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NARRATIVA E FRONTEIRA CULTURAL

Felipe Charbel Teixeira* Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ


revistafenix@revistafenix.pro.br

RESUMO: Trata-se, neste artigo, da anlise das implicaes ticas envolvidas na construo de narrativas no campo disciplinar das cincias humanas. Tomando como ponto de partida a questo do encontro colonial, procura-se discutir as contribuies recentes de historiadores e antroplogos acerca da questo da autoridade envolvida na construo de narrativas. ABSTRACT: This paper deals with the analysis of the etical implications concerning the making of narratives in the disciplinar field of human sciences. By taking the problem of colonial encounter as a point of departure, one discusses the recent contribution of historians and anthopologists concerning the problem of the authority involved in the making of narratives. PALAVRAS-CHAVE: narrativa tica cultura KEYWORDS: narrative and cultural boundary

A arte de escrever histrias consiste em saber extrair daquele nada que se entendeu da vida todo o resto; mas, concluda a pgina, retoma-se a vida, e nos damos conta de que aquilo que sabamos realmente nada. talo Calvino1

Encontro colonial, exlio e mediao narrativa


Pode-se dizer que a antropologia alcanou amplo desenvolvimento como cincia social a partir das observaes realizadas por pesquisadores franceses, ingleses, norte-americanos, etc., junto s colnias africanas e asiticas nos primeiros decnios do
Professor substituto do Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), na rea de Teoria e Metodologia da Histria. Mestre em Histria Social da Cultura pela PUC-RJ, e doutorando no mesmo programa. Este trabalho contou com o auxlio da CAPES. 1 CALVINO, talo. O cavaleiro inexistente. Trad. Nilson Moulin. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 59.
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sculo XX2. Com o processo de descolonizao, os estudos antropolgicos ganharam novos impulsos, por conta da emergncia de um profundo debate crtico acerca das relaes de autoridade envolvidas nos encontros travados entre cientistas sociais e os chamados grupamentos nativos. Nas palavras de Talal Assad,
since the Second World War, fundamental changes have ocurred in the world which social anthropology inhabits, changes which have affected the object, the ideological support and the organisational base of social anthropology itself3.

Como decorrncia destas mudanas fundamentais no campo dos estudos antropolgicos, intelectuais oriundos das antigas colnias adquirem amplo destaque no cenrio internacional do ps-guerra; a experincia da colonizao, ao ser incorporada criticamente pelos pesquisadores que as vivenciaram, permitiu a ecloso de pontos de vista at ento inconcebveis pelo estabilishment acadmico, uma vez que a perspectiva analtica dos primeiros tratados antropolgicos alicerava-se fundamentalmente na idia de que tanto o relato etnogrfico como a sntese textual deveriam partir de um necessrio distanciamento entre sujeito observador e objeto de inquirio no caso, as diversas culturas, entendidas como unidades simblicas. Tratou-se, sobretudo, da emergncia de discusses acerca das trocas e do hibridismo envolvidos na modelagem do self em situaes de fronteiras culturais, as quais revelavam a obsolescncia e inadequao dos enfoques monolticos no que diz respeito ao exame dos processos de formao das identidades coletivas. A prpria noo de fronteira traz consigo a idia de que as lgicas culturais so caracterizadas por mudanas contnuas e ausncia de homogeneidade; nesse sentido, afirma Fredrik Barth: as distines tnicas no dependem da ausncia de interao e aceitao sociais, mas, ao contrrio, so freqentemente a prpria base sobre a qual sistemas sociais abrangentes so construdos4. Os resultados deste novo tipo de entendimento so visveis na reconsiderao de conceitos importantes, como os de cultura e nao. Entra em descrdito a idia de que a cultura de determinado grupamento tnico pudesse ser traada a partir do exame

Cf. KUPER, Adam. Cultura: a viso dos antroplogos. Trad. Mirtes Frange de Oliveira Pinheiros. Bauru: EDUSC, 2002. p. 45-71. 3 ASSAD, Talal. Anthropology & the Colonial Encounter. New York: Humanities Press, 1973, p.12. 4 BARTH, Fredrik. Os grupos tnicos e suas fronteiras. In: O guru, o iniciador, e outras variaes antropolgicas. Trad. John Cunha Comerford. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, 2000, p. 26.

