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Cmo ayuda la psicoterapia a las personas a recuperarse de la depresin

Segn el Instituto Nacional de Salud Mental, se calcula que 18,8 millones de adultos en los Estados Unidos tienen depresin durante cualquier ao. Muchos ni siquiera reconocen que tienen una condicin que puede tratarse muy eficazmente. Esta hoja informativa de preguntas y respuestas analiza la depresin con un enfoque en cmo la psicoterapia puede ayudar a recuperarse a una persona con depresin. Cmo difiere la depresin de la tristeza ocasional? Todos nos sentimos tristes o desanimados alguna vez. La mayora de las personas sufren las experiencias tristes de la vida como una enfermedad grave, la prdida de un empleo, la muerte de un familiar o un divorcio. Estos sentimientos de dolor tienden a ser menos intensos con el paso del tiempo. La depresin se produce cuando sentimientos de profunda tristeza o desesperacin duran como mnimo dos semanas o ms y cuando interfieren con las actividades de la vida cotidiana como trabajar o incluso comer y dormir. Las personas deprimidas tienden a sentirse indefensas y sin esperanzas y a culparse por tener estos sentimientos. Algunas pueden tener pensamientos de muerte o suicidio. Las personas con depresin pueden sentirse abrumadas y agotadas y dejar de participar en ciertas actividades cotidianas, retrayendose de familiares y amigos. Qu causa la depresin? Los cambios en la qumica del cuerpo influyen en el estado de nimo y los procesos de pensamiento y los factores biolgicos contribuyen en algunos casos de depresin. Adems, las enfermedades crnicas graves, como la enfermedad cardaca o el cncer, pueden estar acompaados por la depresin. Para muchas personas, sin embargo, la depresin indica primero y principalmente la falta de equilibrio en determinados aspectos mentales y emocionales de la vida. Las transiciones importantes y los principales factores de estrs en la vida, como la muerte de un ser querido o la prdida de un empleo, pueden contribuir a provocar la depresin. Otros factores ms sutiles que conducen a la prdida de identidad o autoestima pueden tambin contribuir. Las causas de la depresin no siempre son evidentes de inmediato por lo que el trastorno requiere la evaluacin cuidadosa y el diagnstico de un profesional de la atencin mdica de salud mental. A veces la persona tiene poco o ningn control sobre las circunstancias implicadas en la depresin. Otras veces, sin embargo, la depresin se produce cuando las personas no pueden ver que realmente tienen opciones y pueden hacer cambios en sus vidas. Puede tratarse la depresin con xito?

Por supuesto. La depresin es muy tratable cuando una persona recibe atencin competente. Los psiclogos estn entre los proveedores de salud mental con autorizacin para ejercer y muy capacitados, con aos de experiencia en el estudio de la depresin y ayudan a los pacientes a recuperarse de ella. Existe todava determinado estigma, o renuencia, asociado con buscar ayuda para los problemas emocionales y mentales, incluyendo la depresin. Lamentablemente, los sentimientos de depresin suelen considerarse como un signo de debilidad antes que una seal de algo que no est equilibrado. El hecho es que las personas con depresin no pueden simplemente reaccionar y sentirse mejor espontneamente. Las personas con depresin que no buscan ayuda sufren innecesariamente. Los sentimientos y preocupaciones no expresados, acompaados por una sensacin de aislamiento, pueden empeorar la depresin. No est de ms insistir en la importancia de obtener atencin mdica profesional de calidad. Cmo ayuda la psicoterapia a recuperarse de la depresin a las personas? Hay varios enfoques en la psicoterapia, incluyendo la terapia cognitiva-conductual, la interpersonal, la psicodinmica y otras clases de terapia conversacional, que ayudan a las personas a recuperarse de la depresin. La psicoterapia ofrece la oportunidad de identificar los factores que contribuyen a su depresin y a afrontar eficazmente las causas psicolgicas, conductuales, interpersonales y situacionales. Terapeutas capacitados, como psiclogos autorizados para ejercer, pueden trabajar con personas deprimidas para:

Sealar los problemas de la vida que contribuyen a su depresin y ayudarlas a entender qu aspectos de estos problemas pueden ser capaces de resolver o mejorar. Un terapeuta capacitado puede ayudar a los pacientes deprimidos a identificar opciones para el futuro y a fijarse metas realistas que les permita mejorar su bienestar mental y emocional. Los terapeutas tambin ayudan a las personas a identificar cmo lidiar satisfactoriamente con sentimientos similares, si tuvieron depresin en el pasado. Identificar patrones de pensamiento negativos o distorsionados que contribuyen a sentimientos de desesperanza e indefensin que acompaan a la depresin. Por ejemplo, las personas deprimidas pueden tender a generalizar en exceso, es decir, a pensar en las circunstancias en trminos de siempre o nunca. Tambin pueden tomar las cosas de forma personal. Un terapeuta capacitado y competente puede ayudarlas a nutrir una actitud ms positiva frente a la vida. Explorar otros pensamientos y conductas conocidos que generan problemas y contribuyen a la depresin. Por ejemplo, los terapeutas pueden ayudar a las personas deprimidas a entender y mejorar patrones de interaccin con otras personas que contribuyen a su depresin. Ayudar a las personas a recuperar el control y el placer de la vida. La psicoterapia ayuda a las personas a ver las opciones que tiene, as como a incorporar gradualmente actividades placenteras y satisfactorias nuevamente en sus vidas.

La ocurrencia de un episodio de depresin aumenta en gran medida el riesgo de tener otro. Existen pruebas de que la psicoterapia continua puede disminuir la posibilidad de futuros episodios o al menos reducir su intensidad. A travs de la terapia, las personas pueden aprender tcticas para evitar el sufrimiento innecesario de episodios futuros de depresin. En qu otras formas ayudan los terapeutas a las personas deprimidas y a sus seres queridos? El apoyo y la participacin de la familia y amigos puede desempear un papel crucial para ayudar a alguien con depresin. Las personas en el sistema de apoyo pueden ayudar a alentar al ser querido deprimido a seguir el tratamiento y a poner en prctica las tcnicas de afrontamiento y tcticas para la resolucin de problemas que aprenda mediante la psicoterapia. Vivir con una persona deprimida puede ser muy difcil y estresante para los familiares y amigos. El dolor de ver a un ser querido con depresin puede provocar sentimientos de indefensin y prdida. La terapia familiar o de pareja puede resultar beneficiosa para reunir a todas las personas afectadas por la depresin y ayudarlas a aprender formas eficaces de sobrellevarla juntos. Este tipo de psicoterapia tambin puede brindar una buena oportunidad para que las personas que nunca han tenido depresin aprendan ms al respecto e identifiquen formas constructivas de apoyar a un ser querido que tiene depresin. Son tiles las medicaciones para tratar la depresin? Las medicaciones pueden ser muy tiles para reducir los sntomas de la depresin en algunas personas, sobre todo en los casos de depresin moderada a grave. Algunos proveedores de atencin mdica que tratan la depresin pueden preferir la combinacin de psicoterapia y medicaciones. Dados los efectos colaterales, el uso de medicacin requiere un control atento por parte del mdico que la receta. Algunas personas deprimidas pueden preferir la psicoterapia al uso de medicacin, en especial si su depresin no es grave. Al realizar una evaluacin exhaustiva, un profesional de la salud mental capacitado y autorizado para ejercer puede ayudar a hacer recomendaciones sobre un curso eficaz de tratamiento para la depresin del paciente. La depresin puede afectar seriamente la capacidad de una persona para conducirse en situaciones cotidianas. Sin embargo, las perspectivas de una recuperacin a largo plazo son muy buenas para quienes buscan ayuda profesional. El trabajar con terapeutas calificados y experimentados, puede ayudar a las personas con depresin a recuperar el control de sus vidas. El Directorado de Prctica de la Asociacin Americana de Psicologa agradece la ayuda de Daniel J. Abrahamson, Ph.D., Lynne M. Hornyak, Ph.D. y Lynn P. Rehm, Ph.D., para el desarrollo de esta hoja informativa.

Cundo es necesario tratar una depresin? En general siempre se puede y se debe tratar una depresin. En ocasiones, especialmente en las depresiones de intensidad ligera o moderada, la sintomatologa depresiva tender a desaparecer con el tiempo sin tratamiento, pero se prolongar durante mucho ms tiempo y se sufrir innecesariamente. Antes de plantearse el tratamiento hay que confirmar que se trata de una depresin y no de otra cosa. La presencia de sntomas que pueden asemejar a la depresin, como tristeza, cansancio, ganas de llorar, nerviosismo, dificultad para dormir, etc. son habituales en situaciones de dificultad personal grave o mantenida, o en situaciones de prdida o duelo. Para diferenciar una depresin de un duelo no complicado hay que tener en cuenta que en el duelo no suele observarse la presencia constante de ideas de culpa o inutilidad, no existe una alteracin del funcionamiento diario importante y no suelen aparecer las ideas de suicidio, que si suelen ser frecuentes en la depresin. Adems, el duelo no complicado suele empezar poco despus de la prdida, y mejora a lo largo de los meses. La mayor parte de los duelos no complicados se resolvern por si solos, como situacin humana normal que es, y solo se tratarn con antidepresivos cuando por su larga duracin o gravedad de los sntomas acaben complicados con un episodio depresivo. En algunos casos el duelo no complicado puede beneficiarse puntualmente de algn medicamento tranquilizante o hipntico. Tambin hay que tener en cuenta si los sntomas depresivos son secundarios a la presencia de otro trastorno orgnico, como enfermedades hormonales, neurolgicas, cardiovasculares, neoplasias, dficits vitamnicos, etc., o se deben a la toma de determinados medicamentos que pueden producir sntomas depresivos (antihipertensivos, antiparkinsonianos, hormonas, antineoplsicos, etc.). En estos casos el control y recuperacin de la causa puede eliminar la sintomatologa depresiva. Tratamiento farmacolgico de la depresin Desde la introduccin de los frmacos antidepresivos a mediados de los aos cincuenta se ha producido una mejora significativa en la perspectiva de tratamiento de los pacientes con depresin. Se considera que estos frmacos son eficaces en el 60 a 80 % de los pacientes, siendo la respuesta variable en funcin de la gravedad de la depresin y de la presencia de otros factores que pueden "entorpecer" la accin del frmaco como pueden ser acontecimientos vitales estresantes mantenidos, caractersticas de personalidad alteradas de base o mal cumplimiento del tratamiento. Adems hasta el 90% de las depresiones respondern a algn tipo de tratamiento antidepresivo. La depresin parece estar asociada a la existencia de niveles bajos de determinadas sustancias a nivel cerebral tales como la serotonina, la noradrenalina o la dopamina. Por ello, los frmacos antidepresivos actan intentando aumentar alguna de estas sustancias en el cerebro a travs de distintos mecanismos de accin.

A la hora de seleccionar un frmaco antidepresivo hay que tener en cuenta algunos factores como son: la experiencia conocida de un episodio anteriormente tratado, el subtipo de depresin, el perfil de efectos secundarios propio de cada medicamento y la posibilidad de interaccin con otros medicamentos que ya se estn tomando.. Es necesario conocer de antemano que todos los frmacos antidepresivos tienen un perodo entre que se inicia su toma y comienza la respuesta antidepresiva, tiempo que se denomina latencia de respuesta, y que puede variar entre dos y cuatro semanas. El paciente, en este perodo, adems de no notar importante mejora, percibir los efectos secundarios posibles de la medicacin, lo cual aade frustracin y desconfianza haca la eficacia del tratamiento. Se ha de ser, por tanto, paciente y esperar la mejora de la depresin dentro de ese plazo de tiempo. Si es posible observar, en ocasiones, una cierta mejora a los pocos das de iniciar la toma del medicamento, pero este efecto que no es antidepresivo, posiblemente se deba a cierta accin sedativa o inductora del sueo que mejora aspectos que suelen presentarse asociados a la depresin como es la ansiedad o el insomnio. Por tanto, solo se considerar ineficaz un medicamento antidepresivo cuando haya sido probado durante 4 a 6 semanas a dosis adecuadas y con buen cumplimiento. En caso de ineficacia el planteamiento ser sustituir el medicamento por otro, habitualmente de distinto grupo de accin antidepresiva, o bien la combinacin de dos frmacos antidepresivos de mecanismo de accin complementario. Al sustituir un frmaco, en ocasiones es necesario dejar pasar unos das de eliminacin antes de iniciar el nuevo tratamiento a fin de evitar interacciones entre ambos. Fundamentalmente, y de manera resumida, existen dos grandes grupos de frmacos antidepresivos:

Antidepresivos tricclicos. Fueron de los primeros antidepresivos en aparecer. Presentan una elevada eficacia aunque por su potencial de producir efectos secundarios como sedacin, sequedad de boca, estreimiento, temblores, hipotensin, etc. se recomienda iniciarlos a dosis bajas e ir aumentando en funcin de la tolerancia del paciente y del efecto antidepresivo, hasta conseguir la dosis que equilibre la mayor eficacia posible con los menores efectos secundarios. Se tienden a utilizar en casos graves de depresin. Por su perfil sedante, alguno de ellos se indica tambin en depresin con elevado nivel de ansiedad. Inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina y/o noradrenalina. De introduccin reciente en los ltimos diez aos. Se ha extendido mucho su uso. Por tener un mecanismo de accin ms selectivo, son frmacos con un perfil de efectos secundarios mejor tolerados que los clsicos frmacos tricclicos y por lo tanto pueden empezar a tomarse a la dosis normalmente efectivas. Al poder indicarse desde el primer da a dosis teraputicas es posible que necesiten menor tiempo de inicio de la accin antidepresiva.

Cunto tiempo hay que continuar tomando tratamiento farmacolgico antidepresivo?

Una vez conseguida la remisin completa del cuadro depresivo es necesario continuar el tratamiento y no abandonarlo aunque el paciente ya se sienta totalmente bien. Con ello se intenta disminuir en lo posible el riesgo de recada. As, cualquier tratamiento antidepresivo ha de durar por lo menos de 6 a 9 meses tras la recuperacin de la depresin. En el caso de un primer episodio depresivo se plantea al cabo de este tiempo la retirada del tratamiento, debiendo hacerse de modo progresivo, tanto para evitar la posibilidad de sntomas de abstinencia como el posible resurgimiento de la depresin si la decisin de retirada del frmaco fuera prematura. Respecto a la abstinencia es necesario recordar que los antidepresivos no generan adiccin, pero pueden producir los denominados sntomas de retirada del medicamento si sta se realiza de manera brusca. Ante un segundo episodio depresivo habitualmente se deber mantener la medicacin durante uno o dos aos antes de pensar en retirarlo. A partir del tercer episodio depresivo el mdico deber plantearse, y plantear al paciente, la necesidad de tomar el medicamento a dosis de mantenimiento durante varios aos, incluso de por vida, con el fin de disminuir la posibilidad de nuevas recadas, ya que cuanto mayor es el nmero de episodios mayor es la probabilidad de recaer en la depresin. Se ha comprobado que la dosis de mantenimiento debe ser la misma cantidad que se administraba al final del episodio agudo, ya que esta dosis es ms protectora frente a la recurrencia. Aunque la eficacia de la mayora de los antidepresivos es similar, existen diferencias respecto a su perfil clnico, de efectos secundarios y tolerabilidad, lo cual permite seleccionar su indicacin. La medicin de los niveles de antidepresivos en sangre puede ser til cuando se quiere evaluar el posible mal cumplimiento del tratamiento, la presencia de efectos secundarios anormalmente exagerados, la posibilidad de niveles txicos del frmacos o la interaccin que puede existir con otros medicamentos que est tomando el paciente. En el resto de los casos, que es la mayora, no suele ser necesario. Tratamientos fsicos para la depresin La terapia electroconvulsiva (TEC) es un tratamiento de comprobada eficacia para la depresin. Por otra parte, las condiciones en las que se realiza actualmente, con anestesia, relajantes musculares y monitorizacin de las funciones bsicas permite aplicarlo en un entorno controlado y seguro, con un nivel de efectos secundarios, en muchas ocasiones, inferior a los observados con algunos frmacos como pueden ser los antidepresivos tricclicos. Habitualmente son necesarias un total de 9 a 12 sesiones continuadas de tratamiento para lograr la remisin del episodio depresivo. Con un nmero de sesiones habitualmente de 2 o 3 a la semana se consigue evitar la conocida latencia de respuesta

del tratamiento antidepresivo y lograr una considerable mejora en un plazo relativamente breve. Tambin se ha estudiado la posibilidad de realizar tratamientos de mantenimiento con una sesin administrada habitualmente cada mes para prevenir las recurrencias y recadas. No todas las depresiones tienen indicacin de tratamiento con TEC. Se limita a aquellas depresiones endgenas resistentes al tratamiento farmacolgico, las que presentan un elevado riesgo de suicidio, las depresiones graves con importante afectacin somtica por desnutricin o deshidratacin que requieran intervencin rpida, la depresin que se acompaa de sntomas psicticos (presencia de ideas delirantes y alucinaciones) y cuando existe la experiencia previa de buena respuesta al tratamiento con TEC. Tambin puede valorarse en caso de depresin en el embarazo, en el cual la toma de frmacos puede conllevar un riesgo de malformaciones en el feto. Tratamiento psicoteraputico de la depresin Cuando la depresin precisa tratamiento, este puede realizarse solo con frmacos, solo con psicoterapia o con una combinacin de ambas. Habitualmente se considera que es la combinacin de frmacos con psicoterapia la mejor eleccin de tratamiento en algunos casos de depresin. Muchas de las tcnicas de psicoterapia para la depresin tienen el inconveniente de la mayor dificultad para comprobar su eficacia de un modo cientfico. Es ms fcil controlar y objetivar la eficacia de un medicamento que una tcnica concreta de intervencin psicoteraputica. Por otra parte, la mayor parte de las psicoterapias no han sido desarrolladas para ser aplicadas en depresiones con sintomatologa psictica o en fases depresivas del trastorno bipolar, caracterizado por la presentacin de episodios de depresin y mana alternantes. La psicoterapia de apoyo intenta ayudar al paciente al lograr el mejor nivel de funcionamiento posible teniendo en cuenta los problemas concretos que le genera la enfermedad en su actividad habitual y en su entorno. Trata de aportar un soporte emocional al paciente y conseguir de l la mayor colaboracin posible con el tratamiento. Se basa en tcnicas de explicacin de la enfermedad, de adecuacin de las expectativas de recuperacin con la realidad, de educacin para solventar problemas que la enfermedad genera, de desarrollo de sistemas de apoyo al enfermo y de apoyo afectivo del terapeuta hacia el paciente. Dos de las psicoterapias ms estudiadas y de eficacia contrastada son la psicoterapia interpersonal y la psicoterapia cognitiva. La primera busca mejorar la depresin a travs de la mejora de las relaciones interpersonales, las cuales pueden estar alteradas y se consideran relacionadas con el inicio de los sntomas. La terapia cognitiva es un tcnica dirigida y bien estructurada que busca corregir aquellos pensamientos alterados por su carga negativa o pesimista que se cree que estn en el origen de la depresin, dado que el pensamiento se conecta intensamente con la afectividad y la conducta. Se tratara de localizar estos pensamientos y sustituirlos por otros ms reales y positivos. Casi todas las psicoterapias requieren un plazo largo de tratamiento, desde pocos meses a varios aos, lo cual conlleva el problema de la continuidad de la terapia por parte del paciente cuando este ya se cree encontrar bien. En este sentido es necesario tener en

cuenta que la psicoterapia no busca solo resolver un episodio depresivo sino tambin generar los cambios necesarios en la persona para intentar prevenir la recada.

PSICOTERAPIA COGNITIVA DE LA DEPRESIN


Folleto informativo Escrito por: Jose Luis Catalan jcatalan@correo.cop.es

En estas pginas mostraremos las lneas generales que componen una psicoterapia de la depresin. Segn el terapeuta y la persona concreta se dar mayor importancia a unos aspectos u otros, pero de todas formas es conveniente tener una idea de conjunto. Nuestra intencin es proporcionar una informacin orientativa a propsito de en qu consiste la psicoterapia, no pretendemos suplirla, aunque el deprimido o sus familiares encontrarn seguramente aclaraciones, estrategias convenientes para mejorar el desnimo y sabrn qu conductas resultan contraproducentes. Aclaraciones previas Normalmente, antes de comenzar la psicoterapia, se realizan una o ms entrevistas a fin de: => evaluar la depresin: consiste en determinar el tipo de depresin, realizar el catlogo de sntomas, determinar aquellos que ms incapacitan al deprimido, iniciar el historial mdico-psicolgico del paciente, averiguar si hay riesgo de suicidio, ver con qu apoyos cuenta el sujeto y cual es la situacin social y laboral en la que se encuentra. => decidir (si el consultante no ha realizado previamente una visita psiquitrica) la necesidad o no de complementar el tratamiento con antidepresivos, y si la psicoterapia es indicada para el caso. => valorar el conjunto de reas del sujeto que necesitaran una ayuda teraputica (falta de habilidades, zonas dbiles de personalidad, conflictos ambientales no resueltos, etc.) => analizar las posibles causas que han conducido a la depresin y las que la mantienen. Una vez que el profesional ha recogido toda esta informacin:

=> informa de las conclusiones a las que ha llegado: el tipo de depresin, las aspectos a tratar y cules seran ms urgentes, la necesidad de tratamiento psicolgico y/o medicacin; proporciona, as mismo, una orientacin sobre qu es la depresin, cmo ha podido desencadenarse, qu conductas contraproducentes contribuyen a mantenerla y la naturaleza de los sntomas que padece. => propuesta y justificacin de psicoterapia: si est indicada la psicoterapia se pasa a explicar en qu consiste un tratamiento psicolgico de la depresin. El terapeuta indica el plan de intervencin que se seguir, qu objetivos parciales piensa que hay que trabajar y porqu, la duracin aproximada del tratamiento y la frecuencia de visitas (lo ms comn es que sean de 55 minutos) y las dificultades ms tpicas con las que se encontrar (por ejemplo, la dificultad de acudir sistemticamente, momentos de pequea recada, aunque el tratamiento est funcionando bien, sesiones difciles o aparentemente pobres, seguidas de otras ms brillantes). => Contrato teraputico: la psicoterapia de la depresin es efectiva si se realiza hasta el final, no si el sujeto la inicia y luego la interrumpe o falta con demasiada frecuencia a las sesiones (similarmente a seguir una dieta o ponerse en forma en un gimnasio). A fin de evitar esfuerzos intiles el terapeuta pide al cliente que se asegure de estar decidido verdaderamente a seguir el tratamiento en firme. En algunas ocasiones en las que el cliente tiene dudas de la eficacia de la psicoterapia, se acuerda un perodo de prueba. Este tiempo suele ser de dos a cuatro semanas, que es el perodo mnimo en el que el deprimido puede saber si es acertado seguir el tratamiento y si se ha creado una relacin positiva con el terapeuta. Hay quienes esperan un milagro de la primera sesin, e incluso salen encantados de la entrevista con el psiclogo, con la esperanza de mejora, pero al da siguiente se decepcionan al comprobar que la depresin sigue todava ah, e incluso pueden tener la tentacin de no seguir el tratamiento empujados por esta frustracin. No se dan cambios espectaculares tan pronto, puesto que, a parte de que se haya proporcionado una informacin de cmo contempla su caso un experto y las posibilidades de solucin, la eficacia en s de una psicoterapia proviene de un trabajo continuado sobre los diferentes aspectos de la depresin. Obsrvese que este tiempo prudencial antes de valorar la eficacia del tratamiento, se da tambin con la medicacin antidepresiva (hay que esperar unos quince das para observar los primeros efectos, y luego comienza una gradual mejora de los sntomas). Si quien realiza la primera entrevista no es el deprimido mismo, sino un familiar que busca consejo a propsito de un allegado cuyo estado de desnimo le alarma o que se niega a acudir a un profesional, el terapeuta muestra algunas estrategias para persuadir al deprimido para aceptar sta ayuda externa. Para una mayor precisin a la hora de valorar el desnimo y el tipo de insomnio, si lo hubiese, es conveniente averiguar la lnea base (los datos antes del tratamiento) de la tristeza , del patrn del sueo y otras conductas alteradas.

Una ltima recomendacin: ser absolutamente sinceros en la descripcin de sntomas y sensaciones. Algunos pacientes piensan que exagerando un poco la nota as me harn ms caso, otros por el contrario, omiten o suavizan sus padecimientos pensando no quiero que me encuentren demasiado mal. Unos y otros pueden causar que se les trate errneamente o que se les de una medicacin equivocada. El profesional no pretende otra cosa que ser til al deprimido, su deseo es coincidente: la solucin ms rpida y realista a los problemas. No cabe tratarlo, por consiguiente como una especie de enemigo, sino como un aliado. Esquema general En la depresin hay cierta deformacin del pensamiento (exceso de autocrtica, dificultad de concentracin) y de la voluntad (falta de ganas, apata), pero tambin existen las suficientes habilidades como para que la persona, partiendo con realismo de sus limitaciones, reaccione de la manera ms conveniente y libre contra el desnimo una batalla sistemtica, hasta alcanzar unos resultados satisfactorios. La psicoterapia consiste en proporcionar recursos, conocimientos y apoyo a la persona a fin de animarla a reaccionar y evitar la tentacin de un peligroso abandono o que se precipite el juicio de fracaso. A fin de esclarecer cules son los puntos en los el deprimido puede intervenir y cambiar su propio desnimo recorreremos los diversos factores que influyen en la depresin: => El sistema de valores de la persona, adquirido a travs de sus experiencias y su educacin. => Los deseos y proyectos, tanto antes de la depresin como en el perodo de desnimo. => El control de la disposicin emocional por medio de las expectativas y valoraciones. => Los planes de accin conducentes a la mejora del animo. => El papel de la autoestima, la autoeficacia e imagen de la identidad en el resultado de las acciones y proyectos, y por lo tanto el nimo derivado de ello. => Recursos indirectos de influencia en el estado de nimo. Estos diferentes aspectos, de hecho funcionan de una forma conjunta, y aqu los separamos por razones de aportar mayor claridad. Normalmente la alteracin de uno influye en los dems, por lo que la mejora final del nimo puede provenir de diversas fuentes. Sistema de valores

La sociedad o ambiente en el que vivimos nos ha influido para formar una serie de valores que son la gua de nuestros actos. A la hora de tomar una decisin, explicarnos algo o enfrentarnos a lo desconocido, acudimos a ellos en busca de respuesta. La psicoterapia puede tocar estos temas cuando resultan por algn motivo problemticos. Por ejemplo, puede ocurrir que la persona sea demasiado estricta y severa con sus fallos, tenga falsas creencias e ideas que le conducen sistemticamente a la insatisfaccin, que tenga valores contradictorios entre s que le paralizan, u otros que le causan una permanente desadaptacin en el ambiente en el que se desenvuelve. Tambin sucede que, a raz de la depresin, se adquieran ideas acerca de s mismo (por ejemplo, todo lo que yo crea que fueron xitos en mi pasado es un engao) o de los dems (nadie se preocupa de su prjimo) que influyen negativamente en el curso de la depresin. Estos valores nuevos, adquiridos en la depresin, pueden llegar a conducir a la persona al suicidio, persuadido el sujeto de una serie de creencias que antes no tena (la vida no merece la pena, matarse es la mejor solucin si no se tiene esperanza). Los socilogos han descubierto hace tiempo la importancia del ambiente social en la psicologa del individuo. As, el desarraigo afectivo, la desestructuracin de la familia, una tica demasiado severa, la soledad, la desadaptacin laboral, la marginacin de la mujer, son algunas situaciones ambientales que tpicamente favorecen la depresin. Cuando se presentan este tipo de factores ambientales la psicoterapia trata de ayudar a la persona a encontrar una alternativa, y si ello no es posible, ayuda a la persona a adaptarse emocionalmente a su situacin. Deseos y proyectos Tanto el hecho de tener deseos, como proyectos, que no son otra cosa sino deseos de algo a largo plazo, constituyen el paso primero del nimo. Para el deprimido tener ganas o no tener ganas de hacer cosas es prcticamente sinnimo de estar animado o desanimado. Si el desnimo, como punto de partida, le desmotiva a hacer las tareas normales o llevar adelante los proyectos que antes le hacan ilusin puede optar por dos caminos: => contraproducente: dejar de actuar. Esta es la peor solucin ya que, la inactividad gradual a que conduce, le empeora a pasos agigantados. Contra ms cosas renuncia a hacer, peor se ve a s mismo, ms incapacitado y limitado. Existe la falsa creencia de que falta de ganas es igual que fatiga: si el deprimido piensa que su enfermedad le causa cansancio tambin tender a figurarse que lo que le conviene es descansar como cuando hay un exceso de trabajo. <R>En realidad el desnimo no hay que entenderlo como fatiga, sino como apata o desgana muy intensas. Por consiguiente, contra ms inactividad tenga el deprimido, aunque momentneamente se sienta aliviado por no hacer lo que le causa tanta molestia, paga el precio al da siguiente de empeorar el nimo (de esta manera se crea un crculo vicioso!)

=> conveniente: actuar a la fuerza, aun sin tener ganas de hacer las cosas. De esta forma el deprimido se ve menos grave, ya que est ms cerca de la normalidad, y lentamente mejora su nimo al impedir con su esfuerzo que el organismo se inactiva excesivamente. Naturalmente, no cabe esperar el mismo rendimiento en un estado de desnimo que en otro de nimo, pero el rendimiento intermedio es mucho mejor que no tener ninguno. En la psicoterapia se trabajan mucho estas cuestiones, ayudando a la persona a planificar su vida diaria, de forma que gradualmente soporte mayores niveles de actividad, y el xito de estos planes incorpora pequeas dosis de nimo que a la larga producen mejora. En la figura superior podemos observar un fragmento de los registros que en ocasiones se piden al deprimido a fin de planificar y controlar su aumento gradual de actividades. Puede observarse la presencia obstaculizadora que ejercen los pensamientos negativos. Disposicin emocional Aunque nuestro cerebro est diseado para fabricar deseos y maximizar las posibilidades de xito, en la depresin hay una reduccin del nmero de deseos que se realizan, (la psicoterapia trata de encender el mximo de ellos), y ello es debido a que el sujeto, por una razn u otra, acaba renegando de los deseos que surgen espontneamente. Uno de los caminos de la cura de la depresin es convencer a la persona de llevar una vida normal, y la gran dificultad son los obstculos y pegas que existen para ello. Este conjunto de pegas es lo que llamamos disposicin emocional negativa. La disposicin negativa es el resultado de un conjunto de mecanismos mentales que tiene el deprimido y que le conducen a renunciar a actuar. La psicoterapia trabaja con mucho detalle estos mecanismos, enseando a la persona a controlarlos adecuadamente. Veremos a continuacin algunos de ellos. => Expectativas negativas => Valoracin negativa => Diseo errneo de los propsitos => Resolucin de dudas paralizantes. => Pensamientos deformados. Puede tambin suceder que no se trate de ningn mecanismo que se desencadene con la depresin, sino simplemente que a la persona le falten habilidades para llevar adelante sus propsitos. En este caso el paciente recibe una especie de clases particulares a propsito de las lagunas educativas en el terreno de las relaciones humanas (algunas habilidades de trato social; cmo planificar proyectos, desarrollarlos o valorarlos; informacin sexual o de pareja, por ejemplo).

Expectativas negativas La anticipacin de los acontecimientos y su representacin mental en nuestro cerebro constituyen una clave del xito de la especie humana en el control del ambiente. Pudiendo prever los hechos antes de que estos sucedan podemos actuar a tiempo de evitar lo malo o inclinar a nuestro favor lo considerado deseable. Anticipar correctamente es por consiguiente imprescindible para tener xito. La anticipacin de un acontecimiento en el que estamos interesados conlleva una activacin emocional como si estuviera sucediendo lo anticipado. As, si nos imaginamos que al pasar por un callejn oscuro nos va a asaltar un ladrn, no slo se trata de una fra imagen mental, sino que experimentamos miedo en la medida en que creemos que es posible que nos suceda. Por la misma razn, al vernos a nosotros mismos mejorando nuestra posicin laboral, siendo ello verosmil, y aunque no sea real todava, experimentamos alegra anticipndolo. La tristeza puede provenir, segn stos ejemplos muestran, de que anticipamos un fracaso que creemos probable o imposible de resolver. Lo que llevamos explicado hasta ahora de la anticipacin forma parte de la psicologa cotidiana. En la depresin la anticipacin funciona de una manera marcadamente negativa: => existe una tendencia mayor a anticipar peligros, de forma que el deprimido suele volverse ms miedoso de lo que era antes, y a veces incluso aparecen temores irracionales muy intensos. => existe una tendencia a que aparezcan menos anticipaciones agradables de las que mereceran surgir (existe una dificultad del deprimido en experimentar placer creyendo que algunas cosas le saldrn bien). => predominan abusivamente las anticipaciones de fracaso, tales como no podr, me saldr mal, no conseguir nada bueno, que tienen un contundente poder desanimador de la actividad (invitan directamente a no hacer lo que el deprimido considera destinado al fracaso). Una de las misiones de la psicoterapia consiste en ayudar al deprimido a ver clara la importancia que tienen tales anticipaciones negativas y el papel que desempean en generar desnimo. Para combatir las anticipaciones negativas suele utilizarse la tcnica del razonamiento concreto, que consiste en forzar al deprimido a razonar con ejemplos concretos y no vaguedades (del estilo todo me saldr mal) los motivos en los que se basa , cul es exactamente la dificultad, de qu manera poda conseguir lo que se propone, etc.

Valoracin negativa El cmo se valora el curso de la accin o el resultado final tiene una influencia fundamental en nuestro comportamiento diario. Cuando valoramos negativamente nuestros esfuerzos, bien sea porque los juzgamos insuficientes o porque nos parecen errneos, ello es equiparable a sentirnos derrotados y frustrados, lo cual no nos alegra precisamente. La persona en su estado normal tiende a hacer algunas pequeas trampas antes de reconocer que se ha equivocado o no tiene mritos suficientes. Es un mal trago que se procura evitar. En la depresin, en cambio, sucede todo lo contrario: se ven ms fallos e insuficiencias de las que realmente hay: => Aunque el deprimido mejore, le resulta difcil reconocerlo, porque slo tendr ojos para lo que todava le falta o va mal. => Se compara con frecuencia con las personas sanas que le rodean dicindose ellos lo pueden hacer y yo no, eso me demuestra que no sirvo para nada. La comparacin no es como la de dos corredores que partieran de la misma salida, l estando animado y los dems en la misma situacin, por lo que al compararse con las personas animadas siempre sale perdiendo. => Cuando se trata de valorar la posibilidad de realizar algn tipo de accin, tal como hacer una gestin, hablar con un vendedor, arreglar papeles personales en el banco, etc. tiende a atribuirse falta de capacidades, lo cual siempre le invita a renunciar. <R>El no puedo hacer esto o lo otro, queja casi constante en el deprimido, est basado en la creencia de merma de sus capacidades y habilidades, bien porque crea que nunca las ha tenido, o si las tena han desaparecido. => Al valorar etapas de un objetivo le parece que, si ha ido mal, el resultado final del objetivo est perdido. Por ejemplo, si la misin de una madre es educar a su hijo y un da tiene un comportamiento poco brillante, ya piensa que es una madre desastrosa. => El deprimido se ha propuesto unos objetivos, pero luego se valora por otros completamente distintos. Por ejemplo, una persona se haba propuesto acabar todo el trabajo pendiente en la oficina, cosa que logra, pero luego le parece que todo le ha ido mal porque se olvid de traerle un regalo a un compaero que cumpla aos. => La idea de que slo lo perfecto est bien y que una cosa medio bien hecha esta mal hecha. => Ha tenido xito en lo que se propona pero en vez de alegrarse por ello, desmerece de tal modo su actuacin (me sali por casualidad, en realidad no tiene ningn mrito) que acaba teniendo la impresin de que realmente ha salido mal. <R>En algunas ocasiones este fenmeno esta acompaado de dudas obsesivas: dej cerrada la llave del gas?, me dej abierta la puerta?, he limpiado realmente la habitacin?.

El terapeuta llama la atencin del cliente a propsito de estas valoraciones negativas y el efecto que tienen a la hora de provocar apata, abandono, mala imagen personal y desnimo. Discutiendo con detalle la forma errnea que ha utilizado para valorar un acontecimiento, le ensea a controlar la tendenciosidad negativa, aportando alternativas ms adecuadas. Resolucin de dudas paralizantes La duda y la indecisin anormalmente frecuentes pueden ser un componente de la depresin, muy relacionado con la baja autoestima y la sensacin de incapacidad. Por lo general optar por un lado de lo que se duda, aun en el caso de equivocarse, es mejor que estar paralizado por una duda que se eterniza, interfiriendo la actividad diaria, hasta para tomar las ms pequeas decisiones. Si el deprimido tiene algunas responsabilidades esta dificultad de tomar decisiones puede llegar a resultar dramtica. Las dudas no suelen ser debidas tanto a motivos razonables, tales como que las opciones sean muy equiparables o que equivocarse tuviera consecuencias fatales, como debidas a una radicalizacin exagerada de la sospecha o a anticipaciones negativas. El terapeuta ayuda a su cliente a poder tomar decisiones con ms rapidez y menos angustia. Otras problemticas que trata en relacin a la duda son: => aquellas que refieren a incompatibilidad de deseos (por ejemplo estar enamorado de una mujer y querer no hacer dao a la esposa y a la familia). => aquellas que refieren a una situacin de crisis de valores y que producen desorientacin, como por ejemplo el divorcio, una crisis religiosa, etc. (en este caso el terapeuta acta de clarificador de posturas, acelerando el proceso de adaptacin a una nueva manera de ver las cosas) Imagen personal Un deprimido puede mirarse al espejo y creer que ha envejecido o encontrarse deformado. No slo tiene la sensacin fsica de estar ms feo o deteriorado, sino que, existiendo tambin una imagen interior de nuestros mritos, capacidades y vala, se ve a s mismo inferior y empobrecido. La imagen personal del deprimido esta muy reducida en tres niveles: => baja autoestima (se quiere poco a s mismo: se desprecia, se critica o castiga).

=> poca autoeficacia (se ve con pocas habilidades y capacidades, con insuficientes recursos como para salir adelante) => mala identidad (cree que es poca cosa, que no tiene personalidad alguna, que nadie se da cuenta de que existe o bien que todos se dan cuenta de su pequeez) Esta imagen personal disminuida es fruto de cmo valora sus actos y sus mritos, y esta causada por una deformacin irreal del juicio. Como que tiene un poder desanimador terrible, la psicoterapia da mucha importancia a corregir la imagen personal que tiene el deprimido de s mismo, ayudndole a reconocer la realidad de la situacin: cuales son sus verdaderos fallos, capacidades, facetas positivas sanas, lo posible e imposible. Reforma indirecta del estado El estado de nimo refiere al animo que predomina en un perodo de tiempo (un da, una semana, unos meses). Nuestra existencia es continua, y puede ocurrir que, segundo tras segundo, a lo largo del da existan mltiples variaciones: en un momento podemos estar asustados, enfadados, alegres, tiernos o tristes y al momento siguiente, dependiendo de los sucesos, cambiar completamente de emocin. Juicios subjetivos Bajo el punto de vista subjetivo hacemos juicios a propsito de cmo nos ha ido la ltima hora, da, mes, ao o poca de la vida. Podemos decir me encuentro mejor, si ahora mismo estamos ms alegres que la hora anterior. Tambin, sta ha sido una mala semana, cuando enjuiciamos este perodo de tiempo, o mi infancia fue feliz, tratndose de una poca de la vida. En la depresin los juicios que se realizan suelen estar tendenciosamente inclinados a lo negativo, generando con ello un balance de resultados que es contraproducente para el nimo que provoca tal juicio. El nimo depende directamente de esta clase de juicios, se trate sobre pequeos o grandes fragmentos de tiempo. Es decir, cuando realizamos un pequeo acto, si juzgamos que ha ido bien, esta valoracin exitosa es la que produce animacin. Si juzgamos una temporada mayor, del resultado exitoso o no que concluyamos depender que nos sintamos fracasados o contentos con nosotros mismos. Lo mismo podramos decir del placer, si utilizamos este concepto en lugar del de nimo. Existir un goce de enjuiciar que va bien lo que nos proponamos hacer, un goce de considerarnos exitosamente prximos a lo que queramos, y finalmente un goce de considerar que hemos logrado metas y propsitos proyectados anteriormente.

En la depresin el nimo y el placer que podran existir por las cosas que van o han ido bien tienden a desaparecer. Por qu sucede ste fenmeno? La explicacin es que el deprimido deforma el juicio sobre estas cuestiones: => deformando su pasado: slo recuerda lo malo, deficitario o adverso, dibujndose su propia historia como si <MI>nada<D> bueno hubiese sucedido. => deformando su presente: teniendo un xito relativo, o aun siendo realmente bueno, se ve radicalmente insuficiente. => deformando lo que razonablemente cabe esperar en el futuro, vindolo radicalmente adverso. El terapeuta ayuda a su paciente a comprender la relacin que existe entre estas distorsiones y su estado de nimo, y proporciona recursos para controlar las conductas contraproducentes, consistentes en deformar el juicio sobre los resultados de la accin. Tono psicofisiolgico Como resultado de las emociones que predominan en el deprimido (en las cuales ya hemos sealado que existe una importante participacin activamente contraproducente del sujeto mismo) existe un tono bsico que en la depresin implica un desequilibrio del organismo. Esto podra semejarse a lo que podra ocurrir con un consumo abusivo de azcar: el nivel de azcar en sangre puede oscilar entre dos lmites (por exceso y por defecto) sin que suceda nada malo, pero traspasado el lmite de tolerancia de azcar en sangre surgen sntomas hiper o hipo glucmicos, deteriorarndose el funcionamiento del organismo. => Traspasado el lmite de tristeza se produce tal desequilibrio que luego, un simple acontecimiento favorable no basta para que el sujeto sienta alegra, como antes de estar deprimido. Esta es la situacin que trata de corregir la medicacin antidepresiva mediante sustancias qumicas que tratan de equilibrar el sistema neuronal artificialmente. => A parte de la medicacin, el ejercicio fsico bien programado influye beneficiosamente en la activacin del tono general de nimo. El terapeuta disea con el sujeto, segn su estado y sus posibilidades de tiempo y caractersticas personales, un programa de actividades graduales. <R>En el estadio inicial de la psicoterapia le puede proponer una serie de ejercicios a hacer en casa diseados especialmente. El ejercicio fsico tambin es conveniente para paliar el componente de ansiedad de la depresin y combatir el insomnio. La finalidad fundamental del ejercicio es aumentar en la medida de lo posible el tono de actividad del sujeto. => El control de la alimentacin puede ser otro factor que incide en el estado general del deprimido. Si el problema es la falta de apetito se disea un plan especial para combatirlo. La deficiencia de vitaminas, especialmente de B y C es contraproducente en

la depresin. En algunos cuadros depresivos de la adolescencia (la llamada anorexia nerviosa) esta problemtica de la alimentacin ocupa un plano primordial. La obesidad tambin se trata como factor depresgeno (si es acentuada influye poderosamente en la inactividad del sujeto, su imagen personal, sus relaciones sociales, por ejemplo). => La expresin corporal y hablada es otro tema relevante en algunas ocasiones, por ejemplo cuando existen dificultades de trato social que conducen al deprimido a un aislamiento excesivo o le impiden llevar adelante programas de rehabilitacin. => El entrenamiento asertivo y la resolucin de problemas son dos tcnicas que pueden utilizarse en deprimidos en los que el sntoma de la indecisin y la duda ocupan un lugar importante. Tcnicas para combatir el insomnio El insomnio empeora mucho una depresin, o incluso llega a producirla por s mismo. Es fcilmente comprensible que si una persona se encuentra desanimada, angustiada, confusa, el hecho de dormir poco le agrava su estado muchsimo ms. Con frecuencia el deprimido tiene algunas conductas que son contraproducentes y que deben evitarse: => tomar excitantes (caf, t, comidas picantes, etc.) por la noche. => mirar pelculas o videos interesantes hasta altas horas de la madrugada. => dejar trabajo intelectual para la noche. => intentar dormir encontrndose nervioso en la cama (es preferible levantarse y realizar alguna actividad inductora de sueo como por ejemplo, leer un libro pesado). => hacer examen de conciencia o pensar en los problemas precisamente al ir a conciliar el sueo. Es conveniente en este caso dedicar una hora a estas actividades, y tratar de pensar en cosas relajantes a la hora de dormir. => tener un nivel de ansiedad alto que impida conciliar el sueo. En este caso hay que atenuar la ansiedad mediante tcnicas de relajacin, la actividad sexual, baos tibios, masajes, etc. (es sabido que beber o comer mata las penas, pero este recurso no es el ideal precisamente). Programas de incremento de actividad Ya hemos insistido en el punto de la necesidad de incrementar la actividad como forma decisiva de mejorar el nimo. Comentaremos ahora brevemente algunos programas que se desarrollan en la psicoterapia con esta finalidad:

=> Social: consiste en disear con el paciente una serie de actividades sociales, que varan segn las caractersticas personales de cada sujeto. Para aquellos que antes de deprimirse tenan una red de amistades a las que visitaban con frecuencia o actividades en asociaciones, clubs o que realizaban hobbys fuera de casa que les relacionaban con otras personas compartiendo el mismo inters, simplemente el terapeuta se asegura de que el paciente las retome de nuevo, asesorndole en las dificultades que puede encontrar y combatiendo la tendencia al abandono y la valoracin negativa. En el caso de que el paciente no tuviera antes esta clase de relaciones con el medio social se le considera aislado socialmente, y se le proponen actividades adecuadas para que comience a tener aficiones, amistades, y en suma aumentar el contacto con el exterior. => Cultural: el contacto con la vida cultural es una ocasin de aumentar los recursos para gozar, mejorar la calidad del contacto con las dems personas (resultar interesantes, saber de qu hablar, etc.) y mejorar las capacidades de concentracin y memoria a travs del ejercicio intelectual (distraer la atencin hacia cosas placenteras, descentrar al sujeto de sus obsesiones por la salud, mantener vivo su inters por el mundo en general). => artesanal: las actividades manuales tales como modelado de barro, dibujo, confeccin de artesana, etc. son indicadas en algunos casos de falta de contacto con la realidad, confusin, y problemas con la identidad personal. En ellas se pretende que la actividad corporal organizada, influya tambin beneficiosamente en la organizacin mental. La relacin con el terapeuta como fuente de apoyo La propia relacin afectuosa y de apoyo que se establece con el terapeuta es quiz una de las cosas que ms influye en el proceso de mejora del deprimido. El paciente encuentra en el profesional a una persona que comprende sus problemas y le presta una ayuda decidida y continuada y que le trata como una persona normal con la cual se trabaja en equipo en vistas a un objetivo comn, con lo que se siente menos desamparado y bicho raro. Los deprimidos que tienen un buen amigo o un cnyuge que les apoya incondicionalmente y con sabidura (que le sabe querer, pero tambin criticar en lo que es necesario) encuentran un instrumento similar al de la psicoterapia, y tal vez jueguen un papel tan importante que ni siquiera sea necesario un tratamiento profesional. Algunos familiares se asombran en ocasiones del ascendiente que tiene el terapeuta sobre el deprimido, diciendo a usted si le hace caso, en cambio nosotros le decimos lo mismo y ni nos oye. La explicacin de este fenmeno puede ser que el terapeuta es visto por el deprimido como una persona neutral y de la que puede estar seguro de que trabaja para l. Tambin hay que aadir que el terapeuta juega con ventaja, ya que por la naturaleza de su formacin es un experto en relaciones humanas. En cambio el deprimido mal-piensa de la familia: no sabe si le dicen las cosas para quitrselo de encima o porque molesto.

De todas formas, normalmente el terapeuta colabora con la familia del cliente, asesorndoles en cuanto a la conducta a seguir e informando de la naturaleza compleja de la depresin, un trastorno todava muy mal conocido a pesar de la frecuencia de aparicin en la poblacin. Mientras la familia no fuera una de las causas problemticas de la depresin y est dispuesta a ayudar al miembro deprimido, puede colaborar con el profesional: contra mayor sea el apoyo que reciba, antes y mejor, saldr del episodio depresivo. Para aquellos deprimidos que tienen fuertes dificultades de relacin afectiva con los dems, la relacin con el terapeuta es una ocasin excepcional para aprender, en una situacin permisiva y didctica. Es estos casos, el tratamiento psicolgico se convierte en una segunda escuela en la que aprender a conocerse a s mismo y controlar las relaciones con el prjimo a fin de que sean de mayor calidad y satisfactorias. El hecho de tener una buena relacin con el terapeuta ayuda mucho a generalizar a otras relaciones la posibilidad de que tambin sean buenas. Con ello se abre una brecha en la esperanza de que pueden existir experiencias gratas en la vida. Resultados y duracin Los resultados de la psicoterapia suelen ser casi siempre positivos y tienen muchas ventajas complementando el tratamiento con medicacin o sustituyndolo cuando ello es posible: => Estn basados en la participacin activa del deprimido (y no slo la recepcin pasiva de un medicamento). => El deprimido aprende a superar la depresin con sus propios medios, adquiere mayor poder y control sobre su nimo. => Aborda el problema de las causas que provocan la depresin. => Garantiza mejor la evitacin de recadas, o que estas sean mucho ms suaves. => Considera la depresin como una crisis de la persona, trabajando el reforzamiento de su personalidad. => Proporciona habilidades al deprimido de las que careca. => Proporciona un apoyo emocional y personal intensos. En cuanto a la duracin de los tratamientos, vara segn el tipo de depresiones y el grado de deficiencias que presenta (lgicamente, contra ms trabajo hay que hacer ms tiempo se necesita).

La duracin aproximada del tratamiento la pacta el terapeuta con su cliente en las primeras entrevistas, despus de que se ha valorado detalladamente la situacin. Por trmino medio suelen durar seis meses, aunque segn el grado de mejora las sesiones son ms espaciadas o ms frecuentes.

Depresin
A qu llamamos depresin?

Fuente: www.nutricion.pro/wp-content /uploads/2008/05/depresion.jpg Si bien es un trmino de uso cotidiano, en psicologa depresin es un diagnstico clnico que para establecerse requiere el cumplimiento de una serie de criterios sintomticos. La clasificacin diagnstica contempornea agrupa con el nombre de trastornos del estado de nimo a un conjunto de diagnsticos posibles en el campo de las alteraciones patolgicas del humor, donde se incluye la depresin. Existen distintos tipos de padecimientos en el rea de las depresiones no siendo necesariamente, como se cree, la angustia/pena/tristeza el indicador fundamental. Si bien alguno de estos sentimientos puede ser objeto de atencin clnica, no necesariamente configura un trastorno del estado de nimo o una depresin.

Cmo se manifiesta?
La alteracin en el estado de nimo se produce en bajadas. Caractersticas muy generales se agrupan, para su mejor descripcin, en reas que constituyen la triple forma en la que solemos responder. Nivel cognitivo: prdida de intereses- indecisin-culpa problemas para concentrarseapata- baja autoestima-negatividad- desesperanza- ideacin suicida- deliriomelancola-preocupacinNivel fisiolgico: alteraciones en el sueo, en la alimentacin, en el peso- prdida del deseo sexual-llanto-problemas gastrointestinales-fatiga- sentimientos de tonalidad

negativa Nivel motor: aislamiento- dificultad para realizar tareas nuevas- conductas suicidaspostergacin dependencia.

Por qu alguien la padece?


Existen diversas teoras explicativas, cada una comprende la depresin con mayor o menor hincapi en el nivel cognitivo (universo de las ideas, creencias, de cada persona). En su conjunto, han sido muy tiles para elaborar intervenciones eficaces que nos permitan a los terapeutas revertir la sintomatologa. Modelo socioambiental: El sujeto hace cosas para sentirse menos mal. Y no, como se espera, para sentirse bien. La consecuencia de la conducta es entonces un mero alivio al malestar pero nunca satisfaccin. Plantea una importante disminucin en los refuerzos positivos del comportamiento: lo que se hace, rara vez, es para estar bien.

Modelo de desesperanza o indefensin: La percepcin de la propia eficacia se ha perdido, de tal modo que la persona tiene el convencimiento de que cualquier cosa que logre hacer no modificar la situacin. Esto se explica mejor por los sentimientos de impotencia, frustracin, incontrolabilidad propios de la desesperanza: los sucesos importantes para la vida no estn relacionados con la capacidad de accin de la persona. Este modelo postula que la desesperanza es un aprendizaje donde se ha desligado la conducta individual de los eventos significativos. Alguien esperanzado no sera quien ve todo positivo, sino quien asume su responsabilidad para revertir situaciones y obra en consecuencia. El sujeto debe recuperar el sentimiento de control y autoeficacia. Modelo de autorreforzamiento: La persona se encuentra con frecuencia frente a pensamientos negativos sobre s misma, imgenes de infelicidad, con la consecuente respuesta emocional que esto tiene. Se focaliza en este modelo un sistema de autocontrol deficitario donde prima el autocastigo y la autoevaluacin es siempre negativa. Explica la consolidacin de conductas depresivas por un sistema defectuoso de reforzamiento.

Modelo cognitivo: Plantea la existencia de un sistema de comunicacin interno en cada persona a travs del cual damos sentido a la realidad, constan en l nuestras creencias, pensamientos, formas singulares de percibir la realidad. En la depresin ese sistema se encuentra apoyado en dos categoras de gran envergadura: el dao y la prdida. Los procesos perceptivos y las creencias se orientan entonces a que la informacin se procese de modo distorsionado. Uno de los pilares conceptuales de este modelo es la trada cognitiva: visin negativa de s mismo, del entorno y del futuro. El objetivo ser cambiar la organizacin de la estructura cognitiva y corregir los errores perceptivos.

Cales son las tcnicas de intervencin eficaz?


Bajar archivo: Dialogo socrtico. Andrs Partarrieu Equipo Cognitivo Conductual Coordinacin Laura Galasso Psicoeducacin: Es fundamental que el consultante conozca la estrecha relacin entre emocin, pensamiento y conducta para empezar a detectar los pensamientos automticos que deben modificarse, sabiendo que un pequeo cambio en un rea repercute en las otras. Cada persona percibe la realidad con ciertas peculiaridades, por eso es necesario conocer esa manera singular de atribuir significados para empezar a disear el tratamiento. Se trata tambin de explicar el concepto de afrontamiento hacia los problemas; la vivencia de dao y prdida se convierte en un conflicto a ser resuelto.

Entrenamiento en habilidades sociales: Conduce al paciente a expresarse mejor, ampliar su red vincular y consolidar las relaciones preexistentes. Aprende a decir que NO, a pedir favores, a mantener desacuerdos sin exaltarse mientras se modifican conductas verbales que no ayudan a un buen intercambio con los otros. Discusin cognitiva: Consiste en preguntar de forma socrtica para que el sujeto mismo pueda encontrar alternativas a los pensamientos de tono negativo o distorsionados -comprobando que no se ajustan a la realidad. Programa de actividades: Implica realizar tareas que proporcionen placer y que no conlleven grandes esfuerzos. Esta tcnica tiene una aplicacin gradual donde el dominio y el agrado se van incrementando semanalmente.

"Mi mujer y mi suegra" W.W.W.Hill Reatribucin: Es un procedimiento cognitivo consistente en la asignacin de significados nuevos a situaciones que se evalan de forma tajante y errnea; an cuando existen elementos de la realidad que permiten varias interpretaciones, muchas veces opuestas a las que hace el consultante. Reestructuracin cognitiva: Identificar los pensamientos distorsionados conduce al paciente a detectar los errores que comete en el procesamiento de la informacin. Paulatinamente, se le va enseando cules son esos errores perceptivos y cmo reconocerlos. Se produce entonces un aprendizaje que permite modificar algunos pensamientos muy arraigados, por otros nuevos basados en la funcin que cumplen y en su ajuste a la realidad. Entrenamiento en resolucin de problemas: La tcnica contiene una serie de pasos que permiten tomar una decisin con el convencimiento de que las consecuencias sern las esperadas. Se descompone el problema en varios elementos aprendindose a analizar de forma activa posibles soluciones y efectos.

Psicologia Psiquiatria

Depresion
Sintomas de Estado Depresivo

Quin no se sinti triste alguna vez, aptico y sin energa para realizar las tareas cotidianas? La mayora de la gente transita por estados de nimo como ste, pero por un corto perodo de tiempo, y luego vuelve a ser como siempre. Debido a que los perodos de tristeza son aspectos inherentes de la experiencia humana, es que puede resultar dificultoso darse cuenta si se est atravesando por una depresin. Una depresin clnica se diferencia de una experiencia de tristeza normal por su intensidad y duracin, adems interfiere en la capacidad de funcionamiento de la persona que la padece. Asimismo esta conlleva diversos sntomas psicolgicos y fsicos. El DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) clasifica a los fenmenos y estados depresivos como Trastornos del Estado de nimo, ya que se caracterizan por marcadas desviaciones del estado de nimo. Los criterios del DSM-IV indican que se trata de un estado de nimo deprimido, triste , desesperanzado en extremo la mayor parte del dia y que dura al menos dos semanas, acompaado por una marcada perdida de inters y de la capacidad de disfrutar y experimentar placer en casi todas las actividades de la vida. Tambin Presenta sntomas cognitivos y emocionales como visin negativa de si mismo, del mundo y del futuro, sentimientos de inutilidad o culpa, indecisin, pensamientos de muerte, ideacin suicida, y sntomas fsicos o fisiolgicos como alteraciones del sueo, cambios significativos en el apetito y en el peso, disminucin notable de la energa, cansancio y fatiga, cambios psicomotores como agitacin o enlentecimiento y dificultades en la concentracin. El grado de incapacidad asociado a un episodio depresivo mayor es variable, pero hasta en los casos de depresion leve se presenta un malestar significativo, deterioro social, laboral o de otras reas importantes de la actividad del sujeto. Durante ese estado se pueden hallar sntomas y trastornos mentales asociados: llanto, irritabilidad, rumiaciones obsesivas, ansiedad, fobias, crisis de angustia, preocupacin excesiva por la salud fsica, fibromialgia, quejas de dolor, problemas en la actividad sexual, problemas en las relaciones interpersonales, tristeza profunda problemas laborales, problemas escolares, abuso de alcohol y otras sustancias. La consecuencia ms grave de un episodio depresivo mayor, es la tentativa de suicidio o el suicidio consumado. Estos episodios van precedidos, muchas veces, de algn evento de estrs psicosocial como la muerte de un ser querido, una separacin matrimonial, perdida del trabajo o del sostn econmico entre otras cosas. La duracin habitual de este estado sin tratamiento es de entre seis y nueve meses.

Tratamiento: Terapia Cognitiva En primer lugar, es necesario saber que existe una salida a esta problemtica. El tratamiento para la depresin debe ser llevado a cabo por profesionales de la salud, ya sean psiclogos y/o psiquiatras. Un tratamiento posible y de muy buenos resultados es la Terapia Cognitiva o Terapia Cogntiva Conductual, la cual le ensea a la persona que est sufriendo, a examinar cuidadosamente sus propios procesos de pensamiento en el momento en que est deprimido, al mismo tiempo que debe reconocer errores en los mismos. Varios de esos pensamientos son automticos, lo cual dificulta la labor, ya que los pensamientos negativos, son casi naturales para la persona que atraviesa un estado depresivo, aun cuando este sea transitorio. Lo que se debe realizar entonces, es una labor en donde la persona que est sufriendo esa crisis depresiva aprenda que los errores cogntivos pueden causar o incidir directa o indirectamente en la enfermedad; se pueden y deben modificar estos errores o equivocaciones, y reemplazarlas por otros nuevos pensamientos o valoraciones, las cuales deben poseer un tinte menos depresivo y, hasta tal vez, ms realista. La terapia debera centrarse en la forma caracterstica de cada persona de ver al mundo (esquemas cognitivos negativos), lo cual, generalmente, da lugar a determinadas equivocaciones, es por ello que pasa a formar parte de la vida diaria de quien sufre. Es muy importante que el terapeuta y quien consulta, trabajen juntos, en equipo, para de ese modo poder ir descubriendo patrones de pensamiento errneos y los esquemas subyacentes en donde se generan. Terapia Cognitiva Conductual Ayuda a las personas con depresin a que:

Aprendan a reemplazar los pensamientos negativos por ideas ms positivas. Desarrollen conductas y destrezas de afrontamiento ms eficaces.

Para m, la definicin ms til de depresin es la de un duelo que no est expresado. Cuando un duelo no se expresa con palabras en una relacin interpersonal significativa, el duelo est en la persona y se manifiesta con los
La depresin en psicoterapia. Luigi Cancrini Redes n 8, pp. 31-46. Diciembre, 2006 -2-

sntomas caractersticos del estado depresivo. Tene