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Reinach, Joseph (1856-1921). Histoire de l'affaire Dreyfus. 1901.

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>TISTOIRK S
'^AFFAIRE DREYFUS

HISTOIRE

DE

LAFFAIRE

DREYFUS

PAR

JOSEPH

REINACH

61

PARIS DITIONS OE LA REVUE BLAXCHE DES ITALIENS, 23 23, BOCLEYARD 90

CHAPITRE PREMIER
MERCIER

t
Le 3 dcembre i$()3, le gnral Mercier fut appel au tninislrc de la Guerre par le nouveau prsident du Conseil, Casinix-Perier. Des considrions exclusivement militaires avaient dict CCchoix. La carrire de Mercier avait t lente. Sorti le second de l'cole polytechnique, il avait fait, sous Bazane, la campagne du Mexique et celle de Metz. Gnral de brigade en iSS$, directeur des services administratifs en iSSS, divisionnaire en 1S85, il venait d'tre promu au commandement d'un corps d'anne. H avait la rputation d'un officier intelligent, laborieux, rflchi, ennemi des routines; peut-cire, en vritable polytechnicien, trop enclin aux thories absolues, sur le papier. Les rcentes n:anuvres de l'Oise, o il avait eu l'avantage sur le gnral Billot, l'avaient dsign l'attention. Mari- une Anglaisd de religion protestante, bien qu'il fl lui-mme catholique, il passait pour favorable aux ides librales, et, sinon rpublicain, du moins affranchi de toute attache avec i

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les partis monarchiques. Il tait li d'amiti avec le gnral de Galliffet. Son avnement au ministre de la Uuerre fut accueilli, par le corps d'officiers, avec satisfaction, On le dirait un vrai militaire, nullement politicien. Ala Chambre, il tait inconnu. Le premier jour o il s'assit au banc des ministres, il me confia qu'il ne connaissait pas dix dputs. Ce qui le recommandait la confiance, c'tat d'avoir t choisi par Casimir-Perier dont on savait le; got pour les choses de l'arme. Celait un grand homme maigre, de belle tenue, l'aspect froid, svre, les traits accentus, la figure comme taille la serpe, le sourire des lvres un peu forc, qui s'est contract plus tard en un rictus violent, les yeux presque toujours mi-clos, gnant par leur absence de regard. on le sentait nerHlait poli, rserv, concentr gique. Il suivait avec attention, non sans quelque tonnement d'abord, les dbats de la Chambre, tudiant ce terrain nouveau pour lui. Le jour o l'anarchiste Vaillant lana une bombe,charge de clous, dans l'enceinte des dputs, j'tais assis derrire lui. Un clou rebondit de mon pupitre sur le sien. Il le ramassa au milieu de la fume et du bruit, me le lendit Cela vous revient. Pas un muscle de sa face immobile n'avait bronch.

H I

Sou dN)l1l latribune, au cours d'une inlcr~~ellatien de Lockry.( sur tVtatde la marine (il, fut un succs.
(t)t~'f<~U~ft1?~.

NKRCIKR

Le ministre de la Guerre avait t mis en cause propos de la dfense des ctes. Il expliqua la lgislation qui rpartit cette dfense entre les deux administrations do la marine et de la guerre, la difficult d'tablir les points de soudure, la ncessit d'une direction unique, l'une mmo volont rassemblant dans un effort harmonieux les forces de terre cl de nier, les travaux en cours dans l'Ile de Corse, ceux de la presqu'le du Cotentin. Il parlait avec facitil, trouvant, sans avoir l'air de les chercher, les formulcs nettes, un peu roiJe, mais sans embarras, sur de lui, les mains derrire le dos, comme un vieil habitu de la tribune. La forte ordonnance do son discours, l'apparente m.Mti-ise qu'il avait de son sujet, son allure militaire, conquirent, du premier coup, la Chambre. Mais, sur* tout, ses affirmations optimistes enchantrent, succdant aux prvisions sombres des inlcrpcllatcurs el un faible discours, peine entendu, de l'amiral Lcfivrc. Les dputs, qui volent 5a ns compter milliards sur milliards pour la dfense national, aiment entendre dire, d'une bouche autorise, que l'argent des contribuables a t employ utilement, que l'arme est prpare a toutes les ventualits, que la mobilisation de ses normes forces est organise partout. Mercier ne se fit faute do produire ces affirmations. Xos ctes taient >as nrmees, la situation del Corso formidable. AllezI monsieurle ministre, lui criait un dpulde la droite (1), cela fait du bien de vous entendre 1 Les applaudissements crpitaient. Mercier termina par un couplet qui souleva encore les bravos Si l'ennemi avait l'inspiration malheureuse de frapper du pied, n'importe oh, le sot de notre'palrie, il en venait surgir des lgions le (i) Le vicomte Monlforl.

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tout armes, toutes commande?, tout organise?, et munies de tout ce qui leur serait ncessaire pour dployer et faire valoir les admirables qualits mili taires de notre race ! Cette phrase, d'une banalit redondante, sonna mal quelques oreilles, inquita d rares esprits trop clairvoyants. Jules Guesde, dput socialiste et grandprtre du marxisme franais, traduisit cette impression d'une phrase brutale C'est le marchal Lebuf qui vient de parler 1 Les protestations clatrent le prsident Dupuy rappela Guesde l'ordre. Mercier, en fait, n'avait rfut aucune des assertions de Lockroy. Les rvlations courageuses, vraiment patriotique?, de quelques hommes de mer, sur le dsordre de la dfense navale, avaient produit rcemment une salutaire anxit. Ce mouvement d'opinion, le discours de Mercier l'arrta. Il lui avait suffi de jeter la Chambre des phrases vibrantes, la proclamation solennelle qu'aucun des instruments ncessaires de combat ne manquait, que tout tait prt. L'humiliation de Fachoda c^t dans ce cliquetis de mots. Le jour o surgira brusquement la possibilit d'un conflit avec l'Angleterre, apparailra en meine temps l'impossibilit de prserver nos ctes, nos plus gr..nds ports, Dieppe, qu'un simple vaisseau dtruirait mthodiquement comme dans un exercice de tir (t) , Cherbourg, le Ilavre, Marseille et Nice sans dfenses srieuses. Maisla Chambre, alors, tait la joie de ses alarmes dissipes. Rien de plus dangereux que ces faciles victoires de tribune pour les militaires, incapables de rsister l'atmosphrre des assembles, vile gris?. Le soldat d'hier d?i B (i) Amiral otsc.eo?,ta Dfense CCUi. Cf.I.ocnnov, Dfeite navale,p. iS3,

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ne sera plus demain qu'un intrigant, expert aux roueries de la politique, sans scrupule, presque naf en son cynisme. Peu de jours avant la chute du ministre Casimir' Perer, le gnral Mercier dfendit, devant la Chambre, un projet de loi relatif aux modifications de l'artillerie et du gnie. Le rattachement des pontonniers au gil permettait surtout la constinie tait raisonnable tution de 28 batteries d'artillerie montes qui faisaient dfaut. Mercier expliqua sa rforme dans un discours, vigoureux, topique, o il s'leva aux ides gnrales. Le projet fut adopt une forte majorit, (1)

III

Ce nouveau succsleconsacra,rimposaDupuyquand la succession de Casimir-Perier chut au prsident de la Chambre qui redevenait prsident du Conseil (a). D'un gouvernement prsid par un homme d'tat qui avait ses faiblesses, mais tait proccup seulement du bien publie, il tombait dans un cabinet men par un politicien retors, sans principes, Machiavel de rfectoire. S'il s'en aperut, ce fut, gt qu'il tait dj, pour s'en rjouir et se sentir plus l'aise. Et, du coup, il se crut indispensable, dsormais inamovible. Depuis quelque temps, un changement paraissait en lui. Il tranchait de tout, sec, hautain, d'une infatuation provocante, infaillible et sr de son toile. Point de pire ambition que celle qui vient sur le tard, aprs une (1) ai mai 1895. (2) 3o mai S^'j,

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premire carrire, lente et difficile, o les plus louables efforts ont attendu longtemps une insuffisante rcompense. Maintenant, tout lui russissait. Il avait tromp la Chambre sur l'une des questions les plus graves de la dfense nationale il en tait devenu grand homme, grand patriote. Tout, jusqu'aux vulgaires jouissances du pouvoir, avait contribu l'enivrer, faire claterl' une insolence de parvenu, l distraire du travail. O s'arrterait sa fortune ? Or, comme la souplesse ncessaire ce rle de grand ambitieux lui manquait, comme il n'avait pas pris encore, dans l'habitude du crime, celle de l'audace et de la ruse, il descendit du fate beaucoup plus vite qu'il n'y tait mont. Ds la premire rencontre du cabinet Dupuy avec la Chambre, Mercier subit son premier chec. Dupuy avait peine achev de lire sa dclaration quelques dputes, irrguliers de l'extrme gauche, socialistes d'occasion et anciens boulangistes, l'interpellrent aussitt sur :( l'affaire Turpin . Tout ce qui avait trait a Turpin tait suspect, quivoque, troublant par les brusques jets de lumire dont s'illuminaient d'obscurs recoins de l'administration de la guerre. Turpin, chimiste de profession, tait le type de l'inventeur, d'une intelligence trs vive, mais fumeuse, avide de renomme et d'argent, d'un amourpropre froce, hant du spectre de la perscution, qui, pour lui, n'avait pas t qu'un spectre, vritable Coriolan de la science. 11se disait l'inventeur de la mlinite d'aprs le ministre de la Guerre, il n'avait dcouvert que l'utilisation des proprits explosives de l'acide picrique. Invention ou dcouverte trs importante, en tout cas, puisque 10 gouvernement, en iSS, la lui avait paye 25o.ooo francs et l'avait dcor. Cependant, Turpin se considra bientt

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comme frustr et, de l, une tnbreuse histoire, encore indchiffrable,' o il accus l directeur de l'artillerie de l'avoir- spoli, dnona comme espion son propre associ Tripon, et fut enfin condamn lui-mme, par application-de la loi sur l'espionnage, cinq annes de prison. Maintenant, libr, graci trs vile, il poursuivait sa sa croix; il offrait au redemandait rhabilitation, mini&tre de la Guerre un nouvel engin imagin pendant son emprisonnement. Mais Mercier, d'accord avec le gnral Deloye, direteurde l'artillerie, avait repouss l'inventeur, sans vouloir mme examiner sa dcouverte, prtendue ou relle. En vain Turpin frappa toutes les portes, l'Elyse, la prsidence du Conseil partout il fut conduit. II fit annoncer alors par un journal) la Pairie, qu'il allait s'expatrier, vendre son secret l'Allemagne. Les interpellateurs se montrrent trs pressants. Ils parlrent de Turpin avec une svrit sans rserve Cet homme-l trahit son pays et n'a droit qu'au mpris public (t) ; On aurait d fusiller Turpin et Tripon (2) ; Turpin est un infme (3) ; t Turpin est un.tralre (4) Mais tous, avec beaucoup de vhmence, reprochrent Mercier de ne pas s'tre abouch avec l'inventeur, d'avoir refus, par amor-propre ou pour toute autre cause, jusqu'au plus simple examen d'une dcouverte qui intressait la dfense nationale. Ce sacrifice pralable de Turpin tait gnant pour Mercier. Il avait prpar ses batteries contre la lgende de Turpin patriote personne ne s'tait rclam de la lgende son rquisitoire ton.ba dans le vide. La (1) Le Hriss.. {2)Marcel Hubert. de (3)Pour<i[ucry Boisserin, ('1)A]|>honso Jlumbcrt,

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gauche protesta contre ses digrssions, les couvrit de murmures. La dclamation patriotique n'tait pas encore entre dans les habitudes de l'assemble elle ne prenait pas encore des coups de clairon pour des xraisons.
Ce fut bien pis quand Mercier aborda la vraie question, celle de l'incurie des bureaux, de l'altitude trange du gnral Deloye. Il tait .seul en cause, il avana qu'on incriminait la Rpublique elle-mme et son gouvernement cela parut excessif, La Rpublique, dit-il, ne peut pas admettre que ses ministres entrent dans des ngociations interlopes et vreuses cela aussi parut exagr, car il n'y a personne avec II qui il ne soit possible de causer honntement, n'esL pas permis un pays qui est dans la situation du ntre, qui, du jour au lendemain, peut tre appel, sur plusieurs de ses frontires, faire face une agression, il n'est pas permis ce pays de laisser dconsidrer ses gnraux, ceux qui. etc. la Chambre n'tait pas faonne applaudir, sous peine d'tre taxe de dfaillance, pareille rhtorique. Alors il chercha diminuer le mrite professionnel de Turpin, contesta qu'il ft l'inventeur de la mlinile, mais s'embarrassa dans l'extraordinaire aveu que le ministre de la Guerre, aprs l'avoir dcor et largement pay pour cette dcouverte, avait t dispos admettre encore jusqu' un certain point ses revendications , Eiifin, en ce qui concerne la nouvelle invention de Turpin, il est manifeste, o priori, qu'elle est indigne de tout examen srieux son exprience des choses de l'anne, << son flair d'artilleur lui permettent de l'affirmer. Il arrive parfois aux orateurs les plus matres de leur parole de eoinbrer dans une expression malheureuse le cur lger d'OHivier en est un illustre exemple.

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Le flair d'artilleur de Mercier tait une formule de la mme espce. La Chambre partit d'un violent accs de rire. Le mot resta, s'attacha Mercier, sobriquet dsormais insparable du ministre de la Guerre, dans les de la presse. propos de couloirs et dans les polmiques Plus tard, une heure o, pour tout autre, l'aveu d'une erreur peine bauche et t un facile et joyeux devoir, l'agaant surnom psera sur l'Ame dj assombrie de Mercier. Quoi! son flair d'artilleur se serait tort un encore une fois tromp ? Il aurait souponn innocent! Que l'innocent prisse plutt Prenez le juif et qu'il ne soit plus question du flair d'artilleur I Dupuy ne sauva Mercier qu'en le lchant. Il promi qu'il ne serait plus possible d'carter, sans examen, les inventions susceptibles de concourir la dfense nationale, accepta un ordre du jour qui l'affirmait. Comme cet ordre du jour impliquait la confiance dans le gouvernement, l'extrme gauche, socialiste ou boulangiste, vota contre (1).

IV

Mercier sortit trs diminu de cette sance. II chercha une revanche. Il la trouva, cinq jours aprs, dans une interpellation de Paschal Grousset. Le Figaro, poursuivant une enqute sur le dsarmement, avait publi des propos d'un gnral d'arms qui avaient excit une vive motion. Le ton v.n tait amer, los pronostics inquitants: l'arme n'tait plus qu'une gendarmerie, impropre la guerre, bonne seulement (i) 3i mai 183'

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pour lapolice intrieure. Grousset affirma que ce grand chef dcourag, c'tait Galliffet; il rclama une instruction judiciaire. Mercier apporta la tribune une dngation formelle. Aux exclamations d'une partie de l'extrme gauche, il rplique par une apologie vibrante de l'officier dnonc, rappelle la charge hroque de Sedan, en lit le rcit d'aprs le rapport de l'lat-major gnral allemand Ses cheveux ont blanchi, mais son cur et son temprament sont rests les mmes; c'est le cur et le temprament du plus crne batailleur que j'aie jamais reucontr dans ma vie accuser Galliffet de dfaillance, c'est associer des mots qui hurlent de se voir accoupls! La Chambre, moins l'extrme gauche, acclame le ministre de la Guerre, vole un ordre du jour qui fltrit les accusations odieuses si lgrement produites > exprime sa confiance dans l'arme de la Rpublique, dans l'honneur et le patriotisme de ses chefs (i). Mercier avait eu le dmenti hardi. Des boutades inconsidres, puis exagres et grossies, de Galliffet avaient servi de texte au discours qui avait paru dans le Figaro. Il avait eu, de tout temps, le verbe abondant, emport, sans mesure; il parlait, comme il chargeait, coups de sabre. Ignorant des murs nouvelles de la presse, il s'tait laiss aller, devant des journalistes, comme dans un salon, sa verve frondeuse. Le directeur du journal, Magnard, aurait d refuser article. Quoi] un article retentissant, qui fera du bruit! Il le publia. La haine aussitt s'en empara, celle des vaincus de la Commune qui ne pardonnaient pas GallitTet son rle, d'ailleurs dnatur, dans la semaine de mai. Mercier savait l'impopularit de ce rude soldat. Il (i) 5 juin iSy.

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n'aurait pu sans honte le sacrifier il n'en eut pas moins du mrite le dfendre. C'est un des prjugs les plus anciens et les plus rpandus que de croire un homme tout d'une pice, bon ou mchant, courageux ou lche, intelligent ou sot. Les hommes, a dit Tolsto, sont pareilsaux rivires qui, toutes, sont faites de la mme eau, mais dont chacune est tantt large, tantt resserre, tantt ente et tantt rapide, tantt tide et tantt glace. Ainsi ils portent en eux le germe de toutes les qualits tantt ils en manifestent une, tantt une autre, et se montrent souvent diffrents d'eux-mmes, c'est--dire de ce qu'ils ont l'habitude de paratre (i). Son discours du 5 juin valut Mercier la reconnaissance de Gallitct il en connaitra, un jour, tout le prix. Cette sance eut une autre consquence. La discussion de l'affaire Turpin fit voir l'extrme susceptibilit de la Chambre dans les questions qui tiennent ladfense nationale, l'ardeur ombrageuse d'un patriotisme facile inquiter, l'audacieux profit qu'en savent tirer les patriotes de profession, presque tous anciens tenants du boulangisme. La rvolte de l'assemble contre les accusateurs du gnral de GaUifel tait plus significative encore. Elle n'tait pas seulement dmonstrative de l'amour passionn des dputs pour une arme d'autant plus chre qu'elle avait t jadis plus malheureuse, qui tranait le boulet de ses dfaites, criait vers la gloire. Elle rvlait aussi cette tendance instinctive chez be'aucoup a confondre avec l'honneur d'un seul chef, bon droit ou injustement mis en cause, l'honneur du haut commandement, du corps d'officiers, de toute l'arme. Confusion draisonnable, qui ne rsiste pas (i) Insurrection, chai, xvm.

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l'examen, mais explicable. Une solidarit est inhrente, surtout dans une nation simpliste et gnralisatrice, tout grand corps constitu; un sentiment naturel veut que tout de l'objet aim soit digne d'affection et d respect. Dans cette sance, cette erreur fut la mienne. Quand je me levai de mon banc pour opposer mon dmenti certaines assertions de Grousset, je qualifiai l'article do journal dont il s'tait servi contre Galliffet d'insulte- l'arme . Un fou, qui avait souvent du bon sens, 1-2 Non, comte de Douville-Maillefeu, m'interrompit une accusation contre un gnral. Ce fol tait dans le vrai.

Quelque applaudie qu'et t sa dernire intervention a la tribune, Mercier ne pouvait se consoler de l'hostilit dclare des partis violents. Rochefort, et surtout, Druinont ne se lassaient pas de le cribler de sarcasmes. Ils s'taient constitus Tous les dfenseurs de Turpin. deux poursuivaient Galliffet de leur haine. Mercier, pour avoir glorifi Galliffet et mconnu Turpin, tait devenu leur ble noire (1), (1) Ah hasard, je cite quelques injures de l'Intransigeant Iiarboleur, renifleur, idiot, celui qui dtient au ministre le record lu romolli.sme, HamoHot. Explique-toi, Mercier, afin que nous snobions enfin jusqu'o peut aller l'imbcillit humaine IlmijilfTiqiu'. rolgatour, Eseobar, \ieille culotte de peau, gnral en carton point, ltoil de la rue Saint-Dofriiniquo, Flair d'ailil'eur. Dans une lettre du 4 juin 1S9 Turpin, Drumnt crit Mercier n'ignore pas que la scandaleuse protection accorde Srilongtemps un hoimno qu'on connaissait pour tre

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Point de vague sans cume la licence est l'cume de la libert. Le vrai danger, c'est que trop d'hommes poliliques s'meuvent des attaques de cette presse, en souffrent quand ils devraient en tre fiers, et descendent aux pires bassesses pour la dsarmer, ne ft-ce qu'un jour. Cette race d'aboyeurset de syeophantes est vieille comme l'histoire leurs calomnies, quand elles s'obstinent, sont la conscration certaine des services rendus. Aussi, les serviteurs des nobles causes ne leur opposentils qu'un impassible ddain; s'ils pouvaient avoir la faiblesse de s'en attrister, le mpris aurait vite fait de les consoler. Au contraire, les mdiocrits ambitieuses, que le hasard a portes aux postes les plus levs et qui tiennent d'autant plus y rester, tremblent devant ces condottieri de la presse. Ceux-ci appellent leurs quelques milliers de lecteurs l'opinion, le pays , ameuten! la foule, laneent!a canaille l'assaut des renommes Leur perptuel chantage ne tombe que par accident sous le coup des lois, Il suffirait de passer, sans" regarder et sans entendre. Mais ces petits ministres ont la peur des coups, la crainte de nouvelles meurtissures. Ces hommes publics entrent en pourparlers avec leurs insulleurs. Et qu'ils leur jettent en pture des institutions ou des hommes, des justes ou les garanties de la justice, aussitt outrages et calomnies cessent de grler sur eux. Des injures honorables aux pangyun espion (Tripon) ne s'explique que par de sales histoires de cotillon. Dans l'Autorit du 2 juin, Cassagnac crit, au sujet de l'interpellation sur l'affaire Turpin Le gnral Mercier a donn des explications pitoyables et qui produiront un effet navrant sur l'opinion publique. Toute la responsabilit, et elle est terrible, retombe sur lui. Il devait tre chass de son banc. et il l'aurait t, si la Chambre tait peuple de dputs Indpendants et patriotes.

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riques dshonorants, il n'y a qu'un pas. Hier, de glorieuses gmonies aujourd'hui, d'infmes statues. Ainsi sa corrompt l'esprit public ainsi se multiplient chez le peuple les germes d'une dmoralisation meurtrire.

VI
L'lection de Casimir-Perier la Prsidence de la Rpublique, au lendemain de l'assassinat de Carnot, parut l'aube d'une re nouvelle. L'Assemble nationale n'avait pas acclam qu'un grand nom le caractre de l'lu semblail la promesse d'un long avenir de scurit et d'honneur. Tout de suite, les partis rvolutionnaires et c.<=ariens s'unirent pour salir le nom, et les ambitions dues ou jalouses pour briser l'homme ou le dcourager. Parce que le Roi de France avait oubli les injures du duc d'Orlans, Casimir-Perier commit la faute de maintenir aux affaires l'pre politicien qui avait t son concurrent. Le faux paysan du Danube, peine investi, s'appliqua rendre son vainqueur impopulaire et ne lui rien laisser ignorer de son impopularit. La rptition des attentats anarchistes, le crime de Lyon, appelaient des lois de rpression, plus nergiques et surtout plus promptes, contre une secte en rvolte ouverte et qui prchait le meurtre. Dupuy fit ces lois plus dures et plus brutales qu'il n'et t ncessaire. Le parti socialiste les baptisa lois sclrates , les attribua Casimir-Perier, dchana contre lui, sous l'il bienveillant des radicaux, la tempte. Il est peu probable que Dupuy ait calcul cette consquence de la loi sur les menes anarchistes il se con-

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tenta d'en tirer profit. Ce qui fut son uvre, ce fut la conspiration ourdie avec quelques-uns de ses collgues pour soustraire au nouveau chef de l'tat la connaissance des affaires (i). H chercha le relguer dans une sincure dore, la faon des rois fainants, o, sans initiative et mme sans contrle, la responsabilit morale de tout l'accablerait. Ds les premiers jours de la nouvelle Prsidence, Hanolaux, ministre des Affaires trangres, refusa au Prsident la communication rgulire des dpches diplomatiques. Aucun souverain hrditaire, aucun chef lu n'aurait admis une pareille prtention Casimir-Perier se rsigna. L'exemple de l'infatu diplomate ne fut pas perdu pour Mercier. Le Prsident de la Rpublique apprit par le Journal Officiel (2) que le ministre de la Guerre avait dcid de licencier, soixante nv'le hommes des deux - classes de 1891 et 1892 (3). Mercier avait attendu le dpart des Chambres pour lanccr sa circulaire. Ni la commission de l'arme, ni celle du budget ne furent consultes ou seulement prvenues, La mesure ayant t dlibre, en conseil des ministres, sous la prsidence de Carnot, Mercier aurait suppos que Dupuyen avait avis le nouveau Prsident de la Rpublique (4). Dupuy n'en avait rien fait. Mesure illgale, puisque la loi n'autorise le renvoi anticip que dans des conditions dtermines. Mesure (1)Enqute et dbats de la Cour de cassation, I, 327,CasimirPerier J'ai, d'ordinaire, ignor, pendant que j'occupais la Prsidence de la Rpublique, ce qui touchait la marche des affaires publiques. (2)Conseilde guerre de Rennes, rocs Dreyfus,I, 57, Casimirp Perler. (3)Circulaire du v aot 189' (4)Rennes,I, i58,Mercier.

