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Maury, Lon (pasteur). Les origines du gnosticisme, tude d'histoire religieuse : thse pour le baccalaurat en thologie...

soutenue devant la Facult de thologie protestante de Montauban.... 1884.

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LES

ORIGINES

DU

GNOSTICISME

TUDE

D'HISTOIRE

RELIGIEUSE

PAR

LON

M AURY

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MONTAUBAN J. IMPRIMERIE ADMINISTRATIVEET COMMERCIALE GRANI Boulevard de la Citadelle

LES

ORIGINES

DU

GNOSTICISME

LES

ORIGINES

DU

GNOSTICISME

TUDE

D'HISTOIRE

RELIGIEUSE

THSE POUR LE BACCALAURAT N THOLOGIE E SOUTENUE PUBLIQUEMENT DEVANT A FACULT THOLOGIEROTESTANTE MONTAUBAN L DE DE P EN JUILLET 1884 PAR LON MAURY

DE NIMES LICENCI LETTRES ES

MONTAUBAN IMPRIMERIE ADMINISTRATIVEET COMMERCIALE GRANI J. Boulevard de la Citadelle 1834

REPUBLIQUE FRANAISE

UNIVERSIT

DE

FRANGE

Acadmie

de

Toulouse

FACULT DE THOLOGIE PROTESTANTE DE MONTAUBAN PROFESSEURS MM. Morale et loquence sacre. BOYS, *, Doyen, NICOLAS,*, Philosophie. Littrature grecque et latine. PDZERT, *, MONOD,*, Dogmatique. Hbreu et critique de l'A.-T. BRUSTON, WABNITZ, Exgse et critique du N.-T. Histoire ecclsiastique. DOUMERGUE, LEENHARDT,charg d'un cours de Sciences naturelles. SAYOUS,charg d'un cours d'Histoire et de Littrature. EXAMINATEURS MM. PDZERT, *, BRUSTON. WABNITZ. DOUMERGUE. Prsident de la soutenance.

La Facult ne prtend approuver ni dsapprouver les opinions particulires du Candidat.

LES

ORIGINES

DU

GNOSTICISME

TUDE D'HISTOIRE RELIGIEUSE iv eJw x y.vaxr,pix iraVra, %cd R.aa.vXYJV yvwatv, aymw ' pii yjra, ovQvripi. I CORINTHIENS,2. XIII,

INTRODUCTION

Tout ce qui touche aux origines du christianisme, est l'ordre du jour. Nous n'avons pas besoin d'insister sur l'intrt qui ss'attache ce sujet ; chacun sait quel point les esprits s'en sont passionns, tant en France qu'en Revenir sur ces problmes Allemagne et en Angleterre. dans une modeste tude comme la serait bien tmraire ntre ; mais il y a des questions secondaires dont l'examen pourra jeter quelque lumire sur la question capitale, et qui, bien qu'elles ne viennent pas en premire ligne, ont : parmi celles-l, la cependant une certaine importance recherche des origines du gnosticisme nous semble avoir une place lgitime.

10 Dterminer, d'une faon prcise, quelles sont les sources de cette philosophie trange, qu'un historien a qualifie (1), et qui a eu cepende cauchemar de l'humanit dant un si grand renom, savoir d'o elle vient, quelle influence l'a produite, dans quelle mesure les ides chrtiennes ont concouru sa formation, toutes ces questions ne manquent pas d'intrt, et leur solution est peut-tre au premier abord. effet, en prsence : d'aprs produit d'une importation de la plupart des thode l'antiquit : On suppose

plus grave qu'on ne le croirait Plusieurs hypothses sont, en les unes, le gnosticisme est le dans le sein du christianisme

sophies et des cosmogonies qu'il se trouva, dans l'Eglise primitive, des hommes d'un esprit naturellement spculatif qui, vivement excits par chrtien la recherche des choses spiril'enseignement de dcouvrir au fond de la religion tuelles, essayrent nouvelle une mtaphysique subtile, et qui, s'aidant pour accomplir ce travail phiques ou religieux naissance une science thosophique qui, par opposition la foi du simple fidle, fut appele l gnose. Ou bien encore, on admet que des hommes, imbus dj avant d'entrer dans l'Eglise des opinions thosophiques qui avaient cours en ce moment Alexandrie et dans l'Asie Mineure, comprirent la doctrine chrtienne travers leurs conceptions religieuses antrieures, et, les mlant la foi des principes des systmes philosorpandus cette poque, donnrent

(1) De Pressens, Histoire des trois premiers siclesde l'Eglise chrtienne, vol. II, p. 441.

11 une sorte de thosophie, qui, tout nouvelle, produisirent en conservant une apparence extrieure de christianisme, diffra cependant de l'enseignement des aptres, autant par sa tendance gnrale que par de nombreux dtails (1). Baur et Hilgenfeld soutiennent que le gnosticisme est un dveloppement : Celui-ci naturel du christianisme ne doit plus salut, mais tianisme va cessera pas tre considr ds lors comme le principe du comme le principe du monde (2). Le chrisse transformer

en une cosmogonie, mais il ne pour cela d'tre le christianisme; en d'autres termes, le gnosticisme est simplement une phase de l'volution ncessaire du principe chrtien (3). On comprend de quelle importance est une pareille affirmation et quelles elle entrane : transformer le christianisme consquences en une thosophie aussi nuageuse,' aussi fantaisiste que la c'est abandonner la thosophie gnostique, compltement tradition vanglique et quitter le domaine de la rvlation divine pour celui de la spculation purement humaine. Il s'agit donc de savoir exactement ce qui en est : il faut chercher les premires traces des ides que les thosophes du IIe sicle ont systmatises et professes sous le nom spcieux de la Connaissance (yi/wai) et voir si c'est en ralit le christianisme qui les leur a fournies. (1) Michel Nicolas, Les origines du gnosticisme (Nouvelle Revue de Thologie.Strasbourg, 1860, vol. V, p. 324). (2) Baur, Das Christenthum der drei ersten lahrhunderte. Dritter Abschnitt, p. 159 (3) Voir Ersch u. Gruber Encyclopoedie, article Gnosticismus (Lipsius), p. 228-231.

12 qu' un moment donn il y a eu des emprunts. Les gnostiques, Valentin et Marcion surtout, n'ont pas pris une position hostile la religion chrtienne ; loin de l, puisqu'ils ont mme eu la prtention d'en tre les vrais reprsentants (1). L-dessus peu prs tous les Mais, avant que les diffrents systmes se soient forms, o taient les lments qui les ont constitus? Au fond, les diverses hypothses que nous venons de rappeler se rduisent cette alternative : Ou le gnosticisme est une thosophie trangre au critiques christianisme, qu'on a voulu mettre en accord avec la nouvelle religion ; ou c'est, au contraire, un produit naturel, logique, ncessaire, de la doctrine chrtienne. Voil la question que nous nous proposons d'examiner. Un coup d'oeil, mme superficiel, jet sur les divers montre tout de suite que, malgr systmes gnostiques, leur varit, ils ont tous un fonds commun. La gnose offre une remarquable unit. Ses nombreuses coles ne se distinguent les unes des autres que dans des points de dtail, ou, pour mieux dire, que dans les termes moyens. le mme dans toutes, et les L'esprit est essentiellement diffrences secondaires ne sont pas de nature en altrer (1) " Le gnosticisme se donne constamment pour une science chrtienne, ou, pour mieux dire, comme la seule vritable science chrtienne. Nicolas, Origines du gnosticisme (Nouvelle Revue de Thologie,vol. v, p. 324). Les gnostiques disaient en parlant de l'enseignement de Jsus-Christ : Personne n'entend les mystres que les seuls parfaits gnostiques. (Philosophoumena, v, 8, p. 160.) sont d'accord. Il est certain

13 gnral. Elles ne sont, en dfinitive, que des variations d'un thme commun ou que des explications diverses d'un mme systme (1). Il est vident que des le caractre aussi singulirement composes que celles-l n'apparaissent pas un moment prcis de l'histoire sans et sans influences diverses antcdents qui les prparant philosophies qui les mrissent. rationnelle quand est la seule historique il s'agit de chercher la gense d'un systme, moins qu'il ne soit tellement nouveau et telled'un ment un qu'on y voie immdiatement l'empreinte gnie unique et tout fait original. Ce n'est pas le cas du de ce fonds, commun des gnosticisme et l'existence doctrines diverses sans tre exclusivement rclam par aucune, prouve que cette thosophie n'a pas t cre de toutes pices et qu'on peut, au contraire, lui trouver des origines historiques et psychologiques. O et quand doit-on les chercher? Si, au IIe sicle, les systmes sont dj constitus et s'ils ont dj une si grande renomme, c'est que leur laboration successive date de loin : La gnose n'a pas atteint sa maturit en un clin d'oeil, et, quand on la voit rpandue sur toute la surface de l'Empire romain, divise en coles nombreuses, professant des systmes nettement formuls et parfaits dans leur genre, on est forc d'admettre qu'elle a dj pass par priode plus ou moins longue de formation, et de chercher son origine pour le moins au commencement de une La mthode

(1) Nicolas, Nouvelle Revue de Thologie,art. cit, p. 333.

14 (1). Mais nous ne pouvons pas nous attendre rencontrer au Ier sicle des thories aussi nettes, aussi prcises qu'au IIe ; la pense humaine progresse ; l're chrtienne les gnrations, en se succdant, accroissent le patrimoine intellectuel que leur transmettent les gnrations prcelles dveloppent ces ides, les tendent, les dentes; les formulent. A cette marche naturelle gnralisent, s'ajoute l'influence du milieu, qui donne une certaine direction au travail de la pense, influence et direction qui sont mises en vidence par le dveloppement parallle des systmes contemporains et qu'on ne peut ngliger. Le dveloppement de la philosophie, dit M. Ritter, des dpend sous bien des rapports du dveloppement autres sciences, de celui du sentiment religieux dans toute peuples entre eux... La philosophie n'est pas moins soumise l'influence de la vie intrieure des peuples au sein desquels elle se dvel'humanit, relations des loppe, dans la famille, dans l'Etat, dans l'art, celle enfin des circonstances o ont vcu les hommes qui ont contribu son progrs (2). Nous serons donc amens prciser aussi exactement des

(1) Nicolas, NouvelleRevuede thologie, art. cit, p. 326. (2) H. Ritter, Histoire de la philosophie ancienne, introd., p. 10. On sait combien, dans notre sicle, l'cole de Tubingue a insist sur cette ncessit de tenir compte de l'volution naturelle de la pense; aussi Lipsius, dans son article Gnosticismus (Ersch u. Grber Enp cyclopoedie), laca-t-il la gnose dans le milieu historique et psychologique o elle est ne. Il la regarde comme un produit logique des ides chrtiennes, qui, d'aprs lui, en renferment le principe.

15 que possible les thories fondamentales du gnosticisme, le milieu dans lequel elles sont nes, medterminer surer l'influence qu'il a pu avoir sur elles, rechercher les traces de leur dveloppement dans les documents de l'poque, et enfin dcouvrir les systmes antrieurs. leur vritable source dans

PREMIRE

PARTIE

LES IDES GNOSTIQUES PENDANT E PREMIER L SICLE

L'axiome fondamental de tous les systmes gnostiques peut s'noncer ainsi : Le bien rside dans la connaissance. La gnose, le mot lui-mme c'est la l'indique, recherche de la connaissance : tout est l ; le systme en entier se dduit logiquement de cette premire affirmation (1). Or, parler du bien, c'est faire supposer qu'il s'agit d'une thorie morale sur le bien et le mal ; dire de plus que ce bien nous est donn par la connaissance, c'est qu' cette thorie morale doivent se joindre des C'est l, en effet, le double caspculations mtaphysiques. ractre du gnosticisme. impliquer (1) Baur pense, au contraire, que la caractristique du gnosticisme est le dualisme. Hilgenfeld la voit dans la distinction des deux dieux et la thorie de Dmiurge. Lipsius ramne tout la recherche de la connaissance. (Voir Ersch u. Grber Encyplopoedie, art. cit, p. 234235.)

18 Examinons entire d'abord la thorie morale : elle roule tout

sur la question de l'origine du mal. Dieu, tant le bien absolu, a-t-il pu crer le mal? Evidemment non; il faut imaginer alors un principe indpendant de Dieu par lequel la force cratrice a t contrarie et mme limite. Ce principe oppos, ce royaume du mal, c'est le monde matriel; a-t-il entrav l'oeuvre de la cration en prsentant une rsistance inerte, ou bien, au contraire, en bouleprimitif? Sur ce point, les ides diffrent suivant les systmes ; mais il y a unani: la matire est mit dans cette conception fondamentale versant et en troublant la source et le sige du mal. C'est le dualisme, et au duancessairement lisme thorique correspondent deux sortes de morale pratique. Si la matire est la source du mal, il faut nous en dlivrer et rduire autant que possible les rapports que nous aurons avec elle ; de l, l'asctisme, et cet asctisme a t pratiqu avec la plus extrme rigueur par plusieurs sectes. Ou bien, et voici l'autre terme de l'alternative, puisque la matire est par elle-mme mauvaise, il n'y a pas s'occuper du monde sensible : on ne doit songer qu'aux choses suprieures et, pour le reste, suivre les impulsions naturelles. Le principe asctique donne en la matire ; il faut n'avoir pour core trop d'importance elle que l'indiffrence la plus complte : de l une licence sans frein (1). Comme exemple de l'un de ces extrmes, l'asctisme, on peut citer les Encratites ; et, comme exem(1) Voir Lightfoot, St Paul Epistles to the Colossians and Philemon, p. 78-81. un ordre

19 ple de l'autre, nites (1). l'immoralit, les Carpocratiens et les Ca-

En mtaphysique, le dualisme entre la matire et l'esprit se retrouve et donne naissance la cosmogonie suivante : si la matire est la source du mal, ce monde ne peut tre que l'oeuvre d'un Dieu imparfait ; ce n'est pas une puissance toute intelligente, toute bonne et, par consquent, toute spirituelle qui l'a cr; donc, cration du monde par une divinit infrieure, le Dmiurge. Entre ce monde et le principe absolu, le principe du bien par excellence, le vrai Dieu, une communication directe ne peut s'tablir, puisque l'un est la source du bien et l'autre la source du mal. Il y a entre eux un certain nombre d'tres ind'manations les ons, orgatermdiaires, successives, niss en hirarchie, runis par paires ou syzygies, et dont la srie descendante mnage la transition entre Dieu et le monde, entre l'absolu et le relatif (2). Voil les ides qui se retrouvent dans tous les systmes lies, gnostiques, et, en ralit, elles sont troitement c'est toujours le dualisme de l'esprit et de puisque la matire, de l'esprit par lequel on connat, et de la

(1) Voir Clment d'Alexandrie, Stromates, III, p. 428, d. de Paris, 1641. Irne (Adversus hoereses,liv. I, xxv) refuse de croire l'immoralit des Carpocratiens, mais Thodoret (Hoereticcefabuloe, I, 5) l'affirme. Pour les Canites, voir Irne (Adversus hoereses,liv. I, XXI) ; pour les Encratites, voir Philosophoumena, liv. VIII, 20. (2) Se donnant pour les reprsentants de la vraie religion rvle, les gnostiques employaient de plus une exgse allgorique absolument arbitraire pour accommoder leurs thories les donnes de l'Ancien Testament et plus tard les discours de Jsus-Christ.

