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Illustration de couverture : Vue dartiste dun pige magnto-optique (cha-

pitre 15). Ces piges sont devenus un outil de base de la physique atomique,
et ils servent en particulier dans lobtention de condensats de Bose-Einstein
(chapitre 14). c _ National Institute of Standards and Technology (NIST) /
Science Photo Library.
c _ 2007, EDP Sciences, 17, avenue du Hoggar, BP 112, Parc dactivits de Courtabuf,
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ISBN CNRS ditions 978-2-271-06584-1
Michel Le Bellac
Physique quantique
2
e
dition
S A V O I R S A C T U E L S
EDPSciences/CNRSDITIONS
Table des matires
Prface de la premire dition xiii
Avant-propos de la premire dition xv
Avant-propos de la deuxime dition xix
1 Introduction 1
1.1 Structure de la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1.1.1 chelles de longueur : de la cosmologie aux particules
lmentaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1.1.2 tats de la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
1.1.3 Constituants lmentaires . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.1.4 Interactions (ou forces) fondamentales . . . . . . . . . . 8
1.2 Physique classique et physique quantique . . . . . . . . . . . . 10
1.3 Un peu dhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
1.3.1 Le rayonnement du corps noir . . . . . . . . . . . . . . . 14
1.3.2 Leet photolectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
1.4 Ondes et particules : interfrences . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
1.4.1 Hypothse de de Broglie . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
1.4.2 Diraction et interfrences avec des neutrons froids . . . 20
1.4.3 Interprtation des expriences . . . . . . . . . . . . . . . 23
1.4.4 Ingalits de Heisenberg I . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
1.4.5 Interfromtre de Mach-Zehnder . . . . . . . . . . . . . 30
1.5 Niveaux dnergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
1.5.1 Niveaux dnergie en mcanique classique et modles
classiques de latome . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
1.5.2 Latome de Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
1.5.3 Ordres de grandeur en physique atomique . . . . . . . . 37
1.6 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
1.7 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
iv Physique quantique
2 Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 47
2.1 Espaces de Hilbert de dimension nie . . . . . . . . . . . . . . . 48
2.2 Oprateurs linaires sur H . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.2.1 Oprateurs linaires, hermitiens, unitaires . . . . . . . . 49
2.2.2 Projecteurs et notation de Dirac . . . . . . . . . . . . . 51
2.3 Dcomposition spectrale des oprateurs hermitiens . . . . . . . 53
2.3.1 Diagonalisation dun oprateur hermitien . . . . . . . . 53
2.3.2 Diagonalisation dune matrice 2 2 hermitienne . . . . 55
2.3.3 Ensemble complet doprateurs compatibles . . . . . . . 56
2.3.4 Oprateurs unitaires et oprateurs hermitiens . . . . . . 58
2.3.5 Fonctions dun oprateur . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
2.4 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
2.5 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
3 Polarisation : photon et spin 1/2 65
3.1 Polarisation de la lumire et polarisation dun photon . . . . . 65
3.1.1 Polarisation dune onde lectromagntique . . . . . . . . 65
3.1.2 Polarisation dun photon . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
3.1.3 Cryptographie quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.2 Spin 1/2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
3.2.1 Moment angulaire et moment magntique en physique
classique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
3.2.2 Exprience de Stern-Gerlach et ltres de Stern-Gerlach 84
3.2.3 tats de spin dorientation arbitraire . . . . . . . . . . . 87
3.2.4 Rotation dun spin 1/2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
3.2.5 Dynamique et volution temporelle . . . . . . . . . . . . 95
3.3 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
3.4 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
4 Postulats de la physique quantique 105
4.1 Vecteurs dtat et proprits physiques . . . . . . . . . . . . . . 106
4.1.1 Principe de superposition . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
4.1.2 Proprits physiques et mesure . . . . . . . . . . . . . . 108
4.1.3 Ingalits de Heisenberg II . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
4.2 volution temporelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
4.2.1 quation dvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
4.2.2 Oprateur dvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
4.2.3 tats stationnaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
4.2.4 Ingalit de Heisenberg temporelle . . . . . . . . . . . . 122
4.2.5 Points de vue de Schrdinger et de Heisenberg . . . . . 126
4.3 Approximations et modlisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
4.4 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
4.5 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Table des matires v
5 Systmes nombre de niveaux ni 139
5.1 Chimie quantique lmentaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
5.1.1 Molcule dthylne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
5.1.2 Molcule de benzne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
5.2 Rsonance magntique nuclaire (RMN) . . . . . . . . . . . . . 146
5.2.1 Spin 1/2 dans un champ magntique priodique . . . . 147
5.2.2 Oscillations de Rabi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
5.2.3 Principes de la RMN et de lIRM . . . . . . . . . . . . . 152
5.3 La molcule dammoniac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
5.3.1 La molcule dammoniac comme systme deux niveaux156
5.3.2 La molcule dans un champ lectrique :
le maser ammoniac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
5.3.3 Transitions hors rsonance . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
5.4 Atome deux niveaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
5.4.1 Absorption et mission de photons . . . . . . . . . . . . 166
5.4.2 Principes du laser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
5.5 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
5.6 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
6 tats intriqus 177
6.1 Produit tensoriel de deux espaces vectoriels . . . . . . . . . . . 178
6.1.1 Dnition et proprits du produit tensoriel . . . . . . . 178
6.1.2 Systme de deux spins 1/2 . . . . . . . . . . . . . . . . 180
6.2 Oprateur statistique (ou oprateur densit) . . . . . . . . . . . 182
6.2.1 Dnition et proprits . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
6.2.2 Oprateur statistique rduit . . . . . . . . . . . . . . . . 185
6.2.3 Oprateur statistique pour un systme deux niveaux 190
6.2.4 Non-unicit de la prparation . . . . . . . . . . . . . . . 193
6.2.5 Dpendance temporelle de loprateur statistique . . . . 195
6.2.6 Postulats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
6.3 Corrlations quantiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
6.3.1 tats de Bell et de Hardy . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
6.3.2 Ingalits de Bell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
6.3.3 Contextualit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
6.4 Dcohrence et mesure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
6.4.1 Dnition de la dcohrence . . . . . . . . . . . . . . . . 208
6.4.2 Modle pour lmission spontane . . . . . . . . . . . . . 211
6.4.3 Modle de von Neumann pour la mesure . . . . . . . . . 212
6.4.4 Modle de Zurek . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
6.4.5 La rduction du paquet dondes . . . . . . . . . . . . . . 218
6.5 Information quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
6.5.1 Thorme de non-clonage quantique . . . . . . . . . . . 219
6.5.2 Calcul quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
6.5.3 Tlportation quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
vi Physique quantique
6.6 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
6.7 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
7 Mathmatiques de la mcanique quantique II :
dimension innie 241
7.1 Espaces de Hilbert . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
7.1.1 Dnitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
7.1.2 Ralisations despaces sparables et de dimension innie 243
7.2 Oprateurs linaires sur H . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
7.2.1 Domaine et norme dun oprateur . . . . . . . . . . . . 245
7.2.2 Conjugaison hermitienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
7.3 Dcomposition spectrale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
7.3.1 Oprateurs hermitiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
7.3.2 Oprateurs unitaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
7.4 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
7.5 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
8 Symtries en physique quantique 255
8.1 Transformation dun tat dans une opration de symtrie . . . 256
8.1.1 Invariance des probabilits dans une opration
de symtrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
8.1.2 Thorme de Wigner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
8.2 Gnrateurs innitsimaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
8.2.1 Dnitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
8.2.2 Lois de conservation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
8.2.3 Relations de commutation des gnrateurs
innitsimaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
8.3 Relations de commutation canoniques . . . . . . . . . . . . . . 269
8.3.1 Cas de la dimension d = 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
8.3.2 Ralisation explicite et commentaires . . . . . . . . . . . 271
8.3.3 Lopration parit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
8.4 Invariance galilenne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
8.4.1 Hamiltonien en dimension d = 1 . . . . . . . . . . . . . 275
8.4.2 Hamiltonien en dimension d = 3 . . . . . . . . . . . . . 278
8.5 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280
8.6 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
9 Mcanique ondulatoire 287
9.1 Diagonalisation de X et de P ; fonctions donde . . . . . . . . . 288
9.1.1 Diagonalisation de X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
9.1.2 Ralisation dans L
(2)
x
(R) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
9.1.3 Ralisation dans L
(2)
p
(R) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
9.1.4 Ingalits de Heisenberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
9.1.5 volution du paquet dondes libre . . . . . . . . . . . . 295
Table des matires vii
9.2 quation de Schrdinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
9.2.1 Hamiltonien de lquation de Schrdinger . . . . . . . . 298
9.2.2 Probabilit de prsence et vecteur courant . . . . . . . . 299
9.3 Rsolution de lquation de Schrdinger indpendante du temps 302
9.3.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
9.3.2 Rexion et transmission par une marche de potentiel 304
9.3.3 tats lis du puits carr . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
9.3.4 Diusion par un potentiel . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
9.4 Potentiel priodique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
9.4.1 Thorme de Bloch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
9.4.2 Bandes dnergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
9.5 Mcanique ondulatoire en dimension d = 3 . . . . . . . . . . . . 319
9.5.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
9.5.2 Espace de phase et densit de niveaux . . . . . . . . . . 322
9.5.3 Rgle dor de Fermi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
9.6 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
9.7 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
10 Moment angulaire 339
10.1 Diagonalisation de

J
2
et de J
z
. . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
10.2 Matrices de rotation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
10.3 Moment angulaire orbital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
10.3.1 Oprateur moment angulaire orbital . . . . . . . . . . . 348
10.3.2 Proprits des harmoniques sphriques . . . . . . . . . . 352
10.4 Particule dans un potentiel central . . . . . . . . . . . . . . . . 355
10.4.1 quation donde radiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
10.4.2 Atome dhydrogne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
10.5 Distributions angulaires des dsintgrations . . . . . . . . . . . 364
10.5.1 Rotations de , parit, rexion par rapport un plan 364
10.5.2 Transitions dipolaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
10.5.3 Dsintgrations : cas gnral . . . . . . . . . . . . . . . 371
10.6 Composition de deux moments angulaires . . . . . . . . . . . . 373
10.6.1 Composition de deux spins 1/2 . . . . . . . . . . . . . . 373
10.6.2 Cas gnral : composition de deux moments angulaires

J
1
et

J
2
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
10.6.3 Composition des matrices de rotation . . . . . . . . . . 378
10.6.4 Thorme de Wigner-Eckart (oprateurs scalaires et
vectoriels) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
10.7 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 382
10.8 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
viii Physique quantique
11 Oscillateur harmonique 393
11.1 Loscillateur harmonique simple . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
11.1.1 Oprateurs de cration et dannihilation . . . . . . . . . 394
11.1.2 Diagonalisation du hamiltonien . . . . . . . . . . . . . . 395
11.1.3 Fonctions donde de loscillateur harmonique . . . . . . 398
11.2 tats cohrents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400
11.2.1 Dnition et proprits lmentaires . . . . . . . . . . . 400
11.2.2 Oprateurs de dplacement et de phase . . . . . . . . . 403
11.3 Quantication du champ lectromagntique . . . . . . . . . . . 407
11.3.1 Quantication dun mode . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
11.3.2 Cas gnral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
11.4 tats du champ lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . 418
11.4.1 Fluctuations quantiques du champ lectromagntique 418
11.4.2 Lames sparatrices et dtection homodyne . . . . . . . . 421
11.4.3 Hamiltonien de Jaynes-Cummings . . . . . . . . . . . . 425
11.5 Mouvement dans un champ magntique . . . . . . . . . . . . . 429
11.5.1 Invariance de jauge locale . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
11.5.2 Champ magntique uniforme : niveaux de Landau . . . 432
11.6 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435
11.7 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 448
12 Mthodes semi-classiques 449
12.1 Propagateurs et fonctions de Green . . . . . . . . . . . . . . . . 452
12.1.1 Propagateur de lquation de Schrdinger . . . . . . . . 452
12.1.2 Fonctions de Green . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453
12.1.3 Propagateur libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 455
12.2 Lintgrale de Feynman-Ka . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 456
12.2.1 Mouvement brownien et diusion . . . . . . . . . . . . . 456
12.2.2 Propagateur euclidien et fonction de partition . . . . . . 460
12.2.3 Intgrale de chemin de Feynman . . . . . . . . . . . . . 463
12.3 Applications de lintgrale de chemin . . . . . . . . . . . . . . . 465
12.3.1 Oscillateur harmonique . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465
12.3.2 Intgrale de chemin en prsence dun champ magntique 467
12.3.3 Leet Aharonov-Bohm . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
12.4 Lapproximation BKW . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 473
12.4.1 Forme asymptotique de la fonction donde . . . . . . . . 473
12.4.2 Formules de raccordement . . . . . . . . . . . . . . . . . 475
12.4.3 Phnomne de Stokes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 477
12.4.4 tats lis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
12.4.5 Eet tunnel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 482
12.5 Mcanique quantique dans lespace de phase . . . . . . . . . . . 485
12.5.1 Conditions pour une reprsentation dans lespace de phase485
12.5.2 La distribution de Wigner . . . . . . . . . . . . . . . . . 488
12.5.3 Distribution de Wigner pour les tats purs . . . . . . . 490
Table des matires ix
12.6 Thorme adiabatique et phases gomtriques . . . . . . . . . . 491
12.6.1 Un exemple . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 491
12.6.2 Thorme adiabatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
12.6.3 La phase gomtrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 496
12.7 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 498
12.8 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 508
13 Thorie lmentaire de la diusion 509
13.1 Section ecace et amplitude de diusion . . . . . . . . . . . . . 509
13.1.1 Sections ecaces direntielle et totale . . . . . . . . . . 509
13.1.2 Amplitude de diusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 512
13.2 Ondes partielles et dphasages . . . . . . . . . . . . . . . . . . 515
13.2.1 Dveloppement en ondes partielles . . . . . . . . . . . . 515
13.2.2 Diusion basse nergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . 519
13.2.3 Potentiel eectif . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 523
13.2.4 Diusion neutron-proton basse nergie . . . . . . . . . 525
13.3 Diusion inlastique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 527
13.3.1 Thorme optique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 527
13.3.2 Potentiel optique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 530
13.4 Dveloppements formels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 531
13.4.1 quation intgrale de la diusion . . . . . . . . . . . . . 531
13.4.2 Diusion dun paquet dondes . . . . . . . . . . . . . . . 533
13.5 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 536
13.6 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 544
14 Particules identiques 545
14.1 Bosons et fermions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 546
14.1.1 Symtrie ou antisymtrie du vecteur dtat . . . . . . . 546
14.1.2 Spin et statistique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 552
14.2 Diusion de particules identiques . . . . . . . . . . . . . . . . . 556
14.3 tats collectifs de fermions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 559
14.3.1 Le gaz de Fermi temprature nulle . . . . . . . . . . . 559
14.3.2 Oprateurs de cration et dannihilation . . . . . . . . . 561
14.3.3 Oprateurs de champ et hamiltonien . . . . . . . . . . . 564
14.3.4 Autres formes du hamiltonien . . . . . . . . . . . . . . . 568
14.4 tats collectifs de bosons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 571
14.4.1 La condensation de Bose-Einstein . . . . . . . . . . . . . 571
14.4.2 Lquation de Gross-Pitaevskii . . . . . . . . . . . . . . 575
14.4.3 Lapproximation de Bogoliubov . . . . . . . . . . . . . . 578
14.5 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 582
14.6 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 588
x Physique quantique
15 Atomes un lectron 589
15.1 Mthodes dapproximation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 589
15.1.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 589
15.1.2 Cas dune valeur propre simple de H
0
. . . . . . . . . . 591
15.1.3 Cas dun niveau dgnr . . . . . . . . . . . . . . . . . 592
15.1.4 Mthode variationnelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 593
15.2 Atomes un lectron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
15.2.1 Niveaux dnergie en labsence de spin . . . . . . . . . . 595
15.2.2 Structure ne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
15.2.3 Eet Zeeman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 598
15.2.4 Structure hyperne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 600
15.3 Interaction atome-champ lectromagntique . . . . . . . . . . . 602
15.3.1 Thorie semi-classique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 602
15.3.2 Approximation dipolaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . 604
15.3.3 Eet photolectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 606
15.3.4 Champ lectromagntique quanti : mission spontane 609
15.3.5 Dcohrence par mission de photons . . . . . . . . . . 614
15.4 Corrlations de photons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 617
15.4.1 Dtection de photons et fonctions de corrlation . . . . 617
15.4.2 Cohrences . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 620
15.4.3 Exprience de Hanbury Brown et Twiss . . . . . . . . . 623
15.5 Manipulation datomes par laser . . . . . . . . . . . . . . . . . 626
15.5.1 quations de Bloch optiques . . . . . . . . . . . . . . . 626
15.5.2 Forces dissipatives et forces ractives . . . . . . . . . . . 630
15.5.3 Refroidissement Doppler . . . . . . . . . . . . . . . . . . 632
15.5.4 Pige magnto-optique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 638
15.6 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 639
15.7 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 649
16 Atomes complexes et molcules 651
16.1 Latome deux lectrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 651
16.1.1 Ltat fondamental de latome dhlium . . . . . . . . . 651
16.1.2 tats excits de latome dhlium . . . . . . . . . . . . . 654
16.2 Modle en couches de latome . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 656
16.2.1 Potentiel eectif . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 656
16.2.2 Couplage spin-orbite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 658
16.3 Molcules diatomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 660
16.3.1 Fonctions donde lectroniques . . . . . . . . . . . . . . 660
16.3.2 Niveaux de rotation-vibration . . . . . . . . . . . . . . . 663
16.4 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 664
16.5 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 668
Table des matires xi
17 Systmes quantiques ouverts 669
17.1 Superoprateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 671
17.1.1 Reprsentation de Kraus . . . . . . . . . . . . . . . . . . 671
17.1.2 Modle pour lamortissement de phase . . . . . . . . . . 675
17.2 quations pilotes : la forme de Lindblad . . . . . . . . . . . . . 677
17.2.1 Lapproximation markovienne . . . . . . . . . . . . . . . 677
17.2.2 Lquation de Lindblad . . . . . . . . . . . . . . . . . . 679
17.2.3 Exemple : loscillateur harmonique amorti . . . . . . . . 681
17.3 Couplage un bain thermique doscillateurs . . . . . . . . . . . 683
17.3.1 quations dvolution exactes . . . . . . . . . . . . . . . 683
17.3.2 Dduction de lquation pilote . . . . . . . . . . . . . . 685
17.3.3 Relaxation dun systme deux niveaux . . . . . . . . . 688
17.3.4 Mouvement brownien quantique . . . . . . . . . . . . . 691
17.3.5 Dcohrence dun paquet dondes . . . . . . . . . . . . . 696
17.4 Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 697
17.5 Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 704
Appendice A : Thorme de Wigner et renversement du temps 705
A.1 Dmonstration du thorme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 706
A.2 Renversement du sens du temps . . . . . . . . . . . . . . . . . . 708
Appendice B : Mthode de Wigner et Weisskopf 715
Appendice C : Constantes physiques 721
Rfrences 723
Index 733
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Prface de la premire dition
L
a naissance de la physique quantique date dun sicle et cette des-
cription des phnomnes physiques, qui a transform notre vision du
monde, nest toujours pas remise en cause, ce qui est exceptionnel pour une
thorie scientique. Ses prdictions ont toujours t vries par lexprience
avec une prcision impressionnante. Les concepts fondamentaux, comme les
amplitudes de probabilit, les superpositions linaires dtats, qui semblent
si tranges pour notre intuition lorsquon les rencontre pour la premire fois,
restent toujours essentiels. Une volution importante sest cependant manifes-
te au cours des dernires dcennies. Les progrs spectaculaires des techniques
dobservation, des mthodes de manipulation des atomes, permettent mainte-
nant de raliser des expriences si dlicates quelles ntaient considres que
comme des expriences de pense par les pres fondateurs de la mcanique
quantique. Lexistence de corrlations quantiques non sparables , qui est
la base du paradoxe de EinsteinPodolskyRosen et qui viole les fameuses
ingalits de Bell, a pu tre conrme exprimentalement avec une grande
prcision. Les tats intriqus de deux systmes, qui manifestent de telles
corrlations quantiques, sont mieux compris, et sont mme utiliss pour des
applications concrtes, comme la cryptographie quantique. Lintrication dun
appareil de mesure avec son environnement se rvle une piste intressante
pour une meilleure comprhension du processus de mesure.
Paralllement ces progrs conceptuels, on assiste galement une inva-
sion de notre monde quotidien par des dispositifs dont le principe de fonc-
tionnement repose sur des phnomnes quantiques. Les sources laser qui sont
utilises pour la lecture des disques compacts, lophtalmologie ou les tl-
communications optiques, sont bases sur lamplication de lumire par des
systmes atomiques dont les populations sont inverses. La rsonance magn-
tique des noyaux des atomes est couramment utilise dans les hpitaux pour
prendre des images de plus en plus prcises des organes du corps humain.
Des millions de transistors sont inclus dans les puces qui permettent nos
ordinateurs deectuer des oprations des vitesses prodigieuses.
Il est donc clair quun enseignement moderne de la physique quantique doit
tenir compte de ces dveloppements, pour donner ltudiant ou au chercheur
qui dsire sinstruire une image plus prcise des progrs raliss et pour ac-
crotre sa motivation de mieux comprendre des phnomnes physiques dont
xiv Physique quantique
limportance conceptuelle et pratique est de plus en plus vidente. Cest ce
d quessaie de relever avec succs Michel Le Bellac dans le prsent ouvrage.
Chacun des 14 chapitres de ce livre contient en eet, en plus dun expos
clair et concis des notions de base, de nombreuses discussions prsentant des
dveloppements conceptuels ou exprimentaux trs rcents, qui permettent
au lecteur de se faire une ide prcise des avances de la discipline et de ses
grandes tendances dvolution. Le chapitre 6 sur les tats intriqus est bien ca-
ractristique dun tel choix de prsentation. Au lieu de mettre laccent sur les
proprits mathmatiques du produit tensoriel de deux espaces dtats, ce qui
est un peu austre et rbarbatif, ce chapitre prfre centrer la discussion sur la
notion dintrication, et introduire de nombreux exemples de dveloppements
thoriques et exprimentaux (dont certains sont trs nouveaux) : ingalits de
Bell, tests de ces ingalits, en particulier les plus rcents utilisant la conver-
sion paramtrique, les tats GHZ (Greenberger, Horne, Zeilinger), la notion
de dcohrence illustre par des expriences modernes dlectrodynamique
quantique en cavit, et qui sera reprise plus en dtail dans une annexe, la
tlportation. Comme on le voit, il est dicile dimaginer une immersion plus
complte dans lun des domaines les plus actifs actuellement de la physique
quantique. De nombreux exemples de prsentation moderne peuvent tre don-
ns propos dautres chapitres : interfrences dondes de de Broglie ralises
avec des neutrons lents ou des atomes refroidis par laser ; microscopie eet
tunnel ; uctuations du champ quantique et eet Casimir ; transformations de
jauge non abliennes ; quations de Bloch optiques ; forces radiatives exerces
par des faisceaux laser sur les atomes ; pige magnto-optique ; oscillations de
Rabi dans le vide dune cavit, etc.
Je suis vraiment admiratif devant leort fait par lauteur pour donner
son lecteur une vision si moderne et si attrayante de la physique quantique.
Certes, les dveloppement dcrits ne peuvent pas toujours tre analyss en
grand dtail, et le lecteur devra fournir une eort personnel pour parvenir
une comprhension plus approfondie du sujet tudi. Il sera aid en cela par la
bibliographie dtaille quil trouvera, soit au cours du chapitre sous forme de
notes en bas de page, soit la n de chaque chapitre. Je suis convaincu quun
tel ouvrage permettra une meilleure comprhension de la physique quantique
et stimulera un plus grand intrt pour cette discipline aussi centrale. Je
remercie Michel Le Bellac pour cette contribution importante qui va certai-
nement donner une image plus vivante de la physique.
Claude Cohen-Tannoudji
Avant-propos de la premire
dition
C
e livre est issu de cours donns Nice dans les annes 1970
1980, en matrise de physique et en DEUG MP deuxime anne, et
plus rcemment en licence et en matrise de physique. Les dix premiers
chapitres correspondent un cours de base de mcanique quantique ni-
veau licence et les quatre derniers chapitres peuvent servir comme com-
plment de cours en matrise, par exemple pour un cours de physique
atomique. Le livre contient environ 130 exercices de longueur et de dif-
cult varies ; plus des trois quarts de ces exercices ont t eective-
ment utiliss pour des sances de travaux dirigs ou des examens. Les
corrigs dune slection de ces exercices sont disponibles sur le site web
http://livres.edpsciences.org/livres/sa_physique_quantique/
En plus des tudiants de second cycle et des coles dIngnieurs, ce livre
est susceptible dintresser un large public de physiciens : tudiants de DEA
ou de thse, chercheurs, enseignants du second degr ou du suprieur sou-
haitant rafrachir leurs connaissances en physique quantique. Il contient des
dveloppements rcents qui ne gurent pas dans les manuels classiques : tats
intriqus, cryptographie et calcul quantiques, expriences sur la dcohrence,
interaction dun champ laser avec un atome deux niveaux, uctuations quan-
tiques du champ lectromagntique, manipulation datomes par laser, etc.,
ainsi quen annexe un expos succinct des ides actuelles sur la mesure en
mcanique quantique.
Lorganisation du livre dire profondment de celle des textes classiques,
qui prennent tous comme point de dpart lquation de Schrdinger et ltu-
dient dans diverses congurations, ce qui oblige exposer les principes de
base de la mcanique quantique dans un cas qui nest pas le plus simple et
a linconvnient de masquer ces principes par des calculs souvent fastidieux.
Je me suis eorc au contraire de prsenter les fondements de la mcanique
quantique sur les exemples les plus simples et lquation de Schrdinger ap-
parat seulement au chapitre 9. Lapproche suivie consiste mener jusqu
son terme la logique quavait adopte Feynman (Feynman et al. [1965]) :
dvelopper au maximum une approche algbrique et exploiter les symtries,
xvi Physique quantique
en prsentant la mcanique quantique dans son cadre autonome, sans faire
rfrence la physique classique. Cette logique a de nombreux avantages.
Lapproche algbrique permet de traiter des problmes simples dans des
espaces de dimension nie, par exemple de dimension deux : polarisation
dun photon, spin 1/2, atome deux niveaux. . .
Cette approche permet dnoncer de la faon la plus claire les postulats
de la mcanique quantique, en sparant ce qui est fondamental de ce
qui ne lest pas (par exemple le principe de correspondance nest pas un
postulat fondamental).
Lexploitation des proprits de symtrie permet lintroduction la plus
gnrale des grandeurs physiques fondamentales : impulsion, moment
angulaire. . . comme gnrateurs innitsimaux de ces symtries, sans
faire appel au principe de correspondance et un analogue classique.
Un dernier avantage est que le lecteur qui souhaite sinitier aux dve-
loppements rcents de linformation quantique peut se limiter aux six
premiers chapitres. On peut parfaitement comprendre les bases de la
cryptographie quantique sans tre pass au pralable par le dveloppe-
ment de la fonction donde en harmoniques sphriques et la rsolution
de lquation de Schrdinger dans un potentiel central !
Les aspects pdagogiques ont fait lobjet dune attention particulire. La pro-
gression des chapitres a t soigneusement tudie, les premiers chapitres uti-
lisant uniquement les espaces de dimension nie ; cest seulement une fois les
bases acquises que lon passe au cas gnral partir du chapitre 7, tandis que
les chapitres 11 14 et les annexes font appel des techniques plus avances
qui pourront intresser les physiciens professionnels. Un eort a t port sur
le vocabulaire, an dviter certaines expressions historiquement dates et qui
peuvent tre un obstacle la comprhension de la mcanique quantique : sui-
vant la modernisation du vocabulaire prconise par Lvy-Leblond, grandeur
physique est utilis au lieu d observable , ingalit de Heisenberg au
lieu de principe dincertitude , des expressions comme complmentarit
ou dualit onde-corpuscule ont t vites, etc.
1
Les chapitres cls du livre, cest--dire ceux qui divergent de la faon la
plus vidente de lexpos traditionnel, sont les chapitres 3, 4, 5, 6, et 8. Le
chapitre 3 introduit lespace des tats sur lexemple de la polarisation des pho-
tons et montre comment passer dune amplitude ondulatoire une amplitude
de probabilit. Le spin 1/2 introduit demble le lecteur un problme sans
analogue classique (ou si peu. . .). Les proprits essentielles du spin 1/2 (al-
gbre des matrices de Pauli, matrices de rotation. . .) sont obtenues partir des
1. J.-M. Lvy-Leblond Mots et maux de la physique quantique Bull. U. Phys. 816,
1129 (1999).
Avant-propos de la premire dition xvii
deux seules hypothses : (1) la dimension deux de lespace des tats ; (2) lin-
variance par rotation. La prcession de Larmor du spin quantique permet
dintroduire lquation dvolution. Ce chapitre prpare le lecteur lnonc
des postulats de la mcanique quantique au chapitre suivant : il lui est pos-
sible dans chaque cas dillustrer ces postulats de faon concrte en revenant
aux exemples du chapitre 3. La distinction entre le cadre conceptuel gn-
ral de la mcanique quantique et la modlisation dun problme concret est
soigneusement explique. Le chapitre 5 met en pratique la mcanique quan-
tique sur des applications simples et physiquement importantes, dans le cas
de systmes dont le nombre de niveaux est ni, avec comme cas particulier la
diagonalisation dun hamiltonien en prsence dune symtrie priodique. Ce
chapitre introduit galement sur lexemple de la molcule dammoniac linter-
action dun systme deux niveaux atomique ou molculaire avec un champ
lectromagntique et les notions fondamentales dmission et dabsorption.
Le chapitre 6 est consacr aux tats intriqus. On sest rendu compte de
limportance de ces tats depuis le dbut des annes 1980, mais ils sont igno-
rs par la plupart des manuels, lexception notable de celui de Basdevant et
Dalibard [2001]. Ce chapitre traite aussi bien des applications fondamentales :
ingalits de Bell, interfrences deux photons, thorie de la mesure, que des
applications concrtes potentielles linformation quantique. Le chapitre 8 a
comme objectif ltude des symtries partir du thorme de Wigner, qui
est gnralement ignor des manuels malgr son importance cruciale. La sy-
mtrie de rotation permet de dnir le moment angulaire comme gnrateur
innitsimal, et de dmontrer immdiatement les relations de commutation
de

J en soulignant leur origine gomtrique. Les relations de commutation
canoniques de X et P sont dduites de lidentication de limpulsion comme
gnrateur innitsimal des translations. Enn, on obtient la forme la plus
gnrale du hamiltonien compatible avec linvariance galilenne, moyennant
une hypothse sur la loi de transformation de la vitesse. Ce hamiltonien sera
rinterprt ultrieurement dans le cadre de linvariance de jauge locale.
Les autres chapitres peuvent se rsumer comme suit. Le chapitre 1 poursuit
un triple objectif : (1) introduire des notions de base de physique microsco-
pique auxquelles il sera fait appel dans la suite du livre ; (2) introduire le
comportement des particules quantiques, la conventionnelle dualit onde-
corpuscule ; (3) laide de latome de Bohr, expliquer simplement la notion
de niveau dnergie et de spectre de niveaux. Le chapitre 2 prsente les no-
tions essentielles sur lespace de Hilbert dans le cas de la dimension nie. Le
chapitre 7 donne quelques indications sur les espaces de Hilbert de dimension
innie ; le but nest videmment pas de traiter les mathmatiques de faon
rigoureuse, mais de prvenir le lecteur de certaines dicults de la dimension
innie.
Les six derniers chapitres sont consacrs des applications plus classiques.
Le chapitre 9 prsente la mcanique ondulatoire et ses applications usuelles
(eet tunnel, tats lis du puits carr, potentiel priodique...). Les relations
xviii Physique quantique
de commutation du moment angulaire ayant t tablies au chapitre 8, le
chapitre 10 dbute par la construction des tats propres de

J
2
et J
z
et se
termine par le thorme de Wigner-Eckart pour les oprateurs vectoriels. Le
chapitre 11 dveloppe la thorie de loscillateur harmonique et celle du mou-
vement dans un champ magntique constant, ce qui est loccasion de donner
quelques explications sur linvariance de jauge locale. Une section importante
traite des champs quantis : champ de vibrations et phonons, champ lectro-
magntique et ses uctuations quantiques. Les chapitres 12 et 13 sont consa-
crs la diusion et aux particules identiques. Enn le chapitre 14 est une
brve introduction la physique de latome un lectron, lobjectif principal
tant de calculer les forces sur un atome deux niveaux plac dans le champ
dun laser et den discuter les applications, dont le refroidissement Doppler et
les piges magnto-optiques.
Les annexes contiennent des sujets qui sont techniquement un peu plus
exigeants. La dmonstration du thorme de Wigner et lopration de ren-
versement du sens du temps sont expliques en dtail. Des complments sur
la thorie et les expriences sur la dcohrence et une discussion des ides
actuelles sur la mesure se trouvent dans lannexe B. Enn lannexe C contient
une discussion de la mthode de Wigner et Weisskopf pour les tats instables.
Remerciements. Jai bnci des critiques et suggestions de Pascal Baldi,
Jean-Pierre Farges, Yves Gabellini, Thierry Grandou, Jacques Jorin, Chris-
tian Miniatura et tout particulirement de Michel Brune ( qui je suis aussi
redevable des gures 6.9, B.1 et B.2), Jean Dalibard, Fabrice Mortessagne,
Jean-Pierre Romagnan et Franois Rocca qui ont lu de larges extraits, ou
parfois mme lintgralit du manuscrit. Je remercie galement David Wil-
kowski qui a inspir le texte de plusieurs exercices du chapitre 14. Je suis bien
entendu entirement responsable du texte nal. Laide de Karim Bernardet et
de Fabrice Mortessagne, qui ma initi XFIG et install le logiciel, a t dci-
sive dans la ralisation des gures, et je tiens remercier Christian Taggiasco
pour sa comptence et sa disponibilit dans linstallation et la maintenance
de lensemble des logiciels ncessaires. Enn ce livre naurait pas vu le jour
sans les encouragements et le soutien sans faille de Michle Leduc, et je suis
trs reconnaissant Claude Cohen-Tannoudji qui a bien voulu le prfacer.
Nice, mars 2003
Michel Le Bellac
N.B. Cet ouvrage utilise le point dcimal.
Avant-propos de la deuxime
dition
J
ai souhait faire de cette seconde dition un ouvrage qui puisse
servir aussi bien de manuel denseignement que de rfrence (ou du moins
dintroduction la littrature) pour des sujets qui ont pris aujourdhui une
grande importance : tats intriqus, dcohrence, information quantique, tats
du champ lectromagntique, intgrale de chemin, atomes froids, condensats
de Bose-Einstein, quations pilotes pour les systmes ouverts, etc. Cette se-
conde dition, contrairement la premire qui tait avant tout un livre den-
seignement, couvre une trop grande varit de sujets pour quelle puisse encore
correspondre un cours de premire anne de master (M1). Un guide de lec-
ture est propos au lecteur an de lui permettre de sorienter dans un cours
dintroduction la mcanique quantique.
Je rsume maintenant les principales dirences par rapport la premire
dition. Jai complt le chapitre 1 par une sous-section 1.4.5 sur les lames
sparatrices et linterfromtre de Mach-Zehnder. Le chapitre 5 (Systmes
nombre de niveaux ni) a t remani : une nouvelle section (5.2) est consa-
cre la RMN, comme exemple dapplication des oscillations de Rabi, et une
courte sous-section (5.4.2) expose le principe du laser. Le chapitre 6 (tats
intriqus) a t rcrit 80 %. La thorie de loprateur statistique (ou den-
sit) a t considrablement dveloppe, ainsi que celles de la dcohrence
et de la mesure. La section 6.5 sur linformatique quantique a t compl-
te par une analyse dtaille du thorme de non-clonage quantique et de
lalgorithme de recherche de Grover. Dans le chapitre 9 (Mcanique ondula-
toire), jai supprim plusieurs passages sur les puits et barrires de potentiel
en crneau. Le chapitre 11 (Oscillateur harmonique) a t complt par une
discussion dtaille des tats cohrents, de la quantication et des tats du
champ lectromagntique et par des applications : dtection homodyne, lec-
trodynamique en cavit. Le chapitre 12 (Mthodes semi-classiques) est enti-
rement nouveau. Il traite de lintgrale de chemin, aussi bien dans son aspect
temps rel que temps euclidien, de la mthode BKW, de la distribution de
Wigner et de la phase gomtrique. On trouve maintenant dans le chapitre 14
(Particules identiques, ancien chapitre 13) une introduction la seconde
quantication ainsi quaux condensats de Bose-Einstein. Une section (15.4)
xx Physique quantique
sur la dtection et le comptage de photons a t ajoute au chapitre 15. Le
chapitre 16 (nouveau) contient une courte introduction aux atomes complexes
et aux molcules diatomiques, et le chapitre 17 (galement nouveau) une in-
troduction aux quations pilotes des systmes quantiques ouverts : quations
de Lindblad, relaxation de systmes deux niveaux, mouvement brownien
quantique. Compte tenu de la nouvelle rdaction du chapitre 6, lancien ap-
pendice B a t supprim.
Guide de lecture
Seules les sections 1.3 1.5 du chapitre 1 sont indispensables pour la suite,
et le chapitre 2 peut tre omis par le lecteur qui possde le niveau L2 en
algbre. Les chapitres 3 et 5 constituent, mon avis, le cur dune introduc-
tion la mcanique quantique : les principes de base sont introduits sur les
exemples de la polarisation du photon et du spin 1/2, et le rle de la sym-
trie de rotation est mis en valeur dans le cas du spin 1/2. Des applications
simples de ces principes de base sont exposes dans le chapitre 5 : rsolution
de lquation de Schrdinger indpendante du temps pour des problmes de
chimie quantique lmentaire, oscillations de Rabi, atome deux niveaux,
le tout illustr par la RMN et le laser. Le chapitre 4 (Postulats de la m-
canique quantique) est un peu plus abstrait : le lecteur pourra se contenter
dune premire prise de contact, et y revenir aprs avoir acquis un peu plus
de familiarit avec la mcanique quantique. Dans une premire lecture du
chapitre 6, on peut se limiter ce qui sera indispensable pour la suite : sec-
tion 6.1 (produit tensoriel), 6.2.1 et 6.2.3 (oprateur statistique). Il serait
toutefois dommage de ne pas consacrer un peu de temps aux ingalits de
Bell ( 6.3.2). Dans le chapitre 7, le lecteur peut se limiter la section 7.3,
qui donne les recettes mathmatiques pour la suite. Les chapitres 8, 9 et
10 sont classiques dans tout cours de mcanique quantique niveau M1. Toute-
fois la section 8.4 (invariance galilenne) peut tre omise sans dommage pour
la suite, et la section 9.4 (bandes dnergie) peut trouver sa place dans un
cours de physique du solide. Les sections de base du chapitre 11 (Oscillateur
harmonique) sont les sections 11.1, 11.2 et 11.3.1. Le lecteur pourra aborder
les autres sections en fonction de ses intrts, et la section 11.5 (niveaux de
Landau) peut faire partie dun cours de physique du solide. Le chapitre 12
(Mthodes semi-classiques) est entirement optionnel, et ses quatre grandes
parties : intgrale de chemin, approximation BKW, distribution de Wigner et
phases gomtriques sont entirement indpendantes. Le lecteur pourra se li-
miter aux sections 14.1 et 14.2 du chapitre 14 (Particules identiques). Enn les
sections 15.1 et 15.2 sont une introduction standard la physique atomique,
les autres sections de ce chapitre tant optionnelles.
En rsum, un cours niveau M1 pourrait reposer sur les sections suivantes.
Chapitre 1 : sections 1.3 1.5. Chapitres 3, 4 et 5. Chapitre 6 : section 6.1.
Avant-propos de la deuxime dition xxi
Chapitre 7 : section 7.3. Chapitre 8 : sections 8.1 8.3. Chapitre 9 : sections 9.1
9.3 et 9.5. Chapitre 10 : sections 10.1 10.4, 10.6.1 et 10.6.2. Chapitre 11 :
sections 11.1, 11.2.1 et 11.3.1. Chapitre 13 : sections 13.1 et 13.2. Chapitre 14 :
sections 14.1 et 14.2. Chapitre 15 : sections 15.1 15.3.
Remerciements. Je suis trs reconnaissant Yvan Castin, Jean Dalibard,
Claude Fabre, Olivier Legrand, Gian-Luca Lippi, Fabrice Mortessagne, Jean-
Michel Raimond, Denis Ullmo, et tout particulirement Christian Miniatura,
qui ont accept de lire un ou plusieurs chapitres de cette nouvelle dition, et
je les remercie pour leurs critiques et suggestions.
This page intentionally left blank
Chapitre 1
Introduction
L
e premier objectif de ce chapitre est dexposer succinctement
quelques notions de base sur lorganisation de la matire, en reprenant
et en prcisant les acquis de cours de physique (et de chimie) antrieurs, et
en particulier les notions de physique microscopique ; il sagira dun survol,
et la grande majorit des noncs seront donns sans dmonstration et sans
discussion dtaille. Le deuxime objectif est de dcrire brivement quelques
tapes cruciales des dbuts de la physique quantique ; nous ne suivrons ni
lordre historique strict, ni les arguments quutilisrent au dbut du sicle
dernier les pres fondateurs de la mcanique quantique, mais nous insisterons
plutt sur les concepts qui nous serviront par la suite. Le troisime objectif
est dintroduire des notions de base, comme celles de particule quantique ou
de niveau dnergie, qui reviendront de faon rcurrente tout au long du livre.
Nous nous appuierons sur la thorie de Bohr, qui permet dexpliquer de faon
simple, sinon convaincante, la notion de quantication des niveaux dnergie
et le spectre de latome dhydrogne. Ce chapitre est relire ultrieurement,
lorsque les bases de la mcanique quantique auront t explicites et illustres
par des exemples. Dun point de vue pratique, il est possible de sauter
en premire lecture les considrations gnrales des sections 1 et 2 et de
commencer ce chapitre par la section 3, quitte revenir ultrieurement aux
deux premires sections lorsquil sera fait appel aux notions qui y ont t
introduites.
1.1 Structure de la matire
1.1.1 chelles de longueur : de la cosmologie
aux particules lmentaires
Le tableau 1.1 donne lordre de grandeur en mtres des dimensions de
quelques objets typiques, en partant des dimensions de lUnivers pour des-
cendre celles de la physique subatomique. Une unit de longueur commode
2 Physique quantique
Tab. 1.1 Ordres de grandeur de quelques distances typiques en mtres.
Univers
connu
rayon de la
Galaxie
distance
Terre-Soleil
rayon de
la Terre
homme insecte
1.3 10
26
5 10
20
1.5 10
11
6.4 10
6
1.7 0.01 0.001
bactrie
E. coli
virus HIV fullerne
C
60
atome noyau de
plomb
proton
210
6
1.1 10
7
0.7 10
9
10
10
710
15
0.8 10
15
pour les distances astrophysiques est lanne-lumire : 1 anne-lumire =
0.95 10
16
m. Les sous-multiples du mtre utiles en physique microscopique
sont le micromtre : 1 m= 10
6
m, le nanomtre : 1 nm= 10
9
m, et le
femtomtre (ou fermi) : 1 fm= 10
15
m. Lexploration des objets lchelle
microscopique se fait souvent laide dun rayonnement lectromagntique
1
dont la longueur donde est de lordre de grandeur des dimensions caract-
ristiques de lobjet tudier (observation au microscope, aux rayons X. . . ).
On sait en eet que la limite de rsolution est xe par la longueur donde
utilise : quelques fractions de m pour un microscope utilisant de la lumire
visible, quelques fractions de nanomtre pour des rayons X. La gamme des
longueurs donde du rayonnement lectromagntique (infra-rouge, visible, . . .)
est rsume dans la gure 1.1.
10
4
(m)
10
14
10
10
10
6
10
2
10
2
E (eV)
X UV IR micro
10
8
10
4
1 10
8
radio
Fig. 1.1 Longueur donde de rayonnements lectromagntiques et nergie des
photons correspondants. La bote hachure reprsente le domaine visible. Les fron-
tires entre les dirents types de rayonnement (par exemple la frontire entre les
rayons et les rayons X) ne sont pas dnies de faon stricte. Un photon dnergie
E =1 eV a une longueur donde = 1.2410
6
m, une frquence = 2.4210
14
Hz
et une frquence angulaire = 1.52 10
15
rad.s
1
.
1. Dautres techniques dexploration sont la diusion de neutrons (exercice 1.6.4), la
microscopie lectronique, la microscopie eet tunnel ( 12.4.4), etc.
1. Introduction 3
1.1.2 tats de la matire
Nous serons particulirement intresss par les phnomnes lchelle mi-
croscopique, et il est utile de rappeler quelques notions lmentaires sur la
description microscopique de la matire. La matire peut se prsenter sous
deux formes : une forme ordonne, le solide cristallin, et une forme non or-
donne, liquide, gaz, solide amorphe.
Le solide cristallin prsente un ordre longue distance. La gure 1.2 donne
lexemple de la structure microscopique du chlorure de sodium : on constate
que le motif du cristal se rpte avec une priodicit l = 0.56 nm, le pas du
rseau. Partant dun ion chlore ou dun ion sodium, et suivant une des artes
de la structure cubique, on retrouvera un ion chlore ou un ion sodium une
distance n 0.56 nm o n est un nombre entier : cest ce que lon appelle un
ordre longue distance.
l
Cl

Na
+
Fig. 1.2 Arrangement des atomes dans le cristal de chlorure de sodium. Les ions
chlore Cl

sont plus gros que les ions sodium Na


+
.
Les liquides, les gaz et les solides amorphes ne possdent pas dordre
longue distance. Prenons lexemple dun liquide monoatomique, celui de lar-
gon liquide. En premire approximation, les atomes dargon peuvent tre re-
prsents par des sphres impntrables de diamtre 0.36 nm. La -
gure 1.3 reprsente schmatiquement une conguration des atomes pour un
liquide o les sphres sont pratiquement en contact, mais sont disposes de
faon dsordonne. Partant du centre dun atome pris comme origine, la pro-
babilit p(r) de trouver le centre dun autre atome une distance r de ce
centre sera pratiquement nulle tant que r
<

. Cette probabilit deviendra au


contraire maximale pour r = , 2, . . . et oscillera ensuite pour se stabiliser
une constante, alors que dans le cas dun solide cristallin, la fonction p(r)
prsente des pics quelle que soit la distance lorigine. Largon gazeux possde
le mme type de conguration que le liquide, la seule dirence tant que les
atomes sont beaucoup plus loigns les uns des autres. Toutefois la dirence
4 Physique quantique
l
r
2l 3l
r
(a) (b) (c)
2

3
p(r)
p(r)
Fig. 1.3 (a) Arrangement des atomes dans largon liquide. (b) Probabilit p(r)
pour un liquide (tirets) et pour un gaz (trait continu). (c) Probabilit p(r) pour un
cristal simple.
entre gaz et liquide disparat au point critique, et on peut passer continment
du gaz au liquide ou inversement en contournant le point critique, alors quun
tel passage continu est impossible vers un solide, parce que le type dordre est
qualitativement dirent.
Nous avons pris comme exemple un gaz monoatomique, mais en gnral
la brique de base est une combinaison datomes, la molcule : N
2
, O
2
, H
2
O,
etc. Certaines molcules comme les protines peuvent contenir des milliers
datomes ; par exemple le poids molculaire de lhmoglobine est de lordre de
64 000. Une raction chimique est un rarrangement datomes : les atomes des
molcules initiales se redistribuent pour donner les molcules nales
H
2
+ Cl
2
2HCl
Latome est compos dun noyau atomique (ou simplement noyau) charg
positivement et dlectrons chargs ngativement. Plus de 99.9 % de la masse
de latome se trouve dans le noyau atomique, car le rapport de la masse de
llectron m
e
celle du proton m
p
est m
e
/m
p
1/1836. Latome est de dix
cent mille fois plus gros que le noyau : la dimension typique dun atome
2
est 1 (1 = 10
10
m = 0.1 nm), celle dun noyau de quelques fermis (ou
femtomtres).
Un noyau atomique est form de protons et de neutrons, les premiers
chargs lectriquement et les seconds neutres ; les masses du proton et du
neutron sont identiques 0.1 % prs, et on pourra souvent ngliger cette
dirence de masse. Le numro atomique Z est le nombre de protons du noyau,
et aussi le nombre dlectrons de latome correspondant, de faon assurer
sa neutralit lectrique. Le nombre de masse A est le nombre de protons
plus le nombre de neutrons N : A = Z + N. Les protons et les neutrons
2. Nous continuerons utiliser lAngstrm, qui est typique de la dimension atomique,
de prfrence au nm. Par un hasard ( ?) heureux, le symbole fm peut aussi bien dsigner le
femtomtre que le fermi, unit de longueur des physiciens nuclaires.
1. Introduction 5
sont appels collectivement nuclons. Les ractions nuclaires sont pour les
protons et les neutrons lanalogue des ractions chimiques pour les atomes :
une raction nuclaire est une redistribution des protons et des neutrons dans
des noyaux dirents des noyaux initiaux, de mme quune raction chimique
est une redistribution des atomes dans des molcules direntes des molcules
initiales. Un exemple de raction nuclaire est la raction de fusion des noyaux
de deutrium (
2
H : un proton + un neutron) et de tritium (
3
H : un proton +
deux neutrons) pour donner un noyau dhlium
4
(
4
He : deux protons + deux
neutrons) et un neutron libre
2
H +
3
H
4
He +n + 17.6 MeV
La raction dgage une nergie de 17.6 MeV et pourrait tre utilise dans
un futur (probablement lointain) pour produire de lnergie grande chelle,
lnergie de fusion. Le projet de racteur de recherche ITER est une premire
tape dans cette direction.
Dans la composition de latome en noyau et lectrons, de mme que dans
celle du noyau en protons et neutrons, un concept important est celui dnergie
de liaison. Considrons un objet stable C form de deux objets A et B : C est
appel tat li de A et B. La dsintgration C A +B ne sera pas possible
si la masse m
C
de C est infrieure la somme des masses m
A
et m
B
de A et
de B, cest--dire si lnergie de liaison
3
E
L
E
L
= (m
A
+m
B
m
C
)c
2
(1.1)
est positive ; c est la vitesse de la lumire. E
L
est lnergie quil faut fournir
pour dissocier C en A + B. En physique atomique, cette nergie est appele
nergie dionisation : cest lnergie ncesssaire pour dissocier un atome en un
ion positif et un lectron, ou, en dautres termes, pour arracher un lectron
latome. Pour les molcules, E
L
est lnergie de dissociation, ou lnergie
ncessaire pour dissocier la molcule en atomes. Une particule ou un noyau
instable dans une certaine conguration peut parfaitement tre stable dans
une autre conguration. Le neutron libre (n), par exemple, est instable : en
un temps dune quinzaine de minutes en moyenne, il se dsintgre en un pro-
ton (p), un lectron (e) et un antineutrino lectronique (
e
), ce qui correspond
la dsintgration de base de la radioactivit
n
0
p
+
+e

+
0
e
(1.2)
o nous avons indiqu en exposant la charge des particules en units de
la charge du proton. Cette dsintgration est possible, car les masses
4
des
3. En raison de la clbre relation dEinstein E = mc
2
, ou tout simplement par analyse
dimensionnelle, on peut relier masse et nergie et exprimer par exemple les masses en J/c
2
ou en eV/c
2
.
4. Trois expriences rcentes : Fukuda et al. [2001], Ahmad et al. [2001] et Eguchi
et al. [2003] montrent de faon convaincante que la masse du neutrino est non nulle, pro-
bablement de lordre de 10
2
eV/c
2
: cf. lexercice 4.4.6 sur les oscillations neutrino. Pour
une revue rcente, voir par exemple Wark [2005].
6 Physique quantique
particules dans (1.2) vrient
m
n
c
2
> (m
p
+m
e
+m

)c
2
m
n
939.5 MeV/c
2
m
p
938.3 MeV/c
2
m
e
0.51 MeV/c
2
m

e
0
En revanche le neutron ne se dsintgre pas dans les noyaux atomiques stables,
par exemple dans le noyau deutrium, ou deutron, (
2
H), car
m2
H
1875.6Mev/c
2
< (2m
p
+m
e
+m

e
) 1878.3 MeV/c
2
et la dsintgration
2
H 2p +e +
e
est impossible : le deutron est un tat li proton-neutron.
1.1.3 Constituants lmentaires
Nous avons dcompos les molcules en atomes, les atomes en lectrons et
noyaux, les noyaux en protons et neutrons. Peut-on aller encore plus loin, par
exemple dcomposer le proton ou llectron en constituants plus lmentaires ?
Peut-on dire par exemple partir de (1.2) que le neutron est form dun
proton, dun lectron et dun antineutrino ? Un argument simple fond sur
les ingalits de Heisenberg montre que llectron ne peut pas prexister dans
le neutron (exercice 9.6.4), et quil est cr au moment de la dsintgration :
on ne peut donc pas dire que le neutron est compos dun proton, dun
lectron et dun neutrino. On pourrait aussi penser casser un proton
ou un neutron en des composants plus lmentaires, en les bombardant par
des particules nergiques, et rpter ce qui se passe par exemple quand on
bombarde un deutron avec des lectrons de quelques MeV
e +
2
H e +p +n
Le deutron
2
H a t cass en ses constituants, un proton et un neutron.
Lhistoire ne se rpte pas lorsque lon bombarde un proton avec des lectrons.
Pour des lectrons peu nergiques les collisions sont lastiques
e +p e +p
mais pour des lectrons dnergie susante (quelques centaines de MeV), au
lieu de casser le proton, on cre dautres particules, par exemple dans des
ractions du type
e +p e +p +
0
e +p e +n +
+
+
0
e +p e +K
+
+
0
1. Introduction 7
o les msons et K et lhypron
0
sont de nouvelles particules, dont la
nature importe peu ici. Le point crucial est quelles ne sont pas prsentes
initialement dans le proton, mais quelles sont cres au moment de la raction.
Il arrive donc un moment o il ne semble plus possible de dcomposer
la matire en constituants de plus en plus lmentaires. On peut alors se
poser la question suivante : quel est le critre dlmentarit ? Le point de
vue actuel est dappeler lmentaires les particules qui apparaissent comme
ponctuelles dans leurs interactions avec dautres particules. Avec ce point de
vue, llectron, le neutrino et le photon sont lmentaires, tandis que le proton
et le neutron sont composs de quarks : les guillemets sont importants, car
les quarks nexistent pas ltat libre
5
, et cette composition du proton en
quarks est tout fait dirente de la composition du deutron en proton et
neutron. Il existe seulement des preuves indirectes (mais convaincantes !) de
cette composition en quarks.
Dans ltat actuel de nos connaissances
6
, il existe trois familles de parti-
cules lmentaires, ou particules de matire de spin 1/2
7
. Le tableau 1.2
en donne la liste ; la charge lectrique q est exprime en units de la charge
du proton. Chaque famille se compose de leptons et de quarks, et chaque
particule correspond une antiparticule de charge oppose. Les leptons de la
premire famille sont llectron et son antiparticule le positron e
+
, ainsi que le
neutrino lectronique
e
et son antiparticule lantineutrino lectronique
e
, et
les quarks de cette famille sont le quark up (u) de charge 2/3 et le quark
down (d) de charge 1/3, avec bien sr les antiquarks u et d correspon-
dants, de charge 2/3 et 1/3 respectivement. Le proton est une combinaison
uud et le neutron une combinaison udd. Cette premire famille sut notre
vie courante, puisquelle permet de fabriquer la matire ordinaire, le neutrino
tant indispensable dans le cycle des ractions nuclaires assurant la bonne
marche du Soleil. Si lexistence de la premire famille peut se justier par un
argument anthropocentrique : si elle nexistait pas, nous ne serions pas l pour
en parler ! la raison dtre des deux autres familles reste aujourdhui tout
fait mystrieuse
8
.
ces particules il faut ajouter celles qui transportent les interactions :
le photon pour les interactions lectromagntiques, les bosons W et Z pour
les interactions faibles, les gluons pour les interactions fortes et le graviton
5. Ce qui fait que la notion de masse dun quark est une notion complexe, du moins
pour les quarks dits lgers , up, down et trange. On retrouve une masse (presque) usuelle
pour les quarks lourds b et t.
6. Il existe un argument trs fort pour limiter trois ce nombre de familles : des ex-
priences au CERN ont montr en 1992 que le nombre de familles tait limit trois,
condition que les neutrinos aient une masse infrieure 45 GeV/c
2
. La valeur exprimentale
actuelle du nombre de familles est de 2.984 0.008.
7. Le spin 1/2 est dni au chapitre 3 et le spin en gnral au chapitre 10.
8. cf. la clbre interrogation de Rabi : Who ordered the muon ? Cependant on sait
que chaque famille doit tre complte : ainsi lexistence du quark top et sa masse ont t
prdites plusieurs annes avant sa dcouverte exprimentale en 1994. En raison de sa masse
leve, environ 175 fois la masse du proton, il a fallu attendre la construction du Tevatron
aux tats-Unis pour le produire.
8 Physique quantique
Tab. 1.2 Les particules de matire. Les charges lectriques sont mesures en
units de la charge du proton.
lepton q = 1 neutrino q = 0 quark q = 2/3 quark q = 1/3
famille 1 lectron neutrino
e
quark up quark down
famille 2 muon neutrino

quark charm quark trange


famille 3 tau neutrino

quark top quark b


pour les interactions gravitationnelles
9
, ce qui nous amne naturellement
prsenter ces interactions.
1.1.4 Interactions (ou forces) fondamentales
On distingue quatre
10
types dinteractions (ou de forces) fondamentales :
fortes, lectromagntiques, faibles et gravitationnelles. Les interactions lec-
tromagntiques sont celles qui vont jouer un rle majeur dans ce livre : ce sont
elles qui rgissent le comportement des atomes, des molcules, des solides, etc.
Les forces lectriques de la loi de Coulomb sont dominantes : rappelons que si
une charge q est immobile lorigine des coordonnes, la force quelle exerce
sur une charge immobile q

situe en un point r est

F =
qq

4
0
r
r
2
(1.3)
o r est le vecteur unitaire
11
r/r, r = [r [ et
0
la permittivit du vide. Si les
charges sont en mouvement avec une vitesse v, on doit aussi tenir compte des
forces magntiques, mais celles-ci sont plus faibles que la force de Coulomb
par un facteur (v/c)
2
. Pour les lectrons des couches externes, (v/c)
2

(1/137)
2
1, mais, compte tenu de la trs grande prcision des expriences de
physique atomique, les forces magntiques sont facilement mises en vidence
dans des phnomnes comme la structure ne ou leet Zeeman ( 15.2.3). La
force de Coulomb (1.3) est caractrise par
la forme de la loi de force en 1/r
2
: la loi de force est dite longue
porte ;
lintensit de la force mesure par une constante de couplage qq

/(4
0
).
Le point de vue moderne, celui de la thorie quantique des champs, est que
les forces lectromagntiques sont dues lchange de photons virtuels
12
9. En toute rigueur, les interactions lectromagntiques et les interactions faibles sont
maintenant unies en interactions lectrofaibles ; le gluon, tout comme les quarks, nexiste
pas ltat libre. Enn lexistence du graviton est pour le moment hypothtique : on na
mme pas encore dtect sur la Terre sa version classique, les ondes gravitationnelles.
10. La cinquime force revient priodiquement sur le devant de la scne, mais elle
disparat tout aussi priodiquement !
11. Nous utiliserons systmatiquement la notation r, n, p, etc. pour les vecteurs unitaires
de lespace ordinaire.
12. Ce terme sera expliqu au 4.2.4.
1. Introduction 9
entre particules charges. La thorie quantique des champs rsulte du mariage
(conictuel
13
!) entre la mcanique quantique et la relativit restreinte. Les
interactions entre atomes ou entre molcules sont reprsentes par des forces
eectives, par exemple les forces de van der Waals (exercice 15.6.1). Ces forces
nont pas de caractre fondamental car elles se dduisent de la force de Cou-
lomb : cest le dguisement sous lequel apparat la force de Coulomb pour des
sytmes complexes lectriquement neutres.
Les interactions fortes sont responsables de la cohsion du noyau atomique.
Contrairement la force de Coulomb, elles dcroissent exponentiellement en
fonction de la distance, suivant une loi en exp(r/r
0
)/r
2
, avec r
0
1 fm : on
dit que ce sont des forces courte porte. Pour r
<

r
0
, elles sont trs intenses.
Il en rsulte que les nergies caractristiques dans un noyau sont de lordre du
MeV, alors quelles sont de lordre de leV dans un atome pour les lectrons des
couches externes. En ralit, les forces entre nuclons ne sont pas des forces de
type fondamental, car les nuclons sont, on la vu, des particules composes.
Les forces entre nuclons sont lanalogue des forces de van der Waals pour les
atomes, et les forces fondamentales sont les forces entre quarks. Cependant,
la relation quantitative qui relie les forces entre nuclons et les forces entre
quarks est encore loin dtre comprise. Le gluon, particule de masse nulle et
de spin 1 comme le photon, joue pour les interactions fortes le rle que joue le
photon pour les interactions lectromagntiques. La charge est remplace par
une proprit appele par convention couleur, et la thorie des interactions
fortes est appele pour cette raison la chromodynamique.
Les interactions faibles sont responsables de la radioactivit
(Z, N) (Z + 1, N 1) +e

+
e
(1.4)
dont un cas particulier est (1.2) qui scrit avec les notations de (1.4)
(0, 1) (1, 0) +e

+
e
De mme que les interactions fortes, les interactions faibles sont courte
porte, mais, comme leur nom lindique, elles sont beaucoup moins intenses.
Les vecteurs des interactions faibles sont les bosons de spin 1 chargs W

et neutre Z
0
, dont les masses sont respectivement 82 MeV/c
2
et 91 MeV/c
2
,
environ 100 fois la masse du proton. Les leptons, les quarks, les bosons de
spin 1 (ou bosons de jauge) : photon, gluons, bosons W

et Z
0
, ainsi quune
particule hypothtique de spin 0, lorigine de la masse des particules, le
boson de Higgs, sont les particules du modle standard de la physique des
particules, qui a t test exprimentalement avec une prcision suprieure
0.1 % au cours de ces dix dernires annes.
Enn les interactions gravitationnelles, toujours attractives contrairement
aux interactions coulombiennes, ont la forme bien connue entre deux masses
13. La combinaison de la mcanique quantique et de la relativit restreinte conduit
des rsultats innis, et ces innits doivent tre contrles par une procdure appele
renormalisation, qui na vraiment t comprise et justie que dans les annes 1970.
10 Physique quantique
m et m

F = Gmm

r
r
2
(1.5)
o les notations sont identiques celles de (1.2) et o G est la constante de
gravitation. La loi de force (1.5), est, comme la loi de Coulomb, une loi
longue porte, et on peut comparer directement les forces de gravitation et de
Coulomb entre un lectron et un proton, puisque la forme de la loi de force
est la mme
F
Cb
F
gr.
=
_
q
2
e
4
0
_ _
1
Gm
e
m
p
_
10
39
Dans un atome dhydrogne, la force de gravitation est ngligeable, et de fa-
on gnrale, la force de gravitation sera totalement ngligeable pour tous
les phnomnes de physique atomique, molculaire ou du solide. La relativit
gnrale, thorie relativiste de la gravitation, prdit lexistence dondes gravi-
tationnelles
14
qui sont pour la gravitation lanalogue des ondes lectromagn-
tiques, tandis que le graviton, particule de spin 2 et de masse nulle, est lana-
logue du photon. Toutefois il nexiste pas aujourdhui de thorie quantique
de la gravitation. Concilier la mcanique quantique et la relativit gnrale,
expliquer lorigine de la masse et des trois familles de particules constituent
les ds majeurs de la physique thorique du XXI
e
sicle.
Comme rsum de cette prsentation des constituants lmentaires et des
forces, on retiendra quil existe trois familles de particules de matire, com-
prenant des leptons et des quarks, et que les vecteurs des forces sont le photon
pour les interactions lectromagntiques, le gluon pour les interaction fortes,
les bosons W et Z pour les interactions faibles, et enn lhypothtique gravi-
ton pour les interactions gravitationnelles.
1.2 Physique classique et physique quantique
Avant dintroduire la physique quantique, rsumons brivement les fonde-
ments de la physique classique. La physique classique comporte trois branches
principales, qui ont chacune diverses ramications.
1. La premire branche est la mcanique, dont la loi fondamentale est la loi
de Newton, ou loi fondamentale de la dynamique, donnant la force

F sur
une particule ponctuelle de masse m en fonction de la drive par rapport au
temps de son impulsion p

F =
d p
dt
(1.6)
Sous cette forme, lquation fondamentale de la dynamique survit aux modi-
cations apportes par Einstein en 1905 avec la relativit restreinte, condition
14. Les preuves de lexistence des ondes gravitationnelles sont pour le moment indirectes :
elles rsultent de lobservation de pulsars (toiles neutrons) binaires. Ces ondes pourraient
tre dtectes prochainement sur Terre dans les expriences VIRGO et LIGO. Lobservation
du graviton est probablement repousse un futur trs lointain
1. Introduction 11
dutiliser lexpression relativiste de limpulsion en fonction de la vitesse v, de
la masse m de la particule et de la vitesse de la lumire c
p =
mv
_
1 v
2
/c
2
(1.7)
2. La deuxime branche est llectromagntisme, rsum dans les quatre qua-
tions de Maxwell donnant le champ lectrique

E et le champ magntique

B
en fonction des densits de charge
em
et de courant j
em
, appeles sources du
champ lectromagntique


B = 0


E =

B
t
(1.8)


E =

em

0
c
2


B =

E
t
+
1

0
j
em
(1.9)
De ces quations on dduit la propagation dondes lectromagntiques dans
le vide la vitesse de la lumire
_
1
c
2

2
t
2

2
_
_

E

B
= 0 (1.10)
Ceci fait le lien avec loptique, qui devient un cas particulier de llectroma-
gntisme. Le lien entre 1 et 2 est fourni par la loi de Lorentz donnant la force
sur une particule de charge q et de vitesse v

F = q(

E +v

B) (1.11)
3. La troisime branche est la thermodynamique, qui se dduit du second
principe
15
: il nexiste pas de dispositif fonctionnant suivant un cycle dont le
seul eet serait de fournir du travail partir dune source de chaleur unique.
partir du second principe, on dduit la notion dentropie, dont dcoule toute la
thermodynamique classique. Lorigine microscopique du second principe a t
comprise la n du XIX
e
sicle par Boltzmann et Gibbs, qui ont pu relier ce
principe au fait quun chantillon de matire macroscopique est compos dun
nombre norme ( 10
23
) datomes, ce qui permet dutiliser des raisonnements
probabilistes la base de la mcanique statistique. Le rsultat principal de la
mcanique statistique est la loi de Boltzmann : la probabilit p(E) pour quun
systme physique en quilibre la temprature absolue T ait lnergie
16
E
comprend un facteur, le poids de Boltzmann p
B
(E)
p
B
(E) = exp
_

E
k
B
T
_
= exp(E) (1.12)
15. Le premier principe nest autre que la conservation de lnergie, quant au troisime,
il est fondamentalement dorigine quantique.
16. La probabilit p(E) est le produit de p
B
(E) (1.12) et dun facteur T(E), la densit
des niveaux dnergie , qui en physique classique sobtient par une intgration sur lespace
de phase : voir la note 22. Le calcul quantique de la densit de niveaux est dcrit au 9.5.2.
12 Physique quantique
o k
B
est la constante de Boltzmann (la constante R des gaz parfaits divise
par le nombre dAvogadro), et nous avons introduit la notation usuelle =
1/(k
B
T). Cependant la mcanique statistique classique nest pas en fait une
thorie cohrente, et il faut parfois se livrer des acrobaties pour obtenir des
rsultats senss, par exemple pour lentropie dun gaz parfait. La physique
quantique lve toutes ces dicults.
4. En toute rigueur il faut ajouter une quatrime branche la physique clas-
sique. En eet, la thorie relativiste de la gravitation nest pas incluse dans
le cadre prcdent : cette thorie est la relativit gnrale, qui est une des-
cription gomtrique, o les forces de gravitation sont relies la courbure de
lespace-temps.
Nous avons dcrit dans (1.6)(1.11) les lois fondamentales de la physique
classique, qui se rsument donc sept quations en tout et pour tout ! Le
lecteur pourra se demander ce que sont devenues les multiples autres lois quil
a rencontres : loi dOhm, loi de Hooke, lois de la dynamique des uides, etc.
Certaines de ces lois se dduisent directement des lois fondamentales : ainsi
la loi de Coulomb est une consquence des quations de Maxwell et de la
force de Lorentz (1.11) pour des charges statiques, lquation dEuler pour
les uides parfaits une consquence de la loi fondamentale de la dynamique.
Dautres lois sont des lois
17
phnomnologiques, qui nont pas une validit uni-
verselle, contrairement aux lois fondamentales : par exemple certains milieux
nobissent pas la loi dOhm, la relation entre linduction

D et le champ
lectrique

D =

E (pour un milieu isotrope) est en dfaut quand le champ


lectrique devient grand, ce qui donne lieu aux phnomnes de loptique non
linaire, la loi de Hooke nest plus valable si la tension devient trop impor-
tante, etc. La mcanique du solide, llasticit ou la mcanique des uides
dcoulent de (1.6) et de diverses lois phnomnologiques, comme la loi qui
relie en mcanique des uides force, gradient de vitesse et viscosit. Il importe
de bien faire la distinction entre le petit nombre de lois fondamentales et les
multiples lois phnomnologiques que la physique classique utilise, faute de
mieux, pour dcrire la matire.
Bien que la physique classique soit dune utilit indiscutable, elle nen pr-
sente pas moins une lacune de taille : alors que la physique se veut une thorie
de la matire, la physique classique est compltement incapable dexpliquer le
comportement de la matire tant donn ses constituants et les forces entre
ces constituants
18
. Elle ne peut pas prdire lexistence des atomes, car on ne
peut pas construire une chelle de longueur avec les constantes de la physique
17. Bien souvent une loi phnomnologique nest pas autre chose que le premier terme
dun dveloppement de Taylor !
18. Cette armation mrite dtre un peu nuance. Il existe de bons modles microsco-
piques en physique classique : par exemple la thorie cintique des gaz permet un calcul
able des coecients de transport (viscosit, conductibilit thermique) dun gaz. Mais ni
lexistence des molcules qui composent le gaz, ni la valeur de la section ecace ncessaire
au calcul ne peuvent sexpliquer par la physique classique.
1. Introduction 13
classique : masses et charges du noyau et des lectrons
19
. Elle nexplique
pas pourquoi le Soleil brille, pourquoi la vapeur de sodium met une lumire
jaune, elle na rien dire sur les proprits chimiques des alcalins, sur le fait
que le cuivre conduit llectricit alors que le soufre est un isolant, etc. Lorsque
le physicien classique a besoin dune proprit de la matire, une rsistance
lectrique, une chaleur spcique, il na pas dautre choix que de la mesurer
exprimentalement. Au contraire la mcanique quantique a la prtention dex-
pliquer le comportement de la matire partir des constituants et des forces.
Naturellement des prdictions prcises partir des premiers principes ne sont
possibles que pour les systmes les plus simples, comme latome dhydrogne
ou celui dhlium. La complexit des calculs ne permet pas par exemple de
prdire la structure cristalline de largent partir des donnes sur cet atome,
mais tant donn cette structure, on saura expliquer pourquoi largent est un
conducteur, ce que la physique classique est incapable de faire.
Il ne faudrait pas conclure de cette discussion que la physique classique ne
peut plus tre intressante et novatrice. Bien au contraire, on a assist au cours
de ces vingt dernires annes un renouveau de la physique classique, avec
des ides nouvelles sur les systmes dynamiques chaotiques, les instabilits,
les formations de structures hors quilibre, etc. Des problmes aussi familiers
que la turbulence ou le frottement restent largement ouverts et passionnants.
Simplement il existe des problmes que par nature la physique classique ne
peut pas aborder.
La physique quantique prtend donc expliquer le comportement de la ma-
tire partir des constituants et des forces, mais il y a un prix payer : les
objets quantiques exhibent un comportement radicalement nouveau, qui de
notre intuition fonde sur lexprience du comportement dobjets classiques.
Cela dit, si lon ne se proccupe pas de cet aspect surprenant, la mcanique
quantique se rvle un outil remarquable, jamais mis en dfaut jusqu aujour-
dhui, capable de couvrir des phnomnes allant de la physique des quarks
la cosmologie en passant par toutes les chelles intermdiaires. La plupart des
technologies modernes nauraient pas vu le jour sans la mcanique quantique :
toutes les technologies de linformation sont fondes sur notre comprhension
quantique des solides, en particulier des semi-conducteurs, et sur celle des
lasers. On peut prvoir que la miniaturisation des dispositifs lectroniques
rendra la mcanique quantique de plus en plus omniprsente dans la techno-
logie moderne.
19. Si lon ajoute la vitesse de la lumire, on peut construire une chelle de longueur, le
rayon classique de llectron
r
e
=
q
2
e
4
0
1
m
e
c
2
2.8 10
15
m
qui est trop petit par 4 ordres de grandeur par rapport aux dimensions atomiques. On
peut aussi invoquer linvariance dchelle des quations classiques : cf. Wichman [1974],
chapitre 1.
14 Physique quantique
La grande majorit des physiciens ne se proccupent pas des proprits
droutantes de la mcanique quantique et sen servent comme dun outil sans
se poser de questions de principe. Cependant, les progrs thoriques et sur-
tout exprimentaux de ces vingt dernires annes ont permis de mieux cer-
ner certains aspects du comportement des objets quantiques. Des expriences
permettant de tester directement les fondements de la mcanique quantique,
autrefois qualies dexpriences de pense (gedanken experiment ) par
les pres fondateurs qui les jugeaient irralisables
20
, sont maintenant monnaie
courante dans les laboratoires. En dpit de ces progrs spectaculaires que nous
examinerons en particulier au chapitre 6, nombre de questions fondamentales
restent ouvertes, et larmation provocatrice de Feynman : je pense que lon
peut dire aujourdhui que personne ne comprend la mcanique quantique
garde encore aujourdhui une part de vrit. Avant daborder ces dveloppe-
ments rcents, revenons quelques instants une centaine dannes en arrire,
aux dbuts de la physique quantique.
1.3 Un peu dhistoire
1.3.1 Le rayonnement du corps noir
Un objet chaud comme un fer chau au rouge, ou le Soleil, met un
rayonnement lectromagntique avec un spectre de frquences qui dpend de
la temprature. La puissance mise u(, T) par unit de frquence et de
surface dpend de la temprature absolue T de lobjet. Un raisonnement pu-
rement thermodynamique permet de montrer que si lobjet est parfaitement
absorbant, ce qui en fait un corps noir, alors u(, T) est une fonction univer-
selle, indpendante de lobjet pour une temprature donne. Une trs bonne
ralisation dun corps noir pour la lumire visible est une petite ouverture
dans une enceinte dont lintrieur est peint en noir : un rayon lumineux pn-
trant dans lenceinte na pratiquement aucune chance den ressortir, puisqu
chaque rexion il a une bonne probabilit dtre absorb par la paroi int-
rieure de lenceinte (gure 1.4).
Supposons lenceinte chaue la temprature T : les atomes de la paroi
mettent et absorbent du rayonnement lectromagntique, et il stablit
lquilibre thermodynamique un systme dondes stationnaires dans la cavit.
Si la cavit est un parallpipde de cts L
x
, L
y
et L
z
, et si nous utilisons
des conditions aux limites priodiques, le champ lectrique sera de la forme

E
0
exp[i(

kr t)], le vecteur donde

k perpendiculaire

E
0
tant de la forme

k =
_
2
L
x
n
x
,
2
L
y
n
y
,
2
L
z
n
z
_
(1.13)
20. Ainsi Schrdinger crivait en 1952 : Nous nexprimentons jamais juste avec un seul
lectron ou une seule (petite) molcule. Dans les expriences de pense, nous supposons
parfois que nous le faisons : ceci entrane invariablement des consquences ridicules. . . On
peut dire juste titre que nous nexprimentons pas plus avec des particules isoles que
nous nlevons dichtyosaures dans un zoo. (Schrdinger [1952]).
1. Introduction 15
Fig. 1.4 Enceinte pour le rayonnement du corps noir.
o (n
x
, n
y
, n
z
) sont des nombres entiers positifs ou ngatifs et = c[

k[ = ck.
On montre que chaque onde stationnaire se comporte comme un oscillateur
harmonique
21
de frquence dont lnergie est proportionnelle au carr de
lamplitude, et donc

E
2
0
. Daprs la loi de Boltzmann (1.12), la probabilit
que cet oscillateur ait une nergie E comprend un facteur exp(E/k
B
T) =
exp(E). En fait, dans ce cas, la densit de niveaux T(E) (cf. note 16) est
une constante
22
, et lnergie moyenne de cet oscillateur est simplement
E) =
_
dE E exp(E)
_
dE exp(E)
=

ln
__
dE exp(E)
_
=

ln
1

=
1

= k
B
T (1.14)
Lnergie moyenne de chaque onde stationnaire est k
B
T. Comme le nombre
dondes stationnaires possibles est inni, lnergie dans lenceinte est innie !
On relie facilement u(, T) la densit dnergie (, T) par unit de
frquence dans lenceinte (exercice 1.6.2)
u(, T) =
c
4
(, T) (1.15)
et on est ramen au calcul de (, T), dont on dduit la densit dnergie
(T) =
_

0
d (, T) (1.16)
La thermodynamique permet de montrer la loi dchelle
(, T) =
3

T
_
(1.17)
21. Ceci sera expliqu au 11.3.1.
22. Lintgration sur lespace de phase pour loscillateur harmonique classique une
dimension donne en eet, pour une fonction arbitraire f(E) (exercice 1.6.2)
_
d xdp
_
E
p
2
2m

1
2
m
2
x
2
_
f(E) =
2

f(E)
x et p tant la position et limpulsion.
16 Physique quantique
o la fonction est indpendante de la forme de lenceinte, mais elle ne dit
rien sur la forme explicite de la fonction . Essayons de la dterminer un
facteur multiplicatif prs par analyse dimensionnelle : a priori, (, T) ne
peut dpendre que de , de c, de lnergie disponible dans le problme k
B
T
et dune constante sans dimension A que lanalyse dimensionnelle ne permet
pas de xer. La seule solution possible est (exercice 1.6.2)
(, T) = Ac
3
(k
B
T)
2
=
3
_
Ac
3
_
k
B
T)

__
(1.18)
ce qui est bien de la forme (1.17). On retrouve le fait que la densit dnergie
dans lenceinte est innie
(T) =
_

0
d (, T) = Ac
3
(k
B
T)
_

0

2
d = +
La mcanique statistique permet de calculer A (exercice 1.6.2), mais ne rsout
en rien le problme de lnergie innie, et lanalyse dimensionnelle suggre
fortement que le rayonnement du corps noir ne peut sexpliquer que si lon
accepte dintroduire une nouvelle constante physique.
Parmi toutes les hypothses conduisant au rsultat inacceptable dune
nergie innie, Planck remet en cause celle qui conduit au calcul (1.14) de
lnergie moyenne dun oscillateur
23
: au lieu de supposer que E peut prendre
toutes les valeurs possibles entre zro et linni, il admet que cette nergie ne
peut prendre que des valeurs discrtes E
n
qui sont des multiples entiers de la
frquence de loscillateur, avec un coecient de proportionnalit
E
n
= n() n = 0, 1, 2, . . . (1.19)
La constante est appele constante de Planck ; plus exactement, cest la
constante de Planck h divise
24
par 2 : = h/(2). La constante de Planck
se mesure en J.s : elle a pour dimension /L
2
T
1
et elle a pour valeur num-
rique
1.055 10
34
J.s ou h 6.63 10
34
J.s
23. En ralit, Planck a appliqu son raisonnement un rsonnateur dont la nature
reste obscure. Considrer les vibrations du champ lectromagntique est plus simple et plus
direct, mais constitue une entorse la vrit historique. Notre prsentation historique ,
tout comme celle de la plupart des manuels, tient plus du conte de fes (Kragh [2000]) que
de lhistoire relle. De mme il ne semble pas que les physiciens de la n du XIX
e
sicle
aient t proccups par le problme de lnergie innie, ou par labsence dune constante
fondamentale.
24. Nous utiliserons systmatiquement et non h, et par abus de langage nous appel-
lerons la constante de Planck ; la relation E = est bien sr quivalente E = h,
o est la frquence ordinaire, mesure en Hz, et la frquence angulaire, ou pulsation,
mesure en rad.s
1
: = 2. Comme nous utiliserons pratiquement toujours et jamais
, par abus de langage nous appellerons la frquence.
1. Introduction 17
Daprs la loi de Boltzmann, la probabilit normalise dobserver une nergie
E
n
est
p(E
n
) = e
n
_

n=0
e
n
_
1
= exp(n)(1 exp()) (1.20)
Pour obtenir (1.20), on remarque que la sommation sur n est celle dune srie
gomtrique. Posant x = exp() on calcule aisment la valeur moyenne
E) de lnergie dun oscillateur
E) = (1 x)

n=0
(n)x
n
= (1 x)x
d
dx

n=0
x
n
= (1 x)x
d
dx
1
1 x
=
x
1 x
=

exp() 1
(1.21)
Cette formule permet de calculer la densit dnergie (exercice 1.6.2)
(, T) =

2
c
3

3
exp() 1
(1.22)
et donc u(, T), en parfait accord avec lexprience si lon xe convenablement
la valeur de , et avec le rsultat (1.17) de la thermodynamique. On remarque
que lapproximation classique (1.18) est valable si k
B
T , cest--dire
pour les basses frquences.
Lexemple le plus connu de rayonnement du corps noir est le rayonnement
fossile qui remplit lUnivers
25
, ou rayonnement 3 K. La distribution de
frquence de ce rayonnement suit remarquablement la loi de Planck (1.22) avec
une temprature de 2.73 3 K (gure 1.5), mais ce rayonnement nest plus
lquilibre thermodynamique. Il sest dcoupl des atomes environ 380 000 ans
aprs le big-bang, cest--dire la naissance de lUnivers. Au moment de ce
dcouplage, le temprature tait de 10
4
K environ. Ensuite lexpansion de
lUnivers a rduit cette temprature la valeur actuelle de 3 K.
1.3.2 Leet photolectrique
Le nombre entier n dans (1.19) possde une interprtation physique parti-
culirement importante : la raison pour laquelle lnergie dune onde station-
naire de frquence est un multiple entier n de est que lon y trouve
prcisment n photons (ou particules de lumire) dnergie . Cest cette
interprtation qui a conduit Einstein introduire le concept de photon pour
expliquer leet photolectrique. Lorsquun mtal est illumin par un rayon-
nement lectromagntique, des lectrons sont arrachs au mtal, avec un eet
de seuil qui dpend de la frquence, et non de lintensit. Lexprience de
25. On trouvera un expos remarquable du big-bang dans Weinberg [1978].
18 Physique quantique
10
20
FIRAS (COBE)
DMR (COBE)
UBC
LBL Italie
Princeton
Cyanogne
10 1.0 0.1
1 10 100
corps noir 2.73 K
frquence (Hz)
longueur donde (cm)
10
18
Fig. 1.5 Le rayonnement du corps noir 3 K. Laxe vertical donne lintensit du
rayonnement en W.m
2
.sr
1
.Hz
1
. On observera laccord remarquable avec la loi
de Planck pour T = 2.73 K. Daprs J. Rich [2002].
Millikan (gure 1.6) conrme linterptation dEinstein : les lectrons sont
arrachs au mtal avec une nergie cintique E
c
E
c
= W (1.23)
o W est le potentiel dextraction. Aucun lectron de charge q
e
natteint la
cathode si [q
e
V [ > E
c
. Si V
0
est le potentiel pour lequel le courant sannule
[V
0
[ =

[q
e
[

W
[q
e
[
(1.24)
1. Introduction 19
C
A
+
W/[q
e
[

(a) (b)
[V
0
[
Fig. 1.6 Lexprience de Millikan. (a) Schma de lexprience. (b) [V
0
[ en fonction
de .
et porter [V
0
[ en fonction de donne une droite de pente /[q
e
[, et la valeur de
concide avec celle du rayonnement du corps noir, ce qui conrme lhypothse
dEinstein
26
: le rayonnement lectromagntique est compos de photons
27
.
1.4 Ondes et particules : interfrences
1.4.1 Hypothse de de Broglie
Partons de la relation (1.19) E = pour n = 1 reliant lnergie et la
frquence dun photon, aussi appele relation de Planck-Einstein. Un photon
possde une impulsion
p =
E
c
=

c
mais compte tenu de = ck et de ce que limpulsion et le vecteur donde sont
parallles et de mme sens, on aboutit la relation vectorielle suivante entre
26. Encore une rcriture de lhistoire ! Certains rsultats qualitatifs sur leet photolec-
trique avaient t obtenus par Lenard au dbut des annes 1900, mais les mesures prcises
de Millikan sont postrieures de 10 ans lhypothse dEinstein, qui semble avoir t mo-
tive non par leet photolectrique, mais par des arguments thermodynamiques : voir par
exemple Darrigol [2005].
27. Toutefois largument nest pas entirement convaincant, car leet photolectrique
peut sexpliquer dans le cadre dune thorie semi-classique, o le champ lectromagntique
nest pas quanti et o le concept de photon nexiste pas : cf. 15.3.3. En revanche on
ne peut pas expliquer leet photolectrique sans introduire . Le fait quun photomultipli-
cateur dont le fonctionnement repose sur leet photolectrique enregistre des coups isols
peut tre attribu au caractre quantique du dtecteur et non larrive de photons isols,
voir le 15.4.1.
20 Physique quantique
impulsion p et vecteur donde

k
p =

k (1.25)
Cette quation se traduit aussi par une relation (cette fois scalaire) entre
impulsion et longueur donde , la longueur de de Broglie
p =
h

(1.26)
Lhypothse de de Broglie est que les relations (1.25) et (1.26) sont valables
pour toutes les particules. Selon cette hypothse, une particule dimpulsion
p possde des proprits ondulatoires caractristiques dune longueur donde
= h/p. Si v c, on utilisera p = mv, et sinon la formule gnrale (1.7),
sauf bien sr pour m = 0, o p = E/c. Si cette hypothse est correcte, on doit
pouvoir observer avec des particules des proprits caractristiques des ondes
comme les interfrences et la diraction.
1.4.2 Diraction et interfrences avec des neutrons
froids
Depuis les annes 1980, les techniques exprimentales modernes per-
mettent de vrier les proprits dinterfrences et de diraction de particules
dans des expriences dont le principe est simple et dont linterprtation est
directe. Ces expriences ont t ralises avec des photons, des lectrons, des
atomes, des molcules et des neutrons. Nous avons choisi, un peu arbitrai-
rement, dexposer les expriences ralises avec des neutrons, qui nous ont
sembl particulirement lgantes et clairantes. Les expriences de dirac-
tion de neutrons par des cristaux sont classiques depuis plus de cinquante ans
(exercice 1.6.4), mais lide est ici de raliser des expriences avec des dispo-
sitifs macroscopiques, des fentes visibles lil nu, et non dutiliser un rseau
dont le pas est de quelques .
Les expriences ont t ralises dans les annes 1980 par un groupe dInns-
bruck auprs du racteur nuclaire de recherche de lInstitut Laue-Langevin
Grenoble. Les neutrons de masse m
n
sont produits par la ssion datomes
duranium
235
dans le cur du racteur, et sont ensuite guids vers les exp-
riences. En ordre de grandeur, leur nergie cintique est k
B
T, o T 300 K
est la temprature ambiante : on appelle ces neutrons des neutrons ther-
miques dont lnergie cintique k
B
T 1/40 eV pour T = 300 K. Limpul-
sion p =

2m
n
k
B
T correspond une vitesse v = p/m
n
denviron 1 000 m.s
1
et daprs (1.26) la longueur donde
th
vaut h/

2m
n
k
B
T 1.8 . On aug-
mente la longueur donde en faisant passer les neutrons dans des matriaux
basse temprature : par exemple si la temprature du matriau est 1 K, la
longueur donde passera =
th