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destructive aussi de l'ossature de l'arme qu'elle affaiblit de ses soldats les plus exercs. Au surplus, contradictoire aux dclarations prcdentes de Mercier luimme sur la ncessit de relever les effectifs. Il tait all jusqu' demander aux conseils de rvision de ne point exempter du service les moins valides qu'il avait t de rgle, jusqu'alors, d'carter (1). La commission de l'arme avait protest contre cette incorporation d'une Cour des Miracles . connut la circulaire du Lorsque Casimir-Perier 1eraot, il s'indigna. S'il avait aussitt exig la dmission du ministre qui s'tait rendu coupable, son gard, d'une si laide dissimulation et, l'gard de l'arme, d'une faute aussi lourde, quels malheurs il et vils 1 Devant sa rsolution d'affirmer son autorit de chef d'tat, de chef suprme des armes, le ministre tout enlier se serait-il rendu solidaire de Mercier ? Crise
(i) Circulaire du i5 mars Sg^. La circulaire prcda de ([eux jours le dpt du budget qui fixait l'effectif, pour 1895, 544.057 hommes. Bien qu'il lt inform que la classe de i8<i5serait plus nombreuse que la prcdente, Mercier tait tellement proccup de la ncessit de relever, mme en temps de paix, les effectifs, qu'il n'hsita pas entrer en conflit avec la commission de l'arme sur sa circulaire. Cette opinion sur le chiffre intangible des effectifs, il l'avait dfendue encore, dans la premire quinzaine de juin, contre son collgue des finances. Poincar lui avait demand, en effet, de raliser une conomie d'une dizaine de millions sur son budget le 12 juin, Mercier lui rpondit qu'il ne saurait a arriver ce rsultat qu'en diminuant . JI n'y avait qu'un seul les effectifs des hommes entretenir diminuer les effectifs, c'tait d'tablir une moyen lgal pour seconde portion de contingent; mais ce moyen prsentait de telles difficults d'application et de tels inconvnients au point de vue militaire qu'il ne serait pas possible de l'appliquer . Car. not fut assassin, Lyon, le 25 juin. C'est dans ce court intervalle, du 12 au 25, que Mercier changea d'avis, se rallia la mesure que, s peu de jours auparavant, il tenait, avec raison, pour illgale et prjudiciable aux interdis de l'anne.

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les rancunes improbable, mais combien heureuse, o des intrts particuliers dus auraient t emportes dans un irrsistible courant d'estime pour le haut 1 magistrat soucieux exclusivement de l'intrt gnral Grande et fconde leon Casimir-Perier y songea, puis se borna runir le conseil (), s'y plaindre en termes irrits, arracher Mercier une modification insuffisante de sa circulaire, le maintien sous les drapeaux du tiers des hommes dont le licenciement avait t annonc (2). Cela ajouta seulement au dsarroi de l'arme et de des effectifs resta un l'opinion. L'appauvrissement danger grave, peine attnu ces soldats, qui s'apprtaient partir, brusquement retenus, devinrent autant de mcontents; les esprits attentifs s'inquitrent de l'incohrence du haut commandement le pouvoir prsidenticl sortait affaibli de cette inconvenance impunie enfin, Mercier, bless dans son orgueil, humili, mais point frapp, c'est l'ennemi dans la place, un ennemi plus aigri, guettant l'occasion de reprendre la popularit qu'il a cru ressaisir et qui lui chappe.

VII

Ainsi, en ce mois de septembre Sf)^, il n'y avait pas encore un an que Mercier tait ministre et son toile si vite qu'on avait oubli qu'elle et jamais s'teignait (i)5ool iSg'i(a) L'ajournement au ao avril iS<j5du renvoi de vingt-quatre mille hommes sur soixante mille fut annonc 1 10 septembre; le 28 dcembre, la suite des dbats devant la Chambre, une troisime circulaire maintiendra ces hommes jusqu' l'expiration normale de leur service.

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brill, Une dfiance, presque gnrale, l'entourait, mle de dception. Casimir-Perier, qui avait fait sa fortune, se la reprochait comme une erreur. Dupuy regrettait d'avoir embarqu ce maladroit. Ses principaux collgues tudiaient avec inquitude ce masque nigmatiqn?. H avait indispos, l'une aprs l'autre, les diverses fractions de la Chambre, tait devenu suspect 3 quiconque avait quelque connaissance des choses de l'arme. Maintenant, la presse dmagogique ou rvolutionnaire n'tait plus seule l'attaquer, mais toute la presse politique, sans distinction de partis (1), et, sauf. les journaux officieux, la presse militaire. L'opinion, ahuvie et lasse par son manque de mthode, sa lgret insolente et ses allures de comdien cri qute d'applaudissements, se demandait s'il n'tait pas un danger public. Enfin, dans l'arme, depuis le simple soldat, ballott entre des ordres contradictoires, jusqu'aux grands chefs, irrits de sa vanit et de ses ddains, qui sentaient les rouages de la grande machine se fausser entre ses mains imprudentes, un cri s'levait contre lui, contre le ministre le plus fcheux qui et ct appel depuis de longues annes au dpartement de la guerre on l'y traitait de politicien sans conscience et d'organisateur du dsordre, D'autres ministres de la Guerre ont t prcdemment attaqus, souvent avec violence, mais pour leurs tendances et leurs ambitions politiques il est le premier qui soit dnonc pour son incapacit. Cette incadu b la (1)Jules Roche,dput,ayantvivement lm circulaire i" aot dans un articledu Malin,de nombreuxofficierslui adressrent leurs flicitations t'un d'eu, le commandant lui \Valsin-Esteriiazy, crtwt de Rouen,le mmejour, 23aolt, de que les effectifs l'infanterievont tre, rduits, par compa, sous-oificers a compris, u 8 novembre gnie,i iq et ia hommes, (Css,,I,C<>S.) l

mercier

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pacit brouillonne t prsomptueuse devient lgende. Les hommes du mtier sont seuls connatre la. de ses fautes, Il y en a une qui. gravite de certaines a clat tous les yeux c'est co renvoi anticip des vieilles troupes. Les plus instruits des questions militaires ne voyaient pas sans angoisse loigner, l'heur mme de l'incorporation de la nouvelle classe, les soldats les meilleurs, exercs, rompus au service, encadrement ncessaire des recrues, Les autres, dans ce pays hypnotis par la folie du nombre, voyaient les rgiments vids du soir au matin, l'arme rduite une ossature sans chair, la frontire sans dfense, abandonne des soldats de quelques mois, Comme il semblait impossible d'expliquer une mesure aussi dplorable par la seule ncessit de raliser dix douze millions d'conomies, on l'attribuait une recherche malsaine de popularit; Mercier incarnait, dans ce qu'elle a de pire, la dmagogie militaire. Le bruit courut que l'Allemagne ou l'Italie profiteraient de cette dsorganisation de nos forces pour tenter un coup. Rumeur absurde; mais les campagnes des dpartements frontires s'murent, et, mme, certaines garnisons. On sut que les principaux membres de la commission de l'arme exprimaient trs haut leur irritation, que la commission n'attendrait pas le retour des Chambres pour se runir, qu'elle interpellerait le ministre ds la rentre. On raconta publiquement que les inspecteurs d'arme, les chefs de corps avaient trouv des interprtes auprs du chef de l'Ktat on annona que le renvoi du ministre tait dcid. L'arme n'est plus assez spare de la nation, la vie de l'une tant trop intimement mle celle de l'autre, pour que le pays n'entendit pas l'cho des propos qui

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s'changeajenl dans les casernes et dans les runions d'officiers. Le jour viendra oit un publiciste, connu pouf sa passion militaire, crira dans un article retentissant J'en appelle tous les hommes de bonne foi quand l'infortun marchal Lebuf tait au pouvoir, jamais au Inonde gnraux et colonels onl-ils dit sur son du gnral Mercompte ce qui se dit aujourd'hui cier (1).?s Mercier comprit que ses jours taient compts, qu'il serait sacrifi la premire occasion. C'est alors qu'arriva au ministre, de la Guerre une lettre anonyme, mais qui ne pouvait maner que d'tm officier franais, et qui avait t drobe l'ambassade d'Allemagne.

VIo II
Ce morceau de papier, ce sera le salut.' Mais Mercier' ne vit d'abord dans cette preuve indniable d'une trahison mystrieuse qu'une cause nouvelle d'embarras et d'ennuis. Ds son arrive tu ministre, il avait t prvenu par le colonel Sandherr, chef du bureau des renseignements, que le colonel de Sclvwarzkoppen avait pris lui-mme, l'ambassade d'Allemagne, la direction du service d'espionnage. Panizzardi, l'attach militaire italien, travaillait avec son collgue allemand. Deuxaulres bureaux fonctionnaient Strasbourg et Bruxelles (a). La misre du service d'espionnage avait t violemment reproche aux tals-majors de l'Empire, aprs la (i) Sainl-Genest, Figaro du 22 novembre iSgl. (2}Rcnnct,I, 7C,Mercier, 11y en avait galement en Suisse.

MP.ncircW

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dfaite une lgende ridicule' attribuait les victoires de la Prusse ses espions. Les nouveaux tats-majors voulurent t suivre l'exemple de l'Allemagne,. Le gnral de Miribel, notamment, avait dvelopp l'organisme bauch par ses prdcesseurs. Le contre-espionnage tait le principal rouage de son systme. Ses collaborateurs dans ce service, dit officiel lemeit de statistique , le colonel Sandherr et.le lieutenant-colonel Cordier, cri attendaient, en cas de guerre, <le grands rsultats (1). Ils avaient install, Bruxelles, un agent du nom do Lajoux, qui, s'tant li d'amiti avec un agent allemand, Richard Cuers, avait feint de se laisser embaucher par lui et lui livrait toutes sortes de documents frelats (2), Un autre agent, Corninge, avait t engag pour jouer, auprs de l'attacha militaire d'Italie Paris, le rle de pseudo-courtier en espionnage (3) . Une vritable usine de faux fonctionnait en consquence l'Ktatmajor. Des officiers fabriquaient, avec le plus grand soin, de faux tats militaires, de faux horaires, de faux plans de mobilisation. Une. armoire en tait pleine. La"\ comptabilit en tait tenue exactement, vu la ncessit de faire concorder le faux renseignement d'hier avec le faux d'aujourd'hui ou de demain (\). On fabriqua aussi des cartouches et des armes de fantaisie.
(1) Bennes, II, 507, Cordier. II, 10, Rollin II. 27, Gonse. (2) Rennes, Il, 5o6, Cordier L'espionnage franco-allemand, dans le Soir de Bruxelles, (juinjuillet 1900), srie. d'arlicles inspirs, sinon crits, par Lajoux, suspects, cause de l'auteur, mais intressants.' (3) Rennes, III, 160, Corninge; III, G, Picquart; III, 1GG,Laulh(4) Rennes, I, 85, Mercier II, 5c~,Cordier. Quand Picquart prit, en 1%5, la direction du service, Henry lui demanda ce <|u'il entendait faire d'une norme liasse de fausses pics su.: la mobilisation.

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Les agents donrf aient des rfrences leurs employeurs allemands ils ne pouvaient tenir leurs informationsque d'officiers ou de fonctionnaires qui trahissaient. Ils les nommaient (1). Ainsi, pour inspirer confiance, un seul moyen convaincre l'tat-major allemand que la trahison fleurit.dans l'arme franaise (2). Ces agents doubles taient toujours' amplement pourvus, tandis que les simples espions prussiens ne trouvaient pas grand'chose. Sandherr en conclut que ceux-ci taient ngligs pour ceux-l, dont il augmenta le nombre. 11se flattait, ds lors, d'tre devenu le recruteur de l'espionnage allemar-d et d'avoir gav, pendant'des anne?, le grand tat-major imprial de faux renseignements, acceptes sans contrle (3). Bosdeffre, successeur de Miribel l'tat-major, tait si fier de Lajoux qu'aprs la conclusion de l'alliance russe, il le prta au gnral Gourko. Lajoux alla Varsovie, fut ft par les Russes et leur enseigna ses procds. Mais Cuers avait-il t longtemps, ou mm^, aucun moment, la dupe de Lajoux? Celui-ci en doute. Lajoux sut par Cuers les noms de quelques vritables espions, qui furent pris et condamns (4). Pourtant, Lajoux n'esl pas certain que Cuers ne les ait pas livrs, par ordre, pour s'assurer s'ils n'taient pas,eux aussi, descontre-espions. Cuers se disait le Napolon des espions , L'me allemande n'est plus nave Fme prussienne II, (f: Rennes, 5og,Cor<icr. (2; Ibld., 5o6.. 5 (3;/Wrf., o7. i Rollinles nomme (4;lennes.ll, \, Rollin. Le commandant i donna Lajoux Sch'npi'cr, Theiscn,Cunche,le lieutenantBonnet. les. n^ms de Bonnet et de Schneider; il sut galementdc e Cuers les nomsd'espionsallemandsen Russie,a Varsovie, t les signala au gnral Gourko.(L'espionnage franco-allemcnd, th. VI.)

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ne lia jamais t. Vieux comme la guerre de Troie, le contre-espionnage n'tait pas brevet au seul profit de Jliribel. Le gnral de Sehlieffen 'savait, lui aussi, te oraliqu^r. Sandherr raillait les Allemands c'taientt peut-tre les Allemands. qui s'amusaient de lui.. Le contre-espionnage, dmesurmentdvelopp, avait ` encore un double vice. Il donnait des officiers l'habitude des faux, et tentait certains agents d'tendre, cettj fois pour leur propre compte, leurs oprations. Le mtier est profitable, puisque le provocateur mange deux rteliers, pay par l'employeur qu'il sert et par celui qu'il tromp, maisil est si ignoble que les derniers restes de la conscience ont vite fait d'y sombrer. Si l'agent croit devenir suspect son correspondant, s'il craint de s'tre brl en livrant trop de documents truqus, il en livre de vrais pour ressaisir la confiance qui chappe. Il lui suffira parfois d'avoir pris got au trafic pour glisser du contre-espionnage l'espionnage. Il est, par son emploi mme, en mesure de connatre certains secrets bien sot de n'en pas tirer profit. L'argent escroqu l'tranger cesse alors d'tre de l'argent vol il devient le prix d'une vritable trahison. Tel fut le cas d'un sous-agent de Lajoux qui offrit des documents futhentiques ar. successeur de Cuers Bruxelles. Lajoux fut rappel en toute hte de Varsovie, invit ramener le misrable, Paris; en cas de refus, dit-il, aller jusqu' la boulette (1) .Cuers avait t loign de Bruxelles, mais restait au service, sans disgrce. Lajoux venait de passer quinze jours Berlin, avant d'aller en Russie, frquentant le bureau de l'espionnage allemand, le fameux Thiergarten (2). ch. (1)L'espionnage franco-allemand^ III. (a)Le.bureaudes renseignements, Berlin, est ainsi appel du voisinage parc de.ce nom,Jardin dis btes. du

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Qui trompait-il ? Sandherr ou le kauplmann Damm ? Engrenage inextricable et fcond en vilenies de toutes sorles, o le mensonge ne se distingue plus de la vrit, tricheurs contre tricheurs. Tous les ds sont pips. Le plus souvent, chacun est la fois dupeur et dupe. Et le plus cynique espion est parfois le plus crdule. La coteuse machine avait encore d'autres rouages. Sandherr avait soudoy une domestique do l'ambassade d'Allemagne. Charge de divers soins grossiers de ninage, la femme Bastian avait surpris la confiance de la fille de l'ambassadeur, la comtesse Marie de 'Munster. Elle circulait librement dans la maison et ramassait, dans les chiffonniers des bureaux et dans les chemines, des fragments dchirs ou demi calcins de lettres, de notes et de brouillons. Une ou deux fois par mois, elle rassemblait son butin dans un cornet; puis elle remettait le cornet ou le faisait parvenir un agent du nom de Brcker qui triait les papiers, les recollait et les portait au service de statistique, au capitaine Rollin (i). Dans ceite sentine des espions, chacun suspecte son voisin de trahison et l'en accuse. Brcker avait pour matresse une femme Fort, dite Millescamp, qui savait le mtier de son amant et le chiffre de ses gages. Elle le dnona au prdcesseur de Mercier, le gnral Loizillon. comme sujet caution. Il lui aurait dit Si les Allemands me faisaient gagner 4o ou 5o.ooo francs, je ne refuserais pasleur argent. Quelque temps aprs, Brcker la dnona son tour, l'accusant de lui avoir drob un de ses carnets et de l'avoir livr Schwarzkoppen, Arrte, le 28 dcembre i8g3, sous l'inculpation d'esvivement de son pionnage, la Millescamp protesta (i; Cass., I,6o, gnral Iloget; 1, i/Jo, Picquart; Rennes, II, 5oo, Cordier, etc. Tous cestmoins taisent les noms des agents qui ont t connus depuis et publie par les journaux.

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innocence. Elle disait que Brcker avait perdu ces papiers chez elle et qu'elle-mme avait t employe, par le capitaine Rollin, rassurer la femme Bastian qui, prise tout coup de peur, tremblant d'tre dports en Sibrie si" elle tait surprise dans sa besogne par quelqu'un de l'ambassade, voulait renoncer son mfier. Les juges furent incrdules son rcit, qui, peut-tre, n'tait pas entirement mensonger, et son procs fut instruit avec une rapidit extrme. Six jours aprs son arrestation, elle tait condamne, huis clos, par le*tribunal correctionnel, cinq ans de rclusion (i). Brcker avait racont trop d'histoires sa matresse, II lui avait nomm le serrurier qui fabriquait les fausses clefs l'usage des agents du service, rvl les mystres de l'ambassade. Il s'tait targu d'avoir recoll les papiers, ramasss dans un panier, qui avaient conduit la dcouverte de l'espion Greiner. Il s'tait introduit luimme l'ambassade pour y voler des documents. Sandherr jugea prudent d'employer cet. indiscret des besognes moins dlicates , On rpandit le bruit que Briicker s'tait suicid (a), et on lui retira s-on rle d'intormdiaire entre la Bastian et l'tat-Major (3). Dsormais, le capitaine Rollin ayant quitt le service (4), la ramasseuse remettra elle-mme ses cornets au commandant Henry. C'tait un officier sorti du rang, d'une intelligence robuste, sans scrupule ni culture, ambitieux et docile. Entr au service dans les dernires annes de l'Em(i) Jugement du 3 janvieriSoJ, confirm en appelle 3i janvier. Cass.,l, :4o, Picquart; Rennes, II, 5oi, Cordier, clc, (a) Cass., I, ijo, Picquort. (3) Rennes, II, 5oo, Cordier; 11,529, Lauth. (4) RenRes, II, 529, Cordier.

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pire, il avait fait'la guerre et tran assez longtemps dans les bas grades. Il avait t attach, en 1876, la personne du gnral de Miribel, un jour que celui-ci avait jug habile de ne pas s'entourer que d'aristocrates, D'instincls policiers, il passa pour avoir espionn ses camarades auprs de son chef qui vantait alors son <:lvouement. Quand Miribel quitta ltat-Major gnral, en 1877, il ne voulut pas garder Henry et le plaa au bureau des renseignements, embryonnaire encore et que dirigeait le commandant Camponnet. Mal vu de son chef, Henry fut envoy en Afrique o il passa dix ans, dans un rgiment dp- zouaves, Oran. Revenu, en 1891, en France, il avait russi, depuis peu, rentrer son ancien bureau, malgr son insuffisance professionnelle et son ignorance des langues trangres. Sandherr ne l'avait pas demand il lui avait t impos par BoisdelTre, auprs de qui Henry avait ses petites entres et qui lui tmoignait une absolue confiance (1). Henry, install au service, s'entendit avec la Bastian pour qu'elle lui apportt, uns ou deux fois par mois, ses cornets,- non pas ltat-Major, o la prsencede cette domestique de l'ambassade allemande et t suspecte, mais, la tombe de la nuit, dans des endroits isols, te plus souvent dans des glises (2). Il se fit charger, avec le capitaine Lauth, du triage et du recollage des papiers, besogne qui avait t jusqu'alors celle de Brcker et 1 qui aurait du paratre indigne d'officiers (3). Ilenry, dsormais, chercha tirer toutes ces affaires h lui peu got de Sandherr et de Cordier, il se lia
Lettre de tioisdefle Cavai(1) Rennes, II, 520, Cordier. gnac, du 3o aot 1898 Cette confiance qui tait absolue. (a| Rennes, II, Soi, Cordier. (3| Ibld., 5oo.

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d'une troite

intimit avec Lauth et l'archiviste

Gr-

Lclin(i). Krucker, blm pour ses bavardages, humili dans son amour-propre, ayant perdu dans l'aventure Millescamp une partie de son casuel, tait mcontent. Les bonnes affaires taient celles de la maison au grand jardin . Il se plaignait au sous-chef du bureau, le lieutenantcolonel Cordier (z), de son rle diminu, rdait, sous des dguisements, autour de l'ambassade, cherchait rentrer en grce par un coup d'clat. Il tait rest l'ami de la ramasseuse qui continuait son mtier, rassure maintenant et toujours insouponne elle remplaait parfois dans sa loge la concierge de l'ambassade, une femme Pessen, d'origine anglaise, qui avait pous un sous-officier prussien la retraite. Des domestiques du comte de Munster avaient t achets, ainsi que le concierge d'une maison situe en face de l'ambassade, o les attachs civils et militaires avaient un pied--terre. Le service des renseignements avait lou l'appartement au-dessus du leur (3). Et, l encore, on volait et on ramassait des papiers. Knfin, tout un monde bizarre d'espions occasionnels, joueurs dcavs, femmes dclasses, drobait des lettres, recueillait des bruits, propos de salon ou d'antichambre, d'alcve ou de cuisine, que le service payait trs cher, crdule et souvent mystifi (4). Parmi ces informateurs, le plus pris tait un ancien attach militaire d'Espagne, le marquis de Val-Carlos, d'une belle situation mon-

(i) Renat, II, 521, Cordier. (2)/6d.,5oi. t3j Rennes, I, 553, Gonse. (4>Rennes, l, 53, Delarochc-Vernel 33i> etc.

I, 36g, Picquart;Cass.,H,

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daine (1) , raslqquoure (2) hautement apparent et besogneux. Il rapportait, tantt un agent du nom de Gune (3), tantt Henry, les informations qu'il russissait surprendre de ses anciens collgues et dans le monde diplomatique, des bribes de conversation, On le payait assez cher (4). On ouvrait des lettres la poste. Deux ou trois commissaires spciaux, dtachs de la police de sret, taient attachs au bureau des renseignements, surveillaient les alles et venues, filaient les individus suspects.

IX

Telle tait, dans quelques-unes de ses lignes principales, la seclion de statistique. Son grand vice, c'tait ses procds d'agence louche, les basses murs policires oit elle habituait un trop grand nombre d'officiers, dformant leurs cerveaux, les familiarisant avec le mensonge et des ruses indignes de l'uniforme. Son grand dfaut tait de ne pas savoir lii-e. Le plus souvent elle interprtait au rebours du bon sens les documents qui tombaient entre ses mains ni mthode, ni esprit critique, nulle saine apprciation des choses. Et nul
(i) Crnss., l, 59, Rogct. (2) Cross., l, i3o, Picquart. (3; Retins, I, S' Mercier I, 5i8, Boisdcflc I, 55' 5',5, Gonse, etc. Rennes, I, 545, Gonse: On lui \4* Cass., I, :3o, Picquarl Ha payait ses renseignements chaque fois qu'il en apportait reu rgulirement certaines sommes pendant un certain temps, parce qu'il avait un agent sa disposition d'une faon permanente.

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contrle srieux; des imprudences faillirent, plusd'une fois, amener des complications (t). Elle accueillait des projets saugrenus, comme de rpandre le phylloxra dans les vignobles du Rhin et la morve dans la cavalerie allemande, et se fchait qu'ils fussent repousss par les ministres civils. La Sret gnrale, si elle avait t charge de la mmo besogne, comme elle l'avait t jadis, sous Napolon, aurait obtenu, de moindres frais, d'autres rsultats. Cependant, le bureau du colonel Sandherr n'avait pas t sans rendre quelques services. Le contre-espionnage avait amen l'arrestation de cinq ou six espions.; surtout, il gnait le recrutement des espions allemands quiconque s'offrait tait rput, d'abord, provocateur. Dans le tas de papiers que ramassait la Bastian, o il tait plus souvent question d'aventures galantes que de choses militaires, il avait t fait aussi quelques trouvailles. D'autres surveillances, enfin, et le hasard avaient conduit la dcouverte d'importants trahisons: l'artificier Thomas, Bourges, le bibliot caire Boutonne!, Saint-homas-d'Aquin, treiner, au ministre de la Marine, avaient t successivement dmasqus et livrs aux tribunaux (2). Pendant longtemps, l 'ministre mme de la Guerre avait t indemne. En 1892, alors que le gnral deMiribel tait encore chef de l'tal-Major, on commena s'apercevoir qu'il y avait une fissure quelque part et que des fuites se produisaient (3). L'tal-Major en fut aussitt trs proccup ({). 'i) Cass., I, 335, Pevelle, ancien ministre des AfTairosHrangJ-rcs. (2) Cais, i, Sic),Hartmann Rcnnea, 5o, Cordier. II, !3)Iier.net,H, i3, Pollin. Ci,1 ames, I, 5i8, Boisdeflrc. R

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C'taient des fuites de plans directeurs , c'est--dire des cartes grande chelle, des fortifications, surtout de l'Est et du Sud-Est. D'autres renseignements ont pu tre vendus alors l'Italie et l'Allemagne mais la seule trahison avre consistait dans un trafic abondant de ces plans (1), Le ier dcembre 1893, Schwarzkoppcn avait reu 6.000 francs de son tat-Major pour renouer d'anciennes relations avec les fournisseurs de cartes (2). Panizzardi n'tait pas moins avide de ces documents pour la rgion des Alpes (3). En juin iSf)3, Schwarzkoppen rclame encore des plans teints (4) Le 29 dcembre, partant en cong pour Berlin, il crit son camarade Ssskind, charg de l'intrim, au sujet d'un individu qu'il appelait l'homme des forts de la Meuse (5) . 11 prescrivait de verser cet espion 3oo francs, titre d'avance, s'il venait pendant son c.ong l'homme, ou sa mre, devait apporter le reste des plans de la Meuse, ceux de Toul et d'autres dessins, Sans cela, pas un sou, La lettre avait t intercepte. Quand Mercier arriva au ministre, Sandherr lui remit cette lettre qui montrait avec quelle audace, pretg par son immunit diplomatique, l'attach militaire allemand avait organis son service d'espionnage. Son prdcesseur avait t impliqu dans 'l'affaire Boutonnet. L'ambassadeur d'Allemagne, le comte de Munster, avait promis alors que ses attachs militaires s'abstiendraient dsormais de tout trafic avec des officiers ou fonctionnaires, franais. La lettre sur l'homme {i)Cass, I, 55, Koget. (2) Dossier secret, i>ic-.s17 et 17 bis, [Rennes, III, 53?, Doinange.) Voir Appendice I. (3)Rennes, I, 551,Gonse. (S) Dossier secret, pices 20 et 20 bis. I (5)Rennes, , 77, Mercier.