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de categorias bem definidas5 capazes de dar conta da lgica coesa de um discurso simblico coletivo6. Em oposio a este entendimento, a cultura passa a ser analisada como processo dinmico, conjunto de jogos e possibilidades realizados em determinados contextos, necessariamente especficos e conectados s inmeras mudanas sociais que tm lugar em grupos hbridos7. Tambm o conceito de nao passa por uma clivagem crtica, que leva desconsiderao de seu entendimento como narrativa coesa acerca dos caracteres essenciais de determinado grupamento social. Na medida em que o nacionalismo , nas palavras de Ernst Gellner, essencialmente, um princpio poltico que defende que a unidade nacional e a unidade poltica devem corresponder uma outra8, a crtica da idia de coeso cultural acarreta a necessria reviso terica acerca do conceito de nao, que desnaturalizado e tratado como artifcio, e no como essncia imemorial. Por esta perspectiva, o nacionalismo passa a ser percebido ao menos no mbito terico, j que a nao como valor social no s se faz presente como parece ganhar um novo impulso na contemporaneidade9 , como um suporte para a construo de referncias especficas e locais, mobilizadas segundo contextos e motivaes particulares. Nesse sentido, creio que se possa dizer que a experincia do caldeiro cultural tpica das colnias europias na sia e frica propiciou, especialmente entre alguns membros das elites coloniais, o desenvolvimento de uma base crtica em relao s grandes narrativas naturalizadas, as quais tendiam a realar a coeso das naes e etnias. Ao longo do sculo XIX e em certo sentido ainda nos dias atuais , o nacionalismo constituiu um elemento essencial para o fortalecimento dos Estados, fornecendo o alicerce ideolgico de que estas entidades polticas necessitavam para adquirirem legitimidade. As razes dos diversos nacionalismos eram encontradas ou inventadas nas tradies populares, ento formalizadas e ritualizadas como

Cf. KUPER, Adam., op. cit., p. 25. Ibid., p. 38. 7 Trata-se do ponto de vista de Fredrik Barth. Cf. BARTH, Fredrik., op. cit., p. 33-34. Diz o autor: Desse ponto de vista, o foco central para investigao passa a ser a fronteira tnica que define o grupo e no o contedo cultural por ele delimitado. 8 GELLNER, Enrst. Naes e nacionalismo. Trad. Ins Vaz Pinto. Lisboa: Gradiva, sd, p. 11. 9 Nesse sentido, afirma Benedict Anderson: A realidade muito clara: o fim dos tempos do nacionalismo, h tanto tempo profetizado, no est vista, nem de longe. De fato, a nation-ness constitui o valor mais universalmente legtimo na vida poltica de nossa era. ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional. Trad. Llio Loureno de Oliveira. So Paulo: tica, sd, p. 11.
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elementos originais, intrnsecos desde sempre a um determinado povo10. Foi precisamente a partir das experincias hbridas e fronteirias das vivncias em condio neocolonial que se tornou possvel visualizar a artificialidade de tais construes, uma vez que a unidade e a coerncia exigidas da nao como narrativa no encontravam territrio propcio no sincretismo das mediaes culturais em espao cultural hbrido. Na passagem que segue, Edward Said apresenta a diversidade de referncias que perpassaram sua infncia e adolescncia no Cairo:
E assim l estava eu, um palestino, anglicano, menino americano que falava ingls, rabe e francs na escola, rabe e ingls em casa, vivendo na intimidade quase sufocante e profundamente marcante de uma famlia cujos parentes estavam todos na Palestina ou no Lbano, sujeito disciplina de um sistema escolar colonial e a uma mitologia importada que no deviam nada quele mundo rabe entre cujas elites coloniais floresceram pelo menos durante um sculo11.