300 31 . De tels neutrons sont appe-


ls neutrons froids . Dans lexprience du groupe dInnsbruck, les neutrons
1. Introduction 21
neutrons
tubes vide banc optique
S
4
S
5
0.5 m
0.5 m 5 m
S
1
S
2
S
3
C
prisme de quartz faisceau de
D = 5 m
cran
x
Fig. 1.7 Dispositif exprimental pour la diraction et les interfrences de neu-
trons. S
1
et S
2
: fentes collimatrices. S
3
: fente dentre. S
4
: fente objet. S
5
: position
du compteur C. Daprs Zeilinger et al. [1988].
sont refroidis dans du deutrium
28
liquide 25 K. En slectionnant les neu-
trons aprs leur passage dans le deutrium liquide, on obtient des neutrons
dont la longueur donde moyenne est de 20 .
Le dispositif exprimental est schmatis sur la gure 1.7. La dtection
des neutrons se fait laide de compteurs uorure de bore BF
3
, le bore
absorbant les neutrons suivant la raction
10
B +n
7
Li +
4
He
avec une ecacit voisine de 100 %. Le compteur est dplac suivant lcran
en S
5
, et compte le nombre de neutrons arrivant dans le voisinage de S
5
.
Dans lexprience de diraction, la fente S
4
a une largeur a = 93 m, ce
qui donne une dimension angulaire de la tache de diraction de
=

a
2 10
5
radian
et sur lcran situ D = 5 m de la fente une dimension linaire de lordre
de 100 m. Il est possible de faire un calcul prcis de la gure de diraction
en tenant compte par exemple de la dispersion des longueurs donde autour
de la longueur donde moyenne de 20 . Le rsultat thorique est en accord
remarquable avec lexprience (gure 1.8).
Dans lexprience dinterfrences, deux fentes de 21 m ont leurs centres
espacs de d = 125 m. Linterfrange sur lcran vaut
i =
D
d
= 80 m
28. Le deutrium est choisi de prfrence lhydrogne, qui a linconvnient dabsorber
les neutrons dans la raction n + p
2
H + ; cest pourquoi dans un racteur nuclaire
leau lourde est un meilleur modrateur que leau ordinaire : exercice 15.6.8.
22 Physique quantique
100 m
position de la fente S
5
Fig. 1.8 Diraction de neutrons par une fente. Daprs Zeilinger et al. [1988].
position de la fente S
5
100 m
Fig. 1.9 Exprience des fentes dYoung avec des neutrons. Daprs Zeilinger
et al. [1988].
Les fentes sont visibles lil nu, et linterfrange est macroscopique. nou-
veau un calcul thorique prenant en compte les divers paramtres de lex-
prience est en excellent accord avec la gure dinterfrences exprimentale
(gure 1.9).
1. Introduction 23
Il y a toutefois une dirence cruciale par rapport une exprience dinter-
frences en optique : la gure dinterfrences est construite partir dimpacts
de neutrons isols, et elle est reconstitue aprs coup lorsque lexprience est
termine. En eet, on dplace le compteur le long de lcran (ou bien on dis-
pose une batterie de compteurs identiques recouvrant lcran), et on enregistre
les neutrons arrivant au voisinage de chaque point de lcran pendant des in-
tervalles de temps identiques. Soit N(x)x le nombre de neutrons dtects
par seconde dans lintervalle [x x/2, x + x/2], x tant labscisse dun
point sur lcran. Lintensit 1(x) peut tre dnie comme tant gale N(x)
et le nombre de neutrons arrivant au voisinage dun point de lcran est pro-
portionnel lintensit 1(x) de la gure dinterfrences, avec des uctuations
statistiques autour dune valeur moyenne. Les impacts isols sont illustrs
sur la gure 1.10 par une exprience faite non avec des neutrons, mais des
atomes froids que lon laisse tomber travers des fentes dYoung : les impacts
des atomes tombant sur lcran sont enregistrs pour donner laspect de la
gure 1.10.
fentes
3.5 cm
85 cm
atomes
froids
cran de dtection
1 cm
Fig. 1.10 Interfrences avec des atomes froids. Daprs Basdevant et Dalibard
[2001].
1.4.3 Interprtation des expriences
Outre les neutrons et les atomes froids, les expriences de diraction et
dinterfrences ont t ralises avec plusieurs autres types de particules :
avec des photons, en rduisant lintensit de telle sorte que les pho-
tons arrivent un un sur lcran. Toutefois lexprience dans de telles
conditions nest pas entirement probante, car on peut en donner une
explication semi-classique en prenant en compte le caractre quantique
du dtecteur : voir la note 27. Cependant, on sait maintenant raliser
des sources qui fournissent des tats un photon et dont les rsultats
24 Physique quantique
sont incontestablement des interfrences construites photon par photon
(Aspect et al. [1989].),
avec des lectrons,
avec des molcules lgres (Na
2
),
avec des fullernes C
60
(exercice 1.6.1),
et il y a tout lieu de penser que les rsultats sont universels, indpendants
du type de particule : atomes, molcules, virus
29
. . . Cependant ces rsultats
exprimentaux incontournables semblent sourir dune dicult dinterprta-
tion : dans une exprience classique dinterfrences de fentes dYoung ralise
avec des ondes, londe incidente se divise en deux ondes qui se recombinent
ensuite et interfrent, phnomne visible lil nu pour des ondes la surface
de leau. Dans le cas des neutrons, chaque neutron arrive isolment ; linter-
valle de temps entre deux neutrons successifs est tel que lorsquun neutron
est dtect sur lcran, le neutron suivant est encore dans le racteur, conn
dans un atome duranium. Est-il envisageable que le neutron se scinde en deux
fractions de neutron, chaque fraction passant par une fente ? Il est facile de se
convaincre que cette hypothse est absurde : un compteur dtecte toujours un
neutron entier, jamais une fraction de neutron ! Il en est de mme si lon scinde
laide dune lame sparatrice une onde lumineuse dintensit susamment
rduite pour pouvoir dtecter les photons individuellement ; les photodtec-
teurs D
1
et D
2
dtectent toujours un photon entier, jamais une fraction de
photon (gure 1.11). Le photon, comme le neutron, est inscable, du moins
dans le vide, car par interaction avec un milieu non linaire, un photon peut
se scinder en deux photons dnergie plus faible : voir 6.3.2.
Il nous faut donc admettre quune particule quantique prsente la fois
un aspect ondulatoire et un aspect corpusculaire : cest donc un objet entire-
ment nouveau et trange, du moins pour notre intuition forme par la pratique
dobjets macroscopiques. Comme lcrivent Lvy-Leblond et Balibar, para-
phrasant Feynman les objets quantiques sont compltement cingls , mais
ils ajoutent au moins le sont-ils tous de la mme faon . En eet photons,
lectrons, neutrons, atomes, molcules. . . ont tous ce mme comportement,
la fois ondulatoire et corpusculaire. An de mettre en valeur cette unicit du
comportement quantique, certains auteurs ont propos le nologisme quan-
ton pour dsigner un objet dot dun tel comportement. Nous continuerons
utiliser particule quantique , ou simplement particule , car les parti-
cules considres dans ce livre auront un comportement quantique, et nous
prciserons particule classique si nous voulons revenir des petites boules
de billard.
29. Cependant lobservation deets ondulatoires est de plus en plus dicile quand les
objets deviennent plus gros, dabord parce que les longueurs donde sont de plus en plus
courtes, mais aussi parce que les eets de la dcohrence ( 6.4.1) sont de plus en plus
importants lorsque la taille de lobjet augmente : voir larticle de revue de Arndt et al. [2005]
et le 15.3.5.
1. Introduction 25
D
2
LS
D
1
Fig. 1.11 Lame sparatrice LS et comptage de photons par des photodtecteurs
D
1
et D
2
. La lame sparatrice rchit ou transmet un photon avec une probabilit
de 50 %.
Si le neutron est inscable, peut-on savoir sil est pass par une fente
plutt que lautre ? Si une fente est ferme, on observe sur lcran la gure de
diraction de lautre fente et rciproquement. Si la situation exprimentale est
telle que lon peut dcider par quelle fente est pass le neutron, alors on doit
observer sur lcran la superposition des intensits des gures de diraction
de chaque fente : en eet on peut diviser les neutrons en deux groupes, ceux
qui sont passs par la fente suprieure, et pour lesquels on aurait pu fermer
la fente infrieure sans rien changer au rsultat, et ceux qui sont passs par
la fente infrieure. On nobserve une gure dinterfrences que si le dispositif
exprimental est tel que lon ne peut pas savoir, mme en principe, par quelle
fente est pass le neutron. En rsum
(i) Si le dispositif exprimental ne permet pas de savoir par quelle fente est
pass le neutron, alors on observera des interfrences.
(ii) Si le dispositif permet en principe de dcider entre les deux fentes, alors
les interfrences seront dtruites, indpendamment du fait quun exp-
rimentateur se donne ou non la peine de faire lobservation ncessaire.
Une remarque fondamentale est que lon ne peut pas savoir a priori en quel
point de lcran va arriver un neutron donn. On peut seulement armer
que la probabilit darrive sur lcran est grande en un point de maximum
de la gure dinterfrences, et petite en un point o la gure dinterfrences
prsente un minimum. Plus prcisment, la probabilit darrive en un point
dabscisse x est proportionnelle lintensit 1(x) de la gure dinterfrences
en ce point. De mme, dans lexprience de la gure 1.11, chaque photomul-
tiplicateur a une probabilit 1/2 dtre dclench par un photon donn, mais
il est impossible de savoir lavance lequel des deux le sera.
Essayons de donner une formulation quantitative de la discussion pr-
cdente. Tout dabord, par analogie avec les ondes, nous introduirons une
26 Physique quantique
fonction complexe de x, a
1
(x), (resp. a
2
(x)) associe au passage par la fente
suprieure (resp. infrieure) dun neutron arrivant en x sur lcran, appele
amplitude de probabilit. Le module au carr de lamplitude de probabilit
donne lintensit : si la fente 2 est ferme 1
1
(x) [a
1
(x)[
2
et inversement
1
2
(x) [a
2
(x)[
2
si la fente 1 est ferme. Dans le cas (i) on ajoute les ampli-
tudes avant de calculer lintensit
1(x) [a
1
(x) +a
2
(x)[
2
(1.27)
et dans le cas (ii) on ajoute les intensits
1(x) [a
1
(x)[
2
+[a
2
(x)[
2
= 1
1
(x) +1
2
(x) (1.28)
Comme ci-dessus, lintensit peut tre dnie comme le nombre de neutrons
arrivant par seconde et par unit de longueur sur lcran. Pour tenir compte
du caractre probabiliste du point dimpact des neutrons, les amplitudes a
1
et a
2
ne seront pas des amplitudes ondulatoires, mesurant lamplitude dune
vibration, mais des amplitudes de probabilit, dont le module carr donnera la
probabilit darriver au point x sur lcran. La notion damplitude de proba-
bilit, propre la physique quantique, sera dveloppe et recevra un habillage
mathmatique au chapitre 3.
Une formulation plus gnrale de (1.27) et (1.28) est alors la suivante :
supposons que partant dun tat initial i on arrive un tat nal f. Pour
obtenir la probabilit p
if
dobserver ltat nal f, on doit additionner toutes
les amplitudes conduisant au rsultat f en partant de i
a
if
= a
(1)
if
+a
(2)
if
+ +a
(n)
if
et p
if
= [a
if
[
2
. Il doit tre bien entendu que les tats i et f sont spcis
de faon unique par la donne des paramtres qui dnissent ltat initial
et ltat nal de lensemble du dispositif exprimental. Si par exemple nous
recherchons une information sur le passage du neutron travers une fente,
cette information ne peut tre obtenue quen intgrant les fentes dYoung dans
un dispositif plus vaste, dont ltat nal, qui dpendra dautres paramtres
que le point dimpact du neutron, est susceptible de nous renseigner sur le
passage par une fente dtermine : ltat nal de lensemble du dispositif ne
sera pas le mme selon que le neutron est pass par une fente ou par lautre.
Dans le langage du chapitre 6, le passage du neutron par une fente plutt que
lautre a laiss une trace dans lenvironnement, ce qui conduit la disparition
des interfrences.
En rsum, on doit sommer les amplitudes pour des tats naux
30
iden-
tiques, et les probabilits pour des tats naux dirents, mme si ces tats
naux concernent dautres paramtres physiques que ceux auxquels on sin-
tresse. Il sut que ces paramtres soient accessibles en principe, mme sils
30. La grammaire classique imposerait tats nals . . .
1. Introduction 27
ne sont pas eectivement observs, pour que lon doive considrer des tats
naux comme dirents. Nous illustrerons ce point au paragraphe suivant
sur un exemple concret. Une faon image dexprimer les proprits ci-dessus
consiste dire que tous les chemins conduisant des tats naux identiques
sont des chemins indiscernables, et que lon doit sommer les amplitudes cor-
respondant tous les chemins indiscernables.
1.4.4 Ingalits de Heisenberg I
Revenons sur lexprience de diraction des neutrons pour en tirer une
relation fondamentale, appele ingalit de Heisenberg, ou suivant une ter-
minologie courante mais ambigu, principe dincertitude de Heisenberg. Si la
largeur de la fente est a, et si nous orientons laxe des x dans le plan de la
fente perpendiculairement celle-ci, la position du neutron suivant cet axe
immdiatement la sortie de la fente est prcise x = a prs. Comme la
largeur angulaire de la tache de diraction est /x, la composante suivant
x de limpulsion du neutron est p
x
(/x)p = h/x, o p est limpulsion
du neutron (on suppose p p
x
). Nous avons donc la relation
p
x
x h (1.29)
Nous verrons au chapitre 9 une version plus prcise de (1.29), o p
i
,
i = x, y, z et x
i
, reprsenteront les carts types ou dispersions, sur des
composantes identiques (i) de limpulsion et de la position.
p
i
x
i

1
2
(1.30)
En revanche, aucune ingalit ne relie des composantes direntes de limpul-
sion et de la position : par exemple p
x
et y ne sont contraints par aucune
relation. On dit souvent, en interprtant lexprience de diraction, que le
passage du neutron dans une fente de largeur x a permis de mesurer sa
position suivant x avec une prcision x, et que cette mesure a perturb son
impulsion par une quantit p
x
h/x. Nous verrons au chapitre 4 que les
ingalits (1.30) nont en fait rien voir avec une mesure exprimentale de la
position ou de limpulsion, mais proviennent de la description mathmatique
dune particule quantique par un train dondes. Nous reviendrons galement
sur la signication des ces relations.
Nous allons maintenant utiliser (1.29) pour discuter la question de lob-
servation des trajectoires dans lexprience dinterfrences avec des neutrons.
Einstein avait propos le dispositif de la gure 1.12 pour dterminer la trajec-
toire du neutron : passe-t-il par la fente suprieure ou infrieure ? Quand le
neutron franchit la premire fente F
0
, il donne par conservation de limpulsion
une impulsion vers le bas lcran E
0
sil franchit la fente suprieure F
1
et
une impulsion vers le haut sil franchit la fente infrieure F
2
. On peut donc
dterminer par quelle fente est pass le neutron ! La rponse de Bohr fut la
28 Physique quantique
D
F
2
D
x
p
x
F
0
F
1
Fig. 1.12 Une controverse Bohr-Einstein. Les fentes F
1
et F
2
sont les fentes
dYoung. La fente F
0
est perce dans un cran mobile verticalement.
suivante : si lcran E
0
reoit une impulsion p
x
que lon peut mesurer, alors
cela veut dire que limpulsion initiale p
x
de lcran tait trs infrieure
p
x
, et sa position initiale dtermine au mieux avec une prcision de lordre
de h/p
x
. Cette imprcision dans la position de la source sut faire dis-
paratre la gure dinterfrences (exercice 1.6.3). Tous les dispositifs imagins
pour dterminer la trajectoire du neutron sont, soit ecaces, mais dans ce
cas il ny a pas dinterfrences, soit inecaces, et dans ce cas les interfrences
persistent, mais on ne sait pas par quelle fente est pass le neutron. La gure
dinterfrences se brouille au fur et mesure que le dispositif devient de plus
en plus ecace.
La discussion ci-dessus est en tout point correcte, mais elle masque le point
essentiel : ce nest pas la perturbation cause la trajectoire du neutron par
le choc sur le premier cran qui brouille les interfrences
31
. Ce qui est crucial
est la possibilit dtiqueter la trajectoire. On peut imaginer et mme raliser
exprimentalement des dispositifs qui tiquettent les trajectoires sans pertur-
ber en quoi que ce soit les degrs de libert observs, et cet tiquetage sut
dtruire les interfrences. Nous allons dcrire brivement un tel dispositif, qui
31. La mme remarque vaut pour le dispositif imagin par Feynman pour une exprience
de fentes dYoung avec des lectrons (Feynman et al. [1965], vol. III, chapitre 1). Une source
de photons place derrire les fentes permet en thorie dobserver le passage des lectrons.
Lorsque lon utilise des photons de courte longueur donde, les collisions lectron-photon
permettent de discriminer entre les fentes, mais les collisions perturbent susamment les
trajectoires pour brouiller les interfrences. Si on augmente la longueur donde, les chocs
sont moins violents, mais le pouvoir de rsolution des photons diminue. Les interfrences
rapparaissent quand ce pouvoir de rsolution ne permet plus de distinguer entre les fentes.
Voir le 15.3.5 pour une variante de cette exprience qui a t eectivement ralise.
1. Introduction 29
sans franges
onde
atomique
plane
cavit 1
cavit 2

2
faisceau
laser
avec franges
Fig. 1.13 tiquetage des trajectoires dans lexpriences des fentes dYoung.
Daprs Englert et al. [1991].
na pas encore t ralis exprimentalement, mais qui ne semble pas hors de
porte de dveloppements technologiques futurs. Le dispositif propos
32
uti-
lise des atomes, ce qui permet de jouer sur leurs degrs de libert internes sans
aecter la trajectoire de leur centre de masse. Avant leur passage travers
les fentes dYoung, les atomes sont ports dans un tat excit par un faisceau
laser (gure 1.13). Derrire chacune des fentes dYoung se trouve une cavit
supraconductrice micro-onde, dcrite plus en dtail au 11.4.3. Latome en
passant dans la cavit revient son tat fondamental en mettant avec une
probabilit voisine de 100 % un photon qui reste conn dans la cavit. La
prsence du photon dans lune ou lautre des cavits permet dtiqueter la tra-
jectoire de latome, ce qui dtruit les interfrences. La perturbation apporte
la trajectoire du centre de masse de latome est totalement ngligeable : il
ny a pratiquement aucun transfert dimpulsion entre le photon et latome.
Cependant les deux tats naux : atome arrivant au point dabscisse x sur
lcran et photon dans la cavit 1, et atome arrivant au point x sur lcran
et photon dans la cavit 2 sont dirents. Il faut donc prendre le module
carr de chacune des amplitudes correspondantes et ajouter les probabilits.
On note quil nest pas ncessaire de dtecter le photon, ce qui introduirait
dailleurs une complication exprimentale supplmentaire. Il sut de savoir
que latome met un photon de faon quasi certaine au cours de son passage
dans la cavit. Comme nous lavons dj soulign, il nest pas indispensable
32. Ce dispositif a t imagin par Englert et al. [1991], et une version grand public en
est donne dans Englert et al. [1995]. Les atomes sont supposs se trouver dans des tats
de Rydberg (cf. exercice 15.6.4.) Une exprience voisine dans son principe, mais dont le
schma est plus complexe, a t eectivement ralise par Drr et al. [1998].
30 Physique quantique
que lobservation de ltat nal soit eectivement ralise et il sut quelle
soit possible en principe, mme si la technologie daujourdhui ou mme de
demain est incapable de permettre cette observation.
1.4.5 Interfromtre de Mach-Zehnder
Les fentes dYoung sont lexemple standard dune exprience dinterf-
rences, mais un interfromtre beaucoup plus largement utilis pour raliser
des expriences de physique quantique, avec des photons, des neutrons, des
atomes, etc., est celui de Mach-Zehnder, qui repose sur lutilisation de lames
sparatrices (gure 1.11). Nous allons partir du point de vue ondulatoire en
nous plaant dans le cas de loptique. Le schma de linterfromtre est donn
dans la gure 1.14. Examinons laction dune lame sparatrice sur des ampli-
tudes ondulatoires : soit a et b les amplitudes dune onde arrivant de chaque
ct de la lame sparatrice, et soit c et d les amplitudes ondulatoires quittant
la lame sparatrice (gure 1.14). Dans le cas des ondes lectromagntiques,
ces amplitudes peuvent tre identies par exemple aux champs lectriques.
En raison du principe de superposition, les amplitudes c et d sont relies
linairement aux amplitudes a et b
c = ta +rb
d = ra +tb
(1.31)
a a
c
d
b
L
1

D
1
M
1
M
2
D
2
L
2
Fig. 1.14 Interfromtre de Mach-Zehnder.
Dans cette quation, t dcrit la transmission et r la rexion. Nous avons sup-
pos la lame sparatrice symtrique : les coecients t et r sont identiques pour
les deux lignes de (1.31), ce qui peut se dduire du principe de retour inverse de
la lumire ; pour le cas non symtrique, voir Zeilinger [1981]. Lquation (1.31)
scrit sous forme matricielle
_
c
d
_
=
_
t r
r t
__
a
b
_
= S
_
a
b
_
(1.32)
1. Introduction 31
Nous supposons galement la lame sparatrice sans pertes : lintensit lumi-
neuse la sortie doit tre gale lintensit dentre
[c[
2
+[d[
2
= [ta +rb[
2
+[ra +tb[
2
= [a[
2
+[b[
2
(1.33)
Cette condition est quivalente lunitarit de la matrice S : S

S = I. On
dduit de (1.33) les conditions suivantes sur r et t
[t[
2
+[r[
2
= 1 Re(t

r) = 0 (1.34)
Si les phases et de t et r sont dnies par t = [t[ exp(i) et r = [r[ exp(i),
lquation(1.34) implique
=

2
n n = 0, 1, 2, . . . (1.35)
Comme la phase globale de t et r est sans pertinence physique, on peut choisir
t rel positif, t = [t[, et r = i[r[.
Le raisonnement ci-dessus se transpose immdiatement au cas de parti-
cules quantiques : il sut de remplacer les amplitudes ondulatoires a, , d
par des amplitudes de probabilit a, , d. Dans le schma de la gure 1.14,
lamplitude de probabilit pour la particule quantique darriver sur la pre-
mire lame sparatrice est a ; lamplitude de probabilit de la transmission
est ta, celle de la rexion est ra. La seconde lame sparatrice recombine les
faisceaux rchis et transmis par la premire lame. On suppose que la phase
du faisceau suprieur peut tre modie de faon contrle, et que ce faisceau
subit un changement de phase variable : par exemple, dans le cas dun pho-
ton, on insre une lame transparente dpaisseur variable an de modier le
chemin optique. Dans ces conditions, lamplitude de probabilit de dtection
par le dtecteur D
1
la sortie du second diviseur de faisceau est
a
1
= atr
_
1 + e
i
_
tandis que celle de dtection par D
2
est
a
2
= a
_
r
2
+t
2
e
i
_
Les probabilits p
1
et p
2
de dtection par D
1
et D
2
sont donc
p
1
= [a
1
[
2
= 2[a[
2
[tr[
2
(1 + cos )
p
2
= [a
2
[
2
= [a[
2
([r[
4
+[t[
4
2[tr[
2
cos )
(1.36)
On vrie que la probabilit totale de dtection est bien [a[
2
: p
1
+
p
2
= [a[
2
Le phnomne dinterfrences est mis en vidence en faisant va-
rier : daprs (1.36), le taux de comptage du dtecteur D
1
, par exemple,
varie sinusodalement en fonction de .
32 Physique quantique
Les formules se simplient lorsque les diviseurs de faisceau sont quilibrs,
cest--dire que les intensits transmises et rchies sont identiques : [t[ =
[r[ = 1/

2. Dans ce cas (1.36) devient


p
1
=
1
2
[a[
2
(1 + cos )
p
2
=
1
2
[a[
2
(1 cos )
(1.37)
Une exprience dite choix retard permet de montrer que la lame
L
2
peut tre mise en place pendant que le photon est en vol entre L
1
et L
2
,
sans aecter la gure dinterfrences (Jacques et al. [2007]). Le photon ne
choisit pas une trajectoire au passage de L
1
.
1.5 Niveaux dnergie
Cette section a pour objectif de dnir la notion de niveau dnergie, en
rappelant dabord la notion classique. En nous appuyant sur latome de Bohr,
nous pourrons passer simplement la notion quantique, puis nous examine-
rons les transitions radiatives entre niveaux.
1.5.1 Niveaux dnergie en mcanique classique
et modles classiques de latome
Considrons une particule classique se dplaant pour simplier sur une
droite choisie comme axe des x, et dont lnergie potentielle est U(x). En
mcanique quantique, on appelle en gnral U(x) le potentiel. Il est bien connu
que lnergie mcanique E, somme de lnergie cintique K et de lnergie
potentielle U est une constante : E = K +U = cste. Supposons que lnergie
potentielle a la forme de la gure 1.15, celle dun puits de potentiel : elle
tend vers une mme constante pour x . Il sera commode de xer le
zro dnergie de telle sorte que E = 0 pour une particule dnergie cintique
nulle linni.
Deux situations sont possibles
(i) La particule possde une nergie E > 0 ; alors, si elle part par exemple
de x = , elle est dabord acclre puis freine au passage du puits
de potentiel et elle rejoint x = + avec une vitesse nale gale sa
vitesse initiale. On dit que la particule est dans un tat de diusion.
(ii) Lnergie est ngative : U
0
< E < 0. Alors la particule ne peut pas
sortir du puits : elle eectue des allers-retours dans le puits entre les
deux points x
1
et x
2
qui vrient E = U(x
1,2
). Elle est conne dans
une rgion nie de laxe des x, x
1
x x
2
, et se trouve dans un
tat li. Les points x
1
et x
2
sont appels points de rebroussement de la
trajectoire.
1. Introduction 33
x
U(x)
x
1
x
2
E
U
0
Fig. 1.15 Puits de potentiel.
x
U(x)
E
x
1
U
0
Fig. 1.16 Barrire de potentiel.
Lorsque lnergie potentielle est positive
33
(gure 1.16), on a aaire une
barrire de potentiel : dans ce cas E > 0 et on observe seulement des tats
de diusion. Si E < U
0
la particule partant de x = est dabord freine,
puis elle repart en arrire au point x
1
qui vrie U(x
1
) = E : elle rebondit
sur la barrire de potentiel. Si E > U
0
, la particule franchit la barrire de
potentiel et rejoint x = + en retrouvant sa vitesse initiale.
En mcanique classique, lnergie dun tat li peut prendre toutes les
valeurs possibles entre U
0
et 0. En mcanique quantique cette nergie ne
peut prendre que des valeurs discrtes. En revanche, comme en mcanique
classique, lnergie dun tat de diusion est arbitraire. Cependant on trouvera
(sections 9.3 et 12.4.5) des dirences notables avec la mcanique classique.
Par exemple la particule peut franchir une barrire de potentiel mme si E <
U
0
: cest leet tunnel . Inversement elle peut repartir en arrire mme si
E > U
0
, ce que lon appelle rexion quantique.
Appliquons ces considrations de mcanique classique aux atomes : le
premier modle datomes fut propos par Thomson (gure 1.17a), qui le
33. Naturellement on peut envisager des situations plus complexes que celles de la gure
(par exemple des double-puits) ; nous nous contentons de dcrire les cas les plus simples.
34 Physique quantique
(b)

10
10
m 10
10
m
10
14
m
(a)

Fig. 1.17 Modles datome : (a) Thomson : les lectrons sont situs dans une
distribution de charge positive continue. (b) Rutherford : les lectrons dcrivent des
orbites autour du noyau.
reprsentait par une sphre uniformment charge positivement, avec des lec-
trons en mouvement dans cette distribution de charge. Un rsultat lmentaire
dlectromagntisme montre que les lectrons se trouvent dans un potentiel
harmonique, et leur niveau dnergie fondamental (stable) est celui o ils
sont immobiles au fond du puits de potentiel ; les tats excits correspondent
des vibrations autour de la position dquilibre. Ce modle fut limin
34
par les expriences de Geiger et Marsden, qui montrrent que la diusion de
particules (noyaux d
4
He) par des atomes tait incompatible avec ce mo-
dle. Rutherford dduisit de ces expriences lexistence du noyau atomique,
de dimension infrieure 10 fm, et proposa le modle plantaire de latome
(gure 1.17b) : les lectrons tournent autour du noyau, tout comme les pla-
ntes tournent autour du Soleil, lattraction gravitationnelle tant remplace
par lattraction coulombienne. Ce modle prsente deux dfauts majeurs, non
indpendants : aucune chelle ne xe les dimensions de latome et latome
est instable, car les lectrons sur orbite rayonnent et nissent par tomber sur
le noyau. Dans ce processus, un spectre continu de frquences est mis. Au
contraire, les rsultats exprimentaux de la n du XIX
e
sicle montraient que
(gure 1.18) :
les frquences du rayonnement mis ou absorb par un atome sont dis-
crtes, elles sexpriment en fonction de deux indices entiers n et m et
peuvent scrire comme des dirences :
nm
= A
n
A
m
;
34. Pourtant ce modle fait encore le bonheur des physiciens atomistes. . .
1. Introduction 35
(b) mission
E
0
E
m
E
n
absorption (a)
Fig. 1.18 mission et absorption de rayonnement entre deux niveaux E
n
et E
m
.
il existe une conguration fondamentale de latome o celui-ci ne
rayonne pas.
Ces rsultats suggraient que latome mettait ou absorbait un photon en
passant dun niveau un autre, la frquence
nm
du photon tant donn par
(E
n
> E
m
)

nm
= E
n
E
m
(1.38)
Les frquences
nm
sont appeles frquences de Bohr. Suivant ces arguments,
seuls certains niveaux reprs par un indice discret peuvent exister : cest la
quantication des niveaux dnergie.
1.5.2 Latome de Bohr
Pour expliquer cette quantication, Bohr plaque sur la mcanique classique
et latome de Rutherford une rgle ad hoc de quantication. Nous utiliserons
une version lgrement dirente de largument original de Bohr. Considrant
pour simplier latome dhydrogne et une orbite circulaire de rayon a pour
llectron de masse m
e
et de charge q
e
, nous postulerons que le primtre de
lorbite 2a doit tre un multiple entier de la longueur donde de de Broglie
2a = n n = 1, 2, . . . (1.39)
Intuitivement, ceci peut sexpliquer, car cette condition revient exiger que
la phase de londe de de Broglie revienne sa valeur initiale aprs un tour
complet, et on forme ainsi une onde stationnaire. On dduit de (1.39) et (1.26)
2a = n
h
p
=
nh
m
e
v
Daprs la loi de Newton
m
e
v
2
a
=
q
2
e
4
0
a
2
=
e
2
a
2
d

o` u v
2
=
e
2
m
e
a
36 Physique quantique
o nous avons dni la quantit e
2
= q
2
e
/(4
0
). En liminant la vitesse v
entre ces deux quations on obtient le rayon de lorbite
a =
n
2

2
m
e
e
2
(1.40)
Le cas n = 1 correspond lorbite de plus petit rayon, et ce rayon, appel
rayon de Bohr, est not a
0
a
0
=

2
m
e
e
2
0.53 (1.41)
Lnergie du niveau tiquet par n est
E
n
=
1
2
m
e
v
2

e
2
a
=
e
2
2a
=
m
e
e
4
2n
2

2
=
R

n
2
Les niveaux dnergie E
n
sexpriment en fonction de la constante de Rydberg
35
R

=
m
e
e
4
2
2
13.6 eV (1.42)
sous la forme
E
n
=
R

n
2
(1.43)
Cette formule donne le spectre (des niveaux) de latome dhydrogne. Le ni-
veau fondamental correspond n = 1 et lnergie dionisation de latome
dhydrogne est R

. Les photons mis par latome dhydrogne ont des fr-


quences

nm
= R

_
1
n
2

1
m
2
_
n > m (1.44)
en parfait accord avec les donnes spectroscopiques sur lhydrogne. La sim-
plicit avec laquelle la thorie de Bohr permet de calculer le spectre de latome
dhydrogne ne doit cependant pas masquer son caractre articiel.
La gnralisation par Sommerfeld de la thorie de Bohr consiste postuler
la relation
_
p
i
dq
i
= nh (1.45)
o q
i
et p
i
sont les coordonnes et les moments conjugus au sens de la m-
canique classique et n un entier 1. Cependant on sait aujourdhui que les
conditions (1.45) ne sont valables que pour certains systmes trs particuliers,
les systmes intgrables ( 12.4.4) et pour n grand, sauf exception. La thorie
de Bohr-Sommerfeld est incapable de dcrire les atomes plusieurs lectrons,
ainsi que les tats de diusion. Le succs de la thorie de Bohr pour latome
dhydrogne est un hasard heureux !
35. La raison pour lindice est la suivante : la thorie expose ici suppose le proton
inniment lourd. Tenir compte de la masse nie m
p
du proton modie R

en R

(1/(1 +
m
e
/m
p
)) : cf. exercice 1.6.5.
1. Introduction 37
1.5.3 Ordres de grandeur en physique atomique
Les units MKS, adaptes au monde notre chelle, sont malcommodes en
physique atomique. A priori doivent intervenir les constantes fondamentales
et c, ainsi que la masse m
e
de llectron; le proton peut tre considr comme
inniment lourd, ou mieux la masse de llectron peut tre remplace par la
masse rduite (cf. note 35). Rappelons la valeur de ces constantes, avec une
prcision de 10
3
qui nous sura pour les applications numriques
= 1.055 10
34
J.s
c = 3 10
8
m.s
1
m
e
= 0.911 10
30
kg
partir de ces constantes, on peut fabriquer des units naturelles
Unit de longueur
36
:

m
e
c
= 3.86 10
13
m
Unit de temps :

m
e
c
2
= 1.29 10
21
s
Unit dnergie : m
e
c
2
= 5.11 10
5
eV
Ces units sont dj plus proches que les units MKS des ordres de grandeur
caractristiques de la physique atomique, mais il manque encore quelques
ordres de grandeur. En fait on doit faire intervenir une quantit mesurant
lintensit de la force, la constante de couplage e
2
= q
2
e
/(4
0
). partir
de , c et e
2
, on forme une quantit sans dimension, la constante de structure
ne
37

=
e
2
c
=
q
2
e
4
0
c

1
137
(1.46)
36. Appele longueur donde Compton de llectron.
37. Cette terminologie est utilise pour des raisons historiques et prte confusion ;
il vaudrait bien mieux utiliser constante atomique . est la constante de couplage de
llectrodynamique ; constante est mettre entre guillemets, car nest pas vraiment
une constante, en raison de proprits subtiles de la thorie quantique des champs. Les
uctuations quantiques du champ lectron-positron ont un eet dcran sur la charge : en
raison des paires (virtuelles) lectron-positron, la charge dune particule teste grande
distance est plus petite que la mme charge teste courte distance. Daprs lingalit
de Heisenberg (1.30), courte distance implique grande impulsion, et donc grande nergie :
pour explorer courte distance, il faut utiliser des particules de haute nergie. On peut donc
conclure que la constante de structure ne est une fonction croissante de lnergie, et de fait,
si on se place des chelles dnergie de lordre de lnergie au repos du boson Z
0
, m
Z
c
2

90 GeV, alors 1/129, au lieu de la valeur de basse nergie 1/137. La procdure


de renormalisation, qui limine les innis, permet de choisir une chelle dnergie (ou de
distance) arbitraire pour dnir . En rsum, dpend de lchelle dnergie caractristique
du processus tudi, et aussi du dtail de la procdure de renormalisation (cf. note 13).
Cette dpendance en nergie de est visible depuis quelques annes dans les expriences
de prcision de la physique des hautes nergies. Voir aussi lexercice 15.6.3.
38 Physique quantique
Les relations entre units atomiques et units naturelles sont maintenant fa-
ciles obtenir ; pour le rayon de Bohr, unit de longueur naturelle de la
physique atomique, on obtient
a
0
=

2
m
e
e
2
=
c
e
2

m
e
c
=
1

m
e
c
0.53 (1.47)
Le rydberg, unit naturelle dnergie en physique atomique, est reli
m
e
c
2
par
R

=
1
2
m
e
e
4

2
=
1
2
_
e
2
c
_
2
m
e
c
2
=
1
2

2
m
e
c
2
13.6 eV (1.48)
La vitesse de llectron sur lorbite du niveau fondamental est v = c = e
2
/,
et la priode de cette orbite, qui est lunit de temps atomique, vaut
T =
2a
0
v
= 2
1

m
e
c
1
c
=
2

m
e
c
2
1.5 10
16
s (1.49)
Les quations (1.471.49) montrent quunits naturelles et units atomiques
sont relies par des puissances de .
Comme dernier exemple, donnons une estimation de la vie moyenne dun
lectron dans un tat excit. Nous allons utiliser une image classique, en ad-
mettant que cet lectron tourne sur une orbite de rayon
38
a, image que nous
allons corriger en la compltant judicieusement le moment venu par des consi-
drations quantiques : cest ce que lon appelle un raisonnement semi-classique.
Un calcul dlectromagntisme classique montre quun lectron sur une orbite
circulaire parcourue avec une vitesse v = a c rayonne une puissance
P =
2
3c
3
e
2
a
2

4
=
2
3
_
e
2
c
_
a
2

4
c
2

2

_
a
c
_
2
(1.50)
Cest ici quintervient le raisonnement quantique : latome mettra un photon
quand il aura accumul une nergie , ce qui va lui prendre un temps
qui sera prcisment la vie moyenne de ltat excit
1


_
a
c
_
2
(1.51)
Mais nous avons vu que a/c = v/c , et le rapport de la priode T la
vie moyenne est
T


3
10
6
(1.52)
Lorbite est parcourue environ un million de fois avant lmission dun pho-
ton : un tat excit est donc bien dni. Pour ltat fondamental de latome
38. On peut aussi assimiler latome un diple oscillant de frquence , comme dans le
modle de Thomson. La seule dirence est que le facteur 2/3 dans (1.50) devient 1/3, ce
qui est sans inuence sur les ordres de grandeur.
1. Introduction 39
dhydrogne dont lnergie est 10 eV, nous avons vu que T 10
16
s ; pour
llectron externe dun alcalin avec une nergie 1 eV, nous avons plutt
T 10
15
s, et lordre de grandeur de la vie moyenne dun tat excit est
10
7
10
9
s. Par exemple le premier niveau excit du rubidium a une vie
moyenne de 2.7 10
8
s.
Les raisonnements utiliss dans cette section ont le mrite de la simplicit,
mais ils ne sont pas satisfaisants. Ils consistent plaquer arbitrairement une
contrainte quantique sur un raisonnement classique, au moment o celui-ci
devient intenable, et le lecteur pourra estimer juste titre quil nest pas
convaincu par ce type de raisonnement. Il est donc indispensable de passer
une thorie entirement nouvelle, qui ne soit plus guide par la physique clas-
sique, mais qui dveloppe son propre cadre de faon autonome, sans rfrence
la physique classique.
1.6 Exercices
1.6.1 Ordres de grandeur
1. On se propose dexplorer des distances de lordre de la taille dun atome, soit 1 , avec
des photons, des neutrons ou des lectrons. Quel sera en eV lordre de grandeur de lnergie
de ces particules ?
2. Lorsque la longueur donde dune onde sonore est grande par rapport au pas du rseau
cristallin o se propage la vibration, la frquence de cette onde sonore est linaire dans
le vecteur donde k = 2/ : = c
s
k, o c
s
est la vitesse du son. Dans le cas de lacier
c
s
5 10
3
m.s
1
. Quelle est lnergie dune onde sonore pour k = 1 nm
1
? La
particule analogue du photon pour les ondes sonores est appele phonon, et est lnergie
dun phonon. Sachant quun phonon peut tre cr par collision inlastique sur le cristal,
utiliseriez-vous des neutrons ou des photons pour tudier les phonons ?
3. Dans une exprience dinterfrences avec des fullernes C
60
, qui sont aujourdhui les plus
gros objets avec lesquels on a vrif le comportement ondulatoire
39
, la vitesse moyenne des
molcules est de 220 m.s
1
. Quelle est leur longueur donde de de Broglie ? Comment se
compare-t-elle aux dimensions de la molcule ?
4. Une molcule diatomique est forme de deux atomes de masse M
1
et M
2
; elle a la
forme dune haltre. Les deux noyaux atomiques sont distants de r
0
= ba
0
, o a
0
est
le rayon de Bohr (1.41) et b un coecient numrique 1. On suppose que la molcule
tourne autour de son centre dinertie suivant un axe perpendiculaire la droite joignant
les noyaux, appele droite des noyaux. Montrer que son moment dinertie est I = r
2
0
o
= M
1
M
2
/(M
1
+ M
2
) est la masse rduite. On suppose que son moment angulaire est .
Quelle est alors la vitesse angulaire de rotation et quelle est lnergie
rot
correspondante ?
Montrer que cette nergie est proportionnelle (m
e
/)R

o m
e
est la masse de llectron
et R

= m
e
e
4
/(2
2
) = e
2
/(2a
0
).
5. La molcule peut aussi vibrer le long de la droite des noyaux autour de sa position
dquilibre r = r
0
, la force de rappel tant de la forme K(r r
0
), avec Kr
2
0
= cR

o c
est un coecient numrique 1. Quelles sont la frquence de vibration
v
et lnergie
v
correspondante ? Montrer que cette nergie est proportionnelle
_
m
e
/R

. Exemple : la
39. Arndt et al. [1999] et [2005].
40 Physique quantique
molcule de HCl
35
, o les valeurs exprimentales sont r
0
= 1.27 ,
rot
= 1.3 10
3
eV,

v
= 0.36 eV. Calculer les valeurs numriques de b et c. Quelle serait la longueur donde
dun photon ayant lnergie
rot
,
v
? Dans quels domaines se trouvent ces longueurs
donde ?
6. Labsence dune thorie quantique de la gravitation oblige limiter toute thorie des
nergies plus petites que E
P
, lnergie de Planck. Par un argument dimensionnel, construire
E
P
en fonction de la constante de gravitation G (1.5), et c et donner sa valeur numrique.
Quelle est la longueur correspondante, ou longueur de Planck l
P
?
1.6.2 Le corps noir
1. Dmontrer lquation (note 22)
_
dxdp
_
E
p
2
2m

1
2
m
2
x
2
_
f(E) =
2

f(E)
2. On se propose de relier la densit dnergie par unit de frquence (, T) la puissance
mise u(, T) : quation (1.15). On considre une enceinte porte la temprature T (-
gure 1.4). Soit (k, T)d
3
k la densit dnergie dans d
3
k autour de

k, qui ne dpend que de
k = [

k[. Montrer que


(k, T) =
c
4k
2
(, T)
Le vecteur de Poynting pour une onde schappant de lenceinte avec un vecteur donde

k
est c (k, T)

k. Montrer que le ux du vecteur de Poynting travers une ouverture daire S


est
=
1
4
cS
_

0
(, T)d
et en dduire (1.15).
3. Montrer par analyse dimensionnelle quen physique classique on doit avoir pour la densit
dnergie du corps noir
(T) = A(k
B
T)c
3
_

0

2
d
o A est un coecient numrique.
4. Chaque mode

k du champ lectromagntique dans lenceinte est un oscillateur harmo-
nique. En mcanique statistique classique, lnergie dun tel mode est 2k
B
T (pourquoi ce
facteur 2 ?). Montrer que la densit dnergie dans lenceinte est
(T) =
1

2
(k
B
T)c
3
_

0

2
d
et en dduire A.
5. Dmontrer (1.22) et vrier que lon retrouve lexpression classique pour _ k
B
T,
cest--dire pour une temprature susamment grande x. Ceci est un rsultat trs
gnral : lapproximation classique est valable haute temprature.
1.6.3 Ingalits de Heisenberg
Dans lexprience thorique de la gure 1.12, montrer que limpulsion p
x
communique
lcran vaut pa/(2D), o a est la distance entre les fentes F
1
et F
2
(gure 1.12) et p
limpulsion des photons. La dtermination de la trajectoire implique que p
x
_ p
x
, o
p
x
est la dispersion sur limpulsion initiale de lcran. Quelle est alors la dispersion x sur
sur la position de F
0
? En dduire que les interfrences sont alors dtruites. Voir Wootters
et Zurek [1979].
1. Introduction 41
1.6.4 Diraction de neutrons par un cristal
La diraction des neutrons est une des principales techniques danalyse de la structure
des cristaux. On considre pour simplier un cristal bidimensionnel compos datomes iden-
tiques, les vecteurs donde tant situs dans le plan du cristal
40
. Les atomes du cristal se
trouvent aux points du rseau (gure 1.19)

b
a
x
y
O

k
Fig. 1.19 Diraction de neutrons par un cristal.
r
i
= na x + mb y n = 0, 1, . . . N 1; m = 0, 1, . . . M 1
Les neutrons interagissent avec les noyaux des atomes
41
par une interaction de type nu-
claire. On appelle f() lamplitude de probabilit pour quun neutron dimpulsion

k soit
dius dans la direction

k
/
par un atome situ lorigine des coordonnes, tant langle
entre

k et

k
/
. Comme lnergie des neutrons est trs faible, 0.01 eV, f() est indpendant
de ( 13.2.4) : f() = f. La collision entre le neutron et le noyau atomique est lastique
et ltat du cristal est inchang dans la collision : il est impossible de savoir quel atome a
dius un neutron.
1. Montrer que lamplitude de diusion par un atome situ au point r
i
est
f
i
= f e
i(

)r
i
= f e
iqr
i
avec q =

k
/

k.
2. Montrer que lamplitude de diusion f
tot
par le cristal est de la forme
f
tot
= fF(aq
x
, bq
y
)
40. On peut aussi envisager une diusion 3D par un cristal 2D : cf. Wichman [1974],
chapitre 5, ce qui donne un modle pour la diraction par la surface dun cristal.
41. Il existe aussi une interaction entre le moment magntique du neutron et le magn-
tisme de latome, qui joue un rle trs important pour ltude du magntisme, mais qui ne
nous concerne pas dans ce problme.
42 Physique quantique
la fonction F(aq
x
, bq
y
) tant donne par
F(aq
x
, bq
y
) = exp
_
i
aq
x
(N 1)
2
_
exp
_
i
bq
y
(M 1)
2
_

_
sin(aq
x
N/2)
sin(aq
x
/2)
_ _
sin(bq
y
M/2)
sin(bq
y
/2)
_
3. Montrer que pour N, M 1 la probabilit de diusion est proportionnelle (NM)
2
lorsque q a pour composantes
q
x
=
2n
x
a
q
y
=
2n
y
b
les nombres n
x
et n
y
tant des nombres entiers : lorsque les composantes de q sont de
cette forme, on dit que q appartient au rseau rciproque du rseau cristallin. On obtient
des maxima de diraction si q est un vecteur du rseau rciproque. Quelle est la largeur
du pic de diraction autour dun maximum? En dduire que lintensit dans le pic est
proportionnelle NM.
4. On doit tenir compte du caractre lastique de la diusion. Montrer que la condition de
diusion lastique est
2

k q +q
2
= 0
Un vecteur du rseau rciproque ne donnera un maximum de diraction que si cette condi-
tion est vrie. Pour une longueur donde xe, cette condition ne pourra tre satisfaite
que si langle dincidence prend des valeurs particulires, appeles angles de Bragg
B
. Une
tude simple est possible si n
x
= 0. Montrer que dans ce cas un angle dincidence
B
donne
lieu diraction pour
sin
B
=
n
bk
, n = 1, 2,
Dans le cas gnral, il est commode de donner une interprtation gomtrique de la condition
de Bragg : lextrmit du vecteur

k tant situe sur un point du rseau rciproque, on trace
un cercle de rayon k. Si ce cercle passe par un autre point du rseau rciproque, alors on
obtiendra un maximum de diraction. En gnral un faisceau de neutrons incident sur un
cristal ne donnera pas de pic de diraction. Il faut choisir convenablement langle dincidence
et/ou la longueur donde. Pourquoi ce phnomne ne se produit-il pas pour la diraction
par un rseau une dimension ? Que se passerait-il sil y avait seulement la premire range
verticale datomes sur la droite y = 0 ?
5. On suppose maintenant que le cristal est form de deux types datomes. Le motif l-
mentaire, ou maille du cristal, est form de la faon suivante : deux atomes de type 1 sont
situs respectivement en
r
1
= 0 et r
1
/
= a x + b y
et deux atomes de type 2 en
r
2
= a x et r
2
/
= b y
La maille se rpte avec une priodicit 2a dans la direction x et 2b dans la direction y. Soit
f
1
(f
2
) lamplitude de diusion dun neutron par un atome de type 1 (2) situ lorigine
des coordonnes ; on pourra prendre f
1
et f
2
rels. Si NM est le nombre de mailles, montrer
que lamplitude de diusion par le cristal est proportionnelle F(2aq
x
, 2bq
y
). Dterminer
le facteur de proportionnalit en fonction de f
1
et f
2
. Montrer que si q
x
et q
y
correspondent
un maximum de diraction, ce facteur de proportionnalit vaut
f
1
_
1 + (1)
n
x
+n
y

+f
2
[(1)
n
x
+ (1)
n
y
]
1. Introduction 43
Discuter le rsultat en fonction de la parit de n
x
et de n
y
.
6. Les atomes 1 et 2 forment un alliage
42
: basse temprature les atomes sont dans la
conguration de la question 5, mais au-dessus dune certaine temprature chaque atome
a une probabilit de 50 % doccuper un site quelconque et tous les sites sont quivalents.
Comment va voluer la gure de diraction ?
1.6.5 Atomes hydrognodes
Calculer en fonction de R

le niveau dnergie fondamental de latome dhydrogne


ordinaire, de latome de deutrium et de latome dhlium une fois ionis en tenant compte
de ce que la masse des nuclons est nie. Suggestion : quelles sont les masses rduites ?
1.6.6 Interfromtre neutrons et gravit
Un interfromtre neutrons (gure 1.20), taill dans un monocristal de silicium de
quelques cm, est fond sur le mme principe que celui de Mach-Zehnder ( 1.4.5) : le faisceau
incident suppos monochromatique (cest--dire de longueur donde xe) arrive sur une
premire lame sparatrice en A, langle dincidence et la longueur donde tant choisies de
telle sorte que lon obtienne un pic de diraction (voir exercice 1.6.4, question 4) : langle
dincidence est un angle de Bragg
B
. Une partie du faisceau est transmise dans le faisceau I
avec une amplitude de probabilit t et lautre partie est rfracte dans le faisceau II avec
une amplitude de probabilit r. Ces amplitudes vrient [t[
2
+ [r[
2
= 1. Les faisceaux I
et II arrivent sur une seconde lame sparatrice respectivement en B et en D et les parties
rfractes de I et II sont recombines par une troisime lame en C. Les neutrons sont dtects
par deux compteurs D
1
et D
2
. Sur le trajet II les neutrons subissent un dphasage qui
peut avoir diverses origines (dirence de longueur entre les trajets, gravit, passage dans
un champ magntique, etc.), et lobjectif de linterfromtrie neutronique est prcisment
de mesurer ce dphasage.

S

B

B
D
1
D
2
II
II
I
I
A
B
C
D
Fig. 1.20 Interfromtre neutrons. S est la source de neutrons.
1. Montrer que lamplitude de probabilit a
1
pour quun neutron arrive sur D
1
est
a
1
= a
0
(e
i
trr +rrt)
42. Un exemple du phnomne dcrit dans cette question est donn par le bronze, pour
une proportion de 50 % de cuivre et de 50 % de zinc.
44 Physique quantique
et que la probabilit de dtection par D
1
est
p
1
= 2[a
0
[
2
[t[
2
[r[
4
(1 + cos ) = A(1 + cos )
a
0
tant lamplitude incidente sur le premier cristal.
2. Quelle sont lamplitude a
2
darrive dun neutron sur le dtecteur D
2
en fonction de r,
t et a
0
et la probabilit p
2
correspondante ? Pourquoi doit-on avoir p
1
+ p
2
= cste ? En
dduire
p
2
= B Acos
Quelle est lexpression de B en fonction de t, r et a
0
? Posant
t = [t[e
i
r = [r[e
i
montrer que
=

2
n n = 0, 1, 2, . . .
3. On tient compte de la gravit : comment varie en fonction de laltitude z le vecteur donde
k = 2/ dun neutron lorsquil est plac dans un champ de pesanteur, lacclration de
la pesanteur tant g ? Comparer les valeurs numriques de lnergie cintique du neutron
et de son nergie gravitationnelle
43
m
n
gz (m
n
est la masse du neutron) et en dduire une
aproximation pour k. Le plan ABDC tant initialement horizontal, on fait tourner autour
de AB ce plan qui devient vertical. Montrer que cette rotation induit une dirence de
phase entre les deux trajets
=
m
2
n
gS

2
k
=
2m
2
n
gS
h
2
o S est laire du losange ABDC.
4. Si le plan ABDC fait un angle variable avec la verticale, discuter qualitativement la
variation de la probabilit de dtection des neutrons en fonction de . Donnes numriques
(Colella et al. [1975]) : = 1.44 , S = 10.1 cm
2
.
1.6.7 Diusion cohrente et diusion incohrente
de neutrons par un cristal
On se propose dtudier la diusion de neutrons par un cristal form de deux types de
noyaux. Un site donn du cristal est occup par un noyau de type 1 avec une probabilit p
1
ou par un noyau de type 2 avec une probabilit p
2
= 1 p
1
. Le nombre total de noyaux est
A, et il y a donc p
1
A noyaux de type 1 et p
2
A noyaux de type 2 dans le cristal. Au site
i, i = 1, , A, on associe un nombre
i
qui prend la valeur 1 si le site est occup par un
noyau de type 1 et 0 sil est occup par un noyau de type 2. Lensemble
i
des
i
, avec

i
= p
1
A, dnit une conguration du cristal. Lamplitude de diusion dun neutron
par le cristal dans la conguration
i
est (cf. lexercice 1.6.4)
f
tot
=
,

i=1
(
i
f
1
+ (1
i
)f
2
) e
i qr
i
o f
1
(f
2
) est lamplitude de diusion dun neutron par un noyau de type 1 (2).
43. Lnergie tant dnie une constante additive prs, on xe par convention le zro
dnergie de la faon suivante : un neutron de vitesse nulle et daltitude z = 0 a une nergie
nulle.
1. Introduction 45
1. On note ) la moyenne sur toutes les congurations possibles du cristal, en supposant
que les occupations des sites sont ne sont pas corrles (par exemple loccupation dun site
par un noyau de type 1 ne doit pas augmenter la probabilit quun site plus proche voisin
soit aussi occup par un noyau de type 1). Dmontrer les identits

j
) = p
2
1
+p
1
p
2

ij

i
(1
j
)) = p
1
p
2
(1
ij
)
2. Dduire de ces identits la moyenne sur les congurations de [f
tot
[
2
[f
tot
[
2
) = (p
1
f
1
+p
2
f
2
)
2

i,j
e
iq(r
i
r
j
)
+Ap
1
p
2
(f
1
f
2
)
2
Le premier terme dcrit la diusion cohrente et donne lieu des pics de diraction. Le
deuxime est proportionnel au nombre de sites et est indpendant des angles : ce terme
correspond la diusion incohrente.
1.7 Bibliographie
On trouve une introduction lmentaire la physique quantique dans Scarani [2003] ou
dans Hey et Walters [2004]. Il est galement recommand de lire les chapitres introductifs 1
3 de Feynman et al. [1965], volume III, 1 5 de Wichman [1974] ainsi que les chapitres 1
3 de Lvy-Leblond et Balibar [1984]. Pour une introduction pdagogique et actualise
la physique des particules lmentaires, voir Perkins [2000] ; voir aussi larticle grand public
Jacob [2002]. On trouvera une tude dtaille du rayonnement du corps noir par exemple
dans Diu et al. [1990], chapitre 4 ou Le Bellac et al. [2004], chapitre 5. Les expriences
dinterfrences et de diraction de neutrons froids ont t ralises par Zeilinger et al. [1988],
et les expriences dinterfrences avec des atomes froids par Shimizu et al. [1992]. Pour la
diraction des neutrons par un cristal, on pourra se reporter Kittel [1970], chapitre 2. Un
livre rcent sur linterfromtrie neutronique est celui de Rauch et Werner [2000].
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Chapitre 2
Mathmatiques de la mcanique
quantique I : dimension nie
L
e principe de superposition est un principe fondateur de la mcanique
quantique, et nous nous sommes appuys sur ce principe pour rendre
compte des interfrences. La mcanique quantique est une thorie linaire,
et il est naturel que les espaces vectoriels y jouent un rle fondamental. Nous
verrons quun tat physique est reprsent mathmatiquement par un vecteur
dans un espace dont nous allons prciser les caractristiques, et qui sera appel
espace des tats. Un second principe fondateur, galement dduit des exp-
riences dinterfrences, est lexistence damplitudes de probabilit. Ces ampli-
tudes de probabilit seront reprsentes mathmatiquement par des produits
scalaires dnis sur lespace des tats. En physique des ondes, lutilisation
des nombres complexes est uniquement une commodit, mais en mcanique
quantique les amplitudes de probabilit sont fondamentalement des nombres
complexes : le produit scalaire sera a priori un nombre complexe. Les pro-
prits physiques : impulsion, position, nergie. . . seront reprsentes par des
oprateurs agissant dans lespace des tats. Dans ce chapitre, nous introdui-
sons les proprits essentielles des espaces de Hilbert, cest--dire les espaces
vectoriels munis dun produit scalaire dni positif, en nous limitant au cas
de la dimension nie. Cette restriction devra tre leve ultrieurement, car
lespace des tats est en gnral de dimension innie. La thorie mathma-
tique des espaces de Hilbert de dimension innie est beaucoup plus complexe
que celle des espaces de dimension nie, et nous renvoyons leur tude au cha-
pitre 7. Le lecteur familier des espaces vectoriels de dimension nie et des
oprateurs dans ces espaces peut passer directement au chapitre 3 aprs un
survol des notations.
48 Physique quantique
2.1 Espaces de Hilbert de dimension nie
Soit H un espace vectoriel de dimension N sur le corps des complexes.
Nous noterons [), [), . . . les lments de H. Si , . . . sont des nombres
complexes, et si [) et [) H, la linarit implique que [) [) H et
que ([) +[)) H.
Lespace H est muni dun produit scalaire dni positif, ce qui en fait un
espace de Hilbert. Le produit scalaire
1
de deux vecteurs [) et [) sera not
[) ; il est linaire par rapport [)
[(
1
+
2
)) = [
1
) +[
2
) (2.1)
et vrie la proprit de conjugaison complexe
[) = [)

(2.2)
ce qui implique que [) est un nombre rel. De (2.1) et (2.2) on dduit que
le produit scalaire [) est antilinaire par rapport [)
(
1
+
2
)[) =
1
[) +

2
[) (2.3)
Enn le produit scalaire est dni positif
[) = 0 [) = 0 (2.4)
Il sera commode de choisir dans H une base orthonorme de N vecteurs
[1), [2), . . . , [n), . . . , [N)
n[m) =
nm
(2.5)
Tout vecteur [) peut se dcomposer sur cette base avec des coecients c
n
qui sont les composantes de [) dans cette base
[) =
N

n=1
c
n
[n) (2.6)
Prenant le produit scalaire de (2.6) avec le vecteur de base [m), on trouve
pour c
m
c
m
= m[) (2.7)
Si un vecteur [) se dcompose sur cette mme base suivant [) =

d
n
[n),
alors le produit scalaire [) scrit, en utilisant (2.5)
[) =
N

n,m=1
d

m
c
n
m[n) =
N

n=1
d

n
c
n
(2.8)
1. Il pourra nous arriver dutiliser la notation des mathmaticiens (, ) [) pour
le produit scalaire. Toutefois il faut prendre garde que pour les mathmaticiens le produit
scalaire (, ) est linaire par rapport !
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 49
La norme de [), note [[[[, est dnie partir du produit scalaire
[[[[
2
= [) =
N

n=1
[c
n
[
2
0 (2.9)
Une proprit importante du produit scalaire est lingalit de Schwarz
[[)[
2
[)[) = [[[[
2
[[[[
2
(2.10)
Lgalit est vraie si et seulement si [) et [) sont proportionnels : [) = [).
Dmonstration
2
. Le thorme est vri si [) = 0, nous pouvons donc
supposer que [) ,= 0 [) ,= 0 et [) ,= 0. Daprs la proprit (2.9) de la
norme
( )[( )) = [[[[
2

[) [) +[[
2
[[[[
2
0
Choisissant
=
[[[[
2
[)

=
[[[[
2
[)
on obtient
[[[[
2
2[[[[
2
+
[[[[
4
[[[[
2
[[)[
2
0
do (2.10) suit immdiatement. Lgalit ne peut avoir lieu daprs (2.4) que
si [) = [) et rciproquement.
2.2 Oprateurs linaires sur H
2.2.1 Oprateurs linaires, hermitiens, unitaires
Un oprateur linaire A fait correspondre au vecteur [) un vecteur [A)
vriant la proprit de linarit
[A( +)) = [A) +[A) (2.11)
Dans une base dtermine, cet oprateur est reprsent par une matrice
3
dl-
ments A
mn
. En eet grce la linarit et en utilisant la dcomposition (2.6)
[A) =
N

n=1
c
n
[An)
2. Cette dmonstration se transpose immdiatement au cas o lespace est de dimension
innie.
3. On notera que par abus de langage les physiciens confondent souvent loprateur et
sa matrice reprsentative dans une base donne.
50 Physique quantique
on obtient les composantes d
m
de [A) =

m
d
m
[m)
d
m
= m[A) =
N

n=1
c
n
m[An) =
N

n=1
A
mn
c
n
(2.12)
Llment de matrice A
mn
est donc
A
mn
= m[An) (2.13)
Loprateur conjugu hermitien (ou adjoint) A

de A est dni par


[A

) = A[) = [A)

(2.14)
pour tout couple de vecteurs [), [). On montre facilement que A

est bien un oprateur linaire. Ses lments de matrice dans la base


[1), [2), . . . , [n), . . . , [N) sont obtenus en prenant pour [) et [) les vecteurs
de base et (A

)
mn
vrie
(A

)
mn
= A

nm
(2.15)
Le conjugu hermitien du produit AB de deux oprateurs est B

; en eet
[(AB)

) = AB[) = B[A

) = [B

)
Un oprateur vriant A = A

est appel hermitien, ou auto-adjoint. Les deux


termes sont quivalents pour les espaces de dimension nie, mais non dans le
cas de la dimension innie.
Un oprateur tel que UU

= U

U = I, ou de faon quivalente U
1
=
U

, est appel oprateur unitaire : dans toute la suite du livre, I dsignera


loprateur identit de lespace de Hilbert. Dans un espace de dimension nie,
une condition ncessaire et susante pour quun oprateur U soit unitaire est
quil conserve la norme
[[U[[
2
= [[[[
2
ou U[U) = [) H (2.16)
Dmonstration. Calculons la norme carre de [U(+)), qui par hypothse
est gale la norme carre de [ +)
+[ +) = [) +[[
2
[) + 2Re ([))
tandis que
U( +)[U( +)) = U[U) +[[
2
U[U) + 2Re (U[U))
En retranchant la seconde des quations ci-dessus de la premire
Re ([)) = Re (U[U))
et en choisissant = 1 puis = i, on dduit
U[U) = [) U

U = I
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 51
Dans un espace vectoriel de dimension nie, lexistence dun inverse gauche
entrane celle dun inverse droite, et on a galement UU

= I. Un oprateur
qui conserve la norme est une isomtrie. Dans un espace de dimension nie,
une isomtrie est un oprateur unitaire.
Les oprateurs unitaires eectuent les changements de base orthonorme
dans H. Soit [n

) = [Un), alors
m

[n

) = Um[Un) = m[n) =
mn
=
m

et lensemble des vecteurs [n

) forme une base orthonorme. Il faut prendre


garde au fait que les composantes c
n
dun vecteur se transforment laide de
U

(ou U
1
)
c

n
= n

[) = Un[) = n[U

) =
N

m=1
U

nm
c
m
(2.17)
Notons galement la loi de transformation des lments de matrice
A

mn
= m

[An

) = Um[AUn) = m[U

AUn) =
N

k,l=1
U

mk
A
kl
U
ln
(2.18)
2.2.2 Projecteurs et notation de Dirac
Enn nous ferons usage intensif des projecteurs. Soit H
1
un sous-espace de
H et H
2
le sous-espace orthogonal. Tout vecteur [) se dcompose de faon
unique en un vecteur [
1
) appartenant H
1
et un vecteur [
2
) appartenant
H
2
[) = [
1
) +[
2
), [
1
) H
1
, [
2
) H
2
,
1
[
2
) = 0
On dnit le projecteur T
1
sur H
1
par son action sur un vecteur arbitraire
[)
[T
1
) = [
1
) (2.19)
T
1
est manifestement un oprateur linaire, et cest aussi un oprateur her-
mitien car si la dcomposition de [) en vecteurs appartenant H
1
et H
2
est
[) = [
1
) +[
2
), alors
[T
1
) = [
1
) =
1
[
1
)
[T

1
) = T
1
[) =
1
[) =
1
[
1
)
On remarque galement que
[T
2
1
) = [T
1

1
) = [
1
) T
2
1
= T
1
Inversement, tout oprateur linaire qui vrie T

1
T
1
= T
1
est un projecteur.
52 Physique quantique
Dmonstration. On observe dabord que T

1
= T
1
, et ensuite que les vec-
teurs de la forme [T
1
) forment un sous-espace vectoriel H
1
de H. Si lon
crit
[) = [T
1
) + ([) [T
1
)) = [T
1
) +[
2
)
alors [
2
) est orthogonal tout vecteur [T
1
)
T
1
[T
1
) = T
1
T
2
1
[) = 0
On a bien dcompos [) en [T
1
) et un vecteur du sous-espace orthogonal
H
1
.
La proprit T
2
1
= T
1
montre que les valeurs propres (voir 2.3.1) dun
projecteur sont 0 ou 1, et Tr T
1
(voir (2.23)) est gal la dimension de lespace
de projection, comme on le voit aisment en crivant T
1
dans une base o il
est diagonal : comme nous le verrons dans la section suivante, une telle base
existe toujours car T
1
est hermitien. De plus on vriera dans lexercice 2.4.6
les proprits suivantes
Si T
1
et T

1
sont des projecteurs sur H
1
et H

1
respectivement, T
1
T

1
est
un projecteur si et seulement si T
1
T

1
= T

1
T
1
. T
1
T

1
projette alors sur
lintersection H
1
H

1
.
T
1
+T

1
est un projecteur si et seulement si T
1
T

1
= 0. Dans ce cas H
1
et
H

1
sont orthogonaux et T
1
+T

1
projette sur la somme directe H
1
H

1
.
Si T
1
T

1
= T

1
T
1
, alors T
1
+T

1
T
1
T

1
projette sur lunion H
1
H

1
. La
seconde proprit est un cas particulier de celle-ci.
Notation de Dirac. Au lieu dcrire [A), nous crirons dsormais A[)
suivant une notation introduite par Dirac
4
. Le produit scalaire [A) scrira
en notation de Dirac [A[). Les vecteurs [) de H sont appels kets , et
les vecteurs [ de lespace dual bras . Le bra associ au ket [) est

[ ;
en eet
[) =

[)
Dans [A[), A agit droite sur [) : [A[) = [(A[)), et non A[).
Comme (A[))

= [A

, il ny a pas dambigut si A est hermitien. La


notation de Dirac permet dcrire trs simplement les projecteurs. Soit [) un
vecteur normalis lunit : [) = 1. La dcomposition de [) suivant [)
et un vecteur [

) orthogonal [) est
[) = [)[) + ([) [)[)) = [)[) +[

) = T

[) +[

)
On peut donc crire
5
T

= [)[ (2.20)
4. Cette notation est commode et trs largement utilise, mais elle nest pas exempte
dambiguts. Elle est par exemple viter lorsque lon traite du renversement du sens du
temps, appendice A.
5. Si [[[[
2
,= 1, alors P

= [)[/[[[[
2
.
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 53
Si une base orthonorme du sous-espace H
1
est compose des vecteurs
[1), . . . , [M), M N, alors T
1
scrit
T
1
=
M

n=1
[n)n[ (2.21)
Si M = N on obtient la dcomposition de loprateur identit
I =
N

n=1
[n)n[ (2.22)
Cette relation est appele relation de fermeture. Elle est souvent trs commode
dans les calculs. Par exemple elle redonne simplement la loi de multiplication
des matrices
(AB)
nm
= n[AB[m) = n[AIB[m) =
N

l=1
n[A[l)l[B[m) =
N

l=1
A
nl
B
lm
Donnons enn une dnition importante. La trace dun oprateur est la
somme de ses lments diagonaux
Tr A =
N

n=1
A
nn
(2.23)
Il est facile de montrer (exercice 2.4.2) que la trace est invariante dans un
changement de base et que
Tr AB = Tr BA (2.24)
2.3 Dcomposition spectrale des oprateurs
hermitiens
2.3.1 Diagonalisation dun oprateur hermitien
Soit A un oprateur linaire ; sil existe un vecteur [) et un nombre com-
plexe a tels que
A[) = a[) (2.25)
alors [) est appel vecteur propre et a valeur propre de A. On obtient les
valeurs propres en rsolvant lquation en a
det(A aI) = 0 (2.26)
Les vecteurs propres et valeurs propres des oprateurs hermitiens ont des
proprits remarquables.
54 Physique quantique
Thorme. Les valeurs propres dun oprateur hermitiens sont relles et
les vecteurs propres correspondant deux valeurs propres direntes sont
orthogonaux.
La dmonstration est simple : il sut de considrer le produit scalaire
[A[), o [) vrie (2.25)
[A[) = [a) = a[[[[
2
= A[) = a[) = a

[[[[
2
ce qui entrane a = a

; dautre part si A[) = a[) et A[) = b[), alors


[A) = a[) = A[) = b[)
do [) = 0 si a ,= b. Une consquence immdiate de ce rsultat est que les
vecteurs propres dun oprateur hermitien normaliss lunit forment une
base orthonorme de H si les valeurs propres sont toutes distinctes, cest--
dire si les racines de lquation (2.26) sont toutes distinctes. Cependant il peut
arriver que lune (ou plusieurs) des racines de (2.26) soit racine multiple. Soit
a
n
une telle racine : la valeur propre a
n
est alors dite dgnre. Mme dans
ce cas il est possible de former avec les vecteurs propres de A une base or-
thonorme de H. En eet on dispose du thorme suivant, que nous nonons
sans dmonstration.
Thorme. Si un oprateur A est hermitien, il est toujours possible de trou-
ver une matrice unitaire U (non unique) telle que U
1
AU soit une matrice
diagonale, dont les lments diagonaux sont les valeurs propres qui appa-
raissent sur la diagonale un nombre de fois gal leur dgnrescence
U
1
AU =

a
1
0 0 . . . 0
0 a
2
0 . . .
.
.
.
0 0 a
3
0
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
0
0 . . . . . . 0 a
N

(2.27)
Soit a
n
une valeur propre dgnre, et soit G(n) sa multiplicit dans (2.26) ;
on dit aussi que a
n
est G(n) fois dgnre. Il existe alors G(n) vecteurs
propres indpendants correspondant cette valeur propre. Ces G(n) vecteurs
propres sous-tendent un sous-espace vectoriel de dimension G(n), appel sous-
espace de la valeur propre a
n
, o lon peut trouver une base orthonorme (non
unique) [n, r), r = 1, . . . , G(n)
A[n, r) = a
n
[n, r) (2.28)
Le projecteur T
n
sur ce sous-espace vectoriel scrit daprs (2.21)
T
n
=
G(n)

r=1
[n, r)n, r[ (2.29)
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 55
La somme des T
n
donne loprateur identit, puisque lensemble des vecteurs
[n, r) forme une base de H, et on obtient la relation de fermeture (2.22)

n
T
n
=

n
G(n)

r=1
[n, r)n, r[ = I (2.30)
Soit [) un vecteur quelconque de H
A[) =

n
AT
n
[) =

n
a
n
T
n
[)
puisque T
n
[) appartient au sous-espace de la valeur propre a
n
; on peut donc
faire lidentication suivante pour A
A =

n
a
n
T
n
=

n
G(n)

r=1
[n, r)a
n
n, r[ (2.31)
Cette relation fondamentale est appele dcomposition spectrale de A. Rci-
proquement un oprateur de la forme

n
a
n
T
n
est hermitien si a
n
= a

n
et
de valeurs propres a
n
si T
n
T
m
=
nm
T
n
.
2.3.2 Diagonalisation dune matrice 2 2 hermitienne
Nous aurons souvent loccasion de diagonaliser des matrices 2 2 hermi-
tiennes. La forme la plus gnrale dune telle matrice dans une base [1), [2)
[1) =
_
1
0
_
[2) =
_
0
1
_
est
A =
_
A
11
A
12
A
21
A
22
_
=
_
a b
b

_
o a et a

sont des nombres rels, b tant a priori complexe. Cependant nous


verrons quen mcanique quantique il est toujours possible de rednir la phase
des vecteurs de base
[1) [1

) = e
i
[1) [2) [2

) = e
i
[2)
Dans cette nouvelle base, llment de matrice A

12
de loprateur A est
A

12
= 1

[A[2

) = e
i()
1[A[2) = e
i()
A
12
= e
i()
b
Si b = [b[ exp(i), il sut de prendre ( ) = pour liminer la phase de b,
qui peut donc tre choisi rel. Le cas le plus simple est celui o a = a

A =
_
a b
b a
_
(2.32)
56 Physique quantique
Dans ce cas, on vrie immdiatement que les deux vecteurs [
+
) et [

)
[
+
) =
1

2
_
1
1
_
[

) =
1

2
_
1
1
_
(2.33)
sont vecteurs propres de A avec les valeurs propres (a +b) et (a b) respecti-
vement. Ce rsultat trs simple a une origine intressante : soit U
P
loprateur
unitaire qui eectue une permutation des vecteurs de base [1) et [2)
U
P
=
_
0 1
1 0
_
Loprateur U
P
est de carr unit : U
2
P
= I, et ses valeurs propres sont donc
1. Les vecteurs propres correspondants sont [
+
) et

). Mais on peut crire


A sous la forme
A = aI +bU
P
ce qui montre que A et U
P
commutent : AU
P
= U
P
A et, comme on le verra
la sous-section suivante, on peut alors trouver une base forme de vecteurs
propres communs A et U
P
. La diagonalisation de A est simple parce que
A commute avec une opration de symtrie, proprit que nous utiliserons
souvent par la suite.
Dans le cas gnral a ,= a

, la proprit de symtrie nest plus valable et


la diagonalisation nest pas aussi simple. Il est commode dcrire A sous la
forme
A =
_
a +c b
b a c
_
= aI +
_
b
2
+c
2
_
cos sin
sin cos
_
(2.34)
o langle est dni par
c =
_
b
2
+c
2
cos
b =
_
b
2
+c
2
sin
On notera que tan = b/c, et quil faut prendre garde choisir la bonne
dtermination de . On vrie alors que les vecteurs propres sont
[
+
) =
_
cos /2
sin /2
_
[

) =
_
sin/2
cos /2
_
(2.35)
correspondant aux valeurs propres a+

b
2
+c
2
et a

b
2
+c
2
respectivement.
On retrouve le cas prcdent si c = 0, ce qui correspond = /2.
2.3.3 Ensemble complet doprateurs compatibles
Par dnition, deux oprateurs A et B commutent si AB = BA, et dans
ce cas leur commutateur [A, B] dni par
[A, B] = AB BA (2.36)
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 57
est nul. Soit deux oprateurs hermitiens A et B qui commutent. On montre
alors le thorme suivant.
Thorme. Soit A et B deux oprateurs hermitiens tels que [A, B] = 0.
On peut alors trouver une base de H forme de vecteurs propres communs
A et B.
Dmonstration. Soit a
n
les valeurs propres de A et [n, r) une base de Hfor-
me avec les vecteurs propres correspondants. Multiplions les deux membres
de (2.28) par B et exploitons la commutation
BA[n, r) = A(B[n, r)) = a
n
(B[n, r))
ce qui implique que le vecteur B[n, r) appartient au sous-espace de la valeur
propre a
n
. Si a
n
est non dgnre, ce sous-espace est de dimension un, B[n, r)
est ncessairement proportionnel [n, r) qui est donc galement vecteur propre
de B. Si a
n
est dgnre, nous pouvons seulement dduire que B[n, r) est
ncessairement orthogonal tout vecteur propre [m, s) de A, avec m ,= n
m, s[B[n, r) =
nm
B
(n)
sr
ce qui veut dire que dans la base [n, r) la matrice reprsentative de B est
diagonale par blocs
B =

B
(1)
0 0
0 B
(2)
0
0 0 B
(3)

Chaque bloc B
(k)
peut tre diagonalis sparment par un changement de
base aectant seulement chacun des sous-espaces, sans toucher la diagona-
lisation de A puisqu lintrieur de chaque sous-espace A est reprsent par
une matrice diagonale.
Rciproquement, supposons que lon ait trouv une base [(n, p)r) de H
forme de vecteurs propres communs A et B
A[(n, p)r) = a
n
[(n, p)r) B[(n, p)r) = b
p
[(n, p)r)
Il est alors vident que
[A, B][(n, p)r) = 0
et comme les vecteurs [(n, p)r) forment une base, [A, B] = 0. Si [A, B] = 0, il
est possible que la donne des valeurs propres a
n
et b
p
suse spcier les
vecteurs de base de faon unique, une constante multiplicative de module
un prs ; il existe un vecteur [(n, p)) et un seul tel que
A[(n, p)) = a
n
[(n, p)) B[(n, p)) = b
p
[(n, p)) (2.37)
On dira alors que A et B forment un ensemble complet doprateurs compa-
tibles. Sil y a encore indtermination, cest--dire sil existe plusieurs vecteurs
linairement indpendants satisfaisant (2.37), il pourra arriver que la donne
58 Physique quantique
des valeurs propres dun troisime oprateur C commutant avec A et B lve
lindtermination. Un ensemble doprateurs hermitiens A
1
, . . . , A
M
commu-
tant deux deux et dont les valeurs propres dnissent sans ambigut les
vecteurs dune base de H est appel ensemble complet doprateurs compa-
tibles (ou ensemble complet doprateurs qui commutent).
2.3.4 Oprateurs unitaires et oprateurs hermitiens
Les proprits des oprateurs unitaires U

= U
1
sont intimement lies
celles des oprateurs hermitiens, et en particulier ils peuvent toujours tre dia-
gonaliss. Le thorme de base pour les oprateurs unitaires snonce comme
suit.
Thorme. (a) Les valeurs propres a
n
dun oprateur unitaire sont de mo-
dule unit : a
n
= exp(i
n
),
n
rel. (b) Les vecteurs propres correspondant
deux valeurs propres direntes sont orthogonaux. (c) La dcomposition
spectrale dun oprateur unitaire scrit en fonction de projecteurs T
n
sous la
forme
U =

n
a
n
T
n
=

n
e
i
n
T
n
avec

n
T
n
= I (2.38)
La dmonstration de (a) et (b) est triviale. Pour obtenir (c) on crit
U =
1
2
(U +U

) + i
1
2i
(U U

) = A+ iB (2.39)
Les oprateurs A et B sont hermitiens et [A, B] = 0 ; (2.39) gnralise aux
oprateurs unitaires la dcomposition en partie relle et partie imaginaire dun
nombre complexe, les oprateurs hermitiens jouant le rle des nombres rels.
On peut diagonaliser simultanment A et B, et les vecteurs propres communs
A et B sont aussi vecteurs propres de U ; les valeurs propres de A et B sont
cos
n
et sin
n
respectivement. Loprateur C
C =

n
T
n
est un oprateur hermitien et U = exp(iC). Inversement soit A =

n
a
n
T
n
un oprateur hermitien. Loprateur
U =

n
e
ia
n
T
n
= e
iA
(2.40)
est manifestement un oprateur unitaire. Cette criture gnralise aux op-
rateurs unitaires la reprsentation exp(i) dun nombre complexe de module
un.
2.3.5 Fonctions dun oprateur
En crivant (2.40), nous avons introduit lexponentielle dun oprateur.
Plus gnralement il est utile de savoir construire une fonction f(A) dun
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 59
oprateur. Cette construction est immdiate si loprateur A peut tre dia-
gonalis : A = XDX
1
, o D est une matrice diagonale dont les lments
diagonaux sont d
n
. Supposons la fonction f dnie par un dveloppement de
Taylor convergent dans un certain domaine du plan complexe [z[ < R
f(z) =

p=0
c
p
z
p
Loprateur f(A) sera donn par
f(A) =

p=0
c
p
A
p
=

p=0
c
p
XD
p
X
1
= X
_

p=0
c
p
D
p
_
X
1
(2.41)
Lexpression entre crochets nest autre quune matrice diagonale dlments
f(d
n
) bien dnie si [d
n
[ < R quel que soit n. En gnral on pourra trouver un
prolongement analytique pour f(A) mme si certaines valeurs propres d
n
sont
en dehors du rayon de convergence du dveloppement de Taylor, de mme que
lon prolonge analytiquement

p=0
z
p
=
1
1 z
en dehors du rayon de convergence [z[ < 1 pour toute valeur de z dirente
de un. Un cas particulirement important est celui de lexponentielle dun
oprateur
expA =

p=0
A
p
p!
(2.42)
Le rayon de convergence de ce dveloppement tant inni, largument ci-
dessus implique que exp A est bien dni par le dveloppement (2.42) si A est
diagonalisable (en fait il nest pas dicile de montrer que le dveloppement
est convergent dans tous les cas). Il faut prendre garde au fait quen gnral
expAexp B ,= exp BexpA
une condition susante (mais non ncessaire !) pour lgalit tant que A et
B commutent (exercice 3.3.6).
En rsum, tant donn un oprateur hermitien A dont la dcomposition
spectrale est donne par (2.31), il est immdiat de dnir toute fonction de A
par
f(A) =

n
f(a
n
)T
n
(2.43)
60 Physique quantique
par exemple son exponentielle expA, son logarithme ln A ou sa rsolvante
R(z, A)
e
iA
=

n
e
ia
n
T
n
(2.44)
ln A =

n
(ln a
n
)T
n
(2.45)
R(z, A) = (zI A)
1
=

n
1
z a
n
T
n
(2.46)
La rsolvante R(z, A) nest bien sr dnie que si z ,= a
n
quel que soit n, et
le logarithme si aucune des valeurs propres a
n
nest nulle.
2.4 Exercices
2.4.1 Produit scalaire et norme
1. Soit une norme [[[[ drivant dun produit scalaire : [[[[
2
= (, ). Montrer que cette
norme vrie lingalit triangulaire
[[ + [[ [[[[ +[[[[
ainsi que

[[[[ [[[[

[[ + [[
2. Vrier galement
[[ + [[
2
+[[ [[
2
= 2([[[[
2
+[[[[
2
)
Quelle est linterprtation de cette galit dans le plan rel R
2
? Inversement si une norme
vrie cette proprit dans un espace vectoriel rel, montrer que
(, ) = (, ) =
1
4
_
[[ + [[
2
[[ [[
2
_
dnit un produit scalaire. Ce produit scalaire doit vrier
(,
1
+
2
) = (,
1
) + (,
2
) (, ) = (, )
Dans le cas dun espace vectoriel complexe, montrer que
(, ) =
1
4
__
[[ + [[
2
[[ [[
2
_
i
_
[[ + i[[
2
[[ i[[
2
_
2.4.2 Commutateurs et traces
1. Montrer que
[A, BC] = B[A, C] + [A, B]C (2.47)
2. La trace (2.23) dun oprateur est la somme des lments diagonaux de sa matrice
reprsentative dans une base donne. Montrer que
Tr AB = Tr BA (2.48)
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 61
et en dduire que la trace est invariante dans un changement de base A A
/
= SAS
1
.
La trace dun oprateur est (heureusement !) indpendante de la base.
3. Montrer que la trace est invariante par permutation circulaire
Tr ABC = Tr BCA = Tr CAB (2.49)
2.4.3 Dterminant et trace
1. Soit une matrice A(t) dpendant dun paramtre t vriant
dA(t)
dt
= A(t) B
Montrer que A(t) = A(0) exp(Bt). Quelle est la solution de
dA(t)
dt
= BA(t) ?
2. Montrer que
det e
At
1
det e
At
2
= det e
A(t
1
+t
2
)
En dduire
det e
A
= e
Tr A
ou de faon quivalente
det B = e
Tr ln B
(2.50)
Suggestion : obtenir une quation direntielle pour la fonction g(t) = det[exp(At)]. Les
rsultats sont vidents si A est diagonalisable.
2.4.4 Projecteur dans R
3
Soit dans lespace rel trois dimensions R
3
deux vecteurs u
1
et u
2
linairement ind-
pendants, mais non ncessairement orthogonaux et de norme quelconque, et 1 le projecteur
sur le plan dni par ces deux vecteurs. Montrer que laction de 1 sur un vecteur

V scrit
1

V =
2

i,j=1
C
1
ij
(

V u
i
)u
j
(2.51)
o la matrice 2 2 C
ij
= u
i
u
j
.
2. Gnralisation : soit p vecteurs linairement indpendants u
1
, . . . , u
p
dans R
N
, p < N.
crire le projecteur sur lespace vectoriel engendr par ces p vecteurs.
2.4.5 Thorme de la projection
Soit 1
1
un sous-espace vectoriel de 1 et [) 1. Montrer quil existe alors un lment
unique [
1
) de 1
1
tel que la norme [[
1
[[ soit minimale : [[
1
[[ est la distance de
[) 1
1
. Dterminer [
1
).
62 Physique quantique
2.4.6 Proprits des projecteurs
1. Si 1
1
et 1
/
1
sont des projecteurs sur 1
1
et 1
/
1
respectivement, 1
1
1
/
1
est un projecteur
si et seulement si 1
1
1
/
1
= 1
/
1
1
1
. 1
1
1
/
1
projette alors sur lintersection 1
1
1
/
1
.
2. 1
1
+ 1
/
1
est un projecteur si et seulement si 1
1
1
/
1
= 0. Dans ce cas 1
1
et 1
/
1
sont
orthogonaux et 1
1
+1
/
1
projette sur la somme directe 1
1
1
/
1
.
3. Si 1
1
1
/
1
= 1
/
1
1
1
, alors 1
1
+ 1
/
1
1
1
1
/
1
projette sur lunion 1
1
1
/
1
. La proprit 2.
est un cas particulier de ce rsultat.
4. Soit un oprateur tel que

soit un projecteur

= 1
Montrer que

est aussi un projecteur. Suggestion : montrer que


[) = 0 1[) = 0
2.4.7 Intgrale gaussienne
Soit A une matrice relle NN symtrique et strictement positive (cf. exercice 2.4.10).
Montrer que lintgrale multiple
I(b) =
_
N

i=1
dx
i
exp
_

1
2

jk
x
j
A
jk
x
k
+b
j
x
j
_
vaut
I(b) =
(2)
N/2

det A
exp
_
1
2

jk
b
j
A
1
jk
b
k
_
(2.52)
Suggestion : crire

jk
x
j
A
jk
x
k
= x
T
Ax = x[A[x)
o x est un vecteur colonne et x
T
un vecteur ligne et eectuer le changement de variables
x
/
= x A
1
b
Ces intgrales gaussiennes sont fondamentales en thorie des probabilits et interviennent
dans nombre de problmes de physique.
2.4.8 Commutateurs et valeur propre dgnre
Soit trois matrices N N A, B et C qui vrient
[A, B] = 0 [A, C] = 0 [B, C] ,= 0
Montrer quau moins une valeur propre de A est dgnre.
2.4.9 Matrices normales
Une matrice C est dite normale si elle commute avec la matrice conjugue hermitienne
C

C = CC

En crivant
C =
1
2
(C + C

) + i
1
2i
(C C

) = A + iB
montrer que C est diagonalisable.
2. Mathmatiques de la mcanique quantique I : dimension nie 63
2.4.10 Matrices positives
Une matrice A est dite positive si quel que soit le vecteur [) ,= 0 la valeur moyenne
est relle et positive : [A[) 0. Elle est dite strictement positive si [A[) > 0.
1. Montrer que toute matrice positive est hermitienne et quune condition ncessaire et
susante pour quune matrice soit positive est que ses valeurs propres soient toutes 0.
2. Montrer que dans un espace de Hilbert rel, o une matrice hermitienne est symtrique
(A = A
T
), une matrice positive nest pas en gnral symtrique.
2.4.11 Identits opratorielles
1. Soit loprateur f(t) fonction du paramtre t
f(t) = e
tA
Be
tA
o les oprateurs A et B sont reprsents par des matrices N N. Montrer que
df
dt
= [A, f(t)]
d
2
f
dt
2
= [A, [A, f(t)]] etc.
En dduire
e
tA
Be
tA
= B +
t
1!
[A, B] +
t
2
2!
[A, [A, B]] + . . . (2.53)
2. On suppose que A et B commutent tous deux avec leur commutateur [A, B]. crire une
quation direntielle pour loprateur
g(t) = e
At
e
Bt
et en dduire
e
A+B
= e
A
e
B
e

1
2
[A,B]
(2.54)
Attention ! Cette identit nest pas gnralement valable. Elle nest garantie que si
[A, [A, B]] = [B, [A, B]] = 0. Montrer galement avec les mmes hypothses
e
A
e
B
= e
B
e
A
e
[A,B]
(2.55)
2.5 Bibliographie
Les rsultats sur les espaces vectoriels de dimension nie et les oprateurs se trouvent
dans tout cours dalgbre linaire niveau premire anne de licence. Comme complment,
on pourra consulter Isham [1995], chapitres 2 et 3 ou Nielsen et Chuang [2000], chapitre 2,
o lon trouvera une dmonstration lgante du thorme de dcomposition spectrale dun
oprateur hermitien.
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Chapitre 3
Polarisation : photon et spin 1/2
D
ans ce chapitre, nous allons mettre progressivement en place les
concepts de base de la mcanique quantique laide de deux exemples
simples, en utilisant une approche heuristique, plus inductive que dductive.
Nous partirons dun phnomne familier, celui de la polarisation de la lumire,
qui nous permettra dintroduire le formalisme mathmatique ncessaire. Nous
montrerons que la description de la polarisation conduit naturellement faire
appel un espace vectoriel complexe deux dimensions, et nous tablirons la
correspondance entre un tat de polarisation et un vecteur de cet espace, ap-
pel espace des tats de polarisation. Nous passerons ensuite la description
quantique de la polarisation dun photon et nous illustrerons la construction
des amplitudes de probabilit comme produits scalaires dans cet espace. Le
second exemple sera celui du spin 1/2, o lespace des tats est galement de
dimension deux. Nous construirons les tats de spin 1/2 les plus gnraux en
utilisant linvariance par rotation. Enn nous introduirons la dynamique, qui
nous permettra de suivre lvolution du vecteur dtat au cours du temps.
Alors que lanalogie avec la polarisation de la lumire nous servira de guide
pour construire la thorie quantique de la polarisation dun photon, nous ne
disposerons pas dune telle analogie classique pour construire celle du spin 1/2.
Dans ce dernier cas, la construction de la thorie quantique sera faite sans
rfrence une thorie classique, partir dune hypothse sur la dimension
de lespace des tats et en nous appuyant sur des principes de symtrie.
3.1 Polarisation de la lumire et polarisation
dun photon
3.1.1 Polarisation dune onde lectromagntique
La polarisation de la lumire ou plus gnralement dune onde lec-
tromagntique est un phnomne bien connu li au caractre vectoriel du
66 Physique quantique
champ lectromagntique. Considrons une onde lumineuse plane monochro-
matique de frquence se propageant dans le sens des z positifs. Le champ
lectrique

E(t) en un point donn est un vecteur orthogonal la direction
de propagation. Il est donc situ dans le plan xOy et a pour composantes
E
x
(t), E
y
(t), E
z
(t) = 0} (gure 3.1). Le cas le plus gnral est celui dune
polarisation elliptique, o le champ lectrique est de la forme

E(t) =
_
E
x
(t) = E
0x
cos(t
x
)
E
y
(t) = E
0y
cos(t
y
)
(3.1)
z
x
E
x

E
y
y
polariseur
analyseur
x

y
Fig. 3.1 Ensemble polariseur-analyseur.
Nous navons pas explicit la dpendance en z car nous nous plaons dans
un plan z = cste. Par un changement dorigine des temps, il est toujours
possible de choisir
x
= 0,
y
= . Lintensit 1 de londe lumineuse est
proportionnelle au carr du champ lectrique
1 = 1
x
+1
y
= k(E
2
0x
+E
2
0y
) = kE
2
0
(3.2)
o k est une constante de proportionnalit quil ne sera pas indispensable
de prciser. Lorsque = 0 ou , la polarisation est linaire : si lon pose
E
0x
= E
0
cos , E
0y
= E
0
sin, lquation (3.1) pour
x
=
y
= 0 montre que
le champ lectrique vibre dans une direction n

du plan xOy faisant un angle


avec laxe Ox. Une telle onde lumineuse sobtient laide dun polariseur
linaire dont laxe est parallle n