20 matire obstacle la connaissance. Connatre les relations

des ons, connatre le mcanisme du monde, connatre le le salut : Pour eux, conmal, voil le bien suprme, natre est tout, le reste n'est rien (1). Or, comme tous les hommes ne sont pas capables de cette connaissance suprieure, pour les uns la foi seule sufft, mais ceux-l sont les faibles, les hommes matriels (vXmo, <|xnw0 : au dessus d'eux sont les hommes

L'orspirituels (IUSU[H*XIY.O). de cette division en castes, lagueil tait la consquence un aussi des initiations, quelle entranait naturellement et des et exotrique, double, sotrique enseignement mystres (2). leur Le milieu dans lequel ces ides se dvelopprent favorable : nous les trouvons, en tait particulirement effet, en Egypte et dans l'Asie Mineure, deux contres qui sont regardes bon droit comme la terre classique des spculations les plus hardies et des systmes les plus disparates. Nous en avons une preuve dans le systme de Philon d'Alexandrie, dont plusieurs thories ont t, sinon empruntes, du moins imites par les gnostiques. Plus tard, le noplatonisme, avec Plotin et Porphyre, suivra une direction parallle celle du gnosticisme (3), toujours sous l'impulsion de ce mme courant d'ides. C'tait la soif des (1) De Pressens, ouv. cit, vol. II. (2) L'orgueil gnostique est rest proverbial. Tertullien raconte qu'ils fronaient le sourcil d'un air mystrieux en disant de leur doctrine : Hoc altum est " (Ceci est profond). Nander a qualifi le gnosticisme d'aristocratique. article " Gnosis ". (3) Realencyclopoedie,

21 spculations et des vaines recherches sur l'absolu allie un asctisme souvent trs exagr ou une immoralit parfois inoue. Certainement l'atmosphre morale et intellectuelle telle plante n'tait pas dfavorable la croissance d'une : la mme contre qui avait produit dans la spculative un Thaes et un Hraclite a vu dans une

l'adoration religion populaire, de la Cyble phrygienne et de la Diane d'Ephse. Les les thosophies mystiques, spculations cosmologiques, le fanatisme religieux avaient l leur foyer (leur home) (1). ce somptueux de toutes les carrefour Alexandrie, du temps, o l'Orient et. l'Occident s'amalgamaient (2), devait tre la patrie de ces philosophies moiti orientales, moiti occidentales, rveries inutiles d'un ct, lgalisme purement formaliste de l'autre. C'est qui pse sur tous les systmes de l'poque et que chacun a ressentie en quelque mesure. Le rsultat en tait que tout ce qui pouvait se prter l'une ou l'autait dvelopp, augment et enfin formul dans le langage de l'cole. C'est ce qui arriva pour le gnosticisme, et il faut convenir que nul pays et nulle poque n'et t plus propice pour aider l'apparition, au dveloppement et la vogue de pareilles ides. Aussi de bonne heure sont-elles en faveur. Nous avons peu de dtails sur leur existence au Ier sicle, mais nous en possdons pourtant assez pour juger du crdit dont (1) Lightfoot, ouv, cit, p. 97. (2) De Pressens, ouv. cit, vol. I, p. 299. tre de ces tendances l'influence ides

philosophie se dvelopper,

22 elles jouissaient et de la position qu'occupaient leurs reprsentants vis vis des premiers chrtiens. Nous trouvons en effet ces dtails dans les livres du Nouveau Testament (1).

Tous les historiens peu prs s'accordent voir dans ce Simon le Magicien dont nous parle le livre des Actes un des premiers reprsentants du gnosticisme (2). C'est environ sept ans (3) aprs l'ascension de Jsus-Christ que Philippe descendit dans une ville de la Samarie et y prcha le Christ. Il y avait auparavant dans la ville un homme nomm Simon qui, se donnant pour un personnage important,

(1) Les renseignements que nous donnent les Pres de l'Eglise sont tirs pour la plupart des textes mme des aptres. Nous indiquerons en passant leur opinion, quand elle aura une importance spciale. Pour ce qui concerne les crits du Nouveau Testament, nous ne pouvons pas entrer dans la discussion de leur authenticit. Nous ferons seulement observer que les critiques qui se fondent justement sur les textes o il est fait allusion au gnosticisme pour renvoyer la rdaction de cescrits au IIe sicle font une ptition de principe, puisqu'ils supposent a priori que les ides gnostiquesn'apparaissent pas au Ier sicle; c'est l prcisment ce qu'il faut dmontrer. (Voir Hilgenfeld, Das Gnosticismus und das Neue Testament . Zeitschrift fr wissenschaftliche Theologie, 1870.) Nous nous appuyons pour admettre leur authenticit sur des raisons internes, et nous remarquons particulirement que, si ces crits taient l'oeuvre de quelque faussaire du IIe sicle, les allusions aux thories gnostiques seraient autrement prcises et dtailles que ce quelles sont, tant donn la place que ces thories occupent alors dans l'Eglise et l'importance que leur accordent les Pres de cette poque. (2) Irne l'appelle le pre de toutes les hrsies. (3) Mansel, The gnostic heresies of the first and second centuries, p. 79.

23 du peuple exerait la magie et provoquait l'tonnement de la Samarie. Tous, depuis le plus petit jusqu'au plus et disaient : Celui-ci attentivement grand, l'coutaient est la puissance de Dieu, celle qui s'appelle la grande. parce qu'il les avait longtemps tonns par ses actes de magie. Mais, quand ils les choses eurent cru Philippe, qui leur annonait concernant le royaume de Dieu et le nom de Jsus-Christ, hommes et femmes se firent baptiser. Simon lui-mme Ils I coutaient attentivement crut, et, aprs avoir t baptis, il ne quittait plus Philippe, et il voyait avec tonnement les miracles et les grands Lorsque Simon vit que le prodiges qui s'opraient des mains des tait donn par l'imposition Saint-Esprit aptres (Pierre et Jean), il leur offrit de l'argent en disant : aussi ce pouvoir afin que celui qui j'impoMais Pierre lui dit : serai les mains reoive le Saint-Esprit. Que ton argent prisse avec toi, puisque tu as cru que le don de Dieu s'acqurait prix d'argent ! Il n'y a pour toi Accordez-moi ni part, ni lot dans cette affaire, car ton coeur n'est pas droit devant Dieu. Repens-toi donc de ta mchancet, et prie le Seigneur pour que la pense de ton coeur te soit pardonne, s'il est possible, car je vois que tu es dans Simon rponun fiel amer et dans les liens de l'iniquit. dit : Priez vous-mmes le Seigneur pour moi, afin qu'il ne m'arrive rien de ce que vous avez dit (1). Tel est le rcit des Actes. Simon y est appel la grande puissance de Dieu, et, d'aprs le texte, h dwa/xi? TOGSO

(1) Actes, VIII.

24 pyAY], on peut impliquer que le magicien enseignait l'existence de diverses puissances de Dieu, lesces quelles lui taient infrieures. Qu'il ait emprunt termes la philosophie alexandrine et Philon, qu'il ait f>'mkw[ihm voulu s'attribuer l'galit avec Dieu en se posant comme le Xyo, que, par l, il ait t conduit au doctisme, qu'il ait eu l'ambition d'tre un messie samaritain, rival du messie juif (1), tout cela ne repose et ne peut reposer que sur des hypothses, puisque nous manquons de textes certains. les dtails abondent sur son histoire; Cependant, on ne peut leur accorder malheureusement, qu'une confiance trs-limite. Il serait n Gitten ou Gitta selon les uns (2), Chypre selon d'autres (3). Il se prsentait aux hommes comme le Xyo : Ego sum sermo Dei, disait-il, ego sum speciosus, ego paracletus, ego omnia Dei (4). Sa doctrine est d'ailleurs expose tout au long par Irne (5). Il aurait, parat-il, achet Tyr une prostitue, Hlne, qu'il tranait partout aprs lui en disant qu'elle tait la premire conception (woia) de sa pense, la mre de toutes choses ; procdant de lui et connaissant les dsirs de son pre, elle tait descendue dans un monde infrieur, y avait produit les anges et les puissances; mais comme ceux-ci ne voulurent pas lui permettre de retourner auprs de son pre, sans cesse en butte leurs moqueries (1) Mansel, ouv. cit, p. 80 ss. (2) Justin Martyr, Apolog., I, 26; II, 16. Phihsophoumena, VI, 7. (3) Josphe, Antiquit., XX,7, 2. 5 (4) Saint-Jrme, In Matth., XXIV, . (5) Irne, Adv. hcer., I, XXIII. et

25 leurs insultes, elle demeura sur la terre pendant plusieurs sicles, habitant des corps de femme ; ce fut cause de cette mme Hlne que la guerre de Troie fut faite. De en vicissitudes, elle arriva l'tat plus que misrable d'o Simon dut venir lui-mme la dlivrer; il apporta en mme temps le salut au monde en se faisant connatre lui-mme (1). Les anges, auteurs du monde, l'avaient, en effet, mal gouvern, cause de leurs ambitions rivales, et il fallait tout rtablir en les rabaissant leur vraie vicissitudes place et en les rendant tous gaux. C'est pourquoi il vint semblable un homme au milieu des hommes, mais pourtant il n'tait pas rellement homme, et il souffrit en Jude en apparence sans souffrir en ralit. Il ajoutait encore quelques spculations sur les prophties qui, d'aprs lui, avaient t inspires par les anges, gouverneurs du monde. Les Philosophoumena (livre VI) lui prtent aussi un systme d'aprs lequel tout serait sorti du Feu ou du Silence ; le premier principe aurait produit six racines auraient (pt't), allant deux par deux, qui elles-mmes produit le monde. Quoi qu'il en soit et quelle que soit la part de vrit contenue dans ces rcits, il est certain que par tous ces auteurs comme le pre du gnosticisme. On trouve en germe chez lui les syzygks les ons (Simon et Hlne, vo et woia), la cration du d'une puissance infrieure monde par l'intermdiaire et les spculations sur les anges. Le dtail seul qui est contenu Simon a t considr dans les Actes nous indique clairement qu' cette poque

(1) Per suam agnitionem. Irne, Adv. hoer.,I, XXIII.

26 des thories assez accrdites sur les anges ou les puissances clestes commenaient se rpandre ; les arts magiques taient passablement cultivs, comme nous le prouvent aussi les livres de magie brls Ephse et l'existence d'exorcistes juifs (1). En somme, des thosophies s'laboraient secte. Quant Simon lui-mme, la fin de sa vie a t le sujet d'anecdotes lgendaires. Justin Martyr, Hgsippe, Arnobe et bien d'autres parlent de lui et placent le lieu de sa mort Rome o, voulant confondre les aptres Pierre et Paul devant l'empereur Claude, il aurait t lui mme victime de sa fourberie. Mais plusieurs de ces rcits sont probablement tmoin celui de Justin apocryphes, Martyr qui prit une statue du dieu Semo Sancus pour une statue leve au magicien de Samarie (2). Avant la fin du premier sicle, la doctrine ou les se constituent avec une nettet de plus (3), et leurs adeptes deviennent assez et prparaient plus ou moins compltes l'avnement de la grande

doctrines en plus grande

(1) Actes, XIX, 13-19. (2) Voir Mansel, ouv. cit, p. 91-94. (3) Voir aussi, pour les rapports du gnosticisme et du christianisme primitif, Hilgenfeld,Zeitschrift fr wissent. Thol., 1870, art. cit. Malheureusement, tout son systme pche par la base, puisqu'il nie a priori qu'il y ait eu des gnostiques au Ier sicle. Il soutient d'ailleurs dans cet article la thse que nous avons mentionne plus haut, c'est-dire que le gnosticisme est un produit du christianisme.

27 Les ptres de saint Paul nous remuants. des dtails prcieux sur cette volution. Nous dans les lettres adresses soit des Eglises en rapport avec l'Orient et particulirement fournissent les trouvons

qui taient Alexandrie, mmes de l'Asie-Mineure. soit aux communauts avait des relations Corinthe, grce son commerce, avec l'Egypte et pouvait subir facilement permanentes Dans la premire ptre aux Corinthiens, nous trouvons le mot de 'yvois employ dans un sens dfavorable : yvaii cfuciot, i $ ydLvn oodans laquelle ces mots sont O[L(1). La circonstance l'influence des ides alexandrines. plus y voir une employs nous autorise d'autant sion aux hrsies naissantes ; il s'agit des viandes fies aux idoles : est-il permis d'en manger ? Or, ses savons que Simon le Magicien permettait ples de participer aux sacrifices idoltres (2). allusacrinous disci-

Il est probable qu'il fondait cette libert sur la supla yvwat; l'homme qui riorit que donne la connaissance, possde cette suprme science n'a que faire de semblables scrupules (3). Le contexte justifie d'ailleurs parfaitement : e TI doxe iyvmxivou xi, OVTK cette hypothse vyut

(1) I Cor., VIII, 1. xov i:'kdova$ (2) Origne, Contra Celsum, VI, 11 : xalxot yi VTtkp xt'vdvyoy, w /piffrcayaysaSai o 2,1pw xov TOpt TOQCCVXXOV xiy.vnl cripita^xi kiidccyQriascv, rspte)exwu px%x>v ey^iaope/ 7 oYiaHtf7rp XVJewXoXa-rptav. KVTOV (3) Nous avons remarqu plus haut que certains gnostiques se sont abandonns la licence la plus effrne en s'excusant par un raisonnement analogue.

28 xaw Jet yvwvat d $ ti dtyxnA xov Qtv,ouro yv<axa.i un' TO (1). Il y a donc pour saint Paul une yv<n; imparfaite oppose une ywffi parfaite qui consiste principalement dans l'amour de Dieu (2). Dans la deuxime ptre aux Corinthiens, l'aptre renvendique pour lui une certaine connaissance dont il dit qu'il n'est T> pas priv, si 8 v.ai i$i<j>xr& Xyw, XX*o xy yvaei (3). On s'explique trs bien cette revendication, si Paul a des hommes rclamant pour eux parmi ses adversaires une connaissance ne pas possder. De ces allusions suprieure qu'ils accusaient l'aptre de

plus ou moins loignes, passons des indications plus prcises (4). Nous les trouvons dans les ptres, aux Ephsiens, aux Colossiens, Timothe et Tite. Que l'ptre qui porte le nom d'ptre aux Ephsiens ait t adresse en ralit aux chrtiens d'Ephse ou ceux

(1) I Cor., VIII, 2-3. (2) Irne, commentant ce texte, l'applique directement aux gnostiques : " Paulus clamavit : Scientia inflat, caritas autem oedificat, non quia veram scientian de Deo culparet, sed quia sciebat quosdam sub occasione scientiae elatos occidere a dilectione Dei, et ob hoc opinari seipsos esse perfectos, imperfectum autem Demiurgum introducentes. " Irne, Adv. hoer., II, XXVI. Irne admettait donc l'existence d'une secte gnostique dans l'Eglise de Corinthe. (3) II Cor., XI, 6. (4) Nous ne nous arrtons pas l'ptre aux Romains : on a voulu voir des gnostiques dans les faux docteurs de XVI,17-16; mais le texte est trop vague pour qu'on puisse en tirer quelques conclusions dcisives. Voir Mansel, ouv. cit, p. 51.