Mltiplas influncias atravessando a adolescncia de um jovem; algumas descartadas, outras selecionadas, todas vivenciadas e incorporadas de alguma maneira. H um contnuo processo de mediao, pelo qual se d o exerccio crtico da troca e da escolha; forma-se, em lento movimento, um tipo de olhar para o mundo. No se trata da simples determinao, no sentido do necessrio resultado o pensador sempre-j moldado , de um tipo particular de vivncia. Tanto a ambincia colonial como a experincia do exlio, principalmente o exlio voluntrio, podem ser atualizadas de infinitas formas, como vemos nos diversos romances que em alguma medida tematizam a questo do exlio e da alteridade: indiferena calculada do protagonista de O Estrangeiro, de Camus o gatilho cedeu... compreendi que destrura o equilbrio do dia, o silncio excepcional de uma praia onde havia sido feliz12 ; a apatia furiosa de Hana, em Meu Michel Depois do almoo eu caa na cama como se tivesse carregado pedras. No conseguia nem mesmo ler o jornal13 ; a incompreenso associada agudeza do olhar em Cortzar eu quero um castelo sangrento14. As experincias10

HOBSBAWN, Eric. Introduo: a inveno das tradies. In: HOBSBAWN, Eric; RANGER, Terence. (Org.). A inveno das tradies. Trad. Celina Cardim Cavalcante. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997. 11 SAID, Edward. Reflexes sobre o exlio e outros ensaios. Trad. Pedro Maia Soares. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, p. 102. 12 CAMUS, Albert. O Estrangeiro. Trad. Valerie Rumjanek. Rio de Janeiro e So Paulo: Editora Record, 2004, p. 63. 13 OZ, Ams. Meu Michel. Trad. Milton Lando. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p. 76. 14 CORTAZAR, Julio. 62 Modelo para armar. Trad. Glria Rodrguez. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p. 7.

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limite criam portas, permitem novos olhares para as experincias humanas. Uma dentre as diversas possibilidades que se abrem consiste no exerccio crtico da alteridade, tal qual desempenhado por Said. O que est em jogo na passagem do intelectual palestino mobilizada acima exatamente o destaque do artifcio envolvido na construo da prpria identidade, o que Stephen Greenblatt chama de processo de self-fashioning: a modelagem de si, a construo da singularidade individual a partir de um conjunto de experincias culturais difusas, sobretudo as diversas relaes de autoridade das mais sutis ao monoplio da violncia envolvidas no posicionamento social15. Aqueles que vivenciaram as fronteiras culturais na porta de casa puderam perceber na prpria vivncia que toda identidade forjada, e que a naturalizao de certos elementos da vida social no corresponde s necessrias adaptaes enfrentadas por cada um diante das vicissitudes da vida. As fronteiras so lquidas; cada movimento implica uma dialtica entre prximo e distante. Em O carter transcendente da vida, Georg Simmel defende que a posio do homem no mundo definida pelo fato de que, em todas as dimenses de seu ser e de seu comportamento, ele se posta a cada momento entre duas fronteiras16. O homem baliza sua existncia e reflete sobre ela atravs de um contnuo movimento entre extremidades possveis, diante de infinitas possibilidades que se abrem a ele, atribuindo sentido s aes praticadas pela demarcao de seus prprios limites; ao mesmo tempo, ele est sempre buscando romper estes limites por ele mesmo estabelecidos, uma vez que o sentido de auto-superao constitui, para Simmel, um elemento crucial de toda sociabilidade17. Deste modo, o indivduo condicionado por suas fronteiras mostra-se simultaneamente apto a compreender as conseqncias de seus atos e incapaz de control-las plenamente, uma vez que sempre existir algo para alm dos contornos (im)postos. Perceber as fronteiras , nesse sentido, super-las, pois que, ao tomar conscincia das limitaes necessrias, o homem percebe o profundo significado de ir alm: a recorrente criao de novas fronteiras.
Cf. GREENBLATT, Stephe. Renaissance self-fashioning: From More to Shakespeare. Chicago and London: University of Chicago Press, 2002. Diz o autor: fashioning may suggest the achievement of a less tangible shape: a distinctive personality, a characteristic address to the world, a consistent mode of perceiving and behaving, p. 2. 16 SIMMEL, Georg. The transcendent character of life. In: On individuality and social forms. Chicago and London: The University of Chicago Press, 1971, p. 353. 17 Cf. Ibid., p. 354: ... although the boundary as such is necessary, every single determinate boundary can be stepped over, every enclousure can be blasted, and every such act, of course, finds or creates a new boundary.
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Com base nestas afirmaes, creio que se possa afirmar que a vivncia do hibridismo cultural, tpico da experincia neocolonial, resultou em novas formas de perceber o lugar do eu no mundo; as escolhas individuais podem ser concebidas criticamente como percursos formadores de uma identidade que nunca ser plena, precisamente pela incorporao consciente das fronteiras e possibilidades do processo de self-fashioning, o que incide na recusa de identidades prontas e naturalizadas. O israelense Teo, personagem do romance No diga noite de Ams Oz, move-se pelo mundo agrupando superficialmente diversas referncias; ao mesmo tempo, as roupagens adotadas parecem no lhe servir18. Homem de ao, planejador, acaba optando pelo exlio forado em paragens exticas e distantes, por jamais se sentir em casa na prpria terra. Menos estrangeiro no lugar que no momento como na cano de Caetano Veloso , Teo vaga por pases caribenhos, Colmbia, Peru, at conhecer uma conterrnea e voltar para o deserto, onde, emudecido pela aridez da terra e dos contatos humanos, far da esposa sua nica referncia. Estas experincias-limite, incrementadas pela vivncia das agruras do exlio comum a diversos intelectuais das geraes pscoloniais , tornou possvel a observao da artificialidade envolvida nos jogos culturais. Somos o que escolhemos ser, e o que podemos ser. Trata-se da recusa da narrativa coesa da nacionalidade, a qual possui, como veremos a seguir, uma clara dimenso tica.