.
Lorsque nous nous intressons uniquement la polarisation de cette onde
lumineuse, les paramtres pertinents sont les rapports E
0x
/E
0
= cos et
E
0y
/E
0
= sin , o lon peut choisir dans lintervalle [0, ] ; E
0
est un simple
facteur de proportionnalit qui ne joue aucun rle dans la description de la po-
larisation. Nous pouvons faire correspondre aux ondes polarises linairement
3. Polarisation : photon et spin 1/2 67
suivant Ox et Oy des vecteurs unitaires orthogonaux [x) et [y) du plan xOy
formant une base orthonorme de ce plan. ltat de polarisation linaire le
plus gnral suivant n

correspondra le vecteur [) du plan xOy


[) = cos [x) + sin [y) (3.3)
galement de norme unit
[) = cos
2
+ sin
2
= 1
La raison fondamentale qui conduit utiliser un espace vectoriel pour dcrire
la polarisation est le principe de superposition : on peut dcomposer un tat de
polarisation en deux (ou plusieurs) autres tats, ou au contraire additionner
vectoriellement deux tats de polarisation. Pour illustrer la dcomposition,
faisons passer londe polarise suivant n

travers un second polariseur, ap-


pel analyseur, orient suivant la direction n

du plan xOy faisant un angle


avec Ox (gure 3.1). Seule sera transmise la composante du champ lectrique
suivant n

, sa projection sur n

: lamplitude du champ lectrique sera multi-


plie par un facteur cos() et lintensit lumineuse la sortie de lanalyseur
sera rduite par un facteur cos
2
( ). Nous noterons a( ) le facteur de
projection, que nous appellerons amplitude de la polarisation n

suivant n

,
et nous remarquerons que cette amplitude nest autre que le produit scalaire
des vecteurs [) et [)
a( ) = [) = cos( ) = n

(3.4)
Lintensit la sortie de lanalyseur est donne par la loi de Malus
1 = 1
0
[a( )[
2
= 1
0
[[)[
2
= 1
0
cos
2
( ) (3.5)
si 1
0
est lintensit la sortie du polariseur. Une autre illustration de la
dcomposition est fournie par le dispositif de la gure 3.2 : laide dune lame
birfringente uniaxe perpendiculaire la direction de propagation et dont laxe
optique se trouve dans le plan xOz, on dcompose le faisceau lumineux en une
onde polarise suivant Ox et une onde polarise suivant Oy. Londe polarise
suivant Ox se propage dans une direction qui est celle du rayon extraordinaire,
dvi lentre et la sortie de la lame, et celle polarise suivant Oy suit le
rayon ordinaire qui se propage en ligne droite.
Laddition de deux tats de polarisation est illustre sur le dispositif de
la gure 3.3 : les deux faisceaux sont recombins par une seconde lame bir-
fringente symtrique de la premire par rapport un plan vertical avant de
passer dans lanalyseur
1
. An de simplier le raisonnement, nous ngligeons
1. Cette recombinaison des amplitudes est possible parce que les deux faisceaux tant
issus de la mme source sont cohrents. Il serait bien sr impossible dadditionner les am-
plitudes de deux faisceaux polariss issus de sources direntes : le problme est identique
celui des interfrences.
68 Physique quantique
axe optique
lame
birfringente
D
x
D
y
z
x

y
E
O
O
Fig. 3.2 Dcomposition de la polarisation par une lame birfringente. Le rayon
ordinaire O est polaris horizontalement, le rayon extraordinaire E est polaris ver-
ticalement.

x
y
axes
optiques
polariseur analyseur
x
y

E
O
z
Fig. 3.3 Dcomposition et recombinaison de polarisations laide de lames bir-
fringentes.
la dirence de phase induite par la dirence entre les indices ordinaire et
extraordinaire dans les lames birfringentes. Dans ces conditions, londe lu-
mineuse la sortie de la seconde lame birfringente est polarise suivant n

:
la recombinaison des deux faisceaux x et y donne la lumire initiale, polari-
se suivant la direction n

, et lintensit la sortie de lanalyseur est rduite


comme prcdemment par le facteur cos
2
( ).
Si nous nous limitons des tats de polarisation linaire, nous pouvons
dcrire tout tat de polarisation comme un vecteur unitaire rel du plan xOy,
dont une base orthonorme possible est forme des vecteurs [x) et [y). Mais si
nous voulons dcrire une polarisation quelconque, nous devons introduire un
3. Polarisation : photon et spin 1/2 69
espace complexe deux dimensions H. Cet espace sera lespace vectoriel des
tats de polarisation. Revenons donc au cas gnral (3.1) en introduisant une
notation complexe

c = (c
x
, c
y
) pour les amplitudes ondulatoires
c
x
= E
0x
e
i
x
c
y
= E
0y
e
i
y
(3.6)
ce qui permet dcrire (3.1) sous la forme
E
x
(t) = E
0x
cos(t
x
) = Re
_
E
0x
e
i
x
e
it
_
= Re
_
c
x
e
it
_
E
y
(t) = E
0y
cos(t
y
) = Re
_
E
0y
e
i
y
e
it
_
= Re
_
c
y
e
it
_ (3.7)
Nous avons dj remarqu quen raison de larbitraire sur lorigine des temps,
seule la phase relative = (
y

x
) est physiquement pertinente et on peut
multiplier simultanment c
x
et c
y
par un facteur de phase commun exp(i)
sans consquence physique. Il est toujours possible de choisir par exemple

x
= 0. Lintensit lumineuse est donne par (3.2)
1 = k([c
x
[
2
+[c
y
[
2
) = k[

c[
2
= kE
2
0
(3.8)
Un cas particulier important de (3.7) est celui de la polarisation circulaire,
o E
0x
= E
0y
= E
0
/

2 et
y
= /2, lorsque lon a choisi par convention

x
= 0. Si
y
= +/2, lextrmit du champ lectrique dcrit un cercle dans
le plan xOy parcouru dans le sens trigonomtrique. En eet E
x
(t) et E
y
(t)
sont donns par
E
x
(t) = Re
_
E
0

2
e
it
_
=
E
0

2
cos t
E
y
(t) = Re
_
E
0

2
e
it
e
i/2
_
=
E
0

2
cos(t /2) =
E
0

2
sin t
(3.9)
Un observateur sur lequel arrive le rayon lumineux voit lextrmit du vec-
teur champ lectrique dcrire dans le plan xOy un cercle de rayon E
0
/

2
parcouru dans le sens trigonomtrique : la polarisation correspondante est
appele polarisation circulaire droite
2
. Lorsque
y
= /2, on obtient une
polarisation circulaire gauche : le cercle est parcouru dans le sens inverse du
sens trigonomtrique
E
x
(t) = Re
_
E
0

2
e
it
_
=
E
0

2
cos t
E
y
(t) = Re
_
E
0

2
e
it
e
i/2
_
=
E
0

2
cos(t +/2) =
E
0

2
sint
(3.10)
2. Voir la gure 10.8. Notre dnition des polarisations circulaires droite et gauche est
celle adopte en physique des particules lmentaires. Avec cette dnition, la polarisation
circulaire droite (gauche) correspond une hlicit positive (ngative), cest--dire une
projection + () du spin du photon sur sa direction de propagation. Cependant cette
dnition nest pas universelle : les opticiens utilisent souvent la dnition oppose, mais
comme le remarque un opticien (E. Hecht [1987], chapitre 8) propos de leur choix :
This choice of terminology is admittedly a bit awkward. Yet its use in optics is fairly
common, even though it is completely antithetic to the more reasonable convention adopted
in elementary particle physics.
70 Physique quantique
Ces tats de polarisation circulaire droite et gauche sont obtenus exprimen-
talement en partant dune polarisation linaire 45
o
par rapport aux axes et
en dphasant de /2 le champ suivant Ox ou Oy par une lame quart donde.
En notation complexe, les champs c
x
et c
y
scrivent
c
x
=
1

2
E
0
c
y
=
1

2
E
0
e
i/2
=
i

2
E
0
o le signe (+) correspond la polarisation circulaire droite et le signe ()
la polarisation circulaire gauche. Le facteur de proportionnalit E
0
commun
c
x
et c
y
dnit lintensit de londe lumineuse et ne joue aucun rle dans la
description de la polarisation, qui est caractrise par les vecteurs unitaires
[D) =
1

2
([x) + i[y)) [G) =
1

2
([x) i[y)) (3.11)
Le signe () global dans la dnition de [D) a t introduit par souci de
cohrence avec les conventions du chapitre 10. Lquation (3.11) montre que
la description mathmatique de la polarisation nous amne naturellement
utiliser les vecteurs unitaires dun espace vectoriel complexe bidimensionnel
H dont les vecteurs [x) et [y) forment une base orthonorme possible.
Nous avons tabli prcdemment une correspondance entre une polari-
sation linaire oriente suivant n

et un vecteur unitaire [) de H, ainsi


quune correspondance entre les deux polarisations circulaires et les deux vec-
teurs (3.11) de H. Nous allons gnraliser cette correspondance en construisant
la polarisation correspondant au vecteur unitaire [) de H le plus gnral
3
[) = [x) +[y) [[
2
+[[
2
= 1 (3.12)
Il est toujours possible de choisir rel (on vriera dans lexercice 3.3.1 que
la physique nest pas modie si est complexe). Les nombres et peuvent
alors tre paramtrs par deux angles et
= cos = sin e
i
Ralisons le dispositif suivant laide de deux lames birfringentes et dun
polariseur linaire, sur lequel arrive une onde lectromagntique (3.7) : ce
dispositif sera appel polariseur (, ).
Une premire lame birfringente dphase c
y
de en laissant c
x
in-
chang
c
x
c
(1)
x
= c
x
c
y
c
(1)
y
= c
y
e
i
3. Nous utilisons des lettres majuscules [) ou [) pour des vecteurs gnriques de 1 de
la forme (3.12) ou (3.16), an quil ny ait pas de confusion possible avec un angle, comme
dans [) ou [).
3. Polarisation : photon et spin 1/2 71
Le polariseur linaire projette suivant n

c
(1)


c
(2)
=
_
c
(1)
x
cos +c
(1)
y
sin
_
n

=
_
c
x
cos +c
y
sin e
i
_
n

La seconde lame birfringente laisse c


(2)
x
inchang et dphase c
(2)
y
de
c
(2)
x
c

x
= c
(2)
x
c
(2)
y
c

y
= c
(2)
y
e
i
La combinaison des trois oprations se traduit par la transformation

c

c

de composantes
c

x
= c
x
cos
2
+c
y
sin cos e
i
= [[
2
c
x
+

c
y
c

y
= c
x
sin cos e
i
+c
y
sin
2
=

c
x
+[[
2
c
y
(3.13)
Lopration (3.13) nest autre que la projection sur [) : en eet, si nous
choisissons de reprsenter les vecteurs [x) et [y) par des vecteurs colonnes
[x) =
_
1
0
_
[y) =
_
0
1
_
(3.14)
le projecteur T

= [)[ =
_
[x) +[y)
__

x[ +

y[
_
est reprsent par la matrice
T

=
_
[[
2

[[
2
_
(3.15)
Au champ incident

c (3.7) on peut faire correspondre un vecteur (non uni-
taire) [c) de H de composantes complexes c
x
et c
y
[c) = c
x
[x) +c
y
[y)
partir de [c) on dnit un vecteur unitaire [) par [c) = E
0
[)
[) = [x) +[y) [[
2
+[[
2
= 1 (3.16)
o
=
c
x
E
0
=
c
y
E
0
Le vecteur unitaire [) qui dcrit la polarisation de londe (3.7) est appel
vecteur de Jones. Daprs (3.13) et (3.15) le champ lectrique sera la sortie
du polariseur (, )
[c

) = T

[c) = E
0
T

[) = E
0
[)[) (3.17)
72 Physique quantique
Nous venons de gnraliser un polariseur (, ) ce que nous avions ob-
tenu pour un polariseur linaire : le polariseur (, ) projette tout tat de
polarisation [) sur [) avec une amplitude gale [)
a( ) = [) (3.18)
la sortie du polariseur, lintensit est rduite par un facteur [a( )[
2
=
[[)[
2
. Si ltat de polarisation est dcrit par le vecteur unitaire [) (3.12),
alors la transmission par le polariseur (, ) se fait 100 %. Au contraire
ltat de polarisation
[

) =

[x) +

[y) (3.19)
est compltement arrt par le polariseur (, ). Ltat de polarisation (3.16)
est en gnral un tat de polarisation elliptique. Il est facile de dterminer
les caractristiques de lellipse corrrespondante et le sens de parcours (exer-
cice 3.3.1).
Les tats [) et [

) forment une base orthonorme de H, obtenue partir


de la base [x), [y) par une transformation unitaire U
U =
_

_
En rsum, nous avons montr qu un tat de polarisation quelconque on peut
faire corrrespondre un vecteur unitaire [) dun espace deux dimensions H.
Les vecteurs [) et exp(i)[) reprsentent le mme tat de polarisation. En
toute rigueur, on fait donc correspondre un tat de polarisation un vecteur
une phase prs.
3.1.2 Polarisation dun photon
Nous allons maintenant montrer que le formalisme mathmatique utilis
ci-dessus pour dcrire la polarisation dune onde lumineuse se transpose sans
modication la description de la polarisation dun photon. Cependant, cette
identit du formalisme mathmatique ne doit pas masquer que linterpta-
tion physique subit une modication radicale. Reprenons lexprience de la
gure 3.2 et diminuons lintensit lumineuse de telle sorte que les photons
puissent tre enregistrs individuellement par des photomultiplicateurs D
x
et
D
y
dtectant respectivement les photons polariss suivant Ox et ceux polari-
ss suivant Oy. On observe alors
que seul un des deux photomultiplicateurs est dclench par un photon
incident sur la lame. Comme les neutrons du chapitre 1, les photons
arrivent entiers, ils ne se divisent jamais !
que la probabilit p
x
(p
y
) de dclenchement de D
x
(D
y
) par un photon
incident sur la lame est p
x
= cos
2
(p
y
= sin
2
).
3. Polarisation : photon et spin 1/2 73
On doit ncessairement observer ce rsultat si lon veut retrouver loptique
classique la limite o le nombre N de photons est grand
4
: en eet, si N
x
et
N
y
sont les nombres de photons dtects par D
x
et D
y
, on doit avoir
p
x
= lim
N
N
x
N
p
y
= lim
N
N
y
N
et 1
x
N
x
= N cos
2
, 1
y
N
y
= N sin
2
la limite o N . Cependant
le sort individuel dun photon ne peut pas tre prdit : on connat seulement
sa probabilit de dtection par D
x
ou D
y
. En physique quantique, les probabi-
lits sont associes des systmes quantiques individuels alors quen physique
classique les probabilits sont associes des ensembles, et le recours aux pro-
babilits est une faon de prendre en compte la complexit de phnomnes
que nous ne pouvons pas (ou ne voulons pas) connatre dans le dtail. Par
exemple, dans le jeu de pile ou face, la connaissance parfaite des conditions
initiales du lancer de la pice, la prise en compte de la rsistance de lair, de
la conguration du sol darrive, etc. permettraient en thorie de prvoir le
rsultat. Quelques physiciens(dont de Broglie, Bohm, etc.) ont propos que le
caractre probabiliste de la mcanique quantique avait une origine analogue :
si nous avions accs des variables supplmentaires, inconnues pour le mo-
ment, et appeles pour cette raison variables caches, alors nous pourrions
prdire avec certitude le sort individuel de chaque photon. Cette hypothse
de variables caches est dune certaine utilit dans les discussions des fonde-
ments de la physique quantique. Toutefois nous verrons au chapitre 6 que,
moyennant des hypothses trs plausibles, de telles variables sont exclues par
lexprience. En rsum, la connaissance de ltat de polarisation dun photon
permet de dterminer la probabilit quil soit transmis par un analyseur : cette
probabilit est attache individuellement chaque photon, mais pour vrier
cette loi de probabilit, il faut eectuer un grand nombre dexpriences sur
des photons tous dans le mme tat. En thorie classique des probabilits,
chaque individu de lensemble est dans un tat o tous ses paramtres sont
dtermins, mme sils nous sont inconnus, mais ce nest pas le cas en physique
quantique. Nous aurons loccasion de revenir sur cette question au chapitre 6.
Cependant la seule donne de probabilits ne fournit quune description
trs incomplte de la polarisation dun photon. Une description complte re-
quiert lintroduction damplitudes de probabilit, et non simplement de proba-
bilits. Les amplitudes de probabilit, notes a (nous soulignons la dirence
entre les amplitudes ondulatoires de la sous-section prcdente et les ampli-
tudes de probabilit en utilisant une notation dirente : a au lieu de a),
sont des nombres complexes, et les probabilits sont donnes par leur module
carr [a[
2
. Pour mettre en vidence le caractre incomplet de la seule don-
ne des probabilits, reprenons le dispositif de la gure 3.3. Entre les deux
4. Cet nonc est correct, mais nous passons pour le moment sous silence des problmes
qui seront examins dans les sections 11.4 et 15.4 : certains eets physiques sont dirents,
selon que lon a aaire N photons isols arrivant un par un, un tat cohrent contenant
une moyenne de N photons ou un tat de Fock N photons.
74 Physique quantique
lames, un photon suit soit le trajet du rayon extraordinaire polaris suivant
Ox, tiquet trajet x , soit le trajet du rayon ordinaire polaris suivant
Oy, tiquet trajet y . Dans un raisonnement purement probabiliste, un
photon suivant le trajet x aurait une probabilit cos
2
cos
2
dtre transmis
par lanalyseur, et le photon suivant le trajet y une probabilit sin
2
sin
2
,
ce qui donnerait une probabilit totale
p
tot
= cos
2
cos
2
+ sin
2
sin
2
(3.20)
quun photon soit transmis par lanalyseur. Ce nest pas ce que donne lex-
prience, qui conrme le rsultat tabli prcdemment par un raisonnement
ondulatoire
p
tot
= cos
2
( )
Il faut raisonner en amplitudes de probabilit, comme nous lavons fait pour
lamplitude dune onde : les amplitudes de probabilit sont donnes par les
mmes rgles que les amplitudes ondulatoires, ce qui garantit que les rsul-
tats de loptique sont reproduits lorsque le nombre de photons N .
Lamplitude de probabilit pour quun photon linairement polaris suivant
la direction n

soit polaris suivant la direction n

est donne par (3.4) :


a( ) = cos( ) = n

. On obtient le tableau suivant pour les


amplitudes de probabilit intervenant dans lexprience de la gure 3.3
a( x) = cos a(x ) = cos
a( y) = sin a(y ) = sin
Cet exemple permet dillustrer les rgles qui rgissent les combinaisons
damplitudes de probabilit. Lamplitude de probabilit a
x
pour que le photon
incident suivant le trajet x soit transmis par lanalyseur est
a
x
= a( x)a(x ) = cos cos
Cette expression met en vidence la rgle de factorisation des amplitudes :
a
x
est le produit des amplitudes a( x) et a(x ). Cette rgle de
factorisation garantit que la rgle correspondante pour les probabilits est
bien vrie. On a de mme
a
y
= a( y)a(y ) = sin sin
Si la conguration de lexprience ne permet pas de savoir quel trajet a suivi
le photon, alors on doit ajouter les amplitudes. Lamplitude de probabilit
totale pour que le photon soit transmis par lanalyseur est donc
a
tot
= a
x
+a
y
= cos cos + sin sin = cos( ) (3.21)
et la probabilit correspondante cos
2
( ), en accord avec le rsultat (3.5)
de loptique classique. Sil existe une possibilit de distinguer entre les deux
3. Polarisation : photon et spin 1/2 75
trajets, alors les interfrences sont dtruites et il faut ajouter les probabilits
suivant (3.20).
Les rgles de combinaison des amplitudes de probabilit tant les mmes
que pour les amplitudes ondulatoires, ces rgles seront satisfaites si lon d-
crit ltat de polarisation dun photon par un vecteur unitaire dans un espace
vectoriel deux dimensions H, appel espace des tats, dans le cas prsent
lespace des tats de polarisation. Lorsquun photon est polaris linairement
suivant Ox (Oy), nous ferons correspondre son tat de polarisation un vec-
teur [x) ([y)) de cet espace. Un tel tat de polarisation est obtenu en faisant
passer le photon travers un polariseur linaire orient suivant Ox (Oy). La
probabilit quun photon polaris suivant Ox soit transmis par un analyseur
orient suivant Oy est nulle : lamplitude de probabilit a(x y) = 0. Inver-
sement, la probabilit quun photon polaris suivant Ox ou Oy soit transmis
par un analyseur dans la mme direction est gale un
[a(x x)[ = [a(y y)[ = 1 a(x y) = a(y x) = 0
Ces relations sont satisfaites si [x) et [y) forment une base orthonorme de H
et si nous identions les amplitudes de probabilit aux produits scalaires
a(x x) = x[x) = 1 a(y y) = y[y) = 1 a(y x) = x[y) = 0 (3.22)
Ltat de polarisation linaire le plus gnral est un tat dont la polarisation
fait un angle avec Ox; cet tat sera reprsent par le vecteur
[) = cos [x) + sin [y) (3.23)
Les quations (3.22) et (3.23) assurent que les amplitudes de probabilit
crites prcdemment sont correctement donnes par les produits scalaires,
par exemple
a( x) = x[) = cos
ou en gnral, si [) est un tat de polarisation linaire
a( ) = [) = cos( )
Ltat de polarisation le plus gnral sera dcrit par un vecteur unitaire,
appel vecteur dtat
[) = [x) +[y) [[
2
+[[
2
= 1
Comme dans le cas ondulatoire, les vecteurs [) et exp(i)[) reprsentent le
mme tat physique : un tat physique est reprsent par un vecteur une
phase prs dans lespace des tats. Lamplitude de probabilit pour trouver un
tat de polarisation [) dans [) sera donne par le produit scalaire [),
et la projection sur un tat de polarisation dtermin sera ralise par le
dispositif dcrit la sous-section prcdente. En rsum, nous avons illustr
76 Physique quantique
sur un exemple concret, celui de la polarisation dun photon, la construction
de lespace de Hilbert des tats de polarisation.
La polarisation dun photon est un exemple de proprit physique quan-
tique. Linterprtation dune proprit physique quantique dire radicale-
ment de celle dune proprit physique classique. Nous allons lillustrer en
examinant la polarisation dun photon. Nous nous limiterons dans un premier
temps au cas le plus simple des tats de polarisation linaire. laide dun
polariseur linaire orient suivant Ox, prparons un ensemble de photons tous
dans un tat de polarisation linaire [x) : les photons arrivent un par un sur le
polariseur, et seuls ceux dont la polarisation est parallle Ox sont transmis.
Cest la phase de prparation du systme quantique, o lon ne conserve donc
que les photons ayant travers le polariseur orient suivant Ox. La phase sui-
vante, ou phase de test, consiste tester cette polarisation en faisant passer
le photon dans un analyseur linaire : si cet analyseur est parallle Ox, les
photons sont transmis avec une probabilit un, sil est parallle Oy avec
une probabilit nulle. Dans les deux cas le rsultat du test peut tre prdit
avec certitude. La proprit physique polarisation dun photon prpar dans
ltat [x) prend des valeurs certaines si lon choisit la base [x), [y) pour le
test.
En revanche, si nous utilisons des analyseurs orients dans la direction n

,
correspondant ltat [) (3.23), et dans la direction perpendiculaire n

,
correspondant ltat
[

) = sin [x) + cos [y) (3.24)


nous pouvons seulement prdire une probabilit de transmission [[x)[
2
=
cos
2
dans le premier cas et [

[x)[
2
= sin
2
dans le second. La proprit
physique polarisation du photon dans ltat [x) na pas de valeur certaine
dans la base [), [

). Autrement dit, la proprit physique polarisation


est attache une base dtermine, et les deux bases [x), [y) et [), [

)
sont dites incompatibles (sauf pour = 0 et = /2). Un cas intressant
de bases incompatibles est celui des bases complmentaires : dans un espace
de Hilbert de dimension N, deux bases [n) et [) sont complmentaires si
[[n)[
2
= 1/N, quels que soient [n) et [). Les bases de polarisation linaires
[x), [y) et [), [

) pour = /4 sont complmentaires ; de mme une


base de polarisation circulaire [D), [G) (3.11) est complmentaire de toute
base de polarisation linaire [), [

).
La discussion prcdente mrite dtre prcise sur deux points. Tout
dabord, il est clair que lon ne peut pas dterminer la polarisation dun photon
isol. Le test de polarisation suppose que lon dispose dun nombre N 1 de
photons prpars dans des conditions identiques. Supposons que lon prpare
N photons dans un certain tat de polarisation et quon les teste en orien-
tant un analyseur linaire suivant Ox; si on constate dans la limite des
imperfections du dispositif exprimental que les photons traversent lana-
lyseur avec une probabilit de 100 %, on pourra en dduire que les photons
3. Polarisation : photon et spin 1/2 77
ont t prpars dans ltat [x). Lobservation dun seul photon ne permet
videmment pas darriver cette conclusion, sauf si on connat par avance la
base dans laquelle il a t prpar. Le second point est que si les photons sont
transmis avec une probabilit cos
2
, on ne pourra pas en dduire quils ont
t prpars dans ltat de polarisation linaire (3.23). En eet on observera
la mme probabilit de transmission si les photons ont t prpars dans ltat
de polarisation elliptique (3.12), avec
= cos e
i
x
= sin e
i
y
et il faut eectuer une autre srie dexpriences avec une orientation dirente
de lanalyseur pour mesurer les phases (exercice 3.3.1). Seul un test dont les
rsultats ont une probabilit 0 ou 1 permet de dterminer sans ambigut
ltat de polarisation des photons.
Dans la reprsentation (3.14) des vecteurs de base de H, les projecteurs
T
x
et T
y
sur les tats [x) et [y) sont reprsents par les matrices
T
x
=
_
1 0
0 0
_
T
y
=
_
0 0
0 1
_
qui commutent : [T
x
, T
y
] = 0. Les deux oprateurs sont compatibles suivant la
dnition du 2.3.3. Les projecteurs T

et T

que lon calcule immdiatement


partir de (3.15) sont donns par
T

=
_
cos
2
sin cos
sin cos sin
2

_
T

=
_
sin
2
sin cos
sin cos cos
2

_
Ils commutent entre eux, mais ne commutent ni avec T
x
, ni avec T
y
:
T
x
et T

par exemple sont incompatibles. La commutation (ou la non-


commutation) doprateurs traduit mathmatiquement la compatibilit (ou
la non-compatibilit) de proprits physiques.
Un autre choix de base consiste utiliser les tats de polarisation circulaire
droite [D) et gauche [G) (3.11). La base [D), [G) est incompatible avec toute
base forme avec des tats de polarisation linaire (et mme complmentaire
de ces bases). Les projecteurs T
D
et T
G
sur les tats de polarisation circulaire
sont
T
D
=
1
2
_
1 i
i 1
_
T
G
=
1
2
_
1 i
i 1
_
(3.25)
Avec T
D
et T
G
on forme loprateur hermitique remarquable
z

z
= T
D
T
G
=
_
0 i
i 0
_
(3.26)
Cet oprateur a pour vecteurs propres les tats [D) et [G) dont les valeurs
propres respectives sont +1 et 1

z
[D) = [D)
z
[G) = [G) (3.27)
78 Physique quantique
Ce rsultat suggre dassocier la proprit physique polarisation circu-
laire un oprateur hermitien
z
dont les vecteurs propres sont [D) et [G).
Nous verrons au chapitre 10 que
z
= J
z
est loprateur reprsentant la
proprit physique composante suivant Oz du moment angulaire (ou spin) du
photon. Nous verrons galement que exp(i
z
) est loprateur qui eectue
des rotations dun angle autour de laxe Oz. Un calcul simple (exercice 3.3.3)
donne en eet
exp(i
z
) =
_
cos sin
sin cos
_
(3.28)
et exp(i
z
) transforme bien ltat [x) en ltat [) et [y) en [

)
exp(i
z
)[x) = [) exp(i
z
)[y) = [

) (3.29)
3.1.3 Cryptographie quantique
La cryptographie quantique est une invention rcente fonde sur lincompa-
tibilit de deux bases direntes dtats de polarisation linaire. La cryptogra-
phie usuelle repose sur une cl de chirage connue seulement de lexpditeur
et du destinataire. Ce systme est appel cl secrte. Il est en principe trs
sr
5
, mais il faut que lexpditeur et le destinataire aient le moyen de se trans-
mettre la cl sans que celle-ci soit intercepte par un espion. Or la cl doit
tre change frquemment, car une suite de messages cods avec la mme cl
est susceptible de rvler des rgularits permettant le dchirage du message
par une tierce personne. Le processus de transmission dune cl secrte est
un processus risque, et cest pour cette raison que lon prfre maintenant
les systmes fonds sur un principe dirent, dits systmes cl publique, o
la cl est diuse publiquement, par exemple sur Internet. Un systme cl
publique courant
6
est fond sur la dicult de dcomposer un nombre trs
grand N en facteurs premiers, alors que lopration inverse est immdiate :
sans calculette on obtiendra en quelques secondes 13753 = 7261, mais tant
donn 7261, cela prendra un certain temps pour le dcomposer en facteurs pre-
miers. Avec les meilleurs algorithmes actuels, le temps de calcul sur ordinateur
ncessaire pour dcomposer un nombre N en facteurs premiers crot avec N
comme exp[1.9(ln N)
1/3
(ln ln N)
2/3
]. Le record actuel est de 176 chires,
et il faut plusieurs mois une grappe de PC pour arriver au rsultat. Dans
le systme de chirage cl publique, le destinataire, appel conventionnel-
lement Bob, diuse publiquement lexpditeur, appel conventionnellement
Alice, un nombre trs grand N = pq produit de deux nombres premiers p
et q. Ce nombre sut Alice pour chirer le message, mais il faut disposer
des nombres p et q pour le dchirer. Bien sr un espion (appel par conven-
tion ve) disposant dun ordinateur susamment puissant nira par casser le
5. Un chirage absolument sr a t dcouvert par Vernam en 1917. Cependant la scurit
absolue suppose que la cl soit aussi longue que le message et ne soit utilise quune seule
fois !
6. Appel chirage RSA, dcouvert par Rivest, Shamir et Adleman en 1977.
3. Polarisation : photon et spin 1/2 79
code, mais on peut en gnral se contenter de conserver secret le contenu du
message pendant un temps limit. Cependant, on ne peut pas exclure que lon
dispose un jour dalgorithmes trs performants pour dcomposer un nombre
en facteurs premiers, et de plus, si des ordinateurs quantiques ( 6.5.2) voient
le jour, les limites de la factorisation seront repousses trs loin. Heureusement
la mcanique quantique vient point nomm pour contrecarrer les eorts des
espions !
Cryptographie quantique est une expression mdiatique, mais quelque
peu trompeuse : en eet, il ne sagit pas de chirer un message laide de la
physique quantique, mais dutiliser celle-ci pour sassurer que la transmission
de la cl na pas t espionne. Une expression plus correcte est distribution
quantique de cl (QKD, Quantum Key Distribution). La transmission dun
message, chir ou non, peut se faire en utilisant les deux tats de polarisa-
tion linaire orthogonaux dun photon, par exemple [x) et [y). On peut dcider
dattribuer par convention la valeur 1 la polarisation [x) et la valeur 0 la
polarisation [y) : chaque photon transporte donc un bit dinformation. Tout
message, chir ou non, peut tre crit en langage binaire, comme une suite
de 0 et de 1, et le message 1001110 sera cod par Alice grce la squence
de photons xyyxxxy, quelle expdiera Bob par exemple par une bre op-
tique. laide dune lame birfringente, Bob spare les photons de polarisation
verticale et horizontale comme dans la gure 3.2, et deux dtecteurs placs
derrire la lame lui permettent de dcider si le photon tait polaris horizon-
talement ou verticalement : il peut donc reconstituer le message. Sil sagissait
dun message ordinaire, il y aurait bien sr des faons bien plus simples et
ecaces de le transmettre ! Remarquons simplement que si ve sinstalle sur
la bre en connaissant la base utilise par Alice, dtecte les photons et ren-
voie Bob des photons de polarisation identique ceux expdis par Alice,
Bob ne peut pas savoir que la ligne a t espionne. Il en serait de mme
pour tout dispositif fonctionnant de faon classique (cest--dire sans utiliser
le principe de superposition) : si lespion prend susamment de prcautions,
il est indtectable.
Cest ici que la mcanique quantique et le principe de superposition
viennent au secours dAlice et de Bob, en leur permettant de sassurer que
leur message na pas t intercept. Ce message na pas besoin dtre long
(le systme de transmission par la polarisation est trs peu performant). Il
sagira en gnral de transmettre une cl permettant de chirer un message
ultrieur, cl qui pourra tre remplace la demande. En eectuant un choix
de base alatoire, Alice envoie vers Bob quatre types de photon : polariss
suivant Ox : et Oy : comme prcdemment, et polariss suivant des
axes inclins 45

Ox

et Oy

, correspondant respectivement aux


valeurs 1 et 0 des bits. De mme Bob analyse les photons envoys par Alice
laide de bases pouvant prendre deux directions, verticale/horizontale, et
45

, nouveaux choisies de faon alatoire. Une possibilit serait dutiliser


un cristal birfringent orient alatoirement soit verticalement, soit 45

de
80 Physique quantique
(b)
P P
laser
Attnuateur Dtecteur
Alice Bob (a)
Fig. 3.4 Schma du protocole BB84. Un faisceau laser est attnu de faon
envoyer des photons individuels. Une lame birfringente slectionne la polarisation,
que lon peut faire tourner laide des cellules de Pockels P. Les photons sont soit
polariss vertical/horizontal (a), soit 45

(b).
la verticale et de dtecter les photons sortant de ce cristal comme dans la
gure 3.3. Cependant, au lieu de faire tourner lensemble cristal+dtecteurs,
on utilise plutt une cellule de Pockels, qui permet de transformer une polari-
sation donne en une polarisation oriente de faon arbitraire et de maintenir
xe lensemble cristal+dtecteur (gure 3.4). La gure 3.5 donne un exemple
dchanges entre Alice et Bob : Bob enregistre 1 si le photon est polaris ou

, 0 sil est polaris ou

. Aprs enregistrement dun nombre susant de


photons, Bob annonce publiquement la suite des bases quil a utilises, mais
non ses rsultats. Alice compare sa squence de bases celle de Bob et lui
donne toujours publiquement la liste des bases compatibles avec les siennes.
Les bits qui correspondent des analyseurs et des polariseurs incompatibles
sont rejets (), et, pour les bits restants, Alice et Bob sont certains que leurs
valeurs sont les mmes : ce sont les bits qui serviront composer la cl, et
ils sont connus seulement de Bob et Alice, car lextrieur ne connat que la
liste des orientations, pas les rsultats ! Le protocole dcrit ci-dessus est appel
BB84, du nom de ses inventeurs Bennett et Brassard en 1984.
1
polariseurs dAlice
analyseurs de Bob
mesures de Bob
bits retenus
1
1 0 1 0 0
1 1 1
squences de bits 1 0 0 1 0 0 1
1
1
1

1
0 0
1
Fig. 3.5 Cryptographie quantique : transmission de photons polariss entre Bob
et Alice.
3. Polarisation : photon et spin 1/2 81
Il reste sassurer que le message na pas t intercept et que la cl quil
contenait peut tre utilise sans risque. Alice et Bob choisissent au hasard un
sous-ensemble de leur cl et le comparent publiquement. La consquence de
linterception de photons par ve serait une rduction de la corrlation entre
les valeurs de leurs bits : supposons par exemple quAlice envoie un photon
polaris suivant Ox. Si ve lintercepte avec un analyseur orient suivant Ox

,
et que le photon est transmis par son analyseur, elle ne sait pas que ce photon
tait initialement polaris suivant Ox; elle renvoie donc Bob un photon
polaris dans la direction Ox

, et dans 50 % des cas Bob ne va pas trouver le


bon rsultat. Comme ve a une chance sur deux dorienter son analyseur dans
la bonne direction, Alice et Bob vont enregistrer une dirence dans 25 % des
cas et en conclure que le message a t intercept. En rsum, la scurit du
protocole dpend du fait quve ne peut pas dterminer ltat de polarisation
dun photon si elle ne sait pas par avance dans quelle base il a t prpar.
La discussion prcdente est bien sr simplie : elle ne tient pas compte
des possibilits derreurs quil faut corriger par un code correcteur derreurs
classique, auquel se rajoute une procdure appele amplication des donnes
prives (privacy amplication), au cas o ve aurait devin correctement cer-
tains bits. Dautre part il faudrait utiliser des photons uniques, et non des
paquets dtats cohrents qui sont moins srs, mais que lon doit choisir pour
des raisons pratiques
7
. Le taux derreur sur les bits quantiques (QBER, Quan-
tum Bit Error Rate) est simplement la probabilit que Bob mesure une valeur
errone de la polarisation, alors quil connat la base utilise par Alice. On
peut montrer que ce QBER doit tre infrieur 11 % si Alice et Bob veulent
disposer dune cl able. Plusieurs prototypes ont t raliss rcemment pour
des transmissions sur plusieurs kilomtres dans lair. Lorsque lon utilise des
bres optiques, il est dicile de contrler la polarisation sur de longues dis-
tances, et les bits sont cods dans la phase des photons. Dans ce cas on peut
transmettre la cl sur une centaine de kilomtres avec des taux dune centaine
de kbits.s
1
, et deux versions du dipositif sont aujourdhui disponibles sur le
march.
3.2 Spin 1/2
3.2.1 Moment angulaire et moment magntique
en physique classique
Notre second exemple de systme quantique lmentaire sera celui du
spin 1/2. En labsence dune limite ondulatoire classique comme dans le cas
7. Une impulsion laser attnue utilise en cryptographie quantique contient typiquement
0.1 photon en moyenne. On peut alors montrer quune impulsion non vide a une probabilit
de 5 % de contenir deux photons (voir (11.34)), un fait qui peut tre exploit par ve. Dans
le cas de transmission de photons uniques, le thorme de non-clonage quantique ( 6.5.1)
garantit quil est impossible ve de tromper Bob, mme sil lui est possible de faire moins
de 50 % derreurs en utilisant une technique dinterception plus sophistique.
82 Physique quantique
p(t)
/
O
r(t)
Fig. 3.6 Facteur gyromagntique.
du photon, la partie classique sera beaucoup plus sommaire que celle de la
section prcdente. Considrons une particule de masse m et de charge q d-
crivant une orbite ferme dans un champ de forces central (gure 3.6), r(t)
et p(t) dsignant la position et limpulsion de cette particule. Soit d

/ laire
oriente balaye par le rayon vecteur en un temps dt, qui vrie
d

/
dt
=
1
2m
r p =
1
2m
j
o j est le moment angulaire. Rappelons que pour un mouvement dans un
champ de forces central, ce moment angulaire est un vecteur x, perpendi-
culaire au plan de lorbite. En intgrant sur une priode on relie laire totale
oriente de lorbite

/ j et la priode T

/ =
T
2m
j
Le courant induit par la charge est I = q/T car la charge q passe 1/T fois
par seconde devant un point donn, et le moment magntique induit par ce
courant vaut
= I

/ =
q
2m
j = j (3.30)
Le facteur gyromagntique dni par (3.30) vaut q/(2m). Le mouvement des
lectrons dans les atomes entrane lexistence dun magntisme atomique et
le mouvement des protons dans les noyaux atomiques celle dun magntisme
nuclaire. Cependant le mouvement des charges ne peut expliquer quantitati-
vement ni le magntisme atomique, ni le magntisme nuclaire. Il faut tenir
compte dun magntisme intrinsque aux particules. Lexprience montre que
les particules lmentaires de spin non nul portent un moment magn-
tique associ un moment angulaire intrinsque, appel spin de la particule,
que nous noterons s. On peut essayer de se reprsenter de faon intuitive ce
3. Polarisation : photon et spin 1/2 83
moment angulaire comme provenant dune rotation de la particule sur elle-
mme. Cette image intuitive peut tre utile, mais il ne faut pas la prendre
trs au srieux : prise la lettre, elle conduit des contradictions insurmon-
tables, et seule la mcanique quantique permet une description correcte du
spin. Lexprience montre que llectron, le proton et le neutron ont un spin
1
2
. On omet souvent le facteur , et on dit simplement que llectron, le pro-
ton et le neutron sont des particules de spin 1/2. Le facteur gyromagntique
associ au spin est dirent de (3.30). Il vaut par exemple pour llectron
8
et
le proton
electron :
e
= 2
q
e
2m
e
proton :
p
= 5.59
q
p
2m
p
o (q
e
, q
p
= q
e
) et (m
e
, m
p
) sont les charges et les masses de llectron et
du proton ; le facteur 2 pour llectron est justi au 8.4.2. Mieux, bien
que de charge nulle, le neutron possde un moment magntique ! Son facteur
gyromagntique est donn par

n
= 3.83
q
p
2m
p
Le magntisme des atomes est d la combinaison du mouvement des lec-
trons (magntisme orbital) et du magntisme associ au spin des lectrons.
Le magntisme des noyaux atomiques est d au mouvement des protons et au
magntisme associ aux spins des neutrons et des protons. Lquation (3.30)
montre que le facteur gyromagntique est inversement proportionnel la
masse : le magntisme dorigine nuclaire est plus faible que le magntisme
dorigine lectronique par un facteur m
e
/m
p
1/1 000. Malgr ce facteur
dfavorable, le magntisme nuclaire joue un rle pratique considrable en
tant la base de la rsonance magntique nuclaire (RMN : section 5.2) et
de ses drivs comme limagerie par rsonance magntique (IRM).
Examinons en physique classique le mouvement dun moment magntique
dans un champ magntique constant

B. Ce moment magntique est soumis
un couple

=

B, et lquation du mouvement est
ds
dt
=

B =
q
2m
s

B =
qB
2m

B s (3.31)
Cette quation implique que s et tournent autour de

B avec une vitesse
angulaire constante = qB/(2m), appele frquence de Larmor. Il est com-
mode de donner une valeur algbrique : la rotation se fait dans le sens
trigonomtrique pour q < 0 ( > 0). Le mouvement de rotation est appel
prcession de Larmor (gure 3.7).
8. des corrections prs de lordre de 0.1 % : ces corrections sont calculables grce
llectrodynamique quantique.
84 Physique quantique
z

t x
y
s
Fig. 3.7 Prcession de Larmor : le spin s prcesse autour de

B avec une frquence
angulaire .
3.2.2 Exprience de Stern-Gerlach et ltres
de Stern-Gerlach
Lexprience ralise par Stern et Gerlach en 1921 est schmatise sur
la gure 3.8. Un jet datomes dargent sort dun four et est collimat par
deux fentes, avant de passer dans lentrefer dun aimant o rgne un champ
magntique dirig suivant
9
Oz. Le champ magntique est inhomogne : B
z
est une fonction de z. Latome dargent porte un moment magntique qui est
en fait le moment magntique de son lectron de valence. Du point de vue des
forces magntiques, tout se passe comme si un lectron traversait lentrefer de
laimant. Cependant on doit utiliser dans la dynamique la masse de latome et
non celle de llectron et noter labsence de force de Lorentz, latome dargent
tant lectriquement neutre. Lnergie potentielle U dun moment magntique
dans

B est U =

B, et la force correspondante

F =

U F
z
=
z
B
z
z
(3.32)
En ralit

B ne peut pas tre strictement parallle Oz : si

B = (0, 0, B),
B/z ,= 0 est incompatible avec lquation de Maxwell



B = 0. Une
justication complte de (3.32) se trouve dans lexercice 9.6.12, o lon montre
que la force eective sur latome est bien donne par (3.32). Lorsque le champ
magntique est nul, les atomes arrivent au voisinage dun point de lcran et
forment une tache de dimension nie en raison de la dispersion des vitesses,
car la collimation nest pas parfaite. Lorientation des moments magntiques
9. Le lecteur prendra garde au fait que lorientation des axes est dirente de celle de la
section prcdente : la direction de propagation est maintenant Oy. Ce nouveau choix est
dict par le souhait de respecter les conventions usuelles.
3. Polarisation : photon et spin 1/2 85
aimant
four
fentes collimatrices
N
S

B
z
z
y
x
Fig. 3.8 Exprience de Stern-Gerlach.
la sortie du four est a priori alatoire, et en prsence du champ magntique,
on sattendrait un largissement de la tache : les atomes dont le moment
magntique est antiparallle Oz subissent une dviation maximale vers
le haut pour (B
z
/z) < 0, ceux dont est parallle Oz une dviation
maximale vers le bas, toutes les dviations intermdiaires tant possibles.
En fait on observe exprimentalement deux taches symtriques par rapport
au point darrive en labsence de champ magntique. Tout se passe comme
si
z
, et donc s
z
, ne pouvait prendre que deux valeurs, et deux seulement,
dont on constate
10
quelles correspondent s
z
= /2 : s
z
est quanti.
On remarquera que comme le facteur gyromagntique est ngatif ( < 0), la
dviation vers le haut (resp. bas) correspond s
z
> 0 (resp. < 0). Lappareil
de Stern-Gerlach agit comme la lame birfringente de la gure 3.2 : la sortie
de lappareil, llectron suit une trajectoire
11
o son spin est orient soit vers le
haut : s
z
= +/2, soit vers le bas : s
z
= /2. Lanalogie avec la polarisation
des photons nous suggre de prendre comme espace des tats de spin 1/2 un
espace vectoriel deux dimensions, ce qui savrera tre le bon choix. Une
base possible de cet espace est forme des deux vecteurs [+) et [), dcrivant
les tats physiques obtenus en slectionnant les atomes dvis vers le haut ou
vers le bas par lappareil de Stern-Gerlach, et correspondant respectivement
aux valeurs +/2 et /2 de s
z
. Les tats [+) et [) sont souvent appels
spin up et spin down . Ces tats de spin sont lanalogue de deux tats
de polarisation orthogonale [) et [

) dans le cas des photons


12
.
Le dispositif schmatis sur la gure 3.9 permet de recombiner les atomes
dvis vers le haut ou vers le bas sur une trajectoire unique, de mme que
10. La connaissance de B
z
/z et de permet en principe de remonter la valeur de
s
z
partir de la dviation : exercice 9.6.12.
11. On peut montrer (exercice 9.6.12) que les trajectoires peuvent tre traites classi-
quement.
12. Toutefois il ne faut pas pousser trop loin cette analogie ; comme nous le verrons au
chapitre 10, le photon a un spin , et non /2. Un spin a normalement trois tats de
polarisation possibles. Il y en a seulement deux dans le cas du photon parce que le photon
a une masse nulle.
86 Physique quantique
N
S
S
N
N
S
z
[+)
[)
Fig. 3.9 Filtre de Stern-Gerlach.
la combinaison de deux lames birfringentes de la gure 3.3 permettait de
recombiner les trajectoires des photons polariss suivant Ox et suivant Oy.
Ce dispositif, que nous appellerons ltre de Stern-Gerlach na pas t
ralis exprimentalement par Stern et Gerlach. Il a t imagin 40 ans plus
tard par Wigner pour les besoins dune discussion thorique. Si lon place deux
ltres de Stern-Gerlach la suite lun de lautre avec la mme orientation de

B en bloquant par exemple les deux voies du bas (gure 3.10a), on constate
que 100 % des atomes qui passent le premier ltre sont aussi transmis par le
second, de mme quun photon slectionn par un polariseur orient suivant
Ox est transmis avec une probabilit de 100 % par un analyseur de mme
orientation. Si au contraire la voie du bas est bloque sur le premier ltre et
la voie du haut sur le second (gure 3.10b), alors aucun atome nest transmis,
de mme quaucun photon nest transmis si lanalyseur et le polariseur sont
croiss. Comme dans la section prcdente, on rend compte de ces rsultats
en crivant les amplitudes de probabilit a(+ +) et a(+ ) comme des
produits scalaires de vecteurs de base
13
a(+ +) = +[+) = 1 a( ) = [) = 1 a(+ ) = [+) = 0
(3.33)
Si lon reprsente les vecteurs [+) et [) sous la forme de vecteurs colonnes
[+) =
_
1
0
_
[) =
_
0
1
_
(3.34)
le vecteur dtat (unitaire) le plus gnral [) H scrira
[) = [+) +[) ou [) =
_

_
[[
2
+[[
2
= 1 (3.35)
13. En toute rigueur on sait seulement que [a(+ +)[ = [a( )[ = 1, mais un choix
de phase convenable permet toujours de se ramener (3.33).
3. Polarisation : photon et spin 1/2 87
(a)
(b)
E
E
[+)
[+)
[+)
Fig. 3.10 Filtres de Stern-Gerlach en srie. En (b), aucun atome narrive sur
lcran E.
Avec les vecteurs [+) et [) on peut construire un oprateur hermitien S
z
tel
que ces vecteurs soient vecteurs propres de S
z
avec les valeurs propres /2
S
z
=
1
2

_
[+)+[ [)[
_
=
1
2

_
T
+
T

_
=
1
2

_
1 0
0 1
_
(3.36)
o T
+
et T

sont les projecteurs sur les tats [+) et [). la proprit


physique o
z
, composante suivant z du spin, on associe un oprateur hermitien
S
z
agissant dans lespace des tats H. Les vecteurs [+) et [) sont aussi appels
tats propres de S
z
, et forment la base o S
z
est diagonal : dans cette base
S
z
est reprsent par la matrice diagonale (3.36). La proprit physique :
composante suivant z du spin, a une valeur bien dtermine +/2 ou /2 si
le vecteur dtat [) est gal [+) ou [).
3.2.3 tats de spin dorientation arbitraire
Poursuivons lanalogie avec la polarisation dun photon en faisant tourner
la direction du champ magntique du ltre de Stern-Gerlach et en lalignant
dans la direction n : seule la composante B
n
=

B n du champ magntique
est non nulle. Avec cette nouvelle orientation, le ltre de Stern-Gerlach va fa-
briquer des tats que nous noterons [+, n) et [, n), obtenus en slectionnant
les atomes dvis respectivement dans le sens de n et dans la direction oppo-
se
14
. Par analogie avec le cas des photons, nous dirons que le spin 1/2 est
polaris dans la direction + n ou n. Nous procdons comme pour ltude de
la polarisation dun photon, en utilisant un premier ltre de Stern-Gerlach,
jouant le rle de polariseur, dont le champ magntique orient suivant Oz
slectionne les spins dans ltat [+). Le deuxime ltre a son champ magn-
tique orient dans la direction n et joue le rle danalyseur. Il permet de
mesurer exprimentalement les probabilits p(+ [+, n]) = [+, n[+)[
2
et
p(+ [, n]) = [, n[+)[
2
; comme dans la section prcdente, nous sup-
posons que ces probabilits sont donnes par le module carr de produits
14. Ceci suppose que lon sache changer la direction de propagation des lectrons pour
la rendre orthogonale n. Comme nous discutons une exprience thorique , nous ne
nous attarderons pas sur les moyens qui pourrraient tre utiliss pour ce faire.
88 Physique quantique
scalaires. De mme que les tats
15
[+) et [), les tats [+, n) et [, n) sont or-
thogonaux : +, n[, n) = 0. Si le polariseur et lanalyseur sont orients dans
la mme direction, un tat prpar par le polariseur est transmis 100 % par
lanalyseur, et 0 % si leurs orientations sont opposes
16
: le rsultat du test de
la polarisation est certain. Si les directions ne sont pas les mmes, on observe
seulement une certaine probabilit de transmission. De mme que les bases
dtats de polarisation dun photon [x), [y) et [), [

) taient incompa-
tibles ( 3.1.2), les bases [+), [) et [+, n), [, n) sont incompatibles pour
les tats de spin 1/2.
Nous allons maintenant utiliser linvariance par rotation pour dterminer
les probabilits de transmission : la physique de ce problme ne doit pas
dpendre de lorientation du systme daxes. La premire consquence de cette
invariance est que la direction Oz na aucune raison dtre privilgie, et quil
doit exister un oprateur hermitien S
n
=

S n, projection du spin sur laxe
n, ayant des valeurs propres /2 et /2 et la forme (3.36) dans une base
[+, n), [, n) qui reste dterminer. Loprateur S
n
scrira en fonction de
ses valeurs propres et de ses vecteurs propres
S
n
=
1
2

_
[+, n)+, n[ [, n), n[
_
(3.37)
Introduisons la notion de valeur moyenne de la composante suivant n du spin,
que nous noterons S
n
). Comme la dviation dans la direction n correspond
une valeur s
n
= /2 lorsque le spin est dans un tat [) arbitraire, cette
valeur moyenne, note S
n
), sera donne par
S
n
) =
1
2

_
p( [+, n]) p( [, n]
_
=
1
2

_
[+, n)+, n[) [, n), n[)
_
= [
1
2

_
[+, n)+, n[ [, n), n[
_
[)
= [S
n
[) (3.38)
La matrice reprsentative de S
n
dans la base (3.34) o S
z
est diagonal est
a priori donne par la matrice hermitienne 2 2 la plus gnrale de valeurs
propres /2
S
n
=
1
2

_
a b
b

c
_
=
1
2
A (3.39)
o a et c sont des nombres rels. Lquation aux valeurs propres

de la
matrice A scrit

2
(a +c) +ac [b[
2
= 0
15. Les notations [+) et [) sont donc des notations abrges pour [+, z) et [, z).
16. Et non orthogonales comme dans le cas des photons !
3. Polarisation : photon et spin 1/2 89
On doit avoir
+
+

= 0 et
+

= 1, soit
a +c = 0 ac [b[
2
= 1 a
2
+[b[
2
= 1
Paramtrons a et b laide de deux angles et : a = cos et b =
exp(i) sin . Nous obtenons pour S
n
S
n
=
1
2

_
cos e
i
sin
e
i
sin cos
_
(3.40)
dont les vecteurs propres sont un facteur de phase prs (cf. (2.35))
[+, n) =
_
e
i/2
cos /2
e
i/2
sin /2
_
[, n) =
_
e
i/2
sin /2
e
i/2
cos /2
_
(3.41)
3.2.4 Rotation dun spin 1/2
Il nous reste trouver une interprtation gomtrique aux angles et .
Nous allons faire lhypothse que la valeur moyenne

S), dont les composantes


sont (S
x
), S
y
), S
z
)), se transforme par rotation comme un vecteur de les-
pace trois dimensions, cest--dire comme lobjet classique s correspondant.
Reprenons lexprience type polariseur/analyseur. Dans un premier temps, le
champ magntique du polariseur est orient suivant Oz, et de mme pour
lanalyseur. Nous savons que dans ce cas 100 % des spins traversent lana-
lyseur. Si le champ de lanalyseur est orient antiparalllement Oz, alors
aucun spin ne le traverse. Nous pouvons exprimer ce rsultat sous la forme
suivante : la sortie du polariseur, la valeur moyenne de S
z
, S
z
) est gale
/2. Orientons maintenant le champ magntique de lanalyseur suivant Ox :
on constate exprimentalement que les spins ont alors une chance sur deux
dtre dvis vers les x positifs et une chance sur deux dtre dvis vers les
x ngatifs, ce qui correspond une valeur moyenne nulle de S
x
: S
x
) = 0.
Ce rsultat ne doit pas surprendre. Un premier argument fait appel un rai-
sonnement classique : un spin classique parallle Oz nest pas dvi par un
gradient de champ suivant Ox. Un deuxime argument plus gnral fait appel
linvariance par rotation
17
: dans notre problme, les variables de spin sont
dcouples des variables spatiales lies la propagation de latome et, pour
les rotations du spin, le problme est invariant par rotation autour de Oz :
en labsence de direction privilgie dans le plan xOy, S
x
) = S
y
) = 0. Le
vecteur

S) a donc pour composantes (0, 0, /2).


Supposons maintenant que lexprimentateur dcide dutiliser un systme
daxes x

Oz

obtenu partir de xOz par une rotation dangle autour de


Oy (gure 3.11a). Si

S) est un vecteur, ses composantes dans le nouveau sys-


tme daxes seront /2(sin, 0, cos ). On obtient une situation physique qui-
valente
18
en conservant le systme daxes original et en orientant le gradient
17. On peut aussi invoquer linvariance par parit sans faire appel au dcouplage des
variables de spin et des variables spatiales : voir exercice 9.6.12.
18. Nous verrons au 8.1.1 que ceci consiste passer du point de vue passif au point de
vue actif pour une opration de symtrie.
90 Physique quantique

S)
z
z

x
O O

S)

x
z
(a) (b)
Fig. 3.11 (a)

S) dans deux systmes daxes. (b) Rotation de

S).
du champ magntique du polariseur suivant une direction faisant un angle
avec Oz (gure 3.11b). Le polariseur prpare alors les spins dans un tat que
nous noterons [+, n

). On a donc pour les valeurs moyennes


S
x
) = +, n

[S
x
[+, n

) =

2
sin S
z
) = +, n

[S
z
[+, n

) =

2
cos
(3.42)
En gnral on pourra orienter le champ magntique

B du polariseur suivant
une direction quelconque n : le polariseur prpare les spins dans ltat [+, n).
Soit et les angles polaire et azimutal dnissant la direction de n (-
gure 3.12). La gnralisation immdiate de largument prcdent montre que
les valeurs moyennes de

S sont alors
S
x
) = +, n[S
x
[+, n) =

2
sin cos =

2
n
x
S
y
) = +, n[S
y
[+, n) =

2
sin sin =

2
n
y
(3.43)
S
z
) = +, n[S
z
[+, n) =

2
cos =

2
n
z
ou bien, en notation vectorielle

S) = +, n[

S[+, n) =

2
n (3.44)
Nous avons dtaill le raisonnement menant (3.44), mais nous aurions pu
arriver directement au rsultat en remarquant que le seul vecteur notre
disposition est n, et

S) est ncessairement parallle n. Calculons maintenant


les valeurs moyennes compte tenu de (3.41)
S
z
) =

2
_
cos
2
/2 sin
2
/2
_
=

2
cos
3. Polarisation : photon et spin 1/2 91
O
z

n
y
x
Fig. 3.12 Orientation de n.
On doit donc avoir = . Choisissons la solution = et calculons les
matrices reprsentatives de S
x
et S
y
dans la base (3.34) ; comme = = /2
dans les deux cas, (3.40) devient
S
x
=
1
2

_
0 e
i
x
e
i
x
0
_
S
y
=
1
2

_
0 e
i
y
e
i
y
0
_
Ceci donne pour les valeurs moyennes
S
x
) =
1
2
sin cos(
x
) S
y
) =
1
2
sin cos(
y
)
On obtient par identication avec (3.43)
cos(
x
) = cos cos(
y
) = sin (3.45)
La solution de (3.45) nest pas unique
19
; nous choisirons par convention

x
= 0
y
= /2
Avec ce choix = et les oprateurs S
x
, S
y
et S
z
dans la base (3.34) prennent
la forme
S
x
=
1
2

x
S
y
=
1
2

y
S
z
=
1
2

z
(3.46)
Les matrices
x
,
y
et
z
sont appeles matrices de Pauli

x
=
_
0 1
1 0
_

y
=
_
0 i
i 0
_

z
=
_
1 0
0 1
_
(3.47)
19. Les autres solutions correspondent un systme daxes obtenu par rotation autour de
Oz des axes Ox et Oy ou un systme daxes obtenu par inversion de Oy : cf. exercice 3.3.4.
92 Physique quantique
Ces matrices vrient des relations importantes souvent utilises

2
x
=
2
y
=
2
z
= I
x

y
= i
z
et permutations (3.48)
que lon peut rassembler en

j
=
ij
+ i

ijk

k
(3.49)
o les indices (i, j, k) prennent les valeurs (x, y, z) et
ijk
est le tenseur com-
pltement antisymtrique, gal +1 si (ijk) est une permutation paire de
(xyz), 1 dans le cas dune permutation impaire et zro dans tous les
autres cas
20
. Une forme quivalente de (3.49) est la suivante : si a et

b sont
deux vecteurs
( a)(

b) =a

b + i (a

b) (3.50)
o lon a utilis pour le produit vectoriel
(a

b)
i
=

jk

ijk
a
j
b
k
(3.51)
Lquation (3.49) implique aussi les relations de commutation
21
[
i
,
j
] = 2i

ijk

k
(3.52)
ou, de faon quivalente pour les composantes du spin
[S
i
, S
j
] = i

ijk
S
k
(3.53)
Les matrices de Pauli forment avec la matrice identit I une base pour lespace
vectoriel des matrices sur H. En eet toute matrice 2 2 peut scrire
A =
0
I +

i
(3.54)
o les coecients
0
et
i
sont rels pour une matrice hermitique A = A

; ils
sont donns par (exercice 3.3.5)

0
=
1
2
Tr A
i
=
1
2
Tr A
i
(3.55)
Le fait que les matrices de Pauli forment une base pour les matrices sur tout
espace de Hilbert deux dimensions entrane que ces matrices sont souvent
20. Par exemple
yzx
= 1,
yxz
= 1 et
xxz
= 0.
21. En crivant les indices explicitement : [
x
,
y
] = 2i
z
et deux autres relations obte-
nues par permutation circulaire des indices (x, y, z).
3. Polarisation : photon et spin 1/2 93
utilises pour des problmes o lespace des tats est deux dimensions, mme
si le problme physique na rien voir avec un spin 1/2. Elles sont par exemple
trs utiles pour traiter un modle standard de la physique atomique, latome
dit deux niveaux (voir section 5.4 et 15.5.1).
Les vecteurs propres [+, n) et [, n) de S
n
=
1
2
n se dduisent de (3.41)
avec = et =
[+, n) =
_
e
i/2
cos /2
e
i/2
sin /2
_
[, n) =
_
e
i/2
sin/2
e
i/2
cos /2
_
(3.56)
Les tats [+, n) et [, n) sont les transforms des tats [+) et [) par une
rotation qui amne laxe Oz sur laxe n : un choix possible, cohrent avec celui
qui sera fait ultrieurement au chapitre 10, consiste eectuer une premire
rotation de autour de Oy, suivie dune rotation de autour de Oz. On peut
crire (3.56) sous la forme
[+, n) = D
(1/2)
++
(, )[+) +D
(1/2)
+
(, )[)
[, n) = D
(1/2)
+
(, )[+) +D
(1/2)

(, )[)
(3.57)
Cette quation dnit une matrice
22
D
(1/2)
(, ), appele matrice de rotation
pour le spin 1/2
D
(1/2)
(, ) =
_
e
i/2
cos /2 e
i/2
sin/2
e
i/2
sin /2 e
i/2
cos /2
_
(3.58)
Cette matrice est unitaire, car elle eectue un changement de base dans H, et
de plus on vrie quelle est de dterminant 1, et cest donc une matrice ap-
partenant au groupe SU(2) : cf. exercice 8.5.2. Il est intressant de considrer
les rotations de 2, qui ramnent le systme physique sa position initiale.
On remarque que par exemple D
1/2
( = 2, = 0) = I. Dans une rotation
de 2 autour de Oy, le vecteur dtat [) [) ! Mais il ny a l aucun
paradoxe : les vecteurs [) et [) reprsentent le mme tat physique, et,
comme il se doit, une rotation de 2 ne modie pas ltat physique. Ce com-
portement du spin 1/2 est contraster avec celui des photons : daprs (3.28),
exp(2i
z
) = +I, et le vecteur dtat est inchang dans une rotation de
2. Nous observons l une dirence remarquable entre spins entiers et spins
demi-entiers, sur laquelle nous reviendrons au chapitre 10.
Nous allons mettre la matrice de rotation D
(1/2)
(, ) sous une forme qui
nous sera trs utile pour la suite. Appelons 1
p
() la rotation dans R
3
dangle
autour dun vecteur unitaire p. Nous allons montrer que loprateur unitaire
de rotation U[1
p
()] pour un spin 1/2, est donn par
U[1
p
()] = exp
_
i

2
p
_
= I cos

2
i( p) sin

2
(3.59)
22. On remarque que cette matrice scrit en fonction de /2, et non de comme dans
le cas dun photon (3.28) : le photon a un spin 1 et non 1/2 !
94 Physique quantique
Pour tablir la seconde identit, on remarque que ( p)
2
= 1 daprs (3.50),
et en dveloppant lexponentielle
exp
_
i

2
p
_
= I +
i
2
p +
1
2!
_
i
2
_
2
I +
1
3!
_
i
2
_
3
p +
On reconnat en facteur de I le dveloppement de cos /2 et en facteur de
i p celui de sin /2, ce qui montre la seconde galit dans (3.59). Pour
vrier que loprateur U[1
p
()] est bien loprateur qui eectue une rotation
de autour de laxe p, prenons p = (sin , cos , 0) : une rotation de autour
de cet axe amne laxe Oz sur n. Avec ce choix de p, nous crivons sous forme
matricielle
exp
_
i

2
p
_
=
_
cos /2 e
i
sin /2
e
i
sin /2 cos /2
_
(3.60)
Cette matrice ne semble pas concider avec la matrice (3.58), mais la di-
rence est absorbe dans des facteurs de phase qui ne sont pas physiquement
pertinents. On peut aisment vrier que
U[1
p
()][+) = e
i/2
[+, n) U[1
p
()][) = e
i/2
[, n)
ou remarquer que
U[1
p
()] = D
(1/2)
(, ) e
i
z
/2
= D
(1/2)
(, )U[1
z
()]
et quune rotation de autour de Oz laisse invariant laxe Oz : dans cette
opration, les vecteurs [+) et [) sont multiplis par un facteur de phase. Il
est commode de visualiser gomtriquement un tat de spin [) en se donnant
un vecteur unitaire, le vecteur de Bloch

b, dont on trouvera la gnralisation
au 6.2.3, qui dnit un point sur la sphre de rayon unit, la sphre de
Poincar-Bloch

b = ) = [[)
Ce vecteur est reprsent dans la gure 3.13 dans les cas suivants
[) = [) [) = [+, x) [) = [+, n)
La forme (3.56) des vecteurs propres de S
n
permet de calculer les ampli-
tudes de probabilit
a(+ [+, n]) = +, n[+) = cos /2 e
i/2
a(+ [, n]) = , n[+) = sin/2 e
i/2
et les probabilits correspondantes
p(+ [+, n]) = [+, n[+)[
2
= cos
2
/2
p(+ [, n]) = [, n[+)[
2
= sin
2
/2
3. Polarisation : photon et spin 1/2 95

z
[+)
x
[+, n)
[+, x)
[)
y

Fig. 3.13 Reprsentation gomtrique dun tat de spin [). Le vecteur de Bloch

b = ) est reprsent par une che paisse.


Nous avons obtenu lessentiel des proprits du spin 1/2, et ceci partir
des trois seules hypothses, dont les deux premires dcoulent de linvariance
par rotation.
La valeur moyenne

S) se transforme comme un vecteur dans une rota-


tion.
Les valeurs propres de

S n sont indpendantes de n.
Lespace des tats est de dimension deux.
Certaines de ces proprits comme les relations de commutation (3.53) ou
lexistence de matrices de rotation vont se transposer un moment angulaire

J quelconque (chapitre 10). Toutefois dautres proprits sont spciques au


spin 1/2 : par exemple cest seulement dans ce cas que tout tat de H peut
scrire comme un vecteur propre de

J n =

S n.
3.2.5 Dynamique et volution temporelle
Reprenons le problme du spin plong dans un champ magntique uni-
forme et constant

B, que nous supposerons orient suivant laxe des z. Notre
tude classique du 3.2.1 avait mis en vidence le phnomne de la prcession
de Larmor. En physique classique, lnergie est un nombre
U =

B = s

B = s
z
B = s
z
(3.61)
96 Physique quantique
o = B est la frquence de Larmor. En physique quantique, lnergie de-
vient un oprateur hermitien, que lon appelle le hamiltonien, not H, agissant
dans lespace des tats. Comme cet espace est de dimension deux, le hamilto-
nien sera reprsent par une matrice 22. Nous admettrons
23
quen mcanique
quantique le hamiltonien conserve formellement lexpression (3.61), condi-
tion de remplacer la quantit classique s
z
par loprateur S
z
, la projection
suivant Oz de loprateur de spin

S
H = S
z
=

2

_
1 0
0 1
_
(3.62)
La deuxime forme de H donne sa reprsentation matricielle dans une base
o S
z
est diagonal. Les valeurs propres de H sont +/2 et /2. Ce sont
les deux valeurs possibles de lnergie et les vecteurs propres correspondants
sont bien sr ceux de S
z
: [+) et [). Le schma des niveaux dnergie est
donn dans la gure 3.14 pour > 0, et les deux niveaux sont appels niveaux
Zeeman dun spin 1/2 dans un champ

B.

E
+
=
1
2

E

=
1
2

Fig. 3.14 Spectre du hamiltonien (3.62).
Supposons quau temps t = 0 le spin se trouve dans ltat propre [+, n).
On peut alors se poser la question suivante : quel sera ltat de spin un
temps t ultrieur ? Pour rpondre cette question, nous avons besoin dun
postulat supplmentaire. Ce postulat, qui sera explicit avec plus de dtails
au chapitre suivant, stipule que le vecteur dtat [(t)) au temps t se dduit
du vecteur dtat au temps t = 0, [(t = 0)), par
[(t)) = exp
_

iHt

_
[(0)) (3.63)
Cette loi dvolution est particulirement simple pour les vecteurs propres de
H, appels tats stationnaires
[+) exp
_

it
2
_
[+) [) exp
_
it
2
_
[)
23. En dernier ressort, lexpression du hamiltonien trouve sa justication dans son accord
avec lexprience.
3. Polarisation : photon et spin 1/2 97
Si [) est un tat arbitraire, la probabilit de trouver un tat stationnaire
dans [) est indpendante du temps : par exemple

exp
_

iHt

+)

2
= [[+)[
2
Supposons le spin orient au temps t = 0 dans la direction n
[(0)) = cos /2 exp(i/2)[+) + sin /2 exp(i/2)[)
ceci donnera au temps t
[(t)) = cos /2 exp[i( +t)/2][+) + sin/2 exp[i( +t)/2][) (3.64)
Si au temps t = 0 le spin est orient suivant la direction n dnie par les angles
et :

S) =
1
2
n, au temps t le spin sera orient dans la direction (, +t) :
le sens de rotation est le sens trigonomtrique pour q < 0 et concide bien sr
avec celui du spin classique. La valeur moyenne du spin prcesse autour de

B
avec la frquence de Larmor.
La loi dvolution (3.64) va nous permettre dintroduire une relation entre
la dispersion E sur lnergie et le temps caractristique dvolution dun
systme quantique, qui sera donne sous la forme gnrale de lingalit de
Heisenberg temporelle au 4.2.4. Rcrivons (3.64) en utilisant les notations
c
+
et c

pour les composantes de [(0)) dans la base [+), [)


c
+
= cos /2 exp(i/2) c

= sin /2 exp(i/2)
et dnissons les frquences

+
=
E
+

= +
1
2

=
E

=
1
2

ce qui donne pour [(t))
[(t)) = c
+
exp(i
+
t)[+) +c

exp(i

t)[)
Calculons la probabilit de trouver le vecteur dtat [(t)) dans un tat [)
arbitraire
[[(t))[
2
= [c
+
[
2
[[+)[
2
+[c

[
2
[[)[
2
+ 2Re
_
c

+
c

exp[i(
+

)t]+[)[)
_
(3.65)
Les deux premiers termes de (3.65) sont indpendants du temps et le troisime
oscille avec une frquence

=
E
+
E

=
E

98 Physique quantique
E est la dispersion sur lnergie : lnergie du systme na pas une valeur bien
dnie car le systme passe dun niveau lautre avec un temps caractristique
t /E, ce que lon traduit par une relation entre dispersion sur lnergie
et temps caractristique dvolution
E t (3.66)
Cette relation, que nous dmontrerons sous la forme dune ingalit par une
mthode plus gnrale au 4.2.4, est un exemple dingalit de Heisenberg
temporelle.
3.3 Exercices
3.3.1 Polarisation elliptique et dtermination
de la polarisation
1. La polarisation dune onde lumineuse est dcrite par deux paramtres complexes
= cos e
i
x
= sin e
i
y
vriant [[
2
+[[
2
= 1. De faon plus explicite, le champ lectrique est
E
x
(t) = E
0
cos cos(t
x
) = E
0
Re
_
cos e
i
x
e
it
_
E
y
(t) = E
0
sin cos(t
y
) = E
0
Re
_
sin e
i
y
e
it
_
Dterminer les axes de lellipse parcourue par lextrmit du champ lectrique et le sens de
parcours.
2. On fait passer cette onde lumineuse travers un Polarod dont laxe est parallle Ox.
Montrer que la mesure de lintensit la sortie du Polarod permet de dterminer .
3. On oriente maintenant le Polarod suivant une direction faisant un angle de /4 avec
Ox. Quelle est la rduction dintensit la sortie du Polarod ? Montrer que cette seconde
mesure permet de dterminer la dirence de phase =
y

x
.
4. Vrier que ltat [

) (3.19) orthogonal [)
[

) =

[x) +

[y)
est arrt par le polariseur linaire du polariseur (, ).
5. Vrier que les proprits physiques du polariseur (, ) sont inchanges si lon utilise la
paramtrisation gnrale avec et complexes
= cos e
i
x
= sin e
i
y
avec =
y

x
. Retrouver lexpression de 1

.
3. Polarisation : photon et spin 1/2 99
3.3.2 Une stratgie optimale pour ve
Supposons quve analyse la polarisation du photon envoy par Alice laide dun
analyseur orient . Si Alice oriente son polariseur , la probabilit pour ve de trouver
un photon , que lon associera au rsultat +1 dune mesure, est de 100 %, mais elle est
seulement de 50 % quand Alice utilise un polariseur

. Sa probabilit de mesurer +1 quand


Alice envoie alatoirement ou

est donc
p =
1
2
+
1
2
_
1
2
_
=
3
4
Supposons que ve oriente son analyseur suivant une direction faisant un angle avec
Ox. Montrer que la probabilit p() pour ve de mesurer +1 quand Alice envoie +1 est
maintenant
p() =
1
4
(2 + cos 2 + sin2)
Montrer que pour un choix optimal =
0
= /4
p(
0
) 0.854
une valeur plus leve que prcdemment. Pouvait-on prvoir sans calcul que la valeur
optimale tait =
0
= /8 ?
2. Supposons quau lieu dutiliser une base [ /4), Alice et Bob utilisent une base
[), [

). Monter que la probabilit derreur dve est maintenant


p =
1
2
sin
2
(2) 0 < <

4
Cest lutilisation dune base complmentaire de la base [x), [y) qui maximise le taux
derreur dve.
3.3.3 Polarisation circulaire et oprateur de rotation
pour les photons
1. Justier les expressions suivantes pour les tats [D) et [G) reprsentant des photons
polariss respectivement droite et gauche
[D) =
1

2
([x) + i[y)) [G) =
1

2
([x) i[y))
o [x) et [y) sont les vecteurs dtat de photons polariss linairement suivant Ox et Oy.
Suggestion : quel est le champ lectrique dune onde lumineuse polarise circulairement ?
crire la forme matricielle des projecteurs 1
D
et 1
G
sur les tats [D) et [G) dans la base
[x), [y).
2. On dnit les tats [) et [

) (3.11) reprsentant des photons polariss linairement


suivant les directions faisant un angle avec respectivement Ox et Oy ainsi que
[D
/
) =
1

2
([) + i[

)) [G
/
) =
1

2
([) i[

))
Comment [D
/
) et G
/
) sont-ils relis [D) et [G) ? Ces vecteurs dtat reprsentent-ils des
tats physiques dirents de [D) et [G), et sinon pourquoi ?
100 Physique quantique
3. On construit loprateur hermitien
= 1
D
1
G
Quelle est laction de sur les vecteurs [D) et [G) ? En dduire laction de exp(i) sur
ces vecteurs.
4. crire la matrice reprsentative de dans la base [x), [y). Montrer que
2
= I et
retrouver exp(i). En comparant avec la question 2, donner linterprtation physique de
loprateur exp(i).
3.3.4 Autres solutions de (3.45)
Dans lespace des tats de spin 1/2, la matrice unitaire D
(1/2)
(, ) transforme ltat
[+) en ltat [+, n) o le vecteur unitaire n est donn par n = (sin cos , sin sin , cos ).
Si la rotation seectue autour de laxe des z, alors = 0 dans (3.58) et
D
(1/2)
( = 0, ) = U =
_
e
i/2
0
0 e
i/2
_
Discuter laction de U sur les tats [+) et [).
2. Loprateur U peut-tre considr comme un changement de base, o un oprateur A se
transforme suivant (2.18) en
A A
/
= U

AU
Quels sont les oprateurs transforms de
x
,
y
et
z
?
3. Les conditions (3.45) ont pour solution soit (1)
x
= soit (2)
x
= . Montrer
que, dans le cas (1),
x
et
y
sont donns par

x
=
_
0 e
i
x
e
i
x
0
_

y
=
_
0 i e
i
x
i e
i
x
0
_
et que, par rapport la solution standard (3.47), cette solution corrrespond une simple
rotation des axes autour de Oz.
4. Montrer que si lon choisit
x
= la solution standard est

x
=
_
0 1
1 0
_

y
=
_
0 i
i 0
_
Quelle est linterprtation de ce rsultat ?
3.3.5 Dcomposition dune matrice 2 2
1. On introduit la notation :

0
= I
i
=
i
, i = 1, 2, 3
Montrer que si une matrice 2 2 A vrie Tr (
i
A) = 0 i = 0, . . . , 3, alors A = 0.
2. Soit la matrice 2 2
A =
0
I +
3

i=1

i
=
3

i=0

i

i
3. Polarisation : photon et spin 1/2 101
Montrer que

i
=
1
2
Tr (A
i
)
En dduire quune matrice 2 2 quelconque peut toujours scrire
A =
3

i=0

i

i
quelle condition doivent obir les coecients
i
lorsque A est hermitien, A = A

?
3.3.6 Exponentielles de matrices de Pauli
1. Montrer que toute matrice 2 2 unitaire et de dterminant unit U peut se mettre sous
la forme (3.59). Suggestion : montrer que U est de la forme
_
a b
b

_
et crire a = a
1
+ ia
2
, b = b
1
+ ib
2
. Montrer que a
1
= cos /2.
2. Trouver deux matrices 2 2 A et B telles que
e
A
e
B
= e
(A+B)
avec [A, B] ,= 0
3.3.7 Tenseur
ijk
1. Montrer lidentit

k

ijk

lmk
=
il

jm

im

jl
En dduire
a (

b c ) = (a c )

b (a

b )c
Que vaut

jk

ijk

ljk
?
2. On peut crire la composante i du rotationnel dun vecteur

A comme
(


A)
i
=

i,j

ijk

j
A
k
avec
j
= /x
j
. Montrer partir de lidentit de la question 1 que


A =

(


A)
2

A
3.3.8 Rotation de 2 dun spin 1/2
On reprend linterfromtre neutrons de lexercice 1.6.6, le plan ABDC tant horizon-
tal. Un dphasage variable est obtenu en faisant passer les neutrons du faisceau I dans un
champ magntique uniforme et constant B sur une longueur l, le champ magntique tant
perpendiculaire plan de la gure 3.15. Les neutrons sont supposs polariss paralllement
au plan de la gure 3.15. Dterminer langle de la rotation subie par le spin du neutron la
sortie du champ magntique en fonction de l, de la vitesse v (connue) du neutron et de son
facteur gyromagntique
n
. Montrer que les taux de comptage par les dtecteurs D
1
et D
2
dpendent sinusodalement de B. Montrer que lon peut dduire de ces oscillations que le
vecteur dtat de spin est multipli par 1 dans une rotation de 2 (Werner et al. [1975]).
102 Physique quantique

B
I
II
l
D
1
D
2
Fig. 3.15 Mise en vidence exprimentale de la rotation de 2 dun spin 1/2.
3.3.9 Diusion de neutrons par un cristal : noyaux
de spin 1/2
On reprend lexprience dcrite dans lexercice 1.6.6 de diraction de neutrons par un
cristal en supposant que les noyaux atomiques ont un spin 1/2 (exemples : H
1
, C
13
, F
19
,
etc.). On se limitera dans un premier temps (questions 1 et 2) au cas o les neutrons ont un
spin up () et les noyaux un spin down () : les neutrons et les noyaux sont polariss. Dans
ces conditions il y a deux amplitudes de diusion possibles car on peut montrer ( 13.2.4)
que la composante z du spin total est conserve dans la diusion neutron-noyau. Ces deux
amplitudes sont
Une amplitude f
a
o la diusion se fait sans changement de ltat de spin
neutron + noyau neutron + noyau
Une amplitude f
b
o la diusion seectue avec renversement du spin (spin ip)
neutron + noyau neutron + noyau
1. Montrer que dans le premier cas on retrouve les rsultats de la diusion sans spin.
2. Montrer que dans le second cas la diraction disparat et que la probabilit de diusion
est indpendante de q.
3. En gnral les noyaux atomiques ne sont pas polariss, cest--dire quils ont une chance
sur deux davoir spin up et une chance sur deux davoir spin down. On doit prendre en
considration une troisime amplitude f
c
correspondant la diusion
neutron + noyau neutron + noyau
Suivant la mthode utilise dans lexercice 1.6.6, introduisons un nombre
i
qui prend la
valeur 0 si le noyau i a un spin up et la valeur 1 si ce noyau a un spin down. Lensemble
des
i
caractrise une conguration des spins dans le cristal. Montrer que lamplitude de
diusion dun neutron par le cristal dans la conguration
i
est

i
(
i
f
a
+ (1
i
)f
c
) e
iqr
i
+

i
f
b
e
iqr
i
3. Polarisation : photon et spin 1/2 103
Que vaudrait lintensit si la conguration
i
tait xe ? On prendra garde additionner
les probabilits pour des tats naux dirents. On doit enn prendre la moyenne sur les
direntes congurations du cristal, le spin de chaque noyau tant suppos indpendant des
autres spins. Si ) dsigne la moyenne sur les congurations, montrer que

j
) =
1
4
+
1
4

ij
En dduire que la probabilit de diusion est proportionnelle
7 =
1
4
(f
a
+ f
c
)
2

i,j
e
iq(r
i
r
j
)
+
A
4
[(f
a
f
c
)
2
+ 2f
2
b
]
o A est le nombre de noyaux. En ralit les trois amplitudes f
a
, f
b
et f
c
ne sont pas
indpendantes : on montre dans lexercice 13.5.5 que
f
a
=
1
2
(a
t
+ a
s
) f
b
=
1
2
(a
t
a
s
) f
c
= a
t
o a
t
et a
s
sont les longueurs de diusion dans les tats triplet et singulet.
4. Que se passe-t-il si, comme cest le cas courant en pratique, les neutrons ne sont pas
polariss ?
3.4 Bibliographie
La polarisation de la lumire et sa propagation dans les milieux anisotropes sont expli-
ques en dtail dans May et Cazabat [1996], chapitres 19 et 20 ou Hecht [1987], chapitre 8.
Comme complment la discussion de la polarisation des photons, on pourra consulter
Lvy-Leblond et Balibar [1984], chapitre 4 ou Baym [1969], chapitre 1. Un article de revue
rcent sur la cryptographie quantique, avec de nombreuses rfrences aux travaux antrieurs,
est celui de Gisin et al. [2002] ; une version grand public de la cryptographie quantique se
trouve dans Bennett et al. [1992]. Lexprience de Stern-Gerlach est discute par Feynman
et al. [1965], volume III, chapitre 5, par Cohen-Tannoudji et al. [1973], chapitre IV, ou par
Peres [1993], chapitre 1.
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Chapitre 4
Postulats de la physique quantique
N
ous allons noncer dans ce chapitre les postulats de base de la
physique quantique, en gnralisant les rsultats tablis au chapitre pr-
cdent dans deux cas particuliers : la polarisation du photon et le spin 1/2.
Au lieu dtre de dimension deux, lespace des tats sera a priori de dimension
quelconque N, voire de dimension innie. Les postulats tels quils sont noncs
dans ce chapitre xent le cadre conceptuel gnral de la mcanique quantique,
et ne donnent pas directement les outils ncessaires pour rsoudre des pro-
blmes spciques. La rsolution dun problme de physique concret suppose
toujours une phase de modlisation, o lon simplie le systme tudier, o
lon dnit un cadre dapproximations, etc., et cette phase de modlisation
sappuie invitablement sur des considrations plus ou moins heuristiques qui
ne peuvent pas se dduire du cadre gnral de la physique quantique
1
. Le
3.2.5 donne un exemple dune telle dmarche heuristique, conduisant la
solution dun problme concret, celui du mouvement dun spin 1/2 dans un
champ magntique.
Il est possible dutiliser dautres ensembles de postulats : par exemple une
autre approche de la mcanique quantique consiste noncer des postulats sur
les intgrales de chemin (chapitre 12). Comme cest souvent le cas, une mme
thorie physique peut revtir plusieurs habillages mathmatiques dirents.
Enn il faut souligner que les postulats de la physique quantique soulvent
des problmes pistmologiques diciles, qui sont encore largement dbattus
aujourdhui ; un exemple de ces problmes sera voqu la section 6.4.
1. Cette dmarche nest pas fondamentalement dirente de celle utilise en physique
classique. Par exemple les trois lois de Newton xent le cadre conceptuel de la mcanique
classique, mais la solution dun problme concret requiert toujours une phase de modlisa-
tion : simplication du problme pos, approximations pour les forces, etc.
106 Physique quantique
4.1 Vecteurs dtat et proprits physiques
4.1.1 Principe de superposition
Nous avons appris au chapitre 3 caractriser ltat de polarisation dun
photon ou celui dun spin 1/2 par un vecteur appartenant un espace de
Hilbert complexe, lespace des tats. Le postulat I gnralise les notions de
vecteur dtat et despace des tats tout systme quantique.
Postulat I : espace des tats
Les proprits dun systme quantique sont entirement dnies par la donne
de son vecteur dtat [), qui xe la reprsentation mathmatique de ltat
physique du systme
2
. Le vecteur dtat est un lment dun espace de Hilbert
complexe H appel espace des tats. Il sera commode de choisir [) unitaire,
cest--dire de norme un : [[[[
2
= [) = 1.
Le fait quun tat physique soit reprsent par un vecteur implique sous
certaines conditions le principe de superposition, caractristique de la linarit
de la thorie : si [) et [) sont des vecteurs de H reprsentant des tats
physiques, alors le vecteur unitaire de H
[) =
[) +[)
[[[) +[)[[
(4.1)
o et sont des nombres complexes reprsente aussi un tat physique.
Au chapitre prcdent, nous avons dni les amplitudes de probabilit
comme produits scalaires de vecteurs appartenant lespace des tats. Par
exemple, si [) reprsente ltat de polarisation linaire suivant Ox dun pho-
ton : [) = [x), et [) un tat de polarisation linaire suivant n

(3.3) :
[) = [), lamplitude de probabilit a(x ) = [x) = cos . Nous avons
galement montr que le module carr de cette amplitude possde une inter-
prtation physique remarquable : si lon teste la polarisation en faisant passer
le photon [x) travers un analyseur linaire dorientation n

, on obtient une
probabilit de transmission
p(x ) = [a(x )[
2
= [[x)[
2
= cos
2

qui est la probabilit pour le photon dans ltat [x) de passer le test [). Nous
allons gnraliser les notions damplitude de probabilit et de test en nonant
le postulat II.
2. Le point de vue de lauteur est que le vecteur dtat dcrit un systme quantique
individuel. Ce point de vue est loin dtre universellement partag et le lecteur trouvera
aisment dautres interprtations, par exemple le vecteur dtat dcrit linformation dispo-
nible sur un systme quantique , ou le vecteur dtat nest pas la proprit dun systme
physique individuel, mais un protocole pour prparer un ensemble de tels tats ou encore
la mcanique quantique est un ensemble de rgles permettant de calculer la probabilit
dun rsultat exprimental . Cette diversit de points de vue na pas de consquences sur
lutilisation pratique de la mcanique quantique.
4. Postulats de la physique quantique 107
Postulat II : amplitudes de probabilit et probabilits
Si [) est le vecteur reprsentant ltat du systme et si [) reprsente un autre
tat physique, il existe une amplitude de probabilit a( ) de trouver [)
dans ltat [), qui est donne par un produit scalaire sur H : a( ) =
[). La probabilit p( ) pour ltat [) de passer le test [) sobtient
en prenant le module carr [[)[
2
de cette amplitude
3
p( ) = [a( )[
2
= [[)[
2
(4.2)
Ajoutons quelques remarques pour complter lnonc des deux premiers pos-
tulats.
Sauf mention explicite du contraire, nous supposons les vecteurs dtat
de norme unit. Si ce nest pas le cas, il faut prendre garde diviser par
les normes. Par exemple lquation (4.2) devient
p( ) =
[[)[
2
[[[[
2
[[[[
2
Les vecteurs [) et [

) = exp(i)[) reprsentent le mme tat phy-


sique. En eet on sait seulement mesurer des probabilits, et
[[)[
2
= [[

)[
2
[) H
Il nest donc pas possible de distinguer entre [) et [

), qui dirent par


un facteur de phase. En toute rigueur, un tat physique est reprsent
par un rayon, ou vecteur un facteur de phase prs, de lespace de
Hilbert. Lensemble des rayons forme un espace de Hilbert projectif :
dans le cas du spin 1/2, cet espace peut tre identi la sphre de
Poincar-Bloch. En revanche la superposition [) +[) reprsente un
tat physique dirent de [

) + [) ! Dcider entre les phases qui


sont physiquement pertinentes et celles qui ne le sont pas peut tre un
exercice dlicat, comme le montre la phase de Berry (section 12.6).
Nous nous limitons aux systmes physiques qui sont appels cas purs,
ceux o linformation sur ltat physique est maximale. Dans le cas dune
information incomplte, on doit avoir recours au formalisme de lopra-
teur statistique, qui sera expos dans la section 6.2.
Nous avons bien pris soin de prciser systme quantique , et non
particule (quantique), qui en est un cas particulier. En eet, nous
3. An que lordre des facteurs corresponde celui du produit scalaire, il est parfois
commode de noter les amplitudes de probabilit a( ) et les probabilits p( ). On
peut aussi observer qu dfaut dtre intuitive, lquation (4.2) est au moins cohrente :
la probabilit de trouver ltat en lui-mme est un et daprs lingalit de Schwarz, 0
[[)[
2
1.
108 Physique quantique
verrons au chapitre 6 que pour un systme de deux ou plusieurs parti-
cules, il est en gnral impossible dattribuer un vecteur dtat individuel
chacune des particules, et cest seulement lensemble des particules,
cest--dire lensemble du systme quantique, que lon peut attribuer
un vecteur dtat. Ce point sera dvelopp et illustr dans la section 6.3.
Il existe des restrictions au principe de superposition, appeles rgles
de superslection
4
, que nous naurons pas prendre en compte dans
ce livre.
4.1.2 Proprits physiques et mesure
Au chapitre 3 nous avons montr qu la proprit physique composante
du spin suivant un axe n on pouvait faire correspondre un oprateur hermi-
tien

