritables idoltres de leur pauvre petit esprit et de leur raison plus pauvre encore, saperoivent que les vrits, quils ont prises en aversion, font leur chemin, malgr toutes les ruses mises en jeu pour les retenir captives, ils se dclarent ouvertement perscuteurs, sous prtexte toujours de rtablir la paix trouble et de gurir la charit blesse. Ils sattaquent donc aux hommes qui sont au service du vrai ; ils les accablent dinjures et doutrages, les calomnient, les signalent partout comme des cervels, des fous, des tres malfaisants et les vouent aux gmonies. Ils approuvent et encouragent contre eux tous les procds les plus malhonntes, mme ceux qui sont dune injustice criante. Ils consentiraient mme, je crois, ce quon les brlt vifs, parce quils les regardent comme tant hors la loi. Tout cela ne les empche point de croire quils sont trs pacifiques et trs charitables, et comment pourrait-il en tre autrement, puisque cest au nom de la paix et de la charit quils immolent leurs victimes ? Sans pousser daussi coupables excs, la simple vanit ne laisse pas de contribuer beaucoup, la diffusion du modrantisme. Les hommes vaniteux tiennent tre bien vus de tout le monde, soutirer des loges de partout. Pour en arriver l, ils studient ne heurter personne dabord, ensuite plaire chacun en particulier. On ne les entendra donc jamais contredire des vrits qui ont de nombreux et vaillants dfenseurs, encore moins blmer ces dfenseurs ; mais on ne les entendra jamais non plus se dclarer ouvertement en faveur des vrits combattues et de ceux qui les dfendent. Toutes les fois quils courent le risque de dplaire en formulant un avis ou en professant une doctrine, ils se condamnent un silence rigoureux. Ils ne sortent de leur mutisme quau moment o il est question de choses frivoles, tout fait indiffrentes ou de vrits que nul na intrt contredire. Le jour o il prendra fantaisie quelque imbcile effront de soutenir que deux et deux font cinq, ils noseront plus dire tout haut que deux et deux font quatre. Cela se voit quasi tous les jours. Vous rencontrez des hommes qui vous paraissent tout de feu pour les vrais principes. Quelques instants aprs, vous constatez quils sont froids comme marbre. Do vient ce changement ? De la crainte quils ont eue de compromettre la bonne opinion quavaient conue deux les ennemis de la vrit. Cest en se condamnant une telle bassesse et une telle servilit que les vaniteux mendient la bienveillance publique et travaillent se rendre populaires. Cest en laissant gorger froidement tous les grands principes de lordre social et religieux, quils simaginent grandir et terniser leur petite rputation dun jour. Ils sont de lopinion de tout le monde, afin de capter tous les suffrages. Dieu ne permettra pas que leur sotte vanit ait la satisfaction quelle se promet. Etre de lopinion de tout le monde pour tre bien vu et lou de tous ! Quelle ignominie, et comme cette ignominie est sature de niaiserie ! Sentendre qualifier de sage, de prudent, dhabile, de gentil et de trs aimable Monsieur par quelques douzaines de badauds, voil en dfinitive ce quambitionnent par-dessus tout les pauvres malheureux que la

vanit fait ses esclaves. Mais quest-ce que cela vaut en dfinitive pour la vie prsente et surtout pour la vie future ? Moins que du fumier ; Dieu lui-mme nous le dclare. Et cest pour acqurir un rien de cette espce quils sacrifient tant ! Incommensurable folie de la vanit humaine ! La vanit pousse encore faire de la conciliation, car les hommes rputs conciliants sont forts clbrs en notre malheureuse poque. On veut avoir lair, jouer le rle dun personnage clair qui coupe court aux exagrations et qui rend aux choses leurs proportions vraies. On tache donc de dmontrer que certains principes ne sont pas aussi absolus que plusieurs le prtendent ; quils doivent sinterprter largement, bnignement et pas tre pousss jusqu leurs dernires consquences. Enfin, on se tourmente, on se fatigue, on sue, pour trouver un moyen terme qui satisfasse la vrit et lerreur. Par ce moyen, on espre recruter beaucoup damis, beaucoup dadmirateurs surtout, aprs avoir acquis une belle rputation de sagesse et de prudence. O saint amour de la vrit ! Sont-ce l les sentiments que vous inspirez ? Ntes-vous plus que la consquence de lamour propre et nexistez-vous que par lui ? On le dirait examiner la conduite des vaniteux. Mais quand on se rappelle les paroles de Celui qui na promis que des humiliations ceux qui vous cultivent en toute vrit, on saperoit que vous ntes point l o lon dit que vous tes. Si le Christ, daprs ce quIl a Lui-mme annonc, nest pas toujours o lon prtend quIl est, quoique disent ceux qui veulent mettre leurs opinions errones sous lautorit de Son Nom, vous ntes point toujours non plus l o lon prtend que vous tes, car vous ne sauriez faire cause comm une avec la vanit. Si les vaniteux, qui ne savent que tout rapporter eux-mmes, voulaient soublier un instant, puis profiter de cet instant pour rflchir un peu sur lhistoire de lEglise, ils y dcouvriraient ce quils nont pas encore vu, cest--dire que, depuis quelle existe, lEglise na jamais tent de faire une uvre de conciliation. Ce quelle a travaill produire, et ce quoi elle travaille encore, cest oprer une uvre de pacification. Or, quon le remarque bien, il y a loin de la conciliation la pacification et lune nest pas du tout lautre. Les affirmations, comme les ngations de lEglise, ne sont pas conciliantes, nouvrent pas la porte la libre circulation de toutes les doctrines. Elles sont, au contraire, des murs et des remparts, et, comme dit un auteur fort bien pensant : elles ne composent pas, elles tranchent. Si lEglise, qui a la vrit toute entire et qui seule la, ne veut point de la conciliation propos de principes, pourquoi nous, ses enfants et ses enfants dvous, si nous nous en rapportons nos protestations de chaque jour, nous obstinerions-nous vouloir en faire ? Laissons donc l cette besogne condamne : prenons la vrit telle quelle est, telle que nous la donne Pierre vivant dans ses successeurs, et ne nous attachons qu elle, aprs avoir rpudi tous les vains et dangereux systmes imagins pour la marier avec lerreur. VII Lgosme nat de lorgueil, et, comme lorgueil, il engendre le modrantisme. Combien de catholiques sont ou deviennent modrantistes parce quils sont gostes ! Le nombre en est trs grand, et lon trouve des gostes fieffs l o lon ne devrait naturellement rencontrer que des hommes dsireux de simmoler. Avant tout, ils veulent mnager leurs intrts propres. Cest triste dire, mais cest surtout dgotant davoir le constater. Et cependant on peut le constater tous les jours si lon veut. Que lon demande la plupart de ceux qui se piquent de zle pour la cause du bien, de payer un peu de leurs personnes en faveur de cette cause, et lon verra si je dis vrai. A lpoque actuelle, les curs se sont tellement rapetisss, tellement racornis au contact perptuel des choses dici-bas, quon met en premire ligne les simples intrts personnels. On leur donne la prfrence sur tous les autres, mme sur ceux de la vrit, qui sont cependant les intrts de lordre le plus lev, des intrts qui ne souffrent point en consquence dtre mis en comparaison avec nimporte quel intrt temporel, fut-il le plus important quon put imaginer. La plupart des catholiques daujourdhui sont dgnrs ce point, ils ont ce point perdu lesprit de sacrifice quinspire le vritable esprit de foi, quon ne saurait reconnatre en eux les descendants des hros du moyen-ge. Aussi, semploient-ils de leur mieux dcrier cette poque, la plus belle sans contredit quaient enregistre les annales de lhistoire, et la reprsenter, de concert avec les impies quanime la haine de lEglise, comme un temps dignorance, de folles superstitions, de grossire barbarie. Ceux qui ont remplac le Qurite primum regnum Dei et justitiam ejus, qui a t comme le centre autour duquel a noblement gravit tout le Moyen-ge, par le Fruamur bonis qu sunt, cri de Ihomme animal et qui est devenu la grande force motrice de notre sicle, ne peuvent gure parler autrement du moyen ge. Ils veulent tout prix faire disparatre sous la fange, quils se plaisent sillonner, tout ce qui, projetant trop de lumire sur leurs basses et honteuses aspirations, les voue un ternel mpris. Lesprit du Moyen-ge a t un esprit essentiellement chrtien ; par cela mme il a t lesprit de sacrifice lev une trs haute puissance. Voil pourquoi les hommes daujourdhui, et en particulier les catholiques qui se laissent dominer par de sordides intrts, lont souverainement en horreur. Il ny a rien de commun entre la lumire et les tnbres, et Jsus-Christ ne peut former une socit avec Blial. Toute lutte en faveur du bien et de la vrit exige ncessairement des sacrifices et parfois de grands. Personne ne lignore, et les hommes, vous au culte de leurs intrts privs, le savent mieux que les autres. Aussi, abhorrent-ils gnralement ce genre de luttes, o quelques-uns de leurs si chers intrts peuvent tre gravement compromis, anantis mme. Sitt donc que la lutte est srieusement et vivement engage entre la vrit et lerreur, ils deviennent soucieux, inquiets, en proie mille angoisses. A les voir, qui ne les connatrait point, serait tout dabord inclin penser que, consultant leurs aptitudes particulires, ils se demandent quelle armure leur convient mieux pour combattre avec avantage