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des forts de lot Meuse prouvait que la promesse n'tait point tenue, Mercier porta la lettre asimir-Perier, prsident du Conseil et ministre des Affaires trangres ;il lepria, fprt sagement, d'intervenir l'occasion auprs du comte de Munster pour qu'il ft mis un terme des abus d'o pouvaient rsulter de graves inconvnients (1). Aussi Lien l'ambassadeur tait-il de bonne foi, Schwarzkoppen. l'ayant tenu dans l'ignorance de ses oprations hasardeuses. Le colonel prussien ne rfrait qu' son ministre 1 qu et au grand tat-Major, Berlin. IVombre d'autres pices, non moins significatives et relatives aux cartes et plans, avaient t prcdemment t L'une d'elles, signe du pseudonyme interceptes. Alexandrine, tait ainsi conue douze plans directeurs de Nice que ce canaille Ci-joint de D. m'a remis pour vous. Je lui ai dit que vous n'avie? jas l'intention de reprendre des relations. Il prtend qu'il y a eu malentendu et qu'il ferait tout son possible pour vous satisfaire. Il dit qu'il s'tait entt et que vous ne liai en voulez pas. Je lui ai rpondu qu'il tait fou et que je ne croyais pas que vous reprendriez les relations avec lui. Comme?les deux attachs se servaient des mmes pseudonymes (a), le service avait eu recours aux lumires du ministre des Affaires trangres pour identifier l'crituio de cette pice. Le bureau du quai d'Orsay l'avait attribuee Panizzardi, bien que le texte mme indiqut qu'elle ft de Schwarzkoppen, Lesplansde Nice intressaient l'attach italien c'tait pour lui que l'espion inconnu les avait remis l'attach allemand, (1) Rennes,, 77, Mercier, (2)Alexandrine,Boun-cur, Chien de guerre, Maxlmilienne, etc.

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0 HISTOIRE D L'AFFAIRE DREYFUS

La lettre n'est point date par son auteur; le bureau n'avait point encore coutume des renseignements d'crire au crayon, sur les pices qui lui parvenaient, la date de leur arrive (i) la pice, quand elle a t photographie eo octobre 189. ne portait aucune indication. Le sous-chef du service, Cordier, croit l'avoir eue sous les yeux ds 1892 (2). Ce. serait la rponse de Schvvarzkoppen une lettre de Panizzardi lui demandant les plans de Nice (3). Le capitaine Lauth prtend l'avoir recolle lui-mme, vers la fin de 1893. Il s'tait servi d'un papier non transparent dans les premiers mois de i8a)3 il employait la fin de l'anne un papier gomm transparent. Or, la lettre serait recolle avec du papier transparent (.{). En tout cas, la lettre est antrieure 189' A l'poque o la lettre fut intercepte, il paru l'vident que ce canaille de D. n'tait pas un officier. Les attachs n'auraient point repouss les services d'an officiel' avec un tel mpris. On savait, d'autre part, qu'ils payaient les plans directeurs io francs pice (5). Ce fournisseur, congdi comme un laquais
(1) Cass., I, 300, Corder: < Depuis i8g3, il avait t dcid de <m'en principe on mettrait sur chaque pice, au'erayon couleur, la date de l'arrive. La dcision de principe ne fut pas excute. Picquart dpose: Quand j'ai pris le service (1895), on m'a dit: On ne met jamais de mention particulire sur les pices. On ne l'a fait que plus tard. Si on l'avait fait toujours, on aurait vit ainsi bien des mcomptes. {Rennes, I, /\iS.) (2) Casi., I, 298, et Rennes, H, 5n et 614, Cordier. (3) Rennes, I, 54i, Gonse. (4) Rennes, II, 53i, Lauth Or, la pice Ce canaille dsD. x elle est donc est recolle avec du papier gomm transparent de la fin de 1S9S,quand va commenc acheter bon march du papier gomm transparent. Cuignet (Cass I, 35y) inSur la fausse date(i6 avril 189' voir, ,di{uela mme date. plus loin, Appendice 1. (5J Dossier secret, pices i52 i5S, (Cas., 111, 356.)

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lui-mme sa si humblement, r et qui revenait, apporter c'tait quelque bas employ civil, quelque marchandise, dans une lettre pauvre hre (i). Comme il tait question, de Panizzardi, d'un nomm Dubois (2), on fit surveiller de ce. nom, alcoolique, un employ qui, effectivemais sans choses l'Italie, mcnt, avait livr certaines intrt. On ne trouva rien. On suspecta alors un garon de bureau du nom de Duchet, qui, lui aussi, tait un ivrogne et avait aussi fut bientt Mais cette piste les soupons. abandonne (3). dit tre suivie, car les attaNi l'une ni l'autre n'aurait les chs italins avaient pour, .habitude de dmarquer noms de leurs espions et d'en changer les initiales (4), (5). 11 quand ils ne leur donnaient pas un pseudonyme veill tait donc certain que le nom de l'espion ait pas par un D. Cette fuite des plans directeurs Sandherr et Cordier s'exaspraient ne commen-

irritait l'tat-Majoi* de n'en pas trouver

(1) Cass., I, 4C8, Trariev.x. (Conversation avec l'ambassadeur d'Italie.) (2) Cass., I, 371, Cuignct: Panizzardi, traitant visiblement K J'ai revu d'une question d'espionnage, dit Schwarzkoppen M. Dubois en soulignant. Dossier secret, pices 25{, 320 et 322. [Gass., III, 306.) Selon Mercier, il aurait lui-mime (3; Tiennes,1, 83, Mercier. ordon.116cerf enqutes contre Dubois et DueUet. Cordier dpose <[ue, bien avant l'affaire Dreyfus, cette pice avait servi unc surveillance exerce contre certains employs du. ministre . t [Cas$., I, 298.) J'ai personnellement eu connais(4) Cass., I, t37, Picquart: sance d'un espion dont l'initiale vritable i-iait C., qui s'est prsent sous le nom de L. et q "< l'on a appel M. l5) Cass., I, 468, Trarieux: L'ambassadeur d Italie m'a dit que D. n'tait pas un employ de la guerre, mais un employ civil qui fournissait des cartes et plans topographiques assez difficiles trouver dans le commerce. Cet individu avait des exigences d'argent exagres. Les attachs le dsignaient sous le nom de Dubois. Le comte Tbmielli ne connaissait luimOme que ce nom de guerre. 3

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en vain de Les agents couraient, fouillaient J'origine. oijs .s (}). la part des fonds secret nu's la Mercier augmenta dp service de statistique (2). Et la ramasdjsppsjtipn son mtier on eut seps d.e bouts de papier continuant avait <Hendu ses j>;J3nit(Hl.a preuve que gch,\Yarkpppen oprations* Le 2$ dcembre 1^93, quatre jpiirs ayapt sofl dpart ayait reu cette dpche en pqur Periin, vJpwarzkoppen Chose aucun clair Le jnois signe d'tal-Major, des fragments d>n suivanl {?), Ja. I3a,s|iian apporta et brpuiljon. {\} ^crjt a\i crayon, dchir en morceaux, d'oii rsultait allemand s'tait abouch que l'attach de D. avec ups pl\is gros seigneur que e canaille l'homme des fo\*ls de la Meuse , ou qqe << de bien des solutions que ce chifnigme susceptible htive t difficile fon de papier, mutile, d'une criture classs dans leur en. furent-ils lire, Lc? fragments ces trente ordre naturel (5) ? A combien de combinaisons Il apparaissait et quelques mots peuvent-ils touprter? avait reu les offres d'u,n tefois que Shwarzkoppen (1) Rennes, H, Su, Cordier, (2) Rennes, I, 79, Mccicr. (3) Janvier 189^. (i) Sur te mmento de Schwarzkoppcn, voir p, 352. On prit le meninto pour la rponse la dpche. S'il existe un Hn cotre ces deux documents, la d^pch est une rponse au raj po^'l dont le brouillon n'a t vol <ju'aprts l'envoi du texte original Borlin. Doute {Zweifelj. Preuve [B^we^).. (j; En voici le texte Brevet d'offiier (Patent). Situation dangereuse pour moi avec Ne pas conduire pcrsonnllcment <Jenyn pf'icier franais.. Absouo Gc. B.ur%u des gociations. Apporter ce'qu'il a. Bureau des renseignements). renseignements.' (Absolute t. Aucun rapport corps de troupes [Keine Bziehung Truppensortant du inihisler. krpcr). Important seulement. Dj quelque part ailleurs.

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individu qui avait veill d'abord ses soupons il lui 'i avait demand de produire son brevet d'officier, h'si*. lait toutefois s'engager personnellement aAee lu. L'espion n'tait pas novice, avait travaill dj quelque part ailleurs . Les documents, livrs ou promis, sortaient du ministre, d'o leur importance. Enfin, la suite du mot absolue et de deux lettres d'un mot mulili ces trois- mots taient crits en franais Bureau des renseignements , Mais ni Samiherr ni Mercier n'y virent une piste suivre. On classa comme dnue de toute importance une l'Italien y relettre de Panizzardi Shwarzkoppn commandait l'Allemand de ne pas parler son ami d'une question, d'ailleurs banale, dont lui-mme avait entretenu le colonel Davignon (1), En mars, communication verbale du marquis de ValCarlos l'agent Gune, Il lui confirme que Schwarzkoppen et Panizzardi ont form une sorte d'association. H l'engage dire au commandant Henry, pour qu'il le rpte au colonel Sandherr, qu'il y a lieu de redoubler de surveillance au ministre de la Guerre , H rsulte de ma dernire conversation avec eux qu'ils ont, dans !es bureaux de Ttal-Major, un officier qui les rensi je conCherchez, Gune seigne admirablement. naissais le nom, je vous le dirais. Le niois suivant, Val-Carlos renouvelle ses avertissements Gune Vous ayez un ou plusieurs loups' dans la bergerie.. Cherchez (2). (1) Commeles premiers mots de cette lettre, dpose le commandantCuignct (dus., I, 36i), paraissaient se rapporter u.n.8 luestionabsolument banale, recrutement ou appel, .on no procda pas immdiatement ta reconstitution de la pice, qui paraissait tre sans importance, Elle l'tait, en effet, et l'iui porlance qu'on lui attribuera par la suite sera, toute factice, (2)Rennes,I, S5, Mercier,

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Dans ce mme mois d'avril, autre lettre de Panizzardi Schwrzkoppen, lui annonant qu'i va recevoir l'organisation militaire des chemins de fer (1). Ainsi le ministre de la Guerre se sentait entour d'un redoutable rseau d'espionnage; des indices de trahison lui venaient la fois de l'ambassade allemande et de l'ambassade italienne. Il'y ava.il manifestement plusieurs espions: les uns, comme D. qui taient la fois au service des deux attachs; les autres qui n'opraient que pour l'un des deux attachs, mais dont les renseignements profitaient aux deux et quelques-uns taient installs dans la maison mme. On avait pu croire d'abord qu'ils n'avaient t recruts, bas prix, que dans un personnel trs infrieur, tel ce canaille de D. , qui portait lui-mme l'attach tranger son paquet de plans directeurs, ou l'homme des forts de la Meuse, qui venait, luiaussi, en personne, l'ambassade d'Allemagne et recevait des acomptes de quinze louis. Mais, depuis la lettre du mois de janvier, on savait qu'il y avait parmi ces tratres un officier qui appartenait, ou frquentait au ministre et les dlations de Val-Carlos Gune avaient prcis que la trahison habitait l'EtatMajor gnral lui-mme. Mercier avait ordonn d'tendre la surveillance aux officiers; mais les recherches n'aboutirent pas. Il y avait parmi ces officiers un seul juif, le capitaine Dreyfus,
(i) Cass.,1, 39, Cuignct Je fais simplement remarquer que Dreyfus, au moment o la pice est arrive au service, venait de quitter le quatrime bureau, service militaire des chemins de fer, o il avait accompli un stage de six mois, du iw juillet au 3i dcembre iS<)3. Sur interpellation La pice n'est pas date par son auteur; elle porte simplement l'encre rouge, de la main d'un officier de service, la date d'avril 189$. Si la date est exacte, il y avait quatre mois que Dreyfus avait quitt le service des chemins de fer 1

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jalous par beaucoup et peu aim il ne fut mme pas l'objet d'un soupon (1). x

La lettre septembre, tiit ainsi

qui fut apporte une date qu'on conue:

Mercier, vers la fin de peut fixer au lundi zft (2),

Sans nouvelles m'indiquant que vous dsirez me voir, je vous adresse' i. ptndant, Monsieur, quelques renseignements intressants du 120 et la mai Un? note sur le frein hydraulique nire dont s'est conduite cette pice de couverture a0 Uns note sur les troupes (quelques modifications seront apportes par le nouveau plan); 3 Uns note sur une modification aux formations le l'artilli ic; (i) Rennes, I, SO, Mercier Dans tous les cas, Dreyfus, ce moment; ne fut aucunement souponn. De mme Zurlinden La Cour se rappelle que c'est tout fait inopinment que Dreyfus fut signal (par D'AbovilIe) comme fauteur du bordreau. {Cass., 1, 41.) Zurlinden, parlant d ces premires recherches, dit encore Dans tous les cas, elles ne firent en rien souponnerle capitaine Dreyfus. De mme, Boisdeflre {Cass., 1, 25g)et Roget {Rennes, I, 267). La version, dit Roget, qu'on surveillait Dreyfus antrieurement l'arrive du bordereau est fausse jamais on ne l'a souponn. (2) C'est la. date donne par Lauth (Cass., I, 4n)> et qu'on priit accepter. Mercier, Rennes, Cavaignac, Zurlinden, Gonse et Roget, la Cour de cassation, ont dpos que le bordereau c^t arriv l'Etat-Major du 20 au 25 septembre. Cordicr dclare <[ue le bordereau n'tait pas, le 22, au bureau, sinon Sandherr le lui aurait montr, la veille de son Jpart en cong; il pense <mo le bordereau arriva le 2$, le 25 ou le 26. La date exacte de l'arrive du bordereau ne fut pas inscrite; ou, si elle le fut, elle n'a pas t rvle officiellement.

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4 Une note relative a Madagascar ) 5PLe projet de manuel de tir de l'artillerie de campagne (14 mars 1894V Ce dernier document est exl reniement difficile a se procurer et je ne puis l'avoir ma disposition que trs peu de jours. Le ministre de la Guerre en a envoy un nombre fixe dans les corps, et ces corps en sont responsables. Chaque officier dtenteur doit remettre le sien aprs les manuvres. Si donc vous voulez y prendre ce qui vous intresse et le tenir ma disposition aprs, je le.prendrai. A moins que vous ne vouliez que je le fasse copier in extenso et, ne vous,011 adresse la copie. Je vais partir en manuvres. L'motion de Mercier, en lisant cette pice, fut vive, et aussi son irritation. La lettre missive, ds la premire phrase, indique nn commerce de trahison dj ancien, repris volontairement par son auteur, aprs quelque interruption. Le trailre, cette fois, est incontestablement un officier. Et comme il mentionne en son bordereau une question qui est plus spcialement du ressort de rtat-Major, l'ide surgit aussitt que le tratre appartient au ministre. Depuis le mmento de Schwarzkoppen et les rvlations de Val-Carlos, cette ide hantait les cerveaux. Maintenant, elle s'impose. Tous les chefs, du moment o le bordereau leur fut communiqu, pensrent que la preuve tait faite et que la trahison provenait du ministre de la Guerre (1). Ce fut, ds la premire minute, une illumination subite, l'absolue conviction, une ide fixe, que le tratre devait tre cherch parmi les officiers de l'tat-Major. L'ide fixe, la nvrose, s'ancrera dans les cerveaux, (1)Henns,1,86, Mercier. Derocinc Rolsdeffrc, I,5i8; GoiiSe, 1,548; Deloye, III, r.7.

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va s'exasprer de sa et selon la loi physiologique, propre absurdit. Mercier donne cours sa colre. Quoi! depuis janvier, le service de la statistique sait que Schwarzkoppcn a embauch un officier et que l'attach allemand tire du Et, depuis ministre de la Guerre ses renseignements neuf mois, aucun indice n'a t recueilli 1 Aquoi sert ce coteux office ? Que fait le gnral Gonse, souschef d'filat-Major, qui l'a directement sous ses ordres ? Et Iioisdelre lui-mme. 1 Mercier, mieux que tout autre, se rendait compte combien sa situation, politique et militaire, tait devenue prcaire. Que la trahison s'bruite et que le tratre reste introuvable, ce sera, pour lui, le coup de grce. La presse, les Chambres qui vont tre convoques, imvous puteront lui seul cette incurie. A tout prix, il faut dcoul'entendez, Conse! et vous, Boisdefle! vrir le tratre. Le cercle des recherches est petit, circonscrit l'tat-Major, Cherchez, trouvez Le gnral de Boisdeffre prtend qu'il tait absent lorsque survint la dcouverte du bordereau (l) . Seloh Mercier, au contraire, le document reu par Henry fut par qui il est port par lui au colonel Sandherr, arriv au gnral Gonse, au gnral de Boisdeffre et enfin au ministre (2) , Contradiction singulire. Qu?:jit la manire dont le bordereau est arriv, Mercier, Gonse, les officiers du bureau, Lauth, Gribein, tous, sauf Boisdeffre, qui s'en tait, et Cordier, qui semble (1)Coss.,I, 25g, Boisdefre, (2) Cas., I, 3, Mercier. A Rennes, Mercier insiste Le bordereau avait t remis au commandant Henry, et prsent par lui a son chef le colonel Sandherr, et au gnral de Boisdelre. Boisdefle dit simplement Le bordereau a t dcou, vert et apport au ministre eh septembre, comme Vous savez, s (hennis, 1, J18.)

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uiPTOinE

ni:

l'affaire

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avoir eu quelque soupon (1), rplent la mme version Il a t remis Henry par l'agent ordinaire l'ambassade d'Allemagne; c'est la femme Eastian 'comme tout ce qui sortait du cornet papiers,- il tait en morceaux o. Et c'est la version suprme d'Henry: 'esj, moi qu'on a apport le bordereau. Il est venu par la voie ordinaire, avec des documents dont l'authenticit est indiscutable. Toute autre version est contraire la vrit et matriellement impossible (2). > Ces pices, qui seraient venues avec le bordereau, Mercier en donne les dates: II y en avait une du commencement d'aot et les autres s'chelonnaient; 21, 2^, 26 aot jusqu'au 2 septembre (3). L'archiviste Gribelin et Lauth, le principal adjoint d'Henry, ont racont comment ils auraient connu le bordereau. Le matin du 2{ septembre, Henry tait venu dp bonne heure au ministre, sans monter cheval, comme il faisait d'habitude, avec son ami Lauth (4). Il y tait install, ce qui tait rare (5) avant l'archiviste Gribelin. arriva, Henry l'appela aussitt Quand l'archiviste Voyez donc ce qui m'a t remis, lui dit-il. C'est fort. Et j'espre bien qu'on va le pincer (6j. (1) Rennes,II, 5oi, Cordier, (4) Procs-verbal de l'interrogatoire subi par le lieu tenant-colorel Henry, le 3o aot 1898, ah. 3o du soir (Rvision du procs Dreyfus la Cour de cassation, Octobre 1898, p. 104). (3)Rennes, 1.86,Mercier. () Rennes, C08,Lauth. (5) Rennes, I, 5g3, Gribelin. (3) Cass., I, 43o, Gribelin. A Rennes (I, 5g3),Gribelin s'est rendu compte de l'imprudence qu'il a commise en rapportant airsi la phrase d'Heriry: Voyez donc ce qui m'a t remis. Et il corrige: Voyez donc ce que j'ai trouv. Dans sa p.'emi-ic version, Gribelin laissait chapper l'aveu que le bordereau avait t remis Henry par Brcker dans la seconde, il se rattrape c'est dans le cornet de la Bastian qu'Henry aurait

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Peu aprs survint Lauth. Henry circulait dans le couloir (i); il appela son ami (2). Et un troisime officier du service, Malton, tant arriv en mme temps que Lauth, il leur montra un papier qu'il tenait la main (3) . La scne est si bien rgle qu'elle semble prpare d'avance. Sur la table se trouvaient des paquets en vue (4), contenant des papiers dchirs et informes (5) mais celui qu'Henry tenait la main tait dj recoll; il n'tait plus fragile, il tait absolument sec (6) . Lauth ne s'tonne pas que ce seul papier ait t recoll mas il dit que le papier avait t en plusieurs mor-

trouva le bordereau, Roget a affirm, successivement, qu'Henry lui avait dit que le bordereau tait venu par la voie ordinaire, c'est--dire par le cornet (Procs-verbal des aveux d'Henry, du3o octobre 1S98),par qui vous savez (Commission d'enqute sur les allgations de Quesnay de Beaurepaire, le >:>. janvier 1S99),et par ce que j'ai appel la voie ordinaire 'Rennes, le 16 aot 1899)- Tant de contradictions prouvent l'intret de l'lat-Major nier que le bordereau soit venu par liilcker, Intact. A Rennes, Lauth dit qu'Henry, (1) Cass., I, 4i2i Lauth. a\ is d'une venue par la sonnette lectrique, avait mis la tOte la porte de son bureau. (I, GoS.) (2; Cass., I, 412. Lauth: Il m'appela et me fit entrer dans la plere o il travaillait d'ordinaire. A Rennes, Lauth emploie ta mme formule que Gribelin: Il m'appela etme dit: Venez voir ce que j'ai trouve. (I, 608.) (3) Rennes, I, 608, Laulh. ('ii Rennes, F, 609, Lauth: La manire dont les paquets taient placs sur la table, la manire dont il nous a appels, le faisant exprs. w S5) ass., I, v Rennes, I, 608, Lauth. C (6) Rennes, I, 608, Lauth. Cass.,1, 43i, Gribelin: II mdit en me montrant un papier recoll. De mme, Lauth, la Cour de cassation: II nous montra quelques fragments recolls par lui. (I, 412.) A Rennes, il n'ajoute que les mots Le papier tait absolument sec.

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ceaux (1) . Or, ce papier, d'un genre peu commun (2), n'tait coup que par deux dchirures, incompltes, l'une, dans la largeur, au tiers infrieur de la page, 'aolre Verticale qui ne rejoignait pas tout fait la prcdente. trs nettes, en biseau, n'avaient Les dchirures metfie pas travers de part en part le lger et transparent papier. Avant d'tre recolls, les deux morceaux se tenaient par un bout commun. Feuille avec une dchirure plutt que feuille dchire. Les papiers qui venaient par lc cornet de la femme Bastian taient ramasss par elle dans des chiffonniers ou des chemines. Ils taient froisss, plisss, souills, calcins souvent. Cejuiil ci, d'espce si fragile, n'tait ni pliss, ni froiss tait uni, lisse. le premier est couvert La lettre a deux feuillets d'criture au recto et jusqu' la moiti du verso; le deuxime est blanc, mais incomplet. Sur ce feuillet, une tache provenant, selon une explication ultrieure, d'un acide dont on s'est servi pourenlever un mot(3) . '{ Pourquoi ? Quel mot ? Qui l'a fait disparatre Lauth et Matton s'taient approchs, avec Henry, de la fendre et en avaient cart les rideaux (4) pour mieux lire le mystrieux document. Ces dtails matriels n'ont pu leur chapper. Henry leur avait dit que ce qu'il avait trouv tait (1)Rennes,T, C08;Cass,I, 412,Lauth Quelquesfragments. Gribelin n'en dit rien, Le bordereau est crit (2)Cass., III, io3, Ballot-Beaupr sur un papier pelure, de nuance jauntre, filigrane au cansvas ap.'s fabrication de rayures en quadrillages de 4 millimtres, (3) Cass., I, C83,Rapport des experts en papier Putois, Choquel et Marion Une tache provenant, nous dit-on, d'un acide dont on s'est servi pour enlever un mot. Ce sont les mi'mes experts qui constatent que le deuxime feuillet du bordereau n'est pas complet. (',) Cass-,I, 412; Rennes, I, CoS,Lauth.

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effrayant (i) Gribelin rentre, sut ces entrefaites, dans le bureau (a). Il rapporte seulement que le bordereau tonna Lauth (3). Rien de Matton, qui 'n'a jamais rion dit et n'a jamais t invite" parler. Selon Grihelin, les quatre officiers n'hsitrent pas une seconde attribuer le bordereau un officier dl^tal-Major et un officier d'artillerie (.{) . Selon l.autli, ils changrent seulement quelques rflexions D'o cela peut-il venir? Qu'est-ce que cela peut tre Quel peut tre l'auteur de ce papier? D'o peuvent provenir les indiscrtions (5)? A en croire Lauih, la conversation dura quatre ou cinq minutes . Puis, chacun se rendit son travail, et il ne fut plus question du bordereau (G) , C'tait fait monlrc de peu decuriosit. Ces jeunes chefs avaient pris aisment leur parti d'une trahison qu'Henry avait qualifie d'effrayante et qui n'avait pu tre commise que par un officier. Ou bien, il faut supposer, dduire de tant de contradictions et d'in vraisemblances et du mutisme de Matton (7), que les choses ne se sont pas passes ainsi. Toute cette scne a t invente aprs coup. Les officiers du bureau n'auraient t prvenus que dans le courant d'octobre, par .Sandherr ou par Cordier, quand l'affaire com(1)Cas$.,I, 412, Laulh. (a) Citzf,,I, /|3i, Gribelin. A Rennes, variante Nous regardions le bordereau quand Lauth est arriv. (I, 5q3.) Cette variante csi contradictoire au rcit de Lauth qui dit: Quelques instants aprs, M. (;ril)clin est arriv. {Rennes,l, GoS.)Et de milme,devant la Cour de cassation (I, 412). (3) Renne, 5o3,Gribelin. I, Ci)Jbid. (5)Rennes,I, GoS, auth. D<5 fmc, Cass., I, 412. L D m i-iiiiie,Casq., 1, L (; Rennes, , GoS, auth. I (7) Cet officier n'a dpos ni la Cour de cassation, ni ou l>rocesdc Rennes. Pourquoi ?

