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SEGUNDA

PARTE -

Liberalismo: antecedentes e desenvolvimento


cia a qualquer preo, mas reconhecer que ela necessria em determinadas circunstncias (como por exemplo, quando um novo prncipe conquista o poder ou luta para no perd-Io). A poltica no se refere portanto s utopias e s abstraes, mas ao jogo efetivo das foras em circunstncias concretas. O bom poltico aquele que consegue identificar as foras do conflito para nele atuar com eficcia. Para que essa atuao no seja v, preciso reconhecer que os valores morais, isto , aqueles que valem para regular as condutas individuais, no servem quando se trata da ao poltica, que envolve o destino dos cidados enquanto pertencentes a uma comunidade. A recusa da predominncia dos valores morais na ao poltica indica um novo conceito de ordem, a ordem mundana enquanto projeto do Estado (e no mais a ordem divina). De fato, naquele momento histrico em que se formavam as monarquias nacionais, era necessria uma teoria que justificasse o fortalecimento do Estado soberano e secular (isto , no-religioso).

A autonomia da poltica: Maquiavel


No Renascimento e Idade Moderna ocorrem transformaes fundamentais que j vinham sendo preparadas desde a Idade Mdia. O desenvolvimento das cidades, o fortalecimento da burguesia comercial, a formao das monarquias nacionais so aspectos interligados de outra realidade a se configurar e que exige novos instrumentos tericos de interpretao. No sculo XVI, Maquiavel representa um marco na elaborao da moderna concepo de poltica.

Enquanto a poltica tradicional buscava descrever o bom governo, dando as regras do governante ideal, Maquiavel verifica com toda crueza como os homens governam de fato. Isto significa reconhecer que a poltica a lgica da fora, e que impossvel governar sem fazer uso da violncia. Convm no reduzir o pensamento maquiaveliano ao simplismo do mito do "maquiavelismo": no se trata de justificar a violn-

o fortilecimento

do Estado

Embora com freqncia utilizemos a palavra Estado para nos referirmos s


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instituies polticas da Antiguidade e Idade Mdia, trata-se de uma impropriedade, j que a palavra Estado s comea a ser empregada no Renascimento e Idade Moderna. (Na Grcia era usada a palavra plis, na Roma antiga e Idade Mdia dizia-se civitas.) Alm da palavra nova, tambm nova a realidade a que ela se refere: o Estado pas~ sa a significar a posse de um territrio em que o comando sobre seus habitantes se faz a partir da centralizao cada vez maior do poder. Dessa forma, s o Estado se toma apto para fazer e aplicar as leis, recolher impostos, ter um exrcito, atribuies estas que, por exemplo, na Idade Mdia, podiam ser exercidas tambm pelos nobres em seus respectivos territrios. Aos poucos o Estado monopoliza os servios essenciais para garantia da ordem interna e externa, o que exige o desenvolvimento do aparato administrativo fundado em uma burocracia controladora. O Estado que surge como resultado da formao das monarquias nacionais intervencionista e procura justificar o uso que faz da fora por meio de diversas teorias absolutistas. Mas se existem tericos que ainda sustentam o direito divino dos reis" (Filmer e Bossuet), cada vez mais a legitimao do poder passa a ser buscada em critrios racionais (Hobbes), o que tpico das teorias contratualistas.
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As teorias contratualistas
Nos sculos XVIIe XVIIIa principal preocupao da filosofia poltica o fundamento racional do poder soberano. Ou seja, o que se procura no resolvera questo da justia, nem justificar o poder pela interveno divina, mas colocary problema da legitimidade do poder. E por isso que filsofos to diferentes como Hobbes, Locke e Rousseau
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tm idntico propsito: investigar a origem do Estado. No propriamente a origem no tempo, mas o "princpio", a "razo de ser" do Estado. Todos partem da hiptese do homem em estado de natureza, isto , antes de qualquer sociabilidade, e, portanto, dono exclusivo de si e dos seus poderes. Procuram ento compreender o que justifica abandonar o estado de natureza para constituir o Estado, mediante contrato. Tambm discutem o tipo de soberania resultante do pacto feito entre os homens. Hobbes, advertindo que o homem natural vive em guerra com seus semelhantes, conclui que a nica maneira de garantir a paz consiste na delegao de um poder absoluto ao soberano. Locke, como arauto do liberalismo, critica o absolutismo. Para ele, o consentimento dos homens ao aceitarem o poder do corpo poltico institudo no retira seu direito de insurreio, caso haja necessidade de limitar o poder do governante. Alm disso, o Parlamento se fortalece enquanto legtimo canal de representao da sociedade, e deve ter fora suficiente para controlar os excessos do Executivo. Rousseau vai mais longe ainda, atribuindo a soberania ao povo incorporado", isto , ao povo enquanto corpo coletivo, capaz de decidir o que melhor para o todo social. Com isso desenvolve a concepo radical da democracia direta, em que o cidado ativo, participante, fazendo ele prprio as leis nas assemblias pblicas. Rousseau, na verdade, antecipa algumas das crticas que no sculo seguinte os socialistas faro ao liberalismo. Denuncia a propriedade como uma das causas da origem da desigualdade e, ao desenvolver os conceitos de vontade geral e cidadania ativa, rejeita o elitismo da tradio burguesa do seu tempo. Alm disso, as teorias contratualistas se baseiam em uma concepo individualista da sociedade, o que tpico do pensamento liberal. A sociedade
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compreendida como a somatria dos indivduos, e o Estado tem por fim garantir que os interesses particulares possam coexistir em harmonia. Esta concepo ser criticada pelas teorias socialistas.