29 de Laodice, ou qu'elle ait t une lettre circulaire, peu nous importe pour notre sujet, car il est un fait toujours c'est qu'elle tait destine des lecteurs incontestable, asiatiques. Or, ici nous sommes dans la patrie par excellence des spculations mtaphysiques, et le terrain tait de la thosoplus que favorable pour le dveloppement phie gnostique : on tait enclin accepter ce genre de thories, et la tournure gnrale de l'esprit se prtait aisment toutes ces nuageuses et mystrieuses innovations. C'est Ephse, en effet, que furent brls les livres de magie, et, puisque la somme ainsi sacrifie quivalait cinquante mille pices d'argent, on peut supposer que ces ouvrages taient assez nombreux, ou, au contraire, rares, mais alors trs apprcis. C'est Ephse aussi que les exorcistes juifs se livraient l'exercice de leur profession (1). Il y avait donc des magiciens dans le genre sans doute de Simon, et les allusions que fait saint Paul leur enseignement ne nous laissent gure d'incertitude sur ce qu'ils devaient tre. Quand il prie Dieu que les Ephsiens l'amour de Christ qui surpasse toute' comprennent intelligence, yvwou xriv vmpSHovaxv XYHyvcoewayairw TOOXptaro (2), il semble avoir une intention analogue celle de I Corinthiens, VIII, 6 : La connaissance enfle, mais l'amour difie. Ces communauts (3) devaient tre travailles par un dsir de connaissance trs entretenu leur horizon leur paraissait trop par de faux docteurs; (1) Actes, XIX. (2) Ephsiens, III, 19. (3) Voir d'ailleurs, pour les hrtiques d'Ephse, p. 35;

30 quelque science suprieure aspiraient des choses. Or, nous avons vu que c'est prcisment ce dsir de connatre qui est la base de tous les systmes born gnostiques (1). L'ptre aux Colossiens, crite en mme temps que celle aux Ephsiens, est encore plus explicite. D'abord nous sommes certains, cette fois, qu'il y a de faux docteurs dans la communaut, et, d'aprs le langage de l'aptre, voici les ides qu'on peut leur attribuer : se dcorant du nom pompeux de philosophes, ils prtendaient possder une connaissance suprieure des choses spirituelles, connaissance ne pouvait que le simple enseignement vanglique donner; ils croyaient que le mond tait l'oeuvre d'un dieu ils s'attribuaient de plus la facult de conteminfrieur; pler le monde invisible et ils se livraient sur les diverses classes d'anges et sur leur devait. Enfin, ils pratiquaient un la qui fait supposer qu'ils regardaient des spculations l'adoration qu'on asctisme matire exagr comme la et elles

source du mal. Tous ces caractres se dduisent aisment de la polmique de l'ptre (2), et nous avons peine besoin d'indiquer de ce que combien ils se rapprochent pouvait tre le gnosticisme cette poque : le dsir de la

est (1) Quant aux textes o le mot irXipc/ixa employ, nous ne chercherons pas y voir des allusions au gnosticisme, car la chronologie du langage gnostique est trop obscure pour nous permettre d'affirmer que Paul s'est servi ici d'un terme gnostique et que, au contraire, ce ne sont pas les faux docteurs qui ont plus tard fait des emprunts la langue du Nouveau Testament. (2) Col., I, 12-20 II, 3, 4, 8, 16-23. ;

31 connaissance, la cration du monde par un intermdiaire infrieur Dieu, les thories sur les anges; les macrations et les dfenses nous amnent voir dans ces faux docteurs des prcurseurs de Valentin et de Basilide (1). Dans les ptres Timothe et Tite, nous recueillons de ces encore quelques mots qui signalent l'existence doctrines Ephse et Crte. Quant Paul parle de ces gnalogies sans fin qui produisent des discussions plutt qu'elles n'avancent l'oeuvre de Dieu dans la foi, (yevexXoyi'ai rj nepxvxoi,, t'nve xirviaet TtapiyjiVGivpwcXXov otxovoLiiav 0eo xr,v v TTi'orsi)(2), il s'agit probablement des discussions sur la hirarchie et les classes des anges. interminables Puis, plus loin, la tyeufwpio, yvwci (3), qui dispute sans doute encore sur ces gnalogies, semble indiquer le gnosticisme dans sa forme lmentaire, mais assez accrdit dj pour s'attribuer avec ostentation ce nom de yvui qui restera sa dsignation dfinitive (4).

(1) Nous renvoyons la remarque faite plus haut pour l'argument dans Colosqu'on pourrait tirer de l'emploi du terme rrXript>')pi siens, I, 19 et II, 9. (2) 1 Tim., 1, 4. (3) I Tim., VI, 20. (4) M. Mansel (ouv. cit, p. 57) s'efforce de prouver que Hymne et Philte (II Tim., II, 16-18) sont des gnostiques, et que cette foi une rsurrection dj arrive est une consquence de la thorie sur l'origine du mal ; la rsurrection, purement apparente d'ailleurs, de Christ, serait un symbole de notre propre rsurrection, c'est--dire de notre passage d'un tat infrieur un tat suprieur ; cet tat suprieur, c'est la connaissance ; quand nous la possdons, nous sommes vraiment ressuscits.C'tait l'opinion de Carpocrate (Irne, Adv. hoer., II, XXXI).

32 Quelques critiques ont aussi appliqu I Timothe, IV, 1-5 ; II Timothe, m, 1-10 ; II Pierre, n, 1-4, aux gnostiques. Clment d'Alexandrie (1) et Tertullien (2) ont vu expressment la ralisation de cette prophtie dans les systmes gnostiques du IIe sicle (3). Les hrtiques de l'ptre de Jude (4) et les Nicolates de l'Apocalypse (5) pourraient bien se rapprocher aussi des gnostiques. De mme encore, dans Apocalypse, n, 24, ces profondeurs de Satan qu'on ne peut sonder (x S9a TOVaa.xa.va) font penser involontairement au gnosticisme dont aucune expression, d'aprs M. Ritter (6), ne pouvait mieux au point de vue chrtien dsigner le caractre (7). de Jean est, d'aprs le tmoignage catgorique d'Irne, dirig contre l'hrsie de Crinthe (8). Ce Crinthe, dans lequel on s'accorde reconnatre un gnostique, enseignait que le monde n'avait pas t cr par le Dieu et qui ne mais par une puissance distincte, suprme, L'vangile connat pas Dieu. Jsus n'est pas n d'une vierge, mais

Cela se concilierait d'ailleurs assez bien avec l'exgse allgorique des gnostiques laquelle semble faire allusion II Pierre, III, 16. (1) Clment d'Alexandrie, ouv. cit, III, p. 447. (2) Tertullien, De Proescr. Hoer., c. 33. (3) Voir Mansel, ouv. cit, p. 65. (4) Jude, 4. (5) Apoc, II, 6, 14-15. (6) Ritter, ouv. cit, t. I, p, 98, 99. (7) Nous renvoyons encore, pour l'emploi du mot aiwv dans certains textes du Nouveau Testament, la remarque faite propos de page, 34, note 1. 7rXy)p&>pta, (8) Irne, Adv. hoer., III, 11.

33 il est le fils de Joseph et de Marie, et sa naissance a t en tout semblable celle des autres hommes ; seulement, il fut ensuite plus juste et plus sage. Aprs son baptme, le Christ vint sur lui sous la forme d'une colombe, et il on ne connaissait annona alors son pre qu'auparavant pas : la fin de son ministre, Christ se spara de Jsus ; mais Christ fut l'abri de Jsus souffrit et ressuscita, toute souffrance, puisqu'il tait spirituel (1).

Le prologue du quatrime vangile semble bien avoir t crit pour rfuter ces erreurs, tmoin le texte : Toutes choses ont t faites par la Parole et rien de ce qui a t fait n'a t fait sans elle (2). Celui-ci : La Parole a t faite chair (3), serait oppos l'ide que Jsus et le Christ taient deux tres spars, unis seulement pour un temps. Irne (4) dclare que Crinthe a t un contemporain de saint Jean. Quoique professant en Asie, il avait du emde ses ides Philon, notamment prunter quelques-unes sa conception du Xyo crateur ; ce mot de Xyo, employ par saint Jean sans doute dans un sens polmique, s'adresse aussi bien Philon qu' Crinthe. Les ptres de Jean paraissent viser une autre thorie gnostique, le doctisme (5), quand elles parlent de Jsus manifest en chair; ou encore l'hrsie de Crinthe,

(1) Philosophoumena. vu, 32. Irne, Adv. hoer., I, XXVI. (2) Jean, I, 3. (3) Jean, I, 14. (4) Irne, m, 3. (5) Jsus-Christ n'aurait eu, d'aprs lesdoctes, qu'un corps apparent. 3 F

34 puisque Crinthe Christ (1). niait l'indentit parfaite de Jsus et du

que nous donnent les livres du Nouveau Testament ; on peut en infrer qu'il existait thories se rapprochant au Ier sicle une ou plusieurs beaucoup de celles qui devinrent plus tard le gnosticisme ; le dsir de connatre commenait se faire sentir ; les Telles sont les indications le dualisme entre spculations sur les tres intermdiaires, la matire et l'esprit, l'asctisme qui en est la consquence, la croyance en un Dieu suprme distinct du crateur et du et avaient dieu des Juifs, toutes ces ides se rpandaient suffisamment les. Pastorales, des thosophes mulent, de crdit. Dans les ptres aux Colossiens et ce ne sont mme dj plus des penseurs, pour eux-mmes qui les forphilosophant turbulents l'aptre et russissait et dont la propa: la fausse doctrine se concilier

ce sont des sectaires

gande proccupe srieusement avait un certain retentissement des partisans.

On peut donc en conjecturer que ce ne sont pas prcisment des nouveauts qui viennent de natre. Nous constatons leur existence, mais nous ne saisissons pas leur origine: il faut remonter plus haut. Cet examen des textes du Nouveau Testament nous a confirm dans l'opinion que la gnose s'est forme lentement, s'est labore peu peu, a suivi le courant naturel des ides du temps ; nous avons pu reconnatre les divers degrs de cette volution. (1) Voir, pour l'hrsie de Crinthe, Mansel, ouv. cit, p. 74-78 ; Lightfoot, ouv. cit, p. 107-113,

35 Mais, mme abstraction faite de cette circonstance que les ides gnostiques paraissent remonter plus haut que les temps apostoliques, ont dj des reprpuisqu'elles sentants si ardents (1), peut-on trouver dans le christianisme les germes du gnosticisme ? Les principes chrtiens sont-ils conciliables avec les principes gnostiques ? Prenons les trois grandes ides du gnosticisme, la connaissance, l'origine du mal et la cosmogonie, en d'autres termes, le formel et le principe matriel de la nouvelle thosophie : ces principes sont-ils ceux du christianisme ? Evidemment, saint Paul recommande souvent la recherche de la connaissance, mais il n'en a jamais fait le fondement principe de sa prdication, puisque toute sa thologie s'appuie sur la justification par la foi. D'ailleurs, la connaissance qu'il approuve n'a rien de commun avec les vaines recherches des faux docteurs : c'est la connaissance de Dieu et de l'amour de Christ (2). Le dualisme ne se trouve

trines chrtiennes, puisque volont mauvaise et dans la rbellion de l'homme Dieu. Enfin les spculations monde et sur la cration frieurs glique expose dans

pas davantage dans les docl'origine du mal est dans la contre

sur l'origine du mtaphysiques inpar des tres intermdiaires Dieu est en contradiction avec la thorie vanle prologue du quatrime vangile

(1) D'ailleurs, Simon le Magiciena bien prcd aussi l'apparition du christianisme. (Voir Lightfoot, ouv. cit, p. 80.) (2) Eph., III, 19.

36 ou avec l'enseignement de saint Paul dvelopp dans Colossiens, I, 12-20. D'ailleurs, l'attitude que prennent les aptres vis vis des docteurs qui professent les ides gnostiques est trs significative, puisqu'elle est constamment hostile. Simon le Magicien n'est au fond qu'un vulgaire ambitieux ; ayant une foi complte dans la thurgie, il n'avait vu dans le christianisme qu'une thosophie de mme nature que celle qu'il enseignait lui-mme, et, en ralit, son apparente profession de chrtien n'avait d'autre but que celui d'acqurir les pouvoirs miraculeux des aptres. Plus tard, si nous donnons quelque crdit aux lgendes l'ennemi rappeles plus haut, il devint ouvertement du christianisme ; or, comme il est difficile d'admettre qu'on ait form tout d'une pice la biographie de cet homme singulier sans qu'il y et le moindre fonds de vrit, il est probable que quelque fait authentique a servi de thme primitif de larges amplifications. Quoi qu'il en soit, mme dans le rcit des Actes, la position qu'il prend vis vis du christianisme montre suffisamment qu'il n'en a pas pntr le vritable esprit et qu'il ne peut revendiquer le nom de chrtien. Toute la polmique de saint Paul et de saint Jean contre la fausse connaissance, l'asctisme outr, les spculations inutiles, indique un antagonisme profond entre la nouvelle doctrine et la religion chrtienne; et, non seulement ces erreurs sont opposes au principe chrtien, mais encore elles viennent intrieures du dehors et ne sont pas des dviations de ce principe. Ceux des aptres qui eurent

37 occasion de se prononcer contre le gnosticisme le regardent, non comme une erreur ne dans le sein de l'Eglise, mais comme une philosophie trangre qui porte le trouble au milieu des fidles en cherchant les gagner elle et les de la foi... Ce sont des thosophes qui ont trouv dans la loi chrtienne quelques rapports lointains avec avec leurs propres ides, et qui, accommodant leur langage dtourner se prtendent les vritables aux croyances chrtiennes, de la doctrine du Matre, et c'est l un des interprtes caractres les plus marqus du gnosticisme (1). Saint Jean, il est vrai, dans sa premire ptre (II, 9), parlant des hommes qui nient le Pre et le Fils et dans lesquels il serait difficile de ne pas reconnatre des gnostiques, les reprsente comme des membres infidles de l'Eglise. Mais dans ces paroles rien ne prouve que ces hommes fussent les auteurs des erreurs qui leur sont attribues ; ils avaient pu, pendant qu'ils faisaient partie de l'Eglise, tre sduits par une doctrine trangre; peut-tre encore ne s'taient-ils joints aux chrtiens que pour rpandre plus facilement parmi eux des opinions qui leur taient particulires (2). On peut donc conclure

que le gnosticisme a t considr par les aptres comme oppos au principe chrtien. Que les gnostiques aient dsir se faire passer pour chrtiens afin de sduire la multitude, c'est trs possible, mais leur christianisme ne devait pas tre de meilleur aloi que

(1) Nicolas, Nouvelle Revuede thologie, art. cit, p. 329-330, (2) Ibid., p. 331.

38 celui de Simon le Magicien. N'est-ce tique de toute hrsie de prtendre vritable doctrine et de ne garder pas d'ailleurs la tac la possession de la pour les autres que du

ddain? Si donc le gnosticisme n'est pas n du christianisme, s'il lui est antrieur, recherchons plus haut sa vraie source.