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mcna s'bruiter. C'est ce que dclare Cordier(i). Le bordereau ne fut remis qu'un peu plus tard, dans la matine, Sandherr, quand il vint au bureau. Le sous-chef, Cordier, tait absent, en cong(2). Les grands chefs ne le connurent que dans l'aprs-midi Le rcit de Lauth et celui de Gribelin tendent attribuer pour origine au bordereau le cornet de la Bastian. Lauth prcise mme qu'Henry avait reu ce cornet la veille o l'avant-veille au soir, et qu'il avait recoll le bordereau chez lui (3), sans s'occuper d'ailleurs des autres pices dans les autres cornets (4). De mme la femme d'Henry raconte que son mari travailla, certain' soir, dpouiller des papiers qui lui avaient t remis. Elle s'tait retire dans sa chambre; puis, inquite de ne pas le voir, elle se relve, le rejoint et l'interroge Pourquoi travaillait-il plus tard que de coutume ? Henry dsigne des petits papiers pars devant lui et une J'ai trouv des lettre qu'il achevait de reconstituer choses graves que je dois finir de voir ce soir. Quelques instants aprs, il serait rentr dans la chambre en tenant dans la main un morceau de papier et la lettre reconsil lui dit, plus tard, que c'avait t Je bordetitue reau (5). Ainsi s'explique que le papier tait absolument sec, quand Henry, le lendemain, le montra Lauth. Mais tous ces rcits et tous ces dtails, dont les uns Lauth, Rennes (1,6o9)pro(1) Cuss., 1,297; Rennes, II, 499- teste contre cette version et affirme qu'il a connu le bordereau dis son arrive. C'est alors qu'il ajoute; L manire dont les paquets taient placs sur la table,la manire dont Henry nous a appels, nous a fait venir, le voulant bien,le faisant exprs, tout montre qu'il voulait nous montrer le bordereau. (I, 610.) i (2)Cass., I, 412,Lauth; I, 296, Cordier. (3j Cass., I, {11,Lauth. <4)Ibid., 412. (5) Rennes,I, 2G1,Mme Henry.

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se concordent trop et les autres sont contradictoires, heurtent au fait que le bordereau, quand Henry le reut, n'tait pas eh morceaux et qu'Henry n'et pas, ds lors, le reconstituer. Raisonnez et regardez. Que Schwarzkoppen jett au panier ou dans la chemine les brouillons qu'il crivait ou les lettres insignifiantes qu'il receMais une lettre vait, c'tait dj une imprudence. comme celle-ci, annonant et accompagnant des pices la lettre d'un officier, tratre ses importantes, gages 1 Et cette lettre qu'il aurait jete ainsi, elle n'tait mme pas dchire en morceaux, ni mme froisse. A l'examiner de prs, le caractre factice des dchirures apparat. Ce n'est pas'ainsi qu'on dchire une lettre, avant de la jeter avec ddain dans le panier que videra un domestique. Tant que ce papier ne sera pas tomb en poussire, il sera lui-mme la preuve qu'il ne vient pas du cornet, que la Bastian ne l'a pas ramass dans quelque chiffonnier et que Schwarzkoppen ne l'a point reu. D'o venait-il '1 On a vu l'agent Brcker disgraci aprs l'affaire Millescamp, se plaignant de sa disgrce, cherchant rentrer en faveur par quelque exploit. L'audacieux avait trouv. Il tait entr dans la loge du concierge de l'ambassade d'Allemagne, un jour que la Bastian y remplaait la femme du vieux Pessen, et y avait pris la lettre, venue probablement par la poste, dans le casier de Schwarzkoppen, alors en cong, Berlin ou la Bastian, qui lui voulait du bien, la lui avait donne, l'ayant vole elle-mme. Les notes, annonces par le Iratre au colonel prussien, taient dans un autre paquet qui parvint son adresse (1). Brcker ouvre l'en(i) Elles sont, actuellement encore, Berlin.

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veoppe (1) et Ut, Et, il porte, le jour mme, a jj>nry sa prcieuse trouvaille (2), Henry n'y a pas plus tt jet les yeux qu'il en reconnat l'criture, celle d'un ami de vingt ans, qu'il tutoie, qui n'a rien de cach pour lui, son camarade d'autrefois
(11 La lettre avait-elle t dpose par Esterhazy l'ambassade, ou venait-elle par la poste ? Je crois qu'Esterhazy avait mis simplement sa lettre la poste de Rouen, o il tenait garnison. S'il avait t Paris, il se fl inform des causes du silence de Schwarzkoppen ( Sans nouvelles de vous, monsieur. *) H l'ambassade o il allait ouvertement, soit au et su, soit domicile de l'officier allemand, soit au cercle, que Schvarzkoppen tait en cong. It et attendu son retour pour lui crire ou aller le trouver. Absent de Paris, press peut-tre d'un imprieux besoin d'argent, il confia audacieusement sa lettre la poste. Comme il se servait d'un papier-pelure trs mince, le pli distinct, qui renfermait les notes, tait trs lger. Pans ce cas, t'enveloppe du bordereau portait le timbre de la poste de Rouen. Que devnt cette enveloppe Qui l'a dtruite ? BrOcker. Henry ? Le commandant Hartmann Pourquoi "?. {ass., I, 53(>} croit, comme moi, que le bordereau est venu par la poste L'auteur du bordereau, dit-il, n'est pas dans la inem ville que son correspondant, il communique avec lui par la poste l'envoi du projet de manuel ne pouvant se faire que par un paquet qui sera forcment suspect, il lui propose de lui en envoyer seulement une copie, qu'il expdiera en plusieurs fois, sur papier pelure, dans des missives ne dpassant pas i5 grammes, (2] Esterhazy (Dessous de l'affaire Dreyfus, p. i3C) dit formel' kmenl que le bordereau n'est pas arriv au service des renseignements dchir en menus morceaux et qu'il n'est pas arriv par le cornet . Le 18 juillet 1899, il prcise dans -jne conversation avec un rdacteur du Malin que le bordereau fut pris dans la loge mme du concierge, dans 4e casier de Sch.varzkoppen. Une parvint donc jamais entre les mains' de rattach allemand qui ne l'a jajuais vu et n'a donc jamais py le dchirer et le jeter dans son panier papiers. Le border reau a t port, au service des renseignements par un Allemand dont je dvoilerai le nom si l'on m'y force. II habitait temporairement Paris, en raison mme de ses fonctions il est ncore employ comme agent par le service des renseignemenls. Il c?t difficile de dsigner plus clairement l'agent Bru:kcr,

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ce mme bureau des renseignements depuis 187$^ son crancier Marie-. depuis 1876 (*), le commandant Chailes-Feruand Walsin-Elernazy, 11 y avait un an qu'Eterhazy citait entr au service du colonel de Schwarzkoppen. sa Pour expliquer dans la lettre trahispn, il n'avait pas allgu seulement, des besoins d'argent, ou il s'offrait, mais qu'issu d'une il ne s'tait jamais considr illustre famille hongroise, comme franais (2). Il avait afflrm, en outre, l'attacli militaire d'Allemagne au buqu'il se documentait reau m6me des renseignements. Pour lui prouver qu'il tait bien plac pour l'informer, il s'tait fait voir lui, galopant aux cts d'un gnral. Tantt, iU'aniusait par (i) Cats., I, 709, lettre d'Esterhazy Jules Roche: Le commandant Henry est mon dbiteur depuis 1S76 je lui ai prle inclque argent qu'il ne m'a jamais rendu, qu'il me doit encore. Cela explique bien des choses. C'est Esterhazy qui souligne Le 17 mars 1899, il dit un rdacteur du Malin Depuis notre commune entre au service des renseignements, nous tions trs lis et nous n'avions rien de cach V un pour i'uulre, > S?.)Renseignements Indits. II m'esl provisoirement interdit de donner la source de ce* renseignements et de quelques autres; mais j'affirme que la preuve de ce que j'cris ici et plus loin est aux archivas de Vtat-IJajor gnral allemand. l-'uii de ses anciens amjs, Gaston Greaiei\ rsume ainsi la vie d'Estorhazy Ayant perdu, Ce bonne heure, son pre, le gnral Kslerhazy, etsa mre, il fut lev parun parent d'Autriche, sans enfants, Jcqul le fit entrer l'cole militai;?, de Wicncr-Neu*la<U,aux environs de Vienne. Il en sortit officier de cavalerie, prit part, en cette qualit, la campagne de iSC, en Italie, t reut un coup de lance Custozza. (Cass., I, y!?-.) Il passa ensuite, ^oue des raisons i^nore^, dans la lgion d'Anlibes (zouaves pontificaux), assista A la bataille de Menlana, vint en France, et fut admis, sur la demande de son oncle, qui tait lui aussi gnral, d.ans ta Jgioi trangre, avec son grade, II obtint ensuite ce grade titre franais, fit la campagne de 1S70 dans t'arme de la Loire et fut attach, en 1S7* et 1873, la personne dij gnral Grenier dont le fijs donna ces renseignements la Cour de cass-ation.

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la verve de ses lettres, ses invectives furieuses contre les chefs de l'arme, sa haine et son mpris de la France. Tantt, il l'inquitait par ses allures, son manque de prudence, ses notes tour tour prcieuses et misrables. Il se faisait payer cher (2.000 marks par mois) (1) et rclamait toujours plus d'argent. Trahison mle d'escroquerie. Le grand tat-Major prussien le tint parfois pour un provocateur. Dj Schwarzkoppen avait fait mine de rompre. Si Henry est le complice d'Esterhazy, la lettre vole ouvre l'abme sous ses pas. S'il ne l'est pas, elle lui apprend que son ami est infme. il s'agirait de son frre qu'il a le devoir troit de parler, ayant reconnu l'criture familire, si caractristique. Lui surtout, l'un des chefs du service de l'espionnage, il ne peut se taire, mme d'un soupon, rien que pour viter une chance possible d'erreur. Qu'il soit l'associ du tratre ou simplement son ami, le plus simple n'est-il pas de dtruire la lettre accusatrice, unique et fragile preuve ? La lettre ft venue, en morceaux, par le cornet que l'opration et t, en effet, facile et sans danger. La Bastian tait illettre, enfermait ple-mle dans des paquets les fragments pars de papier qu'elle ramassait, sans chercher les runir et les lire. Nulle trace, pour cette fois, ne ft reste du crime. Mais Briicker sait la valeur des choses; il a lu la lettre, en a. estim Je prix. Qu'Henry essaye de lui persuader qu'elle est sans valeur, bonne jeter au feu, l'agent, trop inteiligent, va se cabrer. Il ne se laissera pas frustrer du bn'fice du coup hardi qu'il vient de faire. Il parlera, Cordier, (;) Et non a.000 francs, comme me l'a crit, le 23 juin 1838, Comwallis Conybeare, de l'Universit d'Oxford. Voir mon volume: Vers la Juslicepar ta Vrit,p. i.

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Sandherr, qui, parfois, regarde fixement Henry. Dtruire la lettre, c'est avouer autre, chose qu'une indigne amiti. A la rflexion, que risque Henry porter la lettre Sandhcrr? Dj, ce fait seul le couvre. Des recherches s seront ordonnes au ministre de la Guerre puisqu'Esterhazy ne fait pas partie de l'trt-Major, elles seront raines. Aprs quelques jours d'moi, dans l'impossibilit de trouver le coupable au ministre, la lettre sera classe, ira rejoindre, sous la garde d'Henry, dans l'hypoge des archives, tant d'autres papiers inutiles. Donc, Henry ne la dtruit pas; seulement, cette lettre intactc,il la dchire pour faire croire aux initis vulgaires qu'elle vient du cornet (1). Il attend le prochain butin de la ramasseuse alors, ayant recoll la lettre, il la prsentera avec d'autres pices, qui, "vraiment, sortent des paquets de la Bastian. Il informera les grands chefs, s'il est ncessaire, du coup d'audace de Urcker et de l'ingnieux procd qu'il a trouv lui-mme pour masquer l'inavouable vol. L'emeloppe a disparu. La version officielle sera que le bordereau, dchir en morceaux, en menus morceaux (2), est venu par la voie ordinaire. Version mensongre, puisque le bordereau avait t intercept avant d'arriver destina-

(1} Ou il eut la tentation de la dtruite, commena la jlrlirer d'un coup sec, et s'arrta, ayant rflchi. Un journaliste anglais, Rowland Strong, dposa (Cass., 1, 746}qu Esterhazy lui dit cu'IIenry avait dchir ou fait dchirer le bordereau pmir lui donner plus de vraisemblance. Mme dclaration rKslerliazy un rdacteur du Malin, Serge Basset, qui en dposa Rennes (III, 380). L'article contenant cette dclaration parut dans le Malin du 18 juillet 1899 (Rennes, III, 778). (() Jicnnes, 1, 2G7,Rogct; Cass., 1, 28,Cavaignac I, 23g,Gonse. II a d Cependant, Gonsc n'affirme pas de faon absolue arriver en morceaux.
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1/

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PltEYFl'S

de protion (i). Version absurde, qu'il tait audacieux n'avait poser mme aux sots, parce que Schiv&rzkoppen de jeter au panier les lettres de ses pas pour habitude espions (2). Ainsi dbuta l'Affaire, par un mensonge. (1) Dclarations rptes de Schwarzkoppen Panizzardi (S-^et 1897), Casclla(23 dcembre iS9/). Procs Zola, II, 517, Casclla. (2) Procs Zola, II, 017 Croyez-moi, dit Schwarzkoppon a Casclla, si j'avais u l'habitude de jeter au {>anter les documents que l'on m'expdiait, je vous garantis que l'on aurait trouv quelque chose debk'ft plus important.

CHAPITRE LE

II

BORDEREAU 1

Mercier a ordonn de dcouvrir le tratre. Commeil a t dcrt que l'inconnu appartient au ministre de la Guerre, l'enqute y est circonscrite. Le problme, affreusement simple, onsiste trouver une criture similaire. Les recherches durrent exactement trois jours, Le >.6 septembre, le gnral Renouard, faisant fonctions de chef d'tat-Major, en remplacement du titulaire (1) , avait montr le bordereau aux chefs de bureau et aux diffrents chefs de service. Tous ces officiers ayant dclar que cette criture ne leur rappelait rien , Sandherr fit photographier la pice par un agent sr, Toinps,au service spcial du ministre (2). Puis, le 4 octobre, Renouard avait distribu ces preuves photographiques aux chefs des divers bureaux (3). Ceux-ci (1)Rennes, 670,Fabre. I, ()Cass.,I, j63 Rennes, II, 36o,Toinps. I (3;Henns, 5^0,Fabre, I,

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s'appliqurent aussitt comparer l'criture du bordeils reau celles des officiers placs sous leurs ordres ne remarqurent aucune ressemblance qui permt d'autoriser le moindre soupon. Jusqu' cette date du 28 septembre, la saisie du bordereau, qu'on appelait alors la lettre missive, n'avait t connue que des grands chefs et de quelques officiels. Ds que l bruit s'en rpandit, l'motion fut extrme. Comme les grands chefs, leurs subordonns le n'eurent pas un doute sur l'origine de la trahison tratre tait de la maison, l'un des leurs. Ils savaient que des fuites avaient t reconnues, depuis quelque deux des notes mentionnes au temps, l'tat-Major bordereau taient relatives des questions qui taient l'tilde au ministre. Leur conviction fut instantane. Pendant les journes d'incertitude qui suivirent cette rvlation, un malaise poignant se fit sentir (1) , malaise intress et patriotique la fois. Chacun craint de se voir souponn de ngligence et qu'une indiscrtion se soit produite dans son service. Comme un nouveau plan de mobilisation est en laboration, tout le travail commenc n'a-t-il pas t port la connaissance de l'ennemi ? On s'inquitait des consquences possibles de cette trahison tous maudissaient le tratre inconnu, le vouaient l'excration. L'ide ne vint personne que le tratre pouvait tre un officier de troupes, ayant des relations dans les bureaux, et que l'enqute devrait s'tendre au dehors du cercle troit de lKtat-Major (2). (1) Cass., 1, 181, Cavaignac Cass., I, 126, et Henns,I, 375, Picquarl. (2) Rennes,J, 873,Picquart Si on avait rflchi, 8i le sentiment do la t si poignant, on aurait respoij^abilit n'avait pas pu se dire rpTew-clehoiV^diL^ininistere, etc. Et Picquart

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On cherchait avec angoisse, avec passion, mais avec conscience, brlant de trouver, tremblant de faire erreur. Boisdeffre pressait Deloye, directeur de l'artillerie, qui fit de nombreuses comparaisons d'criture (i). Toutes les recherches furent vaines. Deloye et les chefs des trois premiers bureaux en rendirent compte (2). Restait le quatrime. Le bordereau allait tre class. ~) On tait bout (3;. Sur ces entrefaites, le vendredi 5 octobre, le lieutenant-colonel d'Aboville, qui venait de succder au colonel Roget comme sous-chef du /fe bureau, rentra de cong (4).

II

La journe du lendemain 6 fut dcisive. Ce matin-l, au *ie bureau, le lieutenant-colonel clier, chef du 3e, tait venu causer avec le colonel Au cours de la conversation, il est fait allusion document trs important qui avait t intercept

BouFabre. un par le

ajoute Mais nous, et j'en suis, nous ne pensions pas cela h ce moment. (1) Rennes, III, 57, Deloye. (a) Si le lieutenant-colonel d'Aboville tait rentre de permission quelques jours plus tard, il est probable que son chef de In reau aurait rendu compte, comme ses trois camarades, de l'inanit de ses recherches, et que le bordereau aurait t class jl.'ms les cartons du service des renseignements avec les innombrables documents recueillis par ce service. (Cass. Zurlindcn, I, 41.) 3, Rennes, I., 87, Mercier Ce ne fut que presque bout de recherches que le colonel Fabre. Dans Je compte rendu n' is psr Mercier (Paris, chez Xoizcltc), il insiste encore plus Ce ne fut que lout fail presque bout. (page 25.) '1) Sa nomination avait paru au Journal officiel du 4-

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, D'Aboville, rentra la service des renseignements veille, ignorait les derniers incidents crainte de paratre indiscret, il so retire dans son cabinet (i). Peu aprs, Boucher tant parti, Fabre rappelle son sous-chef, le met au courant. Il avait t promu sous-chef depuis deux jours il ne lui dplaisait pas d'inaugurer par un coup de matre ses nouvelles fonctions. Il dcide, aprs y avoir rflchi , que. l'auteur du bordereau est un stagiaire de l'talMajor, appartenant l'arme de l'artillerie et trs vers dans les questions techniques. Si j'tais charg de le trouver, je crois que j'y arriverais assez facilement. Comment ? interroge Fabre (2). D'Aboville expose qu'envoy, au commencement de l'anne, Bourges, pour y procder la rdaction de la consigne et l'embarquement d'une batterie de 120 court, l'officier, qui l'y guidait, lui montra la fabrication du projectile de 120, mais refusa de lui donner des dtails sur le frein de ce canon. Or, le bordereau mentionnait une note sur le frein hydraulique du 120 et la manire dont s'est conduite la pice . Donc, l'auteur du bordereau est un artilleur et trs informe. Fabre et pu objecter qu'on ignorait le contexte de la note; que cette noie peut tre trs documente, mais aussi trs banale qu'il y a deux canons de 120, le long et le court que rien n'indique dans la note qu'il y soit question du tao court; qu'au contraire, le frein du J20 court est dit hydro-pneumatique et celui du 120 long hydraulique, qui est l'expression du bordereau que le (1) Rennes,I, 5;i, Fabre; 5/3, D'Aboville. (2) linnest I, &70,D'Aboville. Je suis, pas lias et mol mol, le propre rcit de D'Aboville, identique a celui de Fabre, mai* plu* dlailk4. MOm*dposition*, plu* sonimaiic*, l'instruction de i$i/t /;., II, 3S et 3g\

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canon et le frein sont connus depuis longtemps (i) et techtrs vers dans les questions qu'enfin un artilleur, aurait mieux connu la langue de son mtier nique. il n'aude quel canon il s'agissait, aprs avoir spcifie rait peint parl de la manire dont s'est conduite, mai? dont s'cst comporte la pice. Il est visa dmonstration. D'Aboville poursuivit dent que le tratre a eu des relations avec la troisime Manuel de tir direction, possde le nouveau puisqu'il avec le premier bureau, puisqu'il d'artillerie parle des de campagne avec lc deuxime nouvelles formations A cause de la note sur .Madagascar il le troisime, enfin avec le troisime, puisqu'il parle des troupes de et qu'il est a mme d'indiquer couverture que des modilicalions seront apportes la mobilisation par le nouveau plan, De plus, les stagiaires seuls passent successivement de l'Ktatles officiers permanents par tous les bureaux entre eux, et, Major n'ont que trs peu do relations qu'ils ont par ordre, ne parlent point des questions Irai 1er. tudia en 18S8 (Cass., (i) Le frein liydro-pneumoli<|ue lu i->.<>, ' i/'h SeberU, avait ete adopt en i.Syo et ne subit aucun clianurinent le Syo i^yf. Des journaux rendirent compte des essais <|ui en furent faits. (Malin du 8 septembre 1891, reproduit par V.Ubjemclne MiUt.vrzelung de Darm.stadt du 19 sepleml>re;olc). Les cours de llvcole d'application (1S92-1893), o le frein est dcrit (p. 77 et i-a', sont la disposition des Officiers. [Cass., l, Mo et suiv., Hartmann.) Les tables de ((instruction en furent envoyes-, le S juin Sy. la section IcrhniiMic d'artillerie (Cass., If, 3^3, Deloye). I.c Figaro du '1 niai :899 a publi le texte d'une brochure officielle, Batterie </< rnmi'iHjnc da 120 court, qui fut distribue en fvrier 189'] aux ofilcicrs du 2O"d'artillerie, par les soins <!u colonel. Celle plapiellc comprend deux dessins dtaills du frein. Pour le canon mme, des centaines d'officiers, mme de rserve, le virent tirer et surent comment la pice s'tait comporte , notamment, en mai i%ft, h Chlons <vCss-, I, Ci3, Bruyerre).

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Donc, le tratre ne peut tre qu'un officier stagiaire, appartenant l'artillerie il ne peut se trouver que d&ns cette triple enceinte, trs resserre. Ici encore, Fabre et pu objecter que le bordereau, comme il paraissait ds sa premire phrase, n'lail point le premier acte de trahison qui avait t commis par l'inconnu. Le tratre, dans cette dernire circonstance, a livr ou promis trois notes sur l'artillerie. Dans les occasions prcdentes, qu'a-t-il livr ? Les hasards de la chasse aux renseignements sont variables. Si l'on tait tomb sur une lettre mentionnant des documents relatifs la cavalerie ou l'infanterie, D'Aboville en et-il conclu que l'espion tait un cavalier ou un fan'assin ? '? Le journal des Sciences militaires a publi, dans son numro de mai, une tude sur le 6e corps el les troupes de couverture; tout lecteur de ce journal a pu faire une note sur la couverture, et, de mme, tout lecteur avis d'un document que le ministre de la Guerre publie tous les ans sur Y emplacement des troupes. Les renseignements militaires sur Madagascar sont si peu secrets que les journaux en sont pleins (i). Mais Fabre n'objecta rien. Les deux officiers prennent la liste des officiers d'artillerie, stagiaires l'tat-Major; D'Aboville, antismite notoire, tombe en arrt devant le nom du capitaine Dreyfus. Aussitt, dans le cerveau de ces deux hommes, une nouvelle ide s'enfonce, d'un seul coup, pour s'y fixer le Juif! 1
Kn juin Sy' lo capitaine (0 dm* I, r/(i et .V|3, Hartmann Jcaunol public dans le Mmorial de Varlillerle de la marine une tuiie -gogi'anhi'|uc cl militaire sur Madagascar. Le ij aot iS(i'|. la France militaire numtre une eic d'articles sur le nime sujet.