contre lennemi. Mais un coup dil un peu plus attentif dcouvre quils sont videmment proccups de toute autre chose : ils interrogent lavenir et se demandent, eu gard certaines circonstances, ce qui leur adviendra dans le cas o ils prendront les armes. "Que pensera-t-on de nous, se demandent-ils, si nous prenons part la lutte engage, ct des dfenseurs de la bonne cause ? Ne nous accusera-t-on point de manquer de sagesse et de prudence ? Sil arrivait quon nous eut en moindre estime quauparavant, ce serait bien fcheux ; nos intrts en souffriraient beaucoup. Il est incontestable que nous avons besoin de lestime dont on daigne nous honorer, pour nous maintenir dans notre position dabord, et ensuite pour oprer le bien. Comment faire du bien si nous cessions dtre ce que nous sommes, si nous descendions les degrs de lchelle au lieu de les gravir. Non, nous ne pouvons risquer de perdre lestime dont nous jouissons, par consquent nous exposer tre mal vus, mal nots. "Et puis, si nous allions, en prenant part cette lutte, mcontenter tels et tels personnages avec qui nous avons aujourdhui des relations faciles et trs profitables, qui peuvent assurer le succs de nos entreprises ou au moins les favoriser beaucoup, qui sont mme en mesure de nous faire promptement et srement parvenir, ne mriterions-nous pas dtre taxs dune inconcevable folie ? Noublions pas en outre que nous sommes loin dtre indpendants. Nous avons des suprieurs qui peuvent nous faire une situation presque intolrable si la lutte, laquelle on nous convie, leur dplait. Limportant, cest de nous mnager. Une fois sacrifis que ferons-nous, que pourrons-nous pour la bonne cause ?" Telles sont quelques-unes des questions que se posent les hommes qui mettent leurs intrts personnels avant tous les autres, et qui ne consultent que ces intrts lorsquon leur propose de prendre part la lutte contre le mal ou contre lerreur. Au lieu de soublier eux-mmes, pour ne considrer que le devoir remplir, ils supputent tout ce que la bataille peut leur rapporter de profits, et leur causer de pertes, et ils tchent darriver connatre de quel ct penchera la balance. Ils sont loin, bien loin, comme on voit, du Qurite primum regnum Dei. Ils voudraient cependant donner le change sur leurs sentiments, et faire croire quils noublient point de chercher tout dabord le royaume de Dieu. Ils disent donc que, sils mnagent leurs intrts propres, cest afin dtre en tat doprer le bien. Comme si on tait plus sr doprer le bien en consultant ses mesquines passions, quen consultant lvangile ! Au dire du grand aptre, cest nous de planter et darroser, mais cest Dieu seul qui donne laccroissement. Il ajoute quaprs avoir fait tout ce que nous avons pu, nous devons croire que nous sommes des serviteurs inutiles. Puisquil en est ainsi, pourquoi nous mnager comme si nous tions absolument ncessaires ? Nul nest ncessaire ici-bas. Nous pouvons tre sacrifis, disparatre, sans que la sainte cause du bien en souffre. Mais tant que nous conservons la facult dagir, nous devons nous immoler, sil le faut, pour servir cette cause, car si nous pouvons disparatre sans inconvnients, il nen est pas ainsi de la vrit : elle est tellement ncessaire que Jsus-Christ nous dit de nen point laisser perdre un seul iota. Si, tout calcul fait, nos intresss prvoient quune attitude militante loin de leur rapporter un profit clair, drangera quelque peu leurs petites affaires de mnage, ils renoncent absolument tenir cette attitude. Fussent-ils certains dassurer le triomphe de la vrit dans un avenir plus ou moins prochain, en unissant leurs efforts ceux des hommes dvous qui combattent vaillamment pour elle, ils y renonceraient encore, car obtenir le seul triomphe dune vrit ou dun principe, sans recueillir en mme temps quelque avantage temporel, ne leur semble pas une raison suffisante de se livrer un rude et pnible labeur. Pour se justifier et mettre mme leur gosme au rang des vertus, ils invoquent comme tous les modrantistes, des principes trs vrais mais dont ils font une trs fausse application. lis disent, par exemple, quil ne faut ni troubler la paix, ni blesser la charit ; quil est dfendu de travailler produire un bien rel, mais peu important en lui-mme et dans ses rsultats, en causant un mal immense ; quon nest pas oblig de se sacrifier pour soutenir des hommes qui se sont inconsidrment jets dans une impasse, et qui peuvent aprs tout sen tirer en renonant certaines ides et certaines allures exagres : enfin, ils appliquent aux inconvnients quentrane ncessairement la dfense de la vrit ce que la thologie morale dit de gravi incommodo, relativement lobservance de la loi humaine, soit ecclsiastique, soit civile. Voil comment, par un tour de logique, fort peu rgulier, il est vrai, mais de nature impressionner vivement ceux qui nont pas lhabitude de rflchir, les gostes savent se mettre labri de la critique, et mme sautoriser jeter la pierre aux vaillants dont la noblesse et llvation des sentiments se dressent sans cesse devant eux comme un reproche et un remords. Le comble de la honte et de lignominie, cest que ces mmes hommes, aprs avoir entirement renonc prendre part une lutte infiniment honorable, mais surtout grandement mritoire devant Dieu, se demandent encore, toujours aprs avoir consult leurs intrts personnels, sils doivent ou non, appuyer de leur approbation les athltes qui se sont courageusement lancs sur le champ de bataille pour soutenir les droits de la vrit. Si, dans le plus obscur lointain, ils voient ou croient voir poindre le moindre incident de nature contrarier leurs calculs intresss, ils nhsitent pas adopter, comme conclusion pratique, la rsolution de napprouver en rien les dfenseurs de la vrit. Si ne pas les appuyer ne suffit point pour empcher de se dissiper la vaine fume quils poursuivent sous le nom de gloire ou pour conserver intacte la vile poussire quils treignent avec des transports fivreux, ils iront jusqu les blmer, jusqu les accuser mme de semer partout le trouble et de provoquer partout de funestes bouleversements. En leur jetant ce blme et ces accusations la figure, ils savoueront au fond de leur conscience quils blessent la justice et la charit ; mais quimportent la justice et la charit, si leurs intrts propres sont sauvegards ! Lgosme les domine si bien quil touffe chez eux la voix de la conscience. Se laisser aller toutes les bassesses, se rendre coupables de toutes les trahisons, immoler sa conscience en un mot, voil ce quil faut pour raliser ce quon appelle parvenir ici-bas. Jinvite les gostes, tout proccups de leurs seuls

intrts, rflchir sur cette vrit, et, pour quils le fassent avec le plus grand fruit possible, je terminerai en leur citant les paroles dun crivain distingu et dun prdicateur clbre, quils ne sauraient accuser de manquer de modration. "Ah ! dit Lacordaire, quand un prtre veut tre tranquille et jouir de ce monde, son chemin est tout trac : quil cde, quil se retire devant la souverainet humaine ; qu chaque exigence il agisse en prtre paen, au lieu dagir en prtre chrtien : les honneurs, la pit publique, le renom de tolrance, la faveur de lopinion, lentoureront lenvi, et mme il ne lui faudra pas beaucoup dhabilet pour voiler sa faiblesse et sauver les apparences de la dignit pontificale et catholique. Mais quun pauvre prtre tienne sa conscience plus qu sa vie, quil en dfende lentre aux efforts de la souverainet humaine, cest l que commence le martyre douloureux de combattre ceux quon estime et quon aime, et de boire au calice dune haine dautant plus immrite quon travaille et quon souffre pour ceux-l mmes qui vous poursuivent". VIII Les intrts politiques, comme les intrts personnels, comptent parmi les causes du modrantisme. Bien compris, ils ne devraient porter prjudice ni la vrit ni lordre, mais bien plutt les servir. Malheureusement on les comprend mal et trs mal. Lignorance contribue pour une large part en obscurcir la saine notion ; les mauvais instincts font le reste. La politique, dans son acception vritable, est lart de gouverner les Etats, puis de diriger les relations quils doivent avoir entre eux, de manire les maintenir dans lordre et leur procurer une somme suffisante de bien-tre matriel, afin que, par ces moyens, tous les individus en gnral et chaque individu en particulier puissent plus facilement observer les prceptes et les conseils vangliques, de mme que les lois disciplinaires de lEglise, et travailler ainsi avec plus defficacit atteindre leur fin surnaturelle et dernire, le salut ternel. Do il suit que les vrais intrts politiques sont ncessairement subordonns aux intrts religieux et quils leur servent comme de point dappui. Aujourdhui cependant ce quon appelle intrts politiques sont loin de rpondre lide chrtienne que ces mots rveillaient autrefois et quils devraient encore exprimer. Comme la politique ne consiste plus gure qu user de ruses et de machinations pour intervenir ; qu ourdir des intrigues pour supplanter des rivaux , qu se montrer souple, conciliant et prt tout pour se maintenir en position et se faire un rempart de dfenseurs en cas dattaque ; qu tromper sur le but peu avouable quon poursuit en schappant par mille voies tortueuses ; qu tout combiner, en un mot pour arriver srement satisfaire un jour ou lautre certains apptits brutaux, les intrts politiques sont ncessairement devenus les intrts des mauvaises passions elles-mmes, et comme tels, ils sont la cause de grands maux, entre lesquels courent le modrantisme et mme le libralisme le plus avanc. Le profit le plus clair que la socit actuelle a retir de la belle invention moderne, que lon nomme gouvernement constitutionnel et qui est aujourdhui implante partout, cest de partager les lgislateurs en deux camps bien distincts, dont lunique besogne, vrai dire, consiste se faire perptuellement la guerre. Lun veut se maintenir dans la position quil occupe ; lautre veut la lui ravir : tout est subordonn ces deux volonts en conflit. Quune mesure de la plus haute importance leur soit impose, ils ne sen occuperont gure ou mme point du tout, Elle nest point de celles qui peuvent se transformer en armes offensive ou dfensive. Il faut se battre, voil qui est essentiel : tout le reste nest que secondaire. Les mesures nont aucune raison dtre par elles-mmes ; elles ne surgissent quaccidentellement, cest-dire parce quil a fallu combattre avec quelque chose et propos de quelque chose. Il est ais de prvoir, quand mme nous ne serions pas instruits par les faits, ce que peut produire un pareil systme dorganisation gouvernementale. Rien ne sy accomplit par pur amour de la justice et de la vrit ; tout y est marqu au coin des plus mesquins intrts. Pour conserver les appuis dont on a besoin, il faut les mnager, et on les mnage en sacrifiant les principes en tout ou en partie. Sagit-il, par exemple, dune mesure ou dune loi que rclame imprieusement la voix publique afin de sauvegarder les intrts de la foi ou de la morale ? On commence par sinterroger dun regard scrutateur, dun il dfiant ; on se tte, on hsite, on examine minutieusement les risques que fera courir son parti la ligne de conduite adopter. Bien quil soit clair comme le jour que la loi ou la mesure rclame ne sera que la pure application dune grande vrit de lordre moral ou religieux, on cherche luder les justes rclamations qui se font entendre par des atermoiements sans fin, si lon prvoit que vouloir y faire droit indisposera quelques amis politiques et les dterminera passer dans le camp ennemi. Sil ny a pas moyen duser datermoiements, parce que lopinion publique se prononce avec une nergie telle quil y a lieu de craindre que la mpriser ne rende dsastreuse pour le parti lpreuve des prochaines lections, on singnie concilier ses exigences avec les ides qui les combattent. En consquence, on lui accorde quelque chose, mais sans aller jusqu lui accorder ce qui serait une reconnaissance pleine et entire des principes quelle voudrait voir prendre corps dans les faits. On prtexte en mme temps que les circonstances sont extrmement graves et difficiles ; quil ny a pas moyen de surmonter les obstacles qui se dressent devant soi ; que la prudence conseille de faire aujourdhui quelques concessions propos de principes afin de parvenir les voir parfaitement respects plus tard ; quenfin il vaut mieux avoir gagn quelque chose que navoir rien obtenu du tout. Cest de la mme manire peu prs que lon procde dans tous les cas o il serait urgent daffirmer carrment les principes, soit en combattant les mesures qui les contredisent, soit en soutenant celles qui impliquent ncessairement leur mise en pratique. Pour mnager des hommes dont le vote sera prcieux si le parti vient passer par une crise, on ferme les yeux sur leurs actes les plus iniques et leurs prtentions les plus condamnables. Parfois on garde le silence en prsence de leurs attentats contre ce quon sait tre vnrable et saint ; parfois on va mme jusqu leur prter son concours, prenant soin toutefois dembrouiller les questions de manire faire croire que sa coopration nest pas illicite en pareil cas ; parfois enfin, sil nest pas possible de voiler ou de dguiser lodieux quil y aurait les appuyer purement et simplement, ou