S n agissant dans lespace des tats. Le postulat III gnralise ce rsultat
toute proprit physique.
Postulat III : proprits physiques et oprateurs
toute proprit physique / (nergie, position, impulsion, moment
angulaire. . .) est associ un oprateur hermitien A agissant dans lespace des
tats H : A xe la reprsentation mathmatique de /.
An de simplier dans un premier temps la discussion qui va suivre, exami-
nons le cas dune proprit physique / reprsente par un oprateur hermitien
A dont les valeurs propres a
n
sont non dgnres : A[n) = a
n
[n). On peut
alors crire la dcomposition spectrale
A =

n
[n)a
n
n[
Si le sytme quantique est dans un tat [) [n), la valeur de loprateur
A dans cet tat est a
n
: la proprit physique / prend la valeur numrique
exacte a
n
. Si [) nest pas tat (ou vecteur) propre de A, on sait daprs II que
la probabilit p
n
p(a
n
) de trouver [) dans [n), et donc de mesurer la valeur
a
n
de /, est p
n
= [n[)[
2
. Pour dterminer si le systme quantique est dans
ltat [n), n = 1, . . . , N, on peut imaginer une gnralisation de lexprience
de Stern-Gerlach avec N voies de sortie au lieu des deux voies [+) et [) et un
dtecteur associ chaque voie. Eectuons une srie de tests sur des systmes
4. Il est gnralement admis que lon ne peut pas superposer un tat de spin 1/2 [)
1/2
et
un tat de spin 1 [)
1
: cette impossibilit est un exemple de rgle de superslection. Comme
nous lavons vu au chapitre 3 (et cette observation sera gnralise au chapitre 10), le vecteur
dtat dune particule de spin 1/2 est multipli par 1 dans une rotation de 2, tandis que
celui dune particule de spin 1 est multipli par +1. Dans une rotation de 2 qui ramne le
systme sa situation initiale, si le vecteur dtat est de la forme [) = [)
1
+[)
1/2
, ce
vecteur dtat est transform dans une rotation de 2 en [
/
) = [)
1
[)
1/2
,= [). Le
fait que [)
1/2
soit transform en [)
1/2
ne pose aucun problme, car les deux vecteurs
ne dirent que par un facteur de phase. Un autre exemple est la rgle de superslection
sur la masse, dans le cas de linvariance galilenne. Pour un point de vue critique sur les
rgles de superslection, voir Weinberg [1995], chapitre 2.
4. Postulats de la physique quantique 109
quantiques qui se trouvent tous dans ltat [). On dit que ces sytmes ont t
prpars dans ltat [) : nous avons dj rencontr la notion de prparation
dun systme quantique dans le cas de la polarisation des photons, et nous y
reviendrons ultrieurement. Si le nombre de tests ^ est trs grand, on peut
en dduire exprimentalement la valeur moyenne de la proprit physique /
dans ltat [), note A)

A)

= lim
N
1
^
N

p=1
/
p
(4.3)
o /
p
est le rsultat de la mesure n
o
p. /
p
varie dun test lautre, mais est
toujours gal lune des valeurs propres a
n
. Cette valeur moyenne est donne
en fonction de A et [) par
A)

n
p
n
a
n
=

n
[n)a
n
n[) = [A[)
Nous avons dj rencontr un cas particulier de cette relation dans (3.38). Il
nest pas dicile de gnraliser au cas des valeurs propres dgnres. Si le
systme est dans un tat [) quelconque, nous pouvons dcomposer [) sur la
base des vecteurs propres de A en utilisant la relation de fermeture (2.30)
[) =

n,r
[n, r)n, r[) =

n,r
c
nr
[n, r)
Pour trouver la probabilit p(a
n
) dobserver la valeur propre a
n
, il faut main-
tenant sommer sur lindice r n x toutes les probabilits de trouver [)
dans lun quelconque des tats [n, r)
p(a
n
) =

r
[c
nr
[
2
=

r
[n, r)n, r[)
= [T
n
[) (4.4)
o T
n
est le projecteur sur le sous-espace de la valeur propre a
n
(cf. (2.29))
T
n
=

r
[n, r)n, r[ (4.5)
Comme ci-dessus, la rptition dun grand nombre de mesures sur des sys-
tmes quantiques prpars dans des conditions identiques permet dobtenir la
valeur moyenne A)

de / dans ltat [)
A)

n
a
n
p(a
n
) =

n,r
[n, r) a
n
n, r[)
soit en utilisant (2.31)
A)

= [A[) (4.6)
110 Physique quantique
ce qui gnralise le rsultat prcdent. Les oprateurs reprsentant des pro-
prits physiques sont souvent appels observables dans la littrature. Nous
viterons cette terminologie qui na pas de vritable intrt
5
.
Loprateur hermitien le plus simple est le projecteur sur un vecteur de H,
et faire passer un test [) un systme quantique est quivalent mesurer le
projecteur T

= [)[ : T

prend la valeur un si le sytme passe le test [)


et zro sil choue. Compte tenu de la dcomposition spectrale dun oprateur
hermitien comme somme de projecteurs, on voit que les notions de test et
de mesure dune proprit physique sont troitement lies. On mettra plutt
laccent sur laspect mesure si lon est intress par la valeur propre
6
de
A, et plutt sur laspect test si lon est intress par la probabilit de
trouver le systme dans un tat propre de A. Illustrons-le sur lexprience
de Stern-Gerlach du 3.2.2. Dans linterptation mesure du spin , lappa-
reil de Stern-Gerlach mesure la composante z du spin en dviant les atomes
dargent vers le haut ou vers le bas, et la dtection de latome sur un cran
la sortie de lappareil permet de distinguer entre les valeurs +/2 et /2 de
la proprit physique o
z
, composante du spin suivant laxe Oz. On peut, de
faon quivalente, dire que lon fait passer aux atomes les tests [+) et [). La
probabilit de dviation vers le haut (resp. bas) est [+[)[
2
(resp. [[)[
2
).
Cependant les mesures, ou les tests, dcrits au 3.2.2 prsentent un in-
convnient : la mesure nest acheve que lorsque les atomes sont absorbs sur
lcran et ils ne sont plus disponibles pour des expriences ultrieures. Dans
une mesure idale (ou test idal), on suppose que le systme physique nest
pas dtruit par la mesure
7
, et de plus que, si avant la mesure de / le vecteur
dtat tait [) =

n
c
n
[n), le systme aprs une mesure donnant le rsultat
a
n
doit tre dans ltat [
n
). On pourrait imaginer une mesure idale
8
(tout
fait thorique !) du spin grce un ltre de Stern-Gerlach modi sinspi-
rant du dispositif dcrit au 1.4.4. Prenant comme base de dpart le ltre de
la gure 3.9, on illumine latome entrant dans le ltre par un faisceau laser
convenablement accord qui induit une transition dans un niveau excit de
latome. Lorsquelles ont leur sparation maximale lintrieur du ltre, les
deux trajectoires passent dans deux cavits rsonantes distinctes o latome
5. Cette terminologie remonte larticle fondateur de Heisenberg, dont est extraite la
citation suivante : Cet article a pour objet dtablir que la thorie quantique est fonde
exclusivement sur des relations entre quantits qui sont en principe observables . Se res-
treindre une telle approche est une vision troite de la physique, que Heisenberg lui-mme
na pas respecte dans sa pratique !
6. On peut donner une formulation mesure au test de polarisation dun photon, par
exemple dans la base [x), [y), en introduisant la proprit physique ,
x
reprsente par
loprateur
A
x
= [x)x[ [y)y[
qui prend la valeur +1 si le photon est polaris suivant Ox et 1 sil est polaris suivant
Oy.
7. Si lon peut rpter plusieurs fois une mme mesure idale, on a alors une mesure
quantique sans dmolition ou mesure QND (Quantum Non Demolition). Voir par exemple
Caves et al. [1980] ou Braginsky et al. [1980].
8. Une autre exprience thorique a t propose par Scully et al. [1989].
4. Postulats de la physique quantique 111
laser
N
S
S
N
N
S
z
[+)
[)
C
1
C
2
Fig. 4.1 Mesure idale du spin.
revient dans son tat fondamental en mettant un photon avec une probabi-
lit voisine de 100 % (gure 4.1). Ce photon est dtect dans lune des deux
cavits, et il est ainsi possible dtiqueter la trajectoire lintrieur du ltre,
sans perturber en quoi que ce soit ltat de spin. Cette mesure entrane une
profonde modication dans la description de ltat de spin. Si par exemple
ltat du spin lentre du ltre est ltat propre [+, x) de S
x
, en labsence
de mesure, les deux trajectoires conservent la proprit de cohrence. Elles
peuvent tre recombines la sortie du ltre pour reconstruire ltat [+, x) :
le ltre contient une superposition cohrente dtats propres de S
z
, [+) et [),
avec une amplitude 1/

2
[+, x) =
1

2
_
[+) +[)
_
Au contraire, lorsquune mesure est eectue, le spin est projet sur lun des
tats [+) ou [) avec une probabilit de 50 %, et il est impossible de revenir
en arrire et de reconstruire ltat [+, x). Si lon nobserve pas le rsultat de
la mesure, on peut interprter celle-ci comme transformant la superposition
cohrente [+, x) en un ensemble statistique classique de 50 % de spins up et
50 % de spins down.
Si la mesure de o
z
a donn le rsultat +/2 et si on rpte cette mesure,
on constate que le rsultat est toujours +/2 : immdiatement aprs une
mesure de o
z
qui a donn le rsultat +/2, le spin est dans ltat [+). Cette
observation pose la question de deux mesures idales conscutives. Lanalyse
de cette situation requiert un formalisme qui sera tabli au chapitre 6, et elle
sera eectue au 6.4.5. Le rsultat de cette analyse est le suivant : tout se
passe comme si lissue dune premire mesure, lorsquun systme initialement
dans ltat [) a pass avec succs le test [), le systme tait projet aprs
112 Physique quantique
le test dans ltat [)
[)
T

[)
[[T

[)[[
o le dnominateur sert normaliser ltat. Ce rsultat est prsent dans
la plupart des manuels comme un postulat supplmentaire de la mcanique
quantique, le postulat de rduction du paquet dondes (RPO), nonc sous
la forme
Postulat RPO. Si le systme tait initialement dans ltat [), et si le
rsultat de la mesure de / est a
n
, alors immdiatement aprs la mesure le
systme se trouve dans ltat projet sur le sous-espace de la valeur propre a
n
[) [) =
T
n
[)
([T
n
[))
1/2
(4.7)
Le vecteur [) dans (4.7) est bien normalis lunit car
[[T
n
[)[[
2
= [T

n
T
n
[) = [T
n
[)
compte tenu des proprits des projecteurs. Lnonc de ce pseudo-postulat
appelle quelques remarques. Il ne faut surtout pas imaginer que la transfor-
mation (4.7) correspond un processus physique rel. Elle na de sens que si
lon sintresse une volution eective, qui fait abstraction de lappareil de
mesure pour se focaliser uniquement sur le systme. En fait, cest une simple
commodit dcriture dans lespace de Hilbert des tats du systme, qui isole
articiellement le systme de lappareil de mesure et de son environnement.
De plus (cf. 6.4.5), elle nest valable que pour une mesure idale
9
.
Nous avons donn ci-dessus un exemple de mesure idale pour le spin dun
atome dargent (gure 4.1). la sortie du ltre, on sait dans quel tat de
spin se trouve latome qui est maintenant disponible pour des tests ultrieurs.
Une rptition de la mesure de o
z
redonnera +/2 pour les atomes qui ont
mis un photon dans C
1
et /2 pour ceux qui ont mis un photon dans C
2
.
Il faut remarquer que la mesure idale se prsente rarement en pratique. En
gnral la dtection dtruit le systme observ : un exemple dj mentionn de
mesure destructrice
10
est la dtection dun photon par un photomultiplicateur
D
x
ou D
y
dans la gure 3.2. Un autre exemple de mesure non idale est la
dtermination de limpulsion dune particule par collision lastique avec une
9. Il aurait peut-tre t prfrable de passer purement et simplement sous silence ce
postulat RPO . Nous lavons nonc an que le lecteur puisse faire le lien avec les ex-
poss traditionnels. En fait, ce postulat est indissociable du statut ontologique du vecteur
dtat. Par exemple, dans linterprtation statistique de Ballentine [1998], chapitre 9, le
formalisme de la mcanique quantique ne sapplique qu des ensembles de systmes pr-
pars de faon identique, et non des systmes individuels, contrairement ce que nous
avons admis (voir la note 2). Il est clair que ce postulat na simplement aucun sens dans
linterptation statistique. Pour une analyse critique de la rduction du paquet dondes ,
voir Ballentine [1990] ou Cohen-Tannoudji [1990].
10. On sait maintenant eectuer des mesures non destructrices sur un photon : voir
Nogues al. [1999].
4. Postulats de la physique quantique 113
seconde particule dimpulsion connue, en utilisant la conservation de lnergie-
impulsion. Aprs la collision, la premire particule nest pas dtruite, mais elle
ne se trouve plus dans ltat dimpulsion que lon a mesure. Le concept de
mesure idale est utile pour la discussion de la mesure en physique quantique,
mais en pratique la mesure idale est lexception, et non la rgle !
Lorsque lon cherche dterminer compltement le vecteur dtat [) dun
systme physique, il peut arriver que la mesure idale dune proprit physique
/ donne le rsultat a, la valeur propre a de A tant non dgnre. Imm-
diatement aprs la mesure, le vecteur dtat est alors le vecteur propre [a)
de A. Si la valeur propre est dgnre, il faut trouver une seconde proprit
physique B compatible avec / : [A, B] = 0. Dans ce cas il est possible que la
donne des valeurs propres a et b spcie entirement le vecteur dtat. Si ce
nest pas encore le cas, il faudra trouver une troisime proprit physique (
compatible avec / et B etc. Lorsque la donne des valeurs propres a, b, c . . .
des oprateurs compatibles A, B, C . . . spcie entirement le vecteur dtat
on dira, en suivant la terminologie introduite au 2.3.3, que ces oprateurs
(ou les proprits physiques quils reprsentent) forment un systme complet
doprateurs (ou de proprits physiques) compatibles. La mesure simultane
dun systme complet de proprits physiques compatibles /, B, ( . . . consti-
tue un test maximal du vecteur dtat. Si lespace des tats est de dimension
N, un test maximal doit avoir N rsultats dirents possibles. Lorsque lon
a ralis un test maximal sur un systme quantique, on connat exactement
son vecteur dtat, et on a donc prpar le systme quantique dans un tat
dtermin : on a eectu ltape de prparation du systme. Cependant, la
prparation nimplique pas ncessairement une mesure : par exemple le ltre
de gauche de la gure 3.10 prpare le spin 1/2 dans ltat [+) en liminant
tous les spins qui se trouvent dans [), sans quune mesure du spin ne soit
eectue.
Pour xer les ides, supposons que la donne de deux valeurs propres a
r
et b
s
de deux oprateurs compatibles A et B spcie entirement un vecteur
[r, s) de H
A[r, s) = a
r
[r, s) B[r, s) = b
s
[r, s)
La mesure simultane des proprits physiques / et B est alors un test maxi-
mal et les N rsultats possibles sont tiquets par le couple (r, s). Un exemple
dappareil eectuant un test maximal est lappareil de Stern-Gerlach de la
gure 3.8 : cet appareil spare les tats de spin [+) et [), qui donnent deux
taches direntes sur lcran, lespace des tats tant de dimension 2 : N = 2.
La mesure de / et B permet de prparer le systme dans ltat [r, s), en
slectionnant les systmes qui ont donn le rsultat (a
r
, b
s
). Si les systmes
quantiques slectionns dans ltat [r, s) sont nouveau soumis une mesure
simultane de / et B, le rsultat de cette nouvelle mesure sera (a
r
, b
s
) avec
une probabilit de 100 %. Lorsquun systme physique est dcrit par un vec-
teur dtat, il doit exister, au moins en principe, un test maximal dont un des
rsultats possibles a une probabilit de 100 % : pour un spin 1/2 dans ltat
114 Physique quantique
[+), un tel test maximal est celui eectu avec un appareil de Stern-Gerlach
dont le champ magntique est parallle Oz.
Il est aussi instructif dexaminer le cas dune proprit physique / compa-
tible avec B et ( : [A, B] = [A, C] = 0, alors que B et ( sont incompatibles :
[B, C] ,= 0. Dans ce cas le rsultat de la mesure de / dpend de ce quon la
mesure simultanment B ou (. Cette proprit est appele contextualit,
et un exemple en sera donn au 6.3.3.
Le lecteur se sera rendu compte que la mesure en physique quantique est
fondamentalement dirente de la mesure en physique classique. En physique
classique, la mesure rvle une proprit prexistante du systme physique
test. Si une voiture roule 180 km/h sur lautoroute, la mesure de sa vi-
tesse par un radar dtermine une proprit prexistante la mesure, ce qui
donne au gendarme la lgitimit pour verbaliser. Au contraire la mesure de
la composante o
x
dun spin 1/2 dans ltat [+) ne rvle pas une valeur de
o
x
prexistante. Si lon reprend lanalogie de la voiture, on pourrait imaginer
que celle-ci soit dans un tat de superposition linaire de deux vitesses
11
, par
exemple
[v) =
_
1
3
[120 km/h) +
_
2
3
[180 km/h)
Le gendarme mesurera une vitesse de 120 km/h avec une probabilit de 1/3
et une vitesse de 180 km/h avec une probabilit de 2/3, mais il serait erron
de penser que la voiture roulait lune des deux vitesses avant la mesure. La
dispersion des rsultats de la mesure dune proprit physique quantique est
parfois attribue la perturbation incontrlable due la mesure , mais la
valeur de cette proprit ne prexiste pas la mesure, et ce qui nexiste pas
ne peut pas tre perturb.
4.1.3 Ingalits de Heisenberg II
Nous avons introduit au chapitre prcdent la notion de proprits phy-
siques incompatibles. Nous allons revenir de faon plus quantitative sur ce
concept et ses consquences pour la mesure. Deux proprits physiques / et
B sont incompatibles si le commutateur des oprateurs A et B qui les re-
prsentent est non nul : [A, B] ,= 0. Supposons quune premire mesure de
A ait donn un rsultat a et projet le vecteur dtat initial sur un vecteur
propre [a) de A : A[a) = a[a). Si lon eectue une mesure de B immdiatement
aprs celle de /, en gnral le vecteur [a) ne sera pas vecteur propre de B
et le rsultat de la mesure ne sera connu quavec une certaine probabilit.
Par exemple si b est une valeur propre simple de B correspondant au vecteur
propre [b) : B[b) = b[b), la probabilit de mesurer b sera p(a b) = [b[a)[
2
.
En gnral il ne sera pas possible de trouver des tats o les valeurs de /
11. Bien sr on ne sait pas raliser un tel tat avec une voiture, mais on sait trs bien
fabriquer une particule lmentaire ou un atome dans un tat de superposition linaire de
deux vitesses.
4. Postulats de la physique quantique 115
et B soient toutes deux exactement connues. Nous allons tablir un rsultat
important sur les dispersions (ou carts types) des mesures eectues partir
dun tat initial [) arbitraire. Comme en thorie des probabilits ordinaires,
nous dnissons les dispersions

A et

B dans ltat [) par


(

A)
2
= A
2
)

(A)

)
2
= (A A)

I)
2
)

B)
2
= B
2
)

(B)

)
2
= (B B)

I)
2
)

(4.8)
Le commutateur de A et de B est de la forme iC, o C est un oprateur
hermitien ; en eet
[A, B]

= [B

, A

] = [B, A] = [A, B]
Nous pouvons donc crire
[A, B] = iC C = C

(4.9)
Dnissons les oprateurs hermitiens de valeur moyenne nulle (a priori uni-
quement dans ltat [))
A
0
= A A)

I B
0
= B B)

I
et dont le commutateur est aussi iC : [A
0
, B
0
] = iC, car A)

et B)

sont
des nombres. La norme au carr du vecteur
(A
0
+ iB
0
)[)
o est choisi rel, doit tre positive
[[(A
0
+ iB
0
)[)[[
2
= [[A
0
[)[[
2
+i[A
0
B
0
[)i[B
0
A
0
[)+
2
[[B
0
[)[[
2
= A
2
0
)

C)

+
2
B
2
0
)

0
Le polynme de degr deux en doit tre positif quel que soit , ce qui
implique
C)
2

4A
2
0
)

B
2
0
)

0
Ceci dmontre lingalit de Heisenberg
(

A) (

B)
1
2

C)

(4.10)
Cest la relation souhaite donnant les dispersions sur les mesures de / et B :
le produit des dispersions sur les mesures est suprieur ou gal la moiti
du module de la valeur moyenne du commutateur de A et B. Il est facile
de montrer (exercice 4.4.1) quune condition ncessaire et susante pour que

A = 0 est que [) soit vecteur propre de A. Dans un espace vectoriel de


dimension nie, on a alors C)

= 0. Insistons sur linterprtation correcte


116 Physique quantique
de (4.10) : en eectuant comme en (4.3) un grand nombre de mesures de /,
un grand nombre de mesures de B et un grand nombre de mesures de ( sur
des systmes tous prpars dans le mme tat [), on pourra en dduire avec
une bonne prcision les dispersions

A et

B ainsi que la valeur moyenne


C)

, qui obiront alors (4.10). Nous soulignons que /, B et ( sont bien


sr mesurs sans des expriences direntes : ils ne peuvent pas tre mesurs
simultanment si A, B et C ne commutent pas. De plus,

A et

B ne
sont en rien lis aux erreurs de mesure. Si par exemple A est la rsolution
exprimentale pour la mesure de /, nous devons avoir A

A pour une
dtermination prcise de la dispersion. Lerreur sur A) est contrle par la
rsolution exprimentale, et pas du tout par

A : rien nempche A)

dtre
dtermin avec une prcision bien meilleure que

A.
4.2 volution temporelle
4.2.1 quation dvolution
Jusqu prsent nous avons considr le systme physique un instant
donn, ou pendant lintervalle de temps suppos inniment court dune me-
sure. Nous allons maintenant prendre en considration lvolution temporelle
du vecteur dtat, auquel nous donnerons une dpendance explicite [(t)) par
rapport au temps t.
Postulat IV : quation dvolution
Lvolution temporelle du vecteur dtat [(t)) dun systme quantique ferm
est rgie par lquation dvolution
i
d[(t))
dt
= H(t)[(t)) (4.11)
Loprateur hermitien H(t) est appel hamiltonien.
Il nous faut noncer de faon prcise les conditions de validit de (4.11).
Cette quation est valable pour un systme quantique ferm, ce qui doit se
comprendre comme suit : le systme quantique considr ne doit pas tre
une partie dun systme quantique plus grand, une situation qui sera exa-
mine en dtail au chapitre 17. Cependant, (4.11) est valable si le systme
quantique interagit avec un systme classique
12
, ce qui veut dire quil nest
pas ncessairement isol. Lquation (4.11) est par exemple valable pour un
spin 1/2 soumis un champ magntique variable (section 5.2), ou pour un
atome soumis au champ lectromagntique dune onde laser (sections 15.3.1
15.3.3), mais pas pour un atome interagissant avec un champ lectromagn-
tique quanti (section 15.5). Dans ce dernier cas, lvolution temporelle du
12. La raison pour laquelle ceci est possible est subtile. Lexplication est donne dans
lexercice 11.6.15 : un champ classique ne sintrique pas avec le systme quantique (voir le
chapitre 6 pour la dnition de lintrication).
4. Postulats de la physique quantique 117
vecteur dtat de latome, ou plus exactement celle de son oprateur statis-
tique, nest pas rgie par un hamiltonien. Une volution hamiltonienne nest
valable que pour lensemble atome + champ.
Loprateur H a les dimensions dune nergie, et nous identierons ef-
fectivement H comme tant loprateur hermitien reprsentant la proprit
physique nergie. Lquation (4.11) est du premier ordre par rapport au temps,
et lvolution est dterministe : tant donn une condition initiale [(t
0
)) au
temps t = t
0
pour le vecteur dtat, lvolution (4.11) dtermine [(t)) tout
temps ultrieur t > t
0
, pourvu bien sr que le hamiltonien soit connu. En fait
la restriction t > t
0
nest pas ncessaire : lvolution (4.11) est rversible et
on peut parfaitement remonter le temps . Le schma dune exprience ty-
pique est donn dans la gure 4.2 : le systme est prpar au temps t = t
0
par
la mesure dun ensemble de proprits physiques compatibles, qui dtermine
le vecteur dtat [(t
0
)) (mais ainsi que nous lavons dj not, la phase de
prparation ne correspond pas ncessairement un test maximal). Le vecteur
dtat volue ensuite jusquau temps t en suivant (4.11), et une seconde me-
sure dune ou dun ensemble de proprits physiques (soit identiques celles
de la premire mesure, soit direntes) est eectue au temps t. Cette se-
conde mesure permet de dterminer totalement ou en partie [(t)), et par
exemple de remonter aux proprits de H. Pour que (4.11) soit valable entre
les deux mesures, il est bien sr ncessaire le systme quantique reste ferm
dans lintervalle de temps correspondant.
[) mesure
de /
mesure
de B
mesure prparation t
0
U(t, t
0
)
[) [(t))
[(t
0
)) = [n)
t
Fig. 4.2 Prparation et mesure. La mesure de / au temps t
0
donne le rsultat a
n
.
Lvolution (4.14) entre t
0
et t se traduit par [(t)) = U(t, t
0
)[(t
0
). Une mesure de
B est ensuite eectue au temps t.
La (ncessaire) conservation de la norme du vecteur dtat est assure par
lhermiticit de H. En eet
d
dt
[[(t)[[
2
=
d
dt
(t)[(t))
= (t)[
_
1
i
H
_

[(t)) +(t)[
_
1
i
H
_
[(t))
=
1
i
(t)[(H H

)[(t)) = 0 (4.12)
118 Physique quantique
car H = H

. Si lon dcompose [(t)) sur une base [n, r)


[(t)) =

n,r
[n, r)n, r[(t)) =

n,r
c
nr
(t)[n, r)
les composantes c
nr
(t) obissent
d
dt
_

n,r
[c
nr
(t)[
2
_
=
d
dt
_

n
p(a
n
, t)
_
= 0
La somme des probabilits p(a
n
, t) doit toujours tre gale un. La conserva-
tion de la norme de [) implique, dans un espace de Hilbert de dimension nie,
que lvolution [(t = 0)) [(t)) est unitaire : on parle alors dvolution
hamiltonienne, ou dvolution unitaire. Ce rsultat reste vrai en dimension
innie.
La forme matricielle de lquation dvolution (4.11) sobtient dans une
base arbitraire [) de H en la multipliant gauche (4.11) par [ et en
utilisant la relation de fermeture
i
d
dt
[(t)) = [H(t)[(t)) =

[H(t)[)[(t))
soit
i c

(t) =

(t) c

(t) (4.13)
Nous avons soulign le caractre rversible et unitaire de lvolution (4.11).
Ce caractre rversible et unitaire doit tre contrast avec celui de lvolu-
tion (4.7) dans une mesure, qui est non unitaire et irrversible, parce que
lvolution limite lespace des tats du systme pendant la mesure est une
volution tronque qui se focalise sur lvolution du systme, lequel ne reste
pas ferm pendant la mesure. Lvolution globale comprend en outre celle de
lappareil de mesure et de lenvironnement (section 6.4). Lorsque lon examine
lvolution dun systme ouvert, on rencontre automatiquement une volution
non unitaire, qui sera traite en dtail au chapitre 17. Une volution non
unitaire peut parfois tre reprsente par un hamiltonien non hermitien, par
exemple dans la description de particules instables : cf. lexercice 4.4.8.
4.2.2 Oprateur dvolution
Nous avons donn en (4.11) lquation dvolution sous forme direntielle.
Il existe une formulation intgrale de cette quation qui fait intervenir lop-
rateur dvolution U(t, t
0
). Dans cette formulation, le postulat IV devient :
4. Postulats de la physique quantique 119
Postulat IV : Oprateur dvolution
Le vecteur dtat [(t)) au temps t se dduit du vecteur dtat [(t
0
)) au
temps t
0
par application dun oprateur unitaire U(t, t
0
), appel oprateur
dvolution
[(t)) = U(t, t
0
)[(t
0
)) (4.14)
Lunitarit de U : U

U = UU

= I assure la conservation (4.12) de la norme


(t)[(t)) = (t
0
)[U

(t, t
0
)U(t, t
0
)[(t
0
)) = (t
0
)[(t
0
)) = 1
Inversement on aurait pu partir de la conservation de la norme pour montrer
que U

U = I. Dans un espace vectoriel de dimension nie, cela sut assurer


UU

= I (cf. 2.2.1), mais pas ncessairement dans un espace de dimension


innie. Loprateur dvolution obit aussi la proprit de groupe
U(t, t
1
)U(t
1
, t
0
) = U(t, t
0
) t
0
t
1
t (4.15)
En eet il est quivalent daller directement de t
0
t, ou daller dabord de t
0
t
1
et ensuite de t
1
t
[(t)) = U(t, t
0
)[(t
0
))
= U(t, t
1
)[(t
1
)) = U(t, t
1
)U(t
1
, t
0
)[(t
0
))
Comme prcdemment la restriction t
0
< t
1
< t nest pas ncessaire : t
1
peut
tre quelconque. videmment U(t
0
, t
0
) = I, et la proprit de groupe jointe
lunitarit de U implique
U(t, t
0
) = U
1
(t
0
, t) = U

(t
0
, t) (4.16)
Les postulats dvolution temporelle IV et IV ne sont bien sr pas indpen-
dants. En eet il est facile partir de (4.11) dcrire une quation direntielle
pour U(t, t
0
). En direntiant (4.14) par rapport au temps
i
d
dt
[(t)) = i
_
d
dt
U(t, t
0
)
_
[(t
0
))
et en comparant avec (4.11) on obtient
i
_
d
dt
U(t, t
0
)
_
[(t
0
)) = H(t)U(t, t
0
)[(t
0
))
Comme cette quation doit tre valable quel que soit [(t
0
)), on en dduit
une quation direntielle pour U(t, t
0
)
i
d
dt
U(t, t
0
) = H(t)U(t, t
0
) (4.17)
120 Physique quantique
ce qui se traduit aussi par
H(t
0
) = i
d
dt
U(t, t
0
)

t=t
0
(4.18)
en prenant la limite t t
0
. Il est donc ais de passer de la formulation int-
grale (4.14) la formulation direntielle (4.11). Le passage inverse est plus
compliqu : en eet, si H(t) tait un nombre, lquation (4.17) sintgrerait
immdiatement. Mais H(t) est un oprateur et en gnral
U(t, t
0
) ,= exp
_

_
t
t
0
H(t

) dt

_
(4.19)
parce quil ny a aucune raison pour que [H(t

), H(t

)] = 0. Cependant il
existe une formule gnrale
13
pour calculer U(t, t
0
) partir de H(t), et les
postulats IV et IV sont strictement quivalents
14
.
4.2.3 tats stationnaires
Un cas particulier trs important est celui du systme isol. Loprateur
dvolution ne peut alors pas dpendre du choix fait pour lorigine des temps :
peu importe pour un systme isol de toute inuence extrieure que nous
choisissions pour le dcrire le temps de Paris ou celui de New York qui, comme
chacun sait, sont dcals de = six heures
t
New York
= t
Paris

Quel que soit , nous devons avoir


U(t , t
0
) = U(t, t
0
) (4.20)
Ceci implique que U ne peut dpendre que de la dirence (t t
0
). Lqua-
tion (4.18) montre alors que le hamiltonien est indpendant du temps, car le
choix de t
0
est arbitraire. Naturellement il peut parfaitement arriver que le
hamiltonien soit indpendant du temps, mme pour un systme non isol, par
exemple si le systme est plong dans un champ magntique indpendant du
temps comme le spin 1/2 du 3.2.5. En revanche, si un champ magntique est
appliqu entre 12h et 12h10, heure de Paris, le choix de lorigine des temps
ne sera pas indirent ! Lorsque le hamiltonien est indpendant du temps,
lquation direntielle (4.17) sintgre sans problme et
U(t, t
0
) = exp
_

i(t t
0
)

H
_
(4.21)
qui ne dpend que de (t t
0
).
13. Voir par exemple Messiah [1959], chapitre XVII.
14. En toute rigueur, on peut trouver des exceptions o U est dni, mais non H : cf.
Peres [1993], page 85.
4. Postulats de la physique quantique 121
Loprateur U(t t
0
) (4.21) est obtenu par exponentiation de loprateur
hermitien H ; U(t t
0
) eectue une translation de temps de (t t
0
) sur le
vecteur dtat, et si (t t
0
) devient innitsimal
U(t t
0
) I
i(t t
0
)

H (4.22)
Cette quation sinterprte ainsi : H est le gnrateur innitsimal des trans-
lations de temps, et, pour un systme isol, la dnition la plus gnrale du
hamiltonien est dtre prcisment ce gnrateur innitsimal. La notion de
gnrateur innitsimal sera tendue dautres transformations au chapitre 8.
Considrons un systme physique isol qui peut tre dcrit une bonne
approximation par un vecteur dtat dun espace de Hilbert de dimension 1 :
particule lmentaire stable, atome dans son tat fondamental . . . Le vecteur
dtat est alors un nombre complexe (t) et H un nombre rel : H = E. La
loi dvolution (4.13) devient, compte tenu de (4.20)
(t) = exp
_

E(t t
0
)
_
(t
0
) = exp(i(t t
0
))(t
0
) (4.23)
en dnissant E = . Daprs la relation de Planck-Einstein E = , il est
naturel didentier E lnergie.
Passons maintenant un cas moins trivial. Soit [n, r) un vecteur propre
de H correspondant la valeur propre E
n
: H[n, r) = E
n
[n, r). Son volution
temporelle est particulirement simple : si [(t
0
)) = [n, r)
[(t)) = exp
_

i(t t
0
)

H
_
[n, r) = exp
_

E
n
(t t
0
)
_
[n, r) (4.24)
La probabilit de trouver [(t)) dans un tat [) quelconque est indpendante
du temps
[[(t))[
2
=

[ exp
_

E
n
(t t
0
)
_
[(t
0
))

2
= [[(t
0
))[
2
Pour cette raison, un tat propre de H est appel tat stationnaire.
Il est parfois utile dcrire la loi dvolution temporelle sous forme de com-
posantes. crivons la dcomposition dun vecteur dtat arbitraire [(t
0
)) au
temps t = t
0
sur la base [n, r) des vecteurs propres de H
[(t
0
)) =

n,r
c
nr
(t
0
)[n, r) c
nr
(t
0
) = n, r[(t
0
))
Nous avons alors
[(t)) =

n,r
c
nr
(t
0
) exp
_

i(t t
0
)

H
_
[n, r)
=

n,r
c
nr
(t
0
) exp
_

E
n
(t t
0
)
_
[n, r)
122 Physique quantique
ce qui donne la variation des coecients c
nr
en fonction de t
c
nr
(t) = exp
_

E
n
(t t
0
)
_
c
nr
(t
0
) (4.25)
4.2.4 Ingalit de Heisenberg temporelle
Au 3.2.5 nous avons donn une explication lmentaire de la relation
entre un temps caractristique dvolution t et une dispersion sur lner-
gie E. tablissons maintenant de faon gnrale une ingalit sur le pro-
duit E t, ou ingalit de Heisenberg temporelle. Nous allons dabord crire
lquation dvolution de la valeur moyenne A)

(t) = (t)[A[(t)) de lop-


rateur A reprsentant la proprit physique /, suppose indpendante du
temps
d
dt
(t)[A[(t)) =
1
i
[(t)[HA[(t)) +(t)[AH[(t))]
=
1
i
(t)[AH HA[(t))
ce qui donne le thorme dEhrenfest
d
dt
A)

(t) =
1
i
(t)[[A, H][(t)) =
1
i
[A, H])

(4.26)
Utilisons maintenant la relation (4.10), en remplaant B par H

A
1
2
[[A, H])

[ =
1
2

d
dt
A)

(t)

et dnissons le temps

(A) par
1

(A)
=

dA)

(t)
dt

(A) est le temps caractristique ncessaire pour que la valeur moyenne de


A varie de

A, cest--dire dune quantit de lordre de la dispersion. Lin-


galit prcdente devient

(A)
1
2
(4.27)
ce qui est la forme rigoureuse de lingalit de Heisenberg temporelle. Cette
ingalit est souvent crite sous la forme
E t
>

1
2
(4.28)
4. Postulats de la physique quantique 123
E reprsente la dispersion en nergie et t un temps caractristique dvolu-
tion
15
. La valeur de lnergie ne peut tre exactement xe que si la dispersion
E est nulle, ce qui implique que le temps caractristique doit tre inni. Ceci
nest possible que si ltat du systme est un tat stationnaire. Cest le cas
par exemple pour une particule lmentaire stable ou un atome dans son tat
fondamental, en labsence de perturbations extrieures. En revanche un atome
port dans un tat excit nest pas dans un tat stationnaire. En raison de
son couplage avec les uctuations du vide du champ lectromagntique (cf.
15.3.4), il met un photon au bout dun temps moyen , appel vie moyenne
de ltat excit (cf. 1.5.3). Lnergie du photon nal prsente une dispersion
en nergie E, qui est appele largeur de raie et est souvent note . Nous
verrons ci-dessous que E (ou ) et sont relis par une relation qui rap-
pelle lingalit de Heisenberg temporelle (4.28), mais qui en fait est dorigine
dirente
E ou 1 (4.29)
Donnons un ordre de grandeur typique de vie moyenne en physique atomique,
en prenant comme exemple le premier niveau excit de latome de rubidium;
latome dans cet tat excit revient son tat fondamental en mettant un
photon de longueur donde = 0.78 m, ce qui correspond une nergie
= 1.6 eV. La largeur de raie est = 2.4 10
8
eV, et la vie moyenne
1/ = 2.7 10
8
s. La dispersion sur lnergie de ltat excit est donc
trs faible par rapport la dirence dnergie avec le niveau fondamental :
/ 10
8
, ce qui entrane que lnergie du niveau excit est dnie avec
une prcision excellente. La relation (4.29) se gnralise toute dsintgration
de particules, par exemple la dsintgration deux corps C A+B.
Il ne faudrait surtout pas conclure de (4.28) que lon ne peut pas mesu-
rer lnergie avec une prcision meilleure que E. Considrons par exemple
lnergie E du boson Z
0
, vecteur de linteraction faible (cf. 1.1.4) dans son
rfrentiel au repos : E = m
Z
c
2
, o m
Z
est la masse du boson Z
0
. Le boson
Z
0
est instable, et possde donc une largeur de raie. Celle-ci a t mesure
avec une grande prcision :
Z
= 2.4952 0.0023 GeV. La prcision actuelle
sur la masse du Z
0
est bien meilleure que
Z
! En eet la dtermination la
plus prcise est actuellement m
Z
c
2
= 91.1875 0.0021GeV (gure 4.3). En
dautres termes, il est possible de pointer le centre de la raie avec une prcision
bien meilleure que la dispersion.
Revenons maintenant la discussion de (4.29). Soit [) le vecteur dtat
t = 0 dun tat quantique instable, par exemple ltat excit dun atome ou
ltat dune particule instable. Pour xer les ides, prenons le cas du niveau
excit dun atome. Cet atome est suppos isol dinuences extrieures, mais
il ne peut pas tre isol du champ lectromagntique quanti. Le hamiltonien
H qui dcrit son retour au niveau fondamental par mission spontane dun
15. Lingalit Et
>

a un statut dirent de (4.10) dans la mesure o t nest pas


un oprateur (exercice 4.4.5). t est souvent interprt incorrectement comme le temps
ncessaire la mesure de lnergie.
124 Physique quantique
mesure
barre derreur 10
sans corr.
avec corr.
E (GeV)
86 88 90 92 94

Fig. 4.3 Spectre de masse du boson Z


0
. La courbe en trait plein est le rsultat
exprimental brut. Ce rsultat doit tre corrig pour tenir compte des corrections
radiatives (mission de photons) exactement calculables. La courbe en pointills
donne le spectre de masse du Z
0
. Daprs la collaboration LEP, prtirage CERN
EP-2000-13 (2000).
photon est indpendant du temps. Au temps t = 0 le vecteur dtat du systme
global est [) = [(t = 0)) (il ny a pas de photon), et il devient [(t)) au
temps t : [(t)) dcrit lvolution de lensemble atome + champ, et cette
volution obit (4.11) dans lespace des tats atome + champ
[(t)) = exp
_

iHt

_
[) (4.30)
Soit [n) une base dtats propres de H, H[n) = E
n
[n) ; on note que [) nest
pas un tel tat propre, car il nest pas stationnaire. La probabilit p(t) de
trouver latome au temps t dans son tat excit, ou probabilit de survie, est
p(t) = [c(t)[
2
= [[(t))[
2
= [[ e
iHt/
[)[
2
(4.31)
Il est possible de montrer (exercice 4.4.5) lingalit suivante
p(t) cos
2
_
tH

_
0 t

2H
(4.32)
o H = (H
2
)H)
2
)
1/2
est la dispersion de H calcule dans ltat [). Pour
des raisons que nous verrons dans un instant, cette ingalit nest pas trs utile
4. Postulats de la physique quantique 125
en pratique. En insrant dans (4.31) la relation de fermeture

[n)n[ = I on
obtient pour lamplitude de probabilit c(t)
c(t) =

n
[[n)[
2
e
iE
n
t/
Soit w(E) la tranforme de Fourier de c(t), ou fonction spectrale
w(E) =
_
dt
2
e
iEt/
c(t) =

n
_
dt
2
e
i(EE
n
)t/
[[n)[
2
=

n
[[n)[
2
(E E
n
) (4.33)
On remarque que la fonction spectrale w(E) est positive : w(E) 0. Il est
immdiat de calculer les valeurs moyennes de H et de H
2
H) =

n
E
n
[[n)[
2
=
_
dE E w(E)
H
2
) =

n
E
2
n
[[n)[
2
=
_
dE E
2
w(E)
(4.34)
Lapproximation de Wigner et Weisskopf (annexe B) montre quune forme
approche de w(E) est
w(E) =

2
1
(E E
0
)
2
+
2

2
/4
(4.35)
de sorte que, par transforme de Fourier inverse,
c(t) = e
iE
0
t/
e
t/2
(4.36)
la probabilit de survie
p(t) = [c(t)[
2
e
t
(4.37)
est (approximativement) une exponentielle. Insistons sur le fait que la
forme (4.35) est seulement approche, et que les loi (4.36) et (4.37) ne peuvent
pas tre exactes. Lingalit (4.32) montre quelle ne peut pas tre valable
pour des temps trop courts, et on sattend aussi des dviations pour des
temps trs longs. Largument dvelopp ci-dessus montre aussi que la largeur
de raie E nest en rien lie la dispersion H. En fait la forme lorent-
zienne (4.35) donne une dispersion innie, ce qui est dicilement acceptable
car cela voudrait dire que [) nappartient pas au domaine de H, et lquation
dvolution (4.11) ne pourrait pas exister
16
. En fait, on peut montrer que la
loi exponentielle est approximativement valable
17
pourvu que E H.
16. Voir la note 14.
17. Les conditions de validit de la loi exponentielle sont examines par Peres [1980].
126 Physique quantique
La relation (4.28) permet aussi de discuter la notion de particules vir-
tuelles . Il est possible dinterprter les processus de la thorie quantique des
champs en termes dchanges de particules virtuelles : par exemple linterac-
tion coulombienne dans latome dhydrogne correspond lchange de pho-
tons virtuels entre un proton et un lectron. Ces processus ne correspondent
pas une raction observable entre particules, car les particules virtuelles ne
peuvent pas obir la fois la conservation de lnergie-impulsion et la
condition reliant nergie-impulsion et masse : E
2
= p
2
c
2
+ m
2
c
4
. Prenons
lexemple des interactions entre nuclons, ou interactions fortes (cf. 1.1.4),
dont Yukawa imagina vers 1935 quelles taient dues lchange dune parti-
cule encore inconnue lpoque, et que nous appelons aujourdhui mson .
Cet change est reprsent sur la gure 4.4 par un diagramme de Feynman .
Le proton de gauche (p) met un mson
+
et se transforme en neutron (n),
tandis que le neutron de droite absorbe ce mson
+
et se transforme en
proton. La conservation de lnergie-impulsion interdit la raction
p n +
+
Si limpulsion est conserve, alors lnergie ne peut pas ltre. En revanche,
si lon admet que la raction ne dure quun temps trs court t, alors il est
possible de tirer parti dune uctuation dnergie E /t. La uctua-
tion dnergie ncessaire pour que la raction soit possible est E m

c
2
,
o m

est la masse du mson


+
. Dans lintervalle de temps t, le mson
peut parcourir au maximum une distance
18
ct /(m

c), la longueur
donde Compton du mson . Cette distance reprsente la porte maximale
r
0
des forces nuclaires (cf. 1.1.4), qui est de lordre de 1 fm. Yukawa fut
donc capable de prdire lexistence dune particule ayant une masse de lordre
de /(cr
0
) 200 MeV, et le mson fut eectivement dcouvert quelques
annes plus tard avec une masse de 140 MeV. Le mson chang dans la
gure 4.4 nest pas observable : il est virtuel. On sait aujourdhui que les
forces nuclaires ne sont pas fondamentales, et quelles sont drives de forces
fondamentales entre quarks. Largument de Yukawa reste nanmoins valable,
car on peut crire une thorie eective des forces nuclaires, avec change de
msons, et leur porte maximale est dtermine par le mson le plus lger,
qui est le mson . Le photon tant de masse nulle, la porte des forces lec-
tromagntiques est innie : comme nous lavons not au 1.1.4, le potentiel
coulombien est longue porte.
4.2.5 Points de vue de Schrdinger et de Heisenberg
Le point de vue adopt dans ce qui prcde, o le vecteur dtat volue
avec le temps alors que les oprateurs, sauf dans le cas dune interaction avec
un champ extrieur variable, sont indpendants du temps, est appel point de
vue de Schrdinger. Un point de vue quivalent en ce qui concerne les rsultats
18. On nglige pour simplier la dilatation du temps.
4. Postulats de la physique quantique 127

+
n
p
n
p
Fig. 4.4 Diagramme de Feynman pour lchange dun mson .
physiques est celui de Heisenberg, o les vecteurs dtat sont indpendants du
temps et les oprateurs dpendent du temps. An de simplier la discussion,
nous prenons le cas dun hamiltonien H et dun oprateur A indpendants
du temps. Ce nest pas le cas gnral, car il peut arriver que mme dans le
point de vue de Schrdinger un oprateur A ait une dpendance explicite par
rapport au temps, ou que H dpende du temps. Nous admettrons que tel nest
pas le cas, en renvoyant ltude gnrale lexercice 4.4.7. La valeur moyenne
de A au temps t est
A)

(t) = (t
0
)[ exp
_
i(t t
0
)

H
_
Aexp
_

i(t t
0
)

H
_
[(t
0
))
Si nous dnissons loprateur A dans le point de vue de Heisenberg A
H
(t) par
A
H
(t) = exp
_
i(t t
0
)

H
_
Aexp
_

i(t t
0
)

H
_
A(t
0
) = A (4.38)
alors la valeur moyenne de A peut se calculer comme
A)

(t) = (t
0
)[A
H
(t)[(t
0
)) (4.39)
La dpendance par rapport au temps est intgre dans loprateur, tandis que
le vecteur dtat est indpendant de t.
Un point de vue intermdiaire entre celui de Schrdinger et celui de
Heisenberg est le point de vue de linteraction (ou de Dirac). Ce point de
vue est utile lorsquil est naturel de dcomposer le hamiltonien H en un ha-
miltonien libre H
0
indpendant du temps, que lon sait diagonaliser, et un
hamiltonien dinteraction W(t). Lobjectif est de se dbarrasser de lvolution
connue de H
0
. On dnit le vecteur dtat [ (t)) dans le point de vue de
linteraction par
[ (t)) = e
iH
0
t/
[(t)) [ (t = 0)) = [(t = 0)) (4.40)
128 Physique quantique
Nous avons choisi t
0
= 0 an dallger les notations ; le point de vue de lin-
teraction concide avec celui de Heisenberg si W = 0. Loprateur dvolution
U(t) = U(t, 0) vrie
i
dU
dt
= [H
0
+W(t)]U(t) (4.41)
et on crit
U(t) = U
0
(t)

U(t) U
0
(t) = e
iH
0
t/
(4.42)

U(t) est loprateur dvolution dans le point de vue de linteraction. Lqua-


tion (4.41) devient
i
_
dU
0
dt

U +U
0
d

U
dt
_
= [H
0
+W(t)]U
0
(t)

U(t) (4.43)
Les deux premiers termes de chaque membre de (4.43) se compensent, et il
reste
i
d

U
dt
=
_
e
iH
0
t/
W(t) e
iH
0
t/
_

U(t) =

W(t)

U(t)

W(t) = e
iH
0
t/
W(t) e
iH
0
t/
(4.44)
Les quations (4.44) donnent lvolution dans le point de vue de linteraction.
4.3 Approximations et modlisation
Nous avons nonc ci-dessus les principes gnraux qui xent le cadre
universel de la thorie quantique. Cela ne veut pas dire que nous sommes prts
aborder immdiatement un problme physique ! En eet, pour aborder un
problme concret, par exemple celui du calcul des niveaux dnergie de latome
dhydrogne, nous avons besoin de xer lespace des tats et le hamiltonien
appropris selon le degr de prcision avec lequel nous souhaitons rsoudre
le problme. Le choix dun espace des tats et dun hamiltonien implique
toujours que lon se place dans le cadre dune certaine approximation, et il ne
faut surtout pas confondre ce qui est approximation (ou modlisation) et ce
qui est principe fondamental. Par exemple, ainsi que nous allons le montrer
dans un instant, lespace des tats est toujours au dpart de dimension innie,
mais il peut arriver quil soit possible de se placer de faon approche dans
un espace des tats de dimension nie, qui peut mme ventuellement tre
petite ; la dimension N de cet espace est appele le nombre de niveaux de
lapproximation. Nous en avons vu un exemple dans ltude du spin 1/2 :
en premire approximation, les degrs de libert de spin sont dcoupls des
degrs de libert despace, et cest ce qui nous a permis de nous placer dans
un espace deux dimensions en ignorant les degrs de libert spatiaux. Un
autre exemple est celui de latome deux niveaux, modle standard de la
physique atomique : lorsque lon sintresse linteraction dun atome avec
4. Postulats de la physique quantique 129
un champ lectromagntique de frquence , en pratique le champ dun laser,
et si deux niveaux dnergie sont espacs de
0
, on peut se restreindre
ces deux niveaux dnergie formant une base pour un espace des tats deux
dimensions, et crire un hamiltonien approch dinteraction avec le champ
laser agissant dans cet espace : cf. 5.4 et 15.4.1. Cette approche fournit une
excellente approximation pour linteraction laser-atome, approche qui peut
tre facilement rane, par exemple sil faut tenir compte des eets du spin
des niveaux.
Malheureusement la situation nest pas toujours aussi simple. Nous allons
le voir dans le cas des degrs de libert spatiaux, que lon peut traiter en
sappuyant sur le principe de correspondance. Selon ce principe, les proprits
physiques position et impulsion sont des oprateurs hermitiens

R et

P, de
composantes X
i
et P
j
, i, j = (x, y, z), qui vrient les relations de commuta-
tion dites relations de commutation canoniques
[X
i
, P
j
] = i
ij
I (4.45)
Prenant la trace des deux membres, on observe quil est impossible que ces
relations soient satisfaites dans un espace de dimension nie : en eet la trace
du membre de gauche est nulle (la trace dun commutateur est nulle), tandis
que celle du membre de droite est iN, o N est la dimension de H. Une
fois cette dicult identie, la suite de la procdure (qui nest pas toujours
exempte dambiguts) consiste remplacer dans lexpression classique de
lnergie E les positions et les impulsions classiques r et p par les oprateurs

R et

P pour obtenir le hamiltonien quantique dune particule de masse m
dont lnergie potentielle est V (r). Le principe de correspondance conduit au
passage suivant E H
E =
p
2
2m
+V (r) H =

P
2
2m
+V (

R) (4.46)
Dans le cas de latome dhydrogne, (4.46) fournit une trs bonne approxi-
mation si lon prend pour V (r) le potentiel coulombien (1.3) et pour espace
des tats celui de llectron. Leet de la masse nie du proton est pris en
compte grce la masse rduite. Il faut bien comprendre que (4.45) et (4.46)
reprsentent un choix pour lespace des tats et le hamiltonien, et que des
approximations ont t faites. On a nglig en particulier les eets relati-
vistes, et les choses se compliquent ds que lon en tient compte. Il est la
rigueur possible dans un premier temps de gnraliser lexpression du hamil-
tonien (quation de Dirac), mais une vritable thorie quantique et relativiste
implique que lon introduise un champ lectron-positron et un champ lectro-
magntique quantis : cest ce que lon appelle llectrodynamique quantique.
Dans ces conditions le principe de correspondance sous la forme (4.45) nest
plus valable
19
: en fait il ny a mme plus doprateur position ! Et llec-
trodynamique quantique nest elle mme quune approximation dune thorie
19. Il est remplac par des relations de commutation canoniques entre les champs et leurs
moments conjugus, ce qui conduit des objets mathmatiques complexes, les distributions
130 Physique quantique
plus vaste. . . Il faut donc soigneusement distinguer les principes fondamen-
taux des approximations ncessaires pour aborder tout problme physique
concret. Comme le souligne Isham [1995], la procdure standard qui consite
quantier une thorie classique en utilisant le principe de correspondance
na quune valeur heuristique, et en n de compte les approximations reposant
sur ce principe ou toute autre dmarche heuristique doivent tre valides par
la confrontation aux rsultats exprimentaux.
Pour conclure, donnons la forme gnrale du principe de correspondance :
en mcanique analytique, on dnit pour un systme N degrs de libert
un hamiltonien H
cl
(q
i
, p
i
), suppos indpendant du temps pour simplier,
i = 1, 2, . . . , N. Les quations de Hamilton sont
H
cl
dq
i
= p
i
H
cl
dp
i
= q
i
(4.47)
Les variables q
i
et p
i
sont dites canoniquement conjugues. Le principe de
correspondance consiste associer aux variables classiques q
i
et p
i
des opra-
teurs Q
i
et P
i
q
i
Q
i
p
i
P
i
obissant aux relations de commutation canoniques (RCC)
[Q
i
, P
j
] = i
ij
I (4.48)
Cependant, cette procdure nest pas exempte dambiguts, car lordre des va-
riables classiques (q
i
, p
i
) est indirent, mais pas celui des oprateurs (Q
i
, P
i
).
Nous avons jusqu prsent utilis des notations direntes pour une pro-
prit physique / et loprateur hermitien associ A. Nous abandonnons d-
sormais cette distinction, et confondons les notations pour la proprit phy-
sique et loprateur correspondant, qui seront reprsents tous deux sauf
mention explicite du contraire par des lettres majuscules : hamiltonien H,
position

R, impulsion

P, moment angulaire

J . . . Les valeurs propres seront
dsignes par les lettres minuscules correspondantes : r, p, j . . ., lexception
du cas de lnergie, o les valeurs propres de H seront notes E.
4.4 Exercices
4.4.1 Dispersion et vecteurs propres
Montrer quune condition ncessaire et susante pour que [) soit vecteur propre dun
oprateur hermitique A est que la dispersion (4.8)

A = 0.
valeurs oprateur. Toutefois il reste encore un tel chemin parcourir (invariance de jauge,
renormalisation) avant de calculer une quantit physique que ce principe de correspondance
apparat un peu accessoire, et il est dailleurs remplac en pratique par lapproche des
intgrales de chemin de Feynman (chapitre 12).
4. Postulats de la physique quantique 131
4.4.2 Mthode variationnelle
1. Soit [) un vecteur (non normalis) de lespace de Hilbert des tats et un hamiltonien
H. La valeur moyenne H)

est
H)

=
[H[)
[)
Montrer que si le minimum de cette valeur moyenne est obtenu pour [) = [
m
) et le
maximum pour [) = [
M
), alors
H[
m
) = E
m
[
m
) et H[
M
) = E
M
[
M
)
o E
m
et E
M
sont la plus petite et la plus grande valeur propre.
2. On suppose que le vecteur [) dpend dun paramtre : [) = [()). Montrer que si
H)
()

=
0
= 0
alors E
m
H)
(
0
)
si
0
correspond un minimum de H)
()
et H)
(
0
)
E
M
si

0
correspond un maximum. Ce rsultat est la base dune mthode dapproximation
appele mthode variationnelle ( 15.1.4).
3. Si H agit dans un espace deux dimensions, sa forme la plus gnrale est
H =
_
a +c b
b a c
_
o b peut toujours tre choisi rel. En paramtrant [()) sous la forme
[()) =
_
cos /2
sin /2
_
trouver les valeurs de
0
en cherchant les extrema de ()[H[()). Retrouver ainsi (2.35).
4.4.3 Thorme de Feynman-Hellmann
Soit un hamiltonien H dpendant dun paramtre : H = H(), E() une valeur
propre simple et [()) le vecteur propre normalis ([[()[[
2
= 1) correspondant
H()[()) = E()[())
Montrer le thorme de Feynman-Hellmann
E

= ()

()) (4.49)
4.4.4 volution temporelle dun systme deux niveaux
On considre un systme deux niveaux de hamiltonien H reprsent par la matrice
H =
_
A B
B A
_
dans la base
[+) =
_
1
0
_
[) =
_
0
1
_
132 Physique quantique
Daprs (2.35), les valeurs propres et vecteurs propres de H sont
E
+
=
_
A
2
+ B
2
[
+
) = cos

2
[+) + sin

2
[)
E

=
_
A
2
+ B
2
[

) = sin

2
[+) + cos

2
[)
avec
A =
_
A
2
+ B
2
cos B =
_
A
2
+B
2
sin tan =
B
A
1. Le vecteur dtat [(t)) au temps t peut se dcomposer sur la base [+), [)
[(t)) = c
+
(t)[+) +c

(t)[)
crire le systme dquations direntielles couples auquel obissent les composantes c
+
(t)
et c

(t).
2. On dcompose [(t = 0)) sur la base [
+
), [

)
[(t = 0)) = [(0)) = [
+
) +[

) [[
2
+[[
2
= 1
Montrer que c
+
(t) = +[(t)) scrit
c
+
(t) = e
it/2
cos

2
e
it/2
sin

2
avec = 2

A
2
+ B
2
: est la dirence dnergie entre les deux niveaux. En dduire
que c
+
(t) (de mme que c

(t)) vrie lquation direntielle


c
+
(t) +
_

2
_
2
c
+
(t) = 0
3. On suppose que c
+
(0) = 0. En dduire et une phase prs ainsi que c
+
(t). Montrer
que la probabilit de trouver le systme au temps t dans ltat [+) est
p
+
(t) = sin
2
sin
2
_
t
2
_
=
B
2
A
2
+ B
2
sin
2
_
t
2
_
4. Montrer que si c
+
(t = 0) = 1 alors
c
+
(t) = cos
t
2
i cos sin
t
2
En dduire p
+
(t) et p

(t), et vrier la compatibilit du rsultat avec celui de la question


prcdente.
4.4.5 Ingalits de Heisenberg temporelles
1. Supposons quil existe un oprateur hermitien T obissant [T, H] = iI. En examinant
ltat
[) = He
iT
[E)
o [E) est un tat propre de H, H[E) = E[E), montrer que le spectre de H ne serait pas
born infrieurement.
4. Postulats de la physique quantique 133
2. Soit [) le vecteur dtat au temps t = 0 dune particule instable, et soit p(t) sa probabilit
de survie, cest--dire la probabilit que cette particule ne soit pas dsintgre au temps t. La
particule est suppose isole de toute inuence extrieure (mais pas des champs quantis),
de sorte que le hamiltonien H qui rgit la dsintgration est indpendant du temps. Soit
[(t)) le vecteur dtat au temps t de lensemble particule + champs quantis
[(t)) = exp
_

iHt

_
[)
Lamplitude de probabilit pour trouver le systme quantique au temps t dans [) est
c(t) = [(t)) =

exp
_

iHt

)
et la probabilit de survie est
p(t) = [c(t)[
2
= [(t)[)[
2
= (t)[1[(t)) ,
o 1 = [)[ est le projecteur sur ltat initial. On se restreint dabord des temps courts.
Montrer que pour t 0
p(t) 1
(H)
2

2
t
2
,
de sorte que pour des temps trs courts, la loi de dsintgration nest certainement pas
exponentielle. Les valeurs moyennes de H et H
2
sont calcules avec [). On remarque que
H doit tre ni, sinon [) nappartiendrait pas au domaine de H
2
, ce qui serait dicile
imaginer physiquement (voir le chapitre 7 pour la dnition du domaine dun oprateur).
3. Un rsultat plus gnral est obtenu comme suit. Montrer dabord que
1
2
= 1) 1)
2
et utiliser la forme gnrale de lingalit de Heisenberg temporelle (4.27) pour montrer
lingalit

dp(t)
dt


2H

_
p(1 p) .
En intgrant cette quation direntielle, dduire
p(t) cos
2
_
tH

_
0 t

2H
4.4.6 Lnigme des neutrinos solaires
Les ractions nuclaires lintrieur du Soleil produisent en abondance des neutrinos
lectroniques
e
; 95 % de ces neutrinos sont produits dans la raction
p +p
2
H + e
+
+
e
La Terre reoit du Soleil 6.5 10
14
neutrinos par seconde et par m
2
. Depuis une trentaine
dannes, plusieurs expriences ont tent de dtecter ces neutrinos, mais toutes ces exp-
riences concordent pour conclure que le ux de neutrinos mesur est seulement la moiti
environ du ux calcul partir du modle standard du Soleil. Or ce modle est considr
comme particulirement able
20
, en particulier en raison des rsultats rcents de lhliosis-
mologie : les incertitudes sur le modle solaire ne peuvent en aucun cas expliquer ce dcit
20. Lintrieur du Soleil est connu de faon bien plus prcise que celui de la Terre !
134 Physique quantique
en neutrinos solaires . La combinaison de trois expriences (cf. la note 4 du chapitre 1), a
permis de montrer sans aucun doute possible que ce dcit en neutrinos est d la trans-
formation des neutrinos
e
en dautres sortes de neutrinos au cours de leur voyage entre
la Terre et le Soleil : ces expriences montrent que le ux total de neutrinos prvu par le
modle du Soleil est correct, mais que cest le ux de neutrinos lectroniques qui est trop
faible. Nous allons faire une thorie simplie, mais qui donne lessentiel de la physique
sous-jacente, en supposant
quil existe seulement deux types de neutrinos, le neutrino lectronique
e
et le
neutrino muonique

(en fait il existe une troisime sorte de neutrino, le neutrino


:

)
que tout le phnomne se passe dans le vide dans la propagation entre la Terre et le
Soleil (en fait la propagation dans le Soleil joue aussi un rle important)
21
.
On a longtemps admis que les neutrinos taient des particules de masse nulle. Si au
contraire ils sont massifs, on peut se placer dans leur rfrentiel au repos et crire le hamil-
tonien dans la base [
e
), [

)
[
e
) =
_
1
0
_
[

) =
_
0
1
_
H = c
2
_
m
e
m
m m

_
Llment non diagonal m permet des transitions entre neutrinos lectroniques et neutrinos
muoniques.
1. Montrer que les tats ayant une masse dtermine sont [
1
) et [
2
)
[
1
) = cos

2
[
e
) + sin

2
[

)
[
2
) = sin

2
[
e
) + cos

2
[

)
avec
tan =
2m
m
e
m

et que les masses m


1
et m
2
sont
m
1
=
m
e
+ m

2
+

m
2
+
_
m
e
m

2
_
2
m
2
=
m
e
+ m

m
2
+
_
m
e
m

2
_
2
2. Les neutrinos se propagent avec une vitesse proche de celle de la lumire : leur nergie est
trs grande par rapport m)c
2
, o m) est une masse typique gurant dans H. Montrer
que si un neutrino lectronique est produit au temps t = 0 dans le Soleil, le vecteur dtat
tant
[(t = 0)) = [
e
) = cos

2
[
1
) sin

2
[
2
)
le vecteur dtat au temps t a pour composante sur [
e
)

e
[(t)) = e
iE
1
t/
_
cos
2

2
+ sin
2

2
e
iEt/
_
21. Voir Abers [2004], chapitre 6, pour une discussion lmentaire de cette propagation.
4. Postulats de la physique quantique 135
o E = E
2
E
1
. En dduire que la probabilit de trouver un neutrino
e
au temps t est
p
e
(t) = 1 sin
2
sin
2
_
Et
2
_
Ce phnomne de transformation est appel oscillation neutrino.
3. Si p m)c est limpulsion des neutrinos, montrer que
E =
(m
2
2
m
2
1
)c
3
2p
=
m
2
c
3
2p
avec m
2
= m
2
2
m
2
1
.
4. En supposant quil existe une demi-oscillation sur le parcours Soleil-Terre (cest--dire
Et/ = ) pour des neutrinos de 8 MeV, quel est lordre de proprit de la dirence des
masses carres m
2
? La distance Terre-Soleil est de 150 millions de kilomtres.
4.4.7 Points de vue de Schrdinger et de Heisenberg
Soit un oprateur hermitien A dpendant du temps dans le point de vue de Schrdinger :
A = A(t). Le hamiltonien H est aussi suppos dpendant du temps. Montrer que
A
H
(t) = U
1
(t, t
0
)A(t)U(t, t
0
)
vrie
i
dA
H
dt
= [A
H
(t), H
H
(t)] + i
_
A(t)
t
_
H
o H
H
(t) et (A/t)
H
sont obtenus partir de H(t) et (A(t)/t) par la loi de transfor-
mation utilise pour A.
4.4.8 Le systme des msons K neutres : volution
non unitaire
Supposons que lon cre au temps t = 0 une particule instable A de masse m. Le
vecteur dtat au temps t = 0 est [). Au temps t la composante c(t) de [(t)) sur [) est
c(t) = [(t)) (voir (4.31)). Si la particule A tait stable, c(t) serait simplement donn par
c(t) = exp
_
i
Et

_
= exp
_
i
mc
2
t

_
dans son rfrentiel au repos, o son nergie est E = mc
2
, et lon aurait [c(t)[
2
= 1 pour tout
t : la probabilit que la particule existe au temps t serait toujours gale un. Cependant
on suppose la particule instable et sa loi de dsintgration suit une exponentielle (4.36)
c(t) = exp
_
i
mc
2
t

_
exp
_

t
2
_
o est la vie moyenne. Si lon sintresse uniquement au vecteur dtat [(t)) de la par-
ticule, on peut rendre compte de la forme de c(t) en utilisant une volution non unitaire
(ceci sera vu en dtail au chapitre 17 : lvolution dun systme qui nest pas ferm nest
pas unitaire) et crire une quation direntielle pour c(t)
i c(t) =
_
mc
2
i

2
_
c(t)
136 Physique quantique
On se propose de gnraliser cette description au cas dun systme deux niveaux,
le systme des msons K neutres, crite dans le rfrentiel au repos de ces msons : t est
le temps propre, en gnralisant lquation prcdente. Il existe deux types de msons K
neutres
22
, le mson K
0
form dun quark d et dun antiquark trange s, et le mson K
0
form dun antiquark d et dun quark trange s. On rappelle que les charges des quarks
u, d et s sont respectivement 2/3, 1/3 et 1/3 en unit de la charge du proton. La
production de ces msons se fait par interaction forte, et cette interaction vrie une loi de
conservation analogue celle de la charge lectrique : le nombre de quarks tranges moins le
nombre dantiquarks tranges est conserv (de mme que dans une raction impliquant des
lectrons et des positrons, le nombre dlectrons moins le nombre de positrons est conserv
par conservation de la charge lectrique). Donnons quelques exemples : le mson
+
est une
combinaison (u d), le mson

une combinaison (ud) et la particule


0
une combinaison
(uds). Les ractions

(ud) + proton (uud) K


0
(d s) +
0
(uds)
ou
K
0
(d s) + proton (uud)
+
(u d) +
0
(uds)
sont permises, tandis que

(ud) + proton (uud) K


0
(d s) +
0
(uds)
ou
K
0
(d s) + proton (uud)
+
(u d) +
0
(uds)
sont interdites.
1. Le systme (K
0
, K
0
) est un systme deux niveaux dont le vecteur dtat [(t)) peut
scrire
[(t)) = c(t)[K
0
) + c(t)[K
0
)
dans la base [K
0
), [K
0
). Les composantes du vecteur [(t)) obissent une quation
dvolution
i
_
c(t)

c(t)
_
= M
_
c(t)
c(t)
_
o M est une matrice 2 2. Soit ( loprateur de conjugaison de charge qui change
particules et antiparticules
23
([K
0
) = [K
0
) ([K
0
) = [K
0
)
Montrer que si M commute avec (, sa forme la plus gnrale est
M =
_
A B
B A
_
o A et B sont a priori deux nombres complexes, car la matrice M nest pas hermitienne.
22. Il existe aussi deux msons K chargs, le mson K
+
(us) et le mson K

(us).
23. On peut gnraliser le raisonnement en utilisant au lieu de ( le produit (1, o 1 est
lopration parit. En fait lexprience montre que [M, (1] ,= 0, mais les corrections sont
trs faibles.
4. Postulats de la physique quantique 137
2. Quels sont les vecteurs propres [K
1
) et [K
2
) de M ? Montrer que ce sont ces deux tats
qui ont une nergie et une vie moyenne bien dtermines. Si au temps t = 0, [(t)) a pour
composantes c(0) et c(0), calculer c(t) et c(t). On posera
A =
1
2
_
(E
1
+ E
2
)
i
2
(
1
+
2
)
_
B =
1
2
_
(E
1
E
2
)
i
2
(
1

2
)
_
3. On produit au temps t = 0 un mson K
0
dans la raction

(ud) + proton (uud) K


0
(ds) +
0
(uds)
Quelle est la probabilit
24
pour trouver un mson K
0
au temps t ? En supposant
1

2
,
montrer que la probabilit dobserver la raction
K
0
(d s) + proton (uud)
+
(u d) +
0
(uds)
est proportionnelle pour t
1
= 1/
1

p(t) = 1 2 exp
_

1
t
2
_
cos
(E
1
E
2
)t

+ exp (
1
t)
Tracer la courbe reprsentative de p(t). Que pensez-vous des ordres de grandeur respectifs
de (E
1
E
2
) et de E
1
ou E
2
? Comment pourrait-on mesurer (E
1
E
2
) ? Les valeurs
numriques sont :
1
10
10
s,
2
10
7
s, E
1
E
2
500 MeV.
4.5 Bibliographie
Notre prsentation des postulats de la mcanique quantique scarte sensiblement des
exposs classiques que lon trouvera par exemple dans Messiah [1959], chapitre VIII, Cohen-
Tannoudji et al. [1973], chapitre III, ou Basdevant et Dalibard [2000], chapitre 5. Le lecteur
pourra aussi consulter Ballentine [1998], chapitre 9, Peres [1993], chapitre 2, Isham [1995],
chapitre 5 et Omns [1994]. Une discussion qualitative des ingalits de Heisenberg se trouve
dans Lvy-Leblond et Balibar[1984], chapitre 3. Les ingalits de Heisenberg temporelles
sont traites de faon imprcise, voire incorrecte, dans certains manuels ; deux exceptions
sont Peres [1993], chapitre 12, et Ballentine [1998], chapitre 12.
24. En pratique les msons K se propagent en ligne droite partir de leur point de
production avec une vitesse proche de la vitesse de la lumire, et on se place une distance
l ct(1 v
2
/c
2
)
1/2
du point de production.
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Chapitre 5
Systmes nombre de niveaux ni
C
e chapitre examine quelques applications simples de la mcanique
quantique, dans des situations o lon obtient une bonne modlisation dun
systme quantique en se restreignant un espace des tats de dimension nie.
Si chaque niveau dnergie, mme dgnr, est compt une fois, la dimen-
sion de lespace de Hilbert des tats H est gale au nombre de niveaux : cest
pourquoi on parle de systme nombre de niveaux ni. Les deux premiers
exemples seront emprunts la chimie quantique et nous permettront dtu-
dier le cas stationnaire, celui dun hamiltonien indpendant du temps. Cepen-
dant, le point essentiel de ce chapitre est lintroduction de la dpendance par
rapport au temps induite par un couplage du systme deux niveaux avec un
champ extrieur classique priodique. Cette dpendance par rapport au temps
sera illustre par trois exemples dune grande importance pratique : la rso-
nance magntique nuclaire ou RMN (section 5.2), la molcule dammoniac
(section 5.3) et latome deux niveaux (section 5.4).
5.1 Chimie quantique lmentaire
5.1.1 Molcule dthylne
La molcule dthylne C
2
H
4
servira dintroduction au sujet. L ossa-
ture de cette molcule est forme par les liaisons dites liaisons : des paires
dlectrons de spin oppos sont mises en commun entre les deux atomes
de carbone ainsi quentre les atomes de carbone et les atomes dhydrogne,
formant un ion (C
2
H
4
)
++
(gure 5.1). Il reste placer deux lectrons, appels
lectrons , qui sont mobiles : schmatiquement ces deux lectrons peuvent
sauter dun atome de carbone lautre. On dit quils sont dlocaliss. Le fait
de traiter sparment lectrons et lectrons est bien sr une approxima-
tion, mais cette approximation joue un grand rle dans la thorie de la liaison
chimique. Commenons par placer le premier lectron . Celui-ci peut tre
localis au voisinage de latome de carbone 1 ; ltat quantique correspondant
140 Physique quantique

plan yz
Fig. 5.1 La molcule dthylne.
[
2
)
1
[
1
)
1 2
2
Fig. 5.2 Les deux tats possibles dun lectron , localiss au voisinage de
latome 1 ou de latome 2.
sera dsign par [
1
). Il peut aussi tre localis au voisinage de latome de
carbone 2, et ltat quantique correspondant sera dsign par [
2
) (gure 5.2).
Lnergie de cet lectron localis sur latome 1 ou latome 2 est E
0
, la mme
par symtrie entre les deux atomes. Nous allons prendre comme approxima-
tion de lespace des tats un espace deux dimensions H dont les vecteurs de
base sont [
1
), [
2
). Dans cette base, le hamiltonien scrit provisoirement
H
0
=
_
E
0
0
0 E
0
_
H
0
[
1,2
) = E
0
[
1,2
) (5.1)
Cependant ce hamiltonien est incomplet, car nous navons pas tenu compte de
la possibilit pour llectron de sauter dun atome de carbone lautre. Dans
le cadre de nos approximations, qui sont celles de la thorie des orbitales
molculaires de Hckel, la forme la plus gnrale de H est
H =
_
E
0
A
A E
0
_
(5.2)
et llment non diagonal A de H autorise prcisment des transitions entre
[
1
) et [
2
). Un choix adquat de la phase des vecteurs de base nous a permis
de prendre A rel : cf. 2.3.2. Nous avons aect A dun signe () qui nest
pas indirent, car il est possible de montrer que A > 0.
5. Systmes nombre de niveaux ni 141
Si A ,= 0, les tats [
1
) et [
2
) ne sont plus des tats stationnaires. Comme
nous lavons vu au 2.3.2, les vecteurs propres de H sont maintenant
[
+
) =
1

2
_
[
1
) +[
2
)
_
=
1

2
_
1
1
_
(5.3)
[

) =
1

2
_
[
1
) [
2
)
_
=
1

2
_
1
1
_
(5.4)
avec
H[
+
) = (E
0
A)[
+
) H[

) = (E
0
+A)[

) (5.5)
Comme A > 0, ltat symtrique [
+
) est ltat dnergie la plus basse. Le
spectre du hamiltonien est donn sur la gure 5.3 : ltat fondamental est
ltat [
+
), dnergie (E
0
A). On peut donner une interprtation spatiale de
ces rsultats en examinant la localisation de llectron sur la droite joignant
les deux atomes de carbone prise comme axe des x, lorigine tant situe au
milieu de cette droite. Comme nous le verrons en dtail au chapitre 9, si [x) est
un vecteur propre de loprateur position, la quantit x[
1
) est lamplitude de
probabilit pour trouver au point x llectron dans ltat [
1
). Au chapitre 9,
cette amplitude de probabilit sera appele la fonction donde de llectron.
Le module au carr de cette amplitude de probabilit donne la probabilit
1
de
trouver llectron au point x, aussi appele probabilit de prsence de llectron
au point x. Cette interprtation permet de reprsenter qualitativement sur la
gure 5.4 les amplitudes de probabilit

(x) = x[

) correspondant aux
tats [

). La probabilit de prsence correspondante sannule lorigine dans


le cas antisymtrique [

), mais non dans le cas symtrique [


+
). Le caractre
symtrique ou antisymtrique de la fonction donde de ltat fondamental est
li au signe de A. En pratique, un tat fondamental est toujours symtrique,
ce qui correspond A > 0.
2A
E
0
E
0
+A
E
0
A
Fig. 5.3 Niveaux dnergie dun lectron .
Il nous reste placer le second lectron : ceci se fera trs simplement
si nous pouvons ignorer les interactions entre cet lectron et le prcdent,
1. Plus prcisment cest une probabilit par unit de longueur : [x[)[
2
dx est la pro-
babilit de trouver la particule dans lintervalle [x, x + dx] : voir 9.1.2.
142 Physique quantique

2
(x)
1
O
O
O
O
1 2
1
2
1 2

+
(x)

(x)
+ + +

1
(x)
Fig. 5.4 Amplitudes de probabilit pour trouver un lectron en un point x.
cest--dire utiliser lapproximation des lectrons indpendants. Pour obte-
nir ltat fondamental, il sut de placer le second lectron dans ltat [
+
)
dnergie (E
0
A). Le principe de Pauli (chapitre 14) restreint alors les tats
de spin : si le premier lectron a son spin up ([+)), le second lectron doit
avoir son spin down ([)), ainsi que nous le verrons au chapitre 14. Ltat
fondamental de la liaison est nalement 2(E
0
A) ; 2A est appel nergie
de dlocalisation des lectrons . Il faut souligner le rle crucial de lapproxi-
mation des particules indpendantes utilise dans le raisonnement ci-dessus :
les lectrons ninteragissent pas avec les lectrons et ninteragissent pas
entre eux. Cette modlisation est dicile justier partir des principes fon-
damentaux, ou de ce que lon appelle aujourdhui des calculs ab initio, mais
elle se rvle dun intrt pratique considrable.
5.1.2 Molcule de benzne
Dans la molcule de benzne, lossature de lion (C
6
H
6
)
6+
forme un
hexagone. Si lon rajoute les 6 lectrons de faon former trois doubles
liaisons, on obtient la formule de Kkul (gure 5.5a), et on prdit une nergie
6(E
0
A) pour ltat fondamental. On sait par un raisonnement de chimie
que la formule de Kkul ne peut pas tre tout fait correcte
2
, et nous allons
eectivement voir que tenir compte de la dlocalisation des lectrons tout au
long de la chane hexagonale conduit une nergie plus basse que 6(E
0
A) : la
formule de Kkul ne donne pas correctement lnergie de ltat fondamental.
Examinons pour commencer laddition dun seul lectron, et numrotons
3
de 0 5 les atomes de carbone le long de la chane hexagonale en prenant
2. Par exemple il existe une seule forme dorthodibromobenzne, alors que la formule de
Kkul en prvoit deux direntes. On peut aussi remarquer que la longueur de la liaison
entre deux atomes de carbone dans le benzne (1.40 ) est intermdiaire entre une simple
(1.54 ) et une double (1.35 ) liaison.
3. Comme nous le verrons dans un instant, il est plus commode de numroter de 0 5
que de 1 6 !
5. Systmes nombre de niveaux ni 143
H
H
H
H
H
H
C
C
C
C
C
C
(a)
1
2
3
4
5
C
C
C
C
C
C
0
(b)
Fig. 5.5 (a) Conguration hexagonale dune molcule de benzne. (b) Ossature
des lectrons .
une origine arbitraire (gure 5.5b). Nous notons [
3
) par exemple ltat o
llectron est localis au voisinage de latome n

3. Comme il nest pas plus


dicile de traiter un nombre quelconque N datomes de carbone formant une
chane ferme, cest--dire un polygone rgulier N cts, nous notons [
n
)
ltat o llectron est localis au voisinage de latome n

n, n = 0, 1, . . . , N1,
en prenant N = 6 pour le benzne. Les atomes n et n + N sont identiques :
n n+N. Lespace des tats est N dimensions, et le hamiltonien est dni
par son action sur [
n
)
H[
n
) = E
0
[
n
) A([
n1
) +[
n+1
)) (5.6)
Pour trouver les valeurs propres et vecteurs propres de H, nous allons exploiter
la symtrie du problme sous toute permutation circulaire des N atomes de
la chane. Soit U
P
loprateur unitaire qui eectue une permutation circulaire
des atomes dans le sens n (n 1)
U
P
[
n
) = [
n1
) U

P
[
n
) = U
1
P
[
n
) = [
n+1
) (5.7)
Daprs (5.6) et (5.7) nous pouvons crire le hamiltonien sous la forme
H = E
0
I A(U
P
+U

P
) (5.8)
ce qui implique que H et U
P
commutent
[H, U
P
] = 0 (5.9)
144 Physique quantique
et ont une base de vecteurs propres communs. Cherchons les vecteurs propres
et valeurs propres de U
P
, qui est a priori un oprateur plus simple que
H. Comme U
P
est unitaire, ses valeurs propres sont de la forme exp(i)
(cf. 2.3.4). Comme (U
P
)
N
= I, on doit avoir exp(iN) = 1, et par consquent
les valeurs propres sont indices par un indice entier s
=
s
=
2s
N
s = 0, 1, . . . , N 1 (5.10)
Nous avons donc dtermin N valeurs propres distinctes de U
P
. Comme U
P
agit dans un espace de dimension N, les vecteurs propres correspondants sont
orthogonaux et forment une base de H. crivons un vecteur propre normalis
[
s
) sous la forme
[
s
) =
N1

n=0
c
n
[
n
)
N1

n=0
[c
n
[
2
= 1 (5.11)
Nous avons dune part
U
P
[
s
) =
N1

n=0
c
n
[
n1
) =
N1

n=0
c
n+1
[
n
)
et dautre part
U
P
[
s
) = e
i
s
[
s
) =
N1

n=0
e
i
s
c
n
[
n
)
Lidentication des coecients de [
n
) dans ces deux quations conduit
c
n+1
= e
i
s
c
n
soit c
n
= e
in
s
c
0
Ceci donne pour le vecteur propre correspondant la valeur propre exp(i
s
)
[
s
) =
1

N
N1

n=0
e
in
s
[
n
) (5.12)
Le choix c
0
= 1/

N assure la normalisation de [
s
). Compte tenu de lex-
pression (5.8) de H, la valeur propre E
s
est donne par
E
s
= E
0
A
_
e
i
s
+ e
i
s
_
= E
0
2Acos
s
soit (gure 5.6)
E
s
= E
0
2Acos
2s
N
(5.13)
Nous aurions pu arriver directement (5.13) sans passer par lintermdiaire
de loprateur de permutation circulaire U
P
. Nanmoins ce passage par U
P
5. Systmes nombre de niveaux ni 145
illustre une stratgie gnrale et non une astuce de calcul . Nous aurons
souvent mettre en uvre cette stratgie, car elle simplie, et parfois de
faon considrable, la diagonalisation du hamiltonien : au lieu de diagonaliser
directement H, on diagonalise dabord les oprateurs de symtrie unitaires
qui commutent avec H, lorsque de tels oprateurs existent en raison dune
symtrie du problme physique.
On remarque que les valeurs s et s = N s donnent les mmes valeurs
de lnergie : en dehors de s = 0 et s = N 1 (pour N pair), les niveaux
dnergie sont deux fois dgnrs. Il est possible dcrire les vecteurs propres
de H avec des composantes relles en prenant des combinaison linaires de
[
s
) et [
s
)
[
+
s
) =
1

2
([
s
) +[
s
)) =
_
2
N
N1

n=0
cos
2ns
N
[
n
) (5.14)
[

s
) =
1
i

2
([
s
) [
s
)) =
_
2
N
N1

n=0
sin
2ns
N
[
n
) (5.15)
Nous pouvons maintenant rassembler les rsultats pour les valeurs propres
de H et les vecteurs propres correspondants dans le cas du benzne : N =
6, cos(2/6) = 1/2, sin(2/6) =

3/2 (gure 5.6)


s = 0 E = E
0
2A
[
0
) =
1

6
(1, 1, 1, 1, 1, 1, )
s = 1, s = 5 E = E
0
A
[
+
1
) =
1

3
_
1,
1
2
,
1
2
, 1,
1
2
,
1
2
_
[

1
) =
_
0,
1
2
,
1
2
, 0,
1
2
,
1
2
_
s = 2, s = 4 E = E
0
+A
[
+
2
) =
1

3
_
1,
1
2
,
1
2
, 1,
1
2
,
1
2
_
[

2
) =
_
0,
1
2
,
1
2
, 0,
1
2
,
1
2
_
s = s = 3 E = E
0
+ 2A
[
3
) =
1

6
(1, 1, 1, 1, 1, 1) (5.16)
Cherchons maintenant ltat fondamental, cest--dire ltat de plus basse
nergie, en plaant les 6 lectrons dlocaliss. lapproximation des lec-
trons indpendants, cet tat sera obtenu en mettant dabord deux lectrons
de spin oppos dans le niveau E
0
2A, le principe de Pauli (chapitre 14) nous
interdisant dy mettre dautres lectrons. Le niveau (E
0
A) tant doublement
dgnr, nous pouvons y mettre quatre lectrons (deux paires dlectrons de
spin oppos) ce qui donne une nergie totale
E = 2(E
0
2A) + 4(E
0
A) = 6E
0
8A (5.17)
146 Physique quantique
E
0
2A
s = 0
s = 5
s = 1
s = 4
s = 3
s = 2
/3
/3
/3
E
E
0
+ 2A
E
0
+A
E
0
A
Fig. 5.6 Niveaux dnergie dun lectron de la molcule de benzne.
Cette nergie est infrieure de 2A celle (6E
0
6A) de la formule de Kkul :
les lectrons du benzne ne sont pas localiss sur des doubles liaisons, mais
ils sont dlocaliss le long de lensemble de la chane hexagonale, et cette forme
de dlocalisation diminue lnergie de 2A.
La comparaison entre la chaleur
4
dhydrognation du benzne en cyclo-
hexane
C
6
H
6
+ 3H
2
C
6
H
12
49.8 kcal/mole
et celle du cyclohexne, qui contient une seule double liaison
C
6
H
10
+ H
2
C
6
H
12
28.6 kcal/mole
permet destimer 2A : 2A = 3 28.6 49.8 = 36 kcal/mole 1.6 eV. Cepen-
dant cette estimation est au mieux un ordre de grandeur, car elle est sujette
des incertitudes diciles apprcier. Elles sont dues lapproximation des
lectrons indpendants, qui est loin dtre bien contrle.
5.2 Rsonance magntique nuclaire (RMN)
Dans la section 5.1, nous avons tudi les niveaux dnergie de hamiltoniens
indpendants du temps. Dans les trois sections qui vont suivre, nous allons in-
troduire une interaction dpendant du temps pour un systme deux niveaux,
4. Pour les puristes : il sagit en fait dune variation denthalpie, mais la dirence est
ngligeable.
5. Systmes nombre de niveaux ni 147
en plongeant le systme dans un champ extrieur classique priodique de fr-
quence . Dans ces conditions il ny a videmment plus dtats stationnaires,
et le problme intressant devient ltude des transitions dun niveau lautre
sous linuence du champ extrieur. Nous montrerons le rsultat fondamental
suivant : si
0
, o
0
est la dirence dnergie entre les deux niveaux,
on observe un remarquable phnomne de rsonance. Nous allons en donner
trois exemples dune grande importance pratique : la rsonance magntique
nuclaire dans cette section, la molcule dammoniac dans la section 5.3 et
latome deux niveaux dans la section 5.4.
5.2.1 Spin 1/2 dans un champ magntique priodique
La rsonance magntique nuclaire (RMN) repose sur le fait que les noyaux
atomiques de spin non nul possdent des moments magntiques. Nous nous
limiterons aux noyaux de spin 1/2 (
1
H,
13
C,
19
F, etc.) dont le moment ma-
gntique, qui est un oprateur en mcanique quantique, est donn par
=

S =
1
2
(5.18)
o

S est loprateur de spin dni dans la section 3.2, et le facteur gyroma-
gntique
=
q
p
2m
p
(5.19)
avec = 5.59 pour le proton, 1.40 pour le
13
C, 5.26 pour le
19
F, etc. Le
spin nuclaire est plac dans un champ magntique

B
0
dirig suivant Oz.
Suivant (3.61), le hamiltonien H
0
du spin nuclaire scrit
H
0
=

B
0
=
1
2
B
0

z
=
1
2

0

z
(5.20)
avec
0
= B
0
, soit encore sous forme matricielle dans une base o
z
est
diagonal
H
0
=
1
2

_

0
0
0
0
_
(5.21)
On note que, comme la charge du proton q
p
est positive, on nintroduit pas
de signe moins dans la dnition de
0
, contrairement ce qui avait t fait
dans la section 3.2.5 pour le cas de llectron.
0
est la frquence de Larmor,
la frquence de prcession du moment magntique classique autour de

B
0
(gure 3.7) ; dans le cas du proton la prcession de Larmor seectue dans le
sens inverse du sens trigonomtrique. Ltat [+) a une nergie
0
/2, ltat
[) une nergie
0
/2 ; on est donc en prsence dun systme deux niveaux :
les deux niveaux Zeeman ( 3.2.5) dun spin 1/2 dans un champ magntique,
la dirence dnergie tant
0
.
148 Physique quantique
On ajoute au champ constant

B
0
un champ priodique

B
1
(t) situ dans le
plan xOy tournant dans le sens inverse du sens trigonomtrique
5
, cest--dire
dans le mme sens que la prcession de Larmor, avec une vitesse angulaire

B
1
(t) = B
1
( x cos t y sint) (5.22)
En pratique un tel champ peut tre obtenu au moyen de deux bobines places
le long des axes Ox et Oy, alimentes en courant alternatif de frquence .
La contribution au hamiltonien induite par le champ

B
1
(t) est
H
1
(t) =

B
1
(t) =
1
2

1
(
x
cos t
y
sin t) (5.23)
o
1
= B
1
est la frquence de Rabi, souvent appele frquence de nutation

nut
en RMN. Il sera commode pour crire H
1
dutiliser les matrices

=
(
x
i
y
)/2 qui obissent aux relations de commutation
[
z
,

] = 2

(5.24)
H
1
prend alors la forme
H
1
(t) =
1
2

1
_

+
e
it
+

e
it

(5.25)
Rappelons que le hamiltonien complet dpendant du temps est
H(t) = H
0
+H
1
(t) (5.26)
Notre objectif est de rsoudre lquation dvolution (4.11) avec le hamilto-
nien dpendant du temps (5.26), cest--dire dterminer le vecteur dtat du
spin 1/2 [(t)) en fonction du vecteur dtat t = 0, [(0)). Il est possible de
rsoudre le systme dquations direntielles que lon dduit de (4.11) pour
les composantes (5.27) c

(t) de [(t)), mais il est plus lgant et plus rapide


de se ramener un hamiltonien indpendant du temps, qui a de plus lavan-
tage de se prter une interprtation gomtrique. Lide physique pour se
ramener un hamiltonien indpendant du temps est dutiliser un rfrentiel
O x yz tournant autour de Oz avec la vitesse angulaire . Dans ce rfrentiel,
le champ

B
1
est indpendant du temps :

B
1
est orient en permanence suivant
laxe O x. Soit [(t)) le vecteur dtat dans la base [) correspondant au
rfrentiel xe
[(t)) = c
+
(t)[+) +c

(t)[) (5.27)
Pour passer aux axes tournants, nous utilisons (3.59) qui nous dit que lop-
rateur de rotation dun angle autour de Oz est exp(i
z
/2). Les vecteurs
de base dans le rfrentiel tournant sont donc, avec = t
[

+(t)) = e
it
z
/2
[+) = e
it/2
[+) [

(t)) = e
it
z
/2
[) = e
it/2
[)
5. On pourrait aussi prendre un champ

B
1
(t) parallle Ox : cf. lexercice 5.5.6.
5. Systmes nombre de niveaux ni 149
Dans le rfrentiel tournant, les composantes de [(t)) sont
c

(t) =

(t)[(t)) = [e
it
z
/2
[(t)) = [ (t))
o nous avons dni le vecteur dtat [ (t)) dans le rfrentiel tournant par
[ (t)) = e
it
z
/2
[(t)) [ (t = 0)) = [(t = 0)) (5.28)
Lquation dvolution pour [ (t)) devient
i
d
dt
[ (t)) = i
d
dt
_
e
it
z
/2
[(t))
_
=
_
1
2

z
+

H(t)
_
[ (t)) (5.29)
avec

H(t) = e
it
z
/2
H(t) e
it
z
/2
= H
0
+

H
1
(t) (5.30)
Pour calculer

H
1
(t), nous allons partir de la forme (5.25) de H
1
(t). Les op-
rateurs

(t)

(t) = e
it
z
/2

e
it
z
/2
(5.31)
obissent lquation direntielle
d
dt

(t) =
i
2
e
it
z
/2
[
z
,

] e
it
z
/2
= i

(t)
o nous nous sommes servis de (5.24), do le rsulat important que nous
aurons souvent loccasion dutiliser

(t) = e
it

(5.32)
On en dduit immdiatement lexpression de

H
1
, qui comme promis est ind-
pendant du temps

H
1
=
1
2

1
[
+
+

] =
1
2

1

x
(5.33)
La proportionnalit de

H
1

x
ne devrait pas surprendre, puisque

B
1
est
align suivant O x dans le rfrentiel tournant, et on aurait pu anticiper (5.33).
Combinant (5.29), (5.30) et (5.33), on dduit lexpression du hamiltonien

H
dans le rfrentiel tournant

H =
1
2

z

1
2

1

x
(5.34)
Le dsaccord =
0
est dni comme la dirence entre la frquence de
rotation de

B
1
et la frquence de Larmor.
150 Physique quantique
5.2.2 Oscillations de Rabi
Comme

H est indpendant du temps, loprateur dvolution en axes tour-
nants est

U(t) = exp(i

Ht/). Le cas le plus simple est celui de la rsonance,
6
= 0. Dans le cas rsonant, loprateur dvolution se rduit

U(t) = e
i
1
t
x
/2
= I cos

1
t
2
+ i
x
sin

1
t
2
(5.35)
Par comparaison avec (3.59), nous voyons que

U(t) est loprateur de rotation
dun angle =
1
t autour de laxe O x. Supposons que nous partions au
temps t = 0 de ltat [ (0)) = [+) ; au temps t, compte tenu de
x
[+) = [),
le vecteur dtat est
[ (t)) = cos

1
t
2
[+) + i sin

1
t
2
[) (5.36)
La probabilit p

(t) dobserver le spin dans ltat [) est une fonction oscil-


lante de t
p

(t) = [[ (t))[
2
= sin
2

1
t
2
(5.37)
Le spin passe donc priodiquement dun niveau lautre, et ces oscillations
sont appeles oscillations de Rabi. nouveau linterprtation gomtrique
de (5.35) est claire : la rsonance, la prcession de Larmor est de frquence

0
= , et cette prcession est exactement compense par la rotation du
rfrentiel. Il reste donc uniquement la prcession de Larmor due

B
1
qui
seectue autour de O x, puisque

B
1
est align suivant O x (gure 5.7 (a)).
Il existe deux cas particuliers importants de (5.37). Le spin initialement
dans ltat [+) sera trouv dans ltat [) pour des temps t donns par

1
t
2
=
_
n +
1
2
_
n = 0, 1, 2, 3, . . . (5.38)
Si le champ de radiofrquences est appliqu pendant un temps t vri-
ant (5.38), en gnral avec n = 0, on dit que lon a appliqu une impulsion .
Dans linterprtation gomtrique, le spin orient initialement suivant la di-
rection de z positifs se retrouve dans la direction des z ngatifs (gure 5.7 (a)).
Lorsque

1
t
2
=
_
n +
1
2
_

2
n = 0, 1, 2, 3, . . . (5.39)
on dit que lon a appliqu une impulsion /2. Le spin se retrouve alors dans une
combinaison linaire poids gaux des tats [+) et [), et dans linterprtation
gomtrique, le spin orient initialement suivant Oz se retrouve suivant O y
(gure 5.7 (a)).
6. Nous verrons ultrieurement dans cette sous-section la raison de cette terminologie.
5. Systmes nombre de niveaux ni 151

b
(a) (b)
z
y
t = 0
t
1
t
2
z
/

1
/ = B
1

B
e


O
O

B
1
y
y
x
Fig. 5.7 Schma de lvolution temporelle du spin dans le rfrentiel tournant ;
le vecteur de Bloch

b = ) est reprsent par une che paisse dont lextmit se
trouve sur une sphre de rayon unit. (a) la rsonance : impulsions /2 (t = t
1
)
et (t = t
2
). (b) Hors rsonance : langle entre

b et

B
e
est constant.
Hors rsonance, lorsque ,= 0, on dnit un vecteur unitaire n par
n : n
x
=

n
y
= 0 n
z
=

(5.40)
o la frquence vaut
=
_

2
1
+
2
=
_

2
1
+ (
0
)
2
(5.41)
Avec ces dnitions, on peut crire loprateur dvolution

U sous la forme
dun oprateur de rotation, et utiliser (3.49) pour le calculer

U(t) = exp
_
i
t
2
[
x
n
x
+
y
n
y
+
z
n
z
]
_
= exp
_
i
t
2
n
_
= I cos
t
2
i( n) sin
t
2
= I cos
t
2
+ i
_

_
sin
t
2
(5.42)
152 Physique quantique
Si lon part au temps t = 0 de ltat [+), la probabilit dobserver le spin dans
ltat [) au temps t sera
p

(t) = [[

U(t)[+)[
2
=

2
1

2
sin
2
t
2
(5.43)
On voit que la probabilit maximale de transfert de ltat [+) vers ltat [)
pour t/2 = /2 est donne par une courbe de rsonance de largeur
p
max

=

2
1

2
=

2
1

2
1
+
2
=

2
1

2
1
+ (
0
)
2
(5.44)
Comme le montre la gure 5.8, les oscillations de Rabi sont maximales la
rsonance, et elles diminuent rapidement damplitude quand crot. Linter-
prtation intuitive est claire : linuence du champ de radiofrquences

B
1
est
maximale lorsque celui-ci tourne la mme vitesse que le spin anim par
prcession de Larmor autour de

B
0
.
2

p
+
(t)
= 3
1
t
1
p
+
(t)
2

= 0
t
1
Fig. 5.8 Oscillations de Rabi : (a) = 0 (b) = 3
1
. Dans le cas (b) la valeur
maximale de p

(t) est 1/10.