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III

Quelles ont t les notes de ces divers stagiaires '? ? Fabre se souvient qu'elles sont toutes excellentes, mais des rserves au sujet qu'il a fait personnellement de Dreyfus. D'Aboville observe que Dreyfus a un carac('rc sournois, qu'i! est peu aim de ses camarades, qu'il est curieux et indiscret. Voici ces notes de Dreyfus, depuis son entre l'cole d'application (octobre 1882) Intelligent, rempli de lionne volont (i883) zl et consciencieux, intelligent et instruit, beaucoup d'entrain (SS^); trs iiclif, cavalier hardi, bon lieutenant (i885) plein (l'entrain, trshardi cavalier, instruit, intelligent (1886); < trs intelligent, trs adroit (1887); le meilleur lieuli'iiant des groupes de batterie, continue mriter les meilleures notes (1888) excellent lieutenant, commande sans bruit et conduit trs bien son personnel (188; s'acquitte trs bien de ses fonctions, a t admis a l'Ecole de guerre (1890). On ne lui reproche que sa voix de commandement, dfectueuse, mais qu'il parvient amliorer. Admis 1" colode guerre avec le 11"<>7sur 81, il en sort le 9e; le gnral Lebelin de I lionne lui a donn la note suivante A obtenu le brevet d'tat-Major avec la mention trs bien. Trs bon cHincr, esprit vif, saisissant rapidement les questions, ayant le travail facile et l'habitude du travail, trs apte :m service de ltal-Major, Ses notes, l'lat-Major, ne sont pas moins bonnes. Pour le premier semestre de iNy3,le colonel de Germiny Officier trs intelligent, rdige trs bien, a dj des connaissances fort tendues,

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est en mesure de traiter bien des questions avec ses ides personnelles; veut et doit arriver. Et le colonel de Sancy, pour le premier semestre de 1S94 Officier 1res intelligent, saisissant vite les affaires, travaillant facilement et peut-tre un peu trop sur de lui; sait frs son bien l'allemand et a utilis consciencieusement stage au 28 bureau (). Dans l'intervalle, une seule note, non pas mauvaise, mais moins favorable, cette note du colonel Fabrcpour r les6 semestre de 1893 <<Officier incomplet, trs intelligent et trs bien dou, mais prtentieux, et ne remplissant pas, au point de vue du caractre, de la conscience et de la manire de servir, les conditions ncessaires pour tre employ t tat-Major de l'arme, Seulement, la note n'mane pas en ralit du colonel Fabre il l'a rdige, d'aprs les renseignements qui lui avaient t fournis sur le compte de Dreyfus par le commandant Berlin et le lieutenant-colonel Roget (s) . cr> fait L'unique grief de Roget tait celui-ci faire aux stagiaires un travail de transport fictif; Dreyfus avait demand faire le transport rel de deux corps d'arme, par deux lignes de transport relles, sous prtexte que ce serait plus intressant. Roget refusa d'accder ce dsir, dont il conserva une mauvaise impies sien, C'est, d'ailleurs, tout ce que j'ai eu lui reprocher, et c'tait un officier remarquable sous tous les rapports (3). Le commandant Bertin-Mourot, d'origine juive par sa mre, antismite qui travaillait faire oublier cette origine, afl'eclait une vive animosit contre Dreyfus. Son (1)Rennes, I, D9. I h) Cass., II, ',1 instruction D'Ornieseheville) et Henns, I, 5;3, I-'nbre;I, 37,Roget.
(3) Oiss.,),9,r>, Uogct.

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grief valait celai de Roget: Dreyfus tait entr dans, mon service sans avoir t demand par moi. Mis au courant des grandes lignes du service sur le rseau de 1 Ksi, auquel il semblait apporter 1p. plus vif intrt, il n'a pas tard accuser, au lieu du grand zle qu'il montrait d'abord, une extrme nonchalance pour traiter les questions de dtail du service courant. Ds lors, quand Dreyfus quitte le \ bureau, Berlin lui donne des noies conues de telle faon qu'il ne puisse jamais outrer au service des chemins de fer (1) , La seule note que retiennent Fabre et D'Aboville, c'est <!<>nc celle-l, due une mauvaise impression de Ro}rol, il l'antipathie du marrane contre le juif. Ds lors, les autres notes, toutes trs bonnes, sont comme si elles n'existaient plus.

IV Opcndanl, comme la conversation se prolonge, une objection vient D'Aboville: L'auteur du bordereau crit son correspondant qu'il va partir en manuvres: Dreyfus est-il all aux manuvres (2)"? Objection capitale, obstacle insurmontable t Dreyfus n'est pas all aux manuvres. En effet, il n'y est pas all. Donc, le tratre, ce n'est pas lui. Tout est, recommencer. E' bien plu.-?,tout le systme de D'Aboville s'croule, car aucun des officiers stagiaires de l'EtalMajor, de cette premire enceinte o il affirmait que le tratre tait ncessairement, aucun d'eux n'est all aux manoeuvres. Une circulaire du 17 mai i8</i (1)dus., H, 43, Bertin-Momo. I, '->)Henns, 5So,D'Aboville. Domaine ft l'instruction D'Ormrschcvillc.{Cass.,II, ',0.)

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les a avertis qu'ils n'iraient pas; ils n'y sont pas aHs. Le Quelle joie pour ces deux officiers d'tat-Major tratre n'est pas un des leurs; il n'appartient pas l'tal Major gnral de la guerre; le sanctuaire ne renferme point cet infme! Or, ils ne se flicitent pas d'avoir reconnu si viteleur erreur, et quelle atroce erreur Car l'ide fixe opre, la nvrose s'est exaspre." Fabre rflchit, rassemble ses souvenirs il tourne l'obstacle.: JI s'agit d'un voyage d'tal-Major qui a ou lieu, dans l'Est, au mois de juin, dont Dreyfus a t (1). II s'agit. Affirmation formelle. EtD'boville respire, pousse un soupir de satisfaction. Tout l'heure, ce mme texte du bordereau lui rvlait un officier trs vers dans les questions techniques. Comment cet officier qui sait la valeur des mots, surtout des mots de son mtier, peut-il qualifier de manoeuvres un voyage d'tat-Major? Cela est absurde. Mais cette absurdit confirme le soupon contre le juif et ne remet pas en question la dcouverte des deux officiers.

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Il ne leur manquait qu'une dernire preuve: l'criture. les feuilles de Fabre a, dans le tiroir de son bureau, de D'Abode i8g3. Il les en tire; l'attention l'inspection (i) Rennes, I, 58o, D'AbovilIe. Voltaire (Leilre de Donal Calas} rappelle ces paroles de D'Aguesseau Qui croirait qu'une premire impression peut dcider quelquefois de la vie ou de la mort? Le juge se prvient, l'inspiration s'allume, et son zle mme le sduit. Moins juge qu'accusateur, il ne voit plus que ce de qui sert a condamner, et il sacrifie aux raisonnements l'honneur celui qu'il aurait sauv, s'il n'avait admis que les preuves del loi. ^d. de 1785, xxxvi, p. 116.)

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ville se porte immdiatement sur la feuille de Dreyfus. Au premier examen, il dcouvre une ressemblance, qui lui semble frappante, entre l'criture du capitaine et celle du bordereau. D'Aboville place la.fentrele bordereau, en mettant au-dessus la feuille de notes; les deux mots d1 artillerie lui paraissent se superposer exactement. Et Fabre LV outrai, note une particularit qui le stupfait dans le bordereau, tait sensiblement descendu au-dessous de la ligne horizontale forme par les autres lettres. L'i final, suivi d'un petit jambage, tait crit de la in*me faon sur la feuille d'inspection (1). Ni D'Aboville ni Fabre ne s'aperu' ent que, si Yi cenI rai dubordereau tait descendu' au-dessous de la ligne horizontale forme par les autres lettres, c'est qu'en cet le papier avait endroit la pice a t mal recolle gliss. Cela tait apparent, mme sur la photographie. Ils n'eu virent rien. Cependant, comme la feuille ne portait, de la main de Dreyfus, que ses nom, prnom et qualit, ils consentit ent penser que cela n'tait pas suffisant encore (2) II serait convenable de chercher d'autres documents de comparaison que ces douze mots. D'Aboville se rend au rseau de l'Est, o Dreyfus a fait un stage mais tout le monde tait parti pour djeuner , Il y revint dans l'aprs-midi. Le capitaine Breaud, en l'absence de Bertin, lui remit des spcimens. Il les examina avec Fabre; leur conviction, Ils retrouvrent dj enracine, devint certitude. presque tous les mots du bordereau dans. les copies de lettres (3) .. I, [i) Rennes, 571, Fabre. :-i)liimr.ei,I, 577,D'Aboville, Ibid 578.

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IIISTOinE

r>K t.*AFF.UHE

nUKYFVS

Us ont disparu depuis. Mais n'accusez de mensonge ni D'Aboville, ni Fabre. Ces mots, ils les ont vus,-et ils les ont vus identiques dans les spcimens et dans le bordereau. Ils les ont vus des yeux du corps et des yeux de l'me. Ils les ont vus comme toutes les mystiques ont vu les regards noys d'amour de leur cleste amant, comme les extatiques ont vu la barbe blanche de Dieu, comme toutes les hystriques et tous les hallucins ont vu, d leurs yeux vu. Ds cette premire heure s'opre le phnomne qui va dominer toute l'Affaire (1). Ce ne sont plus les faits .contrls, les choses examines avec soin, qui forment la conviction c'est la conviction prtablie, souveraine, irrsistible, qui dforme les faits et les choses. Dsormais, on peut mettre ces hommes la torture ou leur prsenter le vritable auteur du bordereau, et celui-ci peut hardiment s'en reconnatre l'auteur ils sont srs quele tratre, c'est Dreyfus; et ils mourront en le proclamant.

VI
Le drame, maintenant, va se prcipiter avec une vertigineuse vitesse. Les rsultats de ces recherches parurent tels que le colonel Fabre alla en rendre compte au gnral Gonse, et que celui-ci en prvint le gnral de EoisdetTre (2) . BoisdefTre, trs mu , mais forc de s'absenter pendant une heure, 'prescrit au gnral Gorise de (1)Renne;, III, 767,Laberi, Noies de plaidoirie, {2)Rennes,I, 578, D'Aboville. Je montai immdiatement, r dpose Fabre {1,571), endre compte au gnral Gonse.

i.e nonnEBEAi*

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continuer jusqu' son retour au ministre son preuve comparative, de ne pas bruiter la chose et d'agir trs prudemment, en raison de la gravit de l'affaire . Le gnra' Rcnouard assiste la. confrence (1). BoisdefYe sort. Est-ce l'heure o, quotidiennement, il a coutume d'aller entretenir le Pre Du Lac ? Gonse appelle dans son cabinet les colonels Sandherr, Lefort ol Boucher. Le premier apporte l'original du bordedeux autres, des spcimens de l'criture de les Dreyfus. On procde des comparaisons, qui ne firent encore une fois, dpose Fabre, que confirmer nos apprciations . Sandherr, antismite passionn, dus qu'il connut le nom de l'officier incrimin, dit (jue ce nom ne l'tonnait qu' moiti . Il s'crie, se frappant le front J'aurais d m'en douter (2) 1 Le chef du service des renseignements dclare encore < qu'il a vu Dreyfus rder diverses reprises pour lui demander des renseignements et lui poser des questions auxquelles il n'avait pas rpondu d'ailleurs, sur son servioe ^3) . Or, Sandherr connaissait si peu Dreyfus qu'un jour, rentrant au bureau, sous le porche du ministre de la Guerre, il le salua d'un nom qui n'tait pas le sien. Sandherr, comme Dreyfus, tait de 'Mulhouse. La famille de Dreyfus y tait rpute pour son patriotisme; la sur de Sandhei tait la premire muHiousienne qui s'tait marie un Prussien. Hoisdeffre rentre Ftat-Major, entre cinq et six heures du soir . Inform par Gonse et par les quatre colonels, il rend compte aussitt au ministre (.{). 1. (1) Rennes, ,572, Fabre. 1 D'Aboville. h) tiennes, I, 5;8, (3; ttcnnr.s,I, 572,Fabre. Ci)C'est la version du colonel Fabre (I, 5/2). Scion le colonel

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VII

Mercier a dit (i) qu'il ressentit une impression terrible . Je veux le croire. L'officier souponn portait l'uniforme qu'il avait port lui-mme c'tait un enfant de cette Alsace o lui-mme avait pass son enfance . Seulement, il tait juif. < Le fait, dclare Mercier, paraissait ne pas tre douteux, premire vue. ici, je dois cioire que Mercier se calomnie lui-mme, rtroactivement, et que son opinion ne fut pas faite en cinq minutes. Quel est le fait qui parut ne pas tre douteux ? La similitude d'criture? videmment, les critures se ressemblent, premire vue il n'tait besoin toutefois que d'un examen un peu plus attentif pour dcouvrir, entre celle du bordereau et celle de Dreyfus, d'inquitantes divergences. Et alors mme que la similitude et t plus grande encore, suffisait-elle tablir le crime, supprimer le doute ?1 ` II n'y a point d'acte sans mobile quel tait le mobile de celui-ci, le plus ignoble de tous, qui ne se commet que pour de l'argent? 2 Boisdeffre savait que Dreyfus tait riche, ambitieux, d'une haute culture intellectuelle, de conduite rgulire, le Cordier (11,^97), gnral Mercier n'aurait t avis que le surlendemain 8 octobre. Cordier rapporte que, rentr de permission le dimanche 7, il apprit le 8, de Sandherr, l'affairc du bordereau. Sandherr lui dit On vient de trouver le nom du coupable et il e nomma mais le ministre ne le sait pas encore; le gnral de Boisdeffre le lui dira dans l'aprs-midi. Ni Mercier, ni Boisdeffre ne prcisent ils restent dans le vague. (1)Henns,I, 87, Mercier.

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passionn pour son mtier, sans besoins, sans vices. Il t'avait frquent, avait paru le goter. Ses notes, enfin, faienl l, qui, toutes, sauf une seule, d'ailleurs point mchante et visiblement tendancieuse, parlaient pour lui. C'est cet officier, d'un si brillant avenir, qui, du soir au matin, sans raison, pour le plaisir, serait devenu espion et tratre A cette heure, pour l'accuser, le jeter au gouffre, rien d'autre, qu'une analogie d'criture. Qu'est-ce que Boisdeifre a dit Mercier ? L'a-t-il excit ou retenu ? Mercier a laiss raconter, plus tard (i), qu'au nom de. Dreyfus, ds qu'il en fut instruit, il s'tait cri Je le savais dj. Mais ses propres dpositions dmentent ce rcit. VIII Mercier fit-il observer Boisdeffre que les officiers qui accusaient Dreyfus n'taient point experts, qu'il ferait ncessaire de s'adresser quelqu'un de sr et qui possderait quelque comptence spciale? Ou cette initiative vint-elle de Boisdeffre ? Toujours est-il que, ce mOrne jour, Gonse fit appeler le commandant Du l'ily de Clam (2), qui passait pour avoir des connaissances graphologiques et s'en targuait, littrateur dcadent et un peu spirite. II l'invita examiner le bordereau et un spcimen de l'criture du capitaine fus (3). Du Paty aimait se mettre en avant. Il faisait partie (1) hc'airdn 1 4 septembreiSj6. I, s-C.at<$., 122, Pirquart. 3 {{canes, II, 5t>5,Du I Paty, commission rogatoire.
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du 3 bureau avec le colonel Boucher et le commandant Picquarl; au jour le jour, il leur racontera ses impressions, les incidents et les rumeurs. Chose curieuse cette mission spciale qui fut confie Du Paty, qu'il a raconte lui-mme, la plaant cette date, et que Picquart a connue, ni Gonse, ni Boisdelre, ni Mercier n'en parlent dans leurs nombreuses dposiEst-ce tions. Ils la passent sous silence. Pourquoi pudeur d'avoir eu recours, en d'aussi graves circonstances, Du Paty, devenu, par la suite, le bouc missaire de l'tat-Major? Du Paty neconnaissait pas,dit-il, l'criturede Dreyfus; Gonse lui demanda s'il croyait que ces diverses piiee^ manaient de la mmepersonne . Du Paty, aprs examen, rpondit affirmativement. Gonse lui rvle alors qu'il s'agit d'une trahison et qu'une enqute, faite dans les bureaux, a fait porter le^ soupons sur le capitaine Dreyfus . Sur quoi, devant un fait aussi grave, Du Paty demande reprendre son examen d'une faon plus approfondie (t) , Ainsi, ds ce premier soir, toute cette horrible accu sation se concentrait dans une expertise d'criture. Et cette expertise tait confie un amateur. Le colonel Boucher, chef du 3" bureau, o avait travaill Dreyfus en dernier lieu, demanda immdiatement Picqcart de runir une grande quantit de ses critures , Picquart les tudia au passage. Bien qu'il ne ft point des amis de l'officier mis en cause, il avait gard son sang-froid. 11fit observer au colonel que les critures taient, sans doute, de mC-mefamille , mais que les divergences taient trop nombreuses pour qu'il put attribuer le bordereau Dreyfus (2). iilkn-ict, 111, o5, u Pitv & D P V Cdss., I, 12G Rennes,I, 3}G, iciuarl.

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IX

Cependant la nouvelle que le tratre tait Dreyfus s'tait rpandue, comme une trane de poudre, parmi les officiers intresss (i) . Et tout de suite, chez tous, ce fut une certitude Judas, une fois de plus, avait \endu son Dieu. Pourquoi, sur l'heure, sans plus de rflexion, dans un dbordement de passion et de haine, une aussi violenle conviction qui ira croissant chez les premiers inlorins et dont la contagion va empester tout l'tatMajor '? ? On en a vu une premire raison l'inquitude ancienne, chez les chefs, devant la constatation de fuites rptes et mystrieuses puis, partirde l'arrive du bordereau, un malaise gnral, fivreux, dans tous les services, chacun craignant de se voir accuser de ngligence ou d'impritie. Or, la dcouverte du tratre, quel qu'il soit, dissipe ces inquitude?, patriotiques ou personnelles (2). Tel <jue l'orage qui, malgr- son horreur, parait bienfaisant aprs le. lourde journe oi il s'est amass, le malheur, intime s il clate sur votre propre tte, semble, quand il frappe, moins cruel que le malheur prvu, toujours menaant. Ici, c'est le juif qu'il atteint. Si S'avait t un chrtien, un homme de mme religion on de mme se seraient d'abord race, assurment quelques-uns 1) Ittihics, 1,3/G, l'iciuiart. a Jien.ies,I, Zfy Picquarl Jcdoisdire c'est bien humain <pioc'est avec un sentiment lesatisfaction, de soulagement plutt, ime nous ayons appris. , etc.

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tonns, et mme, aprs le premier mouvement, auraient pu chercher des motifs de douter. Cepndant, le premier mouvement et t de respirer avec plus d'aise. Mais il s'agit du juif, de l'intrus combien, ds est plus profond Les haines, lors, ce soulaement longtemps contenues, clatent. Quelle joie que ce soit lui! La foi, la certitude, ces soldats les ont acquises du premier coup, parce qu'ils les dsirent.

C'est un fait que Dreyfus n'tait point' aim de ses camarades. D'abord, il n'tait point de leur monde, de la coterie d'aristocrates et de bourgeois gentilhommesqui, depuis quelques annes, envahissait l'Etat-Major, s'y cantonnait, y dominait comme dans une satrapie. Qu'y venait faire ce fils d'industriel, de modeste extraction et qui n'en avait point honte, et qui ne cherchait point se faire pardonner sa race, tel Bertin, d'origine juive, ou le protestant Lauth, en professant les opinions la mode ou en courtisant les grands? Puis, il tait froid, rserv, car jamais homme n'a t plus incapable d'extrioriser ses sentiments tel qu'il apparatra dans les plus tragiques preuves et dans les circonstances solennelles o le moindre cabotinage et t pour lui le salut, tel il tait dj. Et sa fiert tait grande, il avait une haute notion de son grade, de ce mtier, le plus noble de tous ses yeux, qu'il avait choisi avec une si belle ardeur, malgr sa famille et les promesses dores de la riche usine, l-bas, Mulhouse, dont il n'et dpendu

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que de lui d'tre l'un des chefs car ce juif, aux aspirations violemment spiritualistes, comme tant d'autres de sa race, avait, lui aussi, ddaign une occupation lucrative pour une carrire toute de -labeur austre et d'honneur. Militaire dans les moelles, avec une telle passion de sa profession o il incarnait toutes les vertus, il et cru dchoir, ternir son uniforme, manquer son i.ial, s'il s'tait abaiss des courtisaneries indignes d'un soldat. Cet idal, demain, dans l'affreuse misre, ce sera le pilier d'airain oit il se cramponnera. Ainsi, il n'tait ni obsquieux, ni familier, mais seulemont poli, tout entier son travail et sa vie de famille, vie simple, range, tranquille, entre sa jeune femme et deux petits enfants. Il aurait dpens un peu de son or dans des ftes qu'il et compt plus d'amis. Ou, s'il avait fait preuve de moins de zle, d'un moindre dsir de s'instruire et d'un moins vif amour du service, il et fait moins d'envieux. Dsir de s'instruire qui tait aussi celui de se pousser? Ce dsir svit, en effet, chez presque tous les et il l'tait, chez tous les officiers ambitieux, 'lui prennent le mtier au srieux. Il existe chez le chrtien comme chez le juif, et parfois, chez celui-ci, ne se cache point assez, s'tale avec une ingnuit qui offusque. Dreyfus ne ddaignait pas les occasions de se faire, valoir, recherchait les travaux difficiles o brillaient sa science frachement acquise, sa vive comprhension des choses. Quelques-unes de ses tudes, sur les ressources financires de la mobilisation en temps de guerre, sur la folie du nombre, lui avaient valu de hautes flicitations, et la jalousie qui suit le succs la piste. Il avait des ides trs personnelles qu'il dfendait avec convic-

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lion, non sans pret, mme contre tel suprieur qui le consultait. Il avait ainsi offens Bertin. La conscience Le colonel qu'il avait de sa valeur apparaissait trop. de Sancy le nota, avec raison, comme peut-tre trop sr de lui . Fabre, d'aprs Roget et Bertin, le nota comme prtentieux . Esprit de mathmaticien, sans aucune imagination d'artiste, il tait tenu pour sec et dur. Il tait fier et rput hautain. Comme tous ceux qui ont du caractre, il passait pour l'avoir mauvais. Tout rcemment, pendant un voyage d'tat-Major que dirigeait Boisdcffre lui-mme (1), un incident l'avait mis en lumire. Un soir, Charmes, Boisdeffre avait invit ses officiers sa table. Dreyfus y parla des dernires expriences d'artillerie faites par les commissions de Calais et de Bourges. II donna, raconte le gnral Roget (2), l'un de? convives, des renseignements qu'aucun ne possdait et tellement intressants qu'il en fut question jusqu' la fin du dner. Avec quel plaisir transparent dut-il s'entendre parler, heureux d'une attention qu'il ne sentait pas grosse de rancunes et d'implacables haines En sortant de table, le chef d'tal-Major emmena le capitaine Dreyfus et continua causer avec lui, seul seul, pendant plus d'une heure, en se promenant sur le pont de la Moselle, >* Les autres officiers suivaient (3), et les jeunes gens remarqurent fort la faveur spciale qui tait accorde leur camarade ce jour-l . De cet entretien, Dreyfus gardera & Boisdcffre une reconnaissance qui le hantera pendant son long martyre. Entendez-vous les propos qu'changent entre eux ces jeunes officiers (lui suivent, distance, le chef (1) 27juin-i juillet 1894. (a) Css., I, Ni, Iogel. ;3; Jbld. Noussuivions par derrire d'ailleurs.

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Et ce petit pont de l'tat-Major gnral et l'intrigant? de la Moselle, o ils se promnent, grandit, s'tend, immense, au-dessus de l'Ocan, de l'le de R l'le (tu Diable. i

XI

.Mais, surtout, il est juif. Ouar.d, en sortant de l'Ecole de guerre, Dreyfus est entr l'tat-Major, Sandherr est all trouver le gnral de Miribel, le conjurant de ne point laisser pntrer ce fils de la race maudite dans le lieu saint. Picquart, charg de rpartir les stagiaires, a si bien connaissance de cet tat des esprits qu'il place Dreyfus la section dos manuvres, qui n'avait pas s'occuper de queslions 'secrtes, et sous les, ordres d'un officier libre de prjugs, Mercier-Milon (1). -L'antismitisme, dans ce milieu clrical, surchauff par la lecture de la prose meurtrire de Drumont, n'a pas cess, un instant, de le guetter. Dus lors, quand D'Abovillc a eu dcid que l'auteur ilu bordereau ne peut tre qu'un officier stagiaire, il suffit que son nom surgisse. Fabre et D'Aboville conviennent que ce n'est point la comparaison des critures qui a port leurs soupons sur Dreyfus. C'est qu'ils avaient dtermin d'abord certaines catgories ou il fallait chercher le tratre. Or, Dreyfus se trouvait dans le cercle fatal oit ils cherchaient. Leur ide prconue est imbcile, mais elle les mne son nom, et leur <i)Rames,I, 373,Picquarl.