seulement se rfugier dans un prudent mutisme, on proteste faiblement et on les engage, non pas abandonner compltement des projets qui soulvent lindignation des hommes honntes et consciencieux, mais les modifier tout juste assez pour quon ne puisse pas les qualifier dvidemment injustes ou criminels. Quant aux causes justes et saintes quon a mission de dfendre et de faire respecter, on est dispos faire toutes les concessions demandes, pourvu quelles ne portent point prjudice aux intrts propres du parti, surtout aux dsirs ambitieux de ses chefs. On sabstient de faire valoir dans toute leur plnitude les droits de la conscience et de la foi, si lon juge quen le faisant on soulvera des colres et des haines. On est faible en face des rclamations des mchants, on ne sait pas leur rsister ; on est encore plus faible lorsque le moment est venu de plaider en faveur de la justice et de la vrit, dont on a t constitu le dfenseur. Il ny a pas le nier, cest dans cette ornire que se trane aujourdhui la politique. Elle nest plus que le mpris formel et pratique de toute vrit, de toute justice, de toute morale. Savoir tre souple et conciliant ; plaire la majorit, aux masses, en immolant chaque jour sa conscience au profit de toutes les turpitudes ; intimider ceux quon nespre point pouvoir tromper, afin quils nlvent pas importunment la voix, voil ce qui caractrise de nos jours le personnage rput habile, grand politique, homme dEtat consomm. Et une fois au pouvoir, que ne met-on point en uvre pour le conserver ? On vient de voir comment on sy prend pour sassurer des amis et des soutiens lintrieur, cest--dire au sein mme des assembles lgislatives. Ces amis ne suffisent point ; il faut de plus en recruter lextrieur, car les lections ont lieu des poques assez rapproches et cest avec elles quil faut surtout compter. Or, pour se mnager des amis et des partisans en dehors des assembles lgislatives, on feint hypocritement, auprs de certains hommes qui devraient tre assez clairs pour ne point se laisser prendre ce pige, de brler dun zle trs ardent pour tout ce qui concerne les intrts religieux, et lon explique sa conduite de faon persuader que plus dune fois on sest expos souffrir une espce de martyre dans lintrt de la justice et de la vrit. On insiste surtout afin de faire bien comprendre quil a fallu un courage port jusqu lhrosme pour amener, mme au moyen de concessions, les adversaires accorder une partie de ce que lon sollicitait. On termine son apologie en protestant de son dvouement la sainte cause du bien, et en renouvelant la promesse de travailler de toutes ses forces au triomphe des bons principes. Mais on a soin de faire remarquer quil faut savoir tre patient et ne rien prcipiter, ce qui gterait tout ; que le plus sr moyen de parvenir tout remettre dans lordre, cest duser de mnagements et de sacrifier pour un temps ce quon ne manquera de reconqurir en de meilleurs jours. Plusieurs des hommes, qui les politiques astucieux tiennent pareil langage, se laissent blouir et surprendre, puis, malgr leurs lumires, en dpit mme de leur caractre auguste, ils se dclarent pour les mnagements, ls accommodements, la conciliation en fait de principes. Ils sen vont, rptant qui veut les entendre, quil y a beaucoup de petites erreurs quil ne faut pas combattre, afin dviter de plus grands maux. Sil arrive que ce soit la voix de la chair et du sang qui descende des hautes sphres politiques et qui prche la conciliation, quelle triste et funeste influence elle exerce sur ces hommes ! Ils nentendent, ils ne voient que Csar ; ils lui sont dvous jusqu la plus honteuse servilit. Ils pourraient, en bien des circonstances, lui vendre Dieu et Son Eglise. Lhistoire ancienne, moderne et contemporaine confirme ce que javance ici. A dautres, les politiques prsentent lappt des places, des honneurs, des emplois lucratifs, des faveurs de toutes sortes. Ils les tiennent attachs au moyen de cette glu. Mais ceux-l surtout sont certains dtre comme cribls sous la pluie dor de leurs faveurs, qui publient des journaux entirement dvous leurs intrts. Impossible de se faire une juste ide de la grandeur du mal caus par ces journaux gages. Leur rle presque exclusif consiste, on peut dire, torturer les principes, diminuer, dfigurer la vrit en entassant sophismes sur sophismes, malhonntet sur malhonntet ; tout cela, dans le but de dmontrer que leurs patrons sont adorables dans tous leurs faits et gestes. Et si quelquun, effray des funestes effets que peuvent produire les dangereuses doctrines quils rpandent partout, entreprend de les contredire, de rendre vidente la fausset de leurs assertions et par l mettre un frein leur audace, ils laccablent dinjures et doutrages, le poursuivent de leurs sarcasmes, fut-il le plus honnte homme du monde, fut-il mme prtre ou vque. Ce quil y a de singulirement affreux dans cette hideuse comdie, cest quelle se joue au nom de tout ce quil y a de plus saint et de plus sacr. Ces journaux, qui ne vivent quau dtriment de la justice et de la vrit, et qui, pour cacher leur jeu, sadonnent toutes les supercheries imaginables, ne cessent de rpter quils crvent de respect pour la religion et ses ministres, et que, sils lvent la voix, cest uniquement pour protester contre les exagrations des quelques fanatiques domins par un zle aveugle, exagrations qui ne peuvent aboutir, disent-ils, qu faire maudire une religion toute damour, de tendresse et de misricorde. Ils parviennent si bien parfois induire en erreur sur le but quils poursuivent, quils russissent faire billonner, de par autorit, les rares journaux qui osent se poser comme leurs contradicteurs. Si donc aujourdhui on a la douleur de constater que partout les principes sont fausss et la vrit amoindrie, il faut lattribuer en grande partie cette peste de publications quotidiennes, qui est au service des diverses coteries dites politiques. La plupart des lecteurs de ces feuilles, tant sans dfiance et sans vritable savoir, se laissent prendre toutes les fausses ides quelles mettent, les professent comme expression de la doctrine catholique et consquemment finissent par y tenir comme leurs propres entrailles.

Ceux que les politiques ne peuvent pas assouplir leurs volonts par des faveurs ou de belles promesses, ils tentent de les rduire en les taquinant sournoisement, et surtout en leur refusant avec brutalit ce quils devraient leur accorder en justice. "Ah ! Vous nous avez combattus, vous nous combattez encore, disent-ils, eh bien ! Vous allez apprendre le regretter. Vous naurez rien, absolument rien de nous, nous adresseriez-vous ptitions sur ptitions et vos demandes fussent-elles appuyes des meilleures raisons du monde ? Bien plus, nous mettrons toutes les entraves possibles lexercice des droits mmes que vous reconnaissent les lois. Quand vous vous serez suffisamment repentis ; quand vous aurez avou que nous avons bien agi en tout, et que notre raison est la seule autorit que nous devons consulter en fait de rglements confectionner et de mesures administratives mettre en vigueur, vous pourrez esprer quon vous rendra justice". Il en est malheureusement qui abaissent pavillon devant cette grossire arrogance et ce despotisme russe ; mais il en est dautres aussi qui savent ne pas baisser le front et qui, malgr toutes les avanies et tous les dnis de justice, aiment mieux souffrir patiemment que de sacrifier un iota de cette vrit qui dplais. Ayons en horreur la conduite des premiers, parce quelle est dicte par cette fausse modration que lEsprit Saint appelle prudence de la chair ; mais imitons, courageusement la noble et sainte attitude des seconds, car elle est ce sel de la terre qui empche que tout ne tombe dans la corruption. En terminant cette question, je ferai remarquer que je lai traite, comme le comporte le sujet, un point de vue tout fait gnral. Je nentends point dire que tous les hommes politiques sont de lespce de ceux dont je viens desquisser le portrait. Non, il y a dhonorables et de trs honorables exceptions. Il en est plusieurs parmi eux qui sont des catholiques trs clairs et trs sincres, et qui en consquence ont en horreur le modrantisme. Aussi travaillent-ils avec une nergie quon ne saurait assez admirer faire triompher les bons principes sur toute la ligne. Plus est malsain le milieu ou vivent ces hommes, plus ils ont de mrites redoubler defforts pour lassainir. IX Quand il arrive que des hommes raides, pleins deux-mmes, entiers dans leurs opinions, lallure cassante et au ton tranchant, ont t contraints de balbutier dans une discussion, o ont prouv dune faon ou dune autre, loccasion de leurs prtentions exagres, une dfaite qui les humilie, ils se laissent aller lirritation, puis se jettent tte baisse dans le parti pris et sy cramponnent, malgr les reproches que leur adresse la conscience. Pour ne point paratre avoir t battus, ou sil ne leur est pas possible de dissimuler entirement une dfaite, pour paratre navoir prouv quun chec insignifiant, ils studient amoindrir, ruiner mme les vrits qui se sont vigoureusement dresses devant leurs opinions et les ont forcs de leurs cder la place quelles avaient usurpe. Justement cause de lopinitret avec laquelle ils persistent garder leurs opinions et manires de voir, opinitret quils ne savent justifier qu leurs propres yeux, ils cultivent la fausse modration, la prchent aux autres et sen font les aptres main arme, si la violence est le seul moyen de persuasion qui leur promette doprer avec efficacit. Il ne faut pas perdre ici de vue quil y a des armes de plus dune espce, et que la tyrannie la plus raffine est celle qui sexerce par des moyens moraux et qui revt extrieurement toutes les apparences de la lgalit et mme de lamour du bien. Mais comment se fait-il que par raideur, opinitret et tnacit dans ses opinions, on donne dans le modrantisme ? Ne semble-t-il pas que ces dfauts excluent tout ce qui pourrait ressembler la modration ? Il y a une distinction faire. Les hommes, dont je moccupe actuellement, ne sont pas modrs en tout, tant sen faut. Ils sont trs immodrs, au contraire, quand on attaqua leurs manires personnelles de voir. Mais quand ce qui contredit ces manires de voir, ils en font bon march, fussent, comme cest dordinaire le cas, des vrits devenues videntes pour eux-mmes en particulier. Le moi parle si haut chez eux quils ne se sentent pas la force de limmoler pour rendre hommage aux vrits quils reconnaissent intrieurement. Loin de l, idoltres du moi, et illusionns en mme temps par la plus subtile de toutes les passions, ils imaginent mille prtextes pour empcher les vrits, dont la dmonstration ou la prdication a humili leur orgueil, dtre proclames ou compltement mises en lumire. Ils deviennent ainsi les misrables instruments de la dernire des causes que jai assignes au modrantisme ; le parti pris doubl de mauvaise foi. A de tels hommes, ce serait donc bien inutilement quon travaillerait ouvrir les yeux, car ils les ont ouverts. Ils voient la vrit, mais par enttement, ils refusent de lui rendre hommage. Leur malice est mme telle souvent quils sacharnent dautant plus contre elle quelle simpose davantage leur intelligence par ses clarts et ses vidences. Ils la repoussent parce quelle les subjugue. Les deux plus grands crimes quaient jamais commis les cratures intelligentes ont eu cette malice pour principe : le dicide que dsira accomplir Lucifer dans le ciel, quand il lui fut propos dadorer la sainte humanit du Verbe, et le dicide quaccomplirent rellement les Docteurs de la loi et les Princes des Prtres quand ils immolrent sur le Golgotha le Verbe incarn leur orgueil satanique. Quon le mdite en tremblant : ce sont les esprits les plus clairs, qui sont davantage exposs devenir les irrconciliables ennemis de la vrit et ses perscuteurs outrance. "La vrit, dit Donoso Corts, a en soi les titres de sa souverainet, elle impose son joug sans en demander la permission ; or lhomme, depuis quil sest rvolt contre Dieu, ne reconnat que sa propre souverainet, et nen veut admettre aucune autre que si elle a pralablement sollicit son suffrage et son consentement. Cest pourquoi, lorsque la