minando com as revolues burguesas (a Revoluo Gloriosa na Inglaterra, em 1688,e a Revoluo Francesa, em 1789). Mesmo assim, so grandes as dificuldades para definir um movimento to complexo e que assumiu caractersticas diferentes no desemolar do tempo. Na verdade, seria mais correto falar em li-

beralismos.
Os principais tericos do liberalismo econmico so Adam Smith e David Ricardo. Os representantes do liberalismo poltico, no perodo dos sculos XVII a XIX, so, entre outros: Locke, Montesquieu, Kant, Humboldt, Benjamin Constant, Stuart Mill, Tocqueville.

o liberalismo
Na vida diria, o uso do conceito

Caractersticas do liberalismo

liberal bastante equvoco, podendo


ter inmeros significados. Assim, um adolescente diz ter "pais liberais" quando tem a chave da casa e namora quem quiser e como quiser e seus passos no so regulados com rigor excessivo. Da mesma maneira, numa "escola liberal", diferentemente das escolas tradicionais, a disciplina menos rgida e so oferecidos maiores espaos de discusso e reivindicao. Em ambos os exemplos, a atitude considerada ' 'liberal" se refere s condies de abertura e tolerncia. Usa-se tambm a expresso "profisso liberal" para designar a atividade de mdicos, dentistas, advogados, classificao esta que lembra a antiga diviso entre escravos e homens livres. Estes, na medida em que estavam desobrigados das atividades manuais, poderiam se ocupar com as "artes liberais" . Convm deixar de lado tais significados da palavra liberal. Aqui nos interessa analisar o conceito de liberalismo enquanto teoria poltica e econmica que surge a partir do sculo XVII, cul-

Desde o incio, o liberalismo defende a existncia do Estado laico e no-intervencionista. Estado laico porque no se identifica com nenhuma confisso religiosa nem deseja qualquer interferncia da Igreja nos assuntos polticos. Em contrapartida, o Estado tambm no deve interferir nas crenas pessoais, fazendo prevalecer o ideal da tolerncia depois das sangrentas guerras religiosas do sculo XVI.

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Estado no-interoencionista, porque critica o controle que as monarquias absolutistas exerciam sobre a economia, cuja expresso era o monoplio estatal tpico do mercantilismo. Tais alteraes provocam a ntida separao entre o pblico e o privado, ou seja,entre os assuntos do Estado (que deve se ocupar com a poltica, isto , com as questes da esfera pblica) e os da sociedade civil (setor das atividades particulares, sobretudo econmicas). Ao mesmo tempo, so criadas instituies para que os cidados possam ter voz ativa nas decises polticas. Da o fortalecimento do Parlamento, rgo por excelncia de representao das foras atuantes da sociedade e capaz de inibir os excessos do poder central. A defesa da origem parlamentar do poder significa a superao das antigas teorias de que o poder vem de Deus ou da tradio familiar, j que o voto significa o livre consentimento do cidado. Para manter a ordem fundamental o equilbrio dos trs Poderes - o Executivo, o Legislativo e o Judicirio -, tese desenvolvida pela primeira vez por Montesquieu. As alteraes nas instituies constituem passo significativo para superar o poder absoluto em direo democracia e transformar o sdito em cidado. Mas preciso no esquecer que por muito tempo o liberalismo continua sendo uma concepo elitista do poder, j que s os proprietrios so considerados cidados totais, com direito ao voto e representao. Apenas recentemente conquistou-se o sufrgio universal, o que tambm no significa por si s garantia para se evitarem os privilgios. (Consultar o Capo13, A democracia.) A conscincia liberal tambm foi marcada pela valorizao do princpio da legalidade: as diversas Declaraes de Direitos proclamam a igualdade perante a lei; institui-se o habeas corpus a fim de evitar prises arbitrrias; tericos co158

