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ESTIMACIN DE LA ATENUACIN EFECTIVA DE LOS PROTECTORES AUDITIVOS Y UN CASO DE APLICACIN EN UNA EMPRESA METALMECNICA DE ECUADOR. Ing.

Pablo Escobar C. UTE, Universidad Tecnolgica Equinoccial, Bourgeois N34-102 y Rumipamba, Quito, Ecuador

ABSTRACT.- La utilizacin adecuada de la proteccin auditiva, as como la seleccin apropiada de los protectores auditivos, es una parte importante de la gestin de riesgos por lo que se pueden aplicar el mtodos de las bandas de octava,el mtodo del H, M y L o l mtodo del SNR para obtener una estimacin de la atenuacin efectiva de los protectores auditivos. Tambin el tiempo de utilizacin de los mismos influye en la efectividad de los mismos. Se hizo una aplicacin en una empresa metalmecnica ecuatoriana. KEYWORDS: atenuacin, proteccin auditiva, Ecuador, metalmecnica Introduccin La legislacin ecuatoriana garantiza la adecuada gestin de riesgos en el trabajo por lo que se hace necesario pasar de la etapa intuitiva de la prevencin y gestin de riesgos a mtodos de ingeniera en la que se puede demostrar la efectividad de la proteccin que se brinda a los trabajadores; en este caso en particular se ha visto la necesidad de buscar mtodos y la aplicacin de uno de ellos a la realidad de una empresa metalmecnica ecuatoriana para conocer la efectividad del sistema de gestin de los mismos. Los protectores auditivos (orejeras o tapones) generalmente se fabrican bajo la norma ANSI S3.19-1974; sin embargo la parte ms importante de la utilizacin de los protectores auditivos no es la capacidad de los protectores auditivos, sino la atenuacin efectiva en el trabajador. Esta atenuacin, es un valor constante para cada banda de octava, pero la proteccin global es diferente segn el espectro de frecuencias del ruido en cuestin, por lo que puede decirse que, para un mismo protector, la proteccin vara en cada situacin. Los correspondientes datos sobre la atenuacin, deben figurar en el folleto informativo que el fabricante adjunta al protector auditivo. A partir de ellos se puede calcular la proteccin que ofrecer dicho protector en cada caso, en el escenario analizado seran los tapones auditivos 3M 1270 y las orejeras 3M optime 105 en el uso en una empresa metalmecnica ecuatoriana Planteamiento, formulacin y sistematizacin del problema. En el Ecuador no existe ninguna normativa especfica acerca de las especificaciones que deben cumplir los protectores auditivos, nicamente se

observa que en el decreto 2393: REGLAMENTO DE SEGURIDAD Y SALUD DE LOS TRABAJADORES Y MEJORAMIENTO DEL MEDIO AMBIENTE DE TRABAJO los siguientes artculos: Artculo 53 4. En los procesos industriales donde existan o se liberen contaminantes fsicos, qumicos o biolgicos, la prevencin de riesgos para la salud se realizar evitando en primer lugar su generacin, su emisin en segundo lugar, y como tercera accin su transmisin, y slo cuando resultaren tcnicamente imposibles las acciones precedentes, se utilizarn los medios de proteccin personal, o la exposicin limitada a los efectos del contaminante. Artculo 55 6. (Reformado por el Art. 33 del Decreto 4217) Se fija como lmite mximo de presin sonora el de 85 decibeles escala A del sonmetro, medidos en el lugar en donde el trabajador mantiene habitualmente la cabeza, para el caso de ruido continuo con 8 horas de trabajo. No obstante, los puestos de trabajo que demanden fundamentalmente actividad intelectual, o tarea de regulacin o de vigilancia, concentracin o clculo, no excedern de 70 decibeles de ruido.

Objetivos e Hiptesis 1. Investigar mtodos reconocidos de la atenuacin efectiva de los protectores auditivos 2. Aplicar uno de estos mtodos a la realidad de una empresa metalmecnica en el Ecuador. HIPTESIS: Los protectores auditivos que se estn entregando en esta empresa metalmecnica son los apropiados para los niveles de ruido que presenta la empresa, sin embargo la mala utilizacin de los mismos provoca que los trabajadores estn expuestos a niveles de ruido sobre la normativa ecuatoriana. Justificacin y alcance Como se analiz anteriormente es necesario definir el verdadero alcance y el uso que se est dando a los protectores auditivos en esta empresa metalmecnica por lo que se ve necesario exponer algunos mtodos para definir el la verdadera atenuacin que estn brindando a los usuarios. Marco de referencia, terico, conceptual, institucional y legal Se utiliza la NTP 683 del Instituto de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Espaa, adicionalmente se ve la necesidad de cumplir con la legislacin y normativa ecuatoriana, estas son: la constitucin ecuatoriana, los convenios internacionales ratificador por la OIT, el cdigo de trabajo y el reglamento de

seguridad y salud de los trabajadores y mejoramiento del medio ambiente de trabajo (decreto 2393) Metodologa Segn la NTP 683 del INSHT [1]