Revenons linterprtation gomtrique de ces rsultats hors rsonance.
Si

B
1
= 0, la prcession de Larmor seectue dans le rfrentiel tournant
la vitesse angulaire =
0
, et le champ magntique eectif

B
e
se
compose dun champ vertical de module / et dun champ horizontal

B
1
de module
1
/ (gure 5.7 (b)). La prcession de Larmor seectue autour
du champ

B
e
avec la frquence angulaire (5.41). Un petit exercice de
gomtrie (exercice 5.5.6) permet alors de retrouver (5.43).
5.2.3 Principes de la RMN et de lIRM
La RMN est utilise principalement pour dterminer la structure de mol-
cules dintrt chimique ou biologique et pour ltude de la matire condense
solide ou liquide. Une description dtaille du fonctionnement de la RMN nous
5. Systmes nombre de niveaux ni 153
Tube
Spire RF Spire
du champ
statique
B
0
Condensateur
Coupleur
directionnel
Mlangeur
Oscillateur
RF
Ordinateur
Amplificateur
F.I.D.
Transformation de Fourier
Spectre

0

t
t
Fig. 5.9 Schma de principe dune RMN. Le champ statique

B
0
est horizontal et
le champ de radio-frquences est gnr par le solnode vertical. Ce solnode sert
aussi dtecter le signal (FID = Free Induction Decay). Limpulsion RF et le signal
sont dessins en bas gauche de la gure. On notera la dcroissance exponentielle
du signal et le pic de sa tranforme de Fourier =
0
. Adapt de Nielsen et
Chuang [2000].
entranerait trop loin et nous ne ferons queeurer le sujet. Lchantillon
tudier est plong dans un champ uniforme

B
0
de quelques teslas, le champ
maximum accessible aujourdhui tant dune vingtaine de teslas (gure 5.9).
Si lon veut caractriser une RMN, on donne plutt la frquence
7
de rsonance

0
=
0
/(2) = B
0
/(2) pour un proton : un champ de 1 tesla correspond
une frquence 42.5 MHz, et on parlera donc dune RMN de 600 MHz si le
champ B
0
vaut 14 teslas. En raison de la loi de Boltzmann (1.12), le niveau
[+) est plus peupl que le niveau [), du moins si > 0, ce qui est le cas
usuel
p
+
(t = 0)
p

(t = 0)
= exp
_

0
k
B
T
_
(5.45)
la temprature ambiante et pour une RMN de 600 MHz, la dirence de
population
p
+
p



0
2k
B
T
entre les niveaux [+) et [) est 5 10
5
.
Lapplication dun champ de radiofrquences

B
1
(t) voisin de la rsonance
pendant un temps t tel que
1
t = , ou impulsion , (cf. (5.38)) fait passer
7. Voir la note 23 du chapitre 1.
154 Physique quantique
les spins de ltat [+) vers ltat [), provoquant donc une inversion de po-
pulation par rapport celle de lquilibre, et lchantillon est hors quilibre.
Le retour lquilibre est contrl par un temps de relaxation
8
not T
1
, le
temps de relaxation longitudinale. On utilise en gnral une impulsion /2,

1
t = /2. Ceci correspond gomtriquement une rotation du spin dun
angle /2 autour dun axe du plan xOy : si le spin est initialement parallle


B
0
, il se retrouve dans un plan perpendiculaire

B
0
, un plan transver-
sal (tandis quune impulsion amne le spin dans la direction longitudinale

B
0
, voir la gure 5.7(a)). Le retour lquilibre est alors contrl par un
temps de relaxation not T
2
, le temps de relaxation transversale. En gnral
T
2
T
1
, et le retour lquilibre est plus rapide pour une impulsion /2
que pour une impulsion : cest pourquoi limpulsion /2 est prfre. Dans
tous les cas le retour lquilibre se fait en engendrant un champ magntique
tournant la frquence
0
d au mouvement de rotation de lensemble des
spins qui forment un diple macroscopique, et lanalyse de Fourier du signal
donne un spectre de frquences qui permet de remonter la structure de la
molcule tudie. Pour ce faire, on se fonde principalement sur les proprits
suivantes :
La frquence de rsonance dpend des noyaux par lintermdiaire de .
Pour un mme noyau, la frquence de rsonance est lgrement modie
par lenvironnement chimique de latome correspondant, ce que lon peut
traduire en dnissant un champ magntique eectif B

0
agissant sur le
noyau
B

0
= (1 )B
0
10
6
est appel le dplacement chimique, et il existe des corrlations fortes
entre et la nature du groupement chimique auquel appartient le noyau
considr.
Les interactions entre spins nuclaires voisins provoquent un clivage des
frquences de rsonance en plusieurs sous-frquences, galement carac-
tristiques des groupements chimiques.
Ceci est rsum dans la gure 5.10 qui donne un spectre RMN typique.
Dans le cas de limagerie par rsonance magntique
9
(IRM) on sintresse
exclusivement aux protons, contenus dans leau et les graisses. Lchantillon
est plac dans un champ

B
0
non uniforme, ce qui fait que la frquence de
rsonance dpend du point despace. Comme lamplitude du signal est direc-
tement proportionnelle la densit des spins, et donc celle des protons, on
peut en dduire, aprs des calculs informatiques complexes, une image tridi-
mensionnelle de la densit deau dans les tissus biologiques. Actuellement la
8. Lorsque lon applique un champ

B
0
, lquilibre thermodynamique (5.45) ne stablit
pas instantanment, mais seulement aprs un temps T
1
.
9. Ladjectif nuclaire a t supprim pour ne pas erayer le public !
5. Systmes nombre de niveaux ni 155
OH
5.0 3.0 2.0 1.0 0.0 4.0
TMS
ppm
CH
2
CH
3
Fig. 5.10 Spectre RMN des protons de lthanol CH
3
CH
2
OH obtenus avec une
RMN de 200 MHz. On observe trois pics associs au trois groupements OH, CH
3
et
CH
2
. La courbe en tirets reprsente laire intgre des signaux. Le signal TMS est
un signal de rfrence
rsolution spatiale est de lordre du millimtre, et on peut faire une image en
0.1 s. Ceci a permis le dveloppement de lIMR fonctionnelle (IMRf), grce
laquelle peut par exemple voir le cerveau en action en mesurant les va-
riations locales de dbit sanguin. Les temps de relaxation longitudinale T
1
et
transversale T
2
jouent un grand rle dans lobtention et linterprtation des
signaux de lIMR.
Nous allons rencontrer nouveau les oscillations de Rabi entre deux ni-
veaux dans les deux sections suivantes. Cependant, il existe une importante
dirence de principe entre la RMN et les systmes tudis dans ces deux
sections. Nous y reviendrons la n du 5.4.1.
5.3 La molcule dammoniac
La molcule dammoniac nous fournit un second exemple concret dun
systme deux niveaux que lon peut coupler un champ extrieur priodique.
156 Physique quantique
5.3.1 La molcule dammoniac comme systme
deux niveaux
La molcule dammoniac a une forme pyramidale, o latome dazote oc-
cupe le sommet de la pyramide et o les trois atomes dhydrogne forment un
triangle quilatral qui constitue la base de la pyramide (gure 5.11). Les mou-
vements possibles de cette molcule sont trs varis : elle peut eectuer des
mouvements de translation et de rotation dans lespace, les atomes peuvent
vibrer autour de leur position dquilibre, les lectrons peuvent se trouver dans
des tats excits. Une fois xs les degrs de libert de translation, rotation
et vibration pour la molcule dans son tat fondamental lectronique, il reste
encore deux congurations possibles pour la molcule en rotation
10
autour de
son axe de symtrie, qui sont symtriques lune de lautre par rexion par rap-
port un plan (gure 5.11). Pour passer dune conguration lautre, latome
dazote doit traverser le plan des atomes dhydrogne. Ceci est possible grce
un eet tunnel, que nous expliquerons au 12.4.5. Dans ce qui suit, nous
allons nous intresser uniquement ces deux congurations, ce qui est justi
en raison des nergies mises en jeu (cf. la note 11). Comme dans le cas de
la molcule dthylne, nous utiliserons pour dcrire ces deux congurations

c
[
1
)
[
2
)
H
N
N
H
H
H

d
H
H
Fig. 5.11 Les deux congurations de la molcule dammoniac.
10. Limportance de cette rotation pour gnrer deux congurations direntes est souli-
gne par Feynman ; dans les exposs qui ont repris ultrieurement sa prsentation originale,
ce mouvement de rotation a souvent t oubli. Mais si cette rotation est absente, on passe
continment dune conguration lautre par une rotation dans lespace !
5. Systmes nombre de niveaux ni 157
un espace des tats deux dimensions : la molcule dans ltat 1 (resp. 2) de
la gure 5.11 sera dcrite par le vecteur de base [
1
) (resp. [
2
)). Si latome
dazote ne pouvait jamais franchir le plan des atomes dhydrogne, lnergie
des tats [
1
) et [
2
) serait identique, gale E
0
. Mais il existe une amplitude
non nulle pour franchir ce plan, et le hamiltonien prend la forme (5.2)
H =
_
E
0
A
A E
0
_
(5.46)
avec bien sr des valeurs de E
0
et A direntes de celles de la section pr-
cdente. La valeur de E
0
nest pas importante pour notre discussion. En re-
vanche il vaut la peine dobserver que la valeur de A dans (5.46) dire de
celle de (5.2) par plusieurs ordres de grandeur. En eet nous avons maintenant
2A 10
4
eV, alors que prcdemment 2A tait de lordre de 1 eV : ceci rete
le fait quil est facile un lectron de sauter dun atome lautre, alors quil
est trs dicile latome dazote de franchir le plan des atomes dhydrogne.
Cette nergie de 10
4
eV correspond une frquence de 24 GHz, ou une
longueur donde de 1.25 cm, dans le domaine des ondes centimtriques. Elle
est trs faible par rapport aux nergies dexcitation des lectrons (quelques
eV), faible par rapport aux nergies de vibration ( 0.1 eV) et mme de rota-
tion
11
( 10
3
eV). Cette comparaison justie lapproximation par un systme
deux niveaux, car la dirence entre deux niveaux de rotation successifs est
de lordre de 10 A (gure 5.12). Cependant la molcule nest pas dans son
niveau de rotation fondamental, car k
B
T 0.025 eV est grand par rapport
10
3
eV : les niveaux de rotation sont thermiquement excits.
E

0
+A
E

0
E
0
E

0
+A
E
0
+A
E
0
A
Fig. 5.12 Clivage de deux niveaux E
0
et E
/
0
.
11. La molcule dammoniac possde deux frquences propres de rotation, dont une
dgnre, correspondant des nergies de 0.8 10
3
eV et de 1.2 10
3
eV (dgnre),
et quatre modes de vibration dont deux dgnrs, lnergie la plus faible tant de 0.12 eV.
De plus il faudrait tenir compte des complications dues la structure hyperne.
158 Physique quantique
Suivant la discussion du 5.1.1, les niveaux dnergie de H sont E
0
A,
correspondant aux tats stationnaires (5.2) et (5.3)
E
0
A : [
+
) =
1

2
_
[
1
) +[
2
)
_
=
1

2
_
1
1
_
E
0
+A : [

) =
1

2
_
[
1
) [
2
)
_
=
1

2
_
1
1
_ (5.47)
Ltat symtrique [
+
) est ltat fondamental, dnergie (E
0
A) et ltat
antisymtrique [

) est ltat excit, dnergie (E


0
+A).
5.3.2 La molcule dans un champ lectrique : le maser
ammoniac
La molcule dammoniac possde un moment dipolaire lectrique

d qui,
par symtrie, est perpendiculaire au plan des atomes dhydrogne. Comme les
atomes dhydrogne ont tendance perdre leurs lectrons et latome dazote
les attirer, ce moment dipolaire est orient de latome dazote vers le plan
des atomes dhydrogne (gure 5.11). Plaons la molcule dans un champ
lectrique

c dirig suivant Oz. Lnergie dun diple classique

d dans un champ
lectrique

c (nous utilisons une lettre calligraphie pour le champ lectrique,
an dviter toute confusion avec lnergie) est
E =

d

c (5.48)
En mcanique quantique, le moment dipolaire est un oprateur

D, qui sex-
prime en fonction des charges et des oprateurs position des direntes parti-
cules charges. Nous admettrons que la restriction de

D notre sous-espace
deux dimensions est donne par la matrice suivante dans la base [
1
), [
2
)

D
_
d 0
0 d
_


D

c
_
d c 0
0 d c
_
Ceci correspond bien au schma de la gure 5.11 : en eet, lnergie de ltat
[
1
) de la gure 5.11 est +d c car le moment dipolaire est antiparallle au
champ, et celle de ltat [
2
) est d c car le moment dipolaire est parallle
au champ. En dernier ressort, la forme matricielle de ce moment dipolaire est
justie par laccord avec lexprience. Le hamiltonien prend donc la forme
H =
_
E
0
+d c A
A E
0
d c
_
(5.49)
Nous examinons dabord le cas dun champ lectrique statique. Le hamiltonien
est alors indpendant du temps. Le calcul des valeurs propres est immdiat
12
det
_
E
0
+d c E A
A E
0
d c E
_
= (E E
0
)
2
(d c)
2
A
2
= 0
12. On peut aussi utiliser les rsultats du 2.3.2.
5. Systmes nombre de niveaux ni 159
-6
-4
-2
0
2
4
6
0 0.5 1 1.5 2 2.5
-6
-4
-2
0
2
4
6
0 0.5 1 1.5 2 2.5
-6
-4
-2
0
2
4
6
0 0.5 1 1.5 2 2.5
-6
-4
-2
0
2
4
6
0 0.5 1 1.5 2 2.5
-6
-4
-2
0
2
4
6
0 0.5 1 1.5 2 2.5
E
0
dc
E
0
+

d
2
c
2
+A
2
E
0
+A
E
0
A
E
0
+dc
E
0

d
2
c
2
+A
2
dc/A
E
E
0
Fig. 5.13 Valeurs de lnergie en fonction du champ lectrique c.
soit
E

= E
0

_
A
2
+ (dc)
2
(5.50)
Ces valeurs propres sont reprsentes sur la gure 5.13 en fonction de c. Si
d c A, les nergies sont E
0
dc et les vecteurs propres correspondants
approximativement [
1
) et [
2
). En pratique on se trouve dans le cas oppos :
d c A. On peut alors dvelopper la racine carre dans (5.50)
E

E
0
A
1
2
d
2
c
2
A
(5.51)
des termes dordre d c/(2A) prs (cf. exercice 5.5.4), les vecteurs propres
sont [
+
) et [

). Si le champ lectrique nest pas uniforme, la molcule sera


soumise une force

=
d
2
2A

c
2
(5.52)
Comme dans lexprience de Stern-Gerlach, on pourra sparer exprimenta-
lement les tats propres [

) du hamiltonien (5.18) en utilisant un champ


lectrique inhomogne
13
: voir la gure 5.15.
Le schma de niveaux que nous venons de trouver est trs gnral : il met
en vidence le phnomne de rpulsion des niveaux (gure 5.14). Si dc A,
les tats propres du hamiltonien sont [
1
) et [
2
). Pour c = 0, ces deux
niveaux devraient se croiser et changer leur stabilit. Il nen est rien, cause
13. En pratique le champ est choisi tel que ltat [

) soit focalis et ltat [


+
) dfoca-
lis : cf. Basdevant et Dalibard [2001], chapitre 6.
160 Physique quantique
[

)
E
0
2A
[
1
) [
2
)
[
1
)
[
2
)
c
[
+
)
Fig. 5.14 Le phnomne de rpulsion des niveaux.
de la valeur non nulle de A, qui entrane que les deux niveaux ne se croisent
pas.
Supposons maintenant que le champ lectrique est un champ oscillant
c(t) = c
0
cos t =
1
2
c
0
_
e
it
+ e
it
_
c
0
reel > 0 (5.53)
Le hamiltonien dpend explicitement du temps. Il sera commode de prendre
comme vecteurs de base les tats stationnaires (5.47) [
+
) et [

) du hamilto-
nien (5.46), plutt que [
1
) et [
2
). Le hamiltonien (5.49) devient dans cette
nouvelle base
H(t) =
_
E
0
A d c(t)
d c(t) E
0
+A
_
= E
0
I A
z
+dc
0

x
cos t = E
0
I +H
0
+W(t)
(5.54)
Ce hamiltonien est manifestement trs semblable celui du 5.2.1, et nous
pourrions utiliser les mmes techniques pour rsoudre lquation dvolu-
tion (4.11). Toutefois, an dillustrer lutilisation du point de vue de linterac-
tion, nous allons plutt choisir ce point de vue en prenant pour hamiltonien
H
0
(cf. 4.2.5, le terme E
0
I ne joue aucun rle)
H
0
= A
z
=
1
2

0

z
(5.55)
Nous avons pos
0
= 2A/, qui reprsente physiquement la frquence an-
gulaire 1.5 10
12
rad.s
1
dune onde lectromagntique mise lorsque la
molcule passe du niveau excit dnergie (E
0
+ A) au niveau fondamental
dnergie (E
0
A) : 2A est lnergie du photon mis dans cette transition. La
frquence
0
est nouveau appele frquence de rsonance. Suivant (4.40),
5. Systmes nombre de niveaux ni 161
nous appelons [ (t)) le vecteur dtat dans le point de vue de linteraction
[ (t)) = e
iH
0
t/
[(t)) = e
i
0

z
t/2
[(t)) [ (t = 0)) = [(t = 0))
(5.56)
Comparant avec (5.28), nous voyons que nous avons choisi un rfrentiel tour-
nant dans le sens rtrograde avec la vitesse angulaire
0
, et non . Les deux
rfrentiels tournants concident la rsonance. Pour transformer le terme
dinteraction W, nous rcrivons dabord
W(t) = dc
0
(
+
+

) cos t =
1
2
dc
0
_

+
e
it
+
+
e
it
+

e
it
+

e
it

et nous utilisons lanalogue de (5.32)


(t) = e
i
0
t

(5.57)
pour obtenir

W(t) =
1
2
dc
0
_

+
e
it
+

e
it
+
+
e
i(+
0
)t
+

e
i(+
0
)t
_
(5.58)
la rsonance, les deux premiers termes du crochet redonnent le rsul-
tat (5.34) de la RMN, mais deux termes supplmentaires ont fait leur ap-
parition. En fait, ceci est d au choix dune polarisation linaire pour

c, car
dans le cas dune polarisation circulaire, nous serions retombs sur les qua-
tions du 5.2.1. Dans le cas de la RMN, nous aurions galement vu apparatre
ces termes supplmentaires si nous avions choisi un champ de radiofrquences

B
1
orient suivant un axe xe (exercice 5.5.6)

B
1
(t) = 2 xB
1
cos t
Ces termes supplmentaires peuvent tre ngligs si deux conditions sont ra-
lises.
La perturbation apporte par le champ lectrique est faible : d c
0
A,
ou de faon quivalente, d c
0
/
0
. La frquence de Rabi est cette
fois la quantit
1
= d c
0
/. La condition de champ faible est donc aussi

1

0
, ce qui est presque toujours ralis en pratique.
La deuxime hypothse est que la frquence du champ lectrique soit
proche de la rsonance :
0
, condition qui sexprime en fonction du
dsaccord = (
0
) et qui scrit plus prcisment [[
0
. Dans
ces conditions, les termes en exp[i( +
0
)t] de (5.58) varient trs
rapidement par rapport aux termes en exp(it) et leur eet moyenn
dans le temps est ngligeable.
Si ces deux conditions sont vries, on peut alors ngliger les termes en
exp[i( +
0
)t] dans (5.58). Cette approximation est appele approximation
162 Physique quantique
sculaire
14
, et le hamiltonien dans le point de vue de linteraction est

W(t) =
1
2

1
_

+
e
it
+

e
it

(5.59)

W(t) est indpendant du temps la rsonance

W
res
(t) =

W
res
=
1
2

1

x
(5.60)
Plaons-nous exactement la rsonance en prenant la frquence du champ
lectrique gale la frquence de la transition : =
0
. Supposons par
exemple quau temps t = 0 la molcule se trouve dans ltat [

)
15
dnergie
(E
0
+ A). Pour calculer la probabilit p

de trouver au temps t la molcule


dans ltat [

), il sut de transposer (5.37)


p

(t) = [

[(t))[
2
= [c

(t)[
2
= cos
2
_

1
t
2
_
p
+
(t) = [
+
[(t))[
2
= [c
+
(t)[
2
= sin
2
_

1
t
2
_ (5.61)
La molcule passe de ltat [

) ltat [
+
) avec une frquence angulaire

1
/2 = dc
0
/(2).
Aprs avoir mis la molcule dans ltat [

) grce au ltrage dcrit dans la


sous-section prcdente, on la fait passer dans une cavit o rgne un champ
oscillant la frquence de rsonance (gure 5.15). La molcule franchit la
cavit en un temps T ; si ce temps est ajust de sorte que
d c
0
T
2
=

2
la sortie de la cavit toutes les molcules sont passes dans ltat [
+
).
Par conservation de lnergie, les molcules fournissent de lnergie au champ
lectromagntique : ce processus est appel mission stimule (ou induite).
Si les molcules staient trouves dans ltat [
+
), elles auraient absorb de
lnergie en lempruntant au champ lectromagntique pour passer dans ltat
[

), processus appel absorption stimule.


Le processus dmission stimule est un processus susceptible dampli-
er un champ lectromagntique, pourvu que lon soit capable de produire
les molcules dans un tat excit, cest--dire dobtenir une inversion de po-
pulation
16
. Le dispositif exprimental reprsent schmatiquement sur la -
gure 5.15 ralise cette amplication : les molcules slectionnes dans ltat
14. Ou approximation des ondes tournantes, ou encore approximation quasi-rsonante.
15. Dans le cas de la RMN, on fait passer le spin de ltat dnergie la plus basse vers
celui dnergie la plus haute, alors que pour lapplication au maser, nous nous intressons
la situation inverse.
16. Comme nous lavons dj vu en (5.45), si E
0
est lnergie de ltat fondamental et E
1
celle de ltat excit, le rappport des probabilits p
1
/p
0
de trouver un systme atomique ou
molculaire dans un tat E
1
ou E
0
est donn par la loi de Boltzmann : p
1
/p
0
= exp[(E
0

E
1
)/k
B
T] < 1. Il faut donc aller lencontre de lquilibre thermique pour obtenir une telle
inversion de population.
5. Systmes nombre de niveaux ni 163
[

c
2
[
+
)
c
0
cos t
fentes collimatrices
Fig. 5.15 Maser ammoniac.
[

) traversent une cavit o rgne un champ lectrique oscillant la fr-


quence de rsonance et de longueur convenablement ajuste. Ce dispositif est
un prototype de maser
17
.
5.3.3 Transitions hors rsonance
Nous nous plaons maintenant hors rsonance :
0
mais ,=
0
, et
nous partons par exemple au temps t = 0 dune molcule dans ltat [
+
).
Nous souhaitons calculer la probabilit p(; t) de trouver la molcule dans
ltat [

) au temps t. lapproximation sculaire, la rsolution des qua-


tions dvolution donne le rsultat (5.43) que nous crivons sous la forme
dveloppe
18
p(; t) =

2
1
(
0
)
2
+
2
1
sin
2
_
t
2
_
(
0
)
2
+
2
1
_
(5.62)
Rappelons que la frquence de Rabi
1
= d c
0
/. Bien que nous ayons t
capables dcrire une solution exacte, il est utile de donner une solution ap-
proche simple des quations dvolution lorsque la condition
d c
0
t

1 t

dc
0
=
2
(5.63)
17. Maser est un acronyme pour Microwave Amplication by Stimulated Emission of
Radiation et laser pour Light Amplication by Stimulated Emission of Radiation.
18. Il est facile de voir que les quations dvolution pour les composantes c

(t) dans le
point de vue de linteraction sont, lapproximation sculaire,
i
d c

(t)
dt
=
1
2

1
c

(t)e
it
164 Physique quantique
est satisfaite, cest--dire pour des temps susamment courts. Lintrt de
cette solution approche est quelle se retrouve dans de nombreux problmes
qui ne peuvent pas tre rsolus exactement et elle prpare le terrain pour le
chapitre 9. Nous avons t = 0, pour les composantes c

(t) de [ (t))
c
+
= 1 c

= 0
Nous nous intressons un processus o labsorption de rayonnement lectro-
magntique permet de passer du niveau fondamental au niveau excit. Dans
la rsolution des quations dvolution, nous pouvons supposer c
+
1 : en
eet, en raison de la condition (5.63), c
+
na pas le temps de varier de faon
apprciable. La solution approximative de lquation donnant c

est alors
vidente
c

(t)

1
2i
_
t
0
dt

exp[i(
0
)t

] =

1
2
_
1 exp[i(
0
)t]

0
_
(5.64)
ce qui donne pour la probabilit de transition une frquence , p(; t)
p(; t) = [ c

(t)[
2
=
1
4

2
1
t
2
sin
2
[(
0
)t/2]
[(
0
)t/2]
2
(5.65)
Il semble donc que p(; t) t
2
pour [[t 1, mais ceci est d au fait que
le spectre de frquences de londe lectromagntique contient une frquence
unique , ce qui est irraliste. En ralit on a toujours un spectre continu
de frquences, et nous allons en tenir compte. Le rapport entre ce rsultat et
celui obtenu la rsonance est
p(; t)
p(
0
; t)
= f(
0
; t) =
sin
2
[(
0
)t/2]
[(
0
)t/2]
2
La fonction f(
0
; t) est trace sur la gure 5.16 en fonction de . Elle
prsente un pic aigu =
0
, de largeur 2/t. Compte tenu de
_

sin
2
x
x
2
dx =
laire sous la courbe est 2/t et f(
0
; t) est approximativement un delta
de Dirac
f(
0
; t) =
sin
2
[(
0
)t/2]
[(
0
)t/2]
2

2
t
(
0
) (5.66)
Ces rsultats nous permettent de calculer le taux de transition de ltat [
+
)
vers ltat [

) d labsorption de rayonnement lectromagntique par la


molcule dans son tat fondamental
19
. Le ux dnergie incident 1 dune onde
19. Plus prcisment, il sagit de lensemble des transitions dnergie (E
0
A) (E
0
+A)
(gure 5.12), ce qui suppose de slectionner les molcules dans ltat (E
0
A) par le
mcanisme dcrit au 5.2.2.
5. Systmes nombre de niveaux ni 165
0
1
-9.42478 -6.28319 -3.14159 0 3.14159 6.28319 9.42478
2
1
4 6 6 4
t
f( =
0
; t)
2 0
I()
Fig. 5.16 La fonction f(
0
; t) dnie en (5.66).
lectromagntique est donn par le vecteur de Poynting

o =
0
c
2

c

B
1 =
0
c
2

c

B) =
1
2

0
cc
2
0
(5.67)
o ) reprsente une moyenne temporelle et le champ lectrique est de la
forme (5.53). Dans ces conditions
p(; t) =
_
d c
0
2
_
2
t
2
f(
0
; t) = 2
_
d
2
4
0

2
c
_
1 t
2
f(
0
; t) (5.68)
Ainsi que nous lavons dj signal, la frquence du champ lectrique nest
pas exactement xe, mais stale sur un spectre de frquences . Soit 1()
lintensit par unit de frquence et supposons que /t (gure 5.16) :
la probabilit de transition intgre sur est alors
p(t) = 2
_
d
2
4
0

2
c
_
t
2
_

0
d 1() f(
0
; t)
4
2
_
d
2
4
0

2
c
_
1(
0
) t
o nous avons utilis lapproximation (5.66) pour f(
0
; t). Le fait re-
marquable est que p(t) est proportionnel t (et non t
2
!), et p(t)/t peut
166 Physique quantique
sinterprter comme une probabilit de transition par unit de temps
=
1
t
p(t) = 4
2
_
d
2
4
0

2
c
_
1(
0
) (5.69)
La proportionnalit de la probabilit de transition d
2
et 1 est une caract-
ristique de la plupart des processus dabsorption du rayonnement lectroma-
gntique par un systme atomique ou molculaire. Les conditions de validit
de lapproximation sont (i) t
1
1/ et (ii) p(t) 1 cest--dire t
2
(cf. (5.63)). Il faut donc encadrer le temps t par

1

1

t
2


dc
0
=
1

1
(5.70)
Cette ingalit implique
1
.
5.4 Atome deux niveaux
5.4.1 Absorption et mission de photons
Le calcul que nous venons de prsenter a jet les bases dune thorie g-
nrale de labsorption et de lmission de rayonnement lectromagntique par
un systme atomique ou molculaire, aux restrictions suivantes prs.
Lapproximation par un systme deux niveaux doit tre justie : ce
sera le cas si lon sintresse uniquement des transitions entre deux
niveaux spars par une nergie
0
et un champ lectromagntique
de frquence
0
, cest--dire au voisinage de la rsonance. Par
convention un des deux tats, celui de plus basse nergie, sera not [g)
(il sagit souvent de ltat fondamental), et le second sera not [e) (tat
excit : gure 5.17). Dans le cas dun atome, cette approximation est
appele approximation de latome deux niveaux, qui fournit un modle
de base pour la physique atomique et les lasers.
(c)
e
g
e
g
e
g
(a) (b)
Fig. 5.17 (a) mission spontane. (b) mission stimule. (c) Absorption.
5. Systmes nombre de niveaux ni 167
La transition doit tre du type dipolaire lectrique, cest--dire contrle
par llment de matrice de loprateur moment dipolaire lectrique

D
entre les deux niveaux, et la condition
1

0
doit tre vrie.
Le champ lectromagntique est considr comme un champ classique.
Le traitement que nous venons de donner est appel semi-classique :
latome est trait comme un systme quantique, mais le champ reste
classique. Laspect photon du champ lectromagntique est donc
ignor, et on ne peut pas en principe rendre compte de lmission spon-
tane de rayonnement par un atome dans un tat excit : on peut esprer
au mieux en donner un traitement heuristique.
Les rsultats du 5.3.3 doivent tre modis pour tenir compte de la
dure de vie nie de ltat excit (section 15.5).
Lorsquun atome deux niveaux interagit avec un champ lectromagntique,
en pratique aujourdhui le champ dun laser, la probabilit dabsorption se
calcule selon le schma du 5.3.3, mais les ordres de grandeur sont tout
fait dirents de ceux de la molcule dammoniac. En reprenant un exemple
dj mentionn au 1.5.3, la dirence dnergie
0
entre ltat fondamental
et le premier niveau excit du rubidium est de 1.6 eV, correspondant une
longueur donde de 0.78 m, la limite de linfrarouge. Cet ordre de grandeur
est typique de la physique atomique : les transitions gnralement utilises
sont dans le domaine visible, ou bien dans le proche ultraviolet ou le proche
infrarouge.
Nous avons dj soulign que lmission spontane ntait pas en principe
dcrite par le traitement semi-classique, puisque lon passe dun tat initial
zro photon un tat nal un photon : un photon est cr au moment de
la dsexcitation de latome. Seule une thorie quantique du champ lectroma-
gntique permet de dcrire lmission spontane de faon rigoureuse. Bien que
notre traitement classique du champ lectromagntique ne nous autorise pas
une interprtation en termes de photons, nous nous risquerons nanmoins
dcrire les processus du 5.3.3 en utilisant ce concept : par exemple nous in-
terprterons le gain dnergie du champ comme une augmentation du nombre
de photons dans la cavit. Le processus
[

) +n photons [
+
) + (n + 1) photons (5.71)
reprsente donc lmission stimule. Labsorption stimule est le processus
inverse de (5.45)
[
+
) + n photons [

) + (n 1) photons (5.72)
Enn lmission spontane dun photon se produit quand le niveau excit [

)
se dsexcite en labsence de champ lectromagntique
[

) + 0 photon [
+
) + 1 photon (5.73)
168 Physique quantique
Ces processus sont reprsents schmatiquement sur la gure 5.17. Il faut
bien faire la dirence entre lmission stimule, qui est cohrente avec londe
incidente et est proportionnelle lintensit incidente, et lmission spontane
qui est alatoire, sans relation de phase avec le champ appliqu et nest pas
inuence par les conditions externes
20
.
La ncessit de lmission spontane a t dmontre pour la premire fois
par Einstein. Examinons une collection datomes deux niveaux E
1
et E
2
,
E
1
< E
2
, placs dans une cavit la temprature T. Il rgne dans cette cavit
un rayonnement donn par la loi de Planck (1.22). Si N est le nombre total
datomes et N
1
(t), N
2
(t) le nombre datomes dans les tats E
1
et E
2
N
1
(t) +N
2
(t) = N = cste
en supposant que seuls les tats E
1
et E
2
sont peupls de faon apprciable
21
.
Les nombres N
1
(t) et N
2
(t) vrient les quations cintiques
dN
1
dt
=
dN
2
dt
= (AN
1
+BN
2
)() (5.74)
o = E
2
E
1
; A() est le taux de transition E
1
E
2
par unit de temps
d labsorption stimule dans ltat E
1
et B() le taux de transition E
2

E
1
par unit de temps d lmission stimule. Ces taux sont proportionnels
la densit dnergie (). lquilibre
dN
1
dt
=
dN
2
dt
= 0
et le rapport des populations est donn par la loi de Boltzmann (1.12) do
A
B
=
N
eq
1
N
eq
2
= exp
_

E
1
E
2
k
B
T
_
= exp
_

k
B
T
_
(5.75)
Ce rsultat nest pas physiquement acceptable, car A et B ne peuvent d-
pendre que des caractristiques de linteraction du champ lectromagntique
avec latome, et non de la temprature. Il faut corriger (5.75) pour tenir
compte de lmission spontane, indpendante de ()
dN
1
dt
= (AN
1
+BN
2
)() +B

N
2
(5.76)
La condition dN
1
/dt = 0 jointe la condition dquilibre de Boltzmann donne
pour ()
() =
B

AN
1
/N
2
B
=
B

Aexp
_

k
B
T
_
B
(5.77)
20. Sauf cas exceptionnel : si latome est pig entre des miroirs hautement rchissants
et trs basse temprature, il est possible de modier lmission spontane. Cest ce que
lon appelle llectrodynamique en cavit : voir lexercice 11.6.10, et pour plus de dtails
Grynberg et al.[1997], complment VI.1 ou Haroche et Raimond [2006], chapitre 3.
21. Ce sera le cas si par exemple les autres tats E
n
sont tels que E
n
E
1
E
2
E
1
et E
n
E
1
k
B
T.
5. Systmes nombre de niveaux ni 169
La comparaison avec (1.22) montre que A = B et que
B

A
=

3

2
c
3
On remarque que lon aurait aussi bien pu utiliser dans le raisonnement la
densit de photons n() = ()/ ou toute quantit proportionnelle la
densit dnergie (), au prix dune simple rednition de A et B. Calculons
explicitement B

; () est une densit dnergie par unit de frquence, et


lintensit 1() dans (5.67) est relie () par
1() = c ()
ce qui donne par comparaison avec (5.69) la probabilit dabsorption par unit
de temps
A = 4
2
c
_
d
2
4
0

2
c
_
Pour obtenir la probabilit dmission spontane B

, il faut prendre en compte


une moyenne angulaire. Supposons que le diple oscille dans une direction xe,
par exemple Oz. Le produit scalaire

d

c fait intervenir la polarisation e
s
(

k)
du photon mis de vecteur donde

k ; s = 1, 2 est un indice de polarisation. La
polarisation est orthogonale au vecteur donde

k du photon, e
s

k = 0, et on
doit intgrer sur tous les angles dmission. Il faut donc prendre la moyenne
__
z e
s
(

k)
_
2
_
=
1
4
_
d
k
_
z e
s
(

k)
_
2
Comme e
1
, e
2
et

k forment un tridre
( z e
1
)
2
+ ( z e
2
)
2
= 1 ( z

k)
2
= sin
2

o est langle entre Oz et



k. La moyenne angulaire vaut
sin
2
) =
1
4
_
d
k
sin
2
=
1
3
Remaplaant par
0
, on en dduit la probabilit dmission spontane pour
une transition dipolaire lectrique
B

=

3
0
3
2
c
3
A =
4
3
0
3c
_
d
2
4
0
c
_
(5.78)
Dans le cas de la physique atomique, un ordre de grandeur du moment di-
polaire d est d q
e
a, o a est le rayon de lorbite lectronique, et on a
lestimation
B


a
2

3
0
c
2

5
_
m
e
c
2

_
(5.79)
170 Physique quantique
o = q
2
e
/(4
0
c) est la constante de structure ne. Cette estimation est en
accord avec (1.51), qui tait fond sur le calcul classique du rayonnement. Un
calcul complet de B

sera donn au 15.3.4, o nous reviendrons sur (5.78).


Bien que la RMN et les atomes deux niveaux exhibent des analogies
remarquables, et bien que le traitement mathmatique soit identique, il nen
existe pas moins une importante dirence de principe entre les deux cas.
La mesure en RMN nest pas une mesure projective du type dni en (4.7),
mais elle utilise un signal collectif construit par un nombre macroscopique
( 10
20
) de molcules. Lnergie du photon mis dans la transition entre les
deux niveaux Zeeman du spin nuclaire, de lordre de 1 eV, est bien trop
faible pour tre dtecte dans une molcule isole, et une autre consquence
est que lmission spontane est ngligeable, en raison de sa dpendance en
3
0
.
Le dtecteur RMN est une bobine enroule autour de lchantillon (gure 5.9).
Laimantation tournante induit une force lectromotrice qui est dtecte dans
la bobine, et cette dtection est un processus qui se dcrit classiquement.
5.4.2 Principes du laser
Lobjectif de cette sous-section nest videment pas de donner une vue
gnrale des lasers et de leurs applications
22
, mais de montrer comment les
processus physiques dcrits dans la sous-section prcdente sont mis en uvre
dans cet instrument remarquable quest le laser. Il sagit dexploiter le proces-
sus dmission stimule, et, ainsi que nous lavons vu, il est ncessaire dobtenir
une inversion de population. Un laser doit comprend en gnral :
Un milieu actif qui joue le rle damplicateur optique.
Une source dnergie qui permet dexciter le milieu actif et de raliser
linversion de population par un processus dit de pompage optique .
Une cavit rsonante
23
linaire ou en anneau (gure 5.18) qui slectionne
les modes amplis. Un des miroirs de la cavit est partiellement r-
chissant an quune partie du rayonnement lumineux puisse tre extraite
de la cavit. Le laser est un milieu ouvert, et donc dissipatif. Cest en fait
un convertisseur dnergie de pompage en nergie lectromagntique.
Dans le cas de cavit en anneau de la gure 5.18, le champ lectrique doit
tre identique lui-mme lorsque la lumire a fait un tour complet, et les
longueurs donde permises seront xes par la stationnarit de la phase : la
longueur optique L de la cavit doit tre un multiple entier de la longueur
donde
L = p p = 1, 2, (5.80)
22. La littrature sur les lasers est trs vaste. Un bon point de dpart est larticle de
Pocholle [2005]. Pour un expos plus complet, mais focalis sur les aspects de physique
atomique fondamentale, voir Grynberg et al. [1997], chapitre III.
23. La prsence dune cavit rsonante nest pas obligatoire. Il existe dautres mcanismes
pour slectionner les modes amplis.
5. Systmes nombre de niveaux ni 171
milieu actif
Fig. 5.18 Schma dun laser en anneau.
ou, en terme de frquences,

p
=
2c

p p = 1, 2, (5.81)
Il est gnralement possible de slectionner une longueur donde unique, ce
qui donne un laser monomode.
Il existe plusieurs mcanismes permettant de raliser linversion de popu-
lation. Nous nous contenterons de dcrire le mcanisme le plus simple, qui
repose sur lutilisation dun systme quatre niveaux dnergie : E
0
(fonda-
mental), E
3
(excit), E
1
et E
2
(niveaux intermdiaires), voir la gure 5.19. Les
atomes (ou molcules. . .) sont ports par pompage optique dans le niveau E
1
avec un taux w. Une relaxation rapide amne ensuite latome dans le niveau
E
2
, choisi tel que la relaxation de E
2
vers E
1
soit lente. Enn une relaxation
rapide conduit de E
1
E
0
. Si on appelle
i
les taux de relaxation, on doit
donc sarranger pour avoir

1
,
3

2
(5.82)
En rgime non satur, on peut ngliger lmission stimule ou labsorption
entre les niveaux E
2
et E
3
, de sorte que les quations cintiques pour les
populations N
i
des niveaux E
i
scrivent
24
dN
1
dt
=
2
N
2

1
N
1
dN
2
dt
=
3
N
3

2
N
2
dN
3
dt
= w(N
0
N
3
)
3
N
3
(5.83)
24. Les quations cintiques compltes sont donnes par exemple par Pocholle [2005].
172 Physique quantique

1
E
2

2
E
0
E
3

3
E
1
Fig. 5.19 Schma dun mcanisme dinversion de population 4 niveaux.
On vrie la cohrence de ces quations en prenant leur somme, et compte
tenu de N
1
+N
2
+N
3
+N
4
=cste, on obtient
dN
0
dt
= w(N
0
N
3
) +
1
N
1
(5.84)
qui est bien lquation cintique pour N
0
. En rgime permanent, dN
i
/dt = 0
et on dduit de (5.83)
N
2
N
1
=

1

2
(5.85)
ce qui montre que la condition
1

2
entrane linversion de population. En
fait, lmission stimule est en comptition avec lmission spontane, et cette
dernire est prjudiciable au fonctionnement du laser. Comme la probabilit
dmission spontane est proportionnelle
3
0
, voir (5.78), elle sera dautant
plus gnante que la longueur donde du laser sera courte. Cest pourquoi il est
plus facile de construire un laser mettant dans le rouge que dans le bleu
25
.
La condition de stationnarit de londe laser dans la cavit est lorigine
des proprits de cohrence temporelle (ou longitudinale) et de cohrence spa-
tiale (ou transverse) de la lumire laser. On peut en principe atteindre une
longueur de cohrence temporelle limite uniquement par lmission sponta-
ne, et en pratique des temps de cohrence de lordre de 1 s (et donc des
longueurs de cohrence de 300 m) sont faciles atteindre. La cohrence spa-
tiale permet la largeur du faisceau dapprocher les limites de la diraction.
Il existe une grande varit de lasers : lasers nodyme (YAG), lasers de
puissance CO
2
, . . . Les lasers les plus rpandus dans la vie courante sont
les lasers semi-conducteurs, ou diodes lasers, qui sont utiliss par exemple
pour la lecture des CD, des DVD et des codes barre. Dans ce cas, le processus
25. Les pointeurs laser verts sont obtenus par conversion non linaire dinfrarouge dans
le vert par doublement de frquence.
5. Systmes nombre de niveaux ni 173
de base est la recombinaison dune paire lectron-trou, et les dimensions de
la cavit rsonante sont de lordre de quelques centaines de m. Toutefois,
ces dimensions sont rduites quelques longueurs donde pour les lasers
mission verticale (VCSEL).
5.5 Exercices
5.5.1 Base orthonorme de vecteurs propres
Vrier par un calcul explicite que les vecteurs [
s
) (5.12) forment une base orthonor-
me :
s
[
s
) =
s

s
.
5.5.2 Moment dipolaire lectrique du formaldhyde
1. On se propose de modliser le comportement des deux lectrons de la double liaison de
la molcule de formaldhyde H
2
C=O. Loxygne tant plus lectrongatif que le carbone,
montrer que le hamiltonien dun lectron prend la forme
_
E
C
A
A E
O
_
avec E
O
< E
C
, o E
C
(E
O
) reprsente lnergie dun lectron localis sur latome de carbone
(doxygne).
2. On dnit
B =
1
2
(E
C
E
O
) > 0
et langle par
B =
_
A
2
+ B
2
cos A =
_
A
2
+ B
2
sin
Calculer en fonction de la probabilit de trouver un lectron localis sur latome de
carbone ou doxygne.
3. On admet que le moment dipolaire lectrique d du formaldhyde est d uniquement
la distribution de charge sur laxe C=O. Exprimer ce moment dipolaire en fonction de la
distance l entre les atomes de carbone et doxygne, la charge du proton q
p
et . Les valeurs
exprimentales sont l = 0.121 nm et d = q
p
0.040 nm.
5.5.3 Le butadine
Le butadine C
4
H
6
possde une structure linaire (gure 5.20). Son ossature (C
4
H
6
)
4+
forme avec des lectrons comporte quatre atomes de carbone numrots de n = 1
n = 4. Ltat dun lectron localis au voisinage de latome de carbone n

n est dsign
par [
n
). Il est commode de gnraliser une chane linaire comportant un nombre N
datomes de carbone, et donc de numroter les atomes n = 1, . . . , N. Le hamiltonien dun
lectron agit sur ltat [
n
) de la faon suivante
H[
n
) = E
0
[
n
) A([
n1
) +[
n+1
)) si n ,= 1, N
H[
1
) = E
0
[
1
) A[
2
)
H[
N
) = E
0
[
N
) A[
N1
)
A est une constante positive. On remarque que les tats [
1
) et [
N
) jouent un rle parti-
culier, car contrairement au cas du benzne, il ny a pas de symtrie cyclique.
174 Physique quantique
122
o
C C
C C
H
H
H
H
H
H
1.35
1.46
1.35
Fig. 5.20 Formule chimique du butadine.
1. crire la forme matricielle explicite de H dans la base [
n
) pour N = 4.
2. Ltat le plus gnral pour un lectron est
[) =
N

n=1
c
n
[
n
)
Pour adapter la mthode utilise dans le cas de la symtrie cyclique, on introduit deux tats
ctifs [
0
) et [
N+1
) et deux composantes c
0
= c
N+1
= 0, ce qui permet de rcrire [)
[) =
N+1

n=0
c
n
[
n
)
Montrer que laction de H sur ltat [) scrit
H[) = E
0
[) A
N

n=1
(c
n1
+ c
n+1
)[
n
)
3. En sinspirant de la mthode utilise dans le cas de la symtrie cyclique on cherche c
n
sous la forme
c
n
=
c
2i
_
e
in
e
in
_
ce qui assure que c
0
= 0. Montrer que lon doit choisir
=
s
N + 1
s = 1, . . . , N
si lon veut galement avoir c
N+1
= 0.
4. Montrer que les valeurs propres de H sont tiquetes par lentier s
E
s
= E
0
2Acos
s
N + 1
et donner lexpression des vecteurs propres [
s
) correspondants. Montrer que la constante
de normalisation c vaut
_
2/(N + 1) (suggestion : cf. (5.15)).
5. Dans le cas du butadine N = 4, donner les valeurs numriques de E
s
et des compo-
santes des vecteurs propres. Montrer que lnergie de ltat fondamental de lensemble des
4 lectrons est
E
0
4(E
0
A) 0.48A
5. Systmes nombre de niveaux ni 175
Le gain d la dlocalisation des lectrons sur lensemble de la chane est-il important
par rapport la formule chimique de la gure 5.20 ? Dessiner qualitativement la probabilit
de prsence des lectrons pour s = 1 et s = 2.
6. Quelle serait lnergie de ltat fondamental dune hypothtique molcule cyclique (cest-
-dire ayant la forme dun carr) C
4
H
4
?
7. On dnit lordre dune liaison l entre deux atomes de carbone n et n + 1 par
l = 1 +

n
[
s
)
s
[
n+1
)
o la somme porte sur les tats [
s
) occups par les lectrons . Le facteur 1 correspond aux
lectrons . Montrer que lordre de la liaison est bien l = 2 pour lthylne. Calculer lordre
des liaisons pour le benzne et pour les direntes liaisons du butadine et commenter les
rsultats. Pourquoi la liaison centrale du butadine est-elle plus courte quune liaison simple
(1.46 au lieu de 1.54 ) ?
5.5.4 Vecteurs propres du hamiltonien (5.22)
Montrer que, dans le cas o le champ lectrique est indpendant du temps, et lorsque
dc/A _ 1, le vecteur propre normalis de H correspondant la valeur propre E
0
A est
donn lordre dc/A par
[
/
+
) =
1

2
_
1 dc/(2A)
1 + dc/(2A)
_
Quel est lautre vecteur propre ?
5.5.5 Lion molculaire H
+
2
Lion molculaire H
+
2
est form de deux protons et dun lectron. Les deux protons sont
situs sur un axe pris comme axe des x, des abscisses respectives r/2 et r/2. Ils seront
supposs xes (approximation de Born-Oppenheimer, voir 16.3.1).
1. En supposant llectron sur laxe des x, exprimer son nergie potentielle V (x) en fonc-
tion de sa position x et de e
2
= q
2
e
/(4
0
) o q
e
est la charge de llectron, et la tracer
qualitativement.
2. Si les deux protons sont trs loigns, r l, llectron est soit localis au voisinage du
proton de droite (tat [
1
)), soit au voisinage du proton de gauche (tat [
2
)). On suppose
que ces tats correspondent tous deux ltat fondamental de latome dhydrogne dnergie
E
0
=
1
2
m
e
e
4

2
=
e
2
2a
0
o m
e
est la masse de llectron et a
0
le rayon de Bohr : a
0
=
2
/(m
e
e
2
). Quelle est lchelle
de longueur pertinente l dans la relation r l ?
3. On considre lion H
+
2
comme un systme deux niveaux dtats de base [
1
), [
2
),

i
[
j
) =
ij
. Justier la forme du hamiltonien o lon choisira A > 0
H =
_
E
0
A
A E
0
_
Quels sont les tats propres [
+
) et [

) de H et les nergies E
+
et E

, E
+
< E

, cor-
respondantes ? Dessiner qualitativement les fonctions donde

(x) = x[

) de llectron
sur laxe des x.
176 Physique quantique
4. Le paramtre A est une fonction de la distance r entre les protons : A(r). Justier le fait
que A est une fonction dcroissante de r et que lim
r
A(r) = 0. Lnergie de llectron
est donc une fonction de r, E

(r).
5. Montrer que, pour trouver lnergie totale de lion E
/

(r), on doit ajouter un terme


+e
2
/r. Quelle est lorigine physique de ce terme ?
6. On paramtrise A(r) par
A(r) = c e
2
exp
_

r
b
_
o b est une longueur et c linverse dune longueur. Donner lexpression des deux niveaux
dnergie E
/
+
et E
/

de lion. Soit
E(r) = E
/
+
(r) E
0
la dirence dnergie entre ltat fondamental de lion et celui de latome dhydrogne.
Montrer que E(r) peut passer par un minimum pour une valeur r = r
0
et en dduire
E(r
0
) =
e
2
r
0
_
1
b
r
0
_
Quelle condition doit-on avoir sur b et r
0
pour que lion H
+
2
soit un tat li ?
7. Les valeurs exprimentales sont r
0
2a
0
et E(r
0
) E
0
/5 = e
2
/(10a
0
). En dduire
b et c en fonction de a
0
.
5.5.6 Complments sur la RMN
1. Obtenir la formule (5.43) en examinant la gure 5.7 (b) dcrivant la rotation du spin
dans le rfrentiel tournant.
2. On suppose que le champ de radiofrquences

B
1
est de la forme

B
1
(t) = 2 xB
1
cos t
Montrer que le hamiltonien dans le rfrentiel tournant est

H(t) =
1
2

z

1
2

x
+
1
_

+
e
2it
+

e
2it
_
Que peut-on dire des termes entre crochets lapproximation sculaire ? Interprtation
physique : on rcrit

B
1

B
1
(t) = B
1
( x cos t y sin t) +B
1
( x cos t + y sin t)
Quel est le terme limin par lapproximation sculaire ? Pourquoi ?
5.6 Bibliographie
Pour la chimie quantique lmentaire, on pourra consulter Feynman et al. [1965], vo-
lume III, chapitre 15, Goodrich [1972], chapitre 2, Gatz [1971], chapitres 10 12. Les
systmes deux niveaux avec interactions rsonantes et quasi-rsonantes sont traits par
Feynman et al. [1965], volume III, chapitres 8 et 9 ou par Cohen-Tannoudji et al. [1973], cha-
pitre IV. On trouvera une excellente introduction la RMN par exemple dans Akitt [1992]
ou dans Levitt [2001]. Linteraction dun atome deux niveaux avec un champ lectro-
magntique est traite un niveau avanc par Grynberg et al. [1997], chapitre II. Le lec-
teur trouvera des dtails complmentaires sur lion molculaire H
+
2
dans Cohen-Tannoudji
et al. [1973], complment G
XI
.
Chapitre 6
tats intriqus
N
ous nous sommes limits jusqu prsent aux tats une particule. Dans
ce chapitre, nous introduisons la description dtats deux particules ; une
fois ce cas assimil, il nest pas dicile de gnraliser un nombre quelconque
de particules. Les tats deux particules (ou plus) conduisent des congu-
rations trs riches, dites intriques. Ces congurations sont telles quaucune
distribution de probabilit classique possdant des proprits raisonnables
1
nest capable de reproduire leurs corrlations, et celles-ci possdent donc un
caractre intrinsquement quantique. Une proprit remarquable des tats in-
triqus est que deux systmes quantiques peuvent rester intriqus, mme sils
sont arbitrairement loigns, et ils continuent former une entit indisso-
ciable. Dans une premire section, nous allons nous attacher au formalisme
mathmatique indispensable, celui du produit tensoriel. Ce formalisme nous
permettra dans la section 6.2 de dcrire les mlanges quantiques laide du
formalisme de loprateur statistique. La section 6.3 sera consacre aux corr-
lations quantiques et leurs applications aux ingalits de Bell. La section 6.4
contient une introduction la thorie de la dcohrence et celle de la me-
sure. Enn, dans la dernire section, nous passerons brivement en revue les
applications potentielles linformation quantique. Ce dernier sujet, actuelle-
ment en pleine expansion, trouve ses applications dans le calcul quantique, la
cryptographie et la tlportation.
Ce chapitre aborde un certain nombre de questions dlicates qui sont
au cur des concepts quantiques fondamentaux. Cependant, seules les sec-
tions 6.1, 6.2.1 et 6.2.3 sont indispensables pour la suite, lexception de la
section 15.5 et du chapitre 17, et le lecteur peut omettre les autres sections
dans un premier temps.
1. Cet adjectif sera dni avec prcision dans la section 6.3.
178 Physique quantique
6.1 Produit tensoriel de deux espaces vectoriels
6.1.1 Dnition et proprits du produit tensoriel
Nous cherchons construire lespace des tats de deux systmes quantiques
/ et B que nous supposons dans un premier temps entirement indpendants.
Soit H
d
A
A
et H
d
B
B
(ou simplement H
A
et H
B
) les espaces des tats des deux
systmes, de dimensions respectives d
A
et d
B
. Comme les deux systmes sont
indpendants, ltat global est dni par la donne du vecteur dtat [
A
)
[) H
A
du premier systme et du vecteur dtat [
B
) [) H
B
du second.
Le couple [), [) peut tre considr comme un vecteur appartenant un
espace vectoriel de dimension d
A
d
B
, appel produit tensoriel des espaces H
d
A
A
et H
d
B
B
, not H
d
A
A
H
d
B
B
(ou simplement H
A
H
B
), que nous allons dnir
prcisment ci-dessous.
Choisissons une base orthonorme [i
A
) [i), i = 1 , d
A
de H
A
et une
base orthonorme [m
B
) [m), m = 1, , d
B
de H
B
. Les indices i, j, k ti-
quettent les vecteurs dune base de H
A
et m, n, p ceux dune base de H
B
: an
dviter une prolifration dindices, nous omettrons souvent les indices A et B
et noterons [i) au lieu de [i
A
), [m) au lieu de [m
B
), etc., sauf en cas dambi-
gut possible. Dcomposons sur ces bases des vecteurs arbitraires [) H
A
et [) H
B
[) =
d
A

n=1
c
i
[i) [) =
d
B

m=1
d
m
[m) (6.1)
Lespace H
d
A
A
H
d
B
B
sera dni comme un espace d
A
d
B
dimensions o les
couples [i), [m), nots [i m), ou [i) [m), forment une base orthonorme
j p [i m) =
ji

pm
(6.2)
et le produit tensoriel des vecteurs [) et [), not [ ), ou [) [), est
le vecteur de composantes c
i
d
m
dans cette base
[ ) =

i,m
c
i
d
m
[i m) (6.3)
On vrie immdiatement la linarit de lopration produit tensoriel
[ (
1
+
2
)) = [
1
) +[
2
)
[(
1
+
2
) ) = [
1
) +[
2
) (6.4)
Il faut galement vrier que la dnition du produit tensoriel est indpen-
dante du choix de la base. Soit [

k) et [ n) deux bases orthonormes de H


A
et
H
B
dduites des bases [i) et [m) par des transformations unitaires respectives
R(R
1
= R

) et S (S
1
= S

)
[

k) =

i
R
ki
[i) [ p) =

m
S
pm
[m)
6. tats intriqus 179
Daprs (6.3), le produit tensoriel [

k p) est donn par


[

k p) =

k,m
R
ki
S
pm
[i m)
Par ailleurs on peut crire la dcomposition de [) et [) dans les bases res-
pectives [

k) et [ p)
[) =
d
A

k=1
c
k
[

k) [) =
d
B

p=1

d
p
[ p)
Un calcul immdiat (exercice 6.6.1) montre que

k,p
c
k

d
p
[

k p) = [ )
o [) est dni par (6.3). Le rsultat pour [) est donc indpendant
du choix de la base.
Lorsque les deux systmes ne sont plus indpendants, nous admettrons
(postulat V) que lespace des tats reste
2
H
A
H
B
. Le vecteur dtat le plus
gnral sera de la forme
[
AB
) =

i,m
b
im
[i m) (6.5)
En gnral on ne pourra pas crire le vecteur [
AB
) comme un produit ten-
soriel [ ). En eet il faudrait que lon puisse factoriser b
im
sous la forme
c
i
d
m
, ce qui est impossible sauf si les systmes sont indpendants. Si [
AB
)
ne peut pas scrire comme un produit tensoriel, ltat [
AB
) est appel tat
intriqu.
Le produit tensoriel C = A B de deux oprateurs linaires A et B
agissant respectivement dans les espaces H
A
et H
B
est dni par son action
sur le vecteur produit tensoriel [ )
(A B)[ ) = [A B) (6.6)
et ses lments de matrice dans la base [i m) de H
A
H
B
sont donc
j p[A B[i m) = A
ji
B
pm
(6.7)
En gnral un oprateur C agissant sur H
A
H
B
nest pas de la forme AB.
Ses lments de matrice sont
j p[C[i m) = C
jp;im
2. Toutefois nous verrons au chapitre 14 que, pour deux particules identiques, une partie
seulement de 1
A
1
B
correspond des tats physiques.
180 Physique quantique
et sauf cas particulier on ne peut pas crire C
jp;im
sous la forme factorise
A
ji
B
pm
. Deux cas particuliers intressants de (6.6) sont A = I
A
et B = I
B
,
o I
A
et I
B
sont les oprateurs identit de H
A
et de H
B
(AI
B
)[ ) = [A ) (I
A
B)[ ) = [ B) (6.8)
En termes dlments de matrice
j p[A I
B
[i m) = A
ji

pm
j p[I
A
B[i m) =
ji
B
pm
(6.9)
Enn, si [) est vecteur propre de A avec la valeur propre a (A[) = a[)),
alors [ ) sera vecteur propre de A I
B
avec la valeur propre a
(A I
B
)[ ) = a[ ) (6.10)
On omet souvent dcrire explicitement les oprateurs identit I
A
et I
B
, et
une criture courante pour (6.10) est
A[ ) = a[ ) ou simplement A[) = a[) (6.11)
en supprimant le symbole du produit tensoriel. Comme la notation est assez
lourde, elle sera souvent omise sauf sil y a une ambigut possible.
6.1.2 Systme de deux spins 1/2
Nous allons illustrer la notion de produit tensoriel en construisant lespace
des tats dun systme de deux spins 1/2. Les espaces des tats des deux spins
sont des espaces deux dimensions H
A
et H
B
. Lespace des tats du systme
des deux spins H
AB
H
A
H
B
est quatre dimensions (4 = 2 2). On
choisit comme base orthonorme de H
A
et de H
B
les tats propres [
A
) et
[
B
),
i
= 1, des oprateurs composante du spin sur laxe Oz, S
zA
et S
zB
,
avec
S
zA
[
A
) =
1
2

A
[
A
) S
zB
[
B
) =
1
2

B
[
B
)
Daprs (6.5), les tats du systme de deux spins se dcomposent sur la base
orthonorme [
A

B
) et par exemple
(S
zA
I
B
)[
A

B
) =
1
2

A
[
A

B
) ;
(S
zA
S
zB
)[
A

B
) =
1
4

B
[
A

B
)
Suivant (6.11), on utilisera frquemment les notations allges [
A

B
) au lieu
de [
A

B
), S
zA
S
zB
au lieu de S
zA
S
zB
; avec ces notations les quations
prcdentes deviennent
S
zA
[
A

B
) =
1
2

A
[
A

B
) ; S
zA
S
zB
[
A

B
) =
1
4

B
[
A

B
) (6.12)
6. tats intriqus 181
Soit [) et [) deux vecteurs arbitraires (normaliss) de H
A
et de H
B
[) =
A
[+) +
A
[) [
A
[
2
+[
A
[
2
= 1
[) =
B
[+) +
B
[) [
B
[
2
+[
B
[
2
= 1
Le produit tensoriel [ ) est donn suivant (6.3) par
[) =
A

B
[ ++)+
A

B
[ +)+
A

B
[ +)+
A

B
[ ) (6.13)
Un vecteur gnrique [) H
AB
est de la forme
[) = [ ++) +[ +) +[ +) +[ ) (6.14)
Les nombres , , sont arbitraires, en dehors de la condition de norma-
lisation [[
2
+ + [[
2
= 1. Une condition ncessaire (et en fait susante)
pour que [) puisse se mettre sous la forme (6.13) est que = , et a
priori cette condition na aucune raison dtre valide. Un vecteur [) gn-
rique (6.14) nest pas un produit tensoriel, et un vecteur qui nest pas de la
forme (6.13) est donc un tat intriqu des deux spins.
Un cas particulier important est ltat intriqu
[) =
1

2
_
[ +) [ +)
_
ou en notation allge (6.12)
[) =
1

2
_
[ +) [ +)
_
(6.15)
Cet tat est manifestement intriqu car = = 0 et = = 1/

2 :
,= . Une proprit remarquable de [) est son invariance par rotation
3
:
cest un scalaire par rapport aux rotations. En eet, comme nous lavons vu
au 3.2.4, le transform [)
R
par une rotation 1 dun tat [) sobtient en lui
appliquant un oprateur D
1/2
(3.58) qui est une matrice de SU(2), cest--dire
une matrice unitaire et de dterminant unit (exercice 3.3.6). Les transforms
de [+) et [) sont
[+)
R
= a [+) +b [)
[)
R
= c [+) + d [)
(6.16)
avec
4
ad bc = 1. Nous en dduisons
[ +)
R
= ac [ + +) +ad [ +) +bc [ +) +bd [ ) (6.17)
3. Nous verrons au 10.6.1 que [) est un tat de moment angulaire nul, et donc un
scalaire pour les rotations.
4. Et c = b

, d = a

, mais nous ne nous servirons pas de ces relations ici.


182 Physique quantique
et en changeant +
[ +)
R
= ac [ + +) +ad [ +) +bc [ + ) +bd [ )
ce qui donne pour le transform de [) par rotation
[)
R
=
1

2
_
[ +)
R
[ +)
R
_
= (ad bc)[) = [) (6.18)
6.2 Oprateur statistique (ou oprateur
densit)
6.2.1 Dnition et proprits
Considrons un systme de deux particules
5
/B dcrit par un vecteur
dtat [
AB
) H
A
H
B
. Si [
AB
) est un produit tensoriel [
A

B
), le
vecteur dtat de la particule / est [
A
). Mais que se passe-t-il si [
AB
)
nest pas un produit tensoriel, ou, en dautres termes, si [
AB
) est un tat
intriqu ? Peut-on encore parler du vecteur dtat de la particule /? Nous
allons voir que la rponse cette question est ngative : en gnral on ne peut
pas attribuer un vecteur dtat la particule /. Cet exemple montre quil nous
faut gnraliser notre description des systmes quantiques. Si ltat physique
de la particule / peut tre dcrit par un vecteur de lespace de Hilbert, on dit
que lon a aaire un tat pur ou un cas pur ; ceci sera le cas si lon dispose
dune information complte sur la particule /. Lorsque linformation sur / est
incomplte
6
, on a aaire un mlange, et ltat quantique de la particule / est
alors dcrit mathmatiquement par un oprateur statistique
7
: le systme /B
est dans un tat pur [
AB
), mais la particule / ne lest pas. Lintroduction
de loprateur statistique va nous permettre de reformuler le postulat I du
chapitre 4 an de dcrire des situations physiques plus gnrales que celles
envisages jusquici, celles o lon ne dispose que dune information partielle
sur le systme considr.
Lorsque lon a aaire un cas pur, la donne du vecteur dtat [) H
pour dcrire un systme quantique est quivalente celle du projecteur
5. Ce qui suit est galement valable si , et B sont deux sous-systmes. Nous avons pris
le cas de deux particules pour xer les ides.
6. Cette formulation nest pas satisfaisante car elle nest pas intrinsque : elle fait inter-
venir linformation que nous avons sur le systme. Une formulation plus satisfaisante est
fonde sur les corrlations internes et externes du systme, voir Mermin [1998].
7. Une fois de plus la terminologie usuelle oprateur densit est particulirement
malvenue. De quelle densit sagit-il ? En fait la terminologie a t introduite dans le cas
de la mcanique ondulatoire (chapitre 9), o les lments de matrice diagonaux de dans
la base des tats propres de loprateur position, r [[r ), ou de loprateur impulsion,
p [[ p ), sont eectivement des densits. Cependant oprateur densit masque le fait
que cet oprateur contient des informations essentielles sur les phases. Nous avons prfr
oprateur statistique ; par analogie avec vecteur dtat, oprateur dtat serait aussi
possible.
6. tats intriqus 183
T

= [)[ sur ltat [). En un certain sens, se donner T

est mme prf-


rable, car la phase arbitraire de [) disparat : T

est invariant lorsque lon


multiplie [) par un facteur de phase
[) e
i
[)
et il y a donc correspondance biunivoque entre ltat physique et T

, et non
pas correspondance un facteur de phase prs. La valeur moyenne dune
proprit physique A sexprime simplement en fonction de T

. Introduisons
en eet une base orthonorme [n) de H
A) = [A[) =

n,m
[n)n[A[m)m[)
=

n,m
m[)[n)n[A[m)
=

m
m[T

A[m) = Tr(T

A) (6.19)
T

est le cas le plus simple doprateur statistique. Nous pouvons maintenant


gnraliser un mlange : dans un tel cas on sait seulement que le systme
quantique a la probabilit p

(0 p

1,

= 1) de se trouver dans
ltat [

). Les tats [

) sont supposs normaliss (

) = 1), mais
pas ncessairement orthogonaux,

) ,=

. Par dnition, loprateur


statistique dcrivant ce systme quantique est
=

[ =

(6.20)
Cette dnition assure que la valeur moyenne dune proprit physique A sob-
tient par une gnralisation immdiate de (6.19). En eet, la valeur moyenne
de A dans ltat [

), A)

, est
A)

[A[

)
et cette valeur moyenne est aecte du poids p

dans le calcul de la valeur


moyenne globale A). La valeur moyenne dans le mlange est donc
A) =

A)

Tr(T

A) = Tr(A) (6.21)
Les poids p

sont xs par le problme physique considr, et (6.20) dnit


la prparation du systme : chaque tat [

) apparat avec la probabilit


p

. Un cas classique est celui de la mcanique statistique dquilibre o un


systme / est en quilibre avec un thermostat la temprature absolue T
184 Physique quantique
(ensemble canonique) : si les niveaux dnergie du systme sont E
r
, loprateur
statistique est alors
8

can
=
1
Z

r
e
E
r
/k
B
T
Z =

r
e
E
r
/k
B
T
(6.22)
Les proprits fondamentales de , qui dcoulent immdiatement de sa d-
nition (6.20) sont :
est hermitien : =

.
est de trace unit : Tr = 1.
est un oprateur positif
9
: [[) 0 quel que soit [), car
[T

[) = [[)[
2
.
Une condition ncessaire et susante pour que dcrive un tat pur
est
2
= : en eet, comme =

, la condition
2
= implique que
est un projecteur. Comme Tr = 1, la dimension de lespace vectoriel
de projection est un
10
, et est de la forme [)[. Une autre condition
ncessaire et susante pour que reprsente un cas pur est Tr
2
= 1
(exercice 6.6.3).
Inversement, un oprateur hermitien, positif et de trace unit peut tre in-
terprt comme un oprateur statistique. En eet, comme est hermitien,
on peut lcrire sous forme diagonale (mais la prparation nest pas unique si
certaines valeurs propres sont dgnres)
=

i
p
i
[i)i[ (6.23)
et une prparation possible du systme quantique consiste fabriquer un
mlange dtats [i) avec une probabilit p
i
. Cependant, si la donne des p

et
des [

) dans (6.20) dtermine de faon unique, linverse nest pas vrai :


un mme oprateur statistique peuvent correspondre plusieurs prparations
direntes. Par exemple, si une valeur propre p
i
dans (6.23) est dgnre,
nous pouvons choisir pour la prparation des combinaisons linaires arbitraires
dans le sous-espace de cette valeur propre. En dautres termes, un oprateur
statistique ne spcie pas une conguration microscopique unique, mais il
est susant pour calculer les valeurs moyennes de proprits physiques
laide de (6.21). Nous reviendrons au 6.2.4 sur ce point fondamental. Notons
enn deux dnitions : dans une base o nest pas diagonal, les lments
8. La somme porte sur les niveaux, pas sur les valeurs de lnergie : si un niveau dnergie
est doublement dgnr, il compte deux fois.
9. Un oprateur (strictement) positif est hermitien et a des valeurs propres (strictement)
positives et rciproquement : exercice 2.4.10.
10. En gnral, si 1 est un projecteur, Tr 1 est gal la dimension de lespace vectoriel
de projection : il sut pour le voir de se placer dans une base o 1 est diagonal.
6. tats intriqus 185
diagonaux
ii
sont appels populations et les lments non diagonaux
ij
, i ,= j
sont appels cohrences. Cette dnition dpend bien sr du choix de la base,
mais il existe souvent un choix naturel pour une base privilgie, par exemple
la base [+), [) dans le cas de la RMN pour un champ

B
0
parallle Oz,
ou la base des tats fondamentaux et excits dans le cas de latome deux
niveaux.
6.2.2 Oprateur statistique rduit
Nous avons obtenu loprateur statistique (6.20) en construisant un m-
lange dtats [

) avec des poids p

. Nous allons maintenant donner une


seconde interprtation de loprateur statistique en essayant de rpondre la
question suivante : supposons que le vecteur dtat dun systme /B soit un
tat intriqu [
AB
), mais que nous ayons seulement la possibilit de mesurer
les proprits physiques de /. Comment dcrire ltat quantique du seul sys-
tme /? Soit donc [
AB
) ltat intriqu le plus gnral, crit dans la base
[i m) de H
A
H
B
[
AB
) =

i,m
c
im
[i m)

i,m
[c
im
[
2
= 1 (6.24)
Soit A une proprit physique du systme /, qui est reprsente par A I
B
dans H
A
H
B
; crivons son action sur [
AB
)
(A I
B
)[
AB
) =

i,m
c
im
[Ai m)
et calculons la valeur moyenne de A

AB
[A I
B
[
AB
) =

j,n

i,m
c

jn
c
im
j n[Ai m)
=

j,n

i,m
c

jn
c
im
j[A[i)
nm
=

i,j

m
c

jm
c
im
j[A[i)
=

i,j

ij
j[A[i) =

i,j

ij
A
ji
= Tr (A) , (6.25)
o nous avons introduit loprateur agissant dans H
A
dont les lments de
matrice
ij
sont

ij
=

m
c
im
c

jm
(6.26)
186 Physique quantique
La notation na pas t choisie par hasard : en eet possde toutes les
proprits dun oprateur statistique ainsi quon peut aisment le vrier
partir de (6.26) (exercice 6.6.3) :
est hermitien : =

;
il est de trace unit : Tr = 1 ;
il est positif : [[) 0 [).
Par construction, la valeur moyenne dune proprit physique de / est don-
ne par A) = Tr (A). Sauf dans le cas o [
AB
) est un produit tensoriel,
[
AB
) = [
A

B
), caractris par Tr
2
= 1, on ne peut pas attribuer un
vecteur dtat au systme /, mais seulement un oprateur statistique. Une
question importante se pose alors : un oprateur statistique construit partir
de (6.21) et un oprateur statistique construit partir de (6.26) ont-ils une
interprtation physique identique, ou bien doit-on faire une distinction? Cette
question sera discute dans la section 6.2.4.
Il est facile de gnraliser (6.26) au cas o le sytme /B lui-mme est
dcrit par un oprateur statistique
AB
, et non un vecteur dtat [
AB
). Il
sut comme ci-dessus de calculer la valeur moyenne dune proprit physique
A, reprsente par A I
B
dans H
A
H
B
11
AI
B
) = Tr
AB
_

AB
[A I
B
]
_
=

ijmn

AB
im;jn
A
ji

nm
=

i,j
A
ji

AB
im;jm
= Tr(A
A
)
(6.27)
Lexpression qui gnralise (6.26) et qui donne loprateur statistique de /
est donc

A
ij
=

AB
im;jm

A
= Tr
B

AB
(6.28)
La seconde expression est indpendante de la base : Tr
B
reprsente la trace sur
lespace H
B
, appele trace partielle de loprateur statistique global, tandis
que
A
est loprateur statistique rduit, et on peut montrer que cet opra-
teur donne la solution unique de (6.27) (Breuer et Petruccione [2002], cha-
pitre 2).Une application intressante de (6.28) est le calcul de la probabilit
de trouver la valeur propre a
n
de A, qui est donne en fonction du projecteur
T
n
sur le sous-espace de la valeur propre a
n
dune proprit physique A par
une expression gnralisant (4.4)
p(a
n
) = Tr
A
(T
n

A
) = Tr
A
Tr
B
[(T
n
I
B
)
AB
] (6.29)
Il est important de se convaincre que la prescription qui consiste prendre la
trace partielle est une consquence du postulat II, car lexpression donnant
les valeurs moyennes dcoule de ce postulat.
11. An de rendre les notations plus claires, nous avons crit les indices A et B en
exposant dans la forme matricielle de (6.27).
6. tats intriqus 187
Donnons maintenant quelques exemples de calcul explicite de loprateur
statistique rduit lorsque lon part dun cas pur [
AB
) dans lespace produit
tensoriel H
A
H
B
, construit avec des vecteurs quelconques [
i
) et [
m
)
[
AB
) =

m
c
im
[
i

m
) (6.30)
Le calcul de loprateur statistique rduit est immdiat si lon observe que
Tr [a)b[ =

n
n[a)b[n) =

n
b[n)n[a) = b[a) (6.31)
En crivant lexpression explicite de [
AB
)
AB
[, on dduit que loprateur
dtat rduit
A
dans H
A
vaut

A
= Tr
B
[
AB
)
AB
[ =

i,m,k,p
c
im
c

kp
[
i
)
k
[
p
[
m
) (6.32)
Lorsque les indices i et m sont identiques, (6.30) se simplie
12
[
AB
) =
d

i=1
c
i
[
i

i
)
et
A
est donn par

A
=

i
c
i
c

j
[
i
)
j
[
j
[
i
) (6.33)
Un cas particulier important est celui o les tats [
i
) sont orthogonaux,

i
[
j
) =
ij
. Alors les cohrences de
A
sannulent et on obtient un mlange
du type (6.20)

A
=

i
[c
i
[
2
[
i
)
i
[ si
i
[
j
) =
ij
(6.34)
Un autre rsultat utile est donn par le thorme de purication de
Schmidt. Daprs ce thorme, tout tat [
AB
) de H
A
H
B
peut scrire
sous la forme
[
AB
) =
d
S

i=1

p
i
[i
A
i
B
) p
i
> 0

i
p
i
= 1 (6.35)
12. En explicitant les indices : i i
A
, m i
B
et
[
AB
) =

i
c
i
[
i
A

i
B
)
.
188 Physique quantique
o les bases [i
A
) et [i
B
) dpendent de [
AB
). Le nombre d
S
(d
S

Min(d
A
, d
B
), est appel nombre de Schmidt. Une dmonstration possible de
ce thorme fait appel loprateur statistique rduit. Soit [
AB
) H
A
H
B
un tat pur du systme coupl /B, et soit [i
A
) et [i
B
) deux bases otho-
normales de H
A
et H
B
. La dcomposition la plus gnrale de [
AB
) sur la
base [i
A
i
B
) de H
A
H
B
scrit
[
AB
) =

i
A
,i
B
c
i
A
i
B
[i
A
i
B
)
Dnissant les vecteurs [

i
B
) H
B
par
[

i
B
) =

i
B
c
i
A
i
B
[i
B
),
nous pouvons rcrire
[
AB
) =

i
[i
A

i
B
)
Il ny a videmment aucune raison pour que lensemble [

i
B
) forme une base
orthonormale de H
B
. Choisissons cependant une base particulire [i
A
) de
H
A
telle que loprateur statistique rduit
A
soit diagonal

A
= Tr
B
[
AB
)
AB
[ =
d
S

i
A
=1
p
i
[i
A
)i
A
[
Si le nombre d
S
de coecients non nuls p
i
est infrieur la dimension d
A
de
H
A
, on complte [i
A
) par un ensemble (d
A
d
S
) de vecteurs orthonorms
orthogonaux au sous-espace sous-tendu par [i
A
). On utilise (6.33) pour
calculer
A

A
=

i,j

j
B
[

i
B
)[i
A
)j
A
[
En comparant les deux expressions de
A
, on constate que

j
B
[

i
B
) = p
i

ij
et avec notre choix de base, il savre que les vecteurs [

i
B
) sont, tout compte
fait, orthogonaux. Pour obtenir une base orthogonale, il sut de rednir
[i
B
) = p
1/2
i
[

i
B
)
o nous pouvons supposer p
i
> 0, car, comme expliqu ci-dessus, il est tou-
jours possible de complter H
B
par un ensemble de (d
B
d
S
) vecteurs or-
thonormaux. On en dduit la reprsentation de Schmidt (6.35) de [
AB
).
6. tats intriqus 189
Le calcul des oprateurs statistiques rduits est immdiat partir de (6.34)
et (6.35)

A
=

i
p
i
[i
A
)i
A
[
B
=

i
p
i
[i
B
)i
B
[ (6.36)
Les probabilits p
i
sont identiques pour
A
et
B
.
Illustrons ces rsultats pour un systme de deux spins 1/2 dans ltat
pur (6.15). Si le spin /tait dans un tat pur, Tr
B
devrait tre un projecteur.
Or ceci nest pas le cas comme on le vrie explicitement en calculant
A

laide de (6.34)

A
= Tr
B

AB
=
1
2
[+)+[ +
1
2
[)[ =
_
1/2 0
0 1/2
_
(6.37)
Mme si le systme des deux spins est un tat pur, ltat dun spin individuel
est en gnral un mlange. En fait loprateur statistique (6.37) constitue
un cas extrme de mlange, qui correspond un dsordre maximal et une
information minimale sur le spin. On montre quune mesure quantitative de
linformation contenue dans loprateur statistique est donne par lentropie
de von Neumann ou entropie statistique
13
S
vN
= Tr ln , qui est dautant
plus grande que linformation est rduite. Dans le cas dun spin 1/2, elle est
comprise entre 0 et ln 2 et vaut 0 pour un cas pur, ln 2 pour le mlange (6.37) :
ln 2 est la valeur maximale de lentropie de von Neumann pour un spin 1/2, et
le mlange (6.37) est bien celui qui contient linformation minimale. Si lespace
de Hilbert des tats dun systme quantique est de dimension d, loprateur
statistique correspondant au dsordre maximal est = I/d, soit une entropie
de von Neumann S
vN
= ln d.
Il est intressant de remarquer que loprateur statistique donne la descrip-
tion la plus gnrale possible dun systme quantique si lon pose a priori un
petit nombre de principes gnraux. En eet Gleason a dmontr le thorme
suivant.
Thorme de Gleason. Soit un ensemble de projecteurs T
i
agissant dans un
espace de Hilbert H et soit un test associ chacun des T
i
. La probabilit
p(T
i
) de russir le test doit obir aux conditions
0 p(T
i
) 1, p(I) = 1,
ainsi qu
p(T
i
+T
j
) = p(T
i
) +p(T
j
) si T
i
T
j
=
ij
T
i
pour tout ensemble de T
i
vriant

i
T
i
= I et T
i
T
j
=
ij
T
i
, cest--dire
pour toute dcomposition de H en sous-espaces orthogonaux. Alors, si la di-
mension de H 3, il existe un oprateur hermitien et positif de trace unit
tel que
p(T
i
) = Tr (T
i
)
13. Il faut prendre garde au fait que Tr ln ,=

ln p

, sauf si les vecteurs [

)
dans (6.20) sont orthogonaux entre eux.
190 Physique quantique
En dautres termes, si on associe des projecteurs des tests avec des pro-
prits raisonnables , ces probabilits doivent tre donnes par un op-
rateur statistique. Lhypothse forte est en fait la suivante : considrons un
sous-espace deux dimensions de H et deux bases orthonormes direntes
[i), [j) et [), [) qui dnissent les projecteurs
T
i
= [i)i[ T
j
= [j)j[ T

= [)[ T

= [)[
On a bien sr
T
i
+T
j
= T

+T

En mcanique quantique ceci entrane immdiatement lgalit


p(T
i
) +p(T
j
) = p(T

) +p(T

)
mais il ny a aucune raison a priori pour quune telle galit soit valable dans
toute thorie imaginable.
6.2.3 Oprateur statistique pour un systme
deux niveaux
Comme exemple, nous allons donner la forme la plus gnrale de lopra-
teur statistique dun systme quantique deux niveaux : lespace de Hilbert
des tats est de dimension deux. Les applications sont multiples : descrip-
tion de la polarisation dune particule massive de spin 1/2, de la polarisation
dun photon, dun atome deux niveaux, etc. Comme un cas trs courant de
systme deux niveaux est celui du spin 1/2, nous utiliserons ce cas particu-
lier pour xer les notations et la terminologie. Choisissons deux vecteurs de
base de lespace des tats nots [+) et [), qui sont par exemple les vecteurs
propres de la composante z du spin. Dans cette base loprateur statistique
est reprsent par une matrice 22, la matrice statistique . crivons dabord
que cette matrice est hermitienne et de trace unit : la matrice la plus gnrale
de ce type est
=
_
a c
c

1 a
_
(6.38)
o a est un nombre rel et c un nombre complexe. Lquation (6.38) ne dnit
pas encore une matrice statistique, car en plus doit tre positive. Les valeurs
propres
+
et

de vrient

+
+

= 1
+

= det = a(1 a) [c[


2
et on doit avoir
+
0 et

0. La condition det 0 implique que


+
et

sont de mme signe, et la condition


+
+

= 1 que la valeur maximale


du produit
+

est 1/4, soit nalement


0 a(1 a) [c[
2

1
4
(6.39)
6. tats intriqus 191
Une condition ncessaire et susante pour que dcrive un cas pur est
det = a(1 a) [c[
2
= 0
titre dexercice, on peut calculer a et c pour la matrice statistique dcrivant
le vecteur dtat normalis [) = [+) + [) avec [[
2
+[[
2
= 1, et vrier
que le dterminant de la matrice sannule.
Il est souvent commode de dcomposer la matrice statistique (6.38) sur
la base des matrices de Pauli
i
; en eet toute matrice 2 2 hermitienne
peut scrire comme une combinaison linaire avec des coecients rels de la
matrice unit I et des
i
=
1
2
_
1 +b
z
b
x
ib
y
b
x
+ ib
y
1 b
z
_
=
1
2
_
I +

b
_
(6.40)
Le vecteur

b, appel vecteur de Bloch, doit vrier [

b[
2
1 en raison de (6.39).
Le cas pur, qui correspond [

b[
2
= 1, est aussi appel compltement polaris,
le cas

b = 0 non polaris, ou de polarisation nulle, et le cas 0 < [

b[ < 1
partiellement polaris. Pour interprter physiquement le vecteur

b, on calcule
la valeur moyenne du spin

S =
1
2
en utilisant Tr
i

j
= 2
ij
et on en dduit
S
i
) = Tr ( S
i
) =
1
2
b
i
(6.41)

b/2 est donc la valeur moyenne

S) du spin. Il est utile de donner une re-


prsentation gomtrique du vecteur de Bloch (gure 6.1) :

b est un vecteur
dorigine O dni par ses angles polaires (, ) et dont lextrmit se trouve
lintrieur dune sphre de centre O et de rayon unit, la sphre de Poincar-
Bloch
14
. Un cas pur correspond un vecteur dont lextrmit se trouve la
surface de la sphre.
Il est essentiel de bien faire la dirence entre tat pur et mlange : sup-
posons par exemple quun spin 1/2 soit dans ltat pur
[) =
1

2
([+) +[)) (6.42)
Lanalyse par un appareil de Stern-Gerlach dont le champ magntique

B est
parallle Oz va donner une probabilit de 50 % de dviation vers le haut et
50 % de dviation vers le bas. Cependant ltat (6.42) est un tat propre de
S
x
, [) = [ + x) : si

B est parallle Ox, 100 % des spins seront dvis dans la
direction des x positifs : le vecteur de Bloch est

b = (1, 0, 0). Lorsque

b = 0, cas
non polaris o la matrice statistique est donne par (6.37), les probabilits de
dviation vers les x positifs et ngatifs seront toujours de 50 % : en fait, quelle
14. Cette sphre a t introduite la premire fois par Poincar pour dcrire la polarisation
de la lumire, et redcouverte par Bloch pour la description du spin 1/2.
192 Physique quantique

P
O
z
x
y

Fig. 6.1 La sphre de Poincar-Bloch et le vecteur de Bloch



b (OP = 1).
que soit lorientation de lappareil de Stern-Gerlach, il y aura toujours 50 %
des spins dvis dans la direction de

B et 50 % dans celle de

B. La dirence
entre les deux cas est que pour le cas pur (6.42), tat compltement polaris,
il existe une relation de phase bien dnie entre les amplitudes pour trouver
[) dans les tats [+) et [). Ltat pur [) est une superposition cohrente
des tats [+) et [), et le mlange (6.37) est une superposition incohrente de
ces mmes tats. Dans un mlange, linformation sur les phases est perdue,
au moins partiellement (car il peut bien sr exister des tats partiellement
polariss 0 < [

b[ < 1) ; elle est totalement perdue pour un tat non polaris.


Linformation sur les phases est contenue dans les lments de matrice non
diagonaux, les cohrences de la matrice statistique .
Les mmes remarques valent pour la polarisation de la lumire, ou la pola-
risation dun photon : une lumire non polarise est une superposition incoh-
rente de lumire polarise linairement 50 % suivant Ox et 50 % suivant Oy,
sans relation de phase entre les deux. Une lumire polarise circulairement
droite [D) ou gauche [G) est dcrite par les vecteurs (3.24)
[D) =
1

2
([x) + i[y)) [G) =
1

2
([x) i[y)) (6.43)
Une telle lumire sera arrte 50 % par un polariseur linaire dirig suivant
Ox, et plus gnralement suivant un axe quelconque, tout comme une lumire
non polarise, mais elle sera transmise 100 % ou compltement arrte par
un analyseur circulaire. Au contraire, si les photons sont non polariss, tout
polariseur (, ) (cf. 3.1.1) laissera passer les photons avec une probabilit
de 50 %.
6. tats intriqus 193
De faon gnrale, la caractristique dun tat pur est quil existe un test
maximal dont un des rsultats a une probabilit de 100 %, tandis que pour
un mlange il nexiste pas de test maximal possdant cette proprit (exer-
cice 6.6.3). Dans le cas du spin 1/2, cela veut dire quil nexiste pas dorien-
tation de

B telle que 100 % des spins soient dvis dans la direction de

B,
et dans celui du photon quil nexiste pas de polariseur (, ) laissant passer
tous les photons avec probabilit unit.
6.2.4 Non-unicit de la prparation
Nous avons donn une prparation possible de la forme diagonale (6.23) de
loprateur statistique : chaque tat [i) apparat avec la probabilit p
i
. Mais
ds que les valeurs propres sont dgnres, nous voyons que cette prparation
ne peut pas tre unique : si une valeur propre p
k
est dgnre, nous pouvons
choisir comme tats des superpositions linaires arbitraires dans le sous-espace
de cette valeur propre. En fait la situation est encore bien plus ambigu, car
rien noblige choisir des tats orthogonaux : on peut parfaitement utiliser la
dcomposition (6.20) avec

) ,=

. Une prparation dtermine , mais


un oprateur statistique donn correspondent une innit de prparations
possibles. Donnons un exemple simple sur le cas du spin 1/2. Supposons quun
exprimentateur, Bob, envoie sa collgue Alice une srie de spins 1/2 qui
ont probabilit p de se trouver dans ltat [+), et probabilit q = 1 p de
se trouver dans ltat [). On peut par exemple imaginer que Bob utilise un
ltre de Stern-Gerlach pour prparer des spins dans ltat [+), et quil dispose
la sortie du ltre dun champ magntique oscillant qui soumet les spins
une impulsion de faon alatoire, telle que loscillation de Rabi soit eective
avec une probabilit q, et quelle ne soit pas appplique avec une probabilit
p. Tous les rsultats des mesures que peut faire Alice sexpriment en fonction
de la matrice statistique
= p[+)+[ +q[)[ =
_
p 0
0 q
_
(6.44)
En rsum, la prparation est la suivante : le spin apparat dans ltat [+) avec
la probabilit p et dans ltat [) avec la probabilit q = 1p. An dexhiber
une autre prparation possible, dnissons les tats [R) et [L), L[R) ,= 0
[R) =

p [+) +

q [) [L) =

p [+)

q [) (6.45)
Les projecteurs [R)R[ et [L)L[ sont
[R)R[ =
_
p

pq

pq q
_
[L)L[ =
_
p

pq

pq q
_
et manifestement, si Bob envoie Alice des spins dans ltat [R) ou dans ltat
[L) avec une probabilit 50 %, loprateur est inchang
=
1
2
([R)R[ +[L)L[) (6.46)
194 Physique quantique
Dans cette autre prparation correspondant au mme oprateur statistique,
le spin apparat dans ltat [R) avec la probabilit 1/2 et dans ltat [L) avec
la probabilit 1/2. Alice na aucun moyen de dterminer quelle est la prpa-
ration utilise par Bob. Un autre exemple de la non-unicit des prparations
est donn dans lexercice 6.6.7. Si lon reprend lexemple de la distribution
canonique (6.22), il est habituel de dire que le systme se trouve dans ltat
E
r
avec une probabilit p(E
r
) = Z
1
exp(E
r
/k
B
T) , mais cette armation,
bien quintuitivement commode, ne correspond qu une prparation particu-
lire, et il existe une innit dautres prparations donnant le mme oprateur
statistique.
En outre, il existe une autre situation, entirement dirente, o ltat de
spin dont dispose Alice est dcrit par la matrice statistique (6.44). Supposons
en eet quAlice et Bob disposent de paires de spins dans un tat intriqu
[
AB
) ; loprateur statistique dAlice est
(
A
) = Tr
B
[
AB
)
AB
[ (6.47)
Alice eectue des mesures sur le spin / et Bob sur le spin B. Choisissons pour
[
AB
)
[
AB
) =

p [ +
A
+
B
) +

q[
A

B
) (6.48)
Loprateur statistique (6.47) concide avec (6.44)
Tr
B
[
AB
)
AB
[ = p[+
A
)+
A
[ +q[
A
)
A
[
Si Alice est limite des mesures sur le spin /, elle na aucun moyen de distin-
guer entre la situation o Bob lui envoie des spins orients de faon alatoire,
et celle o elle mesure le spin / dune paire intrique /B dans ltat (6.48).
Le vecteur [
AB
) est appel une purication de loprateur statistique
A
. Il
existe une innit de faons dcrire la purication, par exemple, en utilisant
la base [+, x
B
), [, x
B
) qui diagonalise
xB
. Un calcul immdiat permet de
mettre [
AB
) sous la forme
[
AB
) =
1

2
([R
A
+, x
B
) +[L
A
, x
B
)) (6.49)
Supposons que Bob mesure la composante
zB
du spin B. Sil trouve la valeur
+1 (avec une probabilit p), alors Alice recevra le spin / dans ltat [+
A
), et
sil mesure la valeur 1 (avec une probabilit q), alors Alice recevra le spin /
dans ltat [
A
). Ceci correspond la prparation (6.44) de . Si au contraire
Bob mesure dans la base de
xB
, Alice recevra le spin / dans ltat [R
A
) ou
[L
A
) avec une probabilit de 50 %, ce qui correspond la prparation (6.46)
de .
La gnralisation de ces rsultats a t nonce par Gisin, Hughston, Josza
et Wootters (GHJW) sous la forme du thorme suivant nonc sans dmons-
tration.
6. tats intriqus 195
Thorme GHJW. Soit un oprateur statistique agissant dans H
A
de di-
mension d
A
et N prparations
=
D
n

i=1
p
(n)
i
[
(n)
i
)
(n)
i
[ (6.50)
Il existe alors dans H
AB
de dimension d
A
D, avec D = Max[D
n
], un
vecteur [
AB
) et D
n
proprits physiques B
(n)
i
telles quune mesure de B
(n)
i
laisse le systme / dans ltat [
(n)
i
) avec probabilit p
(n)
i
.
En rsum, lorsquAlice est limite des mesures sur le spin /, elle peut
dterminer en eectuant un nombre susant de mesures, mais elle ne peut
pas savoir si Bob lui envoie la prparation (6.44) de ou la prparation (6.45)
(ou une autre). Elle ne peut pas non plus savoir si Bob lui envoie, par exemple,
une srie spins qui se trouvent avec probabilit p (q) dans ltat [+) ([)),
ou si elle mesure le spin / de paires intriques /B de deux spins dans ltat
[
AB
) (6.48). Cependant, les deux situations dirent radicalement. Dans le
premier cas chacun des spins / se trouve dans un tat bien dni, mme sil
est inconnu dAlice : les oprateurs statistiques construits partir de (6.20)
seront appels mlanges propres. Dans le second cas, ltat de spin nest pas
seulement inconnu dAlice, il nexiste pas tant que Bob (ou Alice) nont ef-
fectu aucune mesure : dans une paire intrique de spins 1/2, comme celle
dcrite par (6.15), ltat de spin dune particule individuelle nexiste pas ! Un
oprateur statistique obtenu en prenant une trace partielle sur un tat pur de
H
AB
sera appel mlange impropre. Cette distinction entre les deux types de
mlange sera fondamentale pour la discussion de la mesure.
6.2.5 Dpendance temporelle de loprateur statistique
Il nest pas dicile de trouver la loi dvolution temporelle de loprateur
statistique pour un systme ferm. En eet, si nous considrons dabord lop-
rateur statistique dun cas pur, nous obtenons lquation dvolution suivante
pour le projecteur T

(t) en utilisant (4.11)


i
d
dt
T
(t)
= i
d
dt
_
[(t))(t)[
_
= H(t)T
(t)
T
(t)
H(t) = [H(t), T
(t)
]
En sommant sur les probabilits p

on obtient lquation dvolution de (t)


i
d(t)
dt
= [H(t), (t)] (6.51)
On obtient une loi quivalente en utilisant loprateur dvolution
U(t, 0) (4.14)
(t) = U(t, 0) (t = 0) U
1
(t, 0) (6.52)
196 Physique quantique
Une telle volution temporelle de loprateur statistique est appele volution
hamiltonienne, ou volution unitaire (cf. 4.2.1). Il est intressant dobserver
quun tat de dsordre maximal est un invariant dynamique car [H, ] = 0 si
= I/d.
Comme exemple important, crivons la loi dvolution de loprateur sta-
tistique dun spin 1/2 dans un champ magntique constant. Avec

B parallle
Oz, le hamiltonien (3.62) scrit
H =
1
2

z
et lquation dvolution (6.51) devient, en utilisant les relations de commu-
tation (3.52) et le vecteur de Bloch

b (6.40)
d
dt
=
1
i
[H, ] =
1
2
B(b
x

y
b
y

x
) (6.53)
ce qui est quivalent
db
x
dt
= Bb
y
db
y
dt
= Bb
x
db
z
dt
= 0
soit sous forme vectorielle
d

b
dt
=

b (6.54)
ce qui est exactement lquation direntielle classique (3.31) donnant la pr-
cession de Larmor. Le vecteur de Bloch suit le mme mouvement quun spin
classique.
Dans notre discussion de la RMN au 5.2.2, nous avons examin un spin
isol. En fait les spins se trouvent dans un environnement uctuant la temp-
rature T, et, en labsence de champ de radiofrquences, ils sont dcrits par un
oprateur statistique correspondant lquilibre thermique dans un champ
magntique constant

B
0

1
2
_
I +

0
2k
B
T

z
_
=
1
2
_
I +
1
2
p
z
_
(6.55)
o p est la dirence de populations p = p
+
p

(5.45) entre les niveaux [+)


et [). Le vecteur de Bloch a pour composantes

b = (0, 0, p/2). Lapplication


dune impulsion de radiofrquences rsonante pendant un temps t = /
1
transforme en

= U[1
x
()] U

[1
x
()]
en raison de (5.35). Il est facile deectuer explicitement le produit de matrices,
mais il est plus lgant dutiliser (2.53)
e
i
x
/2

z
e
i
x
/2
=
z
+
i
2
[
x
,
z
] +
1
2!
_
i
2
_
2
[
x
, [
x
,
z
]] +
=
z
+
i
2

y

1
2!

2

z
+ =
z
cos +
y
sin
6. tats intriqus 197
ce qui nest pas autre chose que la loi de transformation des composantes y
et z dun vecteur dans une rotation dangle autour de Ox. On en dduit

=
1
2
_
I +
1
2
p(
z
cos +
y
sin )
_
(6.56)
Dans le cas particulier dune impulsion /2 ( = /2), le rsultat est

/2
=
1
2
_
I +
1
2
p
y
_
(6.57)
Comme la matrice
y
est non diagonale, on a cr des cohrences : la dirence
de populations initiale a t convertie en cohrences. Le retour lquilibre
est contrl par le temps de relaxation T
2
. Dans le cas dune impulsion , on
obtient une inversion des populations des niveaux [+) et [) et le retour
lquilibre est contrl par le temps de relaxation T
1
. On utilise de prfrence
une impulsion /2 car en gnral T
2
T
1
.
6.2.6 Postulats
Lintroduction de loprateur statistique permet de donner une formulation
plus gnrale des postulats du chapitre 4.
Postulat Ia. Ltat dun systme quantique est reprsent mathma-
tiquement par un oprateur statistique agissant dans un espace de
Hilbert des tats H.
Postulat IIa. La probabilit p

de trouver le systme quantique dans


ltat [) est donne par
p

= Tr
_
[)[
_
= Tr ( T

) (6.58)
Postulat IVa. Lvolution temporelle de loprateur statistique est don-
ne par (6.51), le postulat III restant inchang.
Soulignons nouveau que (6.51) ne vaut que pour un systme ferm. Lvo-
lution temporelle de loprateur statistique dun systme qui nest pas ferm
est beaucoup plus complexe et sera examine au chapitre 17. En mcanique
statistique, le cas dun systme en contact avec un rservoir de chaleur donne
un exemple typique de systme qui nest pas ferm. Lvolution de lensemble
systme+rservoir est unitaire (si cet ensemble est ferm !), mais celle du sys-
tme, obtenue en prenant la trace sur les variables du rservoir, ne lest pas
15
.
15. Dans une volution hamiltonienne, lentropie de von Neumann Tr ln est conser-
ve, mais ce nest pas le cas pour une volution non hamiltonienne : lentropie de von Neu-
mann dun systme en contact avec un rservoir de chaleur nest pas constante.
198 Physique quantique
6.3 Corrlations quantiques
6.3.1 tats de Bell et de Hardy
Considrons un tat de Bell [) (6.15) de deux spins 1/2 / et B, et sup-
posons quAlice et Bob mesurent respectivement la composante du spin / et
du spin B suivant des directions a et

b. La forme de [) implique une anticor-
rlation complte entre les composantes Oz des deux spins, et compte tenu
de linvariance par rotation de (6.15), la probabilit jointe de trouver les spins
orients dans la mme direction ( a

b) est nulle quelle que soit cette direc-


tion. An de simplier la gomtrie, nous supposons que a et

b sont situs
dans le plan xOz et font un angle
A
et
B
avec laxe Oz (gure 6.2). Alice
et Bob vont utiliser trois angles dirents pour leurs mesures :
A
=
1
,
2
ou

3
et
B
=
1
,
2
ou
3
. Soit p
ij
la probabilit jointe pour que le spin / soit
orient dans la direction
i
et le spin B suivant la direction
j
. On a bien sr
p
ii
= 0, et il nest pas trs compliqu de calculer p
ij
, i ,= j On remarque tout
dabord que p
ij
ne peut dpendre que de la dirence
ij
= (
i

j
) en raison
de linvariance par rotation. Choisissons
i
= 0 et
j
= . Daprs (3.59),
ltat [ + ) obtenu partir de [+) par une rotation de autour de Oy est
[ +) = cos

2
[+) + sin

2
[) (6.59)

B
x
x
O
Alice
Bob
1
2
z
y

A
a

b
z
Fig. 6.2 Conguration des axes pour lexprience de mesure de deux spins.
6. tats intriqus 199
et le produit tensoriel [ ++) vaut
[ ++ ) = cos

2
[ ++) + sin

2
[ +) (6.60)
Lamplitude de probabilit a([) [ + + )) est donne par le produit
scalaire
++[) =
1

2
sin

2
do la probabilit
p([) [ ++)) = p
ij
=
1
2
sin
2

2
(6.61)
Notre objectif est de montrer quaucune distribution de probabilit classique
raisonnable (la signication de cet adjectif sera prcise ultrieurement)
nest compatible avec (6.61). An dviter les facteurs /2, nous allons consi-
drer la mesure de loprateur
() =
z
cos +
x
sin
dont le rsultat est soit +1, soit 1. Le raisonnement qui sous-tend lhypo-
thse dune distribution de probabilit classique est le suivant : alors que la
mcanique quantique nous dit que les valeurs mesures des proprits phy-
siques ne prexistent pas la mesure, le raisonnement probabiliste classique
suppose au contraire que ces proprits possdent des valeurs qui prexistent
la mesure, et que la mesure a pour seul eet de rvler une ralit pr-
existante. Cest lhypothse du ralisme. Les valeurs moyennes sont obtenues
comme des moyennes densemble, les valeurs prexistantes uctuant dune
paire lautre. On introduit donc un nombre susant de variables classiques
c
j
, dites variables caches, avec une certaine distribution de probabilit. Dans
lexemple qui nous concerne, nous allons introduire 9 variables caches c
i
sous
forme de couples (
k

l
)
c
1
=
1

1
, c
2
=
1

2
, , c
9
=
3

3
o
i
= 1 (
i
= 1), i = 1, 2, 3 est le rsultat de la mesure de (
i
)
pour le spin / (B). Chaque variable c
i
peut prendre 4 valeurs :
k

l
=
++, +, +, , et la distribution de probabilit p(c
1
, , c
9
) comprend
donc 4
9
termes. Il est intuitivement vident, et ceci est conrm par des
modles explicites tels que celui de Bohm, quune distribution adquate
p(c
1
, , c
9
) est capable de reproduire tous les rsultats de la mcanique
quantique. Pour restreindre p, nous allons ajouter lhypothse suivante, dite
de localit, sur laquelle nous reviendrons dans la sous-section suivante : lorien-
tation de lappareil de Stern-Gerlach utilis pour mesurer le spin / ne peut
pas inuencer le rsultat de la mesure du spin B. Dans ces conditions, une
variable cache telle que
1

2
nest pas admissible, car elle est non locale. La
200 Physique quantique
conjonction des hypothses de ralisme et de localit est appele hypothse
du ralisme local. Cette hypothse, mme si elle nest pas formule de faon
aussi explicite, sous-tend le raisonnement de larticle original dEinstein, Po-
dolsky et Rosen (Einstein et al. [1935]), connu sous ses initiales EPR. Dans
les conditions du ralisme local, si
1
,
2
,
3
= 1 et
1
,
2
,
3
= 1 sont les
rsultats des mesures du spin suivant les directions
1
,
2
,
3
, il devrait exis-
ter une distribution de probabilit jointe p(
1
,
2
,
3
;
1
,
2
,
3
) dcrivant les
rsultats de toutes ces mesures. Lhypothse de localit rduit le nombre de
termes de 4
9
= 262 144 2
6
= 64. Soulignons nouveau que pour une paire
de spins donne,
1
, ,
3
ont des valeurs bien dtermines, mais ces valeurs
uctuent dune paire lautre, les uctuations tant dcrites par la distribu-
tion jointe. Cette vision est orthogonale la vision quantique, puisque lon
admet que, si on mesure la composante
1
du spin / suivant la direction
1
par exemple, les composantes
2
et
3
de ce mme spin existent suivant les
directions
2
et
3
, bien quune mesure simultane des trois composantes ne
soit pas possible. Les composantes existent, mme si nous ne les mesurons
pas : cest la consquence du ralisme
16
. Les composantes
i
et
i
sont les
lments de ralit introduits dans larticle EPR.
Il existe a priori 64 termes p(
1
,
2
,
3
;
1
,
2
,
3
), mais la condition
i
=

i
en rduit le nombre 8. La probabilit jointe p
13
pour que le spin / soit
orient suivant
1
et le spin B suivant
3
est
p
13
=

2
,
3

1
,
2
p(+,
2
,
3
;
1
,
2
, +)
= p(+ +; +) +p(+; + +)
On trouve de mme pour p
23
et p
12
p
23
= p(+ +; +) +p(+; ++)
p
12
= p(+ +; +) +p(+; + +)
Les probabilits tant positives, on dduit de ces quations
p
12
+p
23
p
13
(6.62)
Cette ingalit est un exemple dingalit de Bell. Elle nest compatible avec
le rsultat (6.61) de la mcanique quantique que si
sin
2

12
2
+ sin
2

23
2
sin
2

13
2
(6.63)
Choisissant
2
= 0,
1
=
3
= , (6.63) devient
cos
2

2

1
2
soit /2
16. Contrairement une ide reue, le fait que des variables caches correspondant des
oprateurs incompatibles puissent avoir simultanment des valeurs prcises pour un systme
individuel ne contredit pas les ingalits de Heisenberg. Celles-ci contraignent les dispersions
de mesures faites sur un grand nombre de systmes dans le mme tat quantique.
6. tats intriqus 201
Il existe donc un intervalle ]0, /2[ en o la mcanique quantique est incom-
patible avec le ralisme local.
Les tats de Hardy donnent un second exemple dimpossibilit dune dis-
tribution de probabilit classique, peut-tre encore plus spectaculaire car il
sut de considrer 4 mesures possibles au lieu de 9. Pour dnir les tats
de Hardy, considrons deux bases incompatibles pour deux spins 1/2, (A, )
pour / et (B, ) pour B, par exemple A =
zA
, =
xA
, B =
zB
, =
xB
avec des vecteurs propres [A

), , [

) et dnissons ltat de Hardy [


H
)
par
[
H
) = [A
+
B
+
) [
+

+
)
+

+
[A
+
B
+
) (6.64)
Cet tat nest pas normalis
|
H
|
2
= 1 [
+

+
[A
+
B
+
)[
2
mais ceci na aucune importance pour la discussion qui va suivre. Il existe 16
rsultats possibles pour les mesures (A

= 1, etc.)
(A
+
, B
+
), , (

)
et on vrie immdiatement que trois congurations ont une probabilit nulle
p(

, B

) = p(
+
,
+
) = p(A

) = 0 (6.65)
car les amplitudes suivantes sannulent

[
H
) =
+

+
[
H
) = A

[
H
) = 0
Cependant, on note que la probabilit conditionnelle p(A

[B

) est certaine-
ment non nulle
p(A

, B

) ,= 0 =p(A

[B

) ,= 0 (6.66)
Supposons dans le cadre du ralisme local lexistence dune distribution de
probabilit jointe
p(A

, B

)
Par inspection, il existe seulement 6 p dirents de zro
p(A
+
,
+
, B

) ; p(A
+
,
+
, B

,
+
) ; p(A
+
,
+
, B
+
,

)
p(A
+
,

, B
+
,

) ; p(A
+
,

, B
+
,
+
) ; p(A

, B
+
,
+
)
(6.67)
On en dduit
p(A
+
[B

) = 1 ce qui contredit p(A

[B

) ,= 0
Il nexiste aucune distribution de probabilit jointe qui permette de calculer
les valeurs moyennes, par exemple on ne peut pas calculer A) comme une
moyenne densemble
A) =

, ,

p(A

, B

)
202 Physique quantique
En physique quantique, les notions probabilistes sappliquent des systmes
individuels et ne correspondent pas des moyennes densemble. On peut
connatre simultanment les corrlations
AB), A), B), )
mme si, par exemple A et ne commutent pas, [A, ] ,= 0.
Mermin a montr que la connaissance de toutes les corrlations possibles
dun systme quantique, internes et externes, est quivalente celle de son
oprateur statistique (Mermin [1998]). Par exemple le projecteur sur ltat
[) (6.15) est
T

=
1
4
_
I
3

i=1

A
i

B
i
_
et la donne des corrlations de
i
A
et
i
B
est quivalente celle de [)

A
i

B
i
) = 1 i [)
La physique quantique fait un usage intensif des corrlations bien quil nexiste
pas de proprits corrler : en gnral les particules quantiques ne possdent
pas de telles proprits. Comme nous lavons vu, un spin 1/2 appartenant
une paire dans ltat [) na pas dtat de spin.
6.3.2 Ingalits de Bell
Dans la sous-section prcdente, nous avons montr lincompatibilit de la
mcanique quantique et du ralisme local. En dernier ressort, cest lexp-
rience de trancher entre deux possibilits thoriques incompatibles. Les exp-
riences cruciales ont t eectues avec des paires de photons intriqus en po-
larisation, et nous allons abandonner le spin 1/2 pour passer aux photons. Les
premires expriences concluantes ont t ralises avec des paires produites
dans une cascade atomique (Aspect et al. [1982]). On utilise aujourdhui une
technique plus performante, la conversion paramtrique. Dans lexprience de
Weihs et al. [1998], la conversion paramtrique produit une paire de photons
dans un tat intriqu en polarisation
[
AB
) =
1

2
_
[x
A
y
B
) [y
A
x
B
)
_
(6.68)
o [x) et [y) sont des tats de polarisation linaire. Cet tat est invariant par
rotation autour de Oz. Soit en eet [) et [

) les tats de polarisation (3.23)-


(3.24) pour un photon polaris suivant les directions et

[) = cos [x) + sin [y)


[

) = sin [x) + cos [y)


(6.69)
6. tats intriqus 203
z
x
a

b
x
O
Alice
Bob
1
2
y
y

B
Fig. 6.3 Dnition des axes pour lexprience avec des photons.
Un calcul immdiat montre que
[
AB
) =
1

2
_
[
A

B
) [
A

B
)
_
(6.70)
La polarisation des photons est analyse par Alice et Bob qui utilisent des
axes a et

b orients suivant les directions
A
et
B
du plan xOy (gure 6.3).
Introduisons la quantit A( a) dnie comme suit : A( a) = +1 si la polarisation
du photon est oriente suivant
A
et A( a) = 1 si elle est oriente suivant

A
. On dnit de mme pour Bob B(

b) = 1. partir de mesures eectues


sur une srie de ^ paires intriques, Alice et Bob construisent la quantit
exprimentale suivante
E( a,

b) = lim
N
1
^
N

n=1
A
n
( a)B
n
(

b) (6.71)
o A
n
= 1 et B
n
= 1 reprsentent le rsultat de la mesure sur la paire
numro n. Nous supposons quAlice et Bob sont spars par une distance telle
quaucune information ne peut transiter entre les deux exprimentateurs pour
des mesures eectues sur une mme paire n : lorientation choisie par Alice
pour mesurer la polarisation du photon / ne peut pas inuencer le rsultat
de la mesure eectue par Bob sur le photon B. Cest une consquence de
lhypothse de localit. Si Alice et Bob choisissent alatoirement lorientation
de leurs polariseurs pendant que les photons sont en vol entre leur point de
204 Physique quantique
production et leur dtection, aucune information sur lorientation choisie par
Alice ne peut tre parvenue Bob quand il eectue sa propre mesure.
Ajoutons maintenant lhypothse de localit celle de ralisme : comme
les photons ne peuvent plus communiquer entre eux, chaque photon doit pos-
sder indpendamment de lautre toute linformation ncessaire sur A
n
( a) et
B
n
(

b), quelle que soit lorientation choisie au dernier moment par Alice et
Bob. Linformation sur le couple [A
n
( a), B
n
(

b)] doit exister pour tout choix


de directions [ a,

b], mme si ce ne sont pas au nal les directions choisies par


Alice et Bob. Construisons la combinaison suivante X
n
, dpendant de deux
orientations ( a, a

) pour Alice et (

b,

) pour Bob
X
n
= A
n
( a)B
n
(

b) +A
n
( a)B
n
(

) +A
n
( a

)B
n
(

) A
n
( a

)B
n
(

b)
= A
n
( a)
_
B
n
(

b) +B
n
(

+A
n
( a

)
_
B
n
(

) B
n
(

b)

(6.72)
Contrairement celle de E( a,

b), lcriture de X
n
repose sur un a priori
thorique, celui o les particules a et b possdent les proprits
A
n
( a), . . . , B
n
(

). Un seul des quatre couples possibles A


n
( a), B
n
(

b)
. . . A
n
( a

), B
n
(

) peut tre eectivement mesur dans une exprience sur la


paire n, mais le rsultat potentiel des trois autres expriences est bien dni,
mme sil nous est inconnu.
Pour chaque paire, la combinaison X
n
vaut 2. En eet, on a soit B
n
(

) =
B
n
(

b), auquel cas B


n
(

) B
n
(

b) = 0 et B
n
(

b) + B
n
(

) = 2, soit B
n
(

) =
B
n
(

b), auquel cas B


n
(

) + B
n
(

b) = 0 et B
n
(

b) B
n
(

) = 2. Comme les
valeurs possibles de A
n
( a) et A
n
( a

) sont 1, on a ncessairement X
n
= 2.
La moyenne sur un grand nombre dexpriences ne peut donner quune valeur
moyenne X) dont la valeur absolue est infrieure 2
[X)[ =

lim
N
1
^
N

n=1
X
n

2 (6.73)
Le rsultat [X)[ 2 est un autre exemple dingalit de Bell. Soulignons
nouveau que cette ingalit dpend de faon cruciale du ralisme local : le
photon / possde simultanment les proprits A
n
( a) et A
n
( a

), le photon B
les proprits B
n
(

b) et B
n
(

), et la localit implique que la valeur de A


n
( a)
par exemple ne peut pas dpendre des orientations

b ou

b

de lanalyseur de
Bob.
Quelles sont les prdictions de la mcanique quantique ? Utilisant linva-
riance par rotation autour de Oz, on choisit a suivant Ox et

b dans xOy
faisant un angle avec Ox. Il faut calculer la probabilit
p
_
[
AB
) [x
A

B
)
_
avec
[x
A

B
) = cos [x
A
x
B
) + sin [x
A
y
B
)
6. tats intriqus 205
soit pour lamplitude de probabilit
a
_
[
AB
) [x
A

B
)
_
=
1

2
sin
et pour la probabilit
p
_
[
AB
) [x
A

B
)
_
=
1
2
sin
2
(6.74)
Comme on pouvait sy attendre, il sut de remplacer langle /2 du rsul-
tat (6.61) pour le spin 1/2 par langle pour le photon de spin 1 et lon
trouve
E( x,

) =
1
2
_
2 cos
2
2 sin
2

_
= cos(2)
Faisons maintenant le choix suivant pour les axes de mesure des deux spins :
a est parallle x,

b fait un angle de /8 avec x, a

un angle de /4 et

b

un
angle de /8 (gure 6.4). Les direntes valeurs moyennes sont donnes par
E( a,

b) = E( a,

) = E( a

) =
1

2
E( a

b) =
1

2
(6.75)
/8
y
x

b
a

/8
/8
Fig. 6.4 Conguration optimale des angles.
La combinaison X) de ces valeurs moyennes vaut 2

2 en mcanique quan-
tique
X) = E( a,

b) +E( a,

) +E( a

) E( a

b) = 2

2 (6.76)
On peut montrer que le choix des orientations de la gure 6.4 donne la valeur
maximale de [X)[ : [X)[
max
= 2

2. Cette valeur viole la borne (6.73) [X)[


2. La mcanique quantique est incompatible avec les ingalits de Bell, et
donc avec lhypothse du ralisme local : les corrlations de la mcanique
206 Physique quantique
quantique sont trop fortes ! Les thories de variables caches locales sont un
exemple de thorie raliste locale, et les prdictions de la mcanique quantique
sont donc incompatibles avec toute thorie de ce type. La contradiction entre
la mcanique quantique et le ralisme local vient de ce quune mesure en
mcanique quantique ne peut pas attribuer simultanment des valeurs bien
dnies aux quatre quantits A
n
( a), B
n
(

b), A
n
( a

) et B
n
(

) de (6.72) pour
une mme paire de photons, car ces quantits correspondent des valeurs
propres doprateurs qui ne commutent pas tous entre eux. Une exprience
permet de mesurer au plus deux de ces quantits simultanment, et sur deux
particules direntes, et on na pas le droit de supposer lexistence de ces
quantits, mme inconnues, dans un raisonnement physique. La quantit X
n
dans (6.72) est contrefactuelle , cest--dire quelle ne peut tre mesure
dans aucune exprience ralisable.
Les premires expriences concluantes ont t ralises par Aspect
et al. [1982], voir aussi Aspect [1999]. Une exprience plus rcente est celle
de Weihs et al. [1998], que nous dcrirons brivement : un photon ultravio-
let est converti dans un cristal non linaire en deux photons dans ltat de
polarisation (6.68) : gure 6.5. Dans cette exprience, on peut modier de fa-
on alatoire lorientation des analyseurs pendant que les photons sont en vol
entre leur point de production et les dtecteurs. En eet les deux dtecteurs
sont distants de 400 m, distance franchie par la lumire en 1.3 s, alors que la
dure combine des mesures individuelles et de la rotation des polariseurs ne
dpasse pas 100 ns. Il est impossible que les dtections dAlice et de Bob soient
relies de faon causale et on limine toute information sur lorientation des
analyseurs qui pourrait avoir t stocke lavance. La seule objection pos-
sible est que seulement 5 % des paires de photons sont dtectes, et il faut
admettre que ces 5 % constituent un chantillon reprsentatif. A priori on
ne peut voir aucune raison qui sy oppose
17
. On peut trs raisonnablement
armer que lexprience a tranch en faveur de la mcanique quantique et
a limin le principe de ralisme local dEinstein. On pourrait tre tent de
conclure que la physique quantique est non locale, mais cette non-localit
ne contredit jamais la relativit restreinte, en ne permettant pas par exemple
de transmission dinformation une vitesse suprieure celle de la lumire, ou
communication supraluminale : Alice et Bob observent chacun une suite ala-
toire de +1 et de 1, qui ne contient aucune information, et cest seulement
en comparant leurs rsultats transmis par une voie classique, une vitesse in-
frieure c, quils peuvent se rendre compte de leur corrlation. On trouvera
des commentaires additionnels sur ce point dans la section 6.5.1.
Plutt que de non-localit, il est prfrable de parler de non-sparabilit du
vecteur dtat [
AB
) (6.68), qui ne contient aucune rfrence lespace-temps.
Les expriences dcrites ci-dessus ne permettent de conclure la non-localit
17. On admet que le rsultat de llection du Prsident de la Rpublique en France peut
tre prdit avec un bon niveau de conance sur un chantillon de 1 000 personnes sur 30
millions dlecteurs, soit 0.003 %! Mais il peut y avoir des surprises. . .
6. tats intriqus 207
Bob
400 m
cristal non linaire
gnrateur
alatoire
x
y
y
x
bres
optiques
polariseur deux voies
modulateur lectro-optique
Alice
Fig. 6.5 Exprience avec des photons intriqus. La paire de photons intriqus est
produite dans un cristal non linaire BBO et les deux photons partent dans des bres
optiques qui les amnent aux analyseurs de polarisation. Daprs A. Zeilinger [1999].
uniquement que si on y ajoute le ralisme : cest le ralisme local qui
est rfut.
6.3.3 Contextualit
Nous avons vu quune thorie de variables caches doit tre non locale
si lon exige quelle reproduise les rultats de la mcanique quantique. Une
autre proprit quune telle thorie doit possder est la contextualit. An
dexpliquer ce concept, supposons que nous ayons en mcanique quantique
deux ensembles doprateurs hermitiens (ou proprits physiques) compatibles
K, L, M, et K, P, Q , mais que les deux ensembles doprateurs ne
soient pas compatibles entre eux : [K, L] = [K, P] = [L, M] = 0, tandis
que [L, P] ,= 0. Pour des oprateurs compatibles, une relation opratorielle
f(K, L, M, ) = 0 implique que leurs valeurs propres k, l, m obissent
la mme relation fonctionnelle : f(k, l, m, ) = 0. Peut-on gnraliser cette
proprit si on considre des oprateurs non compatibles ? Pour rpondre
cette question, considrons le tableau suivant de 9 oprateurs forms avec les
oprateurs de spin de deux particules / et B (Mermin [1993])
K =
A
x
L =
B
x
M=
A
x

B
x
= KL
P =
B
y
Q =
A
y
R =
A
y

B
y
= QP
U =
A
x

B
y
V =
A
y

B
x
W=
A
z

B
z
= UV
Ces 9 oprateurs ont pour valeurs propres 1, les 3 oprateurs de chaque ligne
commutent et il en est de mme pour ceux de chaque colonne. On devrait donc
avoir
m = kl r = pq w = uv
208 Physique quantique
car W = UV . On en dduit
mrw = (kl)(pq)(uv) = (kp)(lq)(uv) = (uv)
2
= 1
Ce rsultat est en contradiction avec lidentit opratorielle MRW = I.
Nous venons dexhiber un cas particulier du thorme de Kochen-Specker : il
est impossible dassocier leurs valeurs propres chacun des oprateurs dun
sous-ensemble doprateurs compatibles, si lon exige que ces valeurs propres
obissent aux mmes relations fonctionnelles que les oprateurs. Dans une
thorie de variables caches reproduisant les rsultats de la mcanique quan-
tique, les valeurs de ces variables sont contextuelles : elles doivent dpendre
des proprits physiques qui sont mesures simultanment. Si on mesure une
proprit physique K simultanment L et M, on ne peut pas lui attri-
buer la mme valeur que si on la mesure simultanment P et Q. Hasegawa
et al. [2006] ont montr quune thorie de variables caches non contextuelle
est incompatible avec lexprience.
Lobservation que toute thorie de variables caches doit tre contextuelle
nest pas obligatoirement un argument dcisif contre de telles thories. Ce-
pendant, lhypothse de non-contextualit est dans certains cas quivalente
celle de localit, comme le montre lexemple des tats GHZ (exercice 6.6.9).
6.4 Dcohrence et mesure
6.4.1 Dnition de la dcohrence
Nous allons dsormais interprter un systme intriqu de H
A
H
B
comme
form du systme qui nous intresse, /, et dun environnement c : lespace
de Hilbert sera donc H
A
H
E
. Le phnomme de dcohrence est contenu
dans lquation (6.34) : dans ltat intriqu [
AE
) construit avec des vecteurs
[
i
A
) H
A
et les vecteurs [
i
E
) dune base orthonorme de H
E
[
AE
) =

i
c
i
[
i
A

i
E
) (6.77)
ltat [
i
A
) H
A
du systme est corrl un tat [
i
E
) H
E
de lenviron-
nement, et ces tats vrient la condition dorthogonalit

i
E
[
j
E
) =
ij
(6.78)
Dans ces conditions, lquation (6.34) donne loprateur statistique de /

A
= Tr
E
[
AE
)
AE
[ =

i
[c
i
[
2
[
i
A
)
i
A
[ (6.79)

A
ne dpend que du module de c
i
, et toute linformation sur les phases des
nombres complexes c
i
a disparu dans
A
. En rsum, si des tats du systme /
6. tats intriqus 209
sont corrls des tats orthogonaux de lenvironnement c, toute cohrence
de phase entre les tats de / est perdue. Cette perte de la cohrence de phase
est appele dcohrence.
La dcohrence vient de ce que ltat de c agit comme un marqueur de
ltat de /. Ceci est illustr par une exprience dinterfrences. Dans la dis-
cussion des expriences dinterfrences du chapitre 1, nous avons insist sur
le fait que les interfrences taient dtruites sil tait possible, au moins en
principe, de connatre la trajectoire de la particule et de dterminer si elle
tait passe par une fente plutt que par lautre. La qualication au moins
en principe est cruciale : il importe peu quun exprimentateur soit ou non
prsent pour eectuer lobservation, et il importe peu que lobservation soit
ou non possible avec les techniques exprimentales daujourdhui. Il sut de
concevoir que cette observation soit possible en principe dans le cadre du
dispositif exprimental envisag.
Imaginons une exprience o une particule 1 passe travers un dispositif
de fentes dYoung, et soit [a
1
) (resp. [a

1
)) son tat quantique lorsquelle passe
par la fente F (resp. F

), cest--dire son tat quantique quand la fente F

(resp. F) est ferme. Supposons ltat de la particule 1 intriqu avec celui


dune particule 2, ltat global [) tant
[) =
1

2
([a
1
a
2
) +[a

1
a

2
))
Si par exemple les deux particules sont issues de la dsintgration dune par-
ticule instable dimpulsion nulle, leurs impulsions sont corrles par conserva-
tion de limpulsion
p
1
+ p
2
= 0
La mesure de p
2
donne une information sur p
1
, et peut permettre sous cer-
taines conditions de remonter la trajectoire de la particule 1, et par exemple
de dterminer la fente dYoung choisie par celle-ci, ce qui entrane la destruc-
tion des interfrences. Dans le cas des interfrences avec une seule particule,
on dit souvent que lobservation de la trajectoire perturbe celle-ci, et que
cette perturbation est lorigine de la destruction des interfrences. Notre
exemple dinterfrences avec des particules intriques conrme la discussion
du 1.4.4 en montrant que cette explication passe ct du point essen-
tiel : dans cette nouvelle exprience, la particule 1 nest jamais observe, et
cest linformation fournie sur 1 par une mesure eectue (ou non eectue !)
sur 2 qui permet de conclure la destruction des interfrences. Cest la possi-
bilit dtiqueter les direntes trajectoires, et non la perturbation due leur
observation, qui est lorigine de la destruction des interfrences.
Comme nous lavons vu, la dcohrence dtruit la cohrence de phase.
Toutefois, les phases ont seulement disparu localement, cest--dire si on se
limite des mesures sur le systme /. Il est facile de trouver des proprits
physique jointes de / et c dont les lments de matrice dpendent des phases
des coecients c
i
. Si lon est capable de garder le contrle de lensemble des
210 Physique quantique
variables quantiques du systme /c, alors on a aaire une fausse dcoh-
rence , dont un exemple (thorique !) a t donn par Hagley et al. [1997].
Un autre exemple est fourni par une exprience de trous dYoung eectue
avec des atomes : si les lectrons sont considrs comme lenvironnement des
noyaux, il est clair que les fonctions donde lectroniques correspondant aux
atomes passant par lune ou lautre des deux fentes sont orthogonales. Mais
les fonctions donde lectroniques suivent adiabatiquement le mouvement des
noyaux, et la recombinaison des deux amplitudes se fait sur lcran de faon
cohrente, avec des interfrences. Au contraire, si lon perd le contrle des
variables de lenvironnement, alors on a aaire une vraie dcohrence : lin-
formation fuit de faon incontrlable dans lenvironnement. Par exemple, si
lenvironnement est constitu des photons du rayonnement du fond cosmolo-
gique 3 K, il est videmment impossible de garder le contrle sur les photons
de ce rayonnement qui ont dius sur le systme.
Le temps de dcohrence
dec
est le temps caractristique de dcroissance
de la cohrence de phase. Ce temps de dcohrence est dautant plus court
que le systme / est complexe. Nous allons le voir sur un exemple simple ;
des modles plus labors seront discuts dans le chapitre 17 et conrmeront
la validit de cet nonc. Supposons quun spin 1/2 interagisse avec son envi-
ronnement de telle sorte que rien ne change sil est dans ltat [+), mais que
son vecteur dtat change de signe sil est dans ltat [)
[+) [+) [) [) (6.80)
Dans un intervalle t, le processus (6.80) appel basculement de phase
18
se
produit avec une probabilit p = t, o reprsente la probabilit par
unit de temps. Nous supposerons toujours p 1 de telle sorte que la proba-
bilit pour deux basculements de phase dans lintervalle t soit ngligeable. Si
ltat de spin est la superposition linaire vecteur propre de
x
avec la valeur
propre +1
[) =
1

2
([+) +[))
cet tat se transforme par basculement de phase en
[) [

) =
1

2
([+) [))
vecteur propre de
x
avec la valeur propre 1, avec une probabilit p = t :
le temps de dcohrence est
dec
= 1/. Partons maintenant dun tat de N
spins ayant la forme suivante, apppel tat GHZ (Greenberger et al. [1990]),
voir lexercice (6.6.9)
[
n
) =
1

2
_
[ + + +) +[ )
_
(6.81)
18. Ce processus est important dans la discussion des codes correcteurs derreur en
informatique quantique.
6. tats intriqus 211
Pour que la relation de phase initiale entre les deux composantes de [
n
) soit
perdue, il sut quun seul des spins soit aect
[
n
) [

n
) =
1

2
_
[ + + +) [ )
_
(6.82)
En admettant en premire approximation que le processus (6.80) se produit
indpendamment pour tous les spins, le processus (6.82) a une probabilit
np = nt de se produire dans lintervalle de temps t. Le temps de dcoh-
rence
(n)
dec
=
dec
/n est dautant plus court que le nombre de spins est grand.
Ceci est un trait gnral de la dcohrence, tudi plus en dtail au chapitre 17.
Par exemple, dans le mouvement brownien quantique, il sut dune collision
pour provoquer la dcohrence, alors que plusieurs collisions sont ncessaires
pour changer la vitesse de faon apprciable : pour un systme complexe, le
temps de dcohrence est extrmement court par rapport aux autres temps
caractristiques, par exemple le temps de relaxation de lnergie. Compte tenu
de cette proprit, lobservation exprimentale du phnomne de dcohrence
nest pas facile. Cependant, la dcohrence a t observe dans des conditions
parfaitement contrles par Brune et al. [1996].
6.4.2 Modle pour lmission spontane
Pour illustrer le phnomne de dcohrence, nous allons tudier un mo-
dle trs schmatique dmission spontane dun photon par un atome. Le
systme / est latome, qui peut tre dans un tat excit [1
A
) ou dans ltat
fondamental [0
A
). Lenvironnement est le champ lectromagntique quanti,
qui peut tre dans son tat fondamental zro photon, [0
E
), ou dans un tat
un photon [1
E
). Lvolution unitaire se fait dans lespace H
A
H
E
, et si
ltat initial est [0
A
0
E
), rien ne peut se passer
U
AE
[0
A
0
E
) = [0
A
0
E
) (6.83)
Mais si ltat initial est [1
A
0
E
), latome peut mettre un photon avec une
probabilit p = t
U
AE
[1
A
0
E
) =
_
1 p [1
A
0
E
) +

p [0
A
1
E
) (6.84)
On part de ltat initial
[
AE
) = ([0
A
) +[1
A
)) [0
E
) (6.85)
qui correspond la matrice statistique suivante pour /

A
=
_
[[
2

[[
2
_
Utilisons (6.83)-(6.84) pour calculer la matrice statistique
(1)
A
au temps t.
Le vecteur dtat devient ltat intriqu
U
AE
[
AE
) =
_
[0
A
) +
_
1 p [1
A
)
_
[0
E
) +

p [0
A
1
E
) (6.86)
212 Physique quantique
et la matrice
(1)
A

(1)
A
= Tr
E
_
U
AE
[
AE
)
AE
[U

AE

=
_
1 (1 p)[[
2

1 p

1 p

(1 p)[[
2
_
Pour obtenir la matrice statistique au temps t, on divise t en n intervalles
t = t/n, avec t 1

(n)
A
=
_
1 (1 p)
n

11
(1 p)
n/2

01
(1 p)
n/2

10
(1 p)
n

11
_

_
1 e
t

11
e
t/2

01
e
t/2

10
e
t

11
_
(6.87)
On observe que le temps de dcroissance des cohrences est T
2
= 2/, et
celui des populations est T
1
= 1/, et donc T
2
= 2T
1
. Ce rsultat, qui nous
servira au chapitre 15, est spcique au cas o lenvironnement est limit au
seul champ lectromagntique. Dans le cas denvironnements plus complexes
(avec des collisions, etc.), les cohrences dans la base tat fondamental, tat
excit sont en gnral beaucoup plus fragiles que les populations, et T
2
T
1
.
Cest aussi la situation gnrale en RMN dans la base [+), [) pour un
champ

B
0
orient suivant Oz, et cest pourquoi on utilise une impulsion /2
de prfrence une impulsion : le retour lquilibre se fait plus rapidement.
Une seconde observation est la suivante : supposons que le dtecteur de
photons ait une ecacit de 100 %, quil couvre tout langle solide, et que
nous nobservions aucun photon entre les instants t = 0 et t = t. Cela veut
dire que nous avons prpar au temps t latome dans ltat (non normalis)
[0
A
) +
_
1 p [1
A
) (6.88)
Bien que nous nayons absolument pas agi sur latome, son vecteur dtat a
volu en raison de labsence de dtection dun photon !
6.4.3 Modle de von Neumann pour la mesure
Dans linterprtation de Bohr de la mcanique quantique
19
, le problme
de la mesure ne se pose pas : les objets quantiques nont pas de proprits
indpendantes de lappareillage exprimental utilis pour les observer. Les
appareils de mesure se comportent de faon classique, non pas parce quils sont
macroscopiques, mais en raison de leur rle dans le dispositif exprimental.
La faiblesse manifeste de ce point de vue est quil suppose lexistence dune
frontire classique-quantique, alors quon aimerait que la physique classique
soit un cas limite de la physique quantique. Dans ce cadre, il est naturel
de supposer que la mesure doit avoir comme phase initiale une interaction
19. Ou plus exactement, comme lcrit justement Leggett (Leggett [2002b]), la non-
interprtation , car Bohr se refuse attribuer une quelconque ralit aux vecteurs
dtat, oprateurs, etc. : Microscopic entities are not even to be thought as possessing
properties in the absence of specication of a macroscopic arrangement .
6. tats intriqus 213
quantique entre le systme tudi et lappareil de mesure, considr, au moins
au dpart, comme un objet quantique. Cest le modle de mesure propos
par von Neumann. Dans ce modle, lappareil de mesure / est donc trait
comme un systme quantique, et on se propose deectuer des mesures sur
un systme /. Soit [
n
) une base de H
A
forme de vecteurs propres dune
proprit physique A, les valeurs propres a
n
tant supposes non dgnres
pour simplier la discussion
A[
n
) = a
n
[
n
) (6.89)
Soit [
n
) une base orthonorme de H
M
,
n
[
m
) =
nm
, et soit [
0
) ltat
initial de lappareil de mesure, qui est a priori quelconque, pas ncessairement
un des tats [
n
). Ltat initial, avant toute interaction entre / et /, est un
produit tensoriel [
i
)
[
i
) = [
n

0
) (6.90)
et le rsultat de linteraction est de transformer [
i
) en [
f
)
[
i
) [
f
) = U()[
i
) = [
n

n
) (6.91)
Lvolution (6.91) est bien compatible avec lunitarit : elle transforme des
tats orthogonaux en tats orthogonaux,
i
[

i
) = 0 =
f
[

f
) = 0.
Un modle explicite qui ralise cette volution est dcrit lexercice 9.6.13.
Lquation (6.91) montre que si /est observ dans ltat [
n
), cela implique
que / est dans ltat [
n
), et le rsultat de la mesure de A est a
n
. Si ltat
initial de / est une superposition linaire

n
c
n
[
n
), soit
[
i
) =
_

n
c
n
[
n
)
_
[
0
) (6.92)
[
f
) est un tat intriqu
[
f
) =

n
c
n
[
n

n
) (6.93)
Loprateur statistique de / est alors

A
= Tr
M
[
f
)
f
[ =

n
[c
n
[
2
[
n
)
n
[ (6.94)
Un examen superciel de (6.94) pourrait conduire la conclusion suivante :
nous venons de montrer la rgle de Born et la rduction du paquet dondes. En
eet, / est trouv dans ltat [
n
) avec la probabilit [c
n
[
2
. Bien entendu cest
une illusion, car en premier lieu la prescription de trace partielle utilise pour
dmontrer (6.94) a t dduite de la rgle de Born, et la dmonstration est
en fait un raisonnement circulaire. En second lieu il ny a pas eu rduction du
paquet dondes, car le mlange dans (6.94) est un mlange impropre, et non
214 Physique quantique
un mlange incohrent dtats [
n
) avec la probabilit [c
n
[
2
. Mais il y a plus
grave. Un premier problme est celui de lambigut de la proprit physique
mesure, que nous allons illustrer en prenant pour / et / deux spins 1/2,
une base [z

) dtats propres de
z
pour / et une base [Z

) dtats propres
de
z
pour / : an dallger les notations, nous notons uniquement jusqu
la n de cette section les vecteurs de base [z

) au lieu de [, z). Nous aurons


galement besoin des bases de vecteurs propres [x

) = ([z
+
) [z

))/

2 de

x
dans H
A
et [X

) = ([Z
+
) [Z

))/

2 de
x
dans H
M
. Nous choisissons
[
0
) = [X
+
) et lvolution suivante
U()[z
+
X
+
) = [z
+
Z
+
)
U()[z

X
+
) = [z

)
(6.95)
Partant dune superposition linaire initiale
[
i
) = ([z
+
) +[z

)) [X
+
)
nous arrivons ltat nal
[
f
) = [z
+
Z
+
) +[z

) (6.96)
Comme on sy attendait, les phases de et restent prsentes dans les l-
ments de matrice de proprits jointes de / et /, par exemple

f
[
x

x
[
f
) =
1
2
_
[[
2
+[[
2
+ 2Re(

)
_
(6.97)
et de plus, si nous choisissons = = 1/

2, (6.96) peut se rcrire


[
f
) =
1

2
_
[x
+
X
+
) +[x

)
_
(6.98)
ce qui fait que / mesure
x
, et non
z
: il y a ambigut sur la proprit
physique mesure. En observant /longtemps aprs que la mesure a t eec-
tue, lexprimentateur peut choisir de mesurer
x
ou
z
, qui sont pourtant
des proprits physiques incompatibles. Le deuxime problme est celui du
chat de Schrdinger. Revenant au cas gnral, si ltat initial de / est une
combinaison linaire
[) = [
1
) +[
2
)
alors ltat nal est
[
f
) = [
1

1
) +[
2

2
) (6.99)
Si / est macroscopique, on obtient une superposition linaire de deux tats
macroscopiquement distincts, appele chat de Schrdinger : cest lintrication
des tats microscopiques de / et macroscopiques de /qui fabrique des chats
de Schrdinger. Les deux composantes de [
f
) sont prsentes dans ltat nal,
on ne peut pas dire que / est dans ltat [
1
) ou dans ltat [
2
) et aucune
mesure na t faite, car aucune des ventualits : / dans ltat [
1
) ou /
dans ltat [
2
) na t ralise. Lappareil de mesure est dans un tat de
superposition linaire, et non dans un mlange statistique.
6. tats intriqus 215
6.4.4 Modle de Zurek
Zeh (Zeh [1970]) et Zurek (Zurek [1991]) ont remarqu que / tant ma-
croscopique, il interagit fortement avec son environnement c. En raison de
cette interaction, il existe dans lespace de Hilbert des tats privilgis, les
tats pointeurs
20
, qui ne sintriquent pas avec lenvironnement et qui sont d-
termins par la forme du hamiltonien dinteraction H
ME
. En revanche, toute
superposition linaire de ces tats est trs rapidement dtruite par la dco-
hrence et lappareil de mesure ne peut se trouver que dans un des tats
pointeurs. Des modles explicites de ce phnomne sont tudis au chapitre 17.
Cette observation est trs importante pour le processus de mesure, car elle
permet de lever lambigut sur la base mentionne prcdemment : si les
tats [Z

) de (6.95) sont des tats pointeurs, les superpositions linaires


[X

) =
1

2
([Z
+
) [Z

))
ne le sont pas. Cependant, ainsi que nous allons le montrer, la prise en compte
de lenvironnement ne rsout pas le problme de la mesure, ce que suggrent
les guillemets entre lesquels nous avons mis se trouver .
Dans le modle de Zurek, / et / sont des spins 1/2 comme dans la
section 6.4.3, et lenvironnement c est constitu de N 1 spins 1/2, k =
1, 2, , N. Le hamiltonien H
ME
est suppos de la forme
H
ME
=
N

k=1
H
(k)
ME
H
(k)
ME
= g
k

(k)
z
(6.100)
o g
k
est une constante de couplage sans dimension prenant des valeurs ala-
toires en fonction de k ; [z
(k)

) dsigne les vecteurs propres de


(k)
z

(k)
z
[z
(k)

) = [z
(k)

)
Aprs interaction entre / et /, le vecteur dtat est donn par (6.96)
[
tot
(0)) = [
f
)
N

k=1
_

k
[z
(k)
+
) +
k
[z
(k)

)
_
(6.101)
An de simplier largument, nous avons suppos que le temps caractristique
de linteraction // est trs court par rapport celui de linteraction /c.
Il est facile de dterminer lvolution ultrieure de [
tot
) en remarquant que
celle des quatre vecteurs de base suivants est vidente
[Z
+
z
(k)
+
) e
ig
k
t
[Z
+
z
(k)
+
)
[Z
+
z
(k)

) e
ig
k
t
[Z
+
z
(k)

)
[Z

z
(k)
+
) e
ig
k
t
[Z

z
(k)
+
)
[Z

z
(k)

) e
ig
k
t
[Z

z
(k)

)
20. En anglais : pointer states .
216 Physique quantique
On obtient donc
U(t, 0)[
tot
(0)) = [z
+
Z
+
)
N

k=1
_

k
e
ig
k
t
[z
(k)
+
) +
k
e
ig
k
t
[z
(k)

)
_
+ [z

)
N

k=1
_

k
e
ig
k
t
[z
(k)
+
) +
k
e
ig
k
t
[z
(k)

)
_
= [z
+
Z
+
c
+
(t)) +[z

(t))
Les tats [c
+
) et [c

) sont corrls respectivement [z


+
Z
+
) et [z

).
On en dduit loprateur statistique de // en prenant la trace partielle sur
lenvironnement

AM
= Tr
E

tot
= Tr
E
_
U(t, 0)[
tot
(0))
tot
(0)[U

(t, 0)

= [[
2
[z
+
Z
+
)z
+
Z
+
[ +[[
2
[z

)z

[
+
_
z(t)

[z
+
Z
+
)z

[ + h.c.

o z(t) mesure le recouvrement de [c


+
) et de [c

)
z(t) = c

(t)[c
+
(t)) =
N

k=1
_
cos 2g
k
t + i([
k
[
2
[
k
[
2
) sin 2g
k
t

(6.102)
La superposition dun grand nombre de frquences direntes dans (6.102)
entrane que [z(t)[ 0, ce que Zurek a vri numriquement, de sorte que

AM
[[
2
[z
+
Z
+
)z
+
Z
+
[ +[[
2
[z

)z

[ (6.103)
Les tats [c
+
) et [c

) deviennent orthogonaux la limite t et les tats


[Z

) sont bien des tats pointeurs. Alors que le systme //tait dcrit dans
la section 6.4.3 par un vecteur dtat, la prise en compte de lenvironnement
fait que ce systme est maintenant dcrit par un oprateur statistique, dont
les cohrences ont t limines. Un examen superciel de la situation pourrait
conduire la conclusion suivante : il ny a plus de superposition linaire, et
donc plus dambigut de la base de mesure, et il ny a plus de chats de
Schrdinger. Le systme // se trouve dans ltat [z
+
Z
+
) avec une
probabilit [[
2
et dans ltat [z

) avec une probabilit [[


2
.
Cependant, est-ce vraiment l la solution au problme de la mesure ? Le
consensus qui semble se dgager est le suivant : si on se limite un point de
vue strictement oprationnel, le modle de lenvironnement est satisfaisant,
mais en tant que thorie fondamentale, il nest pas pertinent
21
. Tout dabord
21. Point de vue strictement oprationnel est la traduction de For all practical
purposes (FAPP) (Bell [1990]), et non pertinent celle de It is a non starter
(Leggett [2002b]).
6. tats intriqus 217
on observe que le problme des superpositions linaires a simplement t d-
plac du systme // vers le systme global //c. La valeur moyenne de la
proprit physique suivante (dEspagnat [1995])
R =
x

k=1

(k)
x
est indpendante du temps
R) = 2Re(

)
N

k=1
2Re(

k
)
et par consquent les phases de , ,
k
et
k
restent pertinentes. On peut
rtorquer que R est en pratique certainement trs dicile, voire impossible
mesurer (on est en prsence de dcohrence vraie), et cest la raison pour
laquelle le modle de Zurek peut tre considr comme satisfaisant dun point
de vue strictement oprationnel : les phases sont l, mais on ne peut pas les
atteindre. Il est cependant peu satisfaisant dinvoquer la dicult pratique
dune mesure comme argument en faveur dune thorie que lon voudrait fon-
damentale. La seconde objection au modle de Zurek (non indpendante de
la prcdente) est que le mlange (6.103) est un mlange impropre : on ne
peut pas dire que le systme // se trouve dans ltat [z
+
Z
+
) avec une
probabilit [[
2
et dans ltat [z

) avec une probabilit [[


2
, et que cet
tat nous est simplement inconnu. Si tel tait le cas, la mesure ne ferait que
rvler un rsultat qui nous tait prcdemment cach, car nous aurions aaire
un mlange propre (cf. la discussion de la section 6.2.4). Mais (6.103) dcrit
un mlange impropre, aucune des deux ventualits [z
+
Z
+
) ou [z

)
nest en fait ralise . . . moins de disposer dun appareil /

extrieur //
et qui permet dobserver ce systme. Mais si nous supposons lexistence dun
tel appareil, nous sommes ramens au problme prcdent pour le systme
///

!
Dans le cas dune exprience dinterfrences du type fentes dYoung, rali-
se par exemple avec des atomes, on ne peut pas dire que lventualit : latome
numro n est pass par la fente F
1
ou latome numro n est pass par la fente
F
2
, a t ralise. Si tel tait le cas, on nobserverait pas dinterfrences. Si
les superpositions dtats macroscopiquement distincts sont possibles, alors il
ny a pas plus de raison pour que lventualit : lappareil de mesure est dans
ltat [z
+
Z
+
), ou lappareil de mesure est dans ltat [z

), soit ralise.
On ne peut pas changer subrepticement les rgles de la mcanique quantique
en passant du microscopique au macroscopique !
Est-ce dire que la dcohrence est un concept sans intrt ? Tel nest pas
le cas, car la dcohrence est fondamentale pour expliquer pourquoi un objet
macroscopique nous apparat classique, parce que nous sommes en pratique
limits des observations locales. Lobservation dun objet macroscopique
nous donne une image classique, exempte de superpositions linraires, mais la
218 Physique quantique
dcohrence ne nous permet pas de dire que lobjet se trouve dans tel ou
tel tat.
6.4.5 La rduction du paquet dondes
Pour conclure cette section consacre la mesure, revenons sur une ques-
tion que nous avions laisse en suspens au chapitre 4, celle de la rduction
du paquet dondes . Imaginons que nous eectuions au temps t
1
sur un sys-
tme / une mesure dune proprit physique A (6.89) et au temps t
2
> t
1
une mesure dune proprit physique B dont les valeurs propres sont b
q
et les
vecteurs propres [
q
)
B[
q
) = b
q
[
q
)
An de nous dbarrasser de lvolution temporelle des vecteurs dtat, nous
nous plaons dans le point de vue de Heisenberg, et les proprits physiques
mesures sont en fait A(t
1
) et B(t
2
). An de simplier la discussion sans af-
fecter la physique sous-jacente, nous supposons que les mesures seectuent
pendant un temps trs court t par rapport au temps caractristique dvo-
lution de A(t) et B(t), dans deux intervalles de temps [t
1
t, t
1
+ t] et
[t
2
t, t
2
+ t] qui ne se recouvrent pas. Le rle de U() dans (6.91) est
jou par deux oprateurs unitaires U
1
et U
2
U
1
[
n

0
) = [
n

n
)
U
2
[
q

0
) = [
q

q
)
o [) et [) sont des vecteurs de lespace des tats H
M
1
et H
M
2
des appareils
de mesure /
1
et /
2
. Si ltat initial de / est [) =

n
c
n
[
n
), laction de
U
1
sur ltat initial de H
A
H
M
1
H
M
2
est
U
1
[
0

0
) =

n
[)[
n

0
)
car U
1
(U
2
) agit dans H
M
1
(H
M
2
). Laction de U
2
se traduit par
U
2
U
1
[
0

0
) =

n,q

n
[)
q
[
n
)[
n

q
)
Daprs le postulat II (rgle de Born), cette quation donne immdiatement
la probabilit jointe
p(B = b
q
; A = a
n
) = [
n
[)[
2
[
q
[
n
)[
2
(6.104)
La probabilit conditionnelle dobserver b
q
sachant que a
n
a t observ dans
la premire mesure est donne par la loi de Bayes
p(B = b
q
[A = a
n
) =
p(B = b
q
; A = a
n
)
p(A = a
n
)
= [
q
[
n
)[
2
(6.105)
6. tats intriqus 219
Si nous avions appliqu le postulat de rduction du paquet dondes, nous
aurions conclu quaprs la premire mesure, le systme / se trouvait dans
ltat (4.7)
[
n
) =
T
n
[)

n
[T
n
[)
et que la probabilit de mesurer b
q
tait [
q
[
n
)[
2
, en accord avec (6.105). Le
postulat RPO est donc une consquence de la rgle de Born. Largument
ci-dessus montre en outre que la validit du postulat RPO est soumise au
caractre idal de la mesure. Il ne serait pas valable si la loi dvolution du
systme / lors de la premire mesure tait
U
1
[
n

0
) = [

n
)
6.5 Information quantique
6.5.1 Thorme de non-clonage quantique
Pour conclure ce chapitre, nous allons examiner quelques applications des
tats intriqus linformation quantique, cest--dire la thorie du traitement
et de la transmission de linformation utilisant les spcicits de la mcanique
quantique : principe de superposition et intrication. Un ingrdient important
de linformation quantique est le thorme de non-clonage quantique que nous
allons montrer comme rsultat prliminaire. La condition indispensable pour
que la mthode de cryptographie quantique dcrite au 3.1.3 soit parfaite-
ment sre est que lespionne ve ne puisse pas reproduire (cloner) ltat de la
particule envoye par Bob Alice tout en conservant pour elle le rsultat de
sa mesure, ce qui rendrait linterception du message indtectable. Que ceci ne
soit pas possible est garanti par le thorme de non-clonage quantique. Pour
montrer ce thorme, supposons que lon souhaite dupliquer un tat quan-
tique inconnu [
1
) H
A
. Le systme sur lequel on veut imprimer la copie
est not [) H
B
, o d
A
= d
B
: cest lquivalent de la feuille blanche. Par
exemple si lon veut cloner un tat de spin 1/2 [
1
), [) est aussi un tat
de spin 1/2. An de donner le traitement le plus gnral possible, nous sup-
posons que nous disposons dun systme quantique auxiliaire
22
dans un tat
[m) H
C
. Lvolution quantique la plus gnrale dans H
A
H
B
H
C
est
donne par un oprateur unitaire U, et nous souhaitons que cet oprateur ait
laction hypothtique suivante
U[
1
m) = [
1

1
m(
1
)) (6.106)
de faon crer un clone de [
1
). Pour un autre original [
2
) on devrait avoir
U[
2
m) = [
2

2
m(
2
)) (6.107)
22. En anglais : ancilla .
220 Physique quantique
Pour montrer quun tel oprateur U ne peut pas exister, valuons le produit
scalaire
X =
2
m[U

U[
1
m) (6.108)
de deux faons direntes.
1. Utilisant U

U = I
X
1
=
2
m[
1
m) =
2
[
1
)
2. Utilisant (6.106) et (6.107)
X
2
=
2

2
m(
2
)[
1

1
m(
1
)) = (
2
[
1
))
2
m(
2
)[m(
1
))
Si
2
[
1
) ,= 0, la condition X
1
= X
2
implique
1

2
en raison de lingalit
de Schwartz. Si une machine cloner peut cloner deux tats orthogonaux, elle
ne peut pas cloner leurs superpositions linaires. Cette preuve du thorme de
non-clonage explique pourquoi on ne peut pas se restreindre en cryptographie
quantique une base dtats de polarisation orthogonaux [x), [y) pour les
photons. Cest lutilisation de superpositions linaires des tats de polarisation
[x) et [y) qui permet de dtecter la prsence ventuelle dun espion.
Si le clonage quantique tait possible, on pourrait communiquer des
vitesses suprieures celles de la lumire (communication supraluminale).
Pour le montrer sur un exemple simple, supposons quAlice et Bob partagent
des paires de spins 1/2 intriqus dans ltat (6.15), et que Bob mesure
x
ou

z
: sil mesure
z
, Alice recevra le spin / dans un des deux tats [), et
sil mesure
x
dans lun des deux tats [, x) = ([+) [))/

2. Supposons
quAlice soit capable de faire une copie de ltat quelle reoit : avec sa machine
cloner, qui, rappelons-le, fonctionne quel que soit ltat (inconnu) quelle
reoit, elle fabrique ltat [ ++) si elle reoit [+) et ltat [+, x+, x) si elle
reoit [+, x). Si Bob mesure
z
, elle construit donc loprateur statistique

z
=
1
2
_
[ ++)++[ +[ )[
_
et si Bob mesure
x
elle construit

x
=
1
2
_
[+, x +, x)+, x +, x[ +[, x , x), x , x[
_
On vrie aisment (par exemple en calculant +[
x,z
[ +)) que
x
,=
z
. Si
le clonage tait possible, Alice pourrait connatre instantanment le systme
daxes utilis par Bob pour sa mesure, mme si elle en est distante de plusieurs
annes-lumire.
Le clonage parfait tant impossible, on peut se demander sil est possible de
cloner de faon approche, et dans ce cas trouver la meilleure approximation
possible dun tat [) compatible avec les rgles de la mcanique quantique.
6. tats intriqus 221
Il nous faut donc un critre permettant de dnir la proximit de deux
tats quantiques. Il nexiste pas de critre unique, mais le plus utilis est la
dlit T : si lon essaie dapprocher un tat quantique [) par un oprateur
statistique , alors la dlit est dnie par
T = [[) = Tr ([)[) (6.109)
On note que T = 1 si = [)[, et T = 0 si = [)[ avec [) = 0,
cest--dire si [) est orthogonal [).
Le cas le plus tudi, et le plus important en pratique, est celui du spin 1/2.
Il sera commode, dans la suite de cette section, dutiliser les notations de
linformation quantique
[+) [0) [) [1) (6.110)
Le clonage optimal a t trouv par Buzek et Hillery [1996] (BH). On peut
toujours choisir comme page blanche [) = [0), et le clonage approch BH
fonctionne en prenant aussi un spin 1/2 comme systme ( (les ont t
supprims pour allger lcriture)
U[00) =
_
2
3
[

)
_
1
6
_
[

) +[

)
_
[) (6.111)
o [

) est ltat orthogonal [)


[) = [0) +[1) [

) =

[0) +

[1) (6.112)
Loprateur statistique de / sobtient par une trace partielle

A
= Tr
BC
_
U[00)00[U

Si [) est caractris par son vecteur de Bloch

b, loprateur statistique de /
sera (exercice 6.6.10)

A
=
5
6
[)[ +
1
6
[

[ =
1
2
_
I +
2
3

b
_
=
B
(6.113)
La premire des quations (6.113) montre que la dlit du clonage est
T = 5/6. La preuve que cette dlit est optimale est assez longue, et le
lecteur est renvoy larticle original de Buzek et Hillery [1996]. On peut
montrer quune dlit meilleure que 5/6 permettrait la communication su-
praluminale : on peut donc voir la borne suprieure T 5/6 comme une
condition de compatibilit entre la mcanique quantique et la relativit.
Le clonage approch BH est optimal et universel : T ne dpend pas de
ltat [) que lon souhaite cloner. Il est galement symtrique :
A
=
B
. Il est
possible dobtenir une meilleure dlit si on se limite une classe particulire
222 Physique quantique
de vecteurs de H
A
. Un cas important pour la scurit de la cryptographie
quantique est le clonage dtats de la forme
[()) =
1

2
_
[0) + e
i
[1)
_
(6.114)
Les deux bases complmentaires utilises en cryptographie quantique cor-
respondent des vecteurs de base construits avec ( = 0, = ) et
( = /2, = 3/2), cest--dire aux vecteurs propres de
x
et
y
[ x) =
1

2
_
[0) [1)
_
[ y) =
1

2
_
[0) i[1)
_
(6.115)
Ces quatre tats appartiennent un quateur de la sphre de Poincar-Bloch,
et on se pose la question du meilleur clonage possible pour les tats de cet
quateur, dont loprateur statistique est
() = [())()[ =
1
2
_
I + cos
x
+ sin
y
_
(6.116)
On peut montrer que le meilleur clonage possible se passe de spin auxiliaire
et fonctionne de la faon suivante
[0
A
0
B
) [0
A
0
B
)
[1
A
0
B
) cos [1
A
0
B
) + sin [0
A
1
B
)
(6.117)
avec 0 /2. Cest bien une transformation unitaire dans H
A
H
B
, qui
transforme des tats orthogonaux en tats orthogonaux. On calcule aisment
les dlits (exercice 6.6.10) avec pour rsultat
T
A
=
1
2
(1 + cos ) T
B
=
1
2
(1 + sin ) (6.118)
Si ce clonage est utilis par ve, son meilleur choix possible est T
A
= T
B
: elle
renvoie Bob un tat aussi proche que possible de loriginal, tout en gardant
pour elle une copie aussi proche que possible de loriginal, ce qui correspond
un clonage symtrique plus performant que le clonage universel BH
T
sym
=
1
2
_
1 +
1

2
_
0.8535 >
5
6
(6.119)
6.5.2 Calcul quantique
Le second sujet de cette section est le calcul quantique. En thorie de
linformation, lunit lmentaire est le bit, qui peut prendre deux valeurs,
conventionnellement 0 ou 1. Ce bit est stock classiquement par un systme
deux tats, par exemple un condensateur qui peut tre non charg (valeur 0 du
bit) ou charg (valeur 1 du bit). Un bit dinformation implique typiquement le
6. tats intriqus 223
transfert de 10
4
10
5
lectrons dans la mmoire vive dun ordinateur actuel.
Une question intressante est alors : est-il possible de stocker linformation
sur des lectrons (ou dautres particules) isol(e)s ? Ainsi que nous lavons
dj vu, un systme quantique deux tats est susceptible de stocker un
bit dinformation : par exemple nous avons utilis au 3.1.3 deux tats de
polarisation orthogonaux dun photon pour stocker un bit. Pour xer les ides,
nous allons plutt utiliser les deux tats de polarisation dun spin 1/2 : par
convention ltat de spin up [+) correspondra la valeur 0, ltat de spin down
[) la valeur 1, et, suivant (6.110), [+) [0), [) [1). Mais, contrairement
au systme classique qui ne peut exister que dans les tats 0 ou 1, le systme
quantique peut exister dans des tats de superposition linaire [) de [0) et [1)
[) = [0) +[1) [[
2
+[[
2
= 1 (6.120)
Au lieu dun bit ordinaire, le systme quantique stocke un bit quantique, ou
qubit, dont la valeur dans ltat (6.120) reste indtermine jusqu la mesure de
la composante z du spin : la mesure donnera le rsultat 0 avec une probabilit
[[
2
, et le rsultat 1 avec une probabilit [[
2
, ce qui nest pas en soi une
proprit particulirement utile. Linformation stocke laide de qubits est
un exemple dinformation quantique. Le thorme de non-clonage implique
quil est impossible de recopier cette information exactement.
Supposons que nous voulions inscrire dans un registre un nombre entre 0
et 7. Il faudra pour cela disposer de 3 bits. En eet, dans un systme de base
2, on peut reprsenter un nombre de 0 7 par une suite de trois nombres 0
ou 1. Un registre classique stockera une des 8 congurations suivantes
0 = 000 1 = 001 2 = 010 3 = 011
4 = 100 5 = 101 6 = 110 7 = 111
Un systme de trois spins 1/2 /, B et ( permettra galement de stocker un
nombre de 0 7, par exemple en faisant correspondre ces nombres aux 8 tats
suivants de trois spins
0 : [000) 1 : [001) 2 : [010) 3 : [011)
4 : [100) 5 : [101) 6 : [110) 7 : [111)
(6.121)
La notation [101) est un abrg pour [1
A
0
B
1
C
). On notera [x), x = 0, . . . , 7
un des huit tats de (6.121), par exemple [5) = [101), et la base de H
3
forme des vecteurs [x) est appele base de calcul. Comme on peut former une
superposition linaire des tats (6.121), on pourrait en conclure que le vecteur
dtat dun sytme de trois spins nous a permis de stocker dun seul coup
2
3
= 8 nombres, et avec n spins on pourrait stocker 2
n
nombres ! Cependant
une mesure des trois spins suivant laxe Oz donnera ncessairement un des
huit tats (6.121). Nous disposons dune importante information virtuelle,
mais lorsque nous cherchons la matrialiser dans une mesure eective, nous
224 Physique quantique
bit de contrle
H
(a) (b)
bit cible
Fig. 6.6 Reprsentation graphique des portes logiques quantiques (a) Porte de
Hadamard. (b) Porte cNOT.
ne faisons pas mieux que le systme classique : la mesure donne un des huit
nombres, et pas les huit la fois.
Les oprations eectues par un ordinateur quantique sont des transfor-
mations unitaires (4.14) dans lespace de Hilbert des tats H
n
des qubits.
Ces oprations sont excutes au moyen de portes logiques quantiques. Il est
possible de montrer que toutes les oprations unitaires dans H
n
peuvent tre
dcomposes en :
des transformations sur des qubits individuels ;
des portes dites control-not (cNOT) agissant sur des paires de qubits,
dnies en (6.125).
Une porte logique individuelle trs souvent utilise est la porte de Hadamard
(gure 6.6(a))
H =
1

2
_
1 1
1 1
_
(6.122)
dont laction sur les vecteurs de base [0) et [1) est
H[0) =
1

2
_
[0) +[1)
_
H[1) =
1

2
_
[0) [1)
_
(6.123)
En appliquant une porte H sur chacun des n qubits dans ltat [0), nous
obtenons la combinaison linaire suivante [) dtats de la base de calcul
[) = H
n
[0 0) = H
n
[0
n
) =
1
2
n/2
2
n
1

x=0
[x) (6.124)
La porte cNOT (gure 6.6(b)) a laction suivante sur un tat deux qubits : si
le premier qubit, appel qubit de contrle, est dans ltat [0), le second qubit,
appel qubit cible, est inchang. Si le qubit de contrle est dans ltat [1), alors
6. tats intriqus 225
les deux tats de base du qubit cible sont changs : [0) [1). La reprsen-
tation matricielle de la porte cNOT est, dans la base [00), [01), [10), [11)
cNOT =

1 0 0 0
0 1 0 0
0 0 0 1
0 0 1 0

=
_
I 0
0
x
_
. (6.125)
Quel gain peut-on attendre dun ordinateur quantique qui fonctionnerait avec
des qubits ? En fait un ordinateur quantique serait susceptible de mener en
parallle un grand nombre doprations. Les oprations lmentaires sur les
qubits sont des volutions unitaires rgies par lquation dvolution (4.11),
ou sa version intgrale (4.14). Dans certains cas, une information utile peut
tre extraite de ces oprations, si lon utilise le calcul parallle quantique. Le
principe dun tel calcul est le suivant : un registre de donnes de n qubits
stocke un tat [) (6.124). On construit ensuite le produit tensoriel [) de
[) avec ltat [0
m
) dun registre de rsultats de 2
m
qubits
[) = [ 0
m
) =
1
2
n/2

x
[x 0
m
) (6.126)
tant donn une fonction f(x) prenant 2
m
valeurs direntes stockes dans
le registre de rsultats, on construit une opration unitaire
23
U
f
telle que
U
f
[x y) = [x [y f(x)])
o est laddition modulo 2 sans retenue. Il est clair que U
2
f
= I, et que
U
f
, qui est une simple permutation des vecteurs de base, est une opration
unitaire. Si U
f
est appliqu sur [) (6.126), le rsultat est
[) [

) = U
f
[) =
1
2
n/2

x
[x f(x))
Lensemble des deux registres contient simultanment les 2
n+m
valeurs du
couple (x, f(x)), bien quune mesure donne toujours un couple unique. Lart
du calcul quantique consiste construire des transformations unitaires condui-
sant des tats naux tels que les valeurs de x qui nous intressent soient
associes des probabilits [a
x
[
2
importantes. Cest une caractristique des
algorithmes quantiques de ne pas donner un rsultat certain, mais de donner
le rsultat avec une certaine probabilit que lon essaie de rendre aussi grande
que possible. Un algorithme classique permet ensuite de vrier rapidement
que le rsultat est correct : par exemple, dans le cas de lalgorithme de Shor,
une fois que lalgorithme quantique a propos une solution possible pour la
factorisation, cette solution peut tre vrie rapidement sur un ordinateur
23. En dehors du cas o la correspondance x f(x) est bijective, la transformation
x f(x) ne peut pas tre rversible : on ne peut pas avoir de transformation U[x) = [f(x)).
226 Physique quantique
classique. Nous allons illustrer la mthode sur lalgorithme de recherche de
Grover. Cest un algorithme qui permet de rechercher une entre dans une
base de donnes non structure, par exemple un numro de tlphone dans
un annuaire lorsque lon connat le numro, mais pas la personne dont on
veut trouver le nom. Si N est le nombre dentres dans la base, un algorithme
classique doit eectuer en moyenne N/2 essais : il ny a pas dautre possibilit
que dexaminer une une toutes les entres. Lalgorithme de Grover permet
de rsoudre le problme en

N oprations.
Soit n le nombre minimum de qubits ncessaire pour reprsenter le
nombre N ; an de simplier les notations, nous prendrons N = 2
n
. Lal-
gorithme de Grover va utiliser n qubits stocks dans le registre de donnes,
plus un qubit auxiliaire stock dans le registre de rsultats. On part de ltat
(voir la gure 6.7)
[) = (H
n
[0
n
)) H[1) =
_
1
2
n/2

x
[x)
_
([0) [1)) = [) ([0) [1))
o le dernier qubit est le qubit auxiliaire et [) le vecteur (6.124). On applique
la porte U
f
U
f
[) =
1
2
n/2
_

x
(1)
f(x)
[x)
_
([0) [1))
En eet,
Si f(x) = 0, ([0) [1)) ([0) [1))
Si f(x) = 1, ([0) [1)) ([0) [1)).
Dans cette opration, le qubit auxiliaire reste non intriqu avec les n autres
qubits. Il est commode de dnir un oprateur O, loracle , dont laction
est la suivante dans la base de calcul
O[x) = (1)
f(x)
[x) (6.127)
ce qui permet de limiter le raisonnement aux n qubits du registre de donnes.
La base de donnes est stocke au moyen de n qubits et on dnit la
fonction f(x), x = 0, 1, , 2
n
1 telle que f(x) = 0 si x ,= y et f(x) = 1
si x = y est solution : f(x) =
xy
. Rappelons que la valeur de y est connue,
mais on ne sait pas o cette valeur se trouve dans la base
24
. Pour simplier
largument, on suppose que la valeur de y est unique. Loprateur de Grover
G est dni par
G = H
n
XH
n
O = H
n
_
2[0)0[ I
_
H
n
O (6.128)
24. On connat la valeur de y (le numro de tlphone), mais pas les donnes associes
y dans la base (le nom de labonn).
6. tats intriqus 227
o
X[x) = (1)

x0
[x) = (2[0)0[ I)[x)
Pour simplier lcriture, nous allons nous servir du vecteur [) (6.124).
Compte tenu de H
2
= I on dduit
H
n
_
2[0)0[ I
_
H
n
= 2H
n
[0)0[H
n
I = 2[)[ I
et donc
G =
_
2[)[ I
_
O (6.129)
Cette construction permet de dessiner le circuit logique quantique correspon-
dant G (gure 6.7).
Fig. 6.7 Circuits logiques de lalgorithme de Grover pour n = 3 : 3 qubits et
un qubit auxiliaire, qui reste non intriqu. Les circuits de G sont dtaills sur la
gure de droite. Laction de loracle O est O[x) = (1)
f(x)
[x) et celle de la bote X :
X[x) = (1)

x0
[x).
La premire itration de lalgorithme va nous montrer comment le rsultat
souhait est obtenu en utilisant un mcanisme dinterfrences. Aprs appli-
cation de loprateur de Grover sur H
n
[0) , le vecteur dtat du registre de
donnes est
[

) =
1

x
(1)
f(x)
_
2[)[ I
_
[x)
=
_

z
2
N
(1)
f(z)
_
[)
1

x
(1)
f(x)
[x)
=
1

x
_
2
N

z
(1)
f(z)
(1)
f(x)
_
[x) =

x
a
x
[x) (6.130)
228 Physique quantique
o nous avons utilis [x) = 1/

N. Prenons pour xer les ides n = 4,


N = 16. Les amplitudes a
x=y
et a
x=y
sont direntes ; daprs (6.130)
a
x=y
=
3
16
a
x=y
=
11
16
Au dpart chaque valeur de x avait une probabilit de 1/16 0.06, alors que
la probabilit de trouver la valeur y dans la base de donnes aprs application
de G est 121/256 0.47, soit prs de 50 %. Le raisonnement prcdent peut
manifestement servir tablir une relation de rcurrence pour les applications
successives de G, mais il est plus commode davoir recours une mthode
gomtrique que le lecteur trouvera expose dans les rfrences.
Le gain de lalgorithme de Grover est limit : on passe de N oprations

N oprations. Un exemple o le gain est exponentiel est celui de la dtermi-


nation de la priode dune fonction f(x). Supposons f(x) dnie sur Z
N
, le
groupe additif des entiers modulo N ; un algorithme mis en uvre sur un ordi-
nateur classique exige un nombre doprations de lordre de N, alors quavec
un ordinateur quantique ce nombre serait O(ln
2
N). Ce rsultat est la base
de lalgorithme de Shor pour la dcomposition dun nombre en facteurs pre-
miers, la fonction f(x) tant alors a
x
mod. N, a entier. Pour un entier N, cet
algorithme requiert O(ln
3
N) oprations sur un ordinateur quantique, alors
que les meilleurs algorithmes classiques exigent O(exp[(ln N)
1/3
]) oprations.
Le principe dalgorithmes fonctionnant sur des ordinateurs quantiques
tant acquis, reste la ralisation concrte dun tel ordinateur. Les avis sur
cette question sont partags : ils vont du pessimisme intgral un optimisme
mesur. lheure actuelle, le record en nombre de qubits est dtenu par un
groupe dIBM (Vandersypen et al. [2001]), qui a obtenu la factorisation de 15 :
15 = 3 5 ( !) laide dun ordinateur quantique utilisant la RMN, mais on
est encore trs loin de rsultats utiles. Un autre schma prometteur est fond
sur la manipulation dions pigs (exercice 11.6.14). Le principal problme
est celui de la dcohrence : en eet les algorithmes quantiques exigent que
lvolution soit unitaire, ce qui implique labsence dinteractions incontrles
avec lenvironnement. Bien sr isoler compltement lordinateur quantique est
impossible : il sagit de rduire au maximum les perturbations induites par
lenvironnement, et de concevoir des algorithmes de correction derreurs in-
vitables en utilisant une information redondante. En dpit des dicults, le
domaine de linformation quantique est en pleine expansion.
6.5.3 Tlportation quantique
La tlportation quantique permet de transfrer de linformation quantique
dun endroit un autre sans que ce transfert soit associ une propaga-
tion physique dune particule qui porte linformation (gure 6.8). Supposons
quAlice souhaite transfrer Bob linformation sur ltat de spin [
A
) dune
6. tats intriqus 229
(
tat
tlporter
information
classique
Bob
paire
intrique
tat tlport
Source de particules intriques
Alice
/
B
Fig. 6.8 Tlportation : Alice eectue une mesure de Bell sur les qubits A et B
et informe Bob du rsultat par une voie classique.
particule / de spin 1/2
[
A
) = [0
A
) +[1
A
) (6.131)
qui lui est a priori inconnu, sans lui transmettre directement cette particule.
Elle ne peut pas faire une mesure du spin, car elle ne connat pas lorientation
du spin de la particule /, et toute mesure projetterait en gnral [
A
) sur
un autre tat. Le principe du transfert de linformation consiste utiliser une
paire auxiliaire de particules intriques B et ( de spin 1/2 partages par Alice
et Bob : la particule B est utilise par Alice et la particule ( est envoye vers
Bob (gure 6.8). Ces particules B et ( se trouvent par exemple dans ltat
intriqu de spin [
BC
)
[
BC
) =
1

2
_
[0
B
0
C
) +[1
B
1
C
)
_
(6.132)
Ltat initial des trois particules [
ABC
) est donc
[
ABC
) =
_
[0
A
) +[1
A
)
_
1

2
_
[0
B
0
C
) +[1
B
1
C
)
_
=

2
[0
A
)
_
[0
B
0
C
) +[1
B
1
C
)
_
+

2
[1
A
)
_
[0
B
0
C
) +[1
B
1
C
)
_
(6.133)
Alice va dabord appliquer sur les qubits / et ( une porte cNOT, le qubit /
jouant le rle du qubit de contrle et le qubit B celui de qubit cible (gure 6.9).
230 Physique quantique
qubit B
H
qubit /
Fig. 6.9 Alice applique une porte cNOT sur les qubits / et B puis une porte de
Hadamard sur le qubit /.
Cette opration transforme ltat initial (6.133) des trois qubits en
[