Sobre as implicaes ticas da narrativizao do real


Se intelectuais como Talal Assad, Edward Said, Ernest Gellner, Eric Hobsbawn, Benedict Anderson, entre outros, trouxeram para o plano terico a questo da artificialidade da idia de nao e do conceito de cultura, outros cientistas sociais se propuseram a analisar, com base nas contribuies destes autores, as implicaes ticas concernentes urdidura das narrativas cientficas portadoras de autoridade etnogrfica, para utilizar expresso de James Clifford19. Segundo este autor, os textos antropolgicos devem ser entendidos como intervenes diretas, relatos elaborados a partir de recortes do real que procuram atribuir sentido ao que se apresenta
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Cf. OZ, Ams. No diga noite. Trad. George Schlesinger. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. Cf. CLIFFORD, James. On Etnographic Authority. In: The predicament of culture. Cambridge and London: Harvard University Press, 1988.

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imediatamente em total incoerncia e fragmentao. Suas anlises partem das questes levantadas por Hayden White da dcada de 1970, sobre a artificialidade do texto historiogrfico: real events do not offer themselves as stories20, diz o historiador norte-americano. Narrar fornecer sentido ao catico, ordenar e elidir vazios por meio da atribuio de um telos realidade. Clifford procura desconstruir alguns dos pressupostos arbitrrios envolvidos na construo de relatos etnogrficos fechados, com vistas exposio das estratgias narrativas empregadas pelos pesquisadores; assim, prope o autor, o texto antropolgico deve ser apresentado como um dilogo, no qual no haja a superposio do sujeito em relao aos grupamentos estudados: as estratgias textuais e retricas devem estar evidentes em todos os momentos da argumentao, para que o leitor possa diferenciar informao, interpretao e artifcio retrico21. Vale notar que mesmo a idia de dilogo colocada em xeque por Clifford, pois que o dilogo antropolgico jamais se d entre partes iguais a autoridade etnogrfica no suprimida na conversao. De tal modo, o dilogo acaba sendo mediatizado na construo do texto, o que envolve uma dimenso de autoridade da qual o antroplogo no pode abrir mo22. Como nota Vincent Crapanzano, o dilogo no s revela, como pode muitas vezes ocultar as relaes de poder e os desejos que esto por trs da palavra falada e, em outros contextos, da palavra escrita e divulgada23. Ainda que elaborada a partir de uma premissa dialgica, a construo da narrativa j traz consigo o peso da urdidura de relatos coesos e fechados em si. Com base nas questes levantadas toda narrativa em cincias humanas atribui sentido ao real, e assim constitui autoridade , pode-se concluir que a construo de relatos do real implica a adoo de necessrios procedimentos de mediao narrativa. Tanto a historiografia como a antropologia tendem a elidir este carter de mediao no produto final o texto , o que caracteriza o recurso da narrativizao do real: a apresentao encadeada de fragmentos do mundo, como se estes carregassem em-si uma estria auto-evidente e trazida tona pelo pesquisador24. Os textos historiogrficos
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WHITE, Hayden. The value of narrativity in the representation of reality. In: The content of the form. Baltimore and London: John Hopkins University Press, 1987, p. 4. 21 Cf. CLIFFORD, James., op. cit., p. 25. 22 Cf. Ibid., p. 43. 23 CRAPANZANO, Vincent. Dilogo. In: Anurio antropolgico. Trad. Beatriz Perrone-Moiss. Braslia: Editora da UnB, 1991, p. 60. 24 Cf. WHITE, Hayden., op. cit., p. 2.