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trouvaille confirme leur systme. S'il n'y avait pas eu ils auraient rflchi, de juif parmi les stagiaires, reconnu, sans trop de peine, que le bordereau ne pouvait tre l'oeuvre ni d'un officier d'artillerie, parce qu'il y tait parl en termes trop incorrects des choses de l'artillerie, ni d'un stagiaire d'Ktat-Major, parce que les stagiaires n'taient point alls aux manuvres o l'auteur de la trahison annonait son correspondant qu'il allait partir . Mais l'ide du juif les a pris, saisis, domiet il ne s'vanouissent, ns et les invraisemblances cons'agit plus que de trouver des interprtations gruentes, et ils les trouvent. L'important serait de fuir ils le poursuivent. Les manuvres, par le mensonge puisqu'il faut carter celles d'automne, exemple, ce sera ce voyage d'lat-Major, en juin, o est all Dreyfus, oit il a merveill ses camarades par sa science, o il s'est promen avec Boisdeffre sur le pont de Charmes, C'est donc avant de partir pour ce voyage que Dreyfus aurait crit la lettre infme Or, le bordereau est de septembre ou de fin aot. Fabre et D'Aboville peuvent ne pas savoir que le bordereau est de cette date (1), qui sera dclare, pls tard, officiellement, par tout l'tat-Major, Cependant Gonse le sait dj, et Boisdeffre, et Mercier. Donc, toute l'accusation croule au premier pas. Mais Dreyfus est juif et, pour que le mot de manuvres puisse s'appliquer ce voyage d'tat-Major, le bordereau sera du printemps. Et il ne serait arriv l'talQuoi du printemps Major, par le cornet, puisque telle est la version qu' la fin dlenry, accepte ou donne par les chefs, de septembre La femme Bastian livre deux fois par mois (i) Procs Zola, II, m, Gonse et Pellieux,

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son butin. Elle a vid, rgulirement, ses cornets pendant tous les mois prcdents. Et ce chiffon de papier, le bordereau, qui serait du printemps, elle ne l'aurait ramass qu' l'automne, avec cinq autres documents de la fin d'aot et de la premire quinzaine de septembre 1 Mais Dreyfus est juif, et cette impossibilit n'arrte personne, ni Fabre, ni D'Aboville, ni aucun de ceux qui vont boire avidement leur dnonciation. Le plus atroce, ce qui confond le plus, c'est que presque tous ces hommes, qui racontent eux-mmes sur quelles apparences ils ont fait leur choix, qui s'accusent ainsi eux-mmes, sont, au dbut, de bonne foi. La raison se cabrerait devant une telle auto-suggestion si l'histoire gnrale de l'humanit et la science pathon'taient l pour logique, son auxiliaire insparable, montrer mille exemples analogues. La dloyaut fondamentale, la fourberie, le mensonge, ds les premiers jours, quelque infernal complot.^ admettraient plus aisment. Seulement, l'explication serait fausse. La vraie, c'est que Dreyfus est juif. Phnomne peut-tre mais d'autant plus involontaire chez quelques-uns, redoutable. Ds lors, par une cristallisation soudaine, tout devient preuve contre l'infortun. Les preuves surfissent du postulat. Ce qui aurait dcharg tout autre, l'accable. Son patriotisme d'Alsacien, comdie. Son lisir de s'instruire, curiosit d'espion Aucune contagion plus rapide que celle d'une suggestion de ce genre. Les rares cerveaux qui y rsisteraient en deviendraient suspects. Les couvents de religieuses (par exemple celui de Loudun, lors de l'affaire 'il'rbain Grandier) ont t visits souvent par de paivilles crises. Il suffit qu'une Ursuline se croie et se dise la matresse du diable pour que toutes les Ursulines jurent qu'elles ont reu, elles aussi, ses froids embras-

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sements. Aussi, ds que D'Aboville a nomm le juif, la vieille folie atavique se rveille et opre. Oui, c'est lui, nul autre que lui. Et tout l'tat-Major s'tonne do n'avoir pas, plus tt, flair Judas. Au fait, ne l'avait-on pas flair ? On se remmore ses moindres paroles, ses moindres gestes. On en invente au besoin. Autant de preuves. Le soupon est devenu tout de suite une certitude,puisqu'il s'agit d'un juif. Et, puisqu'il s'agit d'un juif, toute piti est aussitt touffe, jusqu' la notion lmentaire, la plus primitive, des droits de l'accus. C'est avec une joie froce et sainte qu'on le prcipite dans l'abme. Tous les moyens seront bons pour le perdre. Du premier jour, de la premire heure, son crime, le crime du juif, clate comme un article de foi. Cette crise d'hystrie va s'tendre, en peu de" jours, de l'tat-Major l'arme, au pays. Alors les grands chefs se trouveront les prisonniers de la folie qu'ils ont eux-mmes dchane. Y rsister, ce serait se faire les complices du tratre, corrompus par l'or des siens, de la Jrusalem aux coffres inpuisables. Ils entrevoient l'erreur initiale. Ils sont, eux, de sens rassis ils savent ils ont pes l'inanit des prtendues preuves. Mais comment s'en confesser sans se taxer de lgret, d'incurie, de prcipitation, d'une horrible sottise Donc, tout prix, pour se sauver eux-mmes, il faut perdre l'infortun. Un seul a des motifs particuliers, personnels, terribles de redouter la vrit. Mais ils ont tous un mme intrt faire condamner l'innocent. Et de t'erreur, par une pente insensible, ils glissent tous au crime.

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XII

Du samedi 6 octobre, o l'tat-Major dcouvre la ressemblance entre l'criture du bordereau et celle de Dreyfus, la matine du lundi i5, o il sera arrt, il y a huit jours. Quelle preuve, quelle prsomption nouvelle cM apparue pendant cette fivreuse semaine ? Aucune, de l'aveu mme de ses accusateurs. Et ils n'en ont mme pas cherch. Ils ont cherch tout juste faire ratifier leur certitude instantane par deux experts. Y ayant chou, ils passeront outre. Emports par un vont de dmence, ils continuent s'exciter les uns les nuire?. Une seule pense les tient arrter l'homme. Ds <jiiMsera pris, il avouera. S'il n'avoue pas, il sera temps encore de s'enqurir d'autres preuves. Et qui oserait douter qu'on ne les trouvera pas, alors, par douzaines ? 1 Du Paty ne s'tait pas attard un long examen au bout de vingt-quatre heures (1), il concluait, dans une En rsum, malgr certaines iiutc qtt'il rcmitGonsc dissemblances, il y a entre les deux critures une ressemblance suffisante pour justifier une expertise lgale (i}. Conclusion d'ailleurs raisonnable. Mais, si la note de ,i; 7 octobre 1S9. ) SelonDu Paty (Rennes, III, 5oG), celte note, 'lui tahli^saitsa bonne foi, a disparu des archives de la section de MitMiqne . Mais, lil-il, elle a 6t vue par MM.les gnraux le Boisilefleet Gonse, et par M. Gribelin qui peuvent en Jei'i<>ij;ner Pourquoi, comment cette note a-t-ellc disparu des . iiivlvest Pourquoi le fait mme de celte expertise de Du Paty t-i! t dissimul par les grands chefs? 3

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I)u Paty est prudente, empreinte d'une sage rserve, ses propos sont tranchants et violents. Aussi, parmi les officiers informs, la conviction accusatrice s'affirme jusqu'au paroxysme. Picquart, presque seul, continue hsiter. A Gonse, qui le presse, il rpte que les critures sont de 'mme famille, mais qu'il ne peut se ni expert. Mais n'tant ni graphologue prononcer, Sandherr n'hsite pas dire Cordier, rentr de permission (1), qu'aprs recherches et investigations faites, on tait fix sur la personnalit du coupable qui tait Dreyfus (2) . Et Cordier est aussitt convaincu, malgr l'attitude gne, embarrasse , d'Henry (3). Et Mercier tient le tratre, un tratre juif, et une occasion unique de sauver la patrie, de reconqurir, d'un coup, sa popularit perdue.

XIII
Cependant, et quelle que ft la certitude de tous ces hommes et leur impatience d'arrter le misrable, il n'tait pas possible d'agir sans prvenir le gouvernement. Et. tout de suite, ce problme se pose devant Mercier 1 unique prsomption qui lui parat dcisive le semblerat-elle aux autres ministres, de simples civils ? Si des scrupules de conscience viennent ses collgues, s'ils se refusent luer un homme, insouponn jusqu'alors, sur une simple analogie d'criture, qu'adviendra-t-il de lui, en proie dj tant d'animosits, non moins discrdit Ttat-Major que devant l'opinion, si compromis (t) 8 octobre. (a) Cass., 1. 295,Cordier. Cordier. 3j Henns,II, 4<jS,

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comme ouverte ? S'il prend sur iiue sa succession est lui seul la responsabilit de dchaner cet norme scandale, sans autre preuve que le bordereau, il risque d'tre dsavou par le ministre, bris par le Prsident de la Rpublique. Et s'il rsiste au torrent fou de son entourage, si le gouvernement refuse de s'engager la lgre dans une telle aventure, c'est tout ltat-Major (jui va s'insurger contre lui, le dnoncer peut-tre, par le proquelque perfide indiscrtion de presse, comme tecteur d'un tratre avr, du riche officier juif, lui, le mari de l'Anglaise et le perscuteur de Turpin 1 Qui saura jamais quel fut le conflit dans le cerveau (le cet homme, quels conseillers il s'adressa, sous quelles pressions il se dtermina ? Seul, un grand pote pourrait recrer cette tempte. L'historien ne peut que relater les faits d'o rsulte le plan, savamment combin, d'avertir le gouvernement de faon incomplte, assez toutefois pour l'engager dans l'engrenage; puis, brusquement, par un impunissable coup d'audace,de lemeltreen prsence du fait accompli. Ainsi seront mnags tous les intrts de Mercier, II donne satisfaction l'tat-Major, il empoche tout dsaveu de ses collgues. Pour Dreyfus, Mercier est certain qu'il est coupable. Jo dois croire qu'il en est certain. S'il ne l'est pas, il faut reviser la parole du grand tragique qu'il n'y a point de sclrat parfait . XIV Mercier suit mthodiquement son plan. Le 9 octobre, au conseil des ministres, il demande Ciurin, garde des Sceaux, suivant ainsi le conseil de

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Du Paty, de lui indiquer le nom d'un expert patent en criture . Mais il ne dit pas pour quel objet. Gurin dsigne Gobert, expert la Banque de France (1). Le lendemain, 10, Mercier avise le Prsident de fa Rpublique il lui dit qu'une lettre a t saisie l'ambassade d'Allemagne, que cette lettre mane d'un officier de rtt-Major- de l'arme, que la trahison parat dmontre. L'officier souponn n'tait pas aim, d'un esprit chercheur et trop inquisitorial. Au surplus, les documents, qui avaient t livrs, taient sans grande importance , Il suffirait pour rparer le mal, de prendre quelques mesures au jninistre dela guerre t'a) .
(1) Ce premier incident est relat par Hanotaux dans la note i[U'il rdigea, le 7 dcembre 189' sur l'affaire Dreyfus, qu'il confia M. Nisard pour la mettre dans l'armoire de la direction diplomatique et dont il a donn lecture Rennes, le 14 aot 1899. Le rcit d'IIanotaux, contemporain des vnements, est, par cela mme, prfrable aux verrions ultrieures des intresss. Alo fin de sa note, Hanotaux mentionne qu'il raconta le* faits, au fur et mesure, Nisard, directeur des Affaires politiques . Gobert confirme (Rennes, II, 29$)qu'il a t dsign Mercier par le garde des Sceaux; la carte du ministre tait jointe a l'avis qui t'invitait, le surlendemain, se rendre immdiatement au ministre de la guerre. Gurin, dans ses deux dpositions, devant la Cour de cassation et Rennes, passe l'incident sous silence il confessa, d'ailleurs, lui-mme, PirccrlUude de ses souvenirs. De mme Dupuy, dans sa dposition du 26 dcembre 1898 (Cass., I, 657). Mercier fixe la dsignation de Gobert par Gurin au petit conseil du n octobre {Rennes, I, SS;. (2) Casimir-Perier affirme l'exactitude absolue de sa memoire , notamment sur la dclaration de Mercier que les documents communiqus taient sans grande importance, dclaration fiiile spontanment ou sur interrogation (Cass., 1, 3-28 Ueanes, I, Ci.) Mercier nie avoir dit cela au Prsident de la Rpublique . {Rennes, I, Ci, i5o.) Il prtend qu'il lui porta le bordereau et les pices de comparaison, que le Prsident fut <fnipp extrmement de leur similitude , et qu'il approuva sa procdure S;). Caslmir-Pcrier prenait des notes au jour le jour ta dposition en est la reproduction parle.

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Eu sortant de l'Iyse, Mercier se rendit chez le prsident d Conseil (1). Il fut dcid entre eux de procder avec la plus grande discrtion , Avant de saisir le conseil des ministres tout entier, on dlibrera en un petit conseil, compos des quatre ministres intresss, c'est--dire du prsident du Conseil, du ministre des Affaires trangres, du garde des Sceaux et du ministre de la Guerre (2) . Ce petit conseil eut lieu, au ministre de l'Intrieur, le jeudi il octobre (3). Mercier y annona la dcouverte du bordereau qu'il communiqua ses collgues. II leur dit que cette pice avait t trouve dans le panier papiers de l'attach militaire allemand, qu'elle tait dchire en morceaux, qu'elle avait t reconstitue et photographie au ministre de la Guerre (4). D'une comparaison d'critures, il avait t amen conclure que l'auteur de la trahison tait un officier d tat- Major, Maisil refusa de le nommer (5). Il demandait avis sur ce qu'il restait faire (6). Hanotaux, seul, ce jour-l, fit son devoir. Il dclara que, s'il n'y avait pas d'autre preuve que le bordereau et des expertises d'amateur, il lui paraissait de toute impossibilit d'ouvrir une poursuite judiciaire . Il fit, ensuite, valoir avec nergie les considrations d'intrt public et national qui s'opposaient une pareille procdure . Il s'opposa non seulement aux poursuites, mais L'enqute (7). (1)Rennes,I, 88, Mercier. Voir Appendice Il. {r, Ibiit. ,3jRennes,I, 219, Hanotaux (Sole du 7 dcembre 189',). <Rer.nc$, t, 23i\ Gurin. Mercier, crit Hanotaux, prrisu l'objet de son enqute. '>)Rennes,l, 210,Hanptaux. fi} Illd. (7)Rennes, I, 222, Hanotaux J'ai ld seul, au conseil, de l'avis de ne pas procder, je ne dis pas seulement aux pour-

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Dupuyet Gurin semblent s'tre tenus sur la rserve. Hanotaux, cependant, force d'insistance, fini! par oh tenir de Mercier l'engagement que, s'il ne trouvait pas d'autres preuves contre l'officier dont il s'agissait , et dont il continuait taire le nom, la poursuite n'aurait t pas lieu (1) . Il fut dcid, d'autre part, que le garde des Sceaux el le ministre de l'Intrieur mettraient la disposition du ministre de la Guerre le moyen de procder, chez l'officier souponn, une perquisition qu'on essayerait de rendre secrte . Ce nom de Dreyfus, que tout l'tat-Major connaissait depuis plusieurs jours, pourquoi Mercier le cachait-il, avec tant de soin, au chef de l'tat, au prsident du ? Conseil, au ministre des Affaires trangres -?

XV

Mercier n'a t autoris par ses trois collgues qu'A procder, dans le plus grand secret, a une perquisition. Or, cette perquisition, il ne l'ordonne pas. Ce qu'il ordonne, peinc rentr au ministre de Sa Guerre, ce sont les mesures prparatoires de l'arrestation de Dreyfus. 11tait press. Il doit partir, le lendemain, pour les manuvres de Limoges, o il passera deux jours avec Boisdeffrc (le 12 et le 3). Il n'en -reviendra le 1', que pour se rendre, toujours avec Boisdeffre, aux manuvres d'Amiens (16 et 17). Il faut que tout soit rgl avant le soir. Donc, d'urgence, il mande l'expert Gobert suites, mais une emjucte,car c'tait l l'objet de ma proccupation. (0 fawtt*, I, ni% Hanolaux. Voir AppendiceII.

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au ministre de la Guerre et envoie Sandherr, Henry et Du Paty la prfecture de police, pour s'assurer^ ventuellement, de son concours. Les trois officiers furent reus par Cavard, chef du cabinet de Lpine, lui montrrent le bordereau, les pices de comparaison, et ajoutrent que les preuves morales abondaient. Mercier, quand il s'entretint avec Gobert, se borna le mettre au courant de la situation il ne parut pas avoir, ce moment, une ide bien fixe, bien arrte, tout on attachant, comme de juste, une trs grande importance la mission qu'il lui confiait (i). Le ministre envoya Gobcrt Boisdeffre, qui lui tint peu prs les mmes propos, mais parut avoir une ide plus nettement accentue et une grande hte d'aboutir (2). Il tait entour, quand Gobert entra chez lui, d'un groupe de cinq ou six officiers qu'il fit retirer. Puis, Gonse tant survenu, l'expert le suivit dans le cabinet personnel du sous-chef d'tat-Major qui lui remit le dossier prpar par Du Paty. Les officiers, que Boisdeffre avait congdis, entrrent successivement chez Gonse, comme dans un moulin (3) n. C'tait Sandherr, auquel Gobert fut prsent, le colonel i?abre, le colonel Lefort, Henry (4) Cet aropage examinait les pices, et c'tait qui (1)Mercier dpose qu'il montra Gobert le bordereau et les jik^cesde comparaison l'expert aurait dit aussitt nie le doute n'tait pas possible . (Rennes, I, 88.) D'aprs Gobert {'7'iss.,I, 269; Rennes, I, 2gg\ le bordereau ne lui fut pas monIri par Mercier, mais par Gonse, Comment ne pas observer que jrtmai-expert, s'il a quelque conscience, ne prononce ainsi premirevue? Le recit'de Gobert parat vraisemblable, exact; il n'est nullement hostile Mercier.L'hsitation qu'il lui attribue, si elle n'tait pas feinte, serait honorable. (2)Rennes,II, 3oo,Gobert. (3;Ikid., 3i. t'4)Gobert a cru se souvenir que D'Aboville en tait (Rennes, II, 3i6}. mais D'Abovillele nie. 6

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ferait remarquer l'expert les ressemblances entre les deux critures. Ces officiers taient absolument d'avis (i) que le bordereau tait de l'officier souponn, que la vrification dans ce sens devait tre facile . Depuis cinq jours qu'ils s'chauffaient les uns les autres, une fivre les brlait, videmment sincres, l'exception d'Henry, haletant, dans une frocit patriotique, aprs leur proie. Il est remarquable que cette unanimit ardente n'ait point fait impression sur l'exprt; il en aurait pu dduire qu'il y avait d'autres preuves, dcisives, de la trahison. Il se contenta de dire que le travail tait ais faire et qu'il le ferait le plus rapidement possible . Gobert, au premier coup d'il qu'il jeta sur le bordereau, fut frapp du caractre de l'criture, rgulire, homogne, trs normale c'tait l'indice d'un graphisme non tudi . Il s'tonna aussitt qu'une communication de ce genre ait pu tre faite dans ces conditions, voqua le souvenir des faux papiers que le multre Norton avait fabriqus, l'anne prcdente, contre plusieurs hommes politiques du parti. rpublicain (a|, Gonse le rassura , lui affirma qu'une semblable hypothse ne pouvait tre admise, vu les conditions o le document tait arriv au ministre de la Guerre. L'officier souponn appartenait l'artillerie, mais Gonsc ne le nomma pas. L'expert, continuant son examen, constata l'un des caractres essentiels de l'criture anonyme l'illisibilit. Au contraire, l'criture de l'officier incrimin tait trs lisible (3). En consquence, l'expert demanda s'il n'y avait pas (i) Ccss., I, 270; Rennes,II, 3iG, Gobert. G 6fl Cas* I, 2G9, obert. (3; liennes,H, 300,Gobert.

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une enveloppe , l'adressedes lettrstantcrite toujours d'une main plus pose. Gonse luda la demande (1). Gobert proposa alors de faire faire la photographie du bordereau, pour procder d'une faon plus complte la vrification. Gonse rpondit Faire faire la photographie au ministre de la Guerre, non! Demain, tout Paris connatrait le bordereau (2) . Cette rponse de Gonse n'tait pas qu'injurieuse pour les employs du ministre, tenus par le secret professionnel elle tait encore absurde. En effet,- il y avait alors plus de huit jours que le bordereau avait t photographi au ministre de la Guerre, puisque, ds le jeudi 4 octobre, le gnral Renouard en avait fait remettre des preuves aux chefs des bureaux de ltatMajor et des diffrents services. (Jobcn-t .demanda Gonse de faire faire la photographie qui lui tait indispensable, la prfecture de police, par Alphonse Bertillon, chef du service de l'identit judiciaire et l'un des fils de l'ingnieux inventeur dela mthode anthropomtrique (3). Cela fut accept. C'esl Gobert qui fit ainsi entrer Bertillon dans l'affaire. Le soir mme, le ministre de la Guerre rclamait, en clVel, le concours de Berlillon pour faire des reproductions et, notamment, des agrandissements (5) . Mercier avait galement mand Cochefert, commissaire aux dlgations. Et, tout de suite, il lui nomma llreyfs, lui donnant l'impression que la culpabilit du capitaine tait avre ^5). Il lui demanda quelques consils au point de vue (1)Raines, II, 3oi, Gobert. L'expert suppose que Gonse le souponna de vouloir connatre le nom du destinataire. (2)Ibid. v l3j Rennes,III, 178,Sbert. {\\ Rennes,I, 302, Goberl. I } Ih-nnes,l, 582, Cocliefert.

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de la procdure exceptionnelle qui pouvait tre suivie, tant donn qu'il y avait des circonstances qui ne s'taient jamais encore produites (i) . Ainsi, avant mme qu'un seul expert et prsent son rapport, Mercier prparait l'arrestation de Dreyfus. Il avait dcid qu'elle serait opre son retour des manuvres de Limoges et avant son dpart pour celles d'Amiens. Cependant, sa conviction, de son propre aveu, n'tait pas faite (2). Il mit galement Cocheferl en rapport avec Du Paty, Sandherr et Henry. Et tous trois dirent au commissaire qu'une longue enqute avait t faite par le service des renseignements , que les preuves taient nombreuses. Sandherr parla d'un autre papier que le bordereau le nom de Dreyfus y tait prononc par un agent tranger (3) . tait-ce dj la pice Canaille de D. qui ne porte qu'une initiale? Cochefert n'en demanda pas davantage. Pourquoi aurait-il dout de la parole de ces officiers ?

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Ce mme ses ordres, des Affaires

soir, comme Mercier avait dj donn tous il fut appel au tlphone par le ministre de le trangres qui le priait instamment

(i) Rennes., I, 5Sa, Coehefert. Les charges que (a) Rennes, H, 20a LE Prsident possdiez ce moment taient-elles de nature h entraner t conviction ? Mercier Non, puisqu'il n'y avait pas eu qmHc faite; il n'y avait que des prsomptions jusqu'alors, (3, Rennes, l, KS, Cochefert..

vous votre d'eni

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recevoir. Hanotaux avait t proccup toute la journe du rcit qui lui avait t fait, dans lamatine, au petit conseil . Il voulait tenter un nouvel effort auprs de son ollgue (1). Mercier rpondit Hanotaux qu'il partait le lendemain pour les manoeuvres, que cependant il le recevrait, aprs dner . Devant le fait accompli, et plus tard, quand le crime judiciaire est devenu apparent, Hanotaux s'y est rsign. Mais, ce soir-l, il n'pargna aucun argument pour convaincre Mercier, sauf celui de jeter dans la balance son portefeuille de ministre. Hanotaux, dans une conversation qui dura plus d'une heure , exposa que l'ide, non seulement d'une poursuite, mais mme d'une enqute, ayant pourbase le bordereau , devait tre abandonne. Cette procdure devait nous entraner vers les plus graves difficults internationales. 11 s'inquitait de la faon dont ce document avait t pris une ambassade trangre, <dans des papiers dtourns cette ambassade , lui avait dit Mercier. Le ministre de la Guerre resta inbranlable . Il avoua que le gnral Saussier, gouverneur de Paris et gnralissime, avait t consult et qu'il tait, lui aussi, contraire aux poursuites, allguant que tout tait prfrable au dshonneur jet sur un officier franais et aux soupons qui en rejailliraient sur tous les officiers . Mais Mercier ne croyait devoir se rendre ni aux prires du ministre des Affaires trangres, ni aux conseils du gnralissime. L'officier souponn tait-il vraiment le tratre? Mercier affirma qu'il avait des prsomptions assez fortes e (i) Caxs., I, fto., t Henns,I, 220, Hanotnux.