mo o italiano Csar Beccaria defendem o abrandamento das penas cruis. Alm disso, as Declaraes de Direitos exigem garantia das liberdades individuais de pensamento, crena, expresso, reunio e ao, desde que no sejam prejudicados os direitos de outros cidados. Deriva da a concepo tradicional de liberdade, segundo a qual "a liberdade de cada um vai at onde o permite a liberdade do outro". Tratase do fundamento individualista tpico do pensamento burgus: a lgica do mercado que, se cada um desenvolver bem o seu trabalho, haver natural seleo dos melhores, que formaro as elites de cuja capacidade empreendedora resultaro benefcios para o todo social.

o liberalismo

democrtico

o liberalismo surge com o desenvolvimento do capitalismo comercial e se expande aps a Revoluo Industrial, no sculo XVIII. Com a implantao do sistema fabril e o aumento da produo, as relaes de trabalho se tomam cada vez mais complexas. A partir de 1870, o antigo capitalismo liberal se ajusta em novas formas de capitalismo de monoplios com a formao de grandes trustes. As cidades crescem, surgem as ferrovias e o navio a vapor. O maquinismo intensifica o otimismo fundado na crena do progresso e na valorizao do poder humano. Mas no sculo XIX cruel o contraste entre riqueza e pobreza: a jornada de trabalho de catorze a dezesseis horas, sendo usada inclusive mo-de-obra infantil e feminina com salrios mais baixos ainda. A classe dos proletrios se organiza em sindicatos e surgem as teorias socialistas e anarquistas que denunciam as contradies do sistema. Para enfrentar os problemas, a teoria liberal se adapta s novas exigncias,

em parte para evitar que as massas sejam de todo seduzidas pelo ideal socialista. Surge ento o liberalismo democrtico, cujo discurso d nfase igualdade social e necessidade de alterao das precrias condies de vida das massas oprimidas. John Stuart Mill, um dos representantes dessa tendncia, sugere coparticipao na indstria e representao proporcional. Foi tambm vigoroso defensor da liberdade de expresso e do direito de voto para as mulheres.

tanto sucumbir tentao totalitria. A construo de grandes obras pblicas ajuda a aumentar a taxa de emprego, so concedidos crditos para as empresas, alm de serem adotadas inmeras medidas assistenciais de atendimento aos trabalhadores (doena, desemprego, invalidez, maternidade, velhice, aposentadoria).