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e antropolgicos so apresentados como representaes plenas, que do conta da realidade analisada, como se no tivesse havido processo algum de seleo, ou o recurso retrico com vistas ao preenchimento de vazios estruturantes. O que est em jogo na forma de narrativa dialogizada proposta por Clifford e Crapanzano no mbito da antropologia e Dominick LaCapra no que concerne histria intelectual a necessidade de apresentar a mediao narrativa criticamente, no prprio processo argumentativo do texto, o que implica no abandono do procedimento da narrativizao25. Aqueles que defendem o dilogo antropolgico ou historiogrfico sustentam a necessidade de evitar a completa imposio dos valores do analista realidade analisada, atravs da considerao do carter ativo das zonas de resistncia do objeto, o que leva exibio da prpria arquitetura subjacente ao texto. Como os prprios defensores desta perspectiva consideram, o dilogo antropolgico e historiogrfico no elide a autoridade envolvida na construo do relato; ele opera, contudo, a exposio dos procedimentos que levam s concluses obtidas, para que uma determinada concluso seja percebida como contribuio a um debate intersubjetivo. Existe, porm, uma terceira forma de tratar a questo da mediao narrativa, que no passa pelo recurso da narrativizao, tampouco pelo dialogismo. Trata-se da recusa da narrativa: a exposio do texto em suas fraturas, como puro percurso do pensar.

A recusa narrativa de Homi Bhabha


Ao primeiro contato, o texto de Homi Bhabha sugere caos e impenetrabilidade. Fica evidente o artifcio: as frases parecem cuidadosamente deslocadas, como se houvesse a cada instante a necessidade de afirmar certa desobrigao de coerncia. Em Locais da cultura texto que serve de introduo ao livro O local da cultura , Bhabha dispensa prolegmenos: o leitor obrigado, sem convite prvio, a mergulhar num fluxo contnuo de idias, que parecem se sobrepor sem que haja nexos causais
Cf. LACAPRA, Dominick. Rethinking intellectual history and reading texts. In: Rethinking intellectual history: texts, contexts, language. Ithaca and London: Cornell University Press, 1984, p. 35. Cabe notar que LaCapra no se refere propriamente a uma narrativa dialogizada. O autor norte americano restringe-se ao mbito da histria intelectual, e seus pontos de vista se aplicam fundamentalmente anlise de textos complexos. Quando utilizo a idia de narrativa dialogizada, penso nas possveis aplicaes das proposies da LaCapra por historiadores sociais, as quais incidiriam em um tipo de narrativa crtica, nos moldes da antropologia de Clifford, Marcus, Crapanzano.
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evidentes o tropo dos nossos tempos colocar a questo da cultura na esfera do alm26. O autor passa de romancistas contemporneos a conceitos filosficos em intervalos de poucas linhas, como se o convvio forjado fosse necessariamente harmonioso. Menciona espaos fronteirios, novas vivncias e experincias psmodernas, sem explicar precisamente o que entende por estas noes. Do que fala, afinal? O leitor segue o curso descontnuo dos argumentos, at se deparar com a interrupo do texto, em meio a um clamor por encontros num mundo estranho. Terminada a leitura, o texto se revela o prprio movimento: no h cadeia, apenas seqncia de idias, que se superpem e evidenciam as fraturas da existncia nas margens da modernidade27. Trata-se do mergulho na fronteira, da aceitao do fragmento como totalidade explicativa possvel: viver na margem implica pensar sincronicamente, num constante vai-e-vem que garante a quebra da fixidez dos grandes discursos. A experincia do exlio incorporada intimamente, e parece ser mobilizada no prprio tecer de uma identidade. Como diz Adorno, faz parte da moralidade no se sentir em casa na prpria casa28. O estranhamento causado pela argumentao resultado do artifcio proposto: pensar como contnuo exerccio de distanciamento, afastar-se de certezas na experimentao dos limites. Afirma Hannah Arendt: essa inverso das relaes e ligaes que o pensar distancie o prximo, isto , se retire do prximo, e aproxime o distante decisiva para nos esclarecer sobre a morada do pensar29. Bhabha prope-se a criar um texto em que o fluxo seja privilegiado: nos interstcios do prximo e distante ele molda seu pensamento, e faz questo de apresentar o percurso formador. No cabe procurar o sentido final de suas alegaes; basta seguir o movimento perto-longe que em si o telos orientador, numa anlise da existncia insurgente e intersticial da cultura30. Desta maneira, passado e presente fundem-se na atualizao (e atualidade) do pensar, e quebram a rigidez do conceito de cultura. As infinidades dos jogos operados em zonas de fronteiras so colocadas no primeiro plano:

BHABHA, Homi. O local da cultura. Trad. Myriam vila, Eliana Loureno de Lima Reis e Glucia Renate Gonalves. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2003, p. 19. 27 Ibid., p. 42. 28 Apud SAID, Edward., op. cit., p. 58. 29 ARENDT, HANNAH. Martin Heidegger faz oitenta anos. In: Homens em tempos sombrios. Trad. Denise Bottmann. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p. 287-288. 30 BHABHA, Homi., op. cit., p. 41.

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O trabalho fronteirio da cultura exige um encontro com o novo que no seja parte do continuum de passado e presente. Ele cria uma idia do novo como ato insurgente de traduo cultural. [...] O passadopresente torna-se parte da necessidade, e no da nostalgia, de viver31.

Em Bhabha, forma contedo. O fluxo que marca o texto introdutrio de O local da cultura apresenta a prpria recusa da narrativa que caracteriza boa parte dos captulos seguintes. Sua meta o encontro com o efmero.
Como criaturas literrias e animais polticos, devemos nos preocupar com a compreenso da ao humana e do mundo social como momento em que algo est fora de controle, mas no fora da possibilidade de organizao32.

Narrar precisamente domesticar o caos, reduzir as capacidades de escolha envolvidas nos jogos culturais. Se algo est fora do controle, no pode ser atualizado como relato fechado; ainda assim, faz-se necessrio discorrer sobre o que os homens fazem de suas vidas, como na passagem de Borges:
Chego, agora, ao inefvel centro do meu relato; comea aqui meu desespero de escritor. Toda linguagem um alfabeto de smbolos cujo exerccio pressupe um passado que os interlocutores compartem; como transmitir aos outros o infinito Aleph, que minha temerosa memria mal e mal abarca? [...] O que viram meus olhos foi simultneo; o que transcreverei, sucessivo. Pois a linguagem o . Algo, entretanto, registrarei33.

Mesmo diante do abismo da linguagem, o narrador no abdica do impulso de relatar o inenarrvel algo, entretanto, registrarei. A recusa da narrativa de Homi Bhabha possui uma dimenso tica evidente, a saber, a negao da possibilidade de construo da coerncia a partir do diverso. Ao ser transformada em relato fechado, dotado de sentido pleno, a vivncia moralizada e domesticada. Bhabha foge do didatismo que marca as narrativas coesas; da a necessidade de destacar o formar-se de uma idia, movimento pleno de vazios insurgentes: as contraditoriedades envolvidas na constituio de um argumento no so elididas pelo autor; ele as pe em destaque, justamente pela vontade de externar as implicaes da mediao narrativa. Sua recusa possui uma dupla dimenso: trata-se tanto da desobrigao de urdir uma exposio