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ne ressemblance d'criture qui n'avait t constate pour supposer la trahiencore par aucun expert son ou l'espionnage . Il devait donc obir la loi qui ordonne de poursuivre ces crimes . (Ttait sa premire raison, et il donna encore celle-ci Le fait est dj connu par tous les officiers qui ont t mls au dbut de l'enqute, connu des experts qui ont eu procder la vrification des critures (1). Il est vi ai qu'on ne connaissait pas Je nom de l'officier, Dans ces conditions, un scandale en sens inverse se produirait, et nous serions accuss d'avoir pactis avec l'espionnage (2). II est visible que ce mme argument avait, depuis plusieurs jours, dcid Mercier. Quelqu'un le lui avaitil fait valoir ? Des officiers qui avaient t mls au dbut de l'enqute, lequel lui inspirait la crainte d'une coupable indiscrtion? Mercier obissait cette peur de la presse. L'honneur d'un soldat dpendait de la terreur qu'inspiraient quelques juurnaux au ministre de la Guerre! Et non seulement l'honneur d'un soldai, mais, bientt, le repos, la paix, l'honneur d'un grand pays, qu'il allait prcipiter, pour de longues annes, dans un abime de maux. Conflit dramatique et combien gros d'enseignements Hanotaux insista encore, mais il re put rien obtenir . Mercier lui apprit que des ordres taient donns pour qu'un officier de police judiciaire procdt la perquisition chez l'officier souponn. Cependant il ne lui parla que de perquisitions, non de l'arrestation imminente, fixe dj par lui pour le lendemain de son
(i) Gobert connaissait le bordereau depuis une heure, n'avsit pas encore commenc son expertise. (a) Bennes,I, 2^0, Hanotaux ivXole du y dcembre iSj^1et

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retour. Il l'endormait ainsi^ pour quelques heures, dans l'espoir que, si la perquisition tait strile, on pourrait s'arrter au bord du gouffre. Or, Mercier avait dcid que la perquisition ne serait faite qu'aprs l'arrestation.
XVII

les deux jours(i) que dure l'absence de Merla conduite de l'opration cier e: de Boisdeffre, appartient Gonse, assist de Du Paty. Mais Mercier a laiss du -bordedes ordres prcis pour brusquer l'expertise avait peine commenc son expertise que Gonso, ds le matin, arrivait chez lui, tant il avait hte du ministre d'en connatre le rsulta*. Les instructions taient de presser le travail Gonse pressait. Et il revint quelques heures aprs, avec le colonel Lefort (3). '1) 12 et i3 octobre. (2) Clwse curieuse Mercier, dans toule ses dpositions, s est tu sur son absence, raconte les incidents comme s'il tait re>le tt Paris, surveillant l'expertise, se faisant rendre compte et intervenant de minute en minute. Comment expliquer ce mensonge de Mercier? Sans doute, plutt que d'avouer qu'il a outrepass le mandat de ses collgues et, une heure aprs avoir pr< mis de s'y conformer, viol sa parole, il piffre s'attribuer une intervention directe et personnelle dans des faits qu'il travoslil a plaisir. Tout son rcit n'est, d'ailleurs, qu'un long roman {tiennes, I, SS, S9V Il s'y efforce de faire croire que cette enqute bouscule, qui a dur trente-six heurqs, s'est poursuivie pendant plusieurs jours, assez longtemps pour que les juif-; fussent avertis et achetassent, prix d'or, la conscience >lc Golcrl sur quoi, le ministre, patriote toujours en veil, a Mon t contraint de disqualifier Goberl et de faire expertiser In bordereau par Bertillon, qui n'tait mme pas expert. ',3 Sur la matrialit des faits, notamment sur ces deux visi'es dans la journe du 12, Gonse (Rennes, If, 3i5) est d'accord reau (2). Gobert

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Au cours de cette seconde visite (1), l'expert demanda Les coutumes Gonse le nom de l'officier souponn de la justice civile, lui dit-il, ne permettent pas une vSi rification, une enqute, sous le voile de l'anonymat. il ne les dposerait taient accusatrices, ses conclusions dans son rapport, de nommer, que mis en mesure ses conclul'homme qu'il allait frapper. Si, au contraire, se dispenser de conil pouvait sions taient ngatives, natre le nom (2). l'officier (3). Il n'tait pas Gonse refusa de nommer entirement avec Gobert (Cass., I, a;o Rennes, II, 3o3). Donc, d'aprs Gonse comme d'aprs Gobert, Mercier altre la vrit quand il dpose (Rennes, I, 89) que l'expert, deux jours aprs avoir reu le bordereau et les pices de comparaison, vint au ministre et demanda savoir le nom de l'officier souponn-S puis; que, quelques jours aprs, on alla chez lui et qu'il prvint qu'il croyait savoir qui c'tait, mais que son travail n'tait Mercier, puisqu'il tait alors absent de pas encore fini . Paris, a encore dnatur les faits quand il a dit la Cour de Quand je fais rclamer son rapport Gobert, il cassation questionne, demande quel est l'auteur da bordereau. De mme Boisdeffre, qui avait accompagn Mercier Limoges: Le ministre craignit qu'avec ces indiscrtions et ces lenteurs (de Gobert) il ft possible au prvenu de faire disparatre toutes les preuves. Il s'adressa M. Bertillon. [Cas.i., I, 2O0.) Le ministre s'tonne de l'attitude de Gobert et s'en meut bon droit. Il craint les consquences de ce retard et les indiscrtions qui peuvent se produire. Il s'est dcid demander un nouvel expert. (Rennes, I, 519.) Ces longs retards que Mercier et Boisdeffre indiquent par ces ce qui mois, deux jours aprs , quelques jours aprs , tout cela se place, en ralit, fait, au moins, une semaine, enlre e soir du 11 octobre et la matine du i3, 9 heures. Mercier (ou Henry) avait dj donn, en 1894, cette chronologie mensongre Bexon d'Ormescheville, qui l'allongea encore dans son acte d'accusation contre Dreyfus. (1) Rennes, H, 3i6. Gobert. Gonse (n,3i5) prtend que l'incit dent se produisit au cours de sa premire visite et qu'il serairevenu, dans l'aprs-midi, avec Lefort, pour avoir un tmoin. (2) Cass., I, 270; Rennes, l, 303, Gobert. (3) Gonse prtend (Rennes, II, 315) avoir t, des lors, impressionn fcheusement et que Gobert voulut savoir, ce qui est

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rentr au ministre que Gobert rencontra, parmi les pices du dossier, des.indications telles qu'il lui suffit d'ouvrir un annuaire pour savoir que l'officier s'appelait Dreyfus. Il s'y trouvait, en effet, la feuille signaltgue de l'accus, crite par lui-mme, Gonse, la veille, avait dit Gobert qu'il s'agissait d'un officier d'artillerie. Du Paty avait dcoup dans la feuille les nom et prnom de Dreyfus, mais avait laiss sa date de naissance, 10 octobre 18.9, ses dates de promotion aux grades de souslieutenant, de lieutenant et de capitaine. Un enfant, avec la date de la dernire promotion et l'indication de l'arme, aurait eu le nom, Dans 'l'Annuaire pour 189$, publi chez Berger-Levrault, on prend, la page 54j, la liste des officiers d'artillerie par anciennet de grade. On descend jusqu' la page 568 on y lit, en tte de la promotion du 12 septembre 1889: 182. Dreyfus (Alfred), br., i4e rgiment, stagiaire l'tat-Major da l'arme (ier bureau). Comme contrle, on prend, dans les annuaires prcdents, les listes de promotion pour les grades de lieutenant et de sous-lieutenant. Gonse s'irrita des scrupules de Gobert, de son manque de complaisance. 'La rencontre de cet honnte homme n'tait pas prvue. Mais, comme l'arrestation de Dreyfus avait t dcide de la veille, Gonse s'occupa ce mme jour, pour ne pas perdre de temps, en rgler, avec Du I'aly, la mise en scne. ni par l'expert (Ibid.), o le bordereau avait t pris. .On verra plus loin le parti que Mercier, Du Paty, D'Ormescheville onttir de l'incidentet les accusations dont Gobertfut l'objet de leur part, jusqu'au procs de Rennes. Si Gobert avait conclu la culpabilit, l'incident n'et jamais t relev.

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Dreyfus ne venait plus aux bureaux de l'tat-Major depuis le ier octobre, c'est--dire depuis qu'il faisait, en vertu de la circulaire du 17 mai 1895, son stage dans un corps de troupe. Cette question Comment mettre la main sur Dreyfus ? agitait Du Paty. Elle tait fort simple; car, si l'on avait la certitude de la trahison de Dreyfus, il n'y avait qu' le faire apprhender parquelques agents son domicile; il faisait son stage Paris. Mais comme on n'avait ni certitude ni preuve d'aucune sorle, Du Paty inventa un scnario qui, le jour o il serait rvl au public, grand lecteur de romans-feuilletons, et aux juges militaires, produirait sur les esprits, en les amusant, une vive impression. Calcul habile et qui, en effet, pendant longtemps, se vrifia. Dreyfus serait invit venir, le lundi i5 octobre, l"tat-Major, sous prtexte d'une inspection gnrale. Il lui serait prescrit de s'y rendre en vtements civils. Alors, Du Paty trouverait quelque autre prtexte de lui dicter une letlre,o figureraient les principaux mots du bordereau. S'il se troublait, si sa main tremblait, ce serait une preuve de sa culpabilit. S'il ne tremblait pas, si SD11 criture restait ferme, on lui reprocherait d'avoir dissimul. Des tmoins complaisants, Henry, seraient a.posls dans l'ombre. Une glace leur renverrait la physionomie de l'officier attir au pige. Et mme, qui sait?'l la dicte, peut-tre, rvlerait l'identit d'criture qu'on

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avait son

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toujours.

Cette scne grossire de bas mlodrame avait paru admirable l'tat-Major. Mme l'ignoble prtexte de l'inspection gnrale n'arrta point ces soldats hallucins. Le plan, au surplus, tait stupide. Car, si Dreyfus, d'aventure, avait t coupable, cette convocation insolite l'aurait mis sur ses gardes. Averti, il aurait eu le temps de prendre la fuite. Du Paty se rendit donc la Prfecture de police, chez Cochefert il lui confirma' que la culpabilit de l'accus tait avre et lui fit part du plan qu'il avait imagin (1). Ainsi, pendant que Gobert travaillait en conscience son expertise, tremblant que l'honneur et la vie d'un homme pussent dpendre d'une erreur de sa part, l'tatMajor disposait toute chose pour consommer la perte du malheureux.

XIX

Mercier assiste, le i3 octobre, aux manuvres de Lique moges il ne repart pour Paris, avec Boisdeffre, dans la soire. A Paris, dans la matine, Gobert avait remis son rapport Gonse (2). (t) Celle visite de Du Paty Cochefert, raconte par celui-ci au procs de Rennes (I, 583), ne peut se placer qu' cette date 'lu vendredi 13 octobre. En effet, le jeudi 11, Cochefert avait ru sa premire entrevue avec Mercier qui t'avait mis en rapport vec Du Paty. Le samedi i3, la lettre de convocation sera adresse Dreyfus et Du Paty rglera avec Cochefert, qui vint > cet ciTel au ministre, les derniers dtails de l'opration. (2) Cass., I, 273; Rennes, II, 3o5, Gobert.

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Ce rapport tait trs court. Gohert y constatait que l'criture du bordereau et rcriture incrimine prsentent le mme type graphique mais l'analyse des dtails montre, avec des analogies assez srieuses, des dissimilitudes nombreuses et importantes, dont il conde tenir compte . L'criture du document est vient v naturelle, normale, d'une grande rapidit ; ds lors, >, II concluait: La impossibilit d'un dguisement 1 lettre anonyme pourrait tre d'une personne autre que ( v-' celle souponne (i). Gonse n'objecta rien, mais confia Gobert que l'ar-restation de l'officier tait dcide, souponn quand au matin, ds le retour de mme, pour le surlendemain, Mercier et de Boisdeffre, le mme qui se rendraient jour d'autres manuvres Esprait-il que l'expert, par cette confidu coup sur ses conclusions? Gonse dence, reviendrait est l'homme qui dira: Quand un minisire m'a dit quel Un pauvre diable que chose, je le crois toujours. devait bien croire, sur parole, un sous-chef d'expert d "tal-Major Gobert ne broncha t invit demander tillon'3;. pas. Dj le prfet de police avait un autre rapport Berd'urgence Et Du Paty se mit en campagne. Le premier (2). dconcert

{1) Ca$$., H, 2S9. Le rapport est adress au ministre. Le fait est ni par Gonse (II,3iC). (2) Rennes, II, 3o5. (3; Cass., I, 482 Renne, II, 821, Berlillon: Je fus mand an cabinet du prfet de police, vers 9 heures du matin. Mercier tait h Limoges; il dpose cependant: C'tait donc une opinion neutre (celle, de Gobert), dont il n'y avait pas tenir compte. J'ai demand un autre expert au ministre de l'Intrieur; il me dsigna Bertillon. (Rennes, 1, 89.) Ainsi, Mercier a connu le rapport de Gobert avant qu'il fitt dpos, s'est dcid, en consquence, demander un autre expert au ministre de l'Intrieur et a charg Bertillon de ce second rapport, ds 9 heures du matin, pendant que Gobert confrait encore avec Gonse et, tout cela, du champ de manoeuvres de Limoges! 1

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rapport tant ngatif, il tait indispensable que le second ft favorable l'accusation. On peut s'en tonner pourquoi, si l'tat-Major a dj pris son parti, ces expertises dont on fait sonner si haut l'importance ceux qui en sont chargs, Bertillon comme Gobert, qu'on presse si vivement, comme si le feu tait la maison ? Pure comdie ? Non. L'tat-Major souhaite ardemment ijue ses conjectures soient confirmes par l'expertise. De l, ses efforts auprs des experts. Mais il est rsolu, si leurs conclusions ne lui donnent pas satisfaction, les ngliger. Gonse, vritable directeur du service des renseignements, chef hirarchique de Sandherr, tait des plus ardents. 11 a t malmen par Mercier, d'abord pour n'avoir point su, pendant de longs mois, dcouvrir l'auteur des fuites qui inquitaient l'tat-Major puis, aprs l'arrive du bordereau, pour cette nouvelle preuve de son incapacit. Quelle sera sa posture s'il lui faut avouer t Mercier que le tratre, si inopinment invent, e:.t un innocent ? '? Les mmes sentiments animent Sandherr. L'amourl>ivprc de Fabre et de D'Aboville, qui ont les premiers accus Dreyfus, n'est pas moins intress. Et Du Paly est plus impatient encore, qui s'est introduit dans le drame, y voit une aubaine et affirme l'identit des critures. De l, cette pre fivre de ces hommes en chasse, lancs sur la piste du gibier, qui s'taient jur de ne point le laisser chapper. Des expertises favorables leur thse ne leur paraissaient point indispensables pourtant, elles eussent soulag la conscience de quelques-uns.

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Le dossier fut remis Bertillon, dans la matine du i3 octobre (1) , la Prfecture de police. Le soir mme, il dposait son rapport, son avis lui ayant t demanda pour la mme journe (2) . Il avait eu dix heures pour faire son travail, jusqu' six heures du soir (3) . Bertillon n'tait pas expert, il n'tait pas qualifi pour une vrification d'criture. C'est comme chef du service anthropomtrique, qui comprend la photographie judiciaire, qu'il avait t dsign par Gobert Gonse. Cependant, il n'hsita pas accepter une mission qu'il aurait eu le devoir de dcliner. Du Paty lui remit des pices de comparaison (4) et une photographie du bordereau. Bertillon ne russit se procurer l'original que dans l'aprs-midi (5). Pourquoi Gonse et Du Paty n'avaient-ils remis Bertillon qu'une photographie ? tait-ce dans l'espoir qu'il conclurait plus facilement l'identit des critures, s'il n'avait point la pice mme sous les yeux ? Bertillon rclama, honntement, l'original. Quand Gobert vint, pour la premire fois, dans le bureau de Gonse, on a vu les officiers entourer l'expert et l'exciter leur faire, tout de suite, la rponse que leur fbrile impatience attendait de lui. Combien dut tre {1)Rennes, II, 321, Bertillon. (2]Ibid., 322. (; Mercier avoue cette rapide expertise de Bertillon; mais il n'en e-=lconvenu qu' Rennes ^1, 9;. JI avait cherch, en iSg'j, S la dissimuler aux juges de Dreyfus (Voir plus loin, p. 3i3). (i; Ca$s.tI, $rp. Bei'tillon, Renne?, ne parlera plus de Du I'aty. 3; Rennes,Il, 322, Berlillon.

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Du Paty, qui considre l'affaire comme plus pressant son affaire, qui Bertillon, s'il se prononce comme Gobert, et pour peu que Mercier ait quelque pudeur, arrachera sa proie, le juif pantelant, et les galons, la gloire tle salon qui seront sa rcompense 1 S'il se rendit compte de la vanit de l'anlhropomtreur, i^ ne chercha pas lui dicter son expertise; mais, d'un mouvement tournant, il lui dit, comme Gonse (oberl, que la culpabilit s'tayait sur d'autres preuves, Cette que l'arrestation tait dcide, irrvocablement. dernire assertion, il la pouvait produire sans mensonge, puisque dj avait t ordonne la convocation de Dreyfus pour le i5, au matin, dans le cabinet de ljoisdeffre, sous prtexte d'inspection gnrale, et que la lettre tait crite, prte tre porte. Un homme d'une probit vulgaire, charg de convier Bertillon une expertise de telle consquence, l'un de ces bourgeois gras, sans conscience, qui se croient d'honntes gens, aurait laiss transpirer quelque chose de sa propre conviction et de ses propres esprances. Et l'homme qui a !. envoy l'expert, c'est Du Paty! 1 Donc, tout de suite, dans le cerveau de Bertillon entre, vague ou prcise, cette premire ide que l'auteur souponn du bordereau est dj accabl par d'autres preuves. Il croit la loyaut spciale, rigoureuse entre toutes, des hommes qui portent l'uniforme, surtout des officiers, plus forte raison des plus minents d'entre eux. Qui n'y croyait alors ? Le ministre de la Guerre cl ait-il capable de se risquer la lgre dans une aussi Des officiers horrible, aventure? Non, videmment. dnonceraient-ils un camarade, sans tre bien certains de leur fait? Non, encore. C'est sous cette impression qu'il se met l'uvre.

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D'abord (1), ds le dbut de sa rapide tude, il a t frapp par des concidences nombreuses, par des formes graphiques absolument anormales, et par consquent, trs caractrises (a) , Mais, aussi, par la prsence d'un certain nombre de divergences graphiques, de formes exceptionnelles (3) . Et il en est tellement frapp, notamment du double s dont l'ordre tait inverse sur le bordereau et dans l'criture authntique de Dreyfus, qu'il s'en expliqua tout, de suite avec Du Paty. Il le pria, en effet, de faire rechercher au ministre s'il n'existait pas un scripteur prsentant ces formes exceptionnelles . Du Paty lui dit qu'il avait dj entretenu BoisdeflVe de cette particularit qui Boisdeffre lui avait rpondu qu'on l'avait frapp n'avait dcouvert, au ministre, aucun officier employant l's long en second un stagiaire avait eu cette habitude mais il avait quitt depuis deux ans (4) . Quand cette recherche a-t-elle t faite ? Toutefois Bertillon ne se rassure pas il se demande comment le scripteur, personne incontestablement intelligente, a aussi criminelle, sans presque pu crire une lettre dguiser son criture (5) . Observation exacte que celle de cette criture non
(i; Bertillon a racont lui-mme son expertise, cassation et Rennes. Je suis son rcit. (a1-Rennes, II, 322, Bertillon. (3i Cass., I, f, 490, Bertillon: [ty Cass-, 1,4^9 R'-nne, 336, Bertillon. II, Bertillon. R {W, enne, II, 3aa, la Cour de

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dguise, libre, naturelle, spontane, et c'est bien ainsi,d'un seul jet, selon son habitude, qu'Esterhazy fit le bordereau. Observation, au surplus, qui, elle seule, aurait 'lu empcher Bertillon de tomber dans l'erreur subsquente qui deviendra sa folie. Mais, aussitt, il fait une autre remarque. Hant, de gon propre aveu, par le souvenir d'un procs clbre, du faux testament de M. de la Boussinire, qui tait un Charpentier, il croit redcalque de l'autographiste marquer, sur quelque preuve grandie, que l'criture portait, de-ci de-l, quelques retouches ou quelques le caltremblements qui, d'oi'dinaire, caractrisent Le papier si lger, presque transparent, sur quage '1) lequel est crit le bordereau, semble un argument l'appui. Tout autre motif qu'aurait eu le tratre d'employer ce papier-pelure lui chappe. Aucun autre que lui n'a jamais vu ces retouches ou tremblements, que lui-mme, d'ailleurs, il liminera de ses futures thories. Toutefois, cette heure prcise, celte illusion va le retenir, pendant quelques instants encore, sur le bord d'une affreuse erreur. En elfet, s'il est port, ds lors, croire que le bordereau est une pice fabrique, cette conclusion est favorable Dreyfus, puisqu'il n'a pas encore imagin l'absurde systme de l'autocalquage, du scripteur reproduisant sa propre criture, par des procds artiHciels, l'aide d'un mot-type, selon un systme kutschique et sans qu'on puisse dcouvrir une seule raison un aussi compliqu, savant et inutile artifice. Cette hypothse d'un document forg, il lafonde ?yr des considrations ou puriles ou inexactes. 11 s'exagrait, en effcl, lui-mme la similitude des deux critures, x' [i) Reanes,H,'3*2, Bcrlilfo4> 7
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parce que Du Paty lui avait affirm la culpabilit de Et il dcouvrait des retouches o il n'y en Dreyfus. avait pas, parce que le procs de la Boussinire l'obsdait. Mais comme l'ide ne lui tait pas encore venue qu'un homme, intress dguiser son criture, trouverait habile de la reproduire scientilquement, ce soupon qu'il a>ait de la fabrication artificielle du bordereau venait la dcharge de Dreyfus. Il ne l'accusait pas d'avoir dcalqu sa propre criture un autre, quelque sclrat inconnu, la lui aurait vole. Comme un avis au juge qu'il prmunit contre l'erreur, il inscrit la supposition d'une forgerie en tte de son rapport Si l'on carte l'hypothse d'un document forg avec le plus grand soin, il appert manifestement ^:our nous que c'est la mme personne qui a crit toutes les pices communiques et le document incrimin (i). Ainsi, le i3 octobre, Bertillon aprs Gobert, le photographe aprs l'expert, a refus une attestation sans rserve; ils ont rsist aux sollicitations insidieuses de Gobert celles de Gonse, Bertillon l'tat-Major, celles de Du Paty. (1)Bennes,II, 322, C'est l'vidence, rien qu' la lecture, que l'hypothse de la forgerie arrive ici comme un lment la dcharge de Dreyfus. Bertillon, sans doute, affirmera Renne?, en rponse une question de Labori, qu'il ne s'est jamais occup de savoir si son opinion tait favorable ou non l'accus* . (II, 37S.) Mais, dans l'audience prcdente (II, 324),alors qu'if n'entrevoyait pas, dans son cerveau obscurci, les consfluences de son aveu, il avait fait ceUe dclaration: La question que je me posai, lorsque je fus inform, le surlendemain lundi, de l'arrestation de l'auteur prsum du bordereau et lorsqu'on me fit conniitre, sous le scegu du secret, ses nom et qualits, fut celle-ci N'tait-il pas possible qu' l'exemple du faux testament de la Boussinire, le bordereau et t cr de pices et de morceaux par un criminel inconnu, qui aurait eu pour but de perdre un ennemipersonnel

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L'expert de la Banque de France avait conclu que la lcUre anonyme pourrait tre d'une autre personne que celle souponne le chef du service anthropomtrique avait voqu l'hypothse d'un document frauduleux. Si le rapport de Bertillon se rapprochait plus des dsirs de l'lal-Major que celui de Gobert, ce n'tait pas l'crasante affirmation qu'on attendait (i).

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Gonse, ayant les ordres de Mercier, dcide de passer outre. On en sera quitte, plus tard, pour affirmer que le rapport de Gobert tait suspect, que sans rserve, celui de Bertillon concluait, l'identit des critures. son experLa veille, pendant que Gc'ciI travaillait son plan Cochefert. tise, Du Paty communiqua! Cependant (i) Le rapport de Bertillon n'en sera pas moins allgu par Mercier et par Boisdeffre comme ayant t la cause dterminante de l'arrestation prcipite de Dreyfus. Mercier M Ber. tillon dclara qu'il y avait identit entre le bordereau et les pices de comparaison; il fallait agir et je donnai l'ordre d'?r< restolion le 5 octobre. (Cass.,I, 4.) Laconclusion de M. Bertillon fut que les critures taient identiques je me dcidai alors procder l'arrestation de Dreyfus. {Rennes, I, S9.} Boisdeffrc Devant les affirmations catgoriques de M. Bertillon, le gnral Mortier estima qu'on devait mettre" en arrestation prventive te capitaine Dreyfus. (Cass., I, 260.) Devant les affirmations catgoriques de M. Bertillon. (Rennes, I, 5ig.) Ces paroles ont t prononces sous la foi du serment elles n'tonneront que ceux qui ignorent la morale des Jsuites. Le serinent, dit Marotte, n'oblige pas quand on ne peut l'accomplir sans encourir un grave dommage. a Capien, homme saint et docte, dit le Pre Lacroix, pense que le mensonge officieux est quelquefois permis. Le gnral de Boisdeffre avait pour confesseur le Pre Du Lac.

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Aujourd'hui, pendant que Bertillon tudie le bordereau, ce plan reoit un commencement d'excution. La lettre, qui convoquait Dreyfus sous prtexte d'inspection gnrale, lui fut porte dans le 'dbut de l'aprsmidi. Elle portait la date du jour (i3 octobre) et tait signe de Gonse (1). Dreyfus tait absent. Le planton laissa la lettre et le reu, puis revint vers le soir. Dreyfus tait rentr et signa le reu. A cette mme heure, Bertillon dposait son rapport. Aussitt, Du Paty retourne chez Cochefert, lui dclare que Bertillon, dans son rapport, affirme qu'il y a bien identit entre les deux critures, celle de Dreyfus et celle. du bordereau (2). Et Cochefert comprend que l'arrestation est absolument dcide (3) t>.

XXIII

Il se Paris dans la nuit du i3 au i vit que tout fit rendre compte des derniers incidents, tait bien et convoqua, pour le soir, 6 heures, une Mercier rentra elle est ainsi conue (1) La convocation est aulographie Paris, le i3 octobre SgJ. Convocation. Le gnral de division, chef d'tat-Major gnral de l'arme, passera l'inspection de MM. les Officiers stagiaires dans la journe du lundi i5 octobre courant. M. le capitaine Dreyfus, actuellement au 3q rgiment d'infanterie Paris, est invit se prsentera celte date et 9 heures du malin au cabinet de M. le chef dtat-Major gnral de l'arme, tenue bourgeoise. Les mots en italique sont crits la main sur l'ordre'de convocation, 11 n'y eut aucune inspection la date du i5 octobre. fa) Cochefert place cette dclaration, qui ne lui laissait aucun doute, vendredi ou samedi , le jour o Bertillon remit son rapport. {Rennes,I, 583.) Nous savons que c'est le samedi i3. (3; Pennes, t, 583, Cochefert.

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dernire runion o seraient dcids les dtails de l'arrestation (1) . La runion comprenait, avec le ministre, le gnral de Boisdeffre, le gnral Gonse, le colonel Sandherr, Du Paty et Cochefert. Mercier ratifia d'abord le plan de Du Paty, llpreuve de la dice . Il dcida ensuite que Dreyfus serait apprhenvl^ de toutes manires, qu'il se troublt ou non. Il donna Du Paty l'ordre ferme de l'arrter, indpendamment de l'preuve (2) . La scne aura lieu dans le propre cabinet du gnral le Boisdeffre Cochefert y assistera avec son secrtaire (3) Gribelin, en civil, servira de greffier DuPaty Cochefert dicta la rquisition ministrielle qui l'inveslissait lui-mme (4*. Mercier signa l'ordonnance qui dsignait Du Paty pour procder, en qualit d'offeierde police judiciaire, l'instruction suivre contre le capitaine Dreyfus, inculp de haute trahison (5) . L'ordonnance visait les articles 76 et suivants du Co le pnal qui sont relatifs la trahison. Le fait pourtait crime qualifi tort, de haute trahison spcial qui ne peut tre commis que par le Prsident de la Rpublique (6). Les instructions de Mercier furent trs prcises. Du Paty procdera, sitt la dicte termine, un interrogatoire sommaire de Dreyfus. Aprs l'interrogatoire, il le remettra aux mains du commandant Ilenry poui tre incarcr au Cherche-Midi. Il se rendra aussitt au (1)Raines, III, 5o6, Du Paly. Voir Appendice III. (2)Ibld. <3;Renne*,I, 583; III, 520, Cochcfcrl. ('0 Rennes,I, 5S3,Cochcfert. 5;ass., IN, 4, rapport lallol-Beaupr. (Ordonnance date du i octobre, signe: Mercier; cote i du dossier.) fit A-l. 6 de la Constitution.