o neoliberalismo

A partir da dcada de 60 o estado do bem-estar social mostra sinais de desgaste, seja pelas crticas interveno A interveno estatal do Estado, seja porque as despesas governamentais tendem a aumentar alm Aos poucos comea a se configurar do arrecadado, provocando a crise fisa tendncia intervencionistado Estado, cal do Estado e conseqentemente o auvisando a soluo dos problemas sociais mento do dficit pblico, da inflao e do trabalhador, como seguro de sade, da instabilidade social. aposentadoria, desemprego. Isto signiNa dcada de 80, os governos de fica uma reverso das expectativas iniReagan nos EUA e de Margareth Thatciais, quando se exigia a separao encher na Inglaterra so indicadores destre Estado e sociedade civil. sa reorientao neoliberal, que tende a A crise de 1929, decorrente da quedesinvestir o Estado das funes assubra" da Bolsa de Nova Iorque, provomidas ao longo deste sculo. por isca srias conseqncias econmicas em so que ainda se encoI:ltram no centro do todos os pases da Amrica e da Eurodebate questes como a privatizao de pa. As falncias rompem o equilbrio setores to diferentes como universidaeconmico, e altas taxas de inflao e de, prises, servio de aposentadoria, desemprego aumentam as tenses soe tambm de empresas estatais que, no ciais e diminuem a confiana no Brasil, por exemplo, eram at pouco sistema. tempo consideradas intocveis, como Diante da crise, so diferentes as res- . as de refinamento de petrleo e de postas dadas pelas naes. A Itlia e a siderurgia. Alemanha passam pelas experincias totalitrias do fascismo e do nazismo, enquanto nos Estados Unidos e InglaCrticas ao modelo liberal terra o governo promove rigorosos ajustes, desenvolvendo o estado do bemestar social. Refletindo sobre as mudanas que se Na Inglaterra, o principal terico da processaram a partir da implantao do planificao estatal da economia o fimodelo liberal, podemos observar que, lsofo e economista Keynes. se por um lado houve um desenvolviNos Estados Unidos, o presidente mento cientfico e tecnolgico nunca Roosevelt implanta o programa conhevisto na histria da humanidade, por cido como New Deal, segundo o qual o outro lado no foram resolvidos os grandes problemas sociais criados peEstado se torna o principal agente do reativamento econmico, sem no enlo modo de produo capitalista.
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Talvez no seja esse o ponto de vista dos que analisam os efeitos do capitalismo a partir do exemplo de dez ou onze naes capitalistas bem-sucedidas em todo o globo. Mas bom no esquecer que nos poucos pases onde a situao dos trabalhadores atingiu nveis razoveis de bem-estar, isto foi conseguido mediante presses de natureza diversa, desde as foras sindicais inspiradas pelas teorias socialistas, at as lutas dos grupos minoritrios, como o movimento feminista, da juventude, dos negros ou os grupos ecolgicos. Presses de to diferente natureza tm obrigado o liberalismo a mudar. No entanto, trata-se de apenas uma das faces que no deve colocar na sombra a realidade mais dura dos pases capitalistas de Terceiro Mundo - como o Brasil - onde no existe equilbrio na distribuio de renda e onde, portanto, a maioria da populao no tem acesso aos bens sociais. ndices gravssimos de analfabetismo, desnutrio, mortalidade infantil, problemas de moradia no podem ser entendidos como simples incapacidade de cada pas em enfrentar seus prprios desafios. Ao contrrio, a situao dos pases de Terceiro Mundo deve ser compreendida na lgica da sua relao com os pases desenvolvidos que a instalam indstrias utilizando mo-de-obra barata, da retiram a baixos preos a matria-prima de que necessitam, e a encontram o mercado consumidor dos seus produtos. No se trata de novidade a ntima relao entre pases desenvolvidos e pases de Terceiro Mundo. A expanso do capitalismo, bem como a superao de suas crises, sempre foi marcada pela criao de laos de dependncia, tais como a colonizao da Amrica do s-

culo XVI ao XVIII,.o imperialismo na frica e na sia e, mais recentemente, a implantao das multinacionais nos pases no-desenvolvidos. Alm disso, a dvida externa transforma os pases do Terceiro Mundo em eternos devedores dos bancos internacionais que condicionam decises polticas e vigiam o "bom comportamento" de seus tutelados. Mesmo nos pases bem-sucedidos, as seguidas crises do modelo liberal - em que ora predomina a livre iIiiciativa,ora se faz necessria a interveno do Estado - demonstram que a verdadeira democracia ainda no foi implantada. Afinal, a "pedra de toque" do liberalismo a livre iniciativa, mas, toda vez que ela deixada na sua prpria lgica, as injustias sociais precisam ser corrigidas pelo Estado. E isto, sabemos, constitui uma contradio, tendo em vista o ideal liberal do "Estadormmmo . Examinadas as questes sociais e econmicas, resta abordar o aspecto poltico. Vimos que inicialmente o liberalismo era elitista (s podia votar ou ser votado aquele que. possua propriedades), e que s mais tarde o liberalismo se tornou mais democrtico, com o sufrgio universal. Mesmo assim, Permanecem difceis as condies de verdadeira representatividade dos diversos setores da sociedade civil, sobretudo dos trabalhadores. O grande desafio para o modelo liberal consiste na superao da democracia puramente formal para a instaurao da democracia substancial. (Ver Capo 13, A democracia.) Veremos a seguir as teorias apresentadas como alternativas concepo poltica e econmica do liberalismo.
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