Ibid., p. 27. Ibid., p. 34. 33 BORGES, Jorge Luis. O Aleph. In: O Aleph. Trad. Flvio Jos Cardozo. So Paulo: Globo, 2001, p. 169.
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fechada da vivncia, como da crtica epistemolgica concernente construo de relatos unidimensionais envolvendo estilhaos de realidade. Ao tratar a narrativa como simultnea edificao de sentido e domesticao do real, Bhabha segue a trilha iniciada por Hayden White real events do not offer themselves as stories. Narrativizar a realidade, apresentando-a como estria evidente, implica uma srie de opes cujas justificativas raramente so discutidas criticamente pelo cientista social: dotar o catico de sentido; elaborar continuidades a partir de fragmentos; preencher vazios com argamassa retrica. Existe, porm, um aspecto pouco analisado por Hayden White em seus diversos livros: a dimenso moralizante envolvida na escolha do procedimento de narrativizao do real. Para que se possa entender o carter tico da recusa da narrativa em Homi Bhabha, faz-se necessrio discutir a idia de narrador e sua sabedoria pica , tal qual apresentados por Walter Benjamin, isto porque os ensaios do crtico hindu se encontram em dilogo constante com os textos do pensador alemo. Para Benjamin, a fonte da narrativa est na experincia que passa de pessoa para pessoa. O narrador aquele que conta o vivenciado, transforma o que foi ouvido e experimentado em lio: a experincia que passa de pessoa a pessoa a fonte a que recorrem todos os narradores34. Nesse sentido, toda narrativa porta sabedorias, ainda que quase nunca as mensagens estejam plenamente evidenciadas no relato: o narrador um homem que sabe dar conselhos. Mas, se dar conselhos parece hoje algo antiquado, porque as experincias esto deixando de ser comunicveis35. A arte narrativa evita explicaes: sua sabedoria est na autoridade do contador e em suas experincias, que se apresentam ao ouvinte como fins em si mesmas, carregadas de ensinamentos e valores inquestionveis36. Nada facilita mais a memorizao das narrativas que aquela sbria conciso que as salva da anlise psicolgica37. A narrativa no tem explicao, mas possui sentido: as coisas so porque so, tm um tipo de sabedoria moral inerente, que visa preservao e manuteno, da parte do ouvinte, daquilo que lhe foi narrado38. Trata-se de um tipo de autoridade o saber que vem de

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BENJAMIN, Walter. O Narrador. Consideraes sobre a obra de Kikolai Leskov. In: Magia e Tcnica, Arte e Poltica, v. 1. Trad. Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 198. 35 Ibid., p. 200. 36 Cf. Ibid., p. 203. 37 Ibid., p. 204. 38 Cf. Ibid., p. 210.

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longe , que adquire validade mesmo estando para alm da experincia individual39. Nesse sentido, diz Benjamin: assim definido, o narrador figura entre os mestres e os sbios. Ele sabe dar conselhos: no para alguns casos, como o provrbio, mas para muitos casos, como o sbio40. Para o autor, este tipo de sabedoria pica, prpria da narrativa, encontra-se em decadncia. Benjamin relaciona o declnio da arte de narrar ao surgimento do romance burgus: se, na narrativa, o fundamental a definio de uma moral da histria ainda que a totalidade significativa no esteja plenamente evidenciada e necessite de uma atualizao necessariamente particular , no romance a questo central consiste na definio de um sentido para a vida, um mergulho subjetivo que se faz tentativa de controle sobre a experincia da morte41. Com a ascenso do romance burgus, a partir de meados do sculo XIII42, as narrativas perdem sua fora; do mesmo modo, a valorizao da informao parece colocar em evidncia o conhecimento rpido e auto-explicativo, tpico do jornalismo. Diz Benjamin:
Villemessant, o fundador do Figaro, caracterizou a essncia da informao com uma frmula famosa. Para meus leitores, costumava dizer, o incndio num sto do Quartier Latin mais importante que uma revoluo em Madri. Essa frmula lapidar mostra claramente que o saber que vem de longe encontra hoje menos ouvintes que a informao sobre acontecimentos prximos43.

Benjamin no se indaga acerca dos novos locais da narrativa na modernidade; a arte de narrar se v deslocada tanto pela emergncia do romance como pela evoluo secular das foras produtivas44. O saber pico e moralizante deixa de fazer parte das estrias contadas por geraes; o romance e a informao passam a ocupar este lugar, garantindo, respectivamente, a completude esttica de um sentido para a vida e a experincia imediata e auto-explicativa do mundo imediatamente ao redor. Exatamente neste ponto podemos estabelecer uma conexo com a reflexo de Homi Bhabha.
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Ibid., p. 202-203. Ibid., p. 221. 41 Sobre esta questo, diz Benjamin: ... o romance no significativo por descrever pedagogicamente um destino alheio, mas porque esse destino alheio, graas chama que o consome, pode dar-nos o calor que no podemos encontrar em nosso prprio destino. O que seduz o leitor no romance a esperana de aquecer sua vida gelada coma morte descrita no livro. Cf. Ibid., p. 214. 42 Cabe notar que, para Benjamin, a gnese do romance remete Antigidade, e sua ascenso deve ser entendida como um processo lento e gradual, que adquire maior relevo, contudo, no sculo XVIII. 43 Ibid., p. 202. 44 Ibid., p. 201.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2005 Vol. 2 Ano II n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

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Em DissemiNao, Bhabha prope-se a pensar a nao a partir de suas descontinuidades; trata-se de uma recusa da narrativa unitria da nao, construtora de sentido e ordenadora do catico a partir de um discurso moralizante. Segundo Bhabha e neste ponto ele segue uma srie de tericos, como Said, Gellner, B. Anderson, Hobsbawn, entre outros , o nacionalismo do sculo XIX revelou sua arbitrariedade ao construir discursos monolticos, como se a nao tivesse uma fonte nica. Os conflitos so deixados de lado sendo at mesmo condenados , em detrimento de uma concepo unidimensional da cultura, percebida como um conjunto de legados imemoriais. de fato somente no tempo disjuntivo da modernidade [...] que questes da nao como narrao vm a ser colocadas45. O discurso do nacionalismo articula um tipo de narrativa que privilegia a coeso social muitos como um46. Bhabha, ao contrrio, procura pensar a nao a partir de suas margens: as vivncias das minorias, os conflitos sociais, o arcasmo chocando-se com o moderno. Trata-se, em suas palavras, do questionamento da viso homognea e horizontal associada com a comunidade imaginada da nao47. Para alm dessa linearidade pedaggica, Bhabha discute o carter performativo da apropriao singular do nacionalismo. S h nao porque h apropriao, e toda apropriao uma quebra de sentido; logo, uma quebra da coerncia narrativa. Ao considerar a escrita da nao com base na idia de ciso48, o autor apresenta a prpria recusa de narr-la. Se pode ser escrita a partir de cada ato performativo o qual atualiza o geral como singularidade, sem que esta subsuma-se a um sentido unitrio anterior experincia , a nao como objeto de narrativa atm-se pedagogia da sabedoria moralizante. A nao narrada possui a coerncia de um telos evidente, naturalizado e que, para utilizar a expresso de Benjamin, vem de longe; o sentido carrega a prpria sabedoria moral, que justifica a unidade como fim em si. Se, para o pensador alemo, a narrativa foi expulsa das dimenses singelas da vida tendo sido substituda pelo romance e pelo jornal , ela retorna plenipotenciria no discurso nacionalista, constituindo unidades e coerncias jamais sonhadas! J a escrita da nao de Homi

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BHABHA, Homi., op. cit., p. 202. Ibid., p. 203. 47 Ibid., p. 204. 48 Sobre esta questo, afirma Bhabha: Na produo da nao como narrao ocorre uma ciso entre a temporalidade continusta, cumulativa, do pedaggico e a estratgia repetitiva, recorrente, do performativo. Cf. Ibid., p. 207.

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Bhabha est ligada, inversamente, dimenso performativa do nacionalismo, recusando o sentido unitrio e a sabedoria moral da narrativa plenipotenciria. Pode-se dizer que a dificuldade de escrever a histria do povo como agonismo intransponvel dos vivos49 origina-se na recusa tica de narrar: a negao do sentido coeso e da sabedoria pica, mas tambm o desobrigar-se de escrever um texto fechado, cujos vazios retoricamente elididos domesticam as confluncias diversas que atuam como fonte para qualquer relato da existncia. A escrita jamais pode dar conta das infinitas intervenes que transpassam a vivncia; como diz Ams Oz, grande parte das coisas escapa para morrer em silncio. Bhabha deixa que escapem.

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Ibid., p. 214.