DEUXIME

PARTIE

LESIDESGNOSTIQUES AVANT PREMIER LE SICLE

ce qu'tait, dans le sicle qui prcda l're chrtienne, le milieu o le gnosticisme se dveloppa, c'est- -dire l'Asie Mineure et l'Egypte, nous nous trouvons tendance en prsence de trois grecque, la tendance tendances orientale la diffrentes, et. la tendance

Si nous considrons

juive. Alexandrie surtout est le centre o elles se rendes systmes qui contrent et se mlent en produisant portent la trace de cette triple influence. grec y est reprsent par le platonisme et mais bien dnaturs et dont la courte le pythagorisme, restauration dans les coles noplatoniciennes et nopythagoriciennes ne sera que l'clat affaibli et passager d'une lampe qui s'teint; on s'efforce de revenir eux, de faire Le paganisme revivre mais une influence plus forte thories, s'exerce invinciblement sur les esprits, et la forme grecque ne fait que recouvrir une pense orientale. leurs

40 en apparaissent effet et leur faveur s'accrot rapidement. Au del des systmes grecs, on recherche une philosophie plus ancienne dont ceux-ci n'taient qu'un cho plus ou moins lointain ; ne sont regards que comme les Platon et Pythagore disciples de la sagesse orientale. Faut-il voir l'origine de cette prfrence dans la tourne que firent, dit-on, en Faut-il simplement Egypte des missionnaires bouddhistes? admettre que le grand commerce auquel se livraient les Alexandrins en les faisant entrer en rapports avec l'Orient facilita l'importation de ces nouvelles thories ? C'est dans tous les cas,. ces relal'hypothse la plus probable; tions permanentes introduire auprs favoriser cet change d'ides et du paganisme grec si vieilli et surtout durent Les ides mazdennes et bouddhistes

si analys, si creus, si us, des spculations aussi anciennes sans doute, mais ayant pour elles l'attrait de l'inconnu et de la nouveaut. Quoi qu'il en soit, elles furent vite en vogue: leur mysticisme plaisait ces esprits dgots du doute universel qui fut la fin dernire de la philosophie grecque. Quand le vide qui se faisait peu les croyances et les ides fut depeu dans les sentiments, venu tel qu'il ne resta plus rien l'me, il s'opra une profonde raction dans les esprits et l'on vit s'lever un besoin de plus en plus grand de croyance (1 ). De l'Orient arrivrent pouvaient des systmes prter largement tout faits, tout nouveaux, qui la spculation philosophique,

(1) Nicolas, Introduction l'histoire de la philosophie, t. II, p. 229. (Voir p. 220-241.)

41 et on leur donna voavec empressement lontiers droit de cit ct des systmes grecs, dont la dfaveur allait croissant. Mais ce besoin de croyance devait trouver ailleurs encore sa satisfaction, et il semble que dans cette ville unique les on les accueillit trois grandes philosophies de l'antiquit devaient se rencontrer pour y mourir ensemble et pour lguer en mourant ce qu'elles avaient eu de bon, de durable, de divin la nouvelle, le christianisme, qui allait grande philosophie lever sur leurs ruines la brillante cole d'Alexandrie. Les Juifs, venus Alexandrie pour y faire le commerce, entrrent de plus en relations avec les Grecs et les Orientaux : la langue grecque leur devint d'un usage courant, la version des Septante mit la connaissance de la loi la porte des paens ou mme des Isralites ignorants parfois de leur propre langue (1). Les traditions nationales mais l'exclusivisme n'taient pas abandonnes, perdait un peu de sa rigueur, aussi bien dans le domaine de la pense il tait pourtant sauque dans celui de la vie pratique; car tous les Juifs qui acquirent vegard en apparence, quelque connaissance de la littrature et de la philosophie Alexandrie, mais encore dans des Grecs, non-seulement la population tout autre milieu o dominait grecque, d'autre n'eurent, partir de ce moment, pense, ne se d'autre but, que d'affirmer, que de prouver, proposrent leur manire, que la culture des Grecs bien entendu (1) Voir Nicolas, Des doctrines religieuses des Juifs pendant les deux sicles antrieurs l're chrtienne, p. 109,

42 tout entire, uniquement en particulier que leur philosophie drivait des livres saints de la famille d'Isral (1). en soit, le judasme ne se droba pas aux in-

Quoi qu'il fluences trangres,

et il est juste de remarquer qu'il exera aussi la sienne, en faisant plus ou moins prvaloir ses ides, ses croyances et ses traditions (2). Telles sont les trois tendances que l'on trouve Alexandrie tenquelques annes avant l're chrtienne, dances bien diverses qui proviennent de pays et de peuples bien diffrents et qui vont s'unir toutefois et produire deux systmes principaux, le philonisme et le gnosticisme. Philon, en effet, a subi cette triple influence ; il fut juif de naissance et de conviction (il voulait prouver que Platon tait un disciple des patriarches), platonicien par got et surtout par la forme qu'il donna sa pense, si bien qu'on disait : Aut Philo platonizat aut Plato philonizat , oriental par les ides (3). On l'a regard quelquefois comme un des prcurseurs du gnosticisme (4). C'est tort, car, si son systme contient des ides analogues aux ides gnostiques, c'est qu'elles sont puises aux mmes

(1) Nicolas, Etudes sur Philon d'Alexandrie (Revue de l'histoire des Religions, 1882, mai-juin, p. 320.) (2) Notre examen porte sur tout le judasme, sans distinction du judasme palestinien, du judasme alexandrin et mme des sectes. Nous verrons plus tard s'il y a lieu d'tablir des diffrences entre les diverses fractions d'un mme peuple, et s'il y a ct des traditions mosaques des ides nouvelles dues des influences trangres. (3) Voir Ritter, cuv. cit, t. IV, p. 341 ; Franck, la Kabbale, p. 293. (4) Nander, cit par Baur, Die Christliche Gnosis, p. 12.

43 sources : les deux thosophies ment. En recherchant conserverons considrerons matriel. maintenant se dvelopprent leur commune parallle-

origine, nous la division que nous avons adopte, et nous d'abord le principe formel, puis le principe

Le principe formel

Le principe formel du gnocticisme consiste dans le besoin et entrane de spculation et le dsir de la connaissance, la division en avec lui deux consquences invitables, castes (car la connaissance ne peut pas tre le partage de (car il faut trouver dans les tous) et l'exgse aligorique rcits et les mythes nationaux et populaires le point de Ce principe, pour dpart de la spculation philosophique). un systme tel que le gnosticisme, est plutt une tendance gnrale qu'un point de doctrine spcial: il dnote l'tat des esprits au moment o cette philosophie s'est forme et une certaine obscurit rgne sur son origine. Ce sera

44 plutt une rsultante des influences diverses qui s'exer

et particulire aient alors, qu'une direction unique telle ou telle philosophie et tel ou tel peuple.

Il est certain qu'il ne faut pas chercher dans le platonisme la thorie de la connaissance telle que l'entendent les gnostiques : le nom est le mme, mais la chose diffre A la fin du cinquime livre de la Rpublicompltement. entre la connaissance yvci, et que Platon distingue l'opinion &>; l'une a pour objet la ralit des choses et l'autre l'apparence. En rapprochant de cette distinction la fameuse thorie des Ides, nous pouvons conclure que la yvwoi est la connaissance du monde intelligible et la Ma celle du monde sensible. L'Ide est le principe de la connaissance. Connatre, c'est apercevoir l'unit dans la varit mme, c'est ramener les phnomnes aux lois, les lois moins gnrales aux lois plus gnrales, les lois les plus gnrales aux ralits universelles et ternelles dont elles ne sont que l'expression. Connatre, c'est voir toutes choses dans leur unit, dans leur puret, dans leur perfection, dans leur Ide (1). Au premier abord, cette con: naissance semble bien analogue celle des gnostiques elle a pour objet un monde et s'obsuprasensible tient en dtachant ses regards des grossires apparences blit c'est environnent. qui nous entre les deux thories que pour le ce qui taSeulement une diffrence capitale, philosophe grec la connaissance

(1) Alfred Fouille, Histoire de la philosophie,p. 91.

45 Platon, distinguant la condiscursive. est entirement . de la connaissance c'est--dire naissance de l'opinion, ordinaire et commune qui ne cherche pas s'appuyer sur la prdes raisons ni se rendre compte d'elle-mme, senta, l'exemple de Socrate, comme le savoir raisonn, le savoir qui se sait lui-mme et peut expliquer pourquoi et comment il est le savoir. Mais il montra en mme temps raisonne n'est qu'une transforque cette connaissance mation de la connaissance non raisonne, transformation de s'assurer de opre par la raison, qui, s'efforant son propre savoir, le soumet une analyse dialectique. La science est ainsi une tendance remonter sans cesse des faits leurs causes, des ides infrieures aux ides sup (1). Les gnostiques n'entendaient rieures... pas la connaissance de cette manire, et, la regardant comme un don, une rvlation, une illumination, ils n'taient, en somme, que les jouets de leur imagination et de leur sentiment. La spculation tant soumise, pour Platon, aux rgles de la dialectique, un enseignement double, exotrique et sotrique, ne devait pas trouver place dans son systme. Les secrets sont, en effet, la consquence des enseignements thories fondes sur l'illumination, mais non d'un savoir purement humain. Platon, en effet, n'a eu qu'une seule accessible tous et que nous posdoctrine, parfaitement sdons tout entire dans ses divers ouvrages (2). (1) Nicolas, Introd. l'histoire de la philosophie, t. II, p. 195, 196. (2) Cette opinion a t conteste cause de certains passages des Lettres de Platon qui semblent faire allusion une doctrine secrte ; seulement, ces lettres sont apocryphes, et on ne peut pas tenir compte

46 consquence, l'interprtation allgorique, qui est un des meilleurs moyens de mettre les ides et les rcits des superstitions populaires d'accord avec les (1), se rencontre un peu conceptions philosophiques chez Platon, mais surtout chez les stociens ; et principalement quand les divers panthons se furent mlangs, cette interprtation devint d'un usage commun pour ramener l'unit cette varit infinie de puissances suprieures et pour considrer les spculations sur les dieux d'Hsiode aussi bien que celles sur Mithra ou Isis, comme les enveloppes diverses d'une seule et mme ide. A ce point de vue, l'exgse paganisme grec. allgorique n'est pas trangre au La seconde

des renseignements qu'elles renferment. Mais il y a, en outre, une citation d'Aristote qui parle, dans sa Physique (liv. IV, ch. II, p. 209), d'opinions non crites de Platon : v rot Xeyo^svoi ypaipoi $ypnxaiv, dit-il. Sont-ce des doctrines secrtes? C'est possible; seulement, il est plus probable que ce sont des ides exposes oralement et non dveloppes dans ses Dialogues, parce qu'elles taient de peu d'importance. En lisant les Dialogues qui sont parvenus jusqu' nous, on se demande ce que Platon a pu cacher, ce qu'il avait encore dire. Dans le pythagorisme, au contraire, il y avait des divisions en castes" et des initiations pour passer d'une caste une autre. Il devait certainement y exister une doctrine secrte. (Pour toute cette question, voir Ritter, ouv. cit, t. II, p. 140, et le Dictionnaire des sciences philosophiques, article Esotrique , p. 466. Nous trouvons aussi ces initiations et ces mystres dans les superstitions populaires, les mystres orphiques, les mystres d'Eleusis, etc. Seulement, on peut difficilement mesurer l'influence que ces religions du vulgaire ont eu sur le gnosticisme, thosophie surtout aristocratique. (1) Ersch u. Grber Encyclopoedie,art. cit, p. 236.

47 passons l'Orient, nous nous trouvons en prsence d'une tendance spculative bien plus et le mazdisme sont rests les dfinie. Le bouddhisme types par excellence des religions mystiques : les recherSi de l'Occident nous ches sans fin sur l'absolu, sur l'essence des tres, sur la cration et la cosmogonie tiennent une grande place dans leur philosophie religieuse ; nous y trouvons de plus l'ide des rvlations surnaturelles. trs nettement exprime Les brahmanes et Cakya-Mouni dans l'Inde, aussi bien que en Perse, se prsentent comme les interprtes de la Divinit avec laquelle ils sont en communication directe. Les initiations et les mystres se retrouvent galement Zoroastre dces systmes; les castes y sont rigoureusement o les prtres forlimites, surtout dans le brahmanisme ment une aristocratie hrditaire d'institution divine et dans marque d'un caractre indlbile. Quant l'interprtation allgorique, usage dans les collges de Brahmanes accord les vieilles traditions elle fut aussi afin de mettre en en

aryennes avec une thologie nouvelle et de transformer les anciens dieux secondaires en autant de manifestations ou d'attributs diffrents du Dieu unique : le panthisme remplaait le polythisme (1).

Examinons, en troisime lieu, les tendances juives. Le judasme de cette poque ne laissait pas d'avoir dans son sein quelques efforts vers la spculation. Le systme de (1) Voir Lenormant, Manuel d'histoire ancienne de l'Orient, t. III, p. 561.

48 nous prouverait, lui seul, qu'on acceptait assez bien ce genre de recherches. Jsus, fils de Sirach, faisait sans doute aussi allusion des spculations mystiques ses lecteurs de ne pas recherquand il recommandait cher avec trop de curiosit les choses caches, inutiles la bonne direction de la vie, et de s'attacher principalement aux rvlations bibliques qui sont dj assez difficiles et au-dessus de l'intelligence du commun des hommes (1). Nous avons d'ailleurs trois manisfestations irrcusables de ce besoin spculatif : la kabbale, la thosophie essnienne et le dosthanisme. Quel que soit le peu de crdit qu'on donne aux lvoudraient faire gendes qui une trs haute antiquit, on remonter la kabbale doit cependant admettre re, l'cole kabbalistique srieusement. Or, il est Philon

qu'au IIe sicle avant notre se constituer commenait certain que ce fait dnote une tendance relle la : Les kabbalistes, dit M. Franck, n'ont obi spculation de leur propre intelligence : les ides qu' l'impulsion qu'ils ont introduites dans les livres saints, pour se donner ensuite l'apparence de les y avoir trouves, leur appartiennent entirement (2). Et d'un autre ct ces spculations n'ont d'autre fondement que l'intuition : Les partisans enthousiastes de la kabbale la font descendre du ciel, apporte par des anges, pour enseigner au premier homme, aprs sa dsobissance, le moyen de reconqurir sa noblese

(1) Eccl., III, 21 et 22. (2) Franck, la Kabbale, introd., p. 48.