El objetivo del clculo es la obtencin de la proteccin que ofrece un protector auditivo, denominada reduccin predicha del nivel de ruido (PNR), y del valor del nivel de presin sonora efectivo ponderado A (LA' ), cuando se utiliza el protector en un ambiente caracterizado por un nivel de presin sonora LA. La relacin entre ellos es: PNR = LA- LA' (1) Se definen por otra parte los siguientes parmetros pertenecientes al protector auditivo: Atenuacin a alta frecuencia (H), representa el valor de PNR cuando la diferencia entre los niveles de presin sonora del ruido ambiental ponderados A y C es LC - LA= -2 dB. Atenuacin a media frecuencia (M), representa el valor de PNR cuando la diferencia entre los niveles de presin sonora del ruido ambiental ponderados A y C es LC - LA = +2 dB. Atenuacin a baja frecuencia (L), representa el valor de PNR cuando la diferencia entre los niveles de presin sonora del ruido ambiental ponderados A y C es LC - LA= +10 dB. ndice de reduccin nico (SNR), es el valor que se resta del nivel de presin sonora ponderado C (LC) para estimar el nivel de presin sonora efectivo ponderado A (LA'). Proteccin asumida (APVf) de un protector es un valor, por banda de octava, obtenido de restar del valor medio de atenuacin por banda de octava (mf), en diferentes ensayos de laboratorio, la desviacin tpica (s) obtenida en dichos ensayos. APVf = mf - s(2)

El valor de APVf as calculado es la atenuacin de que se dispondr con una probabilidad del 84% o, lo que es lo mismo, es la atenuacin de que dispondrn 84 de cada 100 personas que lo utilicen. Si se desea aumentar la eficacia de la atenuacin al 95% se utilizar APVf = mf - 1,64s. Otros valores de eficacia de atenuacin se dan en la tabla 1.

Dado que el valor de APVf interviene en el clculo de PNR, H, M, L y SNR es bsico conocer el porcentaje de eficacia utilizado. Habitualmente, salvo que se indique (p.e: H95 PNR80 ), la eficacia es del 84%. La informacin que suministra el folleto informativo de los protectores auditivos incluye los valores de H, M, L, SNR y APVf para las octavas de frecuencia central entre 63 y 8000 Hz. Los valores de H, M y L, que son independientes del ruido ambiental, se calculan a partir del comportamiento del protector (APVf) respecto a ocho espectros de ruido diferentes y normalizados. El valor del ndice de ruido nico (SNR) se obtiene para cada protector a partir de la proteccin asumida APVf y el efecto que sta tiene sobre un ruido rosa

(ruido que entre otras caractersticas posee iguales niveles de presin acstica en todas las octavas) cuyo espectro est normalizado. Por este motivo el SNR es independiente del ruido ambiental.

1.- Mtodo de las bandas de octava Requiere conocer los niveles de presin sonora, en bandas de octava, del ruido ambiental. Es el mtodo ms fiable. Cuando se utiliza un protector auditivo se obtiene el valor del nivel de presin sonora efectivo ponderado A (LA'), aplicando la siguiente expresin

donde Af es la ponderacin A en cada octava y Lf el nivel de presin sonora por octava, sin ponderar. El valor resultante de LA' debe redondearse al entero ms prximo. 2.- Mtodo de H, M y L El mtodo requiere conocer los valores de presin acstica ponderados A y C, as como los valores de H, M y L del protector auditivo. Se calcula el valor de PNR segn la diferencia entre LC y LA de la siguiente manera: Si la diferencia LC - LA 2 dB se utilizara la expresin (5), en caso de LC - LA 2, la expresin (6). ( ( )( ) )( )

El valor resultante de LA' debe redondearse al entero ms prximo. Se puede utilizar el nivel de presin acstica no ponderado en lugar del LC 3.- Mtodo del SNR

Se precisa el nivel de presin sonora ponderado C y el parmetro SNR del protector auditivo. Se calcula el nivel de presin sonora efectivo ponderado A de la siguiente forma: LA' = LC - SNR (7)

4.- Tiempo de utilizacin del protector auditivo El tiempo de utilizacin del protector auditivo tiene gran influencia en la proteccin real que ofrece. El nivel equivalente diario de presin sonora en un puesto de trabajo, puede calcularse como:

Siendo LA1, LA2, .... LAn los niveles de presin sonora existentes durante los periodos de tiempo T1, T2, ..... Tn. De la misma forma, el clculo del nivel equivalente (efectivo) durante un tiempo T si durante una parte T' se utiliza un protector auditivo de reduccin predicha, PNR, y el resto del tiempo no se utiliza protector alguno, es el siguiente:

Informacin adicional Como ayuda para aquellas personas que se les dificulta el clculo matemtico para obtener la atenuacin efectiva de los protectores auditivos existe una herramienta muy til en la siguiente direccin [4]: http://calculadores.insht.es:86/Atenuaci%C3%B3nprotectoresauditivos/Introducci %C3%B3n.aspx Esta pgina realiza los clculos que se indicaron anteriormente. Aplicacin a una empresa metalmecnica del Ecuador La empresa metalmecnica tiene un rea de pintura donde los operadores disponen de tapones auditivos 3M 1270 y orejeras 3M Optime 105, se procede

con las mediciones de ruido en una de las cabinas. A continuacin se muestran las mediciones de las bandas de octava y los resultados de las mismas. Adicionalmente se entrevista a los trabajadores acerca del tiempo de utilizacin de los protectores auditivos. Resultados [2], [3]
Frecuencia (Hz) 63 125 250 500 1000 2000 4000 8000 Medicin 83 90 93 94 90 83 80 78 98 dB Tapones auditivos 3M 1270 LA = Medicin APVf Ponderacin A LA' = LA - APVf Ponderacin 26,7 -26,2 56,8 30,1 26,4 -16,1 73,9 47,5 27,4 -8,6 84,4 57 28,3 -3,2 90,8 62,5 27,5 0 90 62,5 31,8 1,2 84,2 52,4 33,1 1 81 47,9 39,4 -1,1 76,9 37,5 95 dB 66 dB

Atenuacin 30 30,2 30,7 31,4 31,5 35,2 37,8 43,9

Desviacin 3,3 3,8 3,3 3,1 4 3,4 4,7 4,5

Nota 1: APVf calculado al 84% de la poblacin Nota 2: Se hizo un supuesto de la atenuacin en la frecuecia de 63 Hz, ya que no se cuenta con esta informacin en la ficha tcnica. RESULTADO: Los tapones auditivos 3M 1270, atenuan el ruido hasta 66 dB Tiempo de NO utilizacin en el da 10 minutos por hora 80 minutos por hora Laeqd = 87 dB PNR = 95 db - 87 dB = 8 dB

Los tapones auditivos 3M 1270 se comportan como si tuvieran una reduccin predicha del nivel de ruido (PNR) de 8 dB

Discusin De acuerdo a los resultados obtenidos los operadores de la empresa metalmecnica ecuatoriana se estn exponiendo a un ruido mayor a los recomendados en la legislacin ecuatoriana a pesar de contar con proteccin auditiva adecuada para la tarea por lo que se recomienda mejorar el tiempo de utilizacin de la proteccin auditiva para garantizar la atenuacin adecuada del ruido. Referencias [1] NTP 638: Estimacin de la atenuacin efectiva de los protectores auditivos http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/F icheros/601a700/ntp_638.pdf Visitada el 16 de noviembre de 2011 [2] Ficha tcnica orejeras 3M Optime 105 http://www.seripacar.com.ec/wp-content/uploads/2010/03/H10P3E.pdf Visitada el 16 de noviembre de 2011 [3] Ficha tcnica tapones auditivos 3M 1270 y 1271 http://multimedia.3m.com/mws/mediawebserver?mwsId=SSSSSu7zK1fslxtU48_ So82eev7qe17zHvTSevTSeSSSSSS--&fn=12701271Tapones%20Auditivos%20.PDF Visitada el 16 de noviembre de 2011 [4] Calculadores INSHT http://calculadores.insht.es:86/Atenuaci%C3%B3nprotectoresauditivos/Introducci %C3%B3n.aspx Visitada el 17 de noviembre de 2011