ABC
) =

2
_
[0
A
)([0
B
0
C
) +[1
B
1
C
)
_
+

2
_
[1
A
)([1
B
0
C
) +[0
B
1
C
)
_
(6.134)
Alice applique ensuite une porte de Hadamard sur le qubit /, ce qui trans-
forme (6.134) en
[

ABC
) =
1
2
_
[0
A
0
B
0
C
) +[0
A
1
B
1
C
) +[1
A
0
B
0
C
) +[1
A
1
B
1
C
)
+[0
A
1
B
0
C
) +[0
A
0
B
1
C
) [1
A
1
B
0
C
) [1
A
0
B
1
C
)
_
(6.135)
Cette quation peut se rcrire
[

ABC
) =
1
2
[0
A
0
B
)
_
[0
C
) +[1
C
)
_
+
1
2
[0
A
1
B
)
_
[0
C
) +[1
C
)
_
+
1
2
[1
A
0
B
)
_
[0
C
) [1
C
)
_
+
1
2
[1
A
1
B
)
_
[0
C
) +[1
C
)
_
(6.136)
La dernire opration dAlice consiste mesurer les deux qubits dans la base
[0), [1). La mesure conjointe par Alice des qubits / et B est appele me-
sure de Bell. Cette mesure projette la paire /B sur lun des quatre tats
[i
A
j
B
), i, j = 0, 1, et le vecteur dtat du qubit ( se lit sur chacune des lignes
de (6.136).
Le cas le plus simple est celui o le rsultat de la mesure est [0
A
0
B
). Le
qubit ( arrive alors Bob dans ltat
[0
C
) +[1
C
)
6. tats intriqus 231
cest--dire dans ltat initial du qubit /, avec les mmes coecients et .
Alice informe Bob par une voie classique (tlphone. . .) que le qubit va lui
arriver dans le mme tat que le qubit /. Si au contraire elle mesure [0
A
1
B
),
le qubit ( est dans ltat
[0
C
) +[1
C
)
et elle informe Bob quil doit appliquer au qubit ( une rotation de autour
de Ox, ou de faon quivalente la matrice
x
exp
_
i

x
2
_
= i
x
Dans le troisime cas ([1
A
0
B
)), il faut appliquer une rotation de autour de
Oz, et dans le dernier cas ([1
A
1
B
)) une rotation de autour de Oy. On note
que dans les quatre cas de gure, Alice ne connat pas les coecients et ,
et elle communique uniquement Bob les informations sur la rotation quil
doit eectuer.
Il est utile dajouter les remarques nales :
aucun moment les coecients et ne sont mesurs, et ltat [
A
)
est dtruit au cours de la mesure faite par Alice. Il ny a donc pas de
contradiction avec le thorme de non-clonage ;
Bob ne connat ltat de la particule ( que lorsquil a reu le rsultat
de la mesure dAlice. La transmission de cette information doit se faire
par une voie classique, une vitesse au plus gale celle de la lumire.
Il ny a donc pas transmission instantane de linformation distance ;
il ny a jamais transport de matire dans la tlportation quantique
25
.
6.6 Exercices
6.6.1 Indpendance du produit tensoriel par rapport
au choix de la base
Vrier que la dnition (6.3) du produit tensoriel de deux vecteurs est bien indpen-
dante du choix de la base dans 1
A
et 1
B
.
6.6.2 Produit tensoriel de deux matrices 2 2
crire explicitement la matrice 4 4 AB produit tensoriel des matrices 2 2 A et B
A =
_
a b
c d
_
B =
_


_
25. Des expriences rcentes de tlportation sont dcrites par Barrett et al. [2004] et
par Riebe et al. [2004].
232 Physique quantique
6.6.3 Proprits des oprateurs statistiques
1. On construit avec les lments de matrice
ii
,
ij
,
ji
et
jj
dun oprateur statistique
dans un espace de dimension d la matrice 2 2
A =
_

ii

ij

ji

jj
_
Montrer que
ii
0,
jj
0 et que det A 0, do [
ij
[
2

ii

jj
. En dduire galement
que si
ii
= 0, alors
ij
=

ji
= 0.
2. Montrer que sil existe un test maximal donnant une probabilit de 100 % pour ltat phy-
sique dcrit par un oprateur statistique , alors cet tat est un cas pur. Montrer galement
que si dcrit un cas pur, et que lon peut crire
=
/
+ (1 )
//
0 1
alors =
/
=
//
.
3. Montrer que Tr
2
= 1 est une condition ncessaire et susante pour un cas pur.
4. Vrier que dni par (6.26) obit bien toutes les proprits dun oprateur statis-
tique.
6.6.4 Structure ne et eet Zeeman du positronium
Le positronium est un tat li lectron-positron trs semblable ltat li lectron-
proton de latome dhydrogne.
1. Calculer lnergie de ltat fondamental du positronium en fonction de celui de latome
dhydrogne. On rappelle que la masse du positron est gale celle de llectron.
2. Dans la suite de lexercice, on sintressera uniquement la structure en spin de ltat
fondamental du positronium. Lespace des tats prendre en compte est donc un espace
1 quatre dimensions, produit tensoriel des espaces des tats de spin 1/2 de llectron et
du positron. Suivant les notations du 6.1.2, on notera [
1

2
) un tat o la composante z
du spin de llectron est
1
/2 et celle du positron
2
/2, avec = 1. Dterminer laction
des oprateurs
1x

2x
,
1y

2y
et
1z

2z
sur les quatre tats de base [ ++), [ +), [ +)
et [ ) de 1. En dduire laction sur ces tats de

1

2
=
1x

2x
+
1y

2y
+
1z

2z
3. Montrer que les quatre vecteurs
[I) = [ + +)
[II) =
1

2
([ +) +[ +))
[III) = [ )
[IV ) =
1

2
([ +) [ +))
forment une base orthonorme de 1 et que ces vecteurs sont vecteurs propres de
1

2
avec des valeurs propres 1 et 3.
4. Dterminer les projecteurs 1
1
et 1
3
sur les sous-espaces des valeurs propres 1 et 3,
en crivant ces projecteurs sous la forme
I +
1

2
6. tats intriqus 233
5. Montrer que loprateur 1
12
1
12
=
1
2
(I +
1

2
)
change les valeurs de
1
et
2
1
12
[
1

2
) = [
2

1
)
6. Le hamiltonien H
0
du systme de spins est donn en labsence de champ extrieur par
H
0
= E
0
I +A
1

2
A > 0
o E
0
et A sont des constantes. Dterminer les vecteurs propres et valeurs propres de H
0
.
7. Le positronium est plac dans un champ magntique

B uniforme et constant parallle
Oz. Montrer que le hamiltonien devient
H = H
0

q
e

2m
B(
1z

2z
)
o m est la masse de lelectron et q
e
sa charge. Dterminer la matrice reprsentative de H
dans la base [I), [II), [III), [IV ). On dnit le paramtre x par
q
e

2m
B = Ax
Dterminer les valeurs propres de H et tracer sur un graphique leur dpendance en fonction
de x.
6.6.5 Ondes de spin et magnons
NB : Cet exercice utilise les notations et les rsultats des questions 2 5 de lexercice
prcdent. On peut reprsenter un corps ferromagntique une dimension comme une
chane de spins 1/2 : N spins 1/2 numrots n = 0, . . . , N 1, N 1, sont disposs
en chaque point dun rseau une distance l lun de lautre. Il sera commode dutiliser
des conditions aux limites priodiques, o le spin N est identi au spin 0 : N 0. On
suppose que chaque spin peut interagir uniquement avec ses deux plus proches voisins et le
hamiltonien scrit en fonction dune constante A
H =
1
2
NAI
1
2
A
N1

n=0

n

n+1
1. Montrer que toute valeur propre E de H vrie E 0 et que le minimum E
0
corres-
pondant ltat fondamental est atteint quand tous les spins sont orients dans la mme
direction. Dans la suite de lexercice on choisira cette direction comme axe des z. Un choix
possible pour ltat fondamental [
0
) est alors
26
[
0
) = [ + + + . . . + ++)
2. Montrer que H scrit
H = NAI A
N1

n=0
1
n,n+1
= A
N1

n=0
(I 1
n,n+1
)
26. Tout tat obtenu partir de [
0
) par une rotation de lensemble des spins dun mme
angle autour dun mme axe est encore un tat fondamental possible.
234 Physique quantique
o
1
n,n+1
=
1
2
(I +
n

n+1
)
En utilisant le rsultat de la question 5 de lexercice prcdent, montrer que les vecteurs
propres de H sont des combinaisons linaires de vecteurs o le nombre de spins up moins
le nombre de spins down est une constante. Soit [
n
) ltat o le spin n est down, tous les
autres spins tant up. Quelle est laction de H sur [
n
) ?
3. On cherche des vecteurs propres [k
s
) de H comme combinaisons linaires des [
n
).
Compte tenu de la symtrie cyclique, on pose
[k
s
) =
N1

n=0
e
ik
s
nl
[
n
)
avec
k
s
=
2s
Nl
s = 0, 1, . . . N 1
Montrer que [k
s
) est vecteur propre de H et dterminer lnergie correspondante E
k
.
Montrer que lnergie est proportionnelle k
2
s
si k
s
0. On associe ltat [k
s
) de
(pseudo-)vecteur donde k
s
et dnergie E
k
une particule appele magnon.
6.6.6 cho de spin et dcomposition des niveaux
en RMN
1. Pour diverses raisons, il est important de mesurer avec prcision le temps de relaxation
T
2
( 5.2.3 et 6.4.2) dans des expriences de RMN. Dans le rfrentiel en rotation, le signal
RMN a(t) prend la forme ( est le dsaccord)
a(t) e
it/2
e
t/T
2
.
Calculer la transforme de Fourier a() de a(t)
a() =
_

0
dt e
it
a(t).
On pourrait esprer dduire T
2
de la largeur 1/T
2
du pic de la partie relle de a(). Cepen-
dant, les direntes molcules auront des dsaccords dirents, par exemple parce que

B
0
peut tre lgrement inhomogne, ce qui conduit des frquences de Larmor direntes, de
sorte que les signaux des direntes molcules interfrent destructivement, et a(t) dcrot
avec un temps caractristique beaucoup plus petit que T
2
. Pour contourner cette dicult,
on applique la squence suivante doprations sur la matrice statistique (6.57) : volution
libre pendant t/2, rotation de autour de laxe y et volution libre pendant t/2. Montrer
quen labsence de relaxation, la matrice statistique voluerait partir de (t = 0) (6.57)
selon
(t = 0) (t) = U(t) (t = 0) U

(t)
U(t) = exp
_
i
z
t
4
_
(i
y
) exp
_
i
z
t
4
_
Montrer que U(t) = i
y
, et que si lon prend en compte la relaxation (t) est
(t) =
1
2
_
I +
1
2
p
y
e
t/T
2
_
6. tats intriqus 235
indpendamment du dsaccord . Montrer que la mesure de la dcroissance de la hauteur
du pic de a() permet une dtermination able de T
2
, et expliquer pourquoi cette squence
doprations sappelle cho de spin .
2. Considrons deux noyaux identiques de spin 1/2 (par exemple deux protons) appartenant
une mme molcule observe dans un exprience de RMN. Les deux spins nuclaires ont
un hamiltonien dinteraction H
12
, qui, dans le cas le plus simple, a la forme suivante
H
12
=
12

(1)
z

(2)
z
Montrer que loprateur dvolution correspondant est donn par
U
12
(t) = exp(iH
12
t/) = I
12
cos
12
t i[
(1)
z

(2)
z
] sin
12
t
Montrer lidentit suivante
U[1
(1)
x
()] exp(iH
12
t/)U[1
(1)
x
()] exp(iH
12
t/) = I
12
o U[1
(1)
x
()] est une rotation de du spin 1 autour de laxe x. partir de cette quation,
montrer que la squence doprations
evolution pendant t rotation de autour de Ox evolution pendant t
rotation de autour de Ox
ramne les spins leur conguration originale t = 0. La squence prcdente doprations
est utilise en calcul quantique RMN. Elle repose sur la proprit suivante :
1
12
est de
lordre de la centaine de millisecondes, tandis quune rotation prend quelques dizaines de
microsecondes.
3. Montrer que le hamiltonien complet des deux spins est, dans le rfrentiel en rotation
H
tot
=
1
2

(1)

(1)
z
+
1
2

(2)

(2)
z

1
2

(1)
1

(1)
x

1
2

(2)
1

(2)
x
+
12

(1)
z

(2)
z
o
(i)
est le dsaccord et
(i)
1
la frquence de Rabi pour le spin (i). La dirence

(1)

(2)
= (B
(1)
0
B
(2)
0
)
est le dplacement chimique ( 5.2.3). Quels sont les quatre niveaux dnergie en labsence
de champ de radiofrquences (
(1)
1
=
(2)
1
= 0) ? Introduisons loprateur
27

z
=
1
2
(
(1)
z
+
(1)
z
)
On peut montrer que les transitions permises correspondent
z
= 1, tandis que

z
= 2 et
z
= 0 sont interdites. Montrer que les quatre frquences qui apparaissent
dans le signal RMN sont

(1)
+
12

(1)

12

(2)
+
12

(2)

12
Tracer qualitativement le schma de niveaux et comparer avec la gure 5.10.
27.
z
est la composante z du spin total, voir chapitre 10.
236 Physique quantique
6.6.7 Non-unicit de loprateur statistique
pour le spin 1/2
Soit O le centre de la sphre de Poincar-Bloch et

b =

OM le vecteur de Bloch. Traons
une corde de la sphre passant par lextrmit de

b. Cette corde coupe la sphre en deux
points P
1
et P
2
; dnissons les vecteurs unitaires
n
1
=

OP
1
, n
2
=

OP
2
.
Montrer que le vecteur de Bloch peut scrire

b = n
1
+ ( n
2
n
1
) = (1 ) n
1
+ n
2
, 0 < < 1
Montrer que la matrice statistique dnie par ce vecteur

b est
=
1
2
(1 ) (I + n
1
) +
1
2
(I + n
2
) (6.137)
Montrer que lon peut utiliser la prparation suivante : probabilit p
1
= (1 ) pour ltat
[+, n
1
) et probabilit p
2
= pour ltat [+, n
2
)
= p
1
[+, n
1
)+, n
1
[ +p
2
[+, n
2
)+, n
2
[
En dduire quil existe une innit de prparations de .
6.6.8 Photons intriqus en polarisation
On considre deux photons partant en sens inverse, lun (1) suivant Oz et lautre (2)
suivant Oz, dans un tat de polarisation intriqu
[) =
1

2
_
[x)
1
[y)
2
[y)
1
[x)
2
_
=
1

2
([xy) [yx))
Les tats [x) et [y) sont des tats de polarisation linaire suivant Ox et Oy.
1. Soit
[) = cos [x) + sin [y)
ltat de polarisation linaire suivant la direction n

du plan xOy et [

) ltat de polari-
sation orthogonale, voir (6.69). Montrer que
[) =
1

2
([

) [

))
Ltat [) est donc invariant par rotation autour de Oz.
2. crire [) en fonction des tats de polarisation circulaire [D) et [G) (6.43) en prenant
garde lorientation des axes (gure 6.10) : le sens de la rotation dpend de la direction de
propagation
[) =
i

2
([DD) [GG))
Vrier en utilisant (6.69) que cette deuxime forme de [) est bien invariante par rotation
autour de Oz.
3. Montrer que ltat
[) =
1

2
([xx) +[yy))
est galement invariant par rotation autour de Oz. Donner son expression en fonction des
tats de polarisation circulaire
28
.
28. Les tats [) et [) sont tous deux de moment angulaire nul. Si les deux photons
proviennent de la dsintgration dune particule de spin 0, le choix entre les deux tats
dpend de la parit de la particule mre : voir lexercice 14.5.4.
6. tats intriqus 237
G
x
x
y
y
z
z
D
G
D
Fig. 6.10 Conguration des polarisations des photons intriqus.
6.6.9 tats GHZ
On suppose quune particule instable se dsintgre en trois particules identiques de
spin 1/2, ,, B et ( mises dans un plan, dans une conguration o les trois impulsions font
entre elles un angle de 2/3 et dans ltat intriqu de spin
[) =
1

2
_
[ + ++) [ )
_
Trois exprimentateurs, Alice (a), Bob (b) et Charlotte (c) peuvent mesurer la composante
du spin suivant une direction perpendiculaire la direction de propagation de chaque par-
ticule (gure 6.11). Le plan des impulsions est le plan horizontal, laxe Oz est choisi le long
de la direction de propagation (il dpend donc de la particule), laxe Oy est vertical et
x = y z.
O
z
y
x
y
x
z
Alice
Bob
Charlotte
a
b
c
z
y
x
Fig. 6.11 Conguration dune exprience de type GHZ.
238 Physique quantique
1. On considre les trois oprateurs

a
=
ax

by

cy

b
=
ay

bx

cy

c
=
ay

by

cx
En utilisant laction des oprateurs
x
et
y
sur les tats [+) et [), montrer que

a
[) =
b
[) =
c
[) = [)
Soit A
x
= 1 le rsultat de la mesure de
x
pour le spin , par Alice, , C
y
le rsultat
de la mesure de
y
pour le spin ( par Charlotte. Montrer que
A
x
B
y
C
y
= +1 A
y
B
x
C
y
= +1 A
y
B
y
C
x
= +1
2. Supposons quau lieu de dcider de mesurer une composante suivant Ox et deux compo-
santes suivant Oy, les trois exprimentateurs dcident de tous mesurer
x
. Cette dcision
peut tre prise alors que les trois spins sont en vol et ne peuvent plus communiquer entre
eux. Montrer que

ax

bx

cx
[) [) = [)
et par consquent A
x
B
x
C
x
= 1. Monter que ce rsultat est incompatible avec celui de la
question 1.
Montrer que =
a

c
et en dduire que ,
a
,
b
et
c
peuvent tre mesurs
simultanment. Discuter la faon dont la contextualit se manifeste dans cette exprience.
6.6.10 Thorme de non-clonage quantique
Eectuer la trace partielle pour montrer (6.113) et en dduire lexpression (6.118) des
dlits.
6.6.11 Interfrences des temps dmission
Dans une exprience ralise par une collaboration Nice-Genve
29
, un faisceau laser
(laser de pompe) incident de longueur donde = 655 nm arrive sur un cristal non linaire
(gure 6.12). Une fraction des photons incidents est convertie en paires de photons de lon-
gueur donde 2 = 1 310 nm, chaque photon partant dans une des deux bres optiques et
traversant ensuite un interfromtre de Mach-Zehnder (MZ) (cf. 1.4.5). Ces interfro-
mtres ont un bras court et un bras long, la dirence entre les deux bras tant l = 20 cm.
Une lame permet de faire varier le chemin optique de sur le bras long de linterfromtre
de droite. La longueur de cohrence ( 5.4.2) l
coh
40 m des photons convertis est trs
petite par rapport l : l
coh
_l (alors que la longueur de cohrence du laser de pompe
est voisine de 100 m).
1. On fait varier la phase sur le bras long de linterfromtre de droite. Montrer que le
taux de comptage des photons par le dtecteur D
1
est indpendant de .
2. On dtecte les deux photons en concidence dans D
1
et D
2
, avec une fentre de conci-
dence de lordre de 0.1 ns ; comme le faisceau pompe est continu, on ne dispose daucune
information sur le temps de formation dune paire de photons. Montrer quil nest pas pos-
sible de distinguer entre les deux chemins court-court et long-long suivis par les photons. En
dduire que si lon fait varier on obtient une variation sinusodale du taux de comptage en
concidence, mais que les taux de dtection individuels dans D
1
et D
2
restent indpendants
de . Suggestion : montrer que si lon supprime les deux diviseurs de faisceau du MZ de
gauche, on peut dduire une information sur le trajet suivi par le photon de droite. Que se
passe-t-il si lon supprime lensemble du dispositif de gauche (MZ et dtecteurs) ?
29. Tanzilli et al. [2002].
6. tats intriqus 239
1310 nm
laser pompe
655 nm
MZ MZ
bres optiques
D
1
D
2
cristal

1310 nm
Fig. 6.12 Interfrences des temps dmission.
6.7 Bibliographie
Le produit tensoriel et loprateur statistique sont traits dans Messiah [1959], cha-
pitres VII et VIII ou Cohen-Tannoudji [1973] et al., complments E
III
et E
IV
. Deux rf-
rences plus rcentes sont Isham [1995], chapitre 6 ou Basdevant et Dalibard [2001], annexe D.
Une discussion approfondie des concepts fondamentaux est donne par Mermin [1998]. Pour
les applications de loprateur statistique la mcanique statistique et les proprits de len-
tropie de von Neumann, on pourra consulter Balian [1991], chapitres 2 5, Diu et al. [1990],
chapitre 2 ou Le Bellac et al. [2004], chapitre 2. Les applications de loprateur statistique
la RMN sont discutes par exemple par Levitt [2001], chapitre 10. Il existe de nombreux
exposs sur les ingalits de Bell, parmi lesquels on peut recommander ceux de Peres [1993],
chapitres 6 et 7, Isham [1995], chapitres 8 et 9, Mermin [1993], ou Lalo [1999] ; le premier
exemple du 6.3.1 est d Wigner [1970]. On trouvera dans ces rfrences une discussion
de la contextualit et des thormes de Gleason et de Kochen-Specker. Les cours de Cohen-
Tannoudji [1989] et [1990] contiennent un expos trs complet de la thorie de la mesure
et de la dcohrence ; voir aussi Zurek [1991] et [2003], Leggett [2002a], [2002b] et [2005],
Joos et Zeh [1985], Schlossauer [2004] et dEspagnat [1995]. Lexpos du 6.4.5 suit Bal-
lentine [1990] ; voir galement Cohen-Tannoudji [1990]. Pour une excellente introduction
au calcul quantique, on pourra consulter le livre de Nielsen et Chuang [2000] ; des livres
plus rcents (et plus courts !) sont ceux de Stolze et Suter [2004] et Le Bellac [2006]. Le
thorme de non-clonage quantique et ses applications sont traits en dtail par Scarani
et al. [2005] ; voir galement Buzek et Hillery [1996]. On trouvera une version grand public
de la tlportation dans Zeilinger [2000]. Des expriences sur la tlportation sont dcrites
par Barrett et al. [2004] et Riebe et al. [2004]. Les articles historiques (antrieurs
1982) ont t rassembls dans un ouvrage dit par Wheeler et Zurek [1983]. On y trouvera
en particulier larticle original EPR (Einstein et al. [1935]).
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Chapitre 7
Mathmatiques de la mcanique
quantique II : dimension innie
N
ous avons vu au chapitre 4 que les relations de commutation cano-
niques imposaient dutiliser un espace des tats de dimension innie, dont
le traitement rigoureux exigerait un outillage mathmatique important. Heu-
reusement les physiciens peuvent en gnral se contenter de transposer au
cas de la dimension innie les rsultats dmontrs dans le cas de la dimen-
sion nie, avec des modications simples que nous allons indiquer, sans avoir
se lancer dans des mathmatiques trop complexes. Nanmoins il nest pas
inutile dtre conscient des impasses sur la rigueur dont les physiciens sont
coutumiers, an dviter dventuelles mauvaises surprises.
Lobjectif de ce chapitre est donc dune part dillustrer sur quelques
exemples concrets les nouveauts apportes par la dimension innie, et dautre
part de donner des rgles de calcul pratiques, et en particulier dcrire la d-
composition spectrale des oprateurs hermitiens et unitaires. Les explications
mathmatiques sont un peu plus dtailles que celles donnes habituellement
dans les manuels de mcanique quantique. Le lecteur intress uniquement
par les aspects pratiques peut passer directement la section 7.3, o sont
rassembls les rsultats essentiels pour la suite.
7.1 Espaces de Hilbert
7.1.1 Dnitions
Lespace des tats de la mcanique quantique est un espace de Hilbert
H, en gnral de dimension innie. La dnition axiomatique dun espace de
Hilbert est la suivante.
242 Physique quantique
1. Cest un espace vectoriel qui, pour les besoins de la mcanique quan-
tique, est dni sur le corps des complexes. Les vecteurs de cet espace
sont nots [).
2. Cet espace est muni dun produit scalaire dni positif ; si [) et [)
sont deux vecteurs, ce produit scalaire est not [) et il vrie
[) = ([))

(7.1)
[ +) = [) +[) (7.2)
[) = [[[[
2
= 0 [) = 0 (7.3)
tant un nombre complexe arbitraire ; [[[[ dsigne la norme de [).
3. H est un espace complet, cest--dire un espace o toute suite de Cauchy
a une limite : si une suite de vecteurs [
(l)
) de H est telle que [[
(l)

(m)
[[ 0 pour l, m , alors il existe un vecteur [) de H tel que
[[
(l)
[[ 0 pour l . Si H nest pas complet, on peut toujours lui
rajouter les vecteurs limites de suites de Cauchy et le rendre complet
1
.
4. Un espace de Hilbert est caractris par sa dimension : tous les es-
paces de mme dimension sont isomorphes. La dimension dun espace
de Hilbert peut tre nie et gale N, elle peut tre innie dnombrable,
ou bien non dnombrable. Les espaces de Hilbert qui interviennent en
mcanique quantique sont soit de dimension nie, soit de dimension
innie dnombrable.
Nous avons tudi en dtail au chapitre 2 les espaces de Hilbert de dimension
nie. Si la dimension est N, il faut N vecteurs unitaires orthogonaux [n), n =
1, . . . , N pour former une base orthonorme : [1), [2), . . . , [n), . . . , [N). Dans
le cas dnombrable, il existe une suite dnombrable de vecteurs unitaires or-
thogonaux [1), [2), . . . , [n), . . . formant une base de H : tout vecteur de H peut
scrire comme combinaison linaire de ces vecteurs de base
[) =

n=1
c
n
[n) (7.4)
mais contrairement au cas de la dimension nie, toute combinaison de la
forme (7.4) nest pas un vecteur de H! En eet, le carr de la norme de [)
est donn par
[[[[
2
=

n=1
[c
n
[
2
(7.5)
et (7.4) ne dnit un vecteur que si cette norme est nie : la srie dans (7.5)
doit tre une srie convergente

n=1
[c
n
[
2
<
1. Cet axiome est donc en fait un peu superu. Il est automatiquement vri dans le
cas de la dimension nie.
7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 243
Dans ces conditions, quel que soit > 0, il existe un entier N tel que le vecteur
[
N
) dni par la combinaison suivante nie de vecteurs de base
[
N
) =
N

n=1
c
n
[n)
vrie
[[
N
[[
2
=

n=N+1
[c
n
[
2
(7.6)
Autrement dit, il est possible dapprocher [) par un vecteur [
N
) dont la
norme dire arbitrairement peu de celle de [). On peut maintenant ap-
procher les c
n
par des nombres rationnels, et on voit quil est possible de
construire dans H une suite dnombrable de vecteurs qui soit dense
2
dans
H. Cette proprit, commune aux espaces de dimension nie et dnombrable,
sappelle la sparabilit de lespace de Hilbert : les espaces de Hilbert de la
mcanique quantique sont sparables.
La convergence dnie par (7.6) est la convergence en norme, aussi appele
convergence forte : on dit quune suite de vecteurs [
(l)
) converge en norme
vers [) pour l si quel que soit > 0, il existe un entier N tel que pour
l N
[[
(l)
[[ l N (7.7)
Il existe un autre type de convergence, la convergence faible : une suite de
vecteurs [
(l)
) converge faiblement vers [) si pour tout vecteur [) de H
lim
l

(l)
[) = [) (7.8)
Nous naurons pas nous servir de la convergence faible
3
, mais lexistence de
cette convergence permet dillustrer une dirence avec la dimension nie :
les deux convergences sont identiques pour un espace de dimension nie, mais
non pour un espace de dimension innie. La convergence forte implique la
convergence faible, mais non linverse (exercice 7.4.1).
7.1.2 Ralisations despaces sparables et de dimension
innie
Tous les espaces de Hilbert sparables et de dimension innie sont iso-
morphes ; cependant les ralisations concrtes peuvent a priori sembler di-
rentes et il est intressant de pouvoir les identier. Nous allons dnir succes-
sivement les espaces
(2)
, L
(2)
[a, b] et L
(2)
(R), qui sont tous sparables et de
dimension innie.
2. Un ensemble de vecteurs [
()
) est dense dans 1 si pour tout > 0 et pour tout
vecteur [) de 1 on peut trouver un [
()
) tel que [[
()
[[ < .
3. Elle intervient par exemple dans certains problmes de thorie quantique des champs.
244 Physique quantique
(i) Espace
(2)
. Un vecteur [) est dni par une suite innie de nombres
complexes c
1
, . . . , c
n
. . . telle que
[[[[
2
=

n=1
[c
n
[
2
< (7.9)
Comme dans (7.4), les c
n
sont les composantes de [). Vrions que [+)
appartient H. Si [) a pour composantes d
n
, tant donn que
[c
n
+d
n
[
2
2([c
n
[
2
+[[
2
[d
n
[
2
)
il est clair que [[ +[[ < . Le produit scalaire de deux vecteurs
[) =

n=1
d

n
c
n
est bien dni car, daprs lingalit de Schwartz (2.10)
[[)[ =

n=1
d

n
c
n

[[[[ [[[[
Vrions ensuite que
(2)
est complet. Soit [
(l)
) et [
(m)
) deux vecteurs de
composantes c
(l)
n
et c
(m)
n
. Si [[
(m)

(l)
[[ < pour l, m > N, cela veut dire
que
_

n=1

c
(l)
n
c
(m)
n

2
_
1/2
<
Lingalit est a fortiori vraie pour chaque valeur individuelle de n et, pour n
x, les nombres c
(l)
n
forment une suite de Cauchy qui converge vers c
n
pour
l . On montre facilement (exercice 7.4.1) que le vecteur
(l)
converge
vers [) =

n
c
n
[n) pour l
lim
l

c
n
c
(l)
n

2
= lim
l
[[
(l)
[[
2
= 0
Enn
(2)
est de dimension dnombrable par construction.
(ii) Espace L
(2)
[a, b]. Nous allons maintenant introduire une classe des-
paces vectoriels qui vont jouer un rle capital, les espaces fonctionnels.
Lexemple le plus simple est celui des fonctions de carr sommable sur linter-
valle [a, b]. Considrons les fonctions complexes (x) telles que
4
_
b
a
dx[(x)[
2
< (7.10)
4. Deux fonctions (x) et (x) telles que
_
b
a
dx [(x) (x)[
2
= 0
reprsentent le mme vecteur de 1 : [[ [[ = 0.
7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 245
ou fonctions de carr sommable sur lintervalle [a, b]. Ces fonctions forment un
espace vectoriel, not L
(2)
[a, b]. En eet (i) (x)+(x) est de carr sommable
si (x) et (x) le sont (ii) le produit scalaire [)
[) =
_
b
a
dx

(x)(x) (7.11)
est bien dni en raison de lingalit de Schwartz

_
b
a
dx

(x)(x)

_
b
a
dx[(x)[
2
_
b
a
dx[(x)[
2
= [[[[
2
[[[[
2
(7.12)
Le fait que L
(2)
[a, b] soit complet rsulte dun thorme d Riesz et Fischer,
et la sparabilit rsulte dun thorme standard de lanalyse de Fourier : toute
fonction de carr sommable (x) peut scrire, au sens de la convergence en
moyenne (ou en norme), comme la somme dune srie de Fourier
(x) =

n=
c
n
1
_
(b a)
exp
_
2inx
b a
_
(7.13)
c
n
=
1
_
(b a)
_
b
a
dx(x) exp
_

2inx
b a
_
(7.14)
Les fonctions

n
(x) =
1
_
(b a)
exp
_
2inx
b a
_
(7.15)
forment une base orthonorme dnombrable de L
(2)
[a, b], qui est donc un
espace de Hilbert sparable.
(iii) Espace L
(2)
(R). Quand lintervalle [a, b] sidentie la droite
relle R, [a, b] [, +], on obtient lespace de Hilbert L
(2)
(R) (ou
L
(2)
(, +)), lespace des fonctions de carr sommable sur [, +].
Bien que la dmonstration soit plus dlicate, on peut montrer que L
(2)
(R)
reste un espace sparable, et donc isomorphe
(2)
.
7.2 Oprateurs linaires sur H
7.2.1 Domaine et norme dun oprateur
On dnit des oprateurs linaires sur H comme dans le cas de la di-
mension nie. Cependant il existe des dirences importantes. Il peut arriver,
et cest trs souvent le cas en mcanique quantique, quun oprateur ne soit
pas dni pour tout vecteur de H, mais seulement sur un sous-ensemble de
vecteurs de H. Soit par exemple loprateur A agissant dans
(2)
de la faon
suivante : si [) a pour composantes c
1
, c
2
, . . . , c
n
, . . ., alors A[) a pour
composantes c
1
, 2c
2
, . . . , nc
n
, . . .. Dans L
(2)
[a, b], cet oprateur correspond
246 Physique quantique
la direntiation un facteur multiplicatif prs, comme on le voit immdia-
tement en examinant la dcomposition de Fourier (7.13). Il est clair que la
norme au carr de A[), donne par
[[A[[
2
=

n
n
2
[c
n
[
2
peut diverger alors que

n
[c
n
[
2
converge : il sut par exemple de prendre
c
n
= 1/n. Autrement dit A[) nest pas un vecteur de H. On appelle domaine
de A, not T
A
, lensemble des vecteurs [) tel que A[) soit un vecteur de H.
Dans lexemple ci-dessus, le domaine de A est lensemble des vecteurs tels que

n
n
2
[c
n
[
2
< . Il est facile de se convaincre que ce domaine est dense dans
H. En pratique un oprateur A ne prsente un intrt que si son domaine est
dense dans H.
Si A[) existe quel que soit [), on dit que loprateur A est born : on
doit alors avoir [[A[[ < quel que soit [). Le maximum de [[A[[/[[[[ est
appel la norme de A, qui est note [[A[[
[[A[[ = sup
||||=1
[[A[[ (7.16)
Si la norme de [[A[[ nexiste pas, A est dit non born. Les oprateurs non
borns sont dun maniement beaucoup plus dlicat que les oprateurs borns.
Malheureusement ils sont omniprsents en mcanique quantique.
Dans L
(2)
[0, 1], loprateur X qui (x) fait correspondre la fonction
x(x)
(x) (X)(x) = x(x) (7.17)
est un oprateur born de norme un. En revanche loprateur d/dx, qui (x)
fait correspondre sa drive
(x)
d(x)
dx
(7.18)
nest pas un oprateur born. Nous lavons dj vu ci-dessus ; un autre argu-
ment simple consiste trouver une fonction telle que la norme de (x) soit
nie, mais non celle de

(x). Par exemple, si


(x) = x
1/4
d(x)
dx
=
1
4
x
5/4
la norme de est nie, mais non celle de

car
_
1
0
dxx
1/2
= 2
_
1
0
dx
1
16
x
5/2
diverge ` a x = 0
Les problmes de domaine peuvent rendre dlicats la dnition de la somme
et du produit de deux oprateurs non borns. Par exemple on ne peut a priori
7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 247
dnir la somme A+B de deux oprateurs non borns A et B que sur linter-
section T
A
T
B
des deux domaines, ce qui peut devenir problmatique si cette
intersection est rduite au vecteur nul ! Lorsque que deux oprateurs A et B
sont gaux sur un mme domaine T
A
, mais que le domaine de B contient celui
de A : T
A
T
B
, on dit que B est un prolongement de A : A B. Donnons
un exemple : la relation de commutation canonique (4.45) entre les oprateurs
position X et impulsion P, crite pour une seule dimension despace (d = 1)
[X, P] = iI (7.19)
implique quau moins un des deux oprateurs est non born (exercice 7.4.3).
Le membre de gauche [X, P] de (7.19) nest dni a priori que sur un sous-
ensemble de H, tandis que le membre de droite iI est dni pour tout vecteur
de H. Lcriture correcte de la relation de commutation canonique est donc
[X, P] iI
Notons une autre dirence avec la dimension nie : alors que dans un espace
vectoriel de dimension nie lexistence dun inverse gauche entrane celle
dun inverse droite, et rciproquement, cette proprit nest plus vraie en
dimension innie
5
. Soit par exemple les oprateurs A et B dnis par leur
action sur les composantes c
n
dun vecteur [)
A(c
1
, c
2
, c
3
. . .) = (c
2
, c
3
, c
4
. . .) B(c
1
, c
2
, c
3
. . .) = (0, c
1
, c
2
, . . .)
alors
BA(c
1
, c
2
, c
3
. . .) = B(c
2
, c
3
, c
4
. . .) = (0, c
2
, c
3
, . . .)
AB(c
1
, c
2
, c
3
. . .) = A(0, c
1
, c
2
, . . .) = (c
1
, c
2
, c
3
, . . .)
et AB = I tandis que BA ,= I, bien que A et B soient tous deux borns.
7.2.2 Conjugaison hermitienne
Dans le cas dun oprateur born, il ny a pas de dicult de principe pour
dnir loprateur hermitien conjugu A

de A par
[A) = A

[) (7.20)
Comme dans le cas de la dimension nie, on dira que A est hermitien si A = A

et on aura alors
[A) = A[) (7.21)
Les choses se compliquent si A nest pas born en raison des questions de
domaine. Tout dabord (7.20) ne peut dnir A

que si T
A
est dense dans H.
5. Un exemple important dun tel oprateur en physique est loprateur de Mller de la
thorie de la diusion.
248 Physique quantique
Ensuite le domaine de dnition de A

est en gnral plus grand que celui de


A : T
A
T
A
. Nous allons le voir sur un exemple dans un instant. En gnral
pour un oprateur non born vriant (7.21), on naura pas A = A

mais
plutt A A

. Les mathmaticiens rservent la dnomination oprateurs


hermitiens aux oprateurs tels que A A

, et appellent auto-adjoints
les oprateurs tels que A = A

.
Illustrons cette discussion par un exemple dans L
(2)
[0, 1], qui va nous fami-
liariser avec le produit scalaire et la conjugaison hermitienne dans cet espace.
Soit A
0
loprateur id/dx, dni sur le domaine T
A
0
des fonctions (x) de
L
(2)
[0, 1], drivables et dont la drive est de carr sommable, et vriant de
plus les conditions aux limites (0) = (1) = 0, do lindice 0 de A
0
. Il
est intuitivement vident, et facile vrier, que ce domaine est dense dans
L
(2)
[0, 1]. Montrons dabord que A
0
est hermitien ; (x) tant une fonction de
L
(2)
[0, 1] drivable et dont la drive appartient L
(2)
[0, 1]
[A
0
) =
_
1
0
dx

(x)
_
i
d
dx
(x)
_
= i
_
1
0
dx

(x)

(x)
A
0
[) =
_
1
0
dx
_
i
d
dx
(x)
_

(x) = i
_
1
0
dx(

(x))

(x)
[A
0
) A
0
[) = i[

(x)(x)]
1
0
= 0 (7.22)
On remarquera la ncessit pour lhermiticit du facteur i et des conditions
aux limites. On peut dnir A

0
sur un domaine plus grand que T
A
0
. En
eet, pour des fonctions (x) non contraintes par des conditions aux limites,
cest--dire telles que (0) et (1) soient quelconques
A

0
[) = i
_
1
0
dx(

(x))

(x)
= i[

(x)(x)]
1
0
i
_
1
0
dx

(x)

(x) = [A
0
)
et par consquent A
0
A

0
. Enn dnissons A
C
comme loprateur id/dx
agissant dans le domaine T
A
C
des fonctions (x) de L
(2)
[0, 1], drivables, dont
la drive appartient L
(2)
[0, 1], et vriant les conditions aux limites
(1) = C(0) [C[ = 1
Loprateur A
C
est auto-adjoint. En eet
A
C
[) [A
C
) = i(C

(1)

(0))(0)
La condition ncessaire et susante pour que le membre de droite sannule
6
est que (1) = C(0), ce qui montre que le domaine de loprateur hermitien
6. Noter que C

= 1/C.
7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 249
conjugu est aussi T
A
C
: A

C
= A
C
. Les oprateurs A
C
reprsentent pour
chaque valeur de C des prolongements dirents de A
0
: mme si la dnition
est superciellement la mme (A = id/dx), la dirence des domaines fait
que A
C
et A
C
sont des oprateurs dirents pour C ,= C

! On le vrie
en montrant que les valeurs propres et vecteurs propres de A
C
et A
C
sont
dirents pour C ,= C

(exercice 7.4.3).
7.3 Dcomposition spectrale
7.3.1 Oprateurs hermitiens
Le thorme de dcomposition spectrale qui gnralise (2.31) est en toute
rigueur valable uniquement pour les oprateurs auto-adjoints
7
. Suivant la tra-
dition des physiciens nous ne ferons dsormais plus la dirence entre hermi-
tien et auto-adjoint, et nous parlerons uniquement doprateurs hermitiens. Si
un oprateur A est hermitien, et mme sil est born, lquation aux valeurs
propres
A[) = a[) (7.23)
na pas toujours de solution. Par exemple dans L
(2)
(R) loprateur id/dx
est hermitien, ce que lon voit par une gnralisation immdiate de (7.22).
Lquation
i
d
dx
(x) = a(x) (7.24)
a pour solution londe plane

a
(x) = C e
iax
(7.25)
o C est une constante, mais
a
(x) nappartient pas L
(2)
(R) car
_

dx[
a
(x)[
2
=
_

dx[C[
2
est une intgrale divergente ; id/dx est un oprateur non born, mais mme
pour un oprateur born, par exemple la multiplication par x dans L
(2)
[0, 1],
lquation
x
a
(x) = a
a
(x) (7.26)
na pas de solution dans L
(2)
[0, 1]. En fait la gnralisation de (7.23) au cas
de la dimension innie nest assure que pour une classe trs particulire
doprateurs, les oprateurs compacts.
En dimension nie, lorsque [) est vecteur propre de A avec la valeur
propre a suivant (7.23), on dit que a appartient au spectre de A. Pour gnra-
liser cette notion la dimension innie, considrons loprateur (zI A), o
z est un nombre complexe et lquation
(zI A)[) = [) (7.27)
7. Plus prcisment pour les oprateurs essentiellement auto-adjoints : (A

= A

.
250 Physique quantique
Soit T le domaine de (zI A) et (z) son image. Si (z) = H, z est une
valeur rgulire de A : la correspondance entre [) et [) est biunivoque et
la rsolvante (2.46) R(z, A) = (zI A)
1
existe. Le spectre de A est par
dnition lensemble des valeurs de z non rgulires. Cette dnition concide
bien avec celle de la dimension nie : en eet si [) vrie (7.23)
(zI A)

z=a
[) = (aI A)[) = 0
et la rsolvante nest pas dnie pour z = a. Si A est hermitien, il est facile de
montrer (exercice 7.4.2) que z = a+ib est une valeur rgulire lorsque b ,= 0 : le
spectre de A est donc rel, comme dans le cas de la dimension nie. Les valeurs
de a peuvent, soit tre indices par un indice discret : a
1
, a
2
, . . . , a
n
, . . ., soit
prendre des valeurs continues, par exemple toutes les valeurs sur un intervalle
de la droite relle : on distingue donc un spectre discret et un spectre continu.
Les valeurs de a appartenant au spectre discret vrient une quation aux
valeurs propres (7.23), mais non celles du spectre continu. Le spectre continu
et le spectre discret peuvent se recouvrir : par exemple si a prend toute les
valeurs entre 0 et 1, il peut arriver que le spectre de A contienne des valeurs
propres discrtes 0 a
n
1, bien que ce cas soit exceptionnel en pratique.
En gnral pour les oprateurs utiliss en physique quantique, spectre discret
et continu ne se recouvrent pas.
Bien que le spectre de la dimension innie prsente des proprits nouvelles
par rapport celui de la dimension nie, il existe un thorme de dcompo-
sition spectrale qui gnralise (2.31)
A =

n
a
n
T
n
La forme mathmatique prcise de ce thorme est complexe, et les physiciens
sen sortent en utilisant des pseudo-vecteurs propres , cest--dire comme
dans (7.25) des objets qui vrient formellement lquation aux valeurs propres
mais ne sont pas des lments de H. Dans le cas de (7.26), la solution sera

a
(x) = (x a) car x(x a) = a(x a) (7.28)
o (x) est la distribution de Dirac, qui nest pas une fonction, et certainement
pas un lment de L
(2)
[0, 1].
Les exemples que nous venons de donner nous mettent sur la voie
du rsultat gnral. La condition de normalisation des pseudo-vecteurs
propres (7.25) de id/dx est, avec le choix C = 1/

a
[
b
) =
1
2
_

dxe
iax
e
ibx
= (a b) (7.29)
tandis que pour les valeurs propres (7.28) de x

a
[
b
) =
_

dx(x a)(x b) = (a b) (7.30)


7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 251
La normalisation des pseudo-vecteurs propres est donc donne, non par un
delta de Kronecker, mais par un delta de Dirac. La gnralisation du thorme
de dcomposition spectrale snonce ainsi.
Pour les valeurs a
n
du spectre discret tiquetes par un indice discret
n, on peut crire une quation aux valeurs propres et des conditions de
normalisation analogues celles de la dimension nie
A[n, r) = a
n
[n, r) (7.31)
n, r[n

, r

) =
nn

rr
(7.32)
o r est un indice de dgnrescence discret.
Pour les valeurs a() du spectre continu tiquetes par un indice continu
, nous aurons
A[, s) = a()[, s) (7.33)
, s[

, s

) = (

)
ss
(7.34)
o [, s) nest pas un vecteur de H; s est un indice de dgnrescence
qui peut tre discret ou continu, mais que nous avons pris discret pour
xer les notations.
En outre les vecteurs propres du spectre discret et ceux du spectre
continu sont orthogonaux
n, r[, s) = 0 (7.35)
La gnralisation de la dcomposition de lidentit, ou relation de ferme-
ture (2.30) scrit
I =

n,r
[n, r)n, r[ +

s
_
d [, s), s[ (7.36)
tandis que la dcomposition spectrale (2.31) de A devient
A =

n,r
[n, r)a
n
n, r[ +

s
_
d [, s)a(), s[ (7.37)
Insistons sur le fait que lexistence dun spectre discret et/ou continu nest en
rien lie au fait que loprateur A soit ou non born : il existe des oprateurs
non borns dont le spectre est entirement discret, comme le hamiltonien
de loscillateur harmonique ( 11.1.1) ou le carr du moment angulaire

J
2
(section 10.1), et des oprateurs borns comme la multiplication par x dans
L
(2)
[0, 1] dont le spectre est entirement continu.
252 Physique quantique
7.3.2 Oprateurs unitaires
Un oprateur unitaire est dni par
U

U = UU

= I ou U

= U
1
(7.38)
Comme dans le cas de la dimension nie, on peut construire des oprateurs
unitaires par exponentiation doprateurs hermitiens. Utilisant la dcomposi-
tion spectrale de A (7.37)
U()=exp(iA)=

n,r
[n, r) exp(ia
n
)n, r[+

s
_
d [, s) exp[ia()], s[
(7.39)
Cette quation montre que le spectre de exp(iA) est localis sur le cercle
[z[ = 1, et il est facile de vrier que cette proprit est vraie de tout oprateur
unitaire. De plus (7.39) montre que U() vrie la proprit de groupe ablien
U(
1
+
2
) = U(
1
)U(
2
) U(0) = I (7.40)
La rciproque de cette proprit est un thorme important, le thorme de
Stone
8
.
Thorme de Stone. Soit un ensemble doprateurs unitaires dpendant dun
paramtre continu et vriant la loi de groupe ablien (7.40). Il existe
alors un oprateur hermitien T, appel gnrateur innitsimal du groupe
de transformations U() tel que U() = exp(iT).
On peut donner une dmonstration heuristique de ce thorme, en mon-
trant que U() vrie une quation direntielle. Si 0
U( +) = U()U()
_
I +
dU
d

=0
_
U() (7.41)
Si lon pose
T = i
dU
d

=0
(7.42)
T doit tre hermitien car
U()U

() (I + i T)
_
I i T

_
I + i (T T

) = I
do T = T

. On dduit de (7.41)
dU()
d
= iTU() (7.43)
ce qui donne le thorme de Stone par intgration et en tenant compte de la
condition U(0) = I.
8. Aussi appel thorme SNAG : Stone, Naimark, Ambrose et Godement.
7. Mathmatiques de la mcanique quantique II : dimension innie 253
7.4 Exercices
7.4.1 Espaces de dimension innie
1. Montrer que lespace
2
est complet.
2. Montrer que la convergence forte implique la convergence faible, mais non linverse, sauf
si lespace est de dimension nie.
7.4.2 Spectre dun oprateur hermitien
Montrer que si A = A

et z = x + iy, le vecteur
[) = (zI A)[)
ne peut pas sannuler si y ,= 0.
7.4.3 Relations de commutation canoniques
1. Soit deux oprateurs hermitiens A et B vriant la relation de commutation [B, A] = iI.
Montrer que lun au moins un des deux oprateurs est non born. On pourra supposer sans
restreindre la gnralit (pourquoi ?) que [[B[[ = 1. Suggestion : montrer que
[B, A
n
] = inA
n1
et en dduire
[[A
n
[[
n
2
[[A
n1
[[
2. On suppose que A possde un vecteur propre normalisable [)
A[) = a[) a = a

On a dune part
[(BA AB)[) = [B[A) A[B[)
= a([B[) [B[)) = 0
et dautre part
[(BA AB)[) = [[B, A][) = i[[[[
2
Quelle est la solution de ce pseudo-paradoxe ? Suggestion : examiner le cas o B = X
(multiplication par x) et A = id/dx sur L
2
[0, 1] avec les conditions aux limites (x =
0) = (x = 1).
3. On considre les oprateurs A
C
dnis au 7.2.2. Trouver les valeurs propres et les
vecteurs propres de A
C
, et montrer que le spectre de A
C
est dirent suivant les valeurs
de C. Le thorme de von Neumann (chapitre 8) nonce que les relations de commutation
canoniques sont uniques une quivalence unitaire prs. Pourtant
[X, A
C
] = iI et [X, A
C
] = iI
et A
C
,= A
C
si C ,= C
/
. Quelle est la solution de ce nouveau pseudo-paradoxe (non
indpendant du prcdent) ?
254 Physique quantique
7.4.4 Oprateurs de dilatation et de tranformation
conforme
1. Soit A loprateur
A = i x

x
A est-il hermitien ? Montrer que
_
e
iA

_
(x) = (e

x)
Mthode 1 : utiliser la variable u = lnx
2. Mthode 2 : obtenir lquation aux drives partielles
_

+ x

x
_
_
e
iA

_
(x) = 0
3. Soit B loprateur
B = i x
2

x
Montrer que
_
e
iB

_
(x) =
_
x
1 +x
_
7.5 Bibliographie
Jauch [1968], chapitres 1 4 et Peres [1993], chapitre 4, contiennent un expos assez
dtaill et mathmatiquement rigoureux des notions utiles sur les espaces de Hilbert de
dimension innie et les oprateurs sur ces espaces. Le lecteur port sur les aspects math-
matiques pourra se plonger dans le livre classique de Riesz et Nagy [1955].
Chapitre 8
Symtries en physique quantique
L
a rsolution de problmes de physique classique se simplie, parfois
de faon considrable, en prsence de symtries, cest--dire de transfor-
mations qui laissent invariantes certaines proprits physiques. Par exemple
en mcanique classique le problme dune particule dans une force centrale

F = F(r) r indpendante du temps est invariant par translation de temps et


par rotation autour de tout axe passant par lorigine. Linvariance par transla-
tion de temps assure la conservation de lnergie mcanique E, et linvariance
par rotation la conservation du moment angulaire

J. En labsence de sym-
tries, on doit a priori rsoudre un systme de trois quations direntielles
du second ordre (une par composante). Grce ces symtries, on se ramne
la rsolution dune seule quation direntielle du premier ordre. Rsumons
ci-dessous les consquences des principales invariances en mcanique classique.
Linvariance par translation de temps de lnergie potentielle V entrane
la conservation de lnergie mcanique K +V , somme de lnergie cin-
tique K et de lnergie potentielle V .
Linvariance de lnergie potentielle par translation despace parallle
un vecteur n entrane la conservation de la composante

P n = P
n
de
limpulsion.
Linvariance de lnergie potentielle par rotation autour dun axe n en-
trane la conservation de la composante

J n = J
n
du moment angulaire.
Les proprits de symtrie jouent un rle encore plus important en mcanique
quantique. Elles permettent dobtenir des rsultats trs gnraux, qui sont
indpendants des approximations faites par exemple pour le hamiltonien (bien
sr si ces approximations respectent les symtries du problme !). Dans ce
256 Physique quantique
chapitre, nous exploiterons les hypothses dinvariance suivantes, que nous
supposerons valables
1
pour un systme isol.
La description dun systme isol ne doit pas dpendre de lorigine des
temps : elle doit tre invariante par translation de lorigine des temps.
Lespace est homogne, ce qui veut dire que la description dun systme
isol ne doit pas dpendre de lorigine des axes : elle doit tre invariante
par translation despace.
Lespace est isotrope, ce qui veut dire que la description dun systme
isol ne doit pas dpendre de lorientation choisie pour les axes : elle
doit tre invariante par rotation.
La forme des lois physiques doit tre inchange lorsque lon passe dun
rfrentiel dinertie un autre.
Cette dernire hypothse doit tre prcise, car il existe deux lois de transfor-
mation possibles entre rfrentiels dinertie, la transformation de Lorentz et
celle de Galile, cette dernire tant valable lorsque v/c 0. Naturellement
cest la transformation de Lorentz que lon doit choisir en gnral, mais on ne
peut alors viter le cadre de la thorie quantique des champs. Comme nous
considrerons uniquement des particules dont les vitesses sont faibles par rap-
port la vitesse de la lumire
2
, nous pourrons nous limiter la transformation
de Galile, et travailler dans le cadre de ce qui est appel conventionnellement,
mais improprement
3
, la mcanique quantique non relativiste .
8.1 Transformation dun tat
dans une opration de symtrie
8.1.1 Invariance des probabilits dans une opration
de symtrie
Le point de vue adopt implicitement dans lintroduction de ce chapitre
tait le point de vue dit passif : le systme physique est inchang, mais on
1. Ces hypothses sont minemment plausibles, mais aprs tout il pourrait exister des
eets subtils qui remettent en cause une (ou plusieurs) de ces invariances. Avant 1957, lim-
mense majorit des physiciens auraient pari sur linvariance de la physique par lopration
parit. Pauli avait mme interdit que lon fasse au CERN Genve une exprience destine
montrer lventuelle violation de cette invariance, tellement il trouvait cette possibilit
absurde. Aussi la violation de linvariance par parit fut-elle dcouverte aux tats-Unis
dans lexprience de C.S. Wu (cf. 8.3.3).
2. Cependant, nous prendrons en compte les interactions de ces particules avec des pho-
tons, mais sans entrer dans les complications de llectrodynamique quantique relativiste.
3. En eet cette thorie est parfaitement relativiste, puisquelle obit la
relativit. . .galilenne !
8. Symtries en physique quantique 257
modie le systme daxes. Il est en gnral quivalent
4
dadopter le point de
vue actif, o le systme daxes est inchang, et o on applique une opration
de symtrie sur le systme physique. Nous avions dailleurs dj utilis cette
quivalence dans la discussion du 3.2.4. Dans la suite de ce chapitre, nous
allons adopter le point de vue actif, qui est peut-tre plus intuitif (au moins
pour lauteur !) et sera plus commode pour certaines discussions, par exemple
celles de la section 10.5.
Nous avons vu au chapitre 4, postulat I, que lobjet mathmatique en
correspondance biunivoque avec un tat physique tait un rayon unitaire de
lespace des tats H, cest--dire un vecteur unitaire un facteur de phase
prs. Dans cette section uniquement la distinction entre vecteurs et rayons
sera cruciale ; nous pourrons loublier par la suite. On vrie immdiatement
que la relation entre deux vecteurs de H
[

) = e
i
[) (8.1)
o est un nombre rel, est une relation dquivalence
5
[

) [). La classe
dquivalence est un rayon, que nous noterons . Le produit scalaire de deux
rayons et nest pas dni, mais le module de ce produit scalaire, que nous
noterons [( , )[ est bien dni : on peut choisir deux reprsentants arbitraires
[) et [) dans les classes dquivalence et crire
[( , )[ = [[)[ (8.2)
car les facteurs de phase disparaissent lorsque lon prend le module. Le rsultat
est indpendant du choix des reprsentants dans les classes dquivalence.
Revenons au spin 1/2 du chapitre 3 : nous avons vu comment prparer un
tat de spin orient suivant Oz que nous reprsenterons par le rayon
+
, en
utilisant un appareil de Stern-Gerlach dont le champ magntique est orient
suivant Oz et en slectionnant les atomes dvis vers le haut (en choisissant
un signe appropri pour le champ). Faisons tourner le champ dun angle
autour de la direction de propagation Oy pour lamener suivant une direction
n

faisant un angle avec Oz, 0 < 2 . Nous prparons ainsi ltat


reprsent par le rayon
+
( n

), qui sera par dnition ltat transform de



+
par une rotation de autour de Oy (gure 8.1). Avec les notations du
chapitre 3, la classe dquivalence du vecteur [+) est le rayon
+
, celle du
vecteur [+, n

) le rayon
+
( n

). En gnral le transform
R
par une rotation
1 dun tat sera obtenu en eectuant une rotation 1 sur lappareil qui
prpare .
Supposons maintenant qu la suite du premier appareil de Stern-Gerlach
dont le champ est parallle Oz, le polariseur, on place un second appareil,
4. Pour certaines transformations comme la rexion par rapport un plan, il est plus
simple dutiliser le point de vue passif, qui consiste regarder le systme dans un miroir,
mais on peut aussi imaginer de construire un appareillage symtrique de loriginal par
rapport un plan.
5. La notation dsigne ici une relation dquivalence, et non de lordre de .
258 Physique quantique

z z
x x
O
O
y y

B
Fig. 8.1 Prparation des tats (rayons)
+
et
+
( n

).
lanalyseur, dont le champ est parallle la direction n

, obtenue partir de
Oz par une rotation dangle autour de Oy (gure 8.2a). Sil ny a pas sur le
trajet de champ magntique susceptible de faire tourner le spin, la probabilit
pour que le spin soit dvi dans la direction n

est
[(
+
( n

),
+
)[
2
Eectuons maintenant lexprience en faisant tourner la fois le polariseur
et lanalyseur dun angle (gure 8.2b). La probabilit de dviation dans la
direction n
+
est
[(
+
( n
+
),
+
( n

))[
2
Polariseur
z

B

B

x x
y y
z
z
z
O
O
Analyseur Analyseur
Polariseur
Fig. 8.2 Rotations simultanes du polariseur et de lanalyseur dun angle .
8. Symtries en physique quantique 259
Comme on a fait subir la mme rotation au polariseur et lanalyseur, lin-
variance par rotation implique que les probabilits sont inchanges
[(
+
( n
+
),
+
( n

))[
2
= [(
+
( n

),
+
)[
2
(8.3)
Gnralisons (8.3) : si lon eectue une transformation g sur un tat en
appliquant cette transformation sur lappareil de prparation de pour ob-
tenir ltat transform
g
:
g
, et si lon eectue la mme opration
sur lappareil de mesure pour :
g
alors les probabilits doivent tre
inchanges si la physique est invariante dans cette opration
[(
g
,
g
)[
2
= [( , )[
2
(8.4)
8.1.2 Thorme de Wigner
La proprit (8.4) sur les rayons se traduit par une proprit sur les vec-
teurs grce un thorme dune grande importance d Wigner.
Thorme de Wigner. Si lon traduit mathmatiquement la loi de trans-
formation des tats physiques par une loi de transformation sur les rayons
correspondants :
g
lorsque lon applique une transformation g un
systme physique, et si lon suppose que les probabilits sont invariantes dans
cette transformation
[(
g
,
g
)[
2
= [( , )[
2
,
alors il est possible de choisir un reprsentant [
g
) de
g
tel que pour tout
vecteur [) H
[
g
) = U(g)[) (8.5)
o loprateur U(g) est unitaire ou antiunitaire et est unique un facteur de
phase prs.
La loi de transformation des rayons devient donc une loi de transforma-
tion des vecteurs, par application dun oprateur qui ne dpend que de la
transformation g. Si U(g) est unitaire, le thorme de Wigner implique non
seulement linvariance de la norme du produit scalaire, mais aussi celle de sa
phase, puisque
U(g)[U(g)) = [)
Les oprateurs antiunitaires transforment le produit scalaire en son complexe
conjugu
U(g)[U(g)) = [)

= [) (8.6)
La dmonstration du thorme de Wigner ne fait intervenir que des notions
lmentaires, mais elle est fastidieuse, et nous la renvoyons lannexe A. Les
oprateurs antiunitaires ninterviennent que lorsque la transformation g inclut
le renversement du sens du temps ; nous en dirons un mot au 8.3.3, mais nous
en renvoyons ltude dtaille lannexe A. Nous nous limitons dsormais aux
transformations unitaires.
260 Physique quantique
Le thorme de Wigner a des consquences particulirement intressantes
si les transformations g forment un groupe (. Le produit g = g
2
g
1
de deux
transformations, de mme que la transformation inverse g
1
, sont alors des
transformations de (. Lordre des transformations dans g
2
g
1
est important
car le groupe ( nest pas en gnral ablien : g
2
g
1
,= g
1
g
2
. Si g = g
2
g
1
, les
rayons
g
et
g
2
g
1
doivent tre identiques. Par exemple si ( est le groupe des
rotations autour de Oz, et si 1
z
() reprsente la rotation dangle autour de
Oz on a
1
z
( =
2
+
1
) = 1
z
(
2
)1
z
(
1
) (8.7)
Ltat physique obtenu en eectuant une rotation dangle =
2
+
1
doit tre
identique celui obtenu en eectuant dabord une rotation dangle
1
suivie
dune rotation dangle
2
.
Utilisons maintenant le thorme de Wigner pour faire un choix de phases
sur les vecteurs tel que la correspondance entre [) et [
g
) soit donne
par (8.5). Nous avons dune part
[
g
) = U(g)[) (8.8)
et dautre part
[
g
2
g
1
) = U(g
2
)[
g
1
) = U(g
2
)U(g
1
)[) (8.9)
Les vecteurs [
g
) et [
g
2
g
1
) reprsentent des tats physiques identiques, et ils
doivent tre gaux un facteur de phase prs
[
g
) = e
i(g
2
,g
1
)
[
g
2
g
1
) (8.10)
Le facteur de phase dans (8.10) pourrait a priori dpendre de [), mais en
fait il dpend uniquement de g
1
et de g
2
. En eet si nous crivons
[
g
) = e
i
[
g
2
g
1
) [
g
) = e
i
[
g
2
g
1
)
nous pouvons examiner le produit scalaire [)
[) =
g
[
g
) = e
i()

g
2
g
1
[
g
2
g
1
)
= e
i()
U(g
2
)U(g
1
)[U(g
2
)U(g
1
))
= e
i()
[)
ce qui implique = . Comme le vecteur [) est arbitraire, (8.10) entrane
une relation correspondante pour les oprateurs U(g)
U(g) = e
i(g
2
,g
1
)
U(g
2
)U(g
1
) (8.11)
Cette quation traduit une proprit mathmatique : on dit que les oprateurs
U(g) forment une reprsentation projective du groupe (. Dans la suite du livre,
nous aurons uniquement considrer deux versions simples de (8.11), lune
8. Symtries en physique quantique 261
o le facteur de phase est +1, et dans ce cas on a aaire une reprsentation
vectorielle de (
U(g) = U(g
2
)U(g
1
) (8.12)
et lautre o le facteur de phase vaut 1
U(g) = U(g
2
)U(g
1
) (8.13)
Nous verrons apparatre ce facteur dans le cas o ( est le groupe des
rotations ; les reprsentations (8.13) de ce groupe sont appeles reprsentations
spinorielles du groupe des rotations.
8.2 Gnrateurs innitsimaux
8.2.1 Dnitions
On distingue deux types de groupes de transformations.
Les groupes discrets, dont le nombre dlments est ni ou dnombrable.
Comme cas particuliers simples on peut citer la parit, ou opration qui
change le signe des coordonns r r (cf. 8.3.3), ou les groupes
cristallographiques qui jouent un rle important en physique du solide.
Les groupes continus, dont les lments sont paramtrs par un ou plu-
sieurs paramtres variant de faon continue
6
. Par exemple la rotation
1
z
() autour de Oz est paramtre par langle qui varie de faon
continue entre 0 et 2.
Les groupes continus intressants en physique sont les groupes de Lie (exer-
cice 8.5.4), dont un exemple est le groupe des rotations dans un espace
trois dimensions, ou groupe SO(3), le groupe des matrices orthogonales :
1
T
1 = 11
T
= I de dterminant +1 dans lespace trois dimensions
7
; A
T
dsigne loprateur transpos de A. Ce groupe va jouer un rle majeur dans
la suite. Cest un groupe trois paramtres : on peut par exemple param-
trer une rotation par deux angles donnant la direction n de laxe de rotation
dans un rfrentiel Oxyz et langle de rotation, donc en tout trois angles qui
varient de faon continue. Le groupe des rotations possde une innit de
sous-groupes abliens, les rotations autour dun axe xe. Nous allons montrer
6. On peut remarquer que dans le cas dun groupe continu les transformations U(g)
doivent ncessairement tre unitaires par continuit, si tout lment du groupe peut tre
reli de faon continue llment neutre e du groupe (en dautres termes si le groupe est
connexe) : en eet U(e) = I est unitaire.
7. La relation 1
T
1 = I implique que det 1 = 1. Dans la notation SO(3), S indique que
lon doit choisir det 1 = +1, O quil sagit du groupe orthogonal et 3 dsigne la dimension de
lespace. Si lon ajoute aux rotations lopration dinversion des axes, ou parit, on obtient le
groupe O(3), qui inclut aussi les matrices de dterminant 1. Le groupe SO(3) est connexe,
mais non O(3) : on ne peut pas passer de faon continue de det 1 = +1 det 1 = 1.
262 Physique quantique
quil sut de considrer trois sous-groupes abliens correspondant aux rota-
tions autour de Ox, Oy et Oz : le nombre de ces sous-groupes est gal au
nombre de paramtres indpendants. Les rotations de ces sous-groupes sont
paramtres par un angle , et selon (8.7), ce paramtre est un paramtre
additif : le produit de deux rotations dangles
1
et
2
est la rotation dangle
=
1
+
2
. De faon gnrale, si un groupe de Lie ( est paramtr par n
paramtres indpendants, on dira que la dimension du groupe est n, et on
pourra se ramener ltude de n sous-groupes abliens (exercice 8.5.4). Soit
un sous-groupe ablien de (, dont les lments h sont paramtrs laide dun
paramtre additif
h(
1
+
2
) = h(
2
)h(
1
) (8.14)
Daprs (8.12) on doit avoir pour les oprateurs U
h
() qui transforment les
vecteurs dtat de H
U
h
(
1
+
2
) = U
h
(
2
)U
h
(
1
) (8.15)
Le thorme de Stone ( 7.3.2) implique quil existe alors un oprateur her-
mitien T
h
= T

h
tel que
U
h
() = e
iT
h
(8.16)
Loprateur T
h
est appel gnrateur innitsimal de la transformation consi-
dre. Comme T
h
est hermitien, cest un bon candidat pour une proprit
physique, et de fait toutes les transformations dont la liste gure dans
lintroduction de ce chapitre correspondent des proprits physiques fonda-
mentales. En eet on tablit la correspondance suivante entre gnrateurs
innitsimaux et proprits physiques pour ces diverses transformations, que
nous allons revoir en dtail dans la suite de ce chapitre.
Translations de temps de t : U(t) = exp(itH/) : T
h
= H = hamilto-
nien : voir le chapitre 4.
Translations despace de a = a a : U(a) = exp(ia(

P a)/) : T
h
=

P a = composante suivant a de limpulsion



P.
Rotations autour dun axe n : U
n
() = exp(i(

J n)/) : T
h
=

J n =
composante suivant n du moment angulaire

J.
Transformation de Galile de vitesse v : U(v) = exp(i(v

G)/) :

G =
m

R,

R = position, m tant la masse.
Dans chaque cas la prsence de dans lexponentielle assure que lexposant est
une quantit sans dimensions. Si lon choisit prcisment , et non que mul-
tiplie une constante numrique, alors les expressions prcdentes dnissent
les oprateurs reprsentant les proprits physiques nergie, impulsion, mo-
ment angulaire et position. En fait ces expressions donnent la dnition la
plus gnrale de ces oprateurs.
8. Symtries en physique quantique 263
8.2.2 Lois de conservation
Nous allons montrer quaux lois de conservation de la physique classique
en prsence dune symtrie correspondent en physique quantique des lois de
conservation pour les valeurs moyennes de grandeurs physiques. Gnralisons
dabord (4.26) au cas o loprateur A dpend explicitement du temps. Au
membre de droite de (4.26) on doit ajouter
(t)

A
t

(t)) =
_
A
t
_

et cette quation donne la forme gnrale du thorme dEhrenfest


d
dt
A)

(t) =
i

[H, A])

+
_
A
t
_

(8.17)
Lorsque loprateur A est indpendant du temps, (A/t) = 0 et lon re-
trouve (4.26)
d
dt
A)

(t) =
i

[H, A])

(8.18)
Comme cette galit est valable quel que soit [), nous obtenons le thorme
suivant (nous supposons H indpendant du temps).
Thorme de conservation de la valeur moyenne. Lorsque la proprit physique
A est indpendante du temps, la condition dA)/dt = 0 implique [H, A] = 0
et rciproquement.
Si
A
t
= 0,
d
dt
A)

= 0 [H, A] = 0 (8.19)
Comme application, supposons que les proprits dun systme physique
soient invariantes par toute translation despace. Ce sera le cas par exemple
pour un systme isol de deux particules dont lnergie potentielle dpend uni-
quement de la dirence de leurs positions (r
1
r
2
). La valeur moyenne du ha-
miltonien doit tre la mme dans ltat [) et ltat [
a
) = exp[i(

P a)/][)
obtenu par translation de a, o a est un vecteur arbitraire

a
[H[
a
) = [ exp
_
i

P a

_
H exp
_
i

P a

_
[) = [H[)
Faisant tendre a vers zro on en dduit
Invariance par translation d

espace [H,

P] = 0 (8.20)
La notation [H,

P] = 0 indique que les trois composantes de limpulsion com-
mutent avec H. Daprs (8.18), cette quation implique que la valeur moyenne

P) de

P est indpendante du temps : linvariance par translation entrane la
264 Physique quantique
conservation de limpulsion (en valeur moyenne). Un raisonnement identique
montre que
Invariance par rotation [H,

J] = 0 (8.21)
La valeur moyenne

J) de

J est indpendante du temps : linvariance par
rotation entrane la conservation du moment angulaire (en valeur moyenne).
Il est galement utile de faire les deux remarques suivantes.
Si [H, A] = 0, A et H peuvent tre diagonaliss simultanment, et en
particulier on peut choisir les tats stationnaires comme vecteurs propres
de A.
La condition [H, A] = 0 implique que A commute avec loprateur dvo-
lution U(t t
0
) (4.20). Si [(t
0
)) est vecteur propre de A au temps t
0
A[(t
0
)) = a[(t
0
))
alors [(t)) est vecteur propre de A avec la mme valeur propre
A[(t)) = AU(t t
0
)[(t
0
)) = U(t t
0
)A[(t
0
)) = a[(t))
La valeur propre a est conserve : cest une constante du mouvement.
On aurait pu dduire ce rsultat directement de (8.19), puisque dans ce
cas A) = a.
8.2.3 Relations de commutation des gnrateurs
innitsimaux
On peut dterminer la plupart des proprits dun groupe de Lie en exa-
minant le voisinage de lidentit, plus prcisment en tudiant les relations de
commutation de ses gnrateurs innitsimaux : lensemble de ces relations
de commutation constitue lalgbre de Lie du groupe (exercice 8.5.4). Cepen-
dant deux groupes de Lie isomorphes dans le voisinage de lidentit peuvent
direr par des proprits topologiques globales : nous en verrons bientt un
exemple. Examinons plus en dtail le cas du groupe des rotations
8
. Lop-
rateur de rotation 1
n
() dun angle autour dun axe n est un oprateur
orthogonal de lespace trois dimensions : 1
T
1 = 11
T
= I. Les rotations
1
n
() forment un sous-groupe ablien du groupe des rotations, et toujours
daprs le thorme de Stone on peut crire
1
n
() = exp
_
i(

T n)
_
(8.22)
o

T n est un oprateur hermitien : 1 tant orthogonal et rel est aussi
unitaire. Dans une telle rotation, un vecteur

V se transforme en

V

(gure 8.3)

= (1 cos )( n

V ) n + cos

V + sin ( n

V ) (8.23)
8. Symtries en physique quantique 265

z
x
y
O
n

V
Fig. 8.3 Rotation de dun vecteur

V autour dun axe n.
On peut crire cette loi de tranformation sous forme matricielle
V

i
=
3

j=1
[1
n
()]
ij
V
j
(8.24)
La dtermination explicite de la matrice [1
n
()]
ij
est propose lexer-
cice 8.5.1. Nous naurons pas nous en servir, car nous allons prendre la
limite 0, cest--dire la limite des rotations innitsimales

=

V +( n

V ) +O()
2
(8.25)
Le dveloppement de lexponentielle dans (8.22) et la comparaison avec (8.25)
donnent
(

T n)

V = i

0 n
z
n
y
n
z
0 n
x
n
y
n
x
0

V
x
V
y
V
z

et par identication les oprateurs hermitiens T


x
, T
y
et T
z
T
x
=

0 0 0
0 0 i
0 i 0

T
y
=

0 0 i
0 0 0
i 0 0

T
z
=

0 i 0
i 0 0
0 0 0

(8.26)
Lorsque est ni, on peut aisment calculer lexponentielle dans (8.22) en
remarquant que (

T n)
3
=

T n (exercice 8.5.1) et vrier que lon retrouve
8. Sauf mention explicite du contraire, il sagira toujours du groupe SO(3) des rotations
dans lespace euclidien trois dimensions.
266 Physique quantique
bien (8.23). Un calcul direct (exercice 8.5.1) permet de montrer les relations
de commutation
9
suivantes, qui constituent lalgbre de Lie de SO(3)
[T
x
, T
y
] = i T
z
[T
y
, T
z
] = i T
x
[T
z
, T
x
] = i T
y
(8.27)
ou en reprenant les notations de (3.52)
[T
i
, T
j
] = i

ijk
T
k
(8.28)
Nous allons donner une dmonstration plus rapide et surtout plus instructive
de (8.27) en utilisant lexpression suivante pour une rotation dangle autour
dun axe n() du plan yOz, obtenu partir de laxe Oy par une rotation
dangle autour de Ox (gure 8.4)
1
n()
() = 1
x
()1
y
()1
x
() (8.29)

n()
z
x
O
y

Fig. 8.4 Rotation 1


n()
().
En eet la rotation 1
x
() amne dabord laxe n() sur Oy ; on eectue
ensuite la rotation dangle autour de Oy et on revient enn la position
initiale de laxe par la rotation 1
x
(). Exprimons 1
n()
() et 1
y
() sous
forme exponentielle (8.22) et dveloppons au premier ordre en

T n() = cos T
y
+ sin T
z
= e
iT
x
T
y
e
iT
x
En dveloppant au premier ordre en on obtient
[T
x
, T
y
] = i T
z
et les deux autres relations de commutation (8.27) sen dduisent par permu-
tation circulaire.
9. Il sut bien sr de montrer la premire relation, les deux autres sen dduisant par
permutation circulaire.
8. Symtries en physique quantique 267
Considrons maintenant les oprateurs qui eectuent des rotations sur
les tats physiques dans H. Nous avons vu que loprateur qui eectue une
rotation dangle autour dun axe n est
U
n
() = exp
_
i

J n

_
(8.30)
Comme ces oprateurs forment une reprsentation du groupe des rotations,
on dduit de (8.12) et de (8.29)
U
n()
() = U
x
()U
y
()U
x
()
En dveloppant comme prcdemment les exponentielles au premier ordre en
puis en on obtient les relations de commutation du moment angulaire
[J
x
, J
y
] = iJ
z
[J
y
, J
z
] = iJ
x
[J
z
, J
x
] = iJ
y
(8.31)
ou
[J
i
, J
j
] = i

ijk
J
k
(8.32)
Les relations de commutation des J
i
sont donc, au facteur prs, identiques
celles des T
i
. Les gnrateurs innitsimaux des rotations dans H ont des
relations de commutation identiques celles des gnrateurs innitsimaux
du groupe des rotations dans lespace ordinaire. Notre dmonstration des re-
lations (8.31) ou (8.32) souligne leur origine gomtrique.
Les relations de commutation des oprateurs scalaires et vectoriels avec

J sont dune grande importance pratique. Un oprateur scalaire o est un


oprateur dont la valeur moyenne est invariante dans une rotation. Si U(1)
est loprateur qui eectue la rotation 1 dans lespace des tats
[
R
) = U(1)[)
nous devons avoir

R
[o[
R
) = [U

(1)oU(1)[) = [o[)
et par consquent pour une rotation R
n
()
exp
_
i

J n

_
o exp
_
i

J n

_
= o
Prenant innitsimal nous constatons que o commute avec

J
[

J, o] = 0 (8.33)
Un oprateur scalaire commute avec le moment angulaire.
268 Physique quantique
Un raisonnement analogue permet dtablir les relations de commutation
de

J avec

R ou

P, et plus gnralement avec tous les oprateurs vectoriels. Par
dnition, un oprateur vectoriel

V est un oprateur dont la valeur moyenne
se transforme par rotation suivant la loi (8.24). Nous devons donc avoir

R
[V
i
[
R
) = [U

(1)V
i
U(1)[) =
3

j=1
1
ij
[V
j
[)
et par consquent pour une rotation 1
n
()
exp
_
i

J n

_
V
i
exp
_
i

J n

_
=
3

j=1
[1
n
()]
ij
V
j
(8.34)
Prenons n = x et innitsimal ; daprs (8.25)

V

a pour composantes
(V
x
, V
y
V
z
, V
z
+V
y
)
et nous avons donc, par exemple pour la composante i = y de (8.33)
_
I +
i

J
x
_
V
y
_
I
i

J
x
_
= V
y
V
z
soit i[J
x
, V
y
] = V
z
et en examinant les autres composantes
[J
x
, V
x
] = 0 [J
x
, V
y
] = iV
z
[J
x
, V
z
] = iV
y
ou sous forme gnrale
[J
i
, V
j
] = i

ijk
V
k
(8.35)
Ces relations sont valables en particulier pour loprateur position

R et lop-
rateur impulsion

P, qui sont des oprateurs vectoriels.
Le lecteur attentif aura remarqu que les relations de commutation (3.53)
du spin 1/2,

S =
1
2
, sont identiques (8.31), et que le spin 1/2 est donc un
moment angulaire. Donnons quelques indications permettant de comprendre
cette identication, sans toutefois entrer dans des dtails mathmatiques qui
nous entraneraient trop loin. Lalgbre de Lie (3.52) des matrices de Pauli
est celle du groupe SU(2) des matrices 2 2 unitaires et de dterminant +1
(exercice 8.5.2). Lalgbre de Lie de SU(2) et celle de SO(3) sont identiques :
les deux groupes concident dans le voisinage de lidentit. Cependant les
deux groupes ne sont pas globalement identiques : on le voit en considrant
une rotation de 2 autour dun axe n. Compte tenu de (3.59)
exp
_
i

2
n
_
= I pour = 2
8. Symtries en physique quantique 269
On retrouve lidentit seulement pour = 4 ! la rotation identit de SO(3)
correspondent donc deux lments de SU(2), +I et I. La correspondance
entre SU(2) et SO(3) est un homomorphisme, qui deux lments de SU(2)
fait correspondre un lment de SO(3), et on a donc pour un spin 1/2 une re-
prsentation projective (8.13) du groupe des rotations. Cette proprit dcoule
de ce que le groupe SO(3) est connexe mais non simplement connexe
10
: une
courbe continue ferme dans lespace des paramtres du groupe ne peut pas
toujours tre dforme continment en un point. Cette proprit est visible
dans les rotations de lespace ordinaire
11
; elle nest pas propre la mcanique
quantique comme on a parfois tendance larmer
12
: la vritable rotation
identit pour un objet en relation avec son environnement nest pas la rotation
de 2 mais la rotation de 4 !
8.3 Relations de commutation canoniques
8.3.1 Cas de la dimension d = 1
Plaons-nous dabord une dimension, sur laxe des x, et soit X lopra-
teur position. Considrons une particule dans un tat [) o cette particule
est localise au voisinage dune position moyenne x
0
, avec une dispersion x
[X[) = X) = x
0
[(X x
0
)
2
[) = (x)
2
(8.36)
Elle est par exemple localise dans lintervalle [x
0
x, x
0
+x] (gure 8.5).
Si nous appliquons cet tat une translation a
[) [
a
) = exp
_
i
Pa

_
[) = U(a)[)
10. Un disque dans le plan est simplement connexe. Perons un trou dans ce disque : alors
la rgion du plan ainsi obtenue nest plus simplement connexe, car une courbe encerclant
le trou ne peut plus tre dforme en un point.
11. cf. Lvy-Leblond et Balibar [1984], chapitre 3.D; largument est d Dirac.
12. Un mot sur les conditions o les reprsentations projectives sont ncessaires. Deux cas
peuvent se prsenter. (i) Comme pour la correspondance entre SU(2) et SO(3), la ncessit
dune reprsentation projective vient de proprits topologiques globales. Le facteur de
phase dans (8.11) prend alors des valeurs discrtes, comme dans (8.13). (ii) Si
[T
i
, T
j
] = i

k
C
ijk
T
k
est lalgbre de Lie du groupe (dont (8.28) pour SO(3) est un exemple, voir aussi lexer-
cice 8.5.4), il se peut que lon puisse construire une autre algbre de Lie dont le second
membre dire par un multiple de lidentit :
[T
/
i
, T
/
j
] = i

k
C
ijk
T
/
k
+ iD
ij
I D
ij
= D
ji
Cest ce que lon appelle une extension centrale de lalgbre de Lie initiale. Si le terme D
ij
I
peut tre limin par une rednition des gnrateurs innitsimaux T
/
i
, alors il nexiste que
des reprsentations vectorielles (avec ventuellement des facteurs de phase discrets dus aux
proprits topologiques globales comme dans (i)). Dans le cas contraire, par exemple celui
du groupe de Galile (exercice 8.5.7), il existe des reprsentations projectives o le facteur
de phase varie de faon continue : cf. par exemple Weinberg [1995], chapitre 2.
270 Physique quantique
[(x)[
2
x
0
x
0
+ x x
0
x x
0
+a x
Fig. 8.5 Particules localises au voisinage de x = x
0
et de x = x
0
+a.
o P est loprateur impulsion et U(a) loprateur de translation
U(a) = exp
_
i
Pa

_
U
1
(a) = U

(a) = exp
_
i
Pa

_
(8.37)
alors la particule sera aprs translation localise dans lintervalle [x
0
+ a
x, x
0
+a + x]
X)
a
=
a
[X[
a
) = [U
1
(a)XU(a)[) = x
0
+a = X) +a
Comme ltat [) est arbitraire, lgalit des valeurs moyennes entrane celle
des oprateurs
U
1
(a)XU(a) = X +aI (8.38)
et en faisant tendre a vers zro nous obtenons la relation de commutation
canonique (RCC) entre X et P
[X, P] = iI (8.39)
Comme application, calculons le commutateur entre P et une fonction quel-
conque f(X). Dveloppons f(X) en srie de Taylor
f(X) = c
0
+c
1
X
2
+. . . +c
n
X
n
+. . .
Daprs (8.38)
U
1
(a)X
2
U(a) = U
1
(a)XU(a)U
1
(a)XU(a) = (X +aI)
2
et ceci se gnralise immdiatement X
n
U
1
(a)X
n
U(a) = (X +aI)
n
Nous obtenons donc
U
1
(a)f(X)U(a) = f(X +aI) (8.40)
8. Symtries en physique quantique 271
Selon une technique maintenant prouve nous faisons tendre a vers zro
[P, f(X)] = i
f(X)
X
(8.41)
Comme cas particulier de (8.40) nous pouvons choisir f(X) = exp(iX),
rel, et nous obtenons les relations de commutation canoniques sous la forme
de Weyl
exp
_
i
Pa

_
exp(iX) exp
_
i
Pa

_
= exp(iX) exp(ia) (8.42)
La forme de Weyl est plus intressante mathmatiquement que (8.39), car
les oprateurs unitaires qui interviennent dans (8.42) sont borns ( 7.2.1),
contrairement aux oprateurs X et P.
On dduit immdiatement de (8.39) lingalit de Heisenberg sur les dis-
persions en position et impulsion ; en eet, daprs (4.10)
xp =
_
(X x)
2
)
_
(P p)
2
)
1
2
(8.43)
8.3.2 Ralisation explicite et commentaires
Une ralisation explicite, ou reprsentation des relations de commutation
canoniques (8.39) peut tre donne dans lespace L
(2)
(R) des fonctions (x)
direntiables de carr sommable sur la droite dans lintervalle [, +].
Cette reprsentation est
(X)(x) = x(x) (P)(x) = i

x
(8.44)
Dans ces quations, (X) et (P) sont des symboles de fonctions, par exemple
(X)(x) = g(x) et (P)(x) = h(x). Vrions (8.44)
([XP PX])(x) = ix

x
+ i

x
(x(x) = i(x)
ou
([X, P])(x) = i(x)
Il est lgitime de se poser la question de lunicit de la reprsentation (8.44)
des relations de commutation canoniques : lquation (8.44) est-elle une so-
lution unique de (8.39) ? videmment deux reprsentations ne doivent pas
tre considres comme distinctes si elles sont relies par une transformation
unitaire, qui est un simple changement de base orthonorme dans H. Soit U
un oprateur unitaire. Les oprateurs P

et X

obtenus par transformation


unitaire
P

= U

PU X

= U

XU
272 Physique quantique
obissent aussi aux relations de commutation canoniques
[X

, P

] = U

XUU

PU U

PUU

XU = U

[X, P]U = iI
La reprsentation (X

, P

) des relations de commutation canoniques est dite


unitairement quivalente la reprsentation (X, P). La grande importance
de (8.44) vient du thorme suivant, que nous nonons sans dmonstration.
Thorme dquivalence unitaire de von Neumann. Toutes les reprsentations
des relations de commutation canoniques sous la forme de Weyl
13
(8.42) sont
unitairement quivalentes la reprsentation (8.44) sur L
(2)
(R). De plus cette
reprsentation est irrductible, cest--dire que tout oprateur sur H peut
scrire comme une fonction de X et de P. Tout oprateur commutant avec
X (resp. P) est une fonction de X (resp. P). Tout oprateur commutant avec
X et P est multiple de lidentit I.
Ce thorme implique que nous navons pas nous proccuper du choix de la
reprsentation de (8.39), puisque deux choix dirents seront relis par une
transformation unitaire.
trois dimensions, les oprateurs position

R et impulsion

P sont des
oprateurs vectoriels de composantes X, Y, Z et P
x
, P
y
, P
z
, que lon note col-
lectivement X
i
et P
i
, i = x, y, z. Les composantes direntes de

R et

P com-
mutent, et seules les composantes identiques ont des relations de commutation
non nulles
[X
i
, P
j
] = i
ij
I (8.45)
8.3.3 Lopration parit
Lopration parit consiste inverser le signe des coordonnes : x x.
On peut aussi la voir comme la combinaison dune rexion par rapport un
plan suivie dune rotation de autour dun axe perpendiculaire ce plan.
Prenons par exemple le plan xOy et appelons M la rexion par rapport ce
plan, 1
z
() la rotation autour de Oz

x
y
z

x
y
z


1
z
()

x
y
z

(8.46)
Comme linvariance par rotation est en gnral valable, on exprime de faon
image linvariance par parit en disant que limage dans un miroir dune
exprience de physique doit apparatre comme physiquement possible. Lop-
ration parit agit diremment sur les vecteurs proprement dits, ou vecteurs
polaires comme la position r, limpulsion p ou le champ lectrique

E
r r p p

E

E (8.47)
13. Cette prcision est importante : sinon les oprateurs A
C
du 7.2.2 permettraient de
construire un contre-exemple au thorme !
8. Symtries en physique quantique 273
et sur les pseudovecteurs, ou vecteurs axiaux, comme le moment angulaire j
ou le champ magntique

B, qui sont associs un sens de rotation, et non
une direction
j j

B

B (8.48)
Rappelons que le produit vectoriel de deux vecteurs polaires est un vecteur
axial
14
: j = r p est un vecteur axial.
Les interactions faibles (cf. 1.1.4) ne respectent pas linvariance par pa-
rit : ceci a t montr pour la premire fois par C.S. Wu, en utilisant la
dsintgration (1.4) de noyaux de cobalt
60
polariss en un tat excit du
nickel
60
60
Co
60
Ni

+e

+
La valeur moyenne du moment angulaire

J) du
60
Co a une orientation xe
(gure 8.6). On constate que les lectrons de la dsintgration sont mis de
faon prfrentielle dans la direction oppose celle du moment angulaire : si

P est limpulsion des lectrons,

J

P) < 0. Mais

J

P), valeur moyenne du
produit scalaire dun vecteur polaire et dun vecteur axial, est un pseudosca-
laire, qui change de signe dans une opration parit. Limage de lexprience
dans un miroir (gure 8.6) napparat pas comme pas physiquement possible :
dans le miroir les sens de rotation sont inverss, et les lectrons partent pr-
frentiellement dans la direction de

J.
Fig. 8.6 Lexprience de dsintgration du cobalt polaris.
Le groupe ( correspondant lopration parit est le groupe multiplica-
tif deux lements +1, 1, ou groupe Z
2
. Comme on ne peut pas relier
14. Lexistence de vecteurs axiaux est une particularit de lespace trois dimensions,
d = 3. Un vecteur axial est en fait un tenseur antisymtrique de rang 2, qui a d(d 1)/2
composantes en gnral. Pour d = 3, ce nombre de composantes est 3, ce qui permet de
lui faire correspondre un (pseudo)vecteur. 4 dimensions une telle identication nest
plus possible : un tenseur antisymtrique de rang 2 comme le champ lectromagntique a
6 composantes.
274 Physique quantique
continment 1 lidentit, il nous faut trouver un argument pour dcider
si loprateur qui reprsente lopration parit dans lespace des tats est
unitaire ou antiunitaire. Soit et deux vecteurs arbitraires et (, ) leur
produit scalaire (nous revenons provisoirement aux notations des mathmati-
ciens). Si la parit est une symtrie
[(, )[ = [(, )[
Comme dans lopration parit les oprateurs position et impulsion doivent
se transformer tous deux comme des vecteurs :

R
1

R =

R

P
1

P =

P (8.49)
leur commutateur est inchang
[X
i
, P
j
]
1
= i
ij
I
Examinons llment de matrice
(, [X
i
, P
j
]) = (, [X
i
, P
j
]
1
)
= (, i
ij
) = i
ij
(, ) (8.50)
Mais on a galement
(, [X
i
, P
j
]) = (, i
ij
)
= i
ij
(, ) (8.51)
si lon suppose que est unitaire. En eet, pour un oprateur unitaire
(U, Ui) = (, i) = i(, )
tandis que pour un oprateur antiunitaire
(U, Ui) = (i, ) = i(, )
Les quations (8.50) et (8.51) sont compatibles uniquement si est unitaire.
En revanche, si au lieu de la parit on considre le renversement du sens
du temps :

R

R et

P

P (cf. annexe A.2), alors


[X
i
, P
j
]
1
= [X
i
, P
j
] = i
ij
et ce changement de signe entrane que est antiunitaire.
Si la parit est une symtrie, ce qui dans ltat actuel de nos connaissances
est le cas pour les interactions fortes et les interactions lectromagntiques,
alors doit commuter avec le hamiltonien : [, H] = 0. Comme
2
= I,
puisque deux oprations parit successives ramnent le systme daxes sa
position initiale, les valeurs propres de sont 1. Comme et H commutent,
on peut trouver un systme de vecteurs propres communs [

) H et
H[

) = E

) [

) = [

) (8.52)
Les tats [
+
) sont dits de parit paire et les tats [

) de parit impaire.
8. Symtries en physique quantique 275
8.4 Invariance galilenne
8.4.1 Hamiltonien en dimension d = 1
Nous allons maintenant examiner les consquences de la dernire inva-
riance que nous navons pas encore exploite, linvariance par changement de
rfrentiel dinertie. Nous nous limitons dabord une dimension, une par-
ticule sur laxe des x. Les quations de la physique non relativiste doivent
garder la mme forme dans la transformation de Galile
x

= x vt (8.53)
qui fait passer dun rfrentiel dinertie un autre rfrentiel dinertie se
dplaant la vitesse v par rapport au premier. La loi de transformation (8.53)
correspond au point de vue passif du changement daxes. An de garder la
cohrence avec les sections prcdentes, nous allons choisir le point de vue
actif, qui consiste modier la vitesse de toutes les particules de v ; en bon
franais
15
, on booste toutes les particules de v. Si la position, la vitesse,
limpulsion p et lnergie cintique K initiales dune particule classique de
masse m sont
x, x, p = m x, K =
1
2
m x
2
ces mmes variables deviendront aprs le boost v
x

= x +vt, x

= x +v, p

= m x

, K

=
1
2
m( x

)
2
(8.54)
Contrairement au cas des translations et des rotations, lnergie nest pas
invariante dans une transformation de Galile. On doit seulement exiger que
la forme des quations de la physique reste invariante, ce que lon appelle aussi
la covariance de ces quations par rapport cette transformation.
Venons-en maintenant au cas quantique, en nous plaant au temps t =
0, ce qui correspond une transformation de Galile instantane. La loi de
transformation des vecteurs dtat dans une transformation de Galile sera
une transformation unitaire U(v)
U(v) = exp
_
i
vG

_
(8.55)
o G = G

est le gnrateur innitsimal des transformations de Galile.