49 premires (1). Voil la direction gnrale dfinie, nous verrons plus loin si dans les ides ellesmmes il y a quelque analogie remarquer. A ct de la kabbale nous avons nomm la thosophie et sa flicit essnienne : ce qu'elle tait au juste, il serait difficile de leur opinion sur quelques le savoir; nous connaissons points spciaux : l'ensemble de la doctrine ne nous a pas renseignements que nous ayons se trouvent dans Philon et Josphe, et, d'aprs certaines phrases de ces auteurs, nous pouvons conclure que les sur l'origine du essniens se livraient des spculations mal, les anges, etc.. (2). Enfin une troisime secte, le dosthanisme, existait en Sat transmis. marie : nous avons dit que Simon le Magicien tait de Gitta, suivant quelques auteurs (3); c'est en tous cas dans la Samarie qu'il exerait la thurgie. Mnandre, son disciple, tait Samaritain comme lui. Or, d'aprs la Chronique samaritaine et le tmoignage de deux historiens arabes, une secte de dosithens existait en Samarie bien avant l're Ils s'occupaient de thories sur l'essence de Dieu, qu'ils disaient tre #yvwo-ro et appwo ; les anges Ici encore nous taient aussi les objets de leur recherches. chrtienne. constatons sur le sol palestinien un besoin de spculation trs dtermin. Le principe amenait sa consquence : l'enseignement Les seuls

(1) Franck, ouv. cit, p. 51. (2) Voir Hilgenfeld, Die judische Apokalyptik, p. 272. (3) Nicolas, Nouvelle Revuede Thologie, 1861, p. 72. 4 F

50 se retrouvent dans ces trois thosophies. Chez les kabbalistes, la science suprme est entoure du plus grand mystre : les Juifs n'ignoraient pas l'existence de cette redoutable connaissance, mais ils n'osaient en approcher. On trouve dans la Mishna ce passage remar deux personnes quable : Il est dfendu d'expliquer l'histoire de la Gense, mme une seule, l'histoire de la la Merkabah ou du Char-Cleste. Si cependant c'est un homme sage et intelligent par lui-mme, il est permis de lui en confier les sommaires des chapitres (1). Voici un autre passage o le mme fait nous apparat d'une manire non moins vidente : Rabbi Jochanan dit un jour rabbi Elizer : Viens que je t'enseigne l'histoire de la Merkabah. Alors ce dernier rpondt : Je ne suis pas encore assez vieux pour cela. Quand il fut devenu vieux, rabbi Jochanan et quelque temps aprs, rabbi Assi tant venu lui dire son tour : Viens que je t'enseigne l'histoire de la Merkabah ; il rpliqua : Si je m'en tais cru digne, je l'aurai dj apprise de rabbi Jochanan, ton matre (2). mourut On voit donc que, pour tre initi cette science mystrieuse de la Merkabah, il ne suffisait pas de se distinguer par l'intelligence ou par une minente position, il fallait encore avoir atteint on remplissait un ge assez avanc, et mme quand cette condition on ne se croyait pas toujours secret et les initiations

(1) Trait de Chagiga, 2e proposition, cit par Franck, ouv. cit, p. 53. (2) Trait de Chagiga,Gumara de la 2e proposition, cit par Franck, ouv. cit, p. 56,

assez sr

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ou de son intelligence ou de sa force morale pour accepter le poids de ces secrets redouts. L'essnisme avait galement sa doctrine esotrique. Cette une socit secrte en ce sens que ses principes taient cachs aux profanes qui taient galement exclus de ses crmonies. Les adeptes n'taient initis qu'aprs un double noviciat. Ils ne passaient dans les secte formait et dans la mesure de grades suprieurs que lentement de leur pit et de leurs connaissances. Ils s'engageaient par un serment solennel ne faire connatre aucun profane, ni mme un initi d'un degr infrieur, les qui leur taient communiques. Josphe nous a transmis une partie du serment exigeait des qu'on nophytes : ovvxypriov oftoico; xi xe T5 aiploeu iXt'a v.a.1 x. TWV yyXcovv^ara (1). Dans le dosthanisme enfin, mmes procds mystrieux. des tres impurs tous ceux qui ne faisaient pas partie de leur secte, et se regardaient eux-mmes comme les purs et les lus. Cette opinion est nettement exprime dans les Posies Samaritaines, entr'autres dans la onzime, o il est parl du petit nombre de ceux qui connaissent le mystre de l'amour de Dieu et qui participent cet amour. Ce double privilge les distingue du commun des mortels. On n'tait admis dans cette secte que par le moyen d'initiations. L'auteur des Posies Samaritaines, dit Gsnius, n'ose point se compter parmi les hommes d'lite qui ont (1) Josphe, Bel. jud., II, 12. encore les trouvons Les dosithens tenaient pour nous doctrines

52 tous les mystres de l'amour de Dieu ; il espre cependant tre initi cette doctrine secrte par quelqu'un pntr de ceux qui l'ont reue (1). Il nous reste examiner le troisime lment du principe Dans le judasme nous la formel, l'exgse allgorique. trouvons avec toute sa faveur. L'allgorie juive est reste clbre. Les Juifs d'Alexandrie, Aristobule, par exemple, trouvaient un sens cach sous le sens littral : Ceux dont

la disait-il, en s'arrtant l'esprit a peu d'intelligence, lettre, ne voient pas ce qu'il y a de grand dans ce qui est expos (2). La kabbale allgorise outrance : elle s'efforce ou se donne comme l'air de tirer sa doctrine ne se prte dessein les kabbalistes prennent avec elle les plus tranges liberts. Ne tenant pas le moindre compte de la valeur des mots et des lois du langage, ils substituent partout au sens naturel un sens allgorique qui, ainsi que l'on doit s'y attendre, est l'expression de leurs opinions prconues... Les vnements de l'Ancien Testament, les crmonies qu'il prescrit traduire l'Ecriture de l'Ecriture-Sainte; en aucune manire et, ce

ne sont leurs yeux que des symboles, ou, pour leurs propres paroles, qu'un vtement souvent grossier sous lequel se cachent le corps et l'me de la loi . Par le corps, ils entendent le sens moral des livres rvls, et par l'me, le sens mystique. Mais il y a aussi une me de sagesse et de pour cette me ou un degr suprieur a (1) Voir Nicolas, Nouvelle Revuede Thologie, rt. cit, 1861, p. 76. (2) Voir Nicolas, Des doctrines religieuses des Juifs, etc., p. 132.

53 trs petit nombre perfection auquel n'arrivent qu'un d'lus (1). Ils vont mme plus loin et ont tout un systme dans lequel ils substituent les lettres les unes aux autres, ou encore avec la Gamatria, ils remplacent les caractres Bien entendu, ce sont les kabpar leur valeur numrique. balistes seuls qui peuvent connatre les procds de cette exgse: c'est l une consquence naturelle de l'sotrisme : le sens apparent est pour la multitude, le sens cach pour les initis. Telle tait aussi la thorie c'tait que les Ecritures vaient dcouvrir; des essniens. Ils pensaient renfermaient un sens cach qu'ils sasurtout

sur les prophties que s'exerait leur mthode allgorique, et il est rare, ajoute Josphe qui nous donne ces dtails, que ces prdictions ne se ralisent pas (2). au dosthanisme, nous n'avons pas de dtails sur l'exgse qu'il faisait des livres sacrs, mais il est probable qu'elle devait tre aussi allgorique, car le mme fait qui Quant se retrouve dans cette secte, l'existence de deux enseignements, la rend ncessaire pour avoir sa raison d'tre. Ainsi dans le judasme nous constatons bien avant l're nous un besoin de spculation trs marqu; en aurions encore d'autres preuves dans les livres apocryde l'poque maccabenne, tels phes et les pseudpigraphes que le livre d'Hnoch, certains passages du troisime livre chrtienne des Oracula Sibyllina, le livre de la Sapience, etc. etc ; nous (1) Voir Dictionnaire des sciencesphilosophiques, article " Kabbale " (2) Josphe, Bel. jud., II, 8, 12.

54 avons simplement cit ces trois thosophies pour montrer quel point en tait venu cette aspiration et combien peu il faut y voir un dsir plus ou moins vague et qui ne cherchait pas se satisfaire ; au contraire, des systmes spculatifs se forment de toutes pices ; ct de l'enseignement pratique et moral de la loi, il y a autre chose, il y a une vritable connaissance, une yvwai. En rsum, tendance spculative, thorie de l'enseignement secret, interprtation allgorique, ces trois lments du principe formel devaient se trouver Alexandrie et dans l'Asie Mineure ; apports, soit de l'Occident soit de l'Orient, ils devenaient des ides courantes n'eut qu' se les approprier. : le gnosticisme

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Le Principe matriel

les sources des ides gnostiques sur O trouvons-nous l'origine du mal, l'asctisme, la cosmogonie et les tres ? intermdiaires Le platonisme n'a pas, vrai dire, de thorie sur l'ori-

55 gine du mal. Dans la Rpublique, Platon dit, il est vrai, que Dieu n'est pas cause de tout, mais simplement de ce qui est bon, f7 TtxvxtuvaXxiovxov 9sov, XX TWVaya9<y (1). Mais, dans le Time, la matire est si peu regarde comme la source du mal que, lorsque le suprme ordonnateur et le monde form le monde avec cette matire prexistante, tait, dit Platon, l'image de l'ternelle divinit, et son auteur l'admira et se rjouit de. son oeuvre. Lorsque le pre du monde vit l'tre qu'il avait produit l'image des dieux ternels se mouvoir et vivre, il fut ravi d'admiration, et, dans sa joie, il songea le rendre encore plus semblable son modle (2). comme Ailleurs, il est vrai, Dieu nous est prsent ayant ralis dans le monde l'ide de la Divinit, autant et sans que possible (3) : ce n'tait donc pas compltement Dans d'autres restriction. dialogues, le philosophe nous oppos au parle de quelque chose qui doit tre toujours bien (4). Aristote a voulu voir dans ces traits si peu accuss une doctrine dcide sur l'origine du mal trouve dans la matire. Il est beaucoup plus sage de penser que clairement sur l'origine Platon n'a pas voulu s'expliquer du mal (5). Qu'il y ait un certain dualisme en lui, nous ne

(1) Rpublique, liv. II. (2) Platon, le Time, trad. Schwalb, p. 502. (3) Ibid., p. 494. (4) Politique. (5) M. Fouille dit que, pour Platon, le mal ressemble au faux, que l'me n'aperoit pas d'une vue directe, mais par son rapport d'opposition au vrai. De mme, si le mal peut tre connu, c'est dans sa rela-

56 le nions pas, car l'ide de la matire entrane toujours l'ide de la limitation de l'infini dans le fini : Tant que rgne la pense que les oeuvres de Dieu doivent porter en elles-mmes une privation dans la nature matrielle, que, comme oeuvres d'art, elles doivent rester au-dessous de l'artiste, qu'elles sont par consquent soumises une limitation ncessaire qui ne permet pas leur perfection, on est oblig lisme (1). de reconnatre une consquence du dua-

Mais, entre ce dualisme si rduit et le dualisme catgorique des coles gnostiques, il y a une profonde diffrence, et l'influence platonicienne pour ce point spcial a d tre bien insignifiante (2).

tion au bien, dont il est le contraire. Or, le contraire du bien, et par consquent le principe du mal, c'est la matire indtermine, le possible, le contingent, ce qui n'est rien, mais peut tout devenir. C'est Dieu, c'est le bien qui fonde cette possibilit du possible. Le mal absolu serait le nant absolu, il n'existe donc pas. Ce qui existe, c'est le moindre bien, la borne du bien. Fouille, ouv. cit, p. 105. (1) Ritter, Considrations gnrales sur l'ide et le dveloppement historique de la philosophie chrtienne, p. 123, note 4. (2) Dans le pythagorisme, il y a bien quelques traces de dualisme, mais trs incertaines; c'en est plutt le pressentiment que la conscience. L'me est dans le corps comme dans une prison. Elle est appele lutter sans cesse contre le principe du mal, sans avoir le droit de quitter son poste par le suicide. De l nos devoirs moraux. Tout bien a sa source dans l'unit et dans l'ordre; tout mal prend son origine dans la division et la dissonance. L'homme vertueux est celui qui se conforme aux lois de la raison et qui rgle sa vie l'imitation de Dieu. " Fouille, ouv. cit, p. 47. Ainsi le mal est considr encore comme une privation de bien plutt que comme une puissance directement oppose au bien.

57 De mme qu'il y a peu de dualisme dans la philosophie ou de mme il y a peu d'asctisme platonicienne, Ces deux conduites pratiques suppeu d'immoralit. posent, en effet, nous l'avons vu, la croyance thorique source et sige du mal. La morale que prescrit Elle rePlaton est pure, bienfaisante, juste, naturelle. commande la vertu, qui est la conformit de l'me humaine aux ides ; l'oeil fix sur l'Ide suprme, l'homme de bien la matire La vertu est une oeuvre d'art et la sagesse ressemble Phidias : la matire qu'elle faonne c'est l'me humaine, et le modle qu'elle imite, c'est Dieu. Tous ces prceptes n'ont rien de rude et quelquefois s'efforce de l'imiter. mme on peut les enfreindre sans dchoir. un peu plus est peut-tre L'cole pythagoricienne ascte. Respectant jusque dans les animaux le principe de d la chair la vie, elle imposait ses adeptes l'abstention et mme des vgtaux lorsque, par leur forme, ils rappelaient l'imagination quelque tre vivant. Elle demandait, en outre, le sacrifice de la volont par l'obissance, et son et la devait tre la fois le rsultat silence proverbial seulement cet asctisme, de la vie contemplative; n'a pas sa source dans le htons-nous de le remarquer, dualisme, mais au contraire dans une sorte de panthisme. Il en est de mme de l'asctisme des stociens, qui concondition sistait plus dans le mpris de toutes les oeuvres extrieures que dans la mortification continuelle de la chair. Ici encore et l'esprit grec, nous sommes loin des thories gnostiques, qui tait avant tout ami de l'esthtique, dans un sens se plaire aux exagrations ne devait pas ou dans l'au-

58 tre. Il y et videmment aussi des gens immoraux en Grce comme ailleurs, mais aucun philosophe, Epicure mme pas plus qu'un autre, n'a jamais conseill ou simplement permis leurs prtendus les licencieux excs auxquels disciplas. se livrrent

Arrivons la cosmogonie platonicienne : c'est l surtout qu'on a voulu voir une influence des ides grecques sur la thorie gnostique. Rappelons celle-ci en quelques mots : . est cr par un Dmiurge imparfait ; entre ce monde et le Dieu suprme, il ne saurait y avoir aucun rapport direct, car l'un est la source et le principe du mal et l'autre la source et le principe du bien. Il y a donc entre eux une srie descenLe monde matriel dante d'manations, les ons, organiss en hirarchies et runis deux deux pour former les syzygies. Avant la la thorie platonicienne. Voyons maintenant production des tres contingents et prissables qui devaient peupler notre terre, Dieu commena par former le monde qu'il anima en plaant en lui une me faite de trois essences, l'une indivisible, appartenant au divin, une autre et une divisible, provenant de la matire dsordonne, Le troisime, tire de la fusion des deux prcdentes. des corps vivant et anim constitue l'ensemble clestes, des astres qui suivent une marche rgulire, famille cleste de dieux et de fils de dieux. C'est ce monde un et rgi par une me unique, quoique formant diverses parties (les astres), qui fut charg par Dieu, son auteur et son pre, de produire les tres prissables et la partie monde mortelle de l'homme en imitant l'action par laquelle la

59 Puissance Quand divine et souveraine, l'avait produit lui-mme : tous les dieux et ceux qui font leur rvo-

lution nos yeux et ceux qui n'apparaissent qu'autant qu'il leur plat, eurent reu la naissance, l'auteur de cet univers leur parla en ces termes : Dieux, issus de dieux, ouvrages dont je suis l'artisan et le pre, vous tes indissolubles parce que vous avez t forms par moi et Ecoutez maintenant ce que j'ai vous que je le veux... dclarer. Il reste encore trois espces mortelles produire : si elles ne reoivent pas l'existence, le ciel sera car il ne renfermera pas toutes les espces imparfait, d'tres anims, et il le faut cependant pour qu'il soit parfait. Si ces animaux recevaient de moi la naissance et la vie ils galeraient les dieux. Afin, qu'il y ait donc des races mortelles et que cet univers soit rellement achev, selon votre nature, produire ces animaux occupez-vous, en imitant la puissance que j'ai manifeste dans votre Je vous fournirai la semence et le principe de production. la partie qui doit porter le nom des immortels, partie, appele divine... ; et vous, unissant la partie mortelle la formez-en des animaux, partie immortelle, produisezcrotre en leur donnant la nourriture les, faites-les et, leur mort, recevez-les de nouveau dans votre sein. Celui toutes ces choses demeura qui avait ordonn dans son tat ordinaire et, pendant qu'il y restait, ses sur ses dispositions enfants mditrent et les excutrent (1). Voil l'ide platonicienne. (1) Platon, le Time, trad. Schwalb, p. 507-509.