vrit se prsente lui, son premier mouvement est de la nier ; en la niant, il affirme sa souveraine indpendance. Si la nier lui est impossible, il entre en lutte avec elle ; en la combattant, il combat pour sa souverainet. Vainqueur, il la crucifie ; vaincu, il la fuit. En la fuyant, il croit fuir sa servitude ; en la crucifiant, il croit crucifier son tyran. "Entre la raison humaine et labsurde, il y a au contraire une affinit secrte et une trs troite parent. Le pch les a unis par le lien dun indissoluble mariage. Labsurde triomphe de lhomme, prcisment parce quil est dnu de tout droit antrieur et suprieur la raison humaine. Nayant pas de droits, il ne saurait avoir de prtentions, et voil pourquoi lhomme ne trouve dans son orgueil aucune raison de le repousser. Loin de l, lorgueil le porte laccueillir ; sa volont accepte labsurde, parce que cest sa propre intelligence qui la engendr, et son intelligence se complait en lui, parce que labsurde est son propre fils, son propre verbe, le tmoignage vivant de sa puissance cratrice". Le type des hommes parti pris est un fumeux hrsiarque du cinquime sicle, le moine Eutychs, qui tait en mme temps archimandrite ou suprieur dun monastre prs de Constantinople. Cet Eutychs se distinguait par une conduite austre et des allures trs pieuses ; mais malheureusement cette conduite et ces allures salliaient avec un orgueil insupportable et indomptable. Il avait, quon le remarque bien, car rien nest plus instructif pour nous, vu les temps difficiles que nous traversons, il avait montr un zle trs ardent contre les doctrines de Nestorius, patriarche hrsiarque de Constantinople et son contemporain. Mais il ne combattait si vigoureusement Nestorius, que parce que Nestorius ne pensait pas comme lui. Ctaient ses opinions personnelles, ctait lui quil aimait et non plus la sainte vrit. Aussi, en poursuivant lerreur, donna-t-il lui-mme dans de trs graves erreurs, et, averti par des vques, ses amis, de la fausse route o il sengageait, il mprisa ddaigneusement leurs charitables remontrances et seffora mme de dmontrer queux seuls taient dans le tort. Un concile sassembla, et convaincu dtre opinitre et de mauvaise foi par saint Flavien de Constantinople, il fut condamn. Cette condamnation et la condamnation bien plus solennelle du concile cumnique de Chalcdoine ne produisirent aucun effet salutaire sur lesprit du moine entt. Il acharna dfendre ses ides propres et dpensa le reste de ses forces luder les condamnations qui lavaient frapp, Afin de faire voir, que les hommes sont bien les mmes dans tous les temps, je rappellerai propos dEutychs quun de ses partisans, Dioscore, vque et patriarche dAlexandrie, aurait voulu quon mnaget lhrsiarque et que, par esprit de modration et de charit, on ne le condamnt point. Ctait dans une runion dEvques Ephse, runion quon a appel le brigandage dEphse que Dioscore mettait cet avis. Saint Flavien de Constantinople le combattit, et alors Dioscore, laptre de la modration et de la charit, tant quil stait agi de mnager lerreur, semporta tellement contre saint Flavien quil le frappa au visage, puis aprs lavoir renvers par terre, lui marcha sur le ventre. La plupart des Evques orthodoxes, qui assistaient cette assemble, furent dposs de leurs siges par le mme Dioscore et obligs de senfuir. Telle est, sauf quelques modifications que peuvent apporter les murs des diffrentes poques, la modration des amis de lerreur, de ceux en particulier qui obissent au parti pris. De nos jours, ces derniers stigmatisent leurs contradicteurs en disant qui veut les entendre quils sont mus par un zle aveugle, atteints de folie et que mme ils travaillent dtruire la hirarchie ecclsiastique, ou au moins en altrer les notions. Quon relise les crits des journaux et les pamphlets que publirent Ies adversaires du dogme de linfaillibilit, pendant que se tenait le Concile du Vatican, et lon verra que cest bien l le langage quils employaient. Voil comment ils pratiquent la modration et la charit ces hommes qui accusent sans cesse leurs adversaires de ne pas respecter ces vertus ! Ils voudraient quon leur brlt de lencens sous le nez lorsquils dchirent les autres belles dents. Pour ne bas se compromettre et pour mieux capter la confiance ils se gardent gnralement dattaquer de front les vrits quils combattent rellement. Ils ont assez dhabilet pour cacher laversion quils nourrissent contre elle sous des formes respectueuses ; parfois mme ils y donnent extrieurement leur adhsion. Mais alors, cette adhsion porte bien plutt sur un mot vide de sens que sur la chose mme que dsigne naturellement ce mot. Cest ainsi que les jansnistes ont toujours trouv moyen de faire extrieurement partie de lEglise, malgr les sentences pontificales qui les excluaient de son sein. Ce nest quindirectement dordinaire que les hommes de mauvaise foi et parti pris combattent les vrits quils naiment point. Parfois, ils exagrent tellement les qualits de la prudence qui doit accompagner la prdication de ces vrits, que cette prdication devient pratiquement illusoire, vu les conditions poses. Dautres fois, ils prtendent quune mission toute spciale est absolument requise pour en faire une exposition claire et solide, mme dans les livres et les journaux ; par l, ils russissent fermer la bouche toutes les voix peu prs qui pourraient les importuner. Dautres fois enfin, sous prtexte de paix, dunion et de charit conserver, ils demandent quon laisse dagiter certaines questions et quon laissa au temps seul le soin de les rsoudre dune manire satisfaisante. Ils sont bien srs quen obtenant le silence demand, ces questions finiront par tomber dans loubli, et quelles seront ainsi cartes pour toujours du milieu o elles auraient pu prendre racine et porter des fruits abondants. Cest en invoquant daussi pitoyables arguments quon a voulu, il y a trois ans, empcher le dogme de linfaillibilit personnelle du Pape dtre dfini et proclam en Concile cumnique. Ces misrables sophismes furent tous rduits nant et la vrit parut en pleine lumire. Mais plus la lumire brillait, plus elle se rpandait par torrents ; plus aussi les adversaires de linfaillibilit sirritaient. Pour se venger de lennui quon leur faisait subir, en les forant de contempler une vrit quil naimaient point, des vques en vinrent jusque l, que de perscuter certains de leurs prtres, parce quils avaient sign des formules dadhsion au dogme de linfaillibilit et avaient sollicit sa dfinition. Un de ces vques ta vingt-six prtres des positions

avantageuses quils occupaient, puis les transfra dans des postes trs infrieurs pour les punir davoir sign semblables formules. Ces prlats rendirent raison de leur conduite, non pas en dplorant quils trouvaient mauvais quon crut linfaillibilit, ils sen gardrent bien ! mais en prtextant que ces prtres troublaient lordre, faisaient tapage la porte du Concile et empitaient sur les droits de lpiscopat. Je nen finirais point sil me fallait rappeler toutes les basses intrigues et les honteuses manuvres o le parti pris entrana quelques-uns dentre-eux. Quil me suffise de dire que plus ils furent de mauvaise foi, moins ils furent scrupuleux dans le choix des moyens mettre en uvre pour arriver leurs fins. Et le Syllabus ! Combien de fois le parti pris et la mauvaise foi nont-ils pas essay de le mettre en pices ou au moins de le rduire ltat de lettre morte ? Et parmi ceux-l mmes qui ont t forcs de dire quils lacceptaient, parce que autrement ils auraient cess de compter au nombre des catholiques, combien y en a-t-il qui ont accept autre chose quun vain mot ? Veut-on le savoir dune faon passablement exacte ? Quon rappelle son souvenir ce qui a eu lieu lautomne dernier ici mme, au Canada, pays rput le plus catholique du monde, et avec raison. Un prdicateur ayant os en exposer la doctrine pure et simple, un cri de rage sest dabord lev contre lui et on la accus de trahir la vrit, Dieu et lEglise. Forc den rabattre, on sest rejet sur la question dopportunit, et lon a prtendu que le prdicateur avait trs mal choisi son temps pour parler comme il avait fait. Cela veut dire quau fond la plupart rejettent la doctrine du Syllabus, quoiquils sachent trs bien quils sont obligs dy donner une adhsion pleine et entire et dagir en consquence. Cest encore par parti pris quon regarde comme non avenus les brefs les plus flatteurs et les plus encourageants que Pie IX a adresss aux crivains franchement catholiques, entre autres Mgr Gaume et M. L. Veuillot. Mieux que cela, on ne craint point de contredire formellement des pices aussi respectables en reprsentant, toutes les fois quon en trouve loccasion, ces crivains et leurs uvres comme une peste dans lEglise. Mais quune parole de blme soit adresse aux crivains en gnral ; eh ! pour celle-l, elle est trs bien entendue ! on se hte de lappliquer ceux-l seuls qui combattent les bons combats, puis on la rpte et on la rappelle sans cesse. Enfin, que na-t-on pas dit et que na-t-on pas fait en France et ailleurs pour empcher la vrit dtre entendue relativement la rforme chrtienne de lenseignement ? On a trait dexagrs, dinsulteurs des vques et dusurpateurs de leurs droits les plus sacrs, de semeurs de discordes et de calomniateurs des institutions catholiques, les hommes dvous au bien de lEglise et de la socit, qui sollicitaient cette rforme en la dmontrant ncessaire. Le plus gros bon sens ne pouvait pas ne pas reconnatre quils avaient mille fois raison ; nimporte ; on ne voulut rien entendre et lon eut recours toutes les ruses et toutes les violences pour les billonner. Ctait parti pris de tuer une vrit qui dplaisait plus dun titre. Un vque franais sest mme alors rencontr qui dfendit aux prtres employs dans son petit sminaire de continuer de recevoir le journal si minemment catholique, lUnivers, parce que ce journal avait parl favorablement de la rforme propose. Le prlat allait mme jusqu menacer, si lon continuait, malgr sa dfense, de recevoir ce journal, de ne plus mettre les pieds dans le Sminaire, de cesser de le protger et mme de svir dune faon clatante contre les audacieux qui se permettraient davoir une opinion autre que la sienne dans une question librement controverse dans lEglise. Le parti pris fut cause quil se donna bien plus de mal pour nuire lUnivers et lanantir mme, sil tait possible, que pour administrer son diocse. Et quand plus tard la question des classiques fut trs clairement rsolue par la voix mme du Souverain Pontife, dans le sens des crivains catholiques qui avaient sollicit une rforme, ce prlat et tous ceux qui avaient partag ses opinions, firent semblant de navoir rien entendu et ne bougrent pas. Voil comment on obit au Souverain Pontife, aprs avoir fait un crime ses subalternes de navoir pas dfr ses opinions. Concluons donc que la vrit na pas de plus redoutable ennemi que le parti pris, et que bien plaindre sont ceux qui deviennent ses esclaves. Sur leurs ttes psent toutes les maldictions que le Sauveur a lanc contre les Scribes et les Pharisiens, car comme ces derniers ils pchent contre le Saint-Esprit en refusant, par orgueil, dadhrer ce quils savent tre la vrit et la justice. X Pour que lerreur se formule et se propage librement, il faut que la vrit cesse de saffirmer, car la vrit tue lerreur par ses affirmations. Mais comment empcher la vrit de saffirmer, Jsus-Christ ayant ordonn de la prcher sur les toits, dut-on sexposer par cette prdication perdre ce quon a de plus cher au monde, mme la vie ? Le modrantisme, comme je le dmontre dans la prsente tude, a tout justement t imagin pour rsoudre cette difficult qui de fait en valait la peine. Sous le masque dune vertu dont il nest que linfernale contrefaon, il travaille rendre muets tous ceux que la vrit a droit de rclamer pour ses organes. Cest donc un des plus puissants agents de lesprit de mensonge. Aussi sduit-il la multitude, et malheureusement mme plusieurs de ceux qui sont spcialement chargs de veiller sur le dpt sacr de la doctrine. Tous cependant ne se laissent pas prendre ses charmes trompeurs. Il en est qui le combattent hardiment, surtout en proclamant avec force ce quil conseille de tenir dans lombre, sous un prtexte ou sous un autre. Que fait-il alors pour obtenir que les quelques voix, quil na pas russi comprimer ou touffer, ne soient pas entendues ? Il sapplique les discrditer. Ainsi, dans ce cas encore, ce nest pas directement, mais indirectement quil sattaque aux vrits quelles proclament. A propos de circonstances et de convenances, il dmontre, sa faon quil est

impossible dapprouver le langage qui a t tenu, ne fut-il que la rigoureuse expression de lexacte vrit. Sil sagit dcrits, il se rabat sur la forme quils revtent, et il sgosille redire en variant ses tours de phrase, mais sans jamais apporter de preuves, quelle est infiniment dtestable. Ces propos se rptent et finissent par tre dans toutes les bouches. On ne peut se dfendre alors de les regarder comme trs fonds en raison et le tour est jou : on rpudie ce qui a t jug inconvenant et dtestable. La raison de circonstances, que lon invoque, ne saurait cependant avoir le moindre poids. Ce nest quun prtexte pour leurrer la multitude qui ne rflchit pas. On linvoque invariablement toutes les fois que telle ou telle vrit, que Ion naime pas entendre, est proclame. Sil fallait tenir compte dune semblable raison, il ny aurait jamais moyen de prcher des vrits qui dplaisent. O cela mnerait-il en dernire analyse? Ni plus ni moins qu la ngation de toute vrit. Il en est de mme de la raison des convenances. La stupidit moderne en est cependant rendue l, quelle regarde comme inconvenante toute prdication de vrits que la masse des auditeurs a besoin dentendre pour revenir des principes plus sains et y conformer sa conduite. Et cest justement cause de ce besoin que cette prdication, loin dtre inconvenante, est de la plus haute convenance. A quoi servirait-il en effet de prcher, sil ny avait pas lieu pour les auditeurs de sappliquer ce qui est dit au sermon ? On prche pour combattre des erreurs qui ont cours ou des vices que son auditoire affectionne ; linsigne folie serait daller combattre des erreurs ou des vices quon ne rencontre point chez ceux qui lon adresse la parole. Rien de plus lmentaire, et ceux qui y trouvent redire tmoignent par l mme quils nont jamais lu ou compris les ptres de saint Pierre, de saint Paul et de saint Jean, et queux-mmes, sils sont prdicateurs, ne prchent que pour tre applaudis et non pour tre utiles. Ils ne connaissent pas les vangiles non plus ; autrement, ils verraient que Notre-Seigneur, par Ses paroles et Ses exemples, nous a donn une tout autre ide de la prdication de la vrit, que celle quils tchent de faire prvaloir. Insister l-dessus est inutile, car le simple bon sens dit que ceux-l doivent tre clairs qui sont dans les tnbres, et que, pour les clairer, il faut ncessairement faire briller la lumire leurs yeux. Reste la question de la forme, peu importante en elle-mme, mais trs importante eu gard aux ides modernes. La forme ! La forme ! Cest beaucoup, cest mme tout aux yeux de certaines gens ; ils peuvent lui sacrifier et ils lui sacrifient rellement des biens infiniment plus prcieux quelle. Lesprit derreur, cause de cette incroyable aberration, en tire tout le parti possible et ses profits ne sont pas minces. Comme la forme nest en dfinitive quune affaire de bon sens et de got, et quil est facile de pervertir le got et mme le bon sens, il sattache ruiner, en les dprciant au point de vue de la forme, les uvres qui rendent impuissants tous ses efforts tant quelles demeurent debout et respectes. Comment sy est-il pris pour jeter le monde moderne dans limpasse o il est aujourdhui ? En transformant la question de la forme, dfigure et entendue trs faussement, en une question capitale. Inspirateur de tout ce qui sest produit lorsque rgnait le paganisme grco-romain, il na rien tant cur, pour recouvrer lempire quil a perdu, que de faire louer et exalter ce dont il a t lauteur en ces jours mauvais, et que de le faire reprsenter comme le nec plus ultra de la force et de la sagesse humaine. Aux jours nfastes de la Renaissance pareilles ides prvalurent. Elles ne pouvaient prvaloir quen couvrant de mpris tout ce quavait produit lpanouissement du gnie vraiment chrtien, et cest ce qui arriva par malheur. Epris des formes gracieuses qui recouvraient le sensualisme paen, on rejeta comme barbare tout ce qui ne portait pas le cachet de la belle antiquit, et aujourdhui on en est encore l. Sattaquer la forme des crits, cest donc pour lesprit derreurs un moyen presque infaillible de forcer les vrits qui le contrarient dormir dans loubli ou dans le mpris. La plupart des hommes, et je parle ici surtout des hommes rputs instruits, sont dune lgret, dune frivolit dsesprante. Sous lempire des ides dont les a dot une ducation menteuse, ils attachent un trs grand prix aux formes littraires ou ce quils dcorent de ce nom ; cest mme tout pour eux. Ainsi, dites-leur que tel ouvrage est fort bon, quil est mme ce qua produit de mieux le plus grand des gnies, mais que le style en est quelque peu rude et inculte, ils ne voudront pas en lire une seule page. Si, au contraire, vous leur signalez un livre qui, pour le fond, est tout fait nul, ridicule, pernicieux mme, mais qui, en revanche, possde ce quils croient tre de brillantes qualits littraires, ils le dvoreront avec avidit. Ce nest pas dire pour cela quils aient un got fort exquis, ni quils soient capables de sentir et dapprcier le mrite littraire dun ouvrage. Gnralement, la connaissance quils ont de la langue ne stend pas au-del de la simple syntaxe ; bienheureux encore quand ils la possdent parfaitement. Mais tout de mme, ils font les entendus, car il est de mode de tenir compte des formes littraires, den parler et de se montrer dlicats et rigides sur ce chapitre. Les plus drles entendre, quand il est question de la forme des crits, sont ceux qui se sont imagins, daprs les lectures quils ont faites ou certaines critures quil leur est arriv de confectionner par ci par l, que le pale, le languissant, lincolore et linsipide sont de lessence des allures modres. Ils voudraient, ces braves gens, couler tous les crivains dans le mme moule, et ce moule nest autre que lidal quils croient avoir ralis quand ils ont mis la main la plume. Ils ne souponnent pas quon puisse crire trs convenablement et ne pas leur ressembler. Aussi, leurs yeux, un crit vigoureux, plein de force, de verve et dentrain, o les choses sont dites carrment, quoiquen termes propres et fort convenables, est quelque chose de si insolite quil prend les proportions de labominable. Sils ntaient pas brids par le scrupule, ils iraient jusqu dire que cest diabolique. Assurment, ils ont tort ; mais ils sont de bonne foi, au moins jusqu un certain point. Cependant, il est difficile de les convaincre quils ne voient pas bien les choses, et en attendant que cette conviction naisse chez eux, le modrantisme les enrle sous sa bannire et sen sert comme de puissants auxiliaires. Les partisans de la grande erreur actuelle nagissent pas tous avec autant de candeur. Ils savent, pour la plupart,

exploiter habilement les fausses ides que lon entretient communment sur la convenance et la dignit des formes. Aussi, quand un crit les choque, parce quil les dmasque ou quil accumule les raisons dont le poids les accable, ils tchent den dtruire leffet en laccusant dtre exagr, injurieux, dune violence extrme, et partant de nature causer le plus grand scandale. Ils se tiennent opinitrement dans ces gnralits. Il ny a pas moyen de les tirer du vague qui les enveloppe, encore moins de les amener prciser ou dmontrer que leurs accusations sont fondes en raison et en justice. Pour qui veut rflchir, le manque de modration en pareil cas se trouve bien plutt chez les accusateurs que chez les accuss. Sil en tait autrement, pourquoi les accusateurs refuseraient-ils de se rendre ce que la stricte justice exige deux ? La modration ntant quune des manires dtre de la justice, quand on est modr, on respecte ncessairement cette vertu. Cest bientt fait que de qualifier un crit dexagr, dinjurieux, de violent, de scandaleux, et de le discrditer en consquence ; mais la tche devient ardue quand il faut dmontrer que ces qualifications ont leur raison dtre. Aussi, se garde-t-on bien de lentreprendre, malgr les protestations et les rclamations nombreuses qui slvent de toutes parts. Aprs avoir lanc ces accusations gnrales dans le public, on se renferme dans un profond et prudent mutisme, puis on abrite cette insigne malhonntet derrire le grand mot de dignit. Puisque, propos dcrits, on parle tant dexagrations, dinjures, de violences et de scandales, et que lon dsigne par ces noms des choses qui en portent un tout autre, lorsquon sexprime dans un style franc et honnte, il importe dentrer dans quelques dtails ce sujet. Dabord, quest-ce que lexagration ? Le P. Montrouzier rpond : "Donner le douteux pour le certain; gnraliser ce qui nest vrai que dans des cas particuliers; avancer gratuitement des assertions que rien nappuie ; dduire dun principe des consquences quil ne renferme point ; prendre le relatif pour labsolu ; voil ce que nous appelons exagrer. Exagrer, cest de ne pas se borner dire ce qui est, mais affirmer en outre ce qui nest pas ; cest aller au-del de la vrit, cest par consquent se mettre en opposition avec elle. "Par contre, il nest point coupable dexagration, celui qui affirme la vrit purement, entirement, fortement. Dire la vrit, toute la vrit, rien que la vrit, nest-ce pas le devoir des tmoins que le magistrat cite chaque jour son tribunal ?" Quon se prononce daprs cela et quon dise si ce sont les crivains catholiques ou leurs accusateurs qui se rendent coupables dexagration. On parle encore dinjures ; mais quest-ce quune injure ? Une injure, cest toute violation du droit strict qua chaque particulier ntre pas injustement maltrait, soit en actes, soit en paroles. De l il arrive quil y a beaucoup de relatif en pareille matire et peu dabsolu, car ce qui serait injurieux dans certains cas, dans certaines circonstances, eu gard certaines personnes, ne lest pas du tout dans dautres cas, dans dautres circonstances, vis--vis dautres personnes. Ainsi, par exemple, si je dis Pierre, sans fondement aucun, quil a sciemment manqu la vrit, je linjurie ; mais si Pierre sest publiquement donn le tort de mentir et que je le lui reproche, je ne linjurie pas le moins du monde ; je ne fais que lui remettre devant les yeux une des poses quil a prises pour tre photographi. Toutes les fois que jai droit de parler des faits et gestes de quelquun, jai droit aussi de me servir des termes propres que la langue que je parle me fournit pour mexprimer ; cest vident. Je puis donc sans faire la moindre injure ce quelquun, appeler de leur vrai nom ses faits et gestes et leur appliquer les qualificatifs voulus par les diverses circonstances qui les ont accompagns, quelque disgracieux que soient ces noms et ces qualificatifs. Sil se plaint dtre injuri en pareil cas, il commet une injustice ou il fait preuve de simplicit. En effet, pour minterdire lusage des termes que jemploie dans des circonstances particulires, il faut quon commence sinterdire soi-mme de poser des actes qui les appelle ncessairement. Crier linjure, lorsquon a mal pos et quon a t photographi dans cette pose, ne signifie rien, car nul nest tenu de reprsenter un personnage comme plus beau ou plus aimable quil ne sest montr. On fait de plus sonner bien haut la prtendue violence de langage laquelle sabandonnent plusieurs crivains. Mais en quoi consiste la violence de langage ? Cest dabord ce quil faut demander pour constater si les reproches adresss sont justes ou non. La violence de langage consiste uniquement user dans ses paroles dune svrit qui nest pas en proportion avec la faute commise. Daprs cette dfinition, qui est la seule vritable, les violents en paroles ne sont pas dordinaire ceux que lon qualifie de la sorte mais bien ceux qui se chargent de les admonester propos de modration et de charit. La gravit de la faute commise dpend principalement de deux choses : de la matire en laquelle on pche et de la malice avec laquelle on pche. Il suit de l quon doit beaucoup plus mnager un adversaire quand il a tort en matire peu importante au fond, comme dans tous les cas o le dogme et la morale ne sont pas intresss, ou quand ayant tort en matire trs importante mme, il agit cependant avec une entire bonne foi, que quand il a tort en matire grave et quil est en mme temps de mauvaise foi. Combien donc sont immodrs ceux qui, quand il est question dintrts purement matriels ou dopinions parfaitement libres, se ruent contre leurs adversaires avec autant de force quils peuvent en mettre dehors, et leur dcochent les traits les plus acrs quils tiennent en rserve ! Combien sont encore immodrs ces autres qui, en discutant avec des hommes de bonne foi et honorable sous tous les rapports, les traitent comme des misrables et mme comme les ennemis dclars de la vrit. Ces excs sont communs et cependant ils passent presque inaperus, preuve que la plupart des criailleurs qui

recommandent la modration ne savent pas ce quelle est ou nen prennent gure souci au fond. Quant aux hommes dont les actes, les paroles et les crits blessent la saine doctrine et qui sont de mauvaise foi, il est permis de les traiter avec svrit, et mme on le doit. Saint Jean, Iaptre de la charit, nous dfend mme de les saluer : nec Ave ei dixeritis. Quon les dmasque, quon les qualifie comme ils le mritent, quon les signale comme dangereux, quon leur rplique trs rudement parfois, ils nont pas se plaindre. Les montrer tels quils sexhibent euxmmes, faire ressortir tout ce quil y a dinconvenant, de ridicule, de dloyal, dodieux dans leur manire dagir est de bonne guerre. Sils prtendent des gards quils sen montrent dignes. Ces hommes, dailleurs, provoquent parler, et quand ils se savent approuvs et applaudis, ils ne trouvent pax mauvais quon parle deux, leurs partisans non plus. Cest donc dire queux-mmes admettent que leurs faits et gestes peuvent tre apprcis, l o lloge peut se faire entendre, le blme le peut aussi, eu gard aux droits de la vrit quon ne peut jamais sacrifier. Quon lve donc hardiment la voix contre eux et quon ne craigne point mme de sattaquer leur rputation, sil est ncessaire den venir jusque l pour les empcher de sduire et de tromper la multitude. Ils crieront au zle aveugle, au fanatisme, l`abomination, tout ce quils saviseront de dire, afin davoir la paix. En mme temps, ils signaleront comme affreusement excessif tout ce quon leur a dit de plus svre, mais en faisant soigneusement abstraction des mille et une fredaines qui leur auraient attir davantage, si lon avait voulu procder contre eux toutes les rigueurs de la justice. Quon les laisse se plaindre et crier ; ils souffrent un mal salutaire. Relativement au scandale, ce ne sont pas les crivains catholiques qui le donnent, quoiquils puissent en tre loccasion. Etre une occasion de scandale et donner du scandale sont deux choses absolument diffrentes. Jsus-Christ a t une occasion de scandale, mme pour Ses disciples, mais Il na jamais donn de scandales. Les seuls scandaleux, cest-dire, les seuls dont la conduite porte efficacement au mal, sont ceux qui sacharnent contre les crivains catholiques, et qui, pour satisfaire une passion ou une autre, travaillent rendre mprisable la sainte vrit quils dfendent Mon dernier mot, en terminant ce qui a trait cette question, sera ladresse de cette race dimbciles, malheureusement trop nombreuse, qui, aprs avoir extrait de certains crits une demi douzaines de phrases ou dexpressions trs accentues, trs fortes, il est vrai, mais qui taient celles quil fallait employer lorsquon sen est servi, se promnent par les rues en taisant tapage avec ce butin. Quelle tait la nature et limportance de la question dbattue quand tels mots ou telles phrases ont t lances ; quelles taient les circonstances ; quelle espce dadversaire avait-on affaire, cest ce quils ne songent pas se demander et ils ny songeront jamais. Tout le petit peu dintelligence quils ont, ils lappliquent considrer ces bribes dcrits quils ont en poche pour en maudire ce quils y trouvent dexcessif, daffreux et de rvoltant, et pour exciter les autres faire de mme. Ils nont vu que cela, lexclusion de tout le reste, dans des crits de cent pages au moins ; ils ne veulent voir que cela et ils veulent que les autres ne voient que cela. Quand ils parlent de ces prtendus excs, ils paraissent tout aussi niaisement stupfaits que le premier jour. Est-il imbcillit pareille ? Il peut sen rencontrer, mais pas frquemment, Et dire que les crivains catholiques doivent compter avec de telles misres. Quelle humiliation, grand Dieu ! XI Il ne me reste plus, pour complter ma thse sur le modrantisme, que de citer les principaux passages dun excellent travail que le P. Montrouzier a publi dans les Etudes religieuses sur les lois de la polmique. On verra par ces citations que le savant jsuite enseigne une doctrine parfaitement identique celle que jai dveloppe, dans lespoir quelle prvaudra sur tant de fausses ides qui ont cours touchant cette question. Ayant tous deux puis la mme source, la thologie catholique, il nest pas surprenant que nous nous trouvions daccord. Cette espce de rptition sommaire ne sera pas sans utilit. Comme le P. Montrouzier a beaucoup plus dautorit que je nen ai, sa voix ne manquera pas de porter la conviction dans les esprits que ma faible voix toute seule na pu convaincre. Voici donc ce quil dit relativement lobligation, quont ceux qui sont en possession de la vrit, de la proclamer hautement et de la faire connatre telle quelle est : "Si la vrit existe, pourquoi la condamner au silence et ne pas la manifester ? Le flambeau est-il donc fait pour tre cach sous le boisseau ? Et si la vrit veut tre connue, pourquoi ne pas la montrer toute entire ? Certes, le divin Matre, qui est venu sur la terre pour nous enseigner toute vrit, omnem veritatem, nest point davis que Ses aptres la communiquent avec des rserves et en la mutilant. Il nous a donn a ce sujet un prcepte formel : Quiconque parle et enseigne, doit procder par des affirmations nettes et prcises, Est, est ; non, non. Il naime ni termes moyens, ni dissimulations. Il veut quon crie sur les toits ce quIl a enseign loreille. De quel droit lhomme cacherait-il une partie de ce que Dieu a daign rvler ? "Enfin, si la vrit constitue le plus grand bien de lhomme, si elle est la lumire et la vie de son intelligence et de son cur, pourquoi ne pas la proclamer avec force, ce nest pas assez, avec le noble enthousiasme dune me saintement passionne ? Dieu ne veut-Il pas que Ses envoys donnent leur voix le son clatant de la trompette : Quasi tuba exalta vocem tuam ? "Assurment, nous noublions pas que la discrtion doit tre la vertu de quiconque aspire lhonneur des saints combats de la parole. Mais, lutilit de parler une fois constate, il ne fut jamais imprudent ni indiscret, celui qui, dune voix fortement accentue, affirma les droits, tous les droits, absolument tous les droits de la vrit". Quant aux opinions, voici ce quil croit important de faire remarquer :

"Nous sommes le premier le reconnatre, les affirmations doivent tre rserves pour les doctrines certaines, et, dans la dfense des opinions libres, il faut garder la modration que les souverains pontifes nous ont si nergiquement recommande. Mais il importe de ne pas se mprendre sur les limites dans lesquelles est renferme, aux yeux dun vrai catholique, la libert des opinions. Quest-ce quune opinion libre dans le sens quy attache lEglise ? "Benot XIV nous le dclare dans la constitution quil adresse aux rviseurs des livres : Quils se gardent, dit-il, de tout prjug, de tout esprit de nationalit, de famille, dcole ou de corps ; quils aient uniquement devant les yeux les dogmes de la sainte Eglise et la doctrine communment reue parmi les catholiques, laquelle se trouve renferme dans les dcrets des conciles gnraux, les constitutions des pontifes romains et lenseignement unanime des saints Pres et des docteurs. Ainsi, la volont du pontife est que lon respecte et quon laisse libres les opinions qui ne sont contredites ni par une dfinition expresse de lEglise, ni par un jugement apostolique, ni enfin par lenseignement universel des Pres, des docteurs et des thologiens. Par contre, une opinion ne pourra plus tre considre comme libre du moment quelle se verra contredite, soit par une dfinition expresse du Saint-Sige, soit par lenseignement universel de lEglise. Donc, une pareille opinion, il pourra tre livr un combat lgitime, parce que, en effet, elle na pas le droit de se produire". Abordant ensuite la question des vrits irritantes, le P. Montrouzier ajoute : "Ici lon nous arrte pour nous demander si, tout en respectant les jugements plus ou moins solennels rendus par les tribunaux ecclsiastiques lgard de ces opinions ou dautres galement en vogue, le champion de la vrit ne servirait pas trs utilement ses intrts en gardant prudemment le silence. En ce moment o la vrit a tant dennemis, ne devons-nous pas viter tout ce qui pourrait en accrotre le nombre, et la sagesse ne nous ordonne-t-elle pas de taire les vrits irritantes ? "Nous allons rpondre en toute franchise. Et dabord nous nions quil existe une seule vrit irritante par elle-mme. Est-ce que la vrit est blessante de sa nature ? Si lintelligence est faite pour connatre le vrai, comme lil pour contempler la lumire, la vrit ne saurait, coup sr, ni blesser, ni irriter ceux dont elle dissipe les tnbres, moins peut-tre quil ne sagisse dinfortuns malades auxquels la douce et bienfaisante clart du jour napporte que peine et douleur. Et qui donc sest avis daccuser la lumire, parce quun pauvre infirme ne la peut supporter ? On plaint le malade ; mais on ne laisse pas pour cela de bnir le vivifiant clat du soleil. "Toutefois, il faut en convenir, depuis sa chute, lhomme est assez mal dispos lgard de la vrit, ou plutt il subit par rapport elle une srie non interrompue dtranges contradictions. "Parlez-lui de science, il se passionne pour la vrit scientifique ; il la lui faut tout prix. Les spculations les plus ardues ne le rebutent point. Au contraire, ses efforts deviennent plus persvrants et plus joyeux mesure que la vrit est dun plus difficile accs. Mais quil sagisse des vrits de lordre moral, il se raidit aussitt. Son intelligence, sa volont surtout, se montrent rebelles ; les difficults se multiplient ; la paresse grandit en proportion des obstacles, et finalement lhomme prononce ce triste mot : Vrits irritantes. Comment expliquer une contradiction aussi grossire ? Il y a l un mystre que Bossuet a magnifiquement exprim quand il a dit : Lhomme dchu a peur de Dieu. "Eh bien ! en un pareil tat de choses, lhomme a besoin que lon fasse entendre la vrit que son orgueil redoute. Il sirrite des vrits dogmatiques qui lui rappellent sa fin dernire et le menacent, en cas dinfidlit, de chtiments ternels : voil justement les vrits qui doivent retentir ses oreilles avec lclat du tonnerre. Il sirritera ; quimporte, si lirritation succde le salut ? Le mdecin se met-il en peine de plaire au malade si, ou le contristant, il opre sa gurison ? "A celui qui nous parlerait encore de la ncessit de fuir les questions irritantes, nous demanderions si pour le mme motif il ne serait pas expdient dinterdire au prdicateur les austres vrits de la morale chrtienne. Pour nous, rien ne nous semble plus inopportun quun pareil silence et plus irritant pour le Dieu dont la parole se trouve ainsi enchane. Quoi ! cest au moment o le monde sabme dans lignorance que les aptres de la vrit conniveraient avec lui pour le priver du seul aliment qui peut le soutenir ! Mais ny a-t-il pas rellement des vrits trop fortes pour les hommes de notre poque et ne devons-nous pas nous inspirer quelque peu de ce que dit lopinion publique et avoir de la dfrence pour elle ? A cela, le savant jsuite rpond : "La vrit porte avec elle une grce qui triomphe de toutes les rsistances. Comme le soleil, elle vivifie tout ce quelle touche. Elle claire, elle chauffe, elle gurit ; elle brle ; finalement elle simpose et elle rgne. Elle ne possde pas une moindre puissance pour sintroduire chez des hommes qui ne lont pas encore connue que pour reprendre sa place dans lesprit de ceux qui nont pas craint de la rpudier. Mais, pour pouvoir simposer aux intelligences, il est indispensable quelle leur soit manifeste, et pour pouvoir reprendre sur elle tout son empire, il faut quelle leur soit rvle dans tout son clat. "Dailleurs, est-ce que lcrivain doit sinspirer de lopinion du public ? Nous estimons, au contraire, quil est de sa dignit et de son devoir de former lopinion publique. II doit la conduire et non pas se laisser conduire par elle. Lcrivain est le matre, le public est le disciple. La vrit divine serait-elle par hasard la seule cole o le matre dt recevoir la direction de ceux quil est appel instruire ?" On dit encore : Pourquoi ne pas temporiser ? Pourquoi refuser dadoucir des vrits devenu trop dures pour la faiblesse de notre temps "La polmique chrtienne, rpond le P. Montrouzier na jamais, que je sache refus demployer la douceur des formes et du langage, la condition toutefois quil nen rsulte aucun dtriment pour la vrit Quant aux

concessions et la temporisation, il ne nous est pas permis dy consentir. En effet, de deux choses lune : ou la concession que vous prtendez faire consiste dans la ngation formelle dune portion de la vrit, ou dans le silence gard sur la vrit elle-mme. Dans les deux cas, la concession est une faute, si vous niez formellement une partie de la vrit, vous passez par l-mme du camp de ses dfenseurs dans celui de ses ennemis ; votre parole est menteuse et vous ntes plus quun faux tmoin, "La concession consiste-t-elle dans le silence ? Mais alors on retombe dans les dplorables consquences que nous signalions tout lheure. Cest trahir la vrit que de la taire, lorsque les circonstances en demanderaient la manifestation Avouons-le, ce silence regard des vrits quil importe le plus daffirmer, cette indiffrence lgard des intrts les plus graves et les plus menacs ne peuvent tre considrs que comme le rsultat dun honteux march entre lcrivain et le public ; lcrivain sacrifie le droit de la vrit, et, pour prix de ce sacrifice, il reoit, non pas de largent, mais de la popularit. Le march nest pas pour cela plus lgitime !" "Il y a encore, continue le P. Montrouzier, un autre argument, celui que lon tire de ladage populaire : Toutes les vrits ne sont pas bonnes dire ; celui qui rcemment a t formul par un mot dsormais historique : linopportunit. Ce mot, il est vrai, a eu un sort propre faire rflchir ceux qui seraient tents de ladopter encore pour leur devise. Il a reu de lautorit suprme de lEglise tout autre chose quune conscration. La dfinition que la sagesse humaine dclarait inopportune au premier chef, le Saint Esprit la jugs trs opportune. "Ainsi toujours ou presque toujours nous trouverons des motifs de dire la vrit dans les prtextes mme quon mettra en avant pour nous persuader de la taire. Cest ce que Bourdaloue va nous faire comprendre : Suivant la belle et solide rflexion de saint Augustin, le libertinage ne demande point prcisment dtre applaudi, dtre soutenu et appuy ; il se contente quon le tolre, et cest assez pour lui de ntre point travers, ni inquit. Quand donc vous le laissez en paix, vous lui accordez tout ce quil prtend, Avec cela, il ne manquera pas de prendre racine, et, sans avoir besoin dun autre secours, il saura bientt se fortifier et stendre. Nest-ce pas de cette sorte et par cette voie quil est toujours parvenu ses fins ? Les mnagements de ceux qui lont pargn et qui devaient le rprimer dans sa naissance, ont t de tout temps les principes de son progrs Voila ce qui a multipli les schismes et les hrsies De l lobligation spciale et redoutable de ceux qui Dieu semble avoir donn plus de lumire et de capacit ; de l, dis-je, cette obligation plus troite quils ont dattaquer avec force les scandales du sicle et leur couper court. "Bourdaloue a raison. Lhistoire atteste en effet que les hrsiarques les plus audacieux ne demandaient autre chose que Ie silence de leurs adversaires. Les Ariens ne prtendaient point que le concile de Nice dfinit leur erreur ; ils se bornaient rclamer la suppression du mot consubstantiel qui la condamnait. Nestorius et Plage se fussent dclars satisfaits, si saint Cyrille et saint Augustin eussent t rduits au silence "Il pourra arriver que la farouche dclaration de la vrit ne produise pas les bons rsultats quon sen tait promis ; elle pourra mme avoir de fcheuses consquences. Aurait-on pour cela le droit daccuser dimprudence les dfenseurs de la vrit ? Cest Bourdaloue qui va rpondre cette question. Quoique le mal saigrit et sirritt, vous auriez fait votre devoir ; Dieu aurait Ses vues pour le permettre ainsi ; mais lintention de Dieu ne serait pas que le mal quIl voudrait permettre fut mnag et tolr par vous. Sans mesurer les choses par lvnement, vous auriez toujours la consolation de dire Dieu : Seigneur, jai suivi Vos ordres et jai pris le parti de Votre loi ; - Et certes, il ne vous appartient pas, il ne dpend pas de vous, sous prtexte dun vnement futur et incertain, de vous dispenser dune obligation prsente et assure. "Il serait temps douvrir les yeux et de comprendre enfin les leons de lexprience. Notre poque a certainement vu octroyer lerreur bien des concessions, et de tout genre : Quy a-t-on gagn ? Loin de sapaiser, les mauvaises passions se sont exaspres chaque jour davantage. La vrit seule y a perdu. Elle a t compltement sacrifie. Voici, du reste, sur ce point, un tmoignage dautant plus significatif quil mane dun crivain plus modr. En 1848, M. de Falloux abordait une question irritante, sil en fut. Il allait parler de lintolrance de lEglise par rapport aux hrtiques, et dans une loquente prface, il disat : Personne ne professe plus que moi les opinions modres. Je crois la modration un des caractres distinctifs de la vrit, et la violence une des ressources ncessaires de lerreur ; mais jaimerais prserver ma modration de faiblesse, et je ne connais pas de faiblesse plus manifeste que celle qui, en vue da transactions et daccommodements dun jour, attnue la moiti dune vrit pour sauver lautre. Lennemi prend ce que vous lui sacrifiez et lemporte dans son camp comme un butin, sans se croire mme tenu la reconnaissance. Vous tes plus faible, il est plus hardi : voila tout. Mais on dit : Pourquoi toucher de telles questions ? Pourquoi sexpliquer sur un chapitre o lon est bien dcid ne pas entendre raison ? - Je dis mon tour : Pourquoi y a-t-il un chapitre sur lequel un sicle raisonnable ne voudrait pas entendre raison ? Pourquoi des ides quil serait interdit de scruter ou de restituer sous leur vritable aspect ? Cela ne vient-il uniquement de laveuglement de nos adversaires ? Cela ne vient-il pas aussi de notre complicit ? Pourquoi une fausse position dans la dfense de ce qui ne comporte rien de faux ? Do provient, si ce nest de notre propre faute, la ncessit de ces prcautions, la plupart du temps inutile ? Qui nous dira le nombre et la mesure de ces connivences si lgres, prises une une, et si lourdes quand il sagit de les soulever en masse, pour dgager quelque lambeau de vrit dune oppression sculaire ? Le fanatisme serait-il tout propos reproch au catholicisme, si lon avait pris plus fermement et de plus ancienne date le soin dclaircir ces matires. Nos adversaires nont pas souvent plus de bonne foi que nous navons de courage.

XII Le P. Montrouzier ne manque pax dexaminer, trs soigneusement mme, la question de la charit, question autour de laquelle on fait perptuellement grand tapage, mais quon napprofondit jamais et dont on ne sait pas mme le premier mot. Aprs avoir rappel que Pie IX, dans une allocution, a rcemment dit aux crivains catholiques quils doivent respecter deux sortes de droits, galement inviolables, mais souvent difficiles concilier, les droits de la vrit et les droits de la charit, il se demande comment il faut sy prendre pour les sauvegarder. Il trouve la solution de la question propose dans les rgles que les Papes, et notamment Benot XIV, ont donnes aux consulteurs de lIndex pour les diriger dans la rvision et la correction des livres, rgles qui par consquent sappliquent aux crivains eux-mmes. Voyons dabord quelle est la rgle suivre quand la matire des dbats entre catholiques consiste en de pures opinions. "La constitution Sollicita de Benot XIV, dit-il, rappelle aux consulteurs de lIndex la recommandation de Clment VIII en termes qui en font ressentir la gravit. Plt Dieu, scrie le Pape, qu notre malheureuse poque de licence lon ne vit jamais paratre au jour des livres o les adversaires saccablent mutuellement dinjures et frappent de censures fltrissantes des opinions que lEglise na point condamnes ; o les coles et les opinions rivales sont indignement livres au ridicule, sujet de tristesse pour les bons. Ces luttes des catholiques qui se dchirent impitoyablement sont pour les hrtiques un vrai triomphe et fournissent un trop juste prtexte leur mpris. Nous ne pouvons assurment bannir toute discussion ; mais nous avons le droit dexiger quen dfendant son opinion un crivain se souvienne de la modration chrtienne. Maintenant comment faut-il procder contre les hommes bien disposs qui errent de bonne foi ? "Benot XIV veut que, dans ce cas, si louvrage, dailleurs fautif, dun homme de bien, est pourtant susceptible de correction, on ne manque pas de rechercher lauteur pour linviter excuter les corrections dsirables, et que, dans ce cas, le dcret de prohibition soit prcd de la clause bnigne : Donec corrigatur. Encore mme faudra-t-il supprimer le dcret si, par de sages corrections, lauteur expurge son livre et russit en mme temps faire disparatre les exemplaires de ldition incrimine". Enfin, que doit on toujours viter, quelque soient ceux que lon a combattre ? Benot XIV va encore nous lapprendre. "Il est de la plus haute importance, dit-il, pour la tranquillit publique, ldification du prochain et le maintien de la charit que les catholiques bannissent de leurs crits laigreur, la jalousie et les plaisanteries bouffonnes ; tout cela tant galement rprouve par les murs chrtiennes et mme simplement honntes. Cest pourquoi les rviseurs, selon le devoir de leur charge, sviront avec force contre de pareils carts et ils ne manqueront pas de les signaler au zle et la rigueur des cardinaux membres de la congrgation". "Donc, conclut le P. Montrouzier, il est expressment interdit de se permettre aucun propos sentant lamertume, bien moins encore de haine et de calomnie Cependant nallons point nous mprendre sur les intentions des papes et de lEglise. La douceur et la charit, qui sont recommandes avec tant dinsistance, aux dfenseurs de la vrit ne doivent jamais dgnrer en mollesse et en lche complaisance. Souvenons-nous que la polmique religieuse est un combat engag pour le triomphe de la vrit, cest--dire quil y faut de la fermet et de la bravoure... On nentame pas une controverse prcisment pour changer des mots agrables. Il faut de toute ncessit que lun des contendants ait tort et savoue vaincu. Donc, il y aura ncessairement des coups donns et reus. Limportant est que dans ces coups on ne puisse jamais voir la haine ou le mpris de la personne, mais uniquement lamour de la vrit, Si des deux cts on est anim par cet amour, on ne se laissera pas rebuter par quelques asprits. "Respect pour les personnes, libre et franche discussion des doctrines : ces deux mots rsument les lois fondamentales de la polmique catholique Le lecteur doit comprendre que le dfenseur de la vrit reste parfaitement dans son rle quand il se prvaut contre son adversaire de tous les avantages que celui-ci lui donne par sa mauvaise foi ou sa maladresse "Il va de soi que, si la charit ne nous interdit point de relever les dfauts rels de lcrivain que nous combattons, elle nous dfend bien moins encore de heurter ses prjugs. Si excusable que soit une erreur, elle ne saurait avoir des droits suprieurs aux droits de la vrit. Ce serait se faire de la charit une ide bien trange que de vouloir lobliger mnager les susceptibilits personnelles aux dpens de ces imprescriptibles droits. Non, la charit ne saurait sanctionner de pareils mnagements, disons mieux, de semblables lchets". Une question, importante rsoudre, est la suivante : Tous nos adversaires doivent-ils tre de notre part lobjet du mme respect et des mmes mnagements ? Voici comment le P. Montrouzier rsolut cette question : "Benot XIV dclare quune proposition quivoque doit tre prise dans le sens le plus favorable ; mais ce grand pontife explique lui-mme sa pense, de manire nous faire comprendre que cette prsomption favorable est le droit spcial des crivains qui jouissent dune rputation de pit et de foi encore intacte... Si lauteur ne prsente pas ce caractre, rien nindique quil puisse se rclamer de lindulgence du pontife. Manifestement, Benot XIV fait ici lapplication des rgles du droit, en vertu desquelles personne nest gratuitement prsum mauvais. Nemo malus nisi probetur, mais qui autorisent faire peser dans la suite la prsomption de malice sur ceux qui ont t dment convaincus. Semel malus, semper malus. Aussi bien, quoi de plus naturel ? Tous les tribunaux admettent une semblable faon dagir. Peut-on exiger raisonnablement quun lecteur se mette lesprit la torture pour expliquer dans un sens favorable les paroles dun auteur connu pour penser mal, ou du moins pour ne pas respecter suffisamment les dlicatesses de lorthodoxie ?