Les transformations de Galile une dimension forment un groupe additif,
puisque la composition de deux transformations de vitesses v et v

est une
transformation de vitesse v

= v +v

. Une fois de plus, le thorme de Stone


nous garantit lexistence dun gnrateur innitsimal hermitien G. Si A) est
15. Il nexiste pas de bonne traduction de ce terme dont lorigine est le booster dune
fuse.
276 Physique quantique
la valeur moyenne dune proprit physique dans ltat [), sa valeur moyenne
A)
v
dans ltat transform [
v
) = U(v)[) sera

v
[A[
v
) = A)
v
= [U
1
(v)AU(v)[) (8.56)
Nous nous attendons daprs (8.54) (pour t = 0) ce que les valeurs moyennes
des oprateurs position X, impulsion P et vitesse

X se transforment selon
X) X)
v
= [U
1
(v)XU(v)[) = X) (8.57)


X)

X)
v
= [U
1
(v)

XU(v)[) =

X) +v (8.58)
P) P)
v
= [U
1
(v)PU(v)[) = P) +mv (8.59)
Lhypothse forte
16
, mme si elle semble naturelle, est en fait (8.58), car

X
est dni comme (i/)[H, X] (cf. (8.18), et (8.58) conduit restreindre les
hamiltoniens possibles. Comme (8.59) est valable quel que soit [) on dduit
exp
_
i
vG

_
P exp
_
i
vG

_
= P +mvI (8.60)
et en faisant tendre v vers zro
[G, P] = imI
Il est donc possible de choisir G = mX. Daprs le thorme de von Neu-
mann, tout autre choix serait unitairement quivalent.
Considrons maintenant loprateur

X dcrivant la vitesse, qui, sui-
vant (8.18) pour A = X, est dni par

X =
i

[H, X] (8.61)
Daprs (8.58)
exp
_
i
vG

_

X exp
_
i
vG

_
=

X +vI (8.62)
et en retranchant (8.60) (divis par m) de (8.62)
exp
_
i
vG

__

X
1
m
P
_
exp
_
i
vG

_
=

X
1
m
P (8.63)
ce qui implique que loprateur [

X P/m] commute avec G, et donc avec
X. Toujours daprs le thorme de von Neumann, [

X P/m] doit tre une
fonction de X

X P/m =
1
m
f(X) (8.64)
Dans le cas une dimension, et en gnral seulement dans ce cas, on peut
liminer la fonction f par une transformation unitaire. En eet soit F(x) une
16. Voir Brown et Holland [1999] pour une valuation critique de cette hypothse.
8. Symtries en physique quantique 277
primitive de f(x), F

(x) = f(x) ; considrons la transformation unitaire, qui


est une transformation de jauge locale (cf. 11.5.1)
S = exp
_
i

F(X)
_
(8.65)
Dans la transformation unitaire X

= S
1
XS, X reste videmment inchang :
X

= X. Calculons P

. En utilisant (8.41)
[P, S] = i
S
X
= (i)
_
i

_
f(X)S = f(X)S
do lon dduit
S
1
PS P = S
1
(PS SP) = S
1
[P, S] = S
1
f(X)S = f(X)
do P

= S
1
PS = P +f(X) et daprs (8.64)

X =
1
m
P

On peut donc toujours choisir comme oprateur impulsion P = m



X : ce choix
est unitairement quivalent tous les autres. Nous allons utiliser ces rsultats
pour dterminer la forme la plus gnrale du hamiltonien compatible avec les
lois de transformation galilennes. Dnissons loprateur K, qui sera bien sr
la version quantique de lnergie cintique, par
K =
1
2
m

X
2
=
P
2
2m
(8.66)
et calculons son commutateur avec X
[K, X] =
1
2m
[P
2
, X] =
i
2m
P
2
P
= i
P
m
(8.67)
En eet (8.41) implique, en changeant les rles de P et de X
[X, f(P)] = i
f(P)
P
Mais
1
m
P =

X =
i

[H, X]
et en retranchant cette quation de (8.67) on obtient
[H K, X] = 0
Loprateur (H K) est une fonction de X uniquement, que nous dsigne-
rons par V (X), ce qui donne pour la forme la plus gnrale du hamiltonien
compatible avec linvariance galilenne
H = K +V (X) =
P
2
2m
+V (X) (8.68)
278 Physique quantique
On justie ainsi ce que lon aurait obtenu par le principe de correspondance
partir de lanalogue classique de lnergie, somme de lnergie cintique et
de lnergie potentielle
E =
p
2
2m
+V (x)
Linvariance galilenne est assure par le fait que le hamiltonien garde la
mme forme aprs transformation. Si le hamiltonien initial est une fonction
de X et P, le hamiltonien transform est la mme fonction de X
v
= X et
P
v
= P +mv.
tat initial :
H =
P
2
2m
+V (X)
tat transform :
H
v
=
P
2
v
2m
+V (X
v
) = H +Pv +
1
2
mv
2
+V (X) (8.69)
8.4.2 Hamiltonien en dimension d = 3
En rptant largument de la sous-section prcdente dans le cas de trois
dimensions despace, on arrive sans dicult la gnralisation de (8.64)
d

R
dt
=
1
m

P
1
m

f(

R) (8.70)
mais on ne peut pas en gnral liminer f(

R). En eet il faudrait trouver une


transformation unitaire
S = exp
_
i

F(

R)
_
telle que

f(

R) =

F(

R)
ce qui nest possible que si

f = 0
17
. Lquation (8.70) implique la relation
de commutation
[

X
i
, X
j
] =
i
m

ij
(8.71)
Lnergie cintique K est dnie par
K =
1
2
m
_
d

R
dt
_
2
=
1
2m
(

P

f(

R))
2
(8.72)
On calcule aisment le commutateur de K et de X
i
En eet
[K, X
i
] =
1
2
m

j
[

X
2
j
, X
i
] =
1
2
m

j
(

X
j
[

X
j
, X
i
] + [

X
j
, X
i
]

X
j
) = i

X
i
17. Cette condition est ncessaire mais non susante dans un domaine qui nest pas
simplement connexe.
8. Symtries en physique quantique 279
En comparant les commutateurs
[K, X
i
] = i

X
i
et [H, X
i
] = i

X
i
on dduit
[H K, X
i
] = 0
(H K) est donc une fonction de

R uniquement : H = K +V (

R) Le hamil-
tonien le plus gnral compatible avec linvariance galilenne est donc de la
forme
H =
1
2m
_

P

f(

R)
_
2
+V (

R) (8.73)
Il est important de souligner la dirence entre

P/m et d

R/dt : cest cette


dernire quantit qui donne lnergie cintique K
K =
1
2m
_
d

R
dt
_
2
,=

P
2
2m
On peut maintenant faire le lien avec la physique classique. En mcanique
classique, le hamiltonien dune particule de charge q dans un champ ma-
gntique

B(r, t) =



A(r, t) et dans un champ lectrique

E(r, t) =

t

A(r, t)

V (r, t) (qui peuvent dpendre du temps) est


18
H
cl
=
1
2m
_
p q

A(r, t)
_
2
+qV (r, t) (8.74)
On obtient donc (8.73) en utilisant le principe de correspondance et en iden-
tiant q

A =

f et qV = V . La signication de ce hamiltonien sera examine
de faon plus approfondie au 11.5.1, quand nous discuterons linvariance
de jauge locale ; la transformation (8.65) et sa gnralisation trois dimen-
sions sont des tranformations de jauge locales. Si f(

R) peut tre limin par


une telle transformation, cela implique que

B = 0. Cependant, il ne faudrait
pas en conclure que

f et V doivent ncessairement tre identis des po-
tentiels vecteur et scalaire, car

f etV sont des fonctions arbitraires, qui nont
aucune raison dobir aux quations de Maxwell, et la particule nest pas obli-
gatoirement charge. Tout ce que nous avons montr est que le hamiltonien
classique (8.74) peut tre quanti de faon compatible avec linvariance de
Galile.
Pour conclure ce chapitre, montrons comment on peut trouver le fac-
teur gyromagntique pour une particule de spin 1/2 galilenne (Lvy-
Leblond [1967]). Dans lexercice 9.6.14, on construit explicitement la fonction
donde transforme dans une transformation de Galile pour une particule de
spin zro. Le hamiltonien suivant dune particule libre de spin 1/2
H =
1
2m
(

P)
2
=
1
2m

P
2
(8.75)
18. cf. Jackson[2001], chapitre 12 et exercice 8.5.8.
280 Physique quantique
agissant dans lespace de Hilbert produit tensoriel L
(2
(R
3
) H
2
, o H
2
est
lespace des tats de spin, possde manifestement les mmes proprits de
covariance par transformation de Galile que celui dune particule de spin zro.
Le couplage un champ magntique

P

P q

A donne, en utilisant (3.50)


et en observant que

P et

A ne commutent pas,
H =
1
2m
_
(

P q

A)
_
2
=
1
2m
(

P q

A)
2

q
2m
(

B) (8.76)
avec

B =



A. Le deuxime terme de (8.76) correspond au couplage dun
moment magntique au champ

B, avec
=
q
2m
=
q
m

S =
q
2m

S (8.77)
o

S = /2 est le spin et le facteur gyromagntique, qui est bien gal 2.
Les corrections de thorie quantique des champs invariante de Lorentz, et non
de Galile, font que ce facteur est en pratique dirent de 2, mais il est trs
voisin de 2 pour un lectron.
Rsumons le rsultat essentiel obtenu dans ce chapitre. En supposant que
les valeurs moyennes des proprits physiques se transforment comme les
quantits classiques associes dans une symtrie, nous avons pu dduire les re-
lations de commutation canoniques et la forme du hamiltonien. Nous navons
jamais fait appel au principe de correspondance, mais vri la compatibilit
de ce principe avec nos rsultats.
8.5 Exercices
8.5.1 Rotations
1.Soit 1
n
() la matrice 33 reprsentant une rotation dangle autour de n. Montrer que
Tr 1
n
() = 1 + 2 cos . Suggestion : utiliser (8.29).
2. crire explicitement la matrice 1
n
() partir de (8.23) en fonction des composantes
de n
n = (, , )
2
+
2
+
2
= 1
3. Vrier explicitement la relation de commutation [T
x
, T
y
] = iT
z
en utilisant les formes
matricielles (8.26).
4. Vrier que
(

T n)
3
=

T n
et en dduire
e
i(

T n)
= I i sin (

T n) (1 cos )(

T n)
2
Comparer avec (8.23).
8. Symtries en physique quantique 281
8.5.2 Rotations et SU(2)
Le groupe SU(2) est le groupe des matrices 2 2 unitaires et de dterminant un.
1. Montrer que si U SU(2), alors U est de la forme
U =
_
a b
b

_
[a[
2
+[b[
2
= 1
2. Montrer quau voisinage de lidentit on peut crire
U = I i avec =

et que sexprime en fonction des matrices de Pauli


=
1
2
3

i=1

i

i
0
3. On pose = (

2
i
)
1/2
et
i
= n
i
, o n est un vecteur unitaire. Supposant maintenant
les
i
nis, on dnit U
n
() par
U
n
() = lim
N
_
U
n
_

N
__
N
Montrer que
U
n
() = e
i n/2
Inversement toute matrice de SU(2) est de cette forme (exercice 3.3.6).
4. Soit

V un vecteur de R
3
et 1 la matrice hermitienne de trace nulle
1 =
_
V
z
V
x
iV
y
V
x
+ iV
y
V
z
_
=

V
Quel est le dterminant de 1 ? Soit V la matrice
V = U1U
1
Montrer que V est de la forme

W et que

W se dduit de

V par une rotation. A-t-on
entirement prouv cette proprit ce stade ?
5. On dnit

V () par

V () = U
n
() [

V ] U
1
n
()

V ( = 0) =

V
Montrer que
d

V ()
d
= n

V ()
En dduire que

V () sobtient partir de

V par une rotation dangle autour de n. Ce
rsultat tablit une correspondance entre les matrices 1
n
() de SO(3) et les matrices U
n
()
de SU(2). Cette correspondance est-elle biunivoque ?
282 Physique quantique
8.5.3 Relations de commutation entre limpulsion
et le moment angulaire
Cet exercice donne une autre dmonstration des relations de commutation (8.34) entre
limpulsion et le moment angulaire, si lon choisit loprateur vectoriel

V =

P. Soit T
y
(a)
une translation de a parallle Oy
T
y
(a)r = r + a y
Si 1
x
() est une rotation dangle autour de Ox, montrer que
1
x
() T
y
(a) 1
x
()
est une translation le long dun axe que lon dterminera. En dduire la relation de com-
mutation
[J
x
, P
y
] = iP
z
8.5.4 Algbre de Lie dun groupe continu
On considre un groupe dont les lements g sont paramtrs par N coordonnes

a
, a = 1, . . . , N, g(
a
= 0) tant llment neutre du groupe. Les variables
a
sont no-
tes collectivement : =
a
. La loi de composition est donne par une fonction f
indniment direntiable
g()g() = g(f(, ))
nouveau f est une notation collective pour lensemble de N fonctions f : f(, ) =
f
a
(
b
,
c
). Soit un ensemble de matrices unitaires U(
a
) dont la loi de multiplication est
U()U() = U(f(, ))
Les matrice U() forment donc une reprsentation du groupe : voir (8.12).
1. Montrer que f
a
(, = 0) =
a
et que f
a
( = 0, ) =
a
. Montrer que pour , 0
f
a
(, ) est de la forme
f
a
(, ) =
a
+
a
+ f
abc

c
+O(
3
,
2
,
2
,
3
)
o nous avons utilis la convention de sommation sur les indices rpts
f
abc

c
=

b,c
f
abc

c
2. Dans le voisinage de U() = I on crit un dveloppement de U() pour 0
U() = I i
a
T
a

1
2

c
T
bc
+ O()
3
Eectuer le produit U()U() lordre (
2
,
2
) et montrer que lgalit
U()U() = U(f(, ))
pour les termes en
a

b
implique que
T
bc
= T
c
T
b
if
abc
T
a
Utilisant la symtrie de T
bc
, en dduire
[T
b
, T
c
] = iC
abc
T
a
avec C
abc
= C
acb
. Exprimer C
abc
en fonction de f
abc
. Les relations de commutation
prcdentes constituent lalgbre de Lie du groupe dni par la loi de composition f(, ).
8. Symtries en physique quantique 283
8.5.5 Rgle de somme de Thomas-Reiche-Kuhn
Soit une particule de masse m dans un potentiel V (r). Le hamiltonien est
H =

P
2
2m
+ V (

R)
Soit [
n
) un ensemble complet de vecteurs propres de H
H[
n
) = E
n
[
n
)

n
[
n
)
n
[ = I
et [
0
) un tat li, donc normalisable, dnergie E
0
. On pose

n
[X[
0
) = X
n0
1. Dmontrer la relation de commutation
[[H, X], X] =

2
m
2. En dduire

n
2m[X
n0
[
2

2
(E
n
E
0
) = 1
8.5.6 Centre de masse et masse rduite
Soit deux particules de masses m
1
et m
2
se dplaant sur une droite. On note X
1
et X
2
leurs oprateurs position, P
1
et P
2
leurs oprateurs impulsion. Les oprateurs impulsion et
position de deux particules direntes commutent. On dnit les oprateurs X et P
X =
m
1
X
1
+ m
2
X
2
m
1
+ m
2
P = P
1
+ P
2
et

X et

P

X = X
1
X
2

P =
m
2
P
1
m
1
P
2
m
1
+ m
2
1. Calculer les commutateurs [X, P] et [

X,

P] et montrer que
[X,

P] = [

X, P] = 0
2. crire le hamiltonien
H =
P
2
1
2m
1
+
P
2
2
2m
2
+V (X
1
X
2
)
en fonction des oprateurs X, P,

X,

P. En conclure que, comme en mcanique classique,
on peut sparer le mouvement du centre de masse et de la particule relative de masse
= m
1
m
2
/(m
1
+ m
2
). Gnraliser trois dimensions.
3. Lexemple suivant dtat intriqu a t utilis dans larticle original dEinstein et al. [1935]
( 6.3.1). La fonction donde de deux particules est crite
(x
1
, x
2
; p
1
, p
2
) = (x
1
x
2
L) (p
1
+ p
2
)
o L est une longueur constante. Pourquoi est-il possible dcrire une telle fonction donde ?
Quelle est son interprtation physique ? La mesure de x
1
dtermine x
2
, celle de p
1
dtermine
p
2
. Dvelopper lanalogie avec lexemple du 6.3.1.
284 Physique quantique
8.5.7 Transformation de Galile
1. Soit W(a, v) le produit dune transformation de Galile et dune translation une di-
mension
W(a, v) = exp
_
i
Pa

_
exp
_
i
mvX

_
Montrer que
W(a
1
, v
1
)W(a
2
, v
2
) = exp
_
i
mv
1
a
2

_
W(a
1
+a
2
, v
1
+ v
2
)
2. Calculer
W(a, v)W(a, v)
et en dduire que lon doit utiliser des reprsentations projectives pour le groupe de Galile.
8.5.8 Hamiltonien dans un champ magntique
1. On se donne un champ lectromagntique (

E,

B) drivant du potentiel (V ,

A)
E
i
=
i
V
t
A
i
B
i
=

jk

ijk

j
B
k
= (


A)
i
On se propose de montrer que les quations du mouvement provenant du lagrangien suivant
dune particule charge de charge q
/ =
1
2
m
_
dr
dt
_
2
qV (r, t) + q

A(r, t)
dr
dt
sont identiques celles donnes par la loi de Lorentz. Calculer //x
i
, // x
i
et montrer
que
d
dt
/
x
i
= m x
i
+q

j
(
j
A
i
) x
j
Montrer que les quations dEuler-Lagrange
d
dt
/
x
i

/
x
i
= 0
conduisent la loi de Lorentz non relativiste (v = dr/dt)
m x
i
= q[E
i
+ (v

B)
i
]
2. Partant du moment conjugu p
k
de x
k
p
k
=
/
x
k
= m x
k
+qA
k
montrer le hamiltonien classique H
cl
=

k
p
k
x
k
L scrit
H
cl
=
1
2m
( p q

A)
2
+ qV
3. Retrouver la loi de Lorentz partir des quations de Hamilton
x
k
=
H
cl
p
k
p
k
=
H
cl
x
k
8. Symtries en physique quantique 285
8.6 Bibliographie
On trouvera des complments utiles sur les symtries en physique quantique dans
Jauch [1968], chapitres 9 et 10 et dans Merzbacher [1970], chapitre 16. Le chapitre 2 de
Weinberg [1995] contient galement un excellent rsum de toutes les notions de base.
Les relations de commutation canoniques et linvariance galilenne sont exposes dans
Jauch [1968], chapitres 12 et 13. Il existe de nombreux livres consacrs lutilisation de la
thorie des groupes en mcanique quantique, parmi lesquels on peut citer Tinkham [1964].
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Chapitre 9
Mcanique ondulatoire
D
ans ce chapitre, nous allons tudier une ralisation particulire de la
mcanique quantique dune grande importance pratique : il sagit de la
mcanique ondulatoire, qui est adapte la description du mouvement dune
1
particule quantique dans lespace trois dimensions R
3
. Cest cette ralisa-
tion qui sert dintroduction aux fondements de la mcanique quantique dans
la plupart des manuels. Elle consiste prendre comme base de H les vec-
teurs propres
2
[r ) de loprateur position

R : en dautres termes, on choisit
une base o loprateur position est diagonal. En mcanique ondulatoire, un
vecteur dtat peut tre identi un lment (r ) de lespace de Hilbert
L
2
r
(R
3
) des fonctions de carr sommable sur lespace trois dimensions R
3
.
Ce vecteur dtat est appel fonction donde, et nous verrons que cette fonc-
tion donde sidentie lamplitude de probabilit r [) de trouver la particule
dans ltat [) localise la position r. Cette fonction donde est normalise
par la condition de sommabilit (7.10)
_

d
3
r [(r)[
2
= 1 (9.1)
tant donn le rle symtrique jou par les oprateurs position et impulsion,
on pourrait aussi bien utiliser les vecteurs propres de

P et les fonctions
donde de lespace des impulsions ( p) = p [), dont nous verrons que ce
sont les transformes de Fourier des (r). Aprs avoir examin les principales
proprits des fonctions donde, nous tudierons plusieurs applications : tats
lis, diusion, potentiel priodique. Ces applications seront dabord traites
dans le cas plus simple une dimension. La gnralisation trois dimensions
nous permettra de discuter la notion importante de densit dtats et son
utilisation dans la rgle dor de Fermi .
1. Ou de plusieurs particules : voir la gnralisation au chapitre 14.
2. Ainsi que nous lavons vu au 7.3.1, ces objets ne sont pas des vecteurs de lespace
de Hilbert, ce que nous avons soulign par des guillemets. Cependant, comme nous allons
faire par la suite un usage intensif de ces vecteurs , nous supprimerons ces guillemets
an dallger lcriture.
288 Physique quantique
9.1 Diagonalisation de X et de P ; fonctions
donde
9.1.1 Diagonalisation de X
Nous nous proposons dtudier le mouvement dune particule quantique
en nous restreignant pour le moment au mouvement sur la droite relle R :
la particule se dplace sur cette droite entre et +. Les grandeurs phy-
siques pertinentes sont a priori la position et limpulsion de cette particule,
reprsentes mathmatiquement par des oprateurs X et P dont nous avons
tabli les proprits dans la section 8.3. Nous allons dabord examiner les vec-
teurs propres de X en partant de la relation de commutation canonique entre
X et P sous la forme (8.40)
exp
_
i
Pa

_
X exp
_
i
Pa

_
= X +aI (9.2)
Montrons dabord que le spectre de X est continu : soit [x) un vecteur propre
de X
X[x) = x[x) (9.3)
et examinons laction de X sur le vecteur exp(iPa/)[x)
X
_
exp
_
i
Pa

_
[x)
_
= exp
_
i
Pa

_
(X +aI)[x)
= (x +a)
_
exp
_
i
Pa

_
[x)
_
(9.4)
Nous avons utilis la relation de commutation (9.2) et la dnition (9.3) du
vecteur propre [x). Le vecteur exp(iPa/)[x) est vecteur propre de X avec
la valeur propre (x+a), et comme a est arbitraire, cela montre que toutes les
valeurs relles de x entre et + sont valeurs propres de X. On prouve
ainsi que le spectre de x est continu, et que par consquent la normalisation
doit scrire suivant (7.34) avec des fonctions delta de Dirac
x

[x) = (x x

) (9.5)
Compte tenu de la discussion du 8.3.1, le rsultat (9.4) qui peut scrire
exp
_
i
Pa

_
[x) = [x +a)
ne doit pas surprendre, car exp(iPa/) est loprateur de translation de a
qui transforme ltat localis en x, [x), en ltat [x +a) localis en (x +a). Le
vecteur [x + a) vrie une condition de normalisation analogue (9.5) tant
donn que loprateur exp(iPa/) est unitaire. On peut, si on le souhaite,
xer la phase des vecteurs de base [x) par la condition
[x) = exp
_
i
Px

_
[x = 0) (9.6)
9. Mcanique ondulatoire 289
Revenons sur linterprtation physique : que reprsente exactement le vecteur
[x) ? Daprs les postulats du chapitre 4, [x) reprsente un tat o la position
de la particule est connue avec une prcision absolue : la particule est localise
exactement au point x sur la droite relle. Mais en mcanique quantique un
tel tat est impossible raliser physiquement : comme nous allons bientt
le voir, un tel tat a toutes les impulsions possibles avec la mme probabilit
entre p = et p = +. la proprit mathmatique : [x) nest pas un
lment de lespace de Hilbert correspond la proprit physique : [x) nest
pas un tat physiquement ralisable . Les tats physiquement ralisables sont
toujours reprsents par des vrais vecteurs de H, cest--dire des vecteurs
normalisables.
Nous avons admis implicitement que les valeurs propres x de X taient
non dgnres. Bien sr ce nest pas ncessairement le cas : par exemple
la particule pourrait avoir un spin 1/2, auquel cas il faudrait prciser si la
particule se trouve dans un tat de spin up [+) ou de spin down [) : chaque
valeur propre de X serait alors doublement dgnre. Dans ces conditions,
lespace de Hilbert des tats serait le produit tensoriel L
(2)
x
(R)H
2
de lespace
des tats de position L
(2)
x
(R) et de lespace deux dimensions des tats de
spin H
2
: une base de cet espace serait par exemple forme des tats [x +)
et [x ) avec
(X
z
)[x ) = x[x )
Bien que lutilisation de vecteurs propres qui ne soient pas des vritables l-
ments de H soit mathmatiquement contestable, elle est extrmement com-
mode et nous nous nous servirons par la suite de ces vecteurs sans prcau-
tions particulires. Nous gnraliserons aussi la notion dlment de matrice :
comme loprateur X est diagonal dans la base [x), nous pourrons crire les
lments de matrice de X
x

[X[x) = xx

[x) = x(x x

) (9.7)
et plus gnralement ceux dune fonction F(X)
x

[F(X)[x) = F(x)x

[x) = F(x) (x x

) (9.8)
La relation de fermeture (7.36) scrit
_

[x) dxx[ = I (9.9)


Le projecteur T[a, b] sur le sous-espace des valeurs propres de X dans linter-
valle [a, b] sobtient en restreignant lintgration sur x cet intervalle
T[a, b] =
_
b
a
[x) dxx[ (9.10)
290 Physique quantique
Cette expression gnralise celle que lon crirait dans un espace de dimension
nie : si est le sous-espace dun ensemble de valeurs propres dun oprateur
hermitien A, le projecteur T() sur ce sous-espace est
T() =

n
[n)n[
9.1.2 Ralisation dans L
(2)
x
(R)
Nous allons maintenant faire le lien entre le formalisme de Dirac que nous
venons dexpliciter dans la base o X est diagonal et la ralisation donne
au 8.3.2 des oprateurs X et P comme oprateurs agissant dans lespace
L
(2)
(R) des fonctions de carr sommable sur R. Soit [) un vecteur unitaire
de Hreprsentant un tat physique. En utilisant la relation de fermeture (9.9),
nous pouvons dcomposer [) dans la base [x)
[) =
_

[x) dxx[) (9.11)


o x[) est donc une composante de [) dans la base [x), ou en termes
physiques, lamplitude de probabilit de trouver la particule localise au point
x. Examinons les lments de matrice des oprateurs X et exp(iPa/)
x[
_
X[)

= Xx[) = xx[) = x(x) (9.12)


x

_
exp
_
i
Pa

)
_
= x a[) = (x a) (9.13)
Ces quations montrent que x[) peut tre identi une fonction (x) de
L
(2)
x
(R) telle que laction des oprateurs X et P soit donne par (8.44). En
eet lquation (9.12) est
_
X

(x) = x(x) (9.14)


tandis que (9.13) scrit
_
exp
_
i
Pa

_
(x) = (x a) (9.15)
et en dveloppant au premier ordre en a
_
P

(x) = i

x
(9.16)
Nous retrouvons laction des oprateurs X et P telle quelle avait t dnie
au 8.3.2. Vrions que le produit scalaire est correctement donn par (7.11)
en utilisant la relation de fermeture (9.9)
[) =
_

dx[x)x[) =
_

dx

(x)(x) (9.17)
9. Mcanique ondulatoire 291
(x a)
(x)
x
(x)
x
0
x
0
+a
Fig. 9.1 Translation de a dune particule localise en x
0
.
La fonction (x a) dans (9.15) est bien la fonction (x) translate de +a,
et non de a ! Si par exemple (x) a un maximum x = x
0
, (x a) a un
maximum x a = x
0
cest--dire x = x
0
+a (gure 9.1). Soulignons que
le choix
a
(x) = (x a) pour la fonction donde translate nest bien sr
pas unique. La fonction

a
(x) = e
i(x)
(x a)
se dduit de (x a) par une transformation de jauge locale (8.65). Le choix
(x a) est li celui du gnrateur innitsimal des translations, et le
changement de phase
a
(x)

a
(x) serait obtenu en utilisant un gnrateur
innitsimal dduit de (9.16) par la transformation de jauge locale
P

= e
i(x)
_
i

x
_
e
i(x)
En rsum, ltat physique dune particule se dplaant sur laxe des x est
dcrit par une fonction donde normalise (x) appartenant L
(2)
x
(R)
_

dx[(x)[
2
= 1 (9.18)
qui sinterprte physiquement comme lamplitude de probabilit x[) de trou-
ver la particule localise au point x. Laction des oprateurs position X et
impulsion P sur (x) est donne par (9.14) et (9.16). Le module carr
[(x)[
2
= [x[)[
2
est appel probabilit de prsence de la particule au point x : en fait il sagit
dune densit de probabilit, dans ce cas une probabilit par unit de longueur.
La probabilit p([a, b]) de trouver la particule localise dans lintervalle [a, b]
est daprs (9.10)
p([a, b]) = [T[a, b][) =
_
b
a
dx[(x)[
2
(9.19)
292 Physique quantique
Cette probabilit est normalise un par construction, puisque [) = 1,
ce que lon vrie galement sur (9.18). Si lon considre un intervalle [x, x +
dx] innitsimal, [(x)[
2
dx est la probabilit de trouver la particule dans cet
intervalle.
Lorsque la particule possde des degrs de libert supplmentaires, par
exemple un spin 1/2, on pourra dcrire son tat quantique en utilisant les
fonctions donde

(x)

+
(x) = x +[)

(x) = x [)
Nous venons de dnir ce que lon appelle habituellement la mcanique
ondulatoire en reprsentation x : nous avons choisi de partir de la base [x)
o loprateur position est diagonal. tant donn le rle symtrique de X et
P, nous aurions aussi bien pu partir dune base o P est diagonal, cest--
dire dnir la mcanique ondulatoire en reprsentation p . La sous-section
suivante est consacre cette reprsentation et son lien avec la reprsentation
x.
9.1.3 Ralisation dans L
(2)
p
(R)
Soit [p) un vecteur propre de P
P[p) = p[p) (9.20)
Nous allons dabord dterminer les fonctions donde correspondantes
p
(x) =
x[p). Nous pouvons crire en reprsentation x
x[
_
P[p)

= px[p) = p
p
(x) = i

x

p
(x) (9.21)
Nous avons utilis (9.16) pour obtenir la dernire galit de lquation prc-
dente. Quel que soit p dans lintervalle [, +], lquation direntielle
i

x

p
(x) = p
p
(x)
a pour solution

p
(x) = x[p) =
1

2
e
ipx/
(9.22)
ce qui montre que le spectre de P est continu, tout comme celui de x. Le
facteur de normalisation (2)
1/2
dans (9.22) a t choisi de telle sorte que

p
(x) soit normalis par un delta de Dirac
_

dx

p
(x)
p
(x) =
1
2
_

dx exp
_
i
(p p

)x

_
= (p p

) (9.23)
9. Mcanique ondulatoire 293
tandis que la relation de fermeture scrit
_

dp
p
(x)

p
(x

) =
1
2
_

dp exp
_
i
p(x x

_
= (x x

) (9.24)
On aurait galement pu partir de la relation de fermeture sous la forme
_

[p) dp p[ = I (9.25)
pour crire
_

[p) dp p[x) = x

[I[x) = (x x

)
et dmontrer ainsi (9.24).
Si [) est le vecteur dtat dune particule, la fonction donde en repr-
sentation p sera (p) = p[). Cette fonction donde en reprsentation p
nest autre que la transforme de Fourier de la fonction donde (x) = x[)
de la reprsentation x. En eet, en utilisant la relation de fermeture (9.9) et
la dnition (9.22), nous obtenons
(p) = p[) =
_

p[x) dxx[) =
1

2
_

dxe
ipx/
(x) (9.26)
et inversement
(x) =
1

2
_

dp e
ipx/
(p) (9.27)
Laction des oprateurs X et P en reprsentation p sobtient sans dicult
_
X

(p) = i

p
(p) (9.28)
_
P

(p) = p (p) (9.29)


Une formule analogue (9.19) est valable dans lespace des impulsions : la
probabilit p([k, q]) pour que la particule ait son impulsion dans lintervalle
[k, q] est
p([k, q]) =
_
q
k
dp [ (p)[
2
(9.30)
[ (p)[
2
est une densit de probabilit dans lespace des impulsions.
9.1.4 Ingalits de Heisenberg
Partons de la reprsentation de Fourier (9.27) de la fonction donde (x)
dun tat physique. La transforme de Fourier (p) vrie, tout comme (x),
la condition de normalisation
_

dp [ (p)[
2
= 1 (9.31)
294 Physique quantique
On appelle souvent un tel tat physique un paquet dondes, car cest
daprs (9.27) une superposition dondes planes. La position moyenne X)
et limpulsion moyenne P) se calculent en introduisant deux fois les relations
de fermeture (9.9) et (9.25)
3
X) = [X[) =
_
dxdx

[x)x[X[x

)x

[) =
_

dxx[(x)[
2
(9.32)
P) = [P[) =
_
dp dp

[p)p[P[p

)p

[) =
_

dp p[ (p)[
2
(9.33)
Nous avons aussi utilis (9.7) et une quation analogue dans lespace des
impulsions. Les dispersions X et P sont donnes par un calcul similaire
(X)
2
= [(X X))
2
[) =
_

dx(x X))
2
[(x)[
2
(9.34)
(P)
2
= [(P P))
2
[) =
_

dp (p P))
2
[ (p)[
2
(9.35)
Daprs la dmonstration gnrale du 4.1.3. ces dispersions vrient linga-
lit de Heisenberg
xp
1
2
(9.36)
o nous avons utilis la notation usuelle xp au lieu de X P. Une d-
monstration directe de (9.36) est propose lexercice 9.6.1.
Pour conclure cette sous-section, montrons lintrt de lingalit de Hei-
senberg (9.36) utilise comme outil heuristique en estimant lnergie de ltat
fondamental de latome dhydrogne (voir 1.5.2). Si llectron dcrit une
orbite circulaire de rayon r avec une impulsion p = mv, son nergie classique
est
E =
p
2
2m

e
2
r
(9.37)
En physique classique, le rayon de lorbite de llectron tend vers zro ( llec-
tron tombe sur le noyau ), ce phnomne tant accompagn de lmission
de rayonnement lectromagntique : en eet, en physique classique, lnergie
de lorbite circulaire E = e
2
/(2r) nest pas borne infrieurement et rien
ne soppose ce que le rayon de lorbite devienne arbitrairement petit. La
dcroissance de lnergie de lorbite est compense par lmission dans les-
pace dnergie sous forme de rayonnement lectromagntique, ce qui assure la
conservation de lnergie. Mais sur une orbite de rayon r, la dispersion x de
la position suivant laxe des x est de lordre de r, ce qui fait que la dispersion
sur limpulsion est au moins de /x = /r. Nous pouvons en dduire
3. Les notations explicites seraient X)

et P)

; nous avons supprim lindice pour


allger lcriture.
9. Mcanique ondulatoire 295
rp et lexpression de lnergie (9.37) devient
E

2
2mr
2

e
2
r
Cherchons le minimum de E
dE
dr


2
mr
3
+
e
2
r
2
= 0
ce qui donne un minimum pour
r = a
0
=

2
me
2
(9.38)
soit prcisment le rayon de Bohr (1.41) de latome dhydrogne ! Naturelle-
ment le fait que lon obtienne exactement a
0
dans ce calcul dordre de gran-
deur est un hasard heureux, qui nous permet de retrouver lnergie de ltat
fondamental (1.42)
E
0
=
e
2
2a
0
=
me
4
2
2
(9.39)
Sil est bien entendu que ce calcul ne peut donner quun ordre de grandeur, la
physique sous-jacente explique la raison profonde de la stabilit de latome : en
raison des ingalits de Heisenberg, llectron ne peut pas se trouver sur une
orbite de rayon trop petit, sous peine dacqurir une impulsion importante,
qui fait crotre son nergie cintique. Lnergie de ltat fondamental est ob-
tenue en recherchant le meilleur compromis possible entre nergie cintique
et nergie potentielle, de faon obtenir le minimum de lnergie totale.
9.1.5 volution du paquet dondes libre
Introduisons la dpendance du vecteur dtat par rapport au temps : le
vecteur dtat est [(0)) [) au temps t = 0 et [(t)) au temps t. La
fonction donde (x, t) au temps t est donc (x, t) = x[(t)). Pour obtenir
[(t)) en fonction de [(0)), nous avons besoin de lquation dvolution (4.11)
et donc du hamiltonien H. Nous allons nous restreindre pour linstant au cas
o lnergie potentielle est nulle, et o le hamiltonien se rduit sa partie
nergie cintique K (8.66)
H = K =
P
2
2m
(9.40)
Comme K et P commutent, les tats propres de H peuvent tre choisis parmi
ceux de P
P[p) = p[p) H[p) =
P
2
2m
[p) =
p
2
2m
[p) = E(p)[p) (9.41)
et par consquent
exp
_
i
Ht

_
[p) = exp
_
i
E(p)t

_
[p) (9.42)
296 Physique quantique
Il est donc naturel dexprimer x[(t)) en fonction des composantes de [(t))
dans la base [p)
x[(t)) = x[ exp
_
i
Ht

_
[(0)) =
_
dp x[p)p[ exp
_
i
Ht

_
[)
=
1

2
_

dp exp
_
i
px

i
E(p)t

_
(p) (9.43)
An dliminer les facteurs on introduit le vecteur donde k = p/ et la
frquence (k)
k =
p

(k) =
E(k)

=
k
2
2m
A(k) =

(k)
pour crire (x, t) sous la forme
(x, t) =
1

2
_

dkA(k) exp
_
ikx i(k)t
_
(9.44)
Lallure qualitative de [A(k)[
2
et celle de [(x, 0)[
2
sont reprsentes sur la
gure 9.2. La fonction [A(k)[
2
est centre k k avec une largeur k.
Lingalit de Heisenberg (9.36) se traduit par
xk
1
2
(9.45)
x
[A(k)[
2
[(x, 0)[
2
k
k
x
k
Fig. 9.2 Dispersions du paquet dondes en k et en x.
Les cas limites sont :
Particule de vecteur donde (ou dimpulsion) parfaitement dni = onde
plane
A(k) = (k k) (x, 0) =
1

2
e
ikx
(9.46)
Particule localise en x = x
0
A(k) =
1

2
e
ikx
0
(x, 0) = (x x
0
) (9.47)
9. Mcanique ondulatoire 297
Rappelons que ni londe plane (9.46), ni ltat parfaitement localis (9.47) ne
correspondent des tats physiquement ralisables. Dans le cas (9.47) de la
particule localise, [A(k)[
2
, qui est la probabilit dobserver une impulsion k,
est indpendant de k, ce qui fait que la distribution de probabilit en p ne
peut pas tre normalise. De mme dans le cas (9.46) de limpulsion xe,
[(x)[
2
= cste et la probabilit de prsence est uniforme sur laxe des x :
nouveau la distribution de probabilit en x ne peut pas tre normalise. Pour
un tat physiquement ralisable on doit avoir daprs (9.31)
_

dk [A(k)[
2
<
Examinons maintenant lvolution du paquet dondes au cours du temps. Pour
valuer (9.44), nous utilisons lapproximation de la phase stationnaire. D-
nissant A(k) = [A(k)[ exp(i(k)), la phase (k) de lexponentielle dans (9.44)
vaut
(k) = kx (k)t +(k)
Nous obtiendrons la contribution principale lintgrale (9.44) si la phase (k)
est stationnaire dans la rgion k k o [A(k)[ est maximum : en eet, si (k)
nest pas stationnaire, lexponentielle oscille rapidement et la contribution
moyenne lintgrale (9.44) est nulle. Nous devons donc avoir
d
dk

k=k
= x t
d
dk

k=k
+
d
dk

k=k
= 0
Le centre du paquet dondes va se dplacer selon la loi
x = v
g
(t ) (9.48)
o v
g
est la vitesse de groupe, qui nest autre que la vitesse moyenne v de la
particule
v
g
= v =
d
dk

k=k
=
d
dk
k
2
2m

k=k
=
k
m
=
p
m
(9.49)
Le temps qui dtermine la position initiale x
0
= v
g
du centre du paquet
dondes est
=
1
v
g
d
dk

k=k
=
d
dE

k=k
(9.50)
Pour obtenir un rsultat plus prcis, nous pouvons rcrire la phase en dve-
loppant (k) au voisinage de k = k
(k) = kx (k)t (k k)v
g
t
1
2
(k k)
2

m
t +(k)
= (k)t +k(x v
g
t)
1
2
(k k)
2

m
t +(k)
298 Physique quantique
On obtient une forme trs simple pour (x, t) sil est possible de ngliger le
terme quadratique en (k k)
2
(x, t) =
1

2
exp[i(k)t]
_
dkA(k) exp[ik(x v
g
t)]
= exp[i(k)t](x v
g
t, 0) (9.51)
Cette quation montre que, mis part le facteur de phase exp[i(k)t], la
fonction donde au temps t se dduit de celle au temps t = 0 par la substitution
x x v
g
t, cest--dire que le paquet dondes se propage sans dformation
dans la direction des x positifs si v
g
> 0 la vitesse v
g
. Cependant
ce rsultat est seulement approximatif puisque nous avons nglig le terme
quadratique en (k k)
2
. Ce terme donne une contribution la phase

1
2
(k k)
2

m
t
qui doit rester 1 dans le domaine o [A(k)[ est apprciable, si lon veut
se contenter de lapproximation linaire. La contribution de ce terme pourra
tre nglige si
1
2
(k k)
2
t
m
1
dans une rgion dextension k autour de k ; pour que la dformation du
paquet dondes soit faible, on doit avoir
t
2m
(k)
2
=
2m
(p)
2
(9.52)
Si cette condition nest pas satisfaite, le paquet dondes se dforme en slar-
gissant, tandis que son centre continue se dplacer la vitesse v
g
: cest le
phnomne dtalement du paquet dondes.
9.2 quation de Schrdinger
9.2.1 Hamiltonien de lquation de Schrdinger
Nous avons vu au 8.4.1 que le hamiltonien indpendant du temps le plus
gnral compatible avec linvariance galilenne en dimension d = 1 tait donn
par (8.68)
H =
P
2
2m
+V (X) (9.53)
o K = P
2
/(2m) est loprateur nergie cintique et V (X) loprateur ner-
gie potentielle, ou plus brivement le potentiel. Rappelons aussi lquation
dvolution (4.11)
i
d[(t))
dt
= H[(t)) (9.54)
9. Mcanique ondulatoire 299
Multiplions gauche les deux membres de cette quation par le bra x[ en
utilisant (9.53) comme hamiltonien
i
d
dt
x[(t)) = i

t
(x, t)
x[P
2
[(t)) = (P
2
)(x, t) =
_
i

x
_
2
(x, t) =
2

2
(x, t)
x
2
x[V (X)[(t)) = V (x)(x, t)
o nous avons utilis (9.8) et (9.16). Nous obtenons donc lquation de Schr-
dinger dpendant du temps
i
(x, t)
t
=

2
2m

2
(x, t)
x
2
+V (x)(x, t) (9.55)
Lquation de Schrdinger est une quation donde pour la fonction donde
(x, t).
Comme le potentiel V (X) est indpendant du temps, nous savons quil
existe des solutions stationnaires de (9.54)
[(t)) = exp
_
i
Et

_
[(0)) H[(0)) = E[(0)) (9.56)
En multipliant gauche par le bra x[, lquation H[) = E[) devient lqua-
tion de Schrdinger indpendante du temps
_


2
2m

2
x
2
+V (x)
_
(x) = E(x) (9.57)
On peut gnraliser (9.55) dans deux directions. Tout en restant compatible
avec linvariance galilenne, il est possible de rajouter une dpendance tem-
porelle au potentiel : V (x) V (x, t). On peut aussi utiliser des potentiels d-
pendant de la vitesse, par exemple comme approximation deets relativistes.
Dans ce cas linvariance galilenne est perdue, et de plus il peut sintroduire
des ambiguts lorsque lon doit faire un choix pour lordre dun produit dop-
rateurs position et impulsion.
9.2.2 Probabilit de prsence et vecteur courant
la probabilit de prsence [(x, t)[
2
on peut associer un vecteur courant
j(x, t), par analogie avec lhydrodynamique ou llectrodynamique. Rappelons
lexemple de lhydrodynamique pour xer les ides : soit
4
(r, t) la masse
volumique dun uide compressible de masse totale M scoulant avec une
vitesse locale v(r, t) ; le courant j (r, t) est dni par
j (r, t) = (r, t) v(r, t) (9.58)
4. Nous nous plaons provisoirement en dimension d = 3.
300 Physique quantique
1

j
d

o
Fig. 9.3 Courant et ux sortant dun volume 1.
Considrons une surface o limitant un volume 1, qui contient une masse M(1)
de uide (gure 9.3). La masse dM(1)/dt de uide scoulant par unit de
temps hors de 1 est gale au ux du courant travers o
dM(1)
dt
=
_
S
j d

o =
_
V
(

j ) d
3
r
o nous avons utilis le thorme de la divergence. Cette masse de uide est
aussi gale moins la drive par rapport au temps de lintgrale de la densit
sur 1
dM(1)
dt
=
d
dt
_
V
d
3
r (r, t) =
_
V
d
3
r
(r, t)
t
Les deux expressions de dM(1)/dt doivent tre gales quel que soit le volume
1, ce qui implique que les intgrands doivent tre gaux, do lquation de
continuit

t
+

j = 0 (9.59)
et en revenant la dimension d = 1

t
+
j
x
= 0 (9.60)
En lectrodynamique, est la densit de charge et j la densit de courant,
qui vrient aussi une quation de continuit du type (9.59) traduisant la
conservation locale de la charge lectrique.
En mcanique quantique, on sattend trouver une quation de continuit
du type (9.59), ou (9.60) une dimension. En eet, si
_
b
a
dx[(x, t)[
2
est la probabilit de trouver la particule au temps t dans lintervalle [a, b],
cette probabilit va en gnral dpendre du temps. Si par exemple cette pro-
babilit diminue, cela veut dire que la probabilit de trouver la particule dans
9. Mcanique ondulatoire 301
lensemble des deux intervalles complmentaires [, a] et [b, +] doit aug-
menter, car quel que soit t lintgrale
_

dx[(x, t)[
2
est constante et gale un. De la mme faon, lintgrale sur tout lespace
de la densit de uide reste constante et gale la masse totale M, ou, en
lectrodynamique, lintgrale sur tout lespace de la densit de charge reste
constante et gale la charge totale Q. Lanalogue de la densit en mcanique
quantique est (x, t) = [(x, t)[
2
; cependant il sagit dune densit de pro-
babilit, et non dune vritable densit. Nous recherchons un courant j(x, t)
vriant (9.60), qui sera aussi un courant de probabilit et non un courant
vritable. La forme de ce courant est suggre par le raisonnement suivant :
en hydrodynamique, la vitesse moyenne v(t)) du uide (ou vitesse du centre
de masse) est donne par
v(t)) =
1
M
_
(x, t)v(x, t)dx =
1
M
_
j(x, t)dx (9.61)
En mcanique quantique, loprateur vitesse est daprs (8.61)

X =
i

[H, X] =
P
m
et sa valeur moyenne est


X)(t) = (t)

P
m

(t)) =
_
dx

(x, t)

im
(x, t)
x
o nous avons utilis (9.9) et (9.16). Lintgrand dans cette quation est en
gnral complexe et ne convient pas pour le courant. Une intgration par
parties permet de construire un courant rel


X)(t) =

2im
_
dx
_

(x, t)
(x, t)
x
(x, t)

(x, t)
x
_
(9.62)
La comparaison de (9.61) pour M = 1 avec (9.62) suggre la forme suivante
pour le courant j(x, t)
j =

2im
_

(x, t)
(x, t)
x
(x, t)

(x, t)
x
_
=Re
_

im

(x, t)
(x, t)
x
_
(9.63)
An de nous familiariser avec cette expression peu intuitive, examinons le cas
dune onde plane
(x) = Ae
ipx/
302 Physique quantique
La densit est (x) = [A[
2
. Le courant vaut
j(x) = Re
_

im
A

e
ipx/
_
ip

_
Ae
ipx/
_
= [A[
2
p
m
(9.64)
et sinterprte donc comme : courant = densitvitesse. Le courant est dirig
vers la droite si p > 0 et vers la gauche si p < 0. Lorsque la fonction donde
est indpendante du temps, comme dans le cas de londe plane, le courant est
ncessairement indpendant de x puisque /t = 0 = j/x = 0. Il reste
sassurer que le courant (9.63) est bien le courant qui vrie lquation de
continuit (9.60). Dune part
j
x
=

2im
_

x
2

x
2
_
=
i

(H) (H)

]
o nous avons utilis

2im

x
2
=
i

[(H V )]
et le fait que V est une fonction relle de x et t. Dautre part

t
[(x, t)[
2
=

t
+

t
=
1
i
[

(H) (H)

]
ce qui montre que

t
[(x, t)[
2
+

x
j(x, t) = 0 (9.65)
9.3 Rsolution de lquation de Schrdinger
indpendante du temps
9.3.1 Gnralits
Nous nous proposons de chercher les solutions de lquation de Schrdinger
indpendante du temps (9.57), cest- dire dterminer les valeurs propres E
et les fonctions propres correspondantes (x). Commenons par le cas le plus
simple o le potentiel V (x) = 0. Lquation (9.57) devient
_

2
x
2
+
2mE

2
_
(x) = 0 (9.66)
La solution gnrale de cette quation est bien sr une combinaison dondes
planes, avec p =

2mE > 0
(x) = Ae
ipx/
+Be
ipx/
(9.67)
se propageant dans la direction des x positifs avec une amplitude A et des x
ngatifs avec une amplitude B. Bien que la solution (9.67) soit indpendante
9. Mcanique ondulatoire 303
du temps, elle gnre un courant stationnaire
5
compos daprs (9.64) dun
terme [A[
2
p/m dirig vers les x positifs et dun terme [B[
2
p/m dirig vers les
x ngatifs. Aux solutions indpendantes du temps exp(ipx/) correspondent
des solutions de (9.55) dpendant du temps exp[i(px E(p)t)/] qui sont
des ondes progressives se propageant dans les directions des x positifs ou des
x ngatifs. Avec les ondes progressives exp[i(+px E(p)t)/] on forme des
paquets dondes se propageant dans la direction des x positifs : on dira que
ces paquets dondes proviennent dune source de particules x = . Avec
les ondes progressives exp[i(px E(p)t)/] on forme des paquets dondes se
propageant dans la direction des x ngatifs : on dira quil y a une source de
particules x = +.
Passons au cas o V (x) ,= 0 et, pour xer les ides, supposons que V (x)
a la forme de la gure 9.4 : V (x) est un puits de potentiel et V (x) 0
si x . En mcanique classique, suivant la discussion du 1.5.1, ce
potentiel a des tats lis si E < 0 et des tats de diusion si E > 0. Pour
E < 0 la particule classique reste conne sur un intervalle ni de laxe des
x, pour E > 0 elle part linni. La rgion de laxe des x qui est permise la
particule classique est celle o E > V (x), et o son impulsion p(x) est relle
p(x) =
_
2m(E V (x)) (9.68)
V (x)
x
Fig. 9.4 Puits de potentiel.
tandis que la rgion E < V (x), o son impulsion est imaginaire
p(x) = i
_
2m(V (x) E) (9.69)
lui est interdite. Nous allons voir que ce comportement classique se rete
dans le comportement quantique : la forme des solutions de (9.57) sera di-
rente selon que p(x) est rel ou imaginaire. Pour que (x) soit une solution
acceptable, il ne sut pas que (x) vrie formellement (9.57), il faut aussi
que (x) soit normalisable
_

dx[(x)[
2
<
5. Un exemple de courant stationnaire est le courant continu en lectricit.
304 Physique quantique
Cest cette condition que nous allons utiliser pour obtenir les tats lis. Pour
les tats de diusion, cette condition est trop forte : nous avons vu que pour
V (x) = 0 les solutions de (9.57) sont des ondes planes, non normalisables.
Pour x , nous nous attendons un comportement donde plane pour
les solutions de (9.57), puisque le potentiel sannule linni. Pour les tats de
diusion E > 0 du potentiel de la gure 9.4, nous nous contenterons dexiger
un comportement donde plane linni : il ne faut pas exiger davantage de la
solution en prsence de potentiel que de la solution en labsence de potentiel !
9.3.2 Rexion et transmission par une marche
de potentiel
Dans la suite de cette section, nous allons nous intresser au cas o le
potentiel est constant par morceaux : V (x) est constant dans un intervalle
et saute brusquement une autre constante en certains points. Ce type de
potentiel reprsente une bonne approximation dun potentiel raliste dans
certains cas, et il peut tre utilis pour approcher un potentiel variant conti-
nment dans dautres cas. Comme le potentiel prsente des discontinuits, il
est ncessaire dexaminer le comportement de la fonction donde au voisinage
dune telle discontinuit. Montrons que la fonction donde (x) et sa drive

(x) sont continues si le potentiel prsente une discontinuit nie V


0
au point
x = x
0
(gure 9.5). Comme [(x)[
2
doit tre intgrable en x
0
, [(x)[ lest ga-
lement. Il sera commode de rcrire lquation de Schrdinger indpendante
du temps (9.57) sous la forme
_

2
x
2
+
2m(E V (x))

2
_
(x) = 0 (9.70)
x
V (x)
V
0
x
0

x
0
x
0
+
Fig. 9.5 Discontinuit de potentiel.
9. Mcanique ondulatoire 305
Au voisinage de la discontinuit, nous pouvons dduire le comportement de

(x) grce

(x
0
+)

(x
0
) =
_
x
0
+
x
0

2
(x)
x
2
dx =
_
x
0
+
x
0

_
2m(V (x) E)

2
_
(x)
La seconde intgrale est bien dnie car (x) est intgrable ; cette intgrale
doit donc tendre vers zro avec , ce qui montre que

(x) et a fortiori (x)


sont continues tant que la discontinuit V
0
reste nie.
Au lieu dcrire les conditions de continuit de (x) et de

(x), il est
souvent commode dcrire celles de (x) et de sa drive logarithmique

(x)/(x). Une consquence immdiate de ces conditions est que le cou-


rant j(x) est gal la mme constante de part et dautre de x
0
, ce que lon
voit partir de lexpression suivante de j(x)
j(x) =

2im
[[
2
_

_
Comme application de ces conditions de continuit, prenons le cas dune
marche de potentiel (gure 9.6)
region I V (x) = 0 pour x < 0
region II V (x) = V
0
pour x > 0
x
I
II
V (x)
V
0
Fig. 9.6 Marche de potentiel.
Pour xer les ides, on choisit 0 < E < V
0
. Si lon dnit k et par
k =
_
2mE

2
=
_
2m(V
0
E)

2
(9.71)
les solutions de (9.70) scrivent dans les rgions I et II
I (x) = Ae
ikx
+Be
ikx
(9.72)
II (x) = C e
x
+De
x
(9.73)
306 Physique quantique
Si V (x) reste gal V
0
pour tout x > 0, le comportement (9.73) de la fonction
donde reste valable quel que soit x > 0. Il est alors ncessaire que D = 0,
car dans le cas contraire la fonction [(x)[
2
se comporterait comme exp(2x)
pour x : un comportement constant en module comme celui dune onde
plane est acceptable, mais pas un comportement aussi divergent. Dans ces
conditions, la continuit x = 0 de et celle de sa drive logarithmique
scrivent
: C = A +B

: =
ik(A B)
A +B
Les coecients A et B sont a priori dnis une constante multiplicative
prs puisque lon na fait aucune hypothse sur la rgion x > 0. On peut xer
arbitrairement A = 1, et la solution pour les deux autres coecients est alors
B =
+ ik
ik
C =
2ik
ik
(9.74)
Nous pouvons dduire de ces expressions le cas limite o V
0
, qui corres-
pond une barrire infranchissable par une particule classique quelle que soit
son nergie, ou barrire de potentiel innie. Lquation (9.71) montre alors
que , et (9.74) que B 1 et C 0. La fonction donde sannule
dans la rgion II, en restant continue au point x = 0. En revanche sa drive

(x) est discontinue en ce point.


9.3.3 tats lis du puits carr
Comme premier exemple dtats lis, tudions ceux du puits carr inni
(gure 9.7)
V (x) = 0 0 x a
V (x) = + x < 0 ou x > a
Les barrires de potentiel en x = 0 et x = a sont innies : une particule
classique est enferme dans la rgion 0 x a quelle que soit son nergie.
Daprs la discussion prcdente, la fonction donde de la particule quantique
sannule en dehors de lintervalle [0, a] et une particule quantique est galement
strictement conne dans [0, a] : sa probabilit de prsence est nulle en dehors
de lintervalle [0, a]. En raison de lannulation de la fonction donde x = 0
les solutions de (9.70) sont de la forme
(x) = Asin(kx) k =
_
2mE

2
et comme (x) doit aussi sannnuler x = a, les valeurs de k sont de la forme
k = k
n
=
(n + 1)
a
n = 0, 1, 2, 3, . . . (9.75)
9. Mcanique ondulatoire 307

1
a
(a) (b)
V (x)
E
0
E
1

0
0
Fig. 9.7 Puits carr inni et fonctions donde de ses deux premiers niveaux.
Nous voyons que lnergie prend des valeurs discrtes tiquetes par un nombre
entier positif
6
n
E
n
=

2
k
2
n
2m
=

2
2m
_

a
_
2
(n + 1)
2
n = 0, 1, 2, 3, . . . (9.76)
En dautres termes, nous venons de montrer que les niveaux dnergie du
puits inni sont quantis, et cest le premier exemple o nous dmontrons
explicitement cette quantication. La fonction donde correctement normali-
se correspondant au niveau E
n
est

n
(x) =
_
2
a
sin
(n + 1)x
a
(9.77)
Il est facile de vrier que deux fonctions donde
n
(x) et
m
(x) sont or-
thogonales pour n ,= m. Les valeurs k
n
et k
n
correspondent au mme tat
physique car la substitution k
n
k
n
conduit un simple changement de
signe de la fonction donde, qui est un facteur de phase : cest pourquoi nous
navons pas pris en compte les valeurs ngatives de n dans (9.75). Remarquons
galement que la fonction donde
n
(x) sannule n fois dans lintervalle [0, a] :
on dit que la fonction donde a n nuds dans cet intervalle. Le nombre de
nuds donne une classication des niveaux par valeurs croissantes de lner-
gie : plus lnergie est grande et plus la fonction donde a de nuds. Ceci est
un rsultat gnral que nous admettrons lorsque le potentiel V (x) est su-
samment rgulier, ce que nous supposerons toujours : si E
n
est lnergie du
niveau n, la fonction donde correspondante aura n nuds. La fonction donde
6. Notre convention (qui nest pas la convention habituelle dans ce cas prcis) est choisie
de telle sorte n = 0 corresponde ltat fondamental, ce qui permet de se conformer une
convention usuelle : en gnral lnergie de ltat fondamental est note E
0
.
308 Physique quantique
de ltat fondamental E
0
ne sannule pas. Une autre remarque est que linga-
lit de Heisenberg permet de trouver lordre de grandeur de lnergie de ltat
fondamental. En eet p /x /a, ce qui donne
E =
p
2
2m


2
2ma
2
en accord avec (9.76) pour n = 0 un facteur
2
prs. Contrairement au
cas de latome dhydrogne, le rsultat heuristique dire du rsultat exact
par un facteur 10 : ceci provient de la variation brutale du potentiel
x = 0 et x = a qui oblige la fonction donde sannuler de faon brusque,
avec comme consquence une nergie cintique importante. En eet lnergie
cintique moyenne K)

dans ltat est


K)

= [K[) =

2
2m
_
dx

(x)
d
2
(x)
dx
2
et elle est dautant plus importante que la drive seconde de (x) est grande.
Dterminons maintenant les niveaux dnergie du puits carr ni (-
gure 9.8)
V (x) = 0 [x[ > a/2
V (x) = V
0
[x[ < a/2
a/2
V
0
x
O
a/2
Fig. 9.8 Puits carr ni.
On cherche les tats lis, et on doit donc choisir lnergie dans lintervalle
[V
0
, 0]. Dnissons k et par
=
_

2mE

2
k =
_
2m(V
0
+E)

2
0
2

2mV
0

2
(9.78)
Le potentiel V (x) est invariant dans lopration parit : x x. En
eet V (x) = V (x), ce qui entrane linvariance du hamiltonien dans cette
9. Mcanique ondulatoire 309
opration : H(x) = H(x). Daprs la discussion du 8.3.3, on peut chercher
les vecteurs propres [

) de H qui sont pairs ou impairs dans lopration


parit
[

) = [

)
En termes de fonction donde, si x[

) =

(x)

+
(x) = (x)

(x) =

(x)
En eet, compte tenu de [x) = [ x)
x[[

) = x[

) =

(x)
= x[

) =

(x)
Les solutions de lquation de Schrdinger (9.70) se divisent donc en solutions
paires et impaires. crivons les fonctions dondes paires et impaires dans les
rgions I : x < a/2, II : [x[ < a/2 et III : x > a/2 ; la colonne du milieu du
tableau ci-dessous donne les fonctions donde paires, la colonne de droite les
fonctions donde impaires
I Ae
|x|
A

e
|x|
II Bcos(kx) B

sin(kx)
III Ae
x
A

e
x
Les conditions de continuit de

/ au point x = a/2 donnent


Solutions paires = k tan(ka/2) (9.79)
Solutions impaires = k cot(ka/2) (9.80)
La solution graphique de ces quations est reprsente sur la gure 9.9. On
voit quil existe un nombre ni dtats lis, et quil existe toujours au moins
un tat li.
9.3.4 Diusion par un potentiel
Aprs ltude des tats lis, nous passons celle des tats de diusion.
Nous nous proposons dtudier le comportement dune particule quand elle
traverse une barrire de potentiel de la forme suivante (gure 9.10)
Region I x < a : V (x) = 0
Region II b < x < b : V (x) = V
0
Region III x > a : V (x) = 0
Nous nous limitons au cas E > V
0
, le cas E < V
0
sera examin au 12.4.5.
Dnissant
k =
_
2mE

2
k

=
_
2m(E V
0
)

2
(9.81)
310 Physique quantique
0 1.5708 3.14159 4.71239 6.28319

u
k
Fig. 9.9 Dtermination graphique des tats lis du puits carr ni par intersection
des courbes tan ka/2 et cot ka/2 avec

U k
2
/k, o U = 2mV
0
/
2
.
V
0
V (x)
x
a b b a
Fig. 9.10 Une barrire de potentiel.
les fonction donde dans les trois rgions sont
I : x < a (x) = Ae
ikx
+Be
ikx
(9.82)
II : b x b (x) = F e
ik

x
+Ge
ik

x
(9.83)
III : x > a (x) = C e
ikx
+De
ikx
(9.84)
Nous examinons dabord le passage de la rgion I la rgion II, cest--dire
lintervalle [a, b]. Comme lquation de Schrdinger est linaire, A et B sont
9. Mcanique ondulatoire 311
relis linairement F et G, ce que lon peut crire sous forme matricielle
_
A
B
_
= R
_
F
G
_
(9.85)
o R est une matrice 2 2. Il est possible de dterminer des proprits de
R sans rsoudre explicitement lquation de Schrdinger. On observe en ef-
fet que si (x) est solution de lquation de Schrdinger indpendante du
temps (9.57), alors son complexe conjugu

(x) est galement solution de


cette quation parce que le potentiel V (x) est rel. Cette proprit est une
consquence de linvariance par renversement du sens du temps comme on le
montre lannexe A. La fonction

(x) dans les rgions I et II est


I

(x) = A

e
ikx
+B

e
ikx
(9.86)
II

(x) = F

e
ik

x
+G

e
ik

x
(9.87)
Comparant les coecients de exp(ikx) et exp(ik

x) avec ceux de (9.82)


et (9.83) on dduit de (9.85)
_
B

_
= R
_
G

_
soit
R

11
= R
22
R

12
= R
21
On peut donc crire la matrice R en fonction de deux nombres complexes
et
R =
_
k

k
_

_
(9.88)
La raison pour lintroduction du facteur a priori arbitraire
_
k

/k va appa-
ratre dans un instant. La conservation du courant dans les rgions I et II se
traduit par la relation
k([A[
2
[B[
2
) = k

([F[
2
[G[
2
)
Calculons le courant dans la rgion I en exprimant A et B fonction de F et G
k([A[
2
[B[
2
) = k
k

k
_
[F +G[
2
[

F +

G[
2
_
= k

_
[[
2
[[
2
_ _
[F[
2
[G[
2
_
ce qui implique [[
2
[[
2
= 1 : la matrice
_
k/k

R est de dterminant un. On


voit lintrt du coecient
_
k

/k dans (9.88) : en raison de la variation de la


vitesse entre les rgions I et II, cest la matrice
_
k/k

R qui a les proprits


les plus simples.
312 Physique quantique
Pour passer de la rgion II la rgion III, on remarque que le passage de
la rgion III vers la rgion II est identique au passage de I II, condition
de changer x x et k k

, et donc
_
D
C
_
= R
_
G
F
_
soit
_
F
G
_
=
_
k
k

__
C
D
_
=

R
_
C
D
_
(9.89)
Combinant (9.88) et (9.89), on obtient le passage (A, B) (C, D)
_
A
B
_
= R
_
F
G
_
= R

R
_
C
D
_
= M
_
C
D
_
(9.90)
et lon a donc M = R

R. En utilisant les formes trouves pour R et

R, on
dduit
M
11
= M

22
M
12
= M

21
det M = 1 (9.91)
titre dexercice, le lecteur pourra dmontrer directement ces relations
partir de linvariance par renversement du sens du temps et la conservation
du courant, sans passer par lintermdiaire des matrices R et

R. La forme
gnrale de le matrice de passage M est par consquent
M =
_

_
[[
2
[[
2
= 1 (9.92)
Cette expression de M est indpendante de la forme du potentiel, pourvu que
celui-ci sannule susamment rapidement pour x .
Il reste une proprit gnrale de M que nous navons pas encore exploite :
lorsque le potentiel est invariant par parit, V (x) = V (x), lopration parit
x x change les rgions I et III. Si (x) est la solution initiale et (x) =
(x), nous avons
region I (x) = C e
ikx
+De
ikx
region III (x) = Ae
ikx
+Be
ikx
et la relation entre les dirents coecients est maintenant
_
C
D
_
= M
_
B
A
_
ou encore
_
B
A
_
= M
1
_
C
D
_
=
_
M
22
M
12
M
21
M
11
__
C
D
_
Nous avons utilis det M = 1. Comparant avec (9.91), nous en dduisons que
M est une matrice antisymtrique : M
12
= M
21
, ce qui joint M

12
= M
21
implique que est imaginaire pur, = i, rel.
9. Mcanique ondulatoire 313
Au chapitre 13, nous tudierons la thorie de la diusion dans lespace
trois dimensions. Nous verrons quun outil important de cette thorie est la
matrice S, que nous allons introduire dans le cas plus simple une dimension.
Nous supposons le potentiel de forme quelconque sannulant
7
dans la rgion
[x[ > a. Des sources de particules x = et x = + gnrent des ondes
planes exp(ikx) et exp(ikx) dans les rgions x < a et x > a respective-
ment : nous appellerons ces ondes les ondes entrantes. Ces ondes entrantes
peuvent tre rchies ou transmises et donner des ondes sortantes exp(ikx)
dans la rgion x < a et exp(ikx) dans la rgion x > a. Par dnition, la
matrice S relie les coecients A et D des ondes entrantes (se propageant vers
la barrire) aux coecients B et C des ondes sortantes (cf. (9.82) et (9.84))
_
B
C
_
= S
_
A
D
_
=
_
S
11
S
12
S
21
S
22
__
A
D
_
(9.93)
La matrice S peut bien sr sexprimer en fonction de M. Cependant, il est
plus instructif de rpter les raisonnements qui nous ont donn les proprits
gnrales de M.
(i) Conservation du courant
[A[
2
[B[
2
= [C[
2
[D[
2
=[A[
2
+[D[
2
= [B
2
[ +[C[
2
Cette quation montre que S conserve la norme, et S est donc unitaire
8
.
(ii)

(x) solution de lquation de Schrdinger


_
A

_
= S
_
B

_
=
_
B
A
_
= (S

)
1
_
A
D
_
do
S = (S

)
1
= (S
1
)

= (S

= S
T
(9.94)
La matrice S est symtrique : S
12
= S
21
. Lopration de conjugaison
complexe change les ondes entrantes et les ondes sortantes, ce qui cor-
respond renverser le sens du temps : la proprit de symtrie S
12
= S
21
est donc lie linvariance par renversement du sens du temps.
Si on le souhaite, il est immdiat dexprimer la matrice S en fonction de la
matrice M.
Un aspect intressant de la matrice S est quelle permet de relier la dif-
fusion aux tats lis, et plus gnralement aux rsonances (exercice 13.5.4).
Prenant un puits de potentiel de forme quelconque (mais tel que V (x) = 0
7. On peut gnraliser au cas dun potentiel sannulant susamment vite pour x .
8. Le raisonnement ne vaut que pour la dimension nie : nous avons seulement prouv
que S est une isomtrie, ce qui sut en faire un oprateur unitaire en dimension -
nie. Il se trouve que S est unitaire mme en dimension innie, mais il faut un argument
supplmentaire pour le prouver.
314 Physique quantique
en dehors dun intervalle ni pour simplier la discussion), nous choisissons
E < 0 avec = ik donn par (9.81). Les fonctions donde dans les rgions I
et III sont
Region I (x) = Ae
x
+Be
x
Region III (x) = C e
x
+De
x
On doit avoir A = D = 0 pour que (x) soit normalisable. Compte tenu de
la relation (9.93), si lon veut avoir (B, C) ,= 0, il faut que S ait un ple
9

k = i. Cette proprit est gnrale et on peut la vrier explicitement sur le


puits carr ni de la gure 9.8.
9.4 Potentiel priodique
9.4.1 Thorme de Bloch
Comme dernier exemple de lquation de Schrdinger une dimension,
considrons le cas dun potentiel priodique de priode spatiale l
V (x) = V (x +l) (9.95)
Les rsultats que nous obtiendrons sont dune importance capitale en phy-
sique du solide : en eet un lectron dans un rseau cristallin est soumis
un potentiel priodique trois dimensions, mais les rsultats obtenus ci-
dessous une dimension se gnralisent trois dimensions , provenant des
interactions de cet lectron avec les ions du rseau cristallin. La priodicit du
potentiel conduit lexistence de bandes dnergie, qui, jointes au principe de
Pauli, sont la base de notre comprhension de la conductibilit lectrique.
Si le potentiel a la forme (9.95), le problme est invariant par toute trans-
lation x x + l, et daprs le thorme de Wigner il existe un oprateur
unitaire T
l
agissant dans lespace de Hilbert des tats, en loccurence lespace
des fonctions donde L
(2)
x
(R) tel que
(T
l
)(x) = (x l) T

l
= T
1
l
(9.96)
Rappelons que la fonction obtenue partir de (x) par une translation de l
est (x l). Comme loprateur T
l
est unitaire, ses valeurs propres t
l
sont de
module un et on peut les crire en fonction dun paramtre q
t
l
(q) = e
iql
(9.97)
Le paramtre q nest dni qu un multiple entier prs de 2/l : en eet, si
q q

= q +
2p
l
p = 0, 1, 2, . . . (9.98)
9. Ou plus gnralement une singularit, mais on peut montrer qutats lis et rsonances
correspondent des ples.
9. Mcanique ondulatoire 315
la valeur de t
l
est inchange. Comme T
l
commute avec le hamiltonien en
raison de la priodicit (9.95) du potentiel, il est possible de diagonaliser
simultanment T
l
et H. Soit
q
(x) les fonction propres communes de T
l
et
de H
T
l

q
(x) = t
l
(q)
q
(x) = e
iql

q
(x)
H
q
(x) = E
q

q
(x) (9.99)
La premire de ces quations montre que

q
(x l) = e
iql

q
(x)
et nous en dduisons le thorme de Bloch
10
: les tat stationnaires dans un
potentiel priodique (9.95) sont de la forme

q
(x) = e
iqx
u
sq
(x) u
sq
(x) = u
sq
(x + l) (9.100)
o u
sq
(x) est une fonction priodique de priode l. Lindice s est en gnral
ncessaire, car une valeur de q correspondent plusieurs solutions possibles :
nous verrons que s indice les bandes dnergie. Il est facile dcrire lquation
direntielle que vrie u
sq
(x) : comme P = id/dx
Pe
iqx
= q e
iqx
P
q
(x) = e
iqx
(P +q)u
sq
(x)
P
2

q
(x) = e
iqx
(P +q)
2
u
sq
(x)
do
H
q
(x) = e
iqx
_


2
2m
d
2
dx
2
i

2
q
m
d
dx
+

2
q
2
2m
+V (x)
_
u
sq
(x) = E
sq
e
iqx
u
sq
(x)
soit, en divisant par exp(iqx)
_


2
2m
d
2
dx
2
i

2
q
m
d
dx
+

2
q
2
2m
+V (x)
_
u
sq
(x) = E
sq
u
sq
(x) (9.101)
La fonction donde dans un potentiel priodique sobtient en rsolvant (9.101)
par exemple dans lintervalle [0, l] avec la condition aux limites u
sq
(0) = u
sq
(l).
La quantit q a les dimensions dune impulsion et prsente eectivement cer-
taines analogies avec une impulsion. Cependant il ne sagit pas dune impul-
sion vritable, ne serait-ce que parce que suivant (9.98) q nest pas unique :
on appelle q une quasi-impulsion. On remarque enn que si le potentiel est
pair, V (x) = V (x), lquation (9.101) est inchange dans les transformations
simultanes x x, q q ; u
s,q
(x) est donc solution de (9.101) avec la
mme valeur de lnergie, E
sq
= E
s,q
, et tous les niveaux sont doublement
dgnrs.
10. Ce thorme est aussi connu sous le nom de thorme de Floquet quand on traite
dune priodicit temporelle.
316 Physique quantique
9.4.2 Bandes dnergie
Examinons maintenant les proprits des solutions de lquation de Schr-
dinger (9.101) dans le potentiel priodique de la gure 9.11 : V (x) est une
suite de crneaux, et V (x) est non nul dans des intervalles centrs autour de
x = pl, p = . . . , 2, 1, 0, 1, 2 . . . et sannule dans les intervalles
11
_
p
1
2
_
l x x
_
p
1
2
_
l + x (9.102)
0 l 2l x
V (x)
l
Fig. 9.11 Potentiel priodique de priode l une dimension.
Dans les intervalles (9.102) o V (x) sannule, une solution (x) de lqua-
tion de Schrdinger est une superposition dondes planes de vecteur donde
k, k = (2mE/
2
)
1/2
. gauche du crneau n et dans lintervalle (9.102) pour
p = n, (x) scrit
(x) = A
n
e
ikx
+B
n
e
ikx
et droite de ce crneau, dans lintervalle (9.102) avec p = n + 1
(x) = A
n+1
e
ikx
+B
n+1
e
ikx
Les coecients (A
n
, B
n
) sont relis aux coecients (A
n+1
, B
n+1
) sui-
vant (9.90) par la matrice de passage M (9.92) correspondant au crneau
V (x)
_
A
n
B
n
_
=
_

_ _
A
n+1
B
n+1
_
(9.103)
Dautre part, compte tenu du thorme de Bloch (9.100)
(x +l) = e
iql
(x)
et nous avons
A
n+1
e
ikl
e
ikx
+B
n+1
e
ikl
e
ikx
= e
iql
_
A
n
e
ikx
+B
n
e
ikx
_
soit
e
iql
_
A
n
B
n
_
=
_
e
ikl
A
n+1
e
ikl
B
n+1
_
= D
_
A
n+1
B
n+1
_
= DM
1
_
A
n
B
n
_
(9.104)
11. En fait il nest pas ncessaire de supposer cette annulation pour obtenir les rsultats
qui vont suivre, mais cette supposition simplie largument.
9. Mcanique ondulatoire 317
D est la matrice diagonale dlments D
11
= exp( ikl), D
22
= exp( ikl) et
DM
1
=
_

e
ikl
e
ikl

e
ikl
e
ikl
_
(9.105)
Lquation (9.104) implique que (A
n
, B
n
) est vecteur propre de la matrice

M = DM
1
avec la valeur propre exp(iql), qui est de module un. Lquation
aux valeurs propres pour la matrice

M est (det

M = 1)

2
2Re (

e
ikl
) + 1 = 0
et posant x = Re (

exp( ikl)) les valeurs propres

sont donnes par

= x
_
x
2
1 [x[ > 1

= x i
_
1 x
2
[x[ 1
Le cas [x[ > 1 est exclu car les racines ne peuvent pas tre de module un :
leur produit est gal un et elles sont relles. En revanche les deux racines
complexes sont bien de module un pour [x[ 1 ; elles sont non dgnres si
[x[ < 1 et dgnres si [x[ = 1.
An de simplier au maximum les calculs, nous allons examiner un cas
limite, le crneau en fonction delta. Les rsultats que nous obtiendrons se
gnralisent qualitativement tout potentiel priodique. Le potentiel prio-
dique (9.95) est donc
V (x) =

p=

2
g
2m
(x lp) (9.106)
On montre dans lexercice 9.6.7 que le coecient de M vaut
= 1 + i
g
2k
(9.107)
On en dduit
x = Re (

e
ikl
) = cos kl +
g
2k
sin kl
et lquation aux valeurs propres scrit
x = cos ql = cos kl +
g
2k
sinkl (9.108)
Notons que q nest pas x de faon unique par (9.108) : q

= q +2p/l avec p
entier vrie aussi (9.108). Cette quation montre que certains intervalles en
k, et donc certaines zones dnergie puisque E =
2
k
2
/(2m), sont exclus parce
que le membre de droite de (9.108) peut tre plus grand que un en module :
ces zones sont appeles bandes interdites. Montrons-le explicitement dans la
rgion k 0. Posons y = kl et
f(y) = cos y +
gl
2y
sin y
318 Physique quantique
Comme f(0) = 1 +gl/2 on voit quun intervalle 0 y < y
0
ou 0 k < k
0
est
interdit. Supposant gl 1 pour une estimation analytique, on trouve
y
0

_
gl ou k
0

_
g/l
Il existe dautres zones interdites : en eet si
y = n + [[ 1
alors
[f(y)[ 1 +
gl
2y

et on met en vidence une rgion interdite o [f(y)[ > 1 pour 0 < 1.
Ces remarques permettent de tracer qualitativement la courbe f(y) sur la
gure 9.12. On porte conventionnellement E en fonction de q (rappelons que
q est la quasi-impulsion), ce qui donne la gure 9.13 o lon distingue les
bandes permises indices par s. Compte tenu de (9.98), on peut restreindre q
lintervalle [0, 2/l], ou de faon quivalente lintervalle [/l, /l], qui est
appel premire zone de Brillouin. Dans certaines rgions on peut exprimer
simplement E en fonction de q. Examinons par exemple la rgion k k
0
.
Comme cos ql = 1 pour k = k
0
, (9.108) devient, compte tenu de f(k
0
l) = 1

1
2
q
2
l
2
(k k
0
)lf

(k
0
l)
+1
1
2
y
f(y)
0
Fig. 9.12 Solutions de (9.108).
9. Mcanique ondulatoire 319
Fig. 9.13 Bandes dnergie : (a) q varie sans restrictions (b) q est limit la
premire zone de Brillouin.
Ceci permet destimer (E E
0
)
E E
0
=

2
2m
(k
2
k
2
0
)

2
k
0
(k k
0
)
m
soit
E E
0
=

2
lk
0
2m[f

(k
0
l)[
q
2
=

2
2m

q
2
(9.109)
Au voisinage de k = k
0
le comportement de lnergie est celui dune particule
de masse eective m

=
m[f

(k
0
l)[
lk
0
(9.110)
Cette masse eective joue un grand rle dans la thorie de la conductibilit
lectrique : en premire approximation, leet du rseau cristallin se traduit
par un simple changement de la masse.
9.5 Mcanique ondulatoire en dimension d = 3
9.5.1 Gnralits
Soit

R et

P les oprateurs position et impulsion dans lespace trois
dimensions, de composantes
12
X
j
et P
j
, j = x, y, z. Rappelons les relations
12. Les composantes de

R seront notes (X, Y, Z) et celles de r (x, y, z).
320 Physique quantique
de commutation canoniques (8.45)
[X
j
, P
k
] = i
jk
I (9.111)
Les composantes de

R et de

P commutent si j ,= k. On peut donc construire
lespace des tats comme produit tensoriel des espaces L
(2)
x
(R), L
(2)
y
(R) et
L
(2)
z
(R)
L
(2)
r
(R
3
) = L
(2)
x
(R) L
(2)
y
(R) L
(2)
z
(R) (9.112)
Dans cet espace la composante X de

R sera loprateur
X I
y
I
z
Si
n
(x) est une base orthonorme de L
(2)
x
(R), on construit une base

nlm
(x, y, z) de L
(2)
r
(R
3
) en prenant les produits
13

nlm
(x, y, z) =
n
(x)
m
(y)
l
(z) (9.113)
La construction de lespace des tats et des bases orthonormes est stricte-
ment parallle celle de lespace des tats de deux spins 1/2. Nous avons
observ au 6.1.2 que le vecteur dtat le plus gnral de lespace des tats
de deux spins 1/2 nest pas en gnral le produit tensoriel [
1

2
) de deux
vecteurs dtat de spins individuels. De la mme faon une fonction (x, y, z)
de L
(2)
r
(R
3
) nest pas en gnral un produit (x)(y)(z), mais (x, y, z) peut
se dcomposer sur la base (9.113)
(x, y, z) =

n,m,l
c
nml

n
(x)
m
(y)
l
(z) (9.114)
c
nlm
=
_
d
3
r

n
(x)

m
(y)

l
(z)(x, y, z) (9.115)
Il est immdiat dcrire la gnralisation trois dimensions des formules de la
section 9.1. Nous nous contentons de donner quelques exemples, en laissant
au lecteur le soin dtablir les autres formules.
tats propres [r) de

R

R[r) = r [r) (9.116)


Relation de fermeture (cf. (9.9))
_
d
3
r [r)r[ = I (9.117)
13. Pour la simplicit de lcriture nous avons pris les mmes fonctions de base dans les
espaces (x, y, z), mais nous aurions bien sr pu choisir trois bases direntes.
9. Mcanique ondulatoire 321
Amplitude de probabilit (r) pour trouver une particule dans ltat
[) au point r, ou fonction donde de la particule
(r) = r[) (9.118)
Densit de probabilit de prsence : [(r)[
2
d
3
r est la probabilit de
trouver la particule dans le volume d
3
r autour du point r.
Action des oprateurs

R et

P sur (r) (cf. (9.14) et (9.16))
_

R
_
(r) = r(r)
_

P
_
(r) = i

(r) (9.119)
Transforme de Fourier
( p) =
1
(2)
3/2
_
d
3
r (r) e
i pr/
(9.120)
On notera le facteur (2)
1/2
pour chaque dimension despace.
Nous avons tabli au 8.4.2 la forme gnrale du hamiltonien en dimension
d = 3. Dans la suite de cette section nous supposerons que

A est un gradient :

A =

(r). Physiquement cela veut dire quil ny a pas de champ magntique ;
le cas dun champ magntique non nul sera tudi dans la section 11.5. Le
hamiltonien (8.74) est simplement
H =

P
2
2m
+V (

R) (9.121)
Lquation de Schrdinger indpendante du temps
14
qui gnralise (9.57)
trois dimensions est
_


2
2m

2
+V (r)
_
(r) = E(r) (9.122)
La gnralisation du courant (9.63) est
j (r, t) = Re
_

im

(r, t)

(r, t)
_
(9.123)
qui vrie lquation de continuit (exercice 9.6.9)
[(r, t)[
2
t
+

j (r, t) = 0 (9.124)
14. Nous laissons au lecteur le soin dcrire lquation de Schrdinger dpendant du
temps qui gnralise (9.55) trois dimensions.
322 Physique quantique
9.5.2 Espace de phase et densit de niveaux
Dans de nombreux problmes, il est ncessaire de savoir compter le nombre
de niveaux dnergie dans une certaine rgion de lespace (r, p) : cet espace est
appel espace de phase. Revenons au puits inni du 9.3.3 en appelant L
x
la
largeur du puits. Les niveaux dnergie sont tiquets par un entier positif n,
et nous allons nous intresser au cas o n 1 et o L
x
est grand : les niveaux
dnergie (9.76) sont alors trs resserrs et on pourra remplacer les sommes
sur n par des intgrales. Soit un vecteur donde (9.75) k
n
= (n + 1)/L
x
.
Calculons le nombre de niveaux dnergie dans lintervalle en k : [k
n
, k
n
+k].
Daprs (9.77) avec a L
x
, le nombre de niveaux n (1 n n) dans
lintervalle [k, k + k] est
n =
L
x

k (9.125)
Au lieu des conditions dannulation de la fonction donde aux points x = 0
et x = L
x
, il est souvent plus commode de choisir des conditions aux limites
priodiques : (0) = (L
x
), soit pour les fonctions donde
15

n
(x) =
1

L
x
e
ik
n
x
k
n
=
2n
L
x
n = . . . , 2, 1, 0, 1, 2, . . . (9.126)
et par consquent
n =
L
x
2
k (9.127)
premire vue (9.145) dire
16
de (9.125) par un facteur 1/2. Cependant
nous avons dj observ quavec les fonctions donde (9.77), les valeurs k
n
et k
n
correspondent au mme tat physique car la substitution k
n
k
n
conduit un simple changement de signe de la fonction donde. En revanche,
la substitution k
n
k
n
dans (9.126) conduit un tat physique dirent : la
division par deux dans (9.127) est compense par le doublement du nombre de
valeurs possibles de k
n
. Pour compter les niveaux dnergie, il est quivalent de
choisir les conditions aux limites priodiques ou les conditions dannnulation
(voir aussi la note 17).
Passons au puits carr inni en dimension d = 3 : les fonctions donde
sannulent en dehors des intervalles o V (r) = 0
0 x L
x
0 y L
y
0 z L
z
(9.128)
15. Ce choix de fonction donde est parfois appel quantication dans une bote .
Il vite de travailler avec les ondes planes du spectre continu, puisque les ondes
planes (9.126) sont normalisables. Cependant les intgrales de Fourier sont alors rem-
places par des sommes de Fourier, ce qui alourdit les calculs.
16. Comme n 1, on fait pas de dirence entre n et (n + 1).
9. Mcanique ondulatoire 323
Ces fonctions donde sont de la forme

[n
x
,n
y
,n
z
]
(x, y, z) =

8
L
x
L
y
L
z
sin
_
(n
x
+ 1)x
L
x
_
sin
_
(n
y
+ 1)y
L
y
_
sin
_
(n
z
+ 1)z
L
z
_
(9.129)
avec (n
x
, n
y
, n
z
) = 0, 1, 2, . . . Les valeurs correspondantes de lnergie sont
E(n
x
, n
y
, n
z
) =

2

2
2m
_
(n
x
+ 1)
2
L
2
x
+
(n
y
+ 1)
2
L
2
y
+
(n
z
+ 1)
2
L
2
z
_
(9.130)
Lorsque L
x
= L
y
= L
z
= L, ces valeurs propres sont en gnral dgnres
(exercice 9.6.8).
Eectuons le dcompte des niveaux trois dimensions. Il sera commode
dutiliser des conditions aux limites priodiques
(x, y, z) = (x +L
x
, y +L
y
, z +L
z
) (9.131)
Soit / llment de volume k
x
k
y
k
z
de lespace des

k, tel que lextrmit


du vecteur donde

k se trouve dans / : les composantes (x, y, z) de ce vecteur


sont comprises dans les intervalles
[k
x
, k
x
+ k
x
], [k
y
, k
y
+ k
y
], [k
z
, k
z
+ k
z
]
Le nombre de niveaux dnergie dans / sobtient en gnralisant (9.127)
n =
_
L