60 Le philosophe tres prissables comment des grec voulait expliquer drivaient de l'Etre ternel ; des cratures faibles, sujettes au mal et l'erreur de Celui qui est parfaitement bon, possdant sage, souverainement une puissance infinie ; des choses imparfaites, rebelles sous plusieurs rapports une rgle fixe, d'un pre qui est la perfection mme et le reprsentant de l'ordre et de l'harmonie. Il crut rsoudre la question par la supintermdiaire, espce de mdiateur la fois et dans une certaine meplastique, participant sure de la nature divine et de la nature chaotique de la cause du bien et de l'ordre en tant que tenant matire, au divin, mais cause imparfaite en tant que tenant la position matire dsordonne. Le cet Etre qui s'arrtaient une perfection qu'il n'avait taient pas jusqu' Dieu, cause et le dsordre mal, l'erreur n'avait pu donner son oeuvre pas lui-mme ; ils ne remonqui n'tait plus du moins la d'un tre

directe de la dfectuosit des choses et des tres prissables (1). En somme, cette thorie d'tres intermdiaires entre Dieu et le monde, cette ide du Dmiurge imparfait se assez de la thorie gnostique. Mais Platon ne rapproche nous dit rien sur la faon dont ces tres sont arrivs l'existence; est-ce par manation ou par cration? On ne un le sait ; il manque donc encore l'analogie lment, et qui n'est pas le moins important (2).

(1) Nicolas, Des doctrines religieuses des Juifs, etc., p. 202. (2) On pourrait voir aussi dans l'importance accorde par les gnos-

61 et voyons l'Orient. disme : nous y trouvons, pour expliquer un dualisme trs prononc. C'est le plus de ses dogmes. A la tte caractristique Laissons l'Occident D'abord le mazl'origine du mal, connu et le plus de l'univers sont

Ormuzd et Ahriman : en face du prindeux principss, cipe bon le principe mauvais ; c'est ce dernier qui a cr et la mort. La cration tait le mal moral et matriel sortie des mains d'Ormuzd pure et parfaite ; c'est Ahriet qui qui la pervertit par son action funeste son oeuvre de destrucs'efforce chaque jour d'accomplir tion, car il est le destructeur. Il est ternel dans le pass comme Ormuzd (1) : J'ai cr, dit Ahura Mazda man (Ormuzd) un lieu de nature agrable o tout pourtant n'tait une terre, lieu d'agrment, pas joie...; qui fut la n'avait point tous les charmes de la fertilit premire cration; il y en eut une seconde oppose la produite par l'esprit homicide et essentiellepremire, (2). A chaque bonne cration, Ahment destructrice... riman en oppose une mauvaise. Mais ce dualisme n'est et un jour viendra, la fin des sicles, pas irrductible, au o trois prophtes issus de Zoroastre apporteront monde les trois derniers livres du Zend-Avesta et convertiront tous les hommes au mazdisme : alors le mal sera dfinitivement vaincu et ananti, la cration redeviendra tiques aux nombres des ons, les Ogdoades, les Dcades, etc., une influences des ides pythagoriciennes. Voir ce sujet : Ersch u. Gruber Encyclopoedie,art. cit, p. 239. (1) Voir Lenormant, ouv. cit, t. II, p. 315. (2) Zend-Avesta, Vendidad. Fargard I, trad. de Harlez.

62 qu'au premier jour et Ahriman disparatra pour jamais. Il y a ainsi pour Zoroastre un principe et un principe mauvais ; mais le mal n'a pas sa source ncessaire dans la matire : celle-ci est tantt bonne, tantt mauvaise, suivant qu'elle est l'oeuvre d'Ormuzd ou d'Ahripure man ; ce dualisme n'est donc pas tout fait le dualisme gnostique. Aussi ne trouvons-nous aussi

une pas dans le mazdisme morale asctique, et c'est bien naturel. Le fidle adorateur d'Ormuzd a pour mission de combattre le mal sous toutes ses formes, mais sans que ce combat ait rien de violent. Au contraire, la profession la plus favorable l'accomde cette oeuvre est l'agriculture; plissement parmi les cratures qui sont les plus agrables Ormuzd, l'agriculteur occupe un des premiers rangs. Les rgles morales du Zend-Avesta sont souvent d'une trs grande surtout une profonde et on y remarque dlicatesse, horreur pour le mensonge, bien qu' ct d'une certaine complaisance pour les jouissances matrielles. Mais on est surpris d'y rencontrer des passages qui tmoignent d'une vnration religieuse pour certains animaux, surtout pour la vache et le chien, et en mme temps une horreur extrme pour certains objets, principalement pour les cadavres humains qu'il n'est permis ni de brler ni d'enterrer cause du respect port au feu et la terre, mais que l'on doit abandonner aux oiseaux de proie dans des endroits rservs cet effet (1). Le Vendidad con(1) Lenormant, ouv. cit, t. II, p. 320.

63 Ahrien outre, un trait complet de purifications; de l'homme des a introduit dans le corps : ce sont toutes les substances mauvaises par nature matires destines sortir du corps, les cheveux et les tient, man l'homme doit s'en ongles compris. Tout cela est impur, dbarrasser au plus tt et avec toutes les prcautions requises pour ne souiller aucun tre pur par leur contact. Des prires spciales sont prescrites pour chaque mission de ces matires, pour la coupe des cheveux et des ongles ; l'haleine elle-mme est impure et ne doit mme pas effleurer le feu sacr (1). En somme, on retrouve dans la morale pratique l'indcision qui caractrise le dualisme thorique ; il n'y a pas du prinCipe concret du mal ; tout ce qui vient d'Ahriman est mauvais : c'est une simple abstraction. La cosmogonie des mazdens est pure de toute ide d'manation : Ormuzd et Ahriman sont ternels dans le pass l'un et l'autre. La doctrine des zarvaniens prtendit, il est vrai, qu'ils taient du sortis, par manation, Temps sans bornes ; mais cette thorie, qui rabaisse Ormuzd au rang d'un Dmiurge organisateur de l'univers en puissance, n'est pas dans le Zendprexistant Avesta (2). Au contraire, dans les passages principaux et (1) Voir Zend-Avesta, trad. de harlez, Introd. p. 62, (2) M. Franck, dans les Etudes orientales, repousse l'ide d'une galit d'Ahriman avec Ormuzd et semble attribuer au mazdisme cette conception panthiste du " Temps sans bornes " prexistant toutes choses; cependant, il avoue plus loin que les livres zends ne s'expliquent pas sur la manire dont le monde fut form et ne disent

64 surtout dans le Fargard Ormuzd est reprsent I, dont nous avons cit le dbut, comme crant. Seulement, il ne il se sert d'un intermdiaire,

cre pas par lui-mme, le Verbe crateur, Honover : c'est le Verbe crateur qui existe avant tout (1). Au-dessous du Verbe divin,

de l'intelligence ou de la raison universelle qui a prsid la formation des choses, nous trouvons les gnies puissants, les vrais anges ou dmons, d'abord les six Amschaspands puis les Iazatas ou Izeds, rpandus dans tout l'univers existant et veillant la conservation de ses diverses ties. Ils sont les uns et les autres les objets d'un la part des mazdens ; enfin viennent les Fervers, formes pures des choses, cratures clestes rpondant aux cratures terrestres dont elles sont les types immortels. Les astres, les animaux, les hommes, les anges, tout tre a son ferver qu'il implore par des prires et des sacrifices, protecteur invisible qui veille incessamment sur lui. Comme au principe du bien correspond le principe du mal, la sont les Darwands et les Dews opposs aux Amschaspands et aux Izeds. Chacun d'eux contrecarre et combat l'oeuvre bonne, muzd; sduit l'oeuvre c'est conservatrice par eux que et soumis une dgradation des ministres le premier homme qu'Ormuzd d'un d'Ora t a voulu hirarchie des tres bons correspond aussi rarchie d'tres mauvais crs par Ahriman une : ce hiparculte de

pas si c'est par manation ou par cration. (Etudes orientales, Doctrines religieuses et philosophiques en Perse, p. 224 et 227.) (1) Voir Lenormant, ouv. cit, t. II, p. 312.

65 Zoroastre. Mais rparer en rvlant le Zend-Avesta ce dernier n'est cependant pas le mdiateur par excellence : il ne s'est jamais donn que comme un homme c'est inspir du ciel, un prophte ; le vrai mdiateur, Mithra, dont l'origine n'est pas nettement explique ce qui nous reste du Zend-Avesta, mais qui parat d'Ormuzd et consubstantiel lui ; il a chass du Ahriman et il est le gardien des hommes pendant dans issu ciel leur

vie et leur juge aprs la mort (1). Telle est la cosmoPar la croyance aux tres intergonie mazdenne. avec la thorie elle a quelques mdiaires, rapports mais elle en diffre en ce qu'elle n'admet gnostique; et renferme l'ide d'une hirarchie pas l'manation bonnes. d'tres mauvais opposs aux puissances Jetons maintenant un rapide coup d'oeil sur le systme l'ide de l'manation de l'Inde; nous y trouverons qui est la doctrine fondamentale du bouddhisme ; tous les tres sont mans du principe premier : Le monde tait plong dans l'obscurit, dpourvu imperceptible, de tout attribut distinctif, ne pouvant ni tre dcouvert ni tre rvl; il semblait entipar le raisonnement rement livr au sommeil. Quand la dure de la dissolution fut son terme, alors Brahma, le Seigneur existant par lui-mme et qui n'est pas la porte des sens externes, rendant perceptible ce monde avec les cinq lments et les autres pur, parut de l'clat le plus resplendissant principes, et dissipa l'obscurit. Ayant rsolu de faire

(1) Voir Lenormant, ouv. cit, t. II, p. 319.

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66 maner de sa substance les diverses cratures, il produisit d'abord les eaux, etc., etc. (1). L'univers a t produit ainsi par une srie d'manations successives. Mais mesure que le monde et les hommes s'avancent dans la carrire du temps et s'loignent du principe premier d'o ils sont sortis, ils dgnrent par cela mme, et tombent de plus en plus sous l'empire de la mort et du pch. Aux yeux des brahmanes, le monde matriel est atteint d'imdans ses puret un degr plus ou moins considrable diffrentes parties, et cette impuret se communique par le simple contact. Voil donc le dualisme gnostique ; remarquons en passant qu'il est la consquence de la thorie manatiste et non sa cause ; c'est parce que les cratures s'loignent de plus en plus de Dieu qu'elles finissent par tre mauvaises ; le mal est encore une privation de bien, et ce n'est pas parce que les cratures sont mauvaises qu'il faut supposer entre Dieu et le monde une.srie

d'tres

intermdiaires. La question de l'impuret et des moyens de s'en dlidans les lois de Manou vrer tient une place importante La vie et s'y prsente avec de grands dveloppements. et leurs macrations asctique des anciens brahmanes sont restes clbres. D'ailleurs, l'idal du bouddhisme, en proclamant que l'existence de ce monde n'est qu'une au Nirvna par l'anantissement est d'arriver illusion, absolu et l'extinction d'affinits beaucoup Il y a donc encore ici entre ces systmes et le gnosticisme. de tout dsir.

(1) Lenormant, ouv. cit, t. III, p. 619,

67 Examinons certain enfin la troisime source, le judasme. Un Dans les apoca-

ne lui est pas tranger. lypses juives, notamment dans le livre de Hnoch, nous trouvons l'ide d'une puissance mauvaise qui trouble l'ordre tabli par la puissance bonne, et qui dtourne la dualisme de son vrai but. Hnoch nous parle d'esprits diaau pch les bons anges en les boliques qui entranrent faisant s'unir aux filles des hommes ; d'autres donnrent l'humanit une science funeste, sans laquelle la mort cration

pas rgn sur eux et le mal ne les aurait pas tourments, car ils avaient t crs semblables aux anges et devaient rester justes et purs (1). Ailleurs, quand Hnoch fait allusion des hommes ns dans les tnbres (2), et quand il nous dcrit la punition rserve sans nous dire quel sera le sort dfinitif des puissances sataniques, il semble bien croire un dualisme irrductible entre le bien et le mal : l'un l'humanit pcheresse, ne triomphera pas de l'autre (3). Dans le livre de la Sapience, on trouve aussi des traces de croyances semblables ; elles se montrent dans cette dque le monde a t form d'une matire dsordonne ; elles se montrent plus prononces encore dans un commencement de tendance l'asctisme. Sans aller claration jusqu' affirmer que la matire est la source du mal, l'au-

n'aurait

(1) Das Buch Henoch, Uberzetz und erkloert, von Dr A. Dillmann, ch. LXIX, 11. S (2) Ibid., ch. CVIII, 11. (3) Voir Hilgenfeld, ouv. cit, p. 158.

68 teur de ce livre la regarde comme un fcheux obstacle aux dveloppements intellectuels et moraux. La thologie rabbinique contient quelques allusions au dualisme, trs loignes, il est vrai, mais enfin passablement claires. On y parle beaucoup du monde d'en haut et du monde d'en bas, du monde de Dieu et du monde des hommes : La Bible ne connat que le monde ; la thologie juive connat les mondes (1). Dans le Targum de Jrusalem (I Gen., XVIII, 30), Abraham nomme Jhovah le Seigneur de tous les mondes . Les coles d'Hillel et de Shamen s'appuyant soit sur Psaume CII, 26, ma discutrent, soit sur Gense, 1, 1, pour savoir si le ciel avait t cr Une semblable question avant la terre ou inversement. pouvait difficilement se poser, si on n'avait aucune ide dualiste. La thorie des sept cieux et de leur loignement de la terre pourrait tre aussi invoque l'appui de cette hypothse. Mais l o nous trouvons un dualisme complet et explicitement avou, c'est dans l'essnisme. Tandis que nous n'avons dans les apocryphes et la thologie rabbinique qu'une opposition plus ou moins tranche entre un prin-

cipe bon et un principe mauvais, ches les essniens c'est la matire qui est positivement regarde comme la source et le sige du mal ; nous sommes en plein gnosticisme. L'me humaine, cdant l'attrait du plaisir et des jouissances matrielles, a consenti s'unir au corps ; retenue

(1) Weber, System der altsynagogalen paloestinischen Theologie, S 44, p. 196.

69 comme dans une prison, elle ne cesse de moment o la mort, soupirer aprs sa libert, jusqu'au venant briser ses liens, lui permet de prendre son essor ; alors, suivant qu'elle s'est rendue matresse ou esclave du dans ce dernier elle s'envole vers le sjour des bienheureux o rgne un printemps ternel ou bien dans la sombre et froide demeure des mchants (1). De l rsultaient naturellement des prceptes moraux dont le but tait de raliser cette dlivrance des liens matriels. L'asctisme n'est pas chose surprenante chez les Juifs (2) : corps, en effet, la vie du Juif tait entoure d'un rseau de rgleLes pharisiens mentations nombreuses et compliques. de plus eu plus; mais l o le eux-mmes le resserraient vrai principe n'tait pas, on ne peut s'attendre trouver la consquence ; en effet, le judasme rabbinique prescrit une morale austre, rigide, mais point asctique. Il est tant une loi de dfenses certain que la loi mosaque, une loi ngative, supc'est--dire et de purifications, posait bien en quelque mesure que la matire tait le dit aux pharisiens : sige du mal, et quand Jsus-Christ Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme (3), on pourrait voir dans ces paroles une sorte de rfutation du dualisme ; mais c'tait plutt un prjug gnral qui faisait du corps la source du pch, parce que (1) Josphe, Bel.jud., n, 8, 11. (2) Nous ne cherchons pas chez les Juifs la seconde tendance rsultant du dualisme, l'immoralit; mme chez les plus dualistes, la thorie a toujours eu pour consquence un rigorisme svre. (3) Matth., XV,11.

70 le plus souvent il en est l'organe ; ce n'tait pas une thorie accepte, reconnue, ni surtout professe. Dans le livre de Daniel, nous avons cependant un Daniel et ses trois compagnons exemple d'asctisme. refusent les mets et le vin que le roi leur donne et ils ne mangent que des lgumes (1). Ailleurs, le prophte nous raconte qu'il resta trois semaines dans le ni deuil. Il ne mangea aucun mets dlicat ; il n'entra viande ni vin dans sa bouche et il ne s'oignit point jusqu' ce que les trois semaines fussent accomplies (2). Aprs quoi il eut une vision. Cette svre abstinence semble donc tre une prparation la rvlation divine, et, pour recevoir cette rvlation, il fallait se dtacher autant que possible des liens de la matire. Le livre d'Hnoch attribue aussi un certain mrite L'ange me dit : Il y a des choses crites l'asctisme. l-haut dans le ciel afin que les anges puissent les lire et connaissent ce qui doit arriver aux pcheurs et aussi ce qui doit arriver aux mes des humbles, de ceux qui ont trait durement t rcompenss leur corps, et qui, cause de cela, ont par Dieu, et ceux qui ont t couverts d'opprobre par les hommes mchants ; ceux qui aimaient Dieu, et qui n'aimaient ni l'or ni l'argent, ni les biens de ce monde, mais qui tourmentaient leur corps, qui depuis le commencement ments terrestres, (1) Daniel, I, 7-16. (2) Daniel, X, 2-4. de leur vie ne convoitaient pas les alimais qui pensaient au contraire qu'ils

71 qu' un souffle passager, et qui vivaient d'une manire conforme cette opinion ; le Seigneur les a beaucoup prouvs, mais leur esprit a t trouv pur et propre glorifier le nom du Seigneur. n'taient eux-mmes semblables J'ai dcrit dans ce livre toutes les bndictions qui sont leur partage, et Dieu les a ainsi rcompenss, parce qu'il a vu qu'ils aimaient mieux le ciel que leur propre vie (1). aussi quelques ides asctiques ; la virginit : Heureuse, s'criet-elle, la femme qui reste strile, qui n'est point souille, qui n'a point connu de liaisons impures. Heureux l'homme qui a vcu comme un eunuque sans commettre de transLa Sapience renferme elle clbre hautement gression (2). Dans l'essnisme, nous avons un systme de morale du dualisme. Leur tout fait asctique, consquence leurs vtements taient de la plus grande simnourriture, jamais d'huile, et se croyaient plicit ; ils ne s'oignaient souills, si par hasard une goutte de ce liquide tait tombe sur eux. Le mariage n'tait dans leur secte qu'une trs rare exception et tait tolr dans le seul but de la continuation de l'espce. Quelquefois mme, pour l'viter, on adoptait des enfants ; mais ces jeunes membres de la admis qu'aprs le noviciat socit n'taient dfinitivement ne dont nous avons parl plus haut, car la communaut se composait que d'hommes faits (3).

(1) Hnoch, CVIII,S 7-10. (2) Sapience, III, 13-14. (3) Voir Philon, Quod omnis probus liber, p. 457; Josphe, Bel.

72 par un rapide Terminons notre tude du judasme examen de sa cosmogonie et de sa thorie sur les anges. Dans les deux sicles qui prcdrent la venue de JsusChrist, l'ide de Dieu subit dans le judasme une transformation peu prs complte. Un respect de plus en plus grand semble entourer la divinit et du mme coup la place plus loin du monde. Etait-ce le sentiment du pch qui poussait les Juifs loigner le Dieu trs saint des cratures souilles ? tait-ce l'idalisme qui commenait se glisser dans les esprits ? on ne saurait trop que rpondre, mais le fait reste. Dieu se sparait de plus en plus du monde : les thophanies et les anthropomorphismes du Les rdacteurs de la verPentateuque sont spiritualiss. sion des Septante et des Targums d'Onkelos et de Jonathan sont videmment anims du dsir de les faire disparatre et de les remplacer par des explications que rien n'autorise dans le texte original (1). Les Juifs palestiniens ne prirent de traduire pas de telles liberts, mais ils s'abstinrent dans le culte public les passages dans lesquels se trouvaient des rcits dont la navet les blessait ; et dans les coles ils interprtaient Mose et les prophtes en leur prtant leurs propres ides (2). C'est ce moment que se forme la thorie des hypostases, le Metatron, la Memra, la Shekina, l'Esprit de Dieu et le Bath Kol. Un tel Dieu, dit

jud., II, 8, et Hilgenfeld, Die judische Apokalyptik, p. 258 ss., Die essoeischen Vereinein Paloestina. (1) Nicolas, Des doctrines religieuses des Juifs, etc., p. 147. (2) Ibid., p. 155.

73 immdiatement avec Weber, ne pouvait pas communiquer les cratures ; mais sa prsence et son influence sont (1). L'action directe ralises au moyen d'intermdiaires de Dieu sur le monde tait donc nie; et, ct de ces hypostases qui ont cr et gouvernent le monde, on plaa bientt toute une hirarchie d'autres les intermdiaires, anges. L'anglologie juive a t trs developpe. Les attributions des messagers clestes sont dtermines, et les principaux d'entre eux, ceux du moins dont le rle est le plus actif, sont dsigns par des noms propres. Ils ont des chefs reconnus qui jouissent du privilge d'tre admis directement dans la prsence de Dieu et qui son conseil secret (2). Dans le livre de Daniel, les chefs de la milice cleste sont appels.les premiers princes (3). Nous apprenons ailleurs qu'ils sont au nombre de sept (4). Le livre d'Hnoch nous donne des dtails trs complets sur leurs catgories et leurs attributions. Ils se tiennent auprs du trne de Dieu et ne le quittent ni le jour ni la nuit (5) ; ils sont ses intermdiaires auprs des hommes. C'tait une ide assez commune chez les Juifs que la loi de Mose avait t donne par l'intermdiaire des anges. Mais la plus importante de leurs (1) Voir, pour toute cette question des hypostases, Weber, System der altsynagogaler paloestinischenTheologie,p. 172. (2) Tobie, XII, 12-15. (3) Daniel, X, 13. (4) Zacharie, III, 7. Tobie, XII, 15. (5) Hnoch, XIV,22, 23. forment

74 fonctions des nations, et les anges des peuples s'identifient avec les peuples euxmmes (1) ; Daniel les appelle des veillants (2). Ils prsentent Dieu les prires des hommes (3). On a quelquefois considr les astres comme des anges (4) ; dans le livre d'Hnoch, les astres sont des tres anims et des puissances clestes (5). Enfin les essniens spculaient aussi sur les anges, et, d'aprs le passage de Josphe (6) qui renferme ce dtail, il paratrait qu'ils adoraient le soleil son lever et lui adressaient une prire ; ce fait viendrait confirmer l'ide que les astres taient, dans la pense des clestes. Dans tous les cas, si les Juifs, des puissances essniens ne leur rendaient pas un vritable culte, il est comme toujours incontestable qu'ils les regardaient manifestations de la divinit, puisqu'ils s'efforaient drober les choses souilles la lumire du soleil. des de tait de veiller sur les destines

En somme, l'ide d'tres intermdiaires entre Dieu et de le monde est nettement formule dans le judasme cette priode. Il reste une dernire question rsoudre : ces tres intermdiaires sont-ils des manations ou des craque nous vetures ? Or, sur ce point, toutes les thories

(1) Daniel, IV, 13, 20. (2) Daniel, X, 13,17, 23. (3) Tobie, XII, 15. (4) Voir Weber, ouv. cit, p. 161; Graf Baudissin, Studien zur semitischen Religions-Geschichte, t. I, p. 118 ; Kloepper,Der Brief an die Kolosser, p. 227 et 361. (5) Hnoch, XXI. (6) Josphe, Bel. jud., II, 8, 7.

75 reconnatre nons d'exposer s'accordent que les anges sont des cratures ; ils ont t crs le second jour gnsiaque (1). L'ide d'manation est trangre au judasme. Nous ne la trouvons que dans le systme de la kabbale dont nous allons dire quelques mots en terminant. L'Enprincipe la fois Soph, l'Etre infini, cause immanente, passif et actif de ce qui est, se manifeste lui-mme, par les sephiroths, qui sont les intermdiaires entre l'Etre et le monde ; elles sont des attributs divins que l'En-Soph ralise en leur donnant l'existence ; elles sont organises par couples, et leur clat et leur puissance diminue mesure qu'elles s'loignent de leur source. Aprs avoir form ses propres attributs, ou, pour parler Dieu plus exactement, aprs s'tre engendr lui-mme, procde de la mme manire la gnration des autres tres, car, bien que les kabbalistes distinguent entre le monde de l'manation, le monde de la cration, le monde de la formation et le monde terrestre ou monde de l'action, il n'en est pas moins vrai que, d'aprs leurs croyances, tout sort galement du sein de Dieu et tout participe galement de son tre, mais des degrs divers, selon la distance qui se trouve entre les effets et la cause. La matire est le dernier anneau de cette chane ; seulement, comme la kabbale est panthiste, elle regarde le monde comme l'expression de la suprme raison, confondue ellemme avec la suprme bont et le beau idal. Aussi la cration est-elle un acte d'amour, une bndiction, et les (1) Weber, ouv. cit, p. 161. infini

76 comme un fait trs significatif que la lettre qui commence le rcit de la Gense entre aussi la premire dans le mot hbreu qui signifie bniz, barak (1). En ne considrant pas le monde matriel comme foncirekabbalistes considrent ment ticisme. On a pu remarquer dans le cours de cette tude combien sur certains points les ides juives se rapprochaient des ides orientales ; souvent la diffrence qui existe entre elles ne tient qu' un point secondaire : la doctrine gnrale est la mme. Le dsir de spculation, les castes, les initiations, le dualisme, l'asctisme, l'manation, les tres dans l'une tous ces traits se remarquent intermdiaires, philosophie, plus ou moins accuss, il est vrai, mais enfin ils s'y trouvent. Conclure une analogie fortuite serait trancher bien vite la question et. tenir peu compte des lois de l'histoire et de l'esprit humain. Deux et l'autre vivant dans des contres assez diffrents, se seraient difficilement renloignes l'une de l'autre, contrs d'accord sur les points essentiels de leurs philosophies religieuses. Il faut donc supposer qu'il y a eu peuples trs une cause relle cette analogie de doctrines et ne point y voir l'effet du hasard ; cette cause se trouve dans les relations tablies entre ces deux peuples par l'exil des Juifs. (1) Voir le Dictionnaire des sciences philosophiques, article Kabbale ", et l'ouvrage de M. Franck, la Kabbale. mauvais, la kabbale se spare nettement du gnos-

77 Au moment de la conqute de la Babylonie par Cyrus, les les vainqueurs dports du royaume de Juda salurent des rapports continuels s'tablicomme leurs librateurs; rent ds lors entre les deux peuples, et l'on n'est pas surpris que les Isralites aient appris estimer la religion mazdenne, et se soient pntrs de celles de ses doctrines qui offraient quelques analogies avec leurs propres croyances et qui pouvaient s'unir avec elles. Les Perses, de leur ct, ne paraissent pas avoir eu moins d'estime pour la religion mosaque. Il est certain que plusieurs de leurs croyances religieuses se teignirent d'un reflet bien marqu de la thologie juive (1). Les deux religions avaient, en effet, de nombreux point de contact, par exemple, dans la croyance l'unit de Dieu, l'horreur pour toute reprsentation sensible de la divinit, leur systme sur les souillures lgales et les crmonies purificatoires, les classifications des animaux purs et impurs, etc., etc. Quoi qu'il en soit, c'est certainement partir de ce moment dans le judasme plusieurs que nous voyons apparatre des ides que nous avons indiques plus haut ; la tendance la spculation n'existait pas avant l'exil ; la vie de l'Hbreu tait. renferme dans un tissu de rglementations, minutieuses, vie toute morale et religieuse, mais point et mystique. philosophique C'est partir aussi de cette poque que nous voyons se former les thosophies kabbalistique (2), essnienne (1) Nicolas, Des Doctrines religieuses des Juifs, etc., p. 52. (2) Voir Franck, ta Kabbale, p. 353.

78 des textes, (1). L'explication allgorique la rpugnance aux anthropomorphismes et aux thophahies ne se trouvent que dans des crivains postrieurs la captivit (2). Un point capital aussi noter, et dosithenne c'est que l'hbrasme Dieu est fermement de l'Ancien vons de Testament n'a jamais maintenue t dualiste. dans tous L'unit les de livres

principes que dans la tho Les sophie essnienne (3). La kabbale est panthiste. dans l'Ancien Tesprescriptions asctiques ne s'appliquent tament qu'aux nazirats et au grand prtre dans l'exercice de ses fonctions. Enfin la doctrine sur les tres intermdiaires et les spculations sur les anges ne remontent cerpas plus haut que le IIe ou IIIe sicle avant notre re, et ont peut-tre eu pour origine l'ide de la Sagesse personnifie dans le livre des Proverbes. Mais Dieu avait t directement en rapport avec le jusque-l monde dans la pense des Isralites, et les choeurs clestes clbraient dence. la gloire du Trs-Haut sans loigner sa provitainement

sans exception, vraiment dualistes

et nous ne trou-

(1) Voir Nicolas, Nouvelle Revuede Thologie, 1861, p. 73. (2) Voir Nicolas, Des doctrines religieuses des Juifs, etc., p. 145. (3) Le comte Baudissin a mme voulu prouver que, dans les livres de l'Ancien Testament, il n'y avait pas l'ide d'anges dchus. Satan, dans le Prologue du livre de Job, est bien une puissance, mais qui n'agit que par la volont de Dieu. Dans Zacharie, III, 1, il ne s'appuie en ralit que sur une justice rigoureuse. Quand il tente David (I Chronique, XXI,1), il ne fait pas autre chose que ce qui avait dj t attribu Dieu lui-mme (II Samuel, XXIV,1) etc., etc.. Graf Baudissin, Studien zur semitischen Religions-Geschichte,t. I, p. 124.

79 Il est donc vident qu'il faut admettre une influence persane sur la thologie juive. Elle s'est exerce prcisment sur les doctrines qui se rapprochaient le plus des doctrines orientales, et l surtout o elle ne risquait pas de contredire les ides essentielles du judasme. D'ailleurs, les rsultats n'ont pas toujours t accepts par le judasme en gnral, mais par quelques sectes isoles qui se dvelopprent ct de la synagogue, pieuse conservatrice des traditions mosaques ; les spculations, les initiations, restent l'apanage de l'essnisme, du dosthal'allgorie nisme, de la kabbale et du judasme alexandrin . le dualisme et l'asctisme ne sortent pas de l'essnisme. Quant aux thories sur les tres intermdiaires et les hypostases, tout en tant gnralement acceptes, elles ne sont au long que dans les apocryphes et les : on admet le principe, qui au fond n'est pseudpigraphes que le respect exagr de la divinit ; mais on n'en tire pas entirement les consquences. exposes tout

CONCLUSION

la source la plus loigne jusqu' qu'on puisse dcouvrir : remonter plus haut serait aller et jusqu'aux origines des religions orientales elles-mmes nous perdre dans les tnbres les plus paisses. Au point en sommes, il faut prsent jeter un regard en arrire et essayer de reconstituer les orisynthtiquement gines du gnosticisme. Alexandrie ? Trois tendances diffQu'avons-nous rentes (1), dont chacune a ses ides propres, qui renferment quelquefois certaines analogies, mais qui cependant sont le plus souvent divergentes. Le platonisme l'ide de la connaissance y apporte rflchie et la thorie de la cration par des. tres (1) Nous pourrions mme dire quatre, en sparant le bouddhisme du mazdisme. 6 F o nous

Nous voici arrivs

82 intermdiaires cette admirable ; il y apporte cette forme grecque, cette aspiration l'harmonie surtout

esthtique, ordonne, systmatise les lments divers qui rapproche, et les conceptions flottantes ; et, en cela, le pythagorisme le seconde par son amour de l'ordre et ses spculations sur les nombres. son Le bouddhisme y apporte ses ides d'manation, sa dsillusion et son universelle, mysticisme extatique, asctisme pratique qui est le moyen d'arriver au bonheur. Le mazdisme y apporte son dualisme si profond, sentiment terrible de l'existence du mal, qui ne bannit pourtant pas l'esprance que ce mal aura un jour son terme. Le judasme enfin encore qu'hbraques essniennes y apporte ses ides plus persanes sur l'anglologie et ses thories

sur l'asctisme, les purifications, les initiations et l'exgse allgorique si compltement fantaisiste (1). Voil les ides rgnantes Alexandrie ; voil le milieu dans lequel le gnosticisme se dveloppa. Philon n'chappa point cette influence : son dieu second, le Xyo, son manatisme, sa thorie des ides ternelles, son mysticisme double, son allgorie, tout spculatif, son enseignement nous rvle les sources multiples o il a puis sa philosophie et nous explique la difficult de mettre l'unit

(1) Les doctrines essniennes ont pu tre propages en Egypte par la secte des Thrapeutes ; et, d'ailleurs, il n'est pas prouv que les essniens ne se soient pas rpandus hors de la Palestine. Voir ce sujet Zeitschrift fr wissenschaftliche Theologie, 1871, Die essenischen Gemeinde , par Clemens.

83 dans son systme. Hellnisme, orientalisme, tout s'y heurte, souvent sans s'y coordonner. Le gnosticisme suivit une route exactement ce qu'il prit chacune judasme,

Dterminer parallle. de ces diverses philo-

sophies serait bien tmraire ; tout ce que nous pouvons dire, c'est que, parmi ces ides courantes, il en recueillit les groupa, En effet, les systmatisa. quelques-unes, avec les philosophies dont nous avons parl, le gnosticisme ne s'est confondu ni avec le platonisme (dans le noplatonisme), ni avec malgr points le mazdisme, ni avec le bouddhisme, ni avec l'essnisme, ni avec le dosthanisme, ni avec la kabbale, ni avec le philonisme. Il est rest original. L'originalit de Philon consiste en ce que, malgr toutes les analogies qu'on ides thosophiques peut tablir entre ses ides et les il est de la Grce ou de l'Orient, juif. Tous les crits de Philon sans son affinit sur certains

rest profondment exception sont consacrs l'apologie de la religion de la famille d'Isral ; ils ont pour but unique de montrer possde que cette religion, fonde par Dieu lui-mme, la meilleure de toutes les lgislations, les croyances les plus conformes la vrit, le culte le plus saint, la morale la plus leve et la plus pure (1). De l naturellement d'esprit et une certaine forme de son systme. l'exposition qui caractrisent Le gnosticisme n'a point de patrie : il n'est ni Juif, (1) Revue de l'histoire des religions, 1882, t. V, " Etudes sur Philon d'Alexandrie , par Nicolas, p. 324. une certaine tournure

84 ni Grec, ni Oriental, ou plutt il est tout cela la fois. dans ce Mais son originalit ne consiste pas seulement caractre ngatif : toute cette philosophie gravite autour d'un point central, la connaissance. C'est l sa vraie marAutour de cette ide unique sont venues que distinctive. ou plutt elles se grouper toutes les autres thories, en dcoulent principe. Connatre comme des consquences dcoulent d'un

est tout, le reste n'est rien. Donc Dieu, qui est l'absolu, doit possder le moyen parfait de la connaissance absolue, l'Esprit absolu : Dieu est esprit. Si l'esprit est le bien, l'oppos de l'esprit, ce qui l'entrave ce qui l'enchane dans ses recherches, par les besoins du corps et l'arrte des sens, par les imperfections la matire en un mot, c'est le mal, donc dualisme. le bien et le mal, aucune communication n'est possible : il faut qu'il y ait une srie d'tres intermdiaires qui gouverneront, qui surveilleront ; qui creront, se on les suppose mans de Dieu, et l'imagination marchant deux par deux, orplat se les reprsenter Entre ganiss en syzygies. Pour nous dlivrer notre tour du mal, il faudra nous dtacher des liens de la matire, la donc asctisme. Et enfin toute cette mortifier, l'anantir, science des rapports de Dieu avec le monde n'est pas la porte natre, de chacun; il faut tre pour comprendre, pour lu, donc les castes. Voil la doctrine tout entire parfaitement coordonne et tout fait lie dans ses parties. Qui est-ce qui runit ces lments et en forma le sysintelligent pour condevenir un initi et un

85 elletme ? nous n pouvons le dire. La terminologie mme, qui pourrait nous fournir quelques renseignements, aussi divers que le systme est compose d'lments Le terme principal, la yywot, a peut-tre t lui-mme. Platon, Philon ou saint Paul ; le nom de yvutaxmot n'a t adopt qu'assez tard par les Carpocratiens d'aprs Irne (1), ou par les Naassniens d'aprs emprunt les Philosophoumena (2). Le mot ax*^ 9 des Valentiniens et le Jaldabaoth des

mais, partOphites trahissent une origine palestinienne; cela, il faut reconnatre que la plupart des termes appartiennent la langue grecque, et ce fait nous confirme dans l'opinion mise plus haut, qu'Alexandrie et l'AsieMineure sont la patrie du gnosticisme. Cependant, le gnosticisme ne fut pas d'abord l'ennemi du judasme; s'il le devint plus tard, ce fut sans doute sous l'influence chrtienne. Les gnostiques voulaient paratre tirer leur doctrine l que leur exgse Les textes possdaient des sens et les fantaisies Jamais supposs, d'gales que celles de Philon. Vint alors le christianisme et c'est de l'Ancien Testament, allgorique se donnait libre carrire. qu'on ne leur de ces rveurs aurait n'ont

et on appliqua aux livres du Nouveau Testament, l'histoire de Jsus et son enseignement le mme procd ; les paraboles furent transformes de la manire la plus inattendue, sous prtexte que (1) Irne, Ado. hoer., I, 25. (2) Philosophoumena, v, II.

86 les gnostiques pouvaient seuls connatre les mystres du royaume des cieux, yywyat xx pvaxripia, xti, (3atJiXsi' x>v opayy . C'est ainsi que, pour Simon le Magicien, sa sous les traits de la compagne, Hlne, tait reprsente brebis perdue (1). On fit plus ; et ceci est un moment capital dans l'histoire du gnosticisme : on prit la religion chrtienne l'ide de la rdemption; les preavant le christianisme, miers essais des systmes gnostiques cette conception, trangre d'ailleurs ils n'avaient Dieu pour dans l'univers connaissance en mortifiant puisqu'on ne connaissaient au monde pas antique; personnelle de troubl

pas imagin une intervention sauver l'humanit et rtablir entier.

l'ordre

Pour eux, le salut consistait dans la et les pratiques asctiques qui la facilitent la chair ; l'immoralit ne l'entrave pas

nous y livrant, nous nous abandonnons aux sans mme songer la matire et impulsions naturelles, sans nous arrter dompter ses instincts et touffer ses dsirs. Mais' aprs que le christianisme et apport au monde l'ide rdemptrice, s'en emparles gnostiques rent, et firent de Christ une manation envoye des rdu Plrme une gions suprieures pour accomplir oeuvre de salut et de restauration. Seulement comme l'ide chrtienne du pch, rbellion de la crature libre contre le Crateur, leur faisait totalement ne fut point pour eux une question don de soi-mme Dieu. Le Christ n'a fait qu'apporter (1) Irne, Adv hoer., I, 26. dfaut, le salut de rgnration et de une

87 aux pneumatiques, c'est--dire suprieure son oeuvre terrestre, aux seuls lus. Son incarnation, dans le doctisme sa vie et sa mort s'vanouissent en voulant s'approle plus complet; et le gnosticisme, connaissance prier le principe chrtien, se trouva contredire le christianisme dans le fait historique qui est sa base, dans la conception de la rdemption qui est son centre, et dans l'universalisme Vouloir logique du c'est donc commettre une double erreur, christianisme, et psychologique; car, bien avant historique, historique les ides gnostiques existaient et avaient l're chrtienne, commenc se systmatiser, puisque leurs reprsentants les aptres par l'ardeur de leur propagande ; proccupent car leurs principes sont directement psychologique, ople poss; d'un ct, le salut par la foi, de l'autre, salut par la connaissance ; ici, Dieu objet de spculation, l, objet d'amour. Un sicle et peut-tre davantage, l'apparition des deux systmes. D'une voil l'intervalle entre du salut qui est son but. un produit faire du gnosticisme

part, connatre, c'est--dire acqurir pour soi, en d'autres termes, se garder ; d'autre part, aimer, c'est-dire se donner, voil l'abme entre les deux principes.

THSES

I L'ide chrtienne du pch est l'ide d'une rbellion la crature libre contre le Crateur. II Le gnosticisme, qui voit le principe du mal dans la matire et non dans la volont de l'homme, ne peut en aucun sens tre regard comme un produit du christianisme. III On doit reconnatre dans le judasme postrieur l'exil des doctrines nouvelles dues des influences persanes. IV On ne peut supposer l'existence de lois de la nature, si on n'a pas la foi une Providence; sans cette foi, on ne peut que constater des faits et non en impliquer des lois. 7 F de

90

V Une Eglise chrtienne sion de foi. ne saurait se passer de confes-

VI Le rgime synodal est le rgime de l'Eglise rforme de France. historique et normal

Vu par le Prsident de la soutenance : Montauban, le 26 mai 1884. J. PDZERT. Vu par le Doyen : CHARLES OIS. B Vu et permis d'imprimer : Toulouse, le 31 mai 1884. Le Recteur, C. PERROUD.

TABLE

DES

MATIRES

INTRODUCTION Les diverses hypothses. Position de la question. Le gnosticisme est-il un produit du christianisme ? Quelle sera notre mthode

PREMIRE

PARTIE

L SICLE PENDANT E PREMIER LESIDESGNOSTIQUES Les ides fondamentales du gnosticisme. Le milieu et son influence. Les premires manifestations. Les donnes du Nouveau Testament. Simon le Magicien. Les hrtiques de Corinthe, d'Ephse, de Colosses, de Crte, etc., etc. Saint Jean et Crinthe. Historiquement, l'apparition de ces thories a-t-elle prcd l're chrtienne? Psychologiquement, le principe gnostique est-il conciliable avec le principe chrtien ?

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DEUXIME

PARTIE

SICLE AVANT PREMIER LE LESIDESGNOSTIQUES Le berceau du gnosticisme. Alexandrie et les trois tendances qu'on y trouve : hellnisme, mazdisme, judasme. 1 Le principe formel : la connaissance. Thorie platonicienne de la connaissance. L'sotrisme de Platon.

92 La mthode allgorique. Les ides mazdennes et bouddhistes sur la spculation et les castes. Le judasme et les thosopnies kabbalistique, essnienne et dosithenne. 2 Le principe matriel. L'origine du mal. L'asctisme. Cosmogonie de Platon, des Mazdens, des Indous, des Juifs. Les tres intermdiaires. Les anges. Influence des ides trangres sur le judasme postrieur l'exil

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CONCLUSION Reconstruction synthtique des origines du gnosticisme. Gnosticisme et christianisme. L'ide de la rdemption. Diffrence entre les deux systmes THSES

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INTRODUCTION Les diverses hypothses. - Position de la question. - Le gnosticisme est-il un produit du christianisme? - Quelle sera notre mthode PREMIERE PARTIE LES IDEES GNOSTIQUES PENDANT LE PREMIER SIECLE Les ides fondamentales du gnosticisme. - Le milieu et son influence. - Les premires manifestations. - Les donnes du Nouveau Testament. - Simon le Magicien. - Les hrtiques de Corinthe, d'Ephse, de Colosses, de Crte, etc., etc. - Saint Jean et Crinthe. - Historiquement, l'apparition de ces thories a-t-elle prcd l're chrtienne? Psychologiquement, le principe gnostique est-il conciliable avec le principe chrtien? DEUXIEME PARTIE LES IDEES GNOSTIQUES AVANT LE PREMIER SIECLE Le berceau du gnosticisme. - Alexandrie et les trois tendances qu'on y trouve: hellnisme, mazdisme, judasme. - 1 Le principe formel: la connaissance. - Thorie platonicienne de la connaissance. - L'sotrisme de Platon. - La mthode allgorique. - Les ides mazdennes et bouddhistes sur la spculation et les castes. - Le judasme et les thosophies kabbalistique, essnienne et dosithenne. - 2 Le principe matriel. - L'origine du mal. - L'asctisme. - Cosmogonies de Platon, des Mazdens, des Indous, des Juifs. - Les tres intermdiaires. - Les anges. - Influence des ides trangres sur le judasme postrieur l'exil CONCLUSION Reconstruction synthtique des origines du gnosticisme. - Gnosticisme et christianisme. - L'ide de la rdemption. - Diffrence entre les deux systmes THESES