"Lorsque sous le pape Innocent X, il fut question de qualifier les propositions jansniennes, quelques consulteurs du Saint Office opinaient pour une qualification qui neut rien dinfmant. Or, raconte le P. Rapin ; la simplicit des consulteurs fut juge excessive ; les sectaires avaient donn trop de preuves de leur mauvaise foi, pour quon pt raisonnablement attacher un sens catholique leurs propos ambigus. "Nous ne manquons pas aujourdhui dhommes anims de cette excessive mansutude lgard des crits les plus contraires la doctrine de lEglise ; et ce qui est le plus trange, cest que ces juges, si indulgents lgard de tous les htrodoxes, dploient LA PLUS IMPITOYABLE SEVERITE lgard de certains auteurs parfaitement catholiques. Ny a-t-il pas lieu de craindre que lesprit qui les anime ne soit pas lesprit de vrit ? ATTENTION ! TRES GRANDE ATTENTION maintenant. "Lerreur, une fois constate, poursuit le savant jsuite, doit tre poursuivie chez tous ses partisans, quels que soient leur rang, leur position et mme lminence du savoir et des services rendu. Bien plus, cest raison mme de llvation du rang et du plus haut degr de considration que les champions de lerreur doivent tre plus vigoureusement attaqus. Nest-il pas manifeste que lerreur saccrdite avec dautant plus de facilit que ses patrons jouissent dune autorit plus haute et dune plus vaste rputation ? Or, ne loublions pas, le but de la polmiqua est dassurer le triomphe de la vrit en dsabusant les esprits gars et sduits. Il sagit de procurer le bien gnral des fidles et de lEglise : Ecclesi bono et fidelium utilitati consulere, comme dit Benot XIV. "Ce ne serait donc pas apprcier sainement la mission et les devoirs de la polmique religieuse, que de crier au scandale aussitt quelle se permet de combattre des hommes qui ont Ie malheur de se tromper, parce que ces mmes hommes occupent un rang lev dans lEglise, ou jouissent dune juste renomme de talent et de vertu. "Certes Fnelon navait point de ces scrupules, lorsque, prenant partie lvque de Saint-Pons, dont les crits favorisaient le jansnisme, il dployait une admirable vigueur dans la rfutation du prlat dvoy. Voici comment il justifiait sa manire dagir : On sait par exprience, disait-il, combien le parti hautain et, artificieux triomphe sur les moindres libelles qui le favorisent, et qui chappent aux censures par leur multitude. Que serait-ce du mandement solennel dun vque distingu par sa rgularit et ses talents ? Javoue nanmoins que je dsirerais de tout mon cur quon le laisst achever sa course en paix ; mais sa paix deviendrait la guerre de lEglise Plus un vque est respectable par sa dignit et distingu par son mrite, plus il doit de rparation la vrit, quand il la attaque ouvertement dans un acte solennel "Fnelon parle et agit comme lEglise, qui, nonobstant son entire dfrence pour la dignit piscopale, n`hrita point fltrir dune impitoyable censure les crits dun vque, lorsque la dignit de leur auteur doit contribuer les rendre plus nuisibles et scandaleux. Toujours la grande devise : Ecclesi bono et utilitati fidelium consulere". Maintenant quon lise, quon relise et, quon mdite trs srieusement le rsum que fait le P. Montrouzier de sa doctrine sur la modration. Il est de nature dissiper bien des prjugs, tant il est clair et marqu au coin du vrai sens chrtien. "La modration chrtienne nest autre chose que la justice rendue chacun. Soyons doux avec les bons, svre avec les mchants, telle est la rgIe. Jetons un voile sur les dfauts du prochain, si lintrt de la vrit ne nous oblige pas les rvler ; mettons ces mmes dfauts en lumire, si cette connaissance est ncessaire pour dfendre le peuple dun homme qui le sduit et le trompe. Telle est la modration entendue au sens de lEglise. Entendue au sens libral et moderne, la modration ne serait que le modrantisme, et le modrantisme lui-mme se confond avec la prudence de la chair, galement rprouve de Dieu et des hommes de raison. "Les partisans de la modration librale semblent parfois ne pas comprendre en quoi consiste le droit de lhomme la rputation. Tous les thologiens leur apprendront que chacun a un droit absolu ntre pas calomni. Quant lobligation de taire les dfauts rels du prochain, cest une obligation purement relative, qui cesse dexister du moment quelle est en opposition avec les droits dun tiers ou lintrt de la socit. Il est juste de reconnatre que ceux qui oublient le plus facilement cette distinction, lorsquelle ne leur est pas favorable, savent sen souvenir quand le besoin de leur cause lexige, "Oserait-on penser que saint Jean Baptiste et Notre-Seigneur Jsus-Christ aient manqu de modration, lorsquils traitaient les pharisiens de spulcres blanchis et de race de vipres, ou bien souponnera-t-on que le disciple bien-aim, saint Jean, avait oubli lesprit du Matre, quand il crivait son Nec ave ei dixeritis ?" Daprs tout ce que jai dit et dmontr, daprs les citations nombreuses que jai faites et dont plusieurs sont mme extraites des documents dune trs haute autorit, on doit ncessairement conclure que, sil y a lieu de pratiquer la modration, comme il ny a pas moyen den douter, il faut surtout la pratiquer lgard des crivains catholiques. On noublie pas que leurs adversaires sont hommes, ce titre, on demande excuse pour leurs faiblesses, Quon noublie donc pas non plus que les crivains catholiques sont hommes aussi et que, la nature humaine tant toujours courte par quelque endroit, il leur est impossible, obligs quils sont dtre chaque jour sur la brche, de mesurer toujours bien les coups quils portent. Ils tombent donc ncessairement, quoique sans malice, dans certains dfauts. Il faut les excuser eux aussi. Si lon recommande trs fortement la modration et la charit lgard des crivains qui sont loin dtre anime du mme zle et des mmes bons sentiments queux, pourquoi les mettrait-on, eux et eux seuls, hors la loi, et les traiterait-on sans modration et sans charit aucune ? Cependant telle est lincroyable et linexplicable aberration de certains hommes, ncessairement clairs, que, sous

prtexte de modration et de charit sauvegarder, ils traitent les crivains catholiques comme ils ne traiteraient pas plus mal les impies dclars. Sans apporter et mme sans pouvoir apporter de preuves lappui de leurs avancs, ils ne se gnent point de les accuser dtre mus par un zle aveugle et insens, dtre exagrs, violents dans leur langage, injurieux, outrageants, de provoquer mme au schisme par des crits tendant dtruire les notions de la hirarchie catholique. Mieux que cela, sils nosent se ruer publiquement contre eux, de crainte de se jeter dans une impasse, ils les perscutent dans lombre et ils abusent clandestinement de toute lautorit dont ils peuvent disposer pour leur nuire et rendre tous leurs efforts inutiles. Ces hommes assurment sont loin, bien loin de se conformer aux instructions de Benot XIV relativement aux crivains catholiques. Comme je ne veux pas insister davantage sur ce triste sujet, je me contenterai, propos de la mission de la presse catholique, de leur remettre sous les yeux certaines paroles de Pie IX bien propres les faire rflchir. Je mabstiens de citer les passages de lencyclique Inter multiplices, qui ont trait la manire dont on doit procder lgard des crivains catholiques, car ils sont suffisamment connus. En novembre 1869, Pie IX, ayant reu une dputation dun journal catholique, rpondit dans les termes suivants : "La presse catholique peut compter sur toutes mes sympathies, elle a droit toutes mes faveurs. ElIe est aujourdhui un des moyens les plus importante et les plus efficaces pour dfendre lEglise contre le journalisme rvolutionnaire". Le 9 Janvier de lanne suivante, il disait en face dune foule immense de plerins : "De prtendus sages voudraient quon vitt de choquer les ides du temps, en traitant certaines questions ; mais ceux qui parlent de la sorte sont des aveugles qui se font les guides dautres aveugles : Cci sunt et duces ccorum. Je dis, moi, quil faut dire la vrit pour tablir la libert, quil ne faut jamais craindre de proclamer la vrit et de condamner lerreur". Enfin le 15 du mme mois de la mme anne, il adressait M. labb Gonzalve Ferriera chanoine et directeur du journal portugais, O apostolo, un bref dans lequel on lisait : "Criez donc, criez et ne vous lassez point. Sonnez de votre voix comme de la trompette". "Pour qui sait lire, dirai-je, en empruntant encore les paroles du P. Montrouzier, ces admirables paroles du Pape renferment un trait complet des lois de la polmique religieuse ; elles tracent non seulement aux vques, mais tous les dfenseurs de la vrit catholique, la voie o ils doivent marcher".

Document ralis par les Amis du Christ Roi de France.

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