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domiciledel'ccus pour y perquisitionner avec Cochefcrt. Dfense de rvler Mme Dreyfus le local o son mari sera retenu. Il invitera formellement Mme Dreyfus ne pas bruiter l'arrestation de son mari (1)). Mercier signa lui-mme l'ordre d'crou qui fut remis Henry (2) et l'ordre de perquisition ainsi motiv Attendu qu'il rsulte des documents parvenus que Dreyfus (Alfred) se seraitrendu coupcblede hautetrahison et que des faits d'espionnage seraient tablis sa charge (3). Ce pluriel tait un mensonge. On envisgea l'hypothse o Dreyfus, pris au pige, ferait, sans tarder, des aveux complets . On escomptait ces aveux. Il fut convenu qu'un revolver d'ordonnance, charg d'une balle, serait plac, dans le cabinet de Boisdeffre, proximit de Dreyfus, afin qu'il pt se faire justice lui-mme (4) . Cela parut Coehefert conforme aux traditions d'honncur de l'arme . Mais on considra aussi l'hypothse o Dreyfus protesterait de son innocence. Mercier avait prcisment consult Saussier, ainsi qu'il l'avait avou, il y a quatre jours, Hanotaux (5). Le gnralissime s'tait oppos aux poursuites. Comme gouverneurde Paris,ily tait le chef de la justice militaire, et lesprisons militaires dpendaient de lui. Mercier dfendit d'avertir Saussier. Il avait pris l'engagement formel, quatre jours auparavant, au petit conseil, de ne pas poursuivre, s'il ne trouvait pas d'autres preuves que le bordereau (6\ Il (i) Pennes, III, 5oO,Du Paty. (2) ass., I, 317; Rennes, III, io4, Forzinetti; Rapport de Du Paty (3i octobre) Mercier. a (3j Rei-ision, udience d 27 octobre 1898,Rapport Bard, 23. Cochefert. (4) P.enne, f>2O, III, (5) Rennes,I, 220, Hanolaux. (6; Md., 219.

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n'avait pas d'autres prsomptions et, quand mme, tir. donnait l'arrestation. Le Prsident de la Rpublique, les ministres, le gnralissime seraient tous mis en prsence du fait accompli. Contre Saussier, Mercier prit encore une autre prcaution. Il fit porter, l'issue de la runion, un pli officiel au commandant Forzinetti, directeur de la prison du Cherche-Midi, l'informant que, le lendemain j5( un officier suprieur, attach l'tat-Major gnral de l'arme, se prsenterait pour lui faire une communication confidentiellc(i) . C'tait l'annonce de la visite du lieutenant-colonel D'AbovilIe, charg de prparer l'incarcration de Dreyfusdansleplusprofondsecret.D'Aboville reut des instructions dtailles et l'o.'dre d'enjoindre Forzinetti de ne pas rendre compte au gouverneur de l'arrestation de Dreyfus (2) Violation formelle de la rgle; Mercier, lui-mme, signa l'ordre. Jamais acte de justice n'a t prpar de la sorte. C'est un crime qu'on machine ainsi. Et les procds employs crient que la conscience de ces Kornnies est inquite, Dans les rcits qu'ils en feront plus tard, aprs avoir prt serment de dire toute la vrit, Mercier, si prolixe, Oonse, qui ne l'est pas moins, Boisdeffre, qui pse ses mots, glissent sur ces prparatifs, ou les passent sous silence, ou les cachent sous des inexactitudes voulues. Ils ont tout os mais ils n'osent plus avouer leur coup d'audace. A cet endroit de leur rcit, ils accumulent, pour faire croire qu'ils les avaient dj runies alors, toutes les prtendues preuves qu'ils ont rassembles par la suite, qui ne sont pas !es mmes en 1898 qu'en 180,5, en i8<)9qu*en
(1) Cass., 1,317; Rennes, III, io3, Forzinetti. (2) lbid.

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1898, qui se contredisent, dont aucune ne s'applique Dreyfus et dont plusieurs sont des faux (1). Grossier artifice, mais qui n'en a fait que plus de dupes 1 Mercier allgue que le bordereau rvlait un service de trahison organis ce qui est exact, et que, ds lors, il fallait agir vite (2) . Il prtend, contre tonte vraisemblance, qu'il et t impossible d'organiser une r troite surveillance, de gagner le temps ncessaire pour runir, si Dreyfus tait le tratre, des preuves plus compltes ;3). Soit, la surveillance tait difficile, et il fallait agir vite. Mais pourquoi agir l'insu du chef de l'tat, des autres ministres, du gnralissime ? Pourquoi ce mystre, si ce n'est pour l'accomplissement d'un acte qu'on sait mauvais, que d'autres, plus prudents ou plus quitables, empcheraient, qu'on veut perptrer quand mme ? Et le mme soir, le- colonel Boucher, qui le racontera le lendemain Picquart, avait, rentrant chez lui, crois Dreyfus, son voisin il avait chang un salut avec lui et il avait ressenti un trouble trange de cette rencontre avec l'infortun qui ne se doutait de rien, qui tait dj frapp au cur, (1) Bien plus: Mercier, Rennes, avoue que sa conviction n'tait pas faite Puisqu'il n'y avait pas encore eu d'enqute, il n'y avait encore que des prsomptions. (H, 00.) 2 (2)Cass., I, 5 de mme a Henns,II, 200, (3jRennes,II, 200,Mercier.

CHAPITRE

III

L'ARRESTATION I

Mercier et ses principaux collaborateurs attendaient l'importants rsultats de la scne de la dicte. Fausse ('preuve, puisque l'ordre d'arrestation avait t donn lerme capitale toutefois, puisqu'elle avait pour objet le provoquer chezl'homme un Iroublequi les justifierait. En effet, s'ils s'taient hallucins croire la culpabilit de Dreyfus, ils n'en sentaient pas moins, sourdemenl la fragilit de leurs prsomptions. Ils rptaient <(ue le rapport de Bertillon tait dcisif et qu'ils avaient il autres preuves. Mais ils savaient que l'expertise de Goberl tait ngative et que celle de Bertillon laissait iino porte ouverte au doute. Ils ne s'en accrochaient que plus kur ide, les uns pa? haine du juif, les autres, ceux qui, les premiers, avaient dcouvert te nom de Dreyfus, par amour-propre d'auteur. Toutefois, il ne serait pas vrai de dire qu'ils eussent dcid sciemment la perte d'un innocent. Leur tat d'me tait plus complexe, le drame moins simple.

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L.}$ menteries de Mercier ses collgues n Gouvernement, les manuvres louches de Gonseetde Du Paty les prcautions pendant l'expertise, prises contnt Saussier, montrent qu'ils n'avaient point la certitude que Dreyfus ft le tratre. Ils en avaient surtout l'espoir. Ds l, cette expectative nerveuse de l'tat-Major. Mais Du Paty avait confiance il disait a Picquart Si je lui dicte la lettre, il se troublera et sera bien forc d'avouer (1). Au besoin, il poussera la roue, corrigera la fortune. Il avait soign les dtails de la scne, dont il tait selon les rgles de l'art, comme pour l'inventeur, l'Ambigu. Le gnral de Bosdeffre avait prt son propre cabinet pour l'y jouer. Une- glace permettait de suivre les variations de la physionomie de l'inculp. Derrire une tenture, dans une pice voisine, Henry aux coutes, prt oprer. Enfin, sur la table, l'accessoire classique, le revolver charg (2). Quel triomphe si, cras par la dcouverte de son crime, le misrable faisait seulement le geste de l'arme libratrice! C'et t la preuve des preuves, l'aveu! Du Paty rvait de ce dnouement. Exprience hasardeuse que de surprendre sur un visage humain la pense profonde pour en faire ensuite la plus terrible des charges. Un savant, qui serait un juste, ne s'y risquerait pas. Il se dfierait de ses propres sens, de quelque prvention involontaire, des circonstances trangres la cause qui produiraient le trouble. Or, ce sont des hommes hostiles, suggestionns, intresss furieusement au rsultat, qui vont conduire l'exprience.
(1) Cass., I, 127,Picquart. (2) Rennes, I, 0S$ III, 520, Cochefert.

i.'abrest.vtion

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Il y aurait une manire scientifique d'y procder: dicter brutahraent Dreyfus le texte du bordereau. Alors, s'il est le tratre, quand il se trouvera soudain en face do S3n crime, il doit s'effondrer; pour matre qu'il soit de ses nerfs, la plume chappe de sa main, et la foudre est sur lui (t). Mais cette procdure et t trop simple. Ce n'est donc pas le bordereau que Du Paty va dicter Dreyfus, mais une prtendue lettre de service o s'en trouveront les mots principaux. Les mentions techniques de cette pice appartiennent au langage habituel des officiers suffiront-elles provoquer chez le coupable uns angoisse assez marque pour tre probante? C'est dcupler plaisir la difficult de reconnatre, dans la physionomie de l'homme, le signe d'une motion secrte. L" mrite en sera plus grand d'y dcouvrir quelque nuance incertaine ou, dans l'criture, la loupe, une trace douteuse d'irrgularit Pourtant, mme cette preuve nerve pourrait tre lo\ale il suffirait de la faire sans chercher troubler, ton et par un appareil insolites, celui qui va la un subir non pas mme, selon la volont de la loi, sans ide prconue, sans croire coupable l'accus, mais seulement sans vouloir qu'il le soit.

II
Le lundi i5 octobre, 9 heures du matin, Dreyfus fc prsenta au ministre de la Guerre. Il avait t a peu surpris de cette convocation inusite. Ce planton, lavant-veille, a singulirement insist pour lui en faire signer le reu pourquoi cette heure matinale quand (i) Jaurs, Les Preuves, p. 272.

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Boisdeffre n'est jamais son bureau avant une heure plus tardive"? Les inspections, d'ordinaire, on lieu l'aprsmidi. Et pourquoi cette recommandation expresse do revtir la tenue bourgeoise ? '?S'ilavait t coupable, il aurait compris. On lui avait laiss tout le temps pour fuir. Mais il arriva fort tranquillement au ministre, et quelqucs minutes l'avance. Picquarl, qui l'attendait, le fit entrer dans son bureau. Il tait inform de ce qui allait se passer. Trs ple lui-mme, il put constater son calme. Picquart Puis, le colonel Boucher annonal'inspection. conduisit Dreyfus jusqu'la porte du cabinet de Boisdeffre, qui tait presque vis--vis de celle de son bureau (1). Dans le cabinet du chef de l'tal-Major, Dreyfus ne trouva point celui qu'il s'attendait a y voir, mais Du Paty et, dans le fond de la pice, trois hommes, en tenue bourgeoise, qu'il ne connat pas. C'tait Gribelin, qui avait revtu le costume civil, pour ne pas veiller de soupon3 Cocheferl, qui consultait une carte sur une table, comme un officier qui serait venu pour prendre des renseignements (2) , et le secrtaire du chef de la Sret. Etrange inspection o il est seul convoqu (3) Du Paly vient lui. En attendant le gnral de Boisdeffre qui n'est pas encore arriv, il l'invite remplir la partie signaltique de sa feuille d'inspection. Celle fiche se trouvait sur une petite table dispose entre la table centrale et une des fentres, de faon permettre aux assistants de l'observer . Dreyfus s'assied, crit. criture normale (4). Cependant Du Paty s'entretient avec Gribelin et Cochefert.
(1) Cass., F, 127, Picquart. (2) Itennes, l, 583, Cochefert. ;3; Le* officiers sont toujours convoqus par groupes aux inspections gnrales. (4) Rennes, HI, 507, Du Paty.

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Quand Dreyfus eut termin, Du Paty, qui a le pouce entour d'un gant de soie noire et prtexte Fimpossibilit de tenir une plume, le prie l'crire une lettre . prsenter la signature du gnral de Boisdeffre (1) [I le lui demande, selon sa propre version, comme une d'uns obligeance . Selon Dreyfus, il fit cette demande voix trangle . Dreyfus accepte. Du Paty s'assied ct de lui, tout prs, et commence dicter <.h mivoix , Pri-face de plus en plus bizarre l'inspection gnrale Dreyfus, depuis plusieurs semaines, ne fait plus partie des bureaux de FEtal-Major il n'est point des amis do cet aristocrate mprisant ni sous ses ordres et Du Paty s'adresse lui, non l'un ou l'autre de ces officiers en civil, pour lui dicter, non pas une lettre de service, urgente ou banale, mais la lettre la plus extraordinaire du monde, relative des affaires trs dlicates, de celles qu'on ne confie qu' un secrtaire de confiance. Il et_ il en prouva (2). pu manifester quelque surprise ('(pendant, il ne tmoigne d'aucun embarras et, docilement, crit. Du Paty, pench sur Dreyfus, dicte Paris, 1 5 octobrei8y'|. Ayant le plus grave intrt, Monsieur, A rentrer momentanment en possession dos documents que je vous ai fait passer avant mon dpart aux manoeuvres, je vous prie de me les faire adresser d'urgence par le porteur de la prsente qui est une personne sre. (1)Rennes,III, 5o6,Du Paty. {2)J'y tais de moins en moins. (Notes manuscrites de Drcy^ fus, crites au Cherche-Midi dossier de Sgi).

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Dans son l'apporta Mercier, Du Paty prcise qu'aprs avoir crit les quatre premires lignes d'une faon noret male, Dreyfus commena crire irrgulirement qu'il lui en fit l'observation mi-voix . On a aujourd'hui le fac-simil de la lettre. On y chercherait vainement un prtexte cette remarque. Cochefert- ni Gribelin ne l'ont entendue (1), Du Paty continue dicter Je vous rappelle qu'il s'agit de i une note sur le frein hydraulique du canon de 120 et sur la manire dont Et, pendant que Dreyfus crit cette ligne (2), Du Paty Qu'avez-vous l'interrompt, d'une voix qui siffle: Mais pas du tout, vous tremblez! donc,,capitaine? rpond Dreyfus, j'ai froid aux doigts. Dreyfus avait continu crire rgulirement. Irrgulirement , affirme Du Paty. En plaant, dit-il, une rgle au-dessous de chaque ligne, il est facile de constater que l'ondulation de la ligne au-dessus de la rgle est plus marque dans le corps de la ligne qu'au commencement (3) , Or, cela n'est mathmatiquement exact que de cette dernire ligne, lgrement courbe, en effet, crite sous la brutale interjection. Faites une interpellation pareille quelqu'un qui est en train (i) Du Paty ne la mentionne plus dans sa dposition de JS99. Dreyfus en a perdu le souvenir, (2}Dreyfus, Rennes, ne se souvient point quel endroit prcis de la dicte, Du Paty lui lana cette interpellation; mais Du Paty dit lui-mme {Rennes,III, 5o8) que ce fut la dixime ligne . Dmange, dans son plaidoyer de Rennes, indique cette mme ligne"(HF,652). Cochefert dpose qu' la suite de l'interpellation de Du Paty, la dicte continua encore pendant quelques mots . (Rennes, I, 583.) (3) tonnes, III, 507,Du Paty.

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d'crire, et vous verrez (1). Cette ondulation est si faible, tout le reste de la dicte est d'une criture si rgulire que l'lat-Major, par la suite, n'osera pas en publier le fac-simil. Il en et t autrement si l'criture avaitt tremble, saccade, rvlatrice," par quelque signe certain, de la peur du criminel qui se sent pris (2). Il crivait lentement, les doigts un peu roidis, venant du dehors o il faisait froid. Du Paty observe qu'il ne pouvait avoir froid aux doigts, vu qu'il tait entr au ministre depuis prs d'un quart d'heure et que la temprature des bureaux Dreyfus tait tait normale (3) . Gribelin insiste arriv gant, et il y avait dans le bureau un trs grand feu (^. S'il y avait un trs grand feu dans le bureau, c'est qu'il faisait froid au dehors. Dans son bulletin quoconstate que, le i5 tidien, le Bureau mtorologique octobre, la temprature continue s'abaisser, qu'elle est infrieure la rormale de 2,9 que le thermomtre avait marqu, le matin, 5 degrs Paris , et qu'il ventait du nord. Du Paty n'a consign nulle part son interpellation il se borne dire qu'il interrogea Dreyfus sur les motifs de son trouble, . haute voix et sur un ton un peu (1) R'.nncs,I, 607, Dreyfus. [?) A 1 procs de Rennes, le colonel Jououst observe seulement civ l'criture s'largit, est moins bien forme partir de la phrase sur le fren hydraulique Dreyfus convient que Je vous l'criture est plus large, mais partir des mots rappelle , qui n'ont rien de commun avec le bordereau (t, 3g). I'icquarl dpose Enmon me et conscience, je ne vois pas le D moindre signe de trouble dans cette criture. (1, 377.) e mme.. le conseiller Bard dans son rapport {Rvision, . 29.) p de Du Paly, 3i octobre 1S9. 3j Rapport '1) Rennca,1, 5g6,Gribclin.

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Gribelin l'a entendue (2), et Cochcvif (l) . Cependant, du ton, qui en faisait le cinfert (3), Mme dpourvue l'intention perfide. glement d'une cravache, elle dnonce Imaginez Dreyfus moins bris au respect hirarchique de cette scne la raison Du Paty et demandant hostile et de cette imputation de son attitude trange, imnirite? Tremblait-il quand Du Paty, roulant des yeux terribles, lui cria qu'il tremblait? Gribelin a entendu le dialogue, il tait trop mais ne sait pas si Dreyfus tremblait loin pour voir (4) . De mme Cochefert (5). Et Du Paty lui-m*me n'ose pas le dire, ni mme qu'il l'en ait accus. trois versions du prtendu trouble de Il donne jusqu' Dreyfus. du 3i octobre Dans son rapport 189^, il crit que avec une sorte de rictus nerDreyfus lui rpondit ulta disparu des versions veux . Cette indication rieures. Et qu'et-ce t sinon la contraction physique, du soldat, o s'exprime la rvolte intrieure involontaire, offens par un chef devant des tmoins gratuitement ce ton un peu vif que (1) Encore Du Paty ne mentionnc-l-il dans sa troisime dposition du3i aot 1900,au procs de Rennes. Je crois utile de revenir sur l'incident de la dicte pour citer un fait que j'ai oubli hier. Quand j'ai dict au capitaine Dreyfus la dixime ligne, je lui dis haute voix, et sur un ton un peu vif, de faire attention etde mieux crire, puisque la lettre tait destine tre soumise la signature de M. le gnral de Boisdeffre. Cette observation tait motive par rcriture irrsulierc des dernires lignes qu'il venait d'crire. Du Paty a intercompris le parti que la dfense peut tirer de sa brutale il la remplace par une remar Ou'avez-vous?. pellation n'a a que dtaille, et d'ailleurs absurde, qu'aucun des tmoins entendue. Au surplus, l'observation n'est plus motive que par I criture irrfguliere . (ai Rennes, 1, 5g6, Gribelin. (3; Henns, Ut, 52O,Cochefert. it) tiennes, I, 696, Gribelin. .5; /terme. Hl, 52g, Cochefert.

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inconnus ? Ce disciplin ne peut pas rpondre' l'insulte ses muscles rpondent pour lui. En tout cas, le rictusnerveux aurait suivi, non pas prcd l'interpellation. Au procs de 189^, la dfense fait observer qu'il n'y a pas de trace sensible de trouble dans la dicte O. u'avez-vous? 1 de Dreyfus; ainsi l'interrogation toute gratuite. Du Paty dclare vous tremblez est alors que l'accus, en effet, n'a pas bronch . Mas il savait avoir affaire un simulateur; il tait certain que Dreyfus s'attendait quelque chose; il en a fait l'exprience; si Dreyfus n'avait pas t averti, il se sciai* troubl; donc, il simulait (i) . C'est pour branler. son assurance qu'il lui a lanc sa vhmente interpellation. Enfin, au procs de 1899, Du Paty dpose nouveau que Dreyfus se troubla; mais ce trouble ne se tradui plus que par une srie de mouvement nerveux de la mchoire (2) . Ainsi, Dreyfus est coupable, s'il se trouble; plus coupable encore, s'il ne bronche pas. Et il est avr, d'aprs Du Paty lui-mme, que Dreyfus ne tremblait pas quand il l'en accusa. L'vidence, c'est que l'insulte avait cingl Dreyfus (l marqu son passage. Cochefert s'aperut de cette rapide motion, mais, seulement, aprs cette interpellation de Du Paty (3) . Et comme il tait convaincu juel'tat-Major avait la preuve du crime, il eut l'impression que Dreyfus pourrait tre coupable (4) . Or. (1)Cass., 1, 129,Picquart. {>)Rennes, 507, Du Paly. III, (3j Ruines,III, 5m,Cochefert. !^) Cochefcrt, avec sa grande exprience, y a vu un indice <|iicle capitaine Dreyfus pouvait tre coupable. (farines, III, 5o;, Du Paly}. S 8

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le butmme dela question de Du Paty avait t de provoquer cette fausse dduction. Seul, un visage de cire serait, sous l'outrage, rest impassible. Une rougeur, ou quelque pleur, devait monter cette face humaine, au front de cet officier offens. Pourquoi ce marquis cherche-t-il l'humilier devant ces curieux ? Qu'est-ce que cette lettre? et ce ton de menace ? et ces yeux furibonds ? et tout ce mystre? '? Le coup avait manqu. Toute l'motion de Dreyfus avait consist arrondir le trac d'une seule ligne (i). N'ayant aucun soupon, et n'en pouvant avoir' il n'avait pu s'expliquer l'pre interrogation que par celte hypoDu Paty trouvait qu'il crivait mal. Il avait thse froid aux doigts; il le dit simplement. Dreyfus attend la suite de la dicte. Faites attention, lui dit violemment Du Paty, c'est grave! Grave? pourquoi ? La grossiret du procd surprend Dreyfus, mais il se tait. Du Paty dicte il s'cst comport aux manuvres 2 Une note sur les troupes de couverture; 3 Une not sur Madagascar. Dreyfus crit, et trs droit, de son criture la plus ferme. Du Paty, lui-mme, convient de ce calme de il tait Dreyfus II avait repris tout son sang-froid inutile de poursuivre l'exprience (2). Alors, l'preuve ayant tourn contre son inventeur, Du Paty se lve tout coup, pose sa main sur l'paule Capitaine de Dreyfus, et, d'une voix. tonnante Dreyfus au nom de la loi, je vous arrte; vous tes accus du crime de lu ate trahison 1 (1) Henns,I, 377 Picquart a Ce qui m'tonne, c'est qu'il ait repris aussi vite son sang-froi'l. (2) Rapport de Du Paty.

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III

Cette scne n'avait pas dur dix minutes. Celle qui suivit dura prs de deux heures. Ce fut un combat, le premier de l'une des plus grandes guerres civiles de l'histoire, guerre plus que civile, o ne s'entrechoqurent pas seulement des poitrines humaines, mais deux mondes avec toutes leurs passions, celui d'un pass qu'on croyait mort et qui ressuscite, celui de la Libert et du Droit, qui risqua d'y prir. Tout de suite, ds cette premire rencontre, les personnages incarnent trois d'entre les classes principales des combattants. Du Paty, c'est cette nouvelle caste militaire qui s'est empare du haut commandement et qui veut faire de I'arm6e sa chose, tant devenue clIc-mme celle des Jsuhes. Depuis prs de vingt ans, la noblesse et toute cette portion de la bourgeoisie qui gravite autour d'elle ont t ou se sont exclues des fonclions.civiles. L'arme, du moins, sera elles, l'arme o se sont conservs tant de vestiges de l'ancien rgime qu'on croit y vivre encore. Les grades y sont une proprit. On se (argue d'y servir, non pas un odieux rgime, mais la Patrie. Or, ici mme, la carrire a t ouverte au talent. Des roturiers qui n'ont pas honte de leur roture, des rpublicains qui avouent la Rpublique, jusqu' des juifs, ont russi, en dpit des examens frelats, entrer dans la place et jusque dans le saint des saints, au cur du domaine privilgi. Ds lors, la lutte s'engage, non pas brutale, mais sournoise et lointaine chance.

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Mme sous cette dbonnaire Rpublique, il serait tmraire de 's'en prendre d'abord aux officiers qui ne la re-iiienl pas. Pour les dgouterdu mtier ou les amener baisser pavillon, il suffira aux coteries distingues de les tenir l'cart, l'oligarchie des conseils auliquesd? leur prfrer les aristocrates et les protgs des Pres. Mais faut-il se gner avec le juif? Que vient-il faire dans l'arme? Quelle pense l'y amne de lucre ou de trahison? Bien que son contact est salissant. Et, par la leur porte o il aura t chass, les autres partiront tour protestants, libres-penseurs, simples rpublicains. Aucun juif, en tout cas, si Dreyfus est condamn, ne sera l'un des plusadmis au sanctuaire de l'tat-Major o, amenant la trahison premiers de sa race, ii a pntr, y avec lui. Et voici que l'ennemi, comme on croyait le tenir, chapperait! Quoi lui faire des excuses, l'animal impur, perdre une telle partie! Plutt embraser tout, au risque de prir soi-mme dans l'incendie. Si elle n'est plus infaillible, que devient la milice sacre ? Tout s'croule. Contre de pareils intrts, que pse un homme? Gribelin, c'est cette plbe militaire chez qui le collier de la discipline a touff toute facult de raisonner. 11 ne voit que ce qu'il lui a t command de voir. 11 n'y a un pour lui qu'une vertu tre derrire les chefs. C'est ministre de la Guerre qui dfinit ainsi la premire quaIl est impersonnel. lit de l'officier rimpersonnalit^i). Son cerveau ne lui appartient plus, mais au chef hirarchique, comme celui de la femme endormie l'hypnotiseur. Ce n'est plus un homme, c'est une machine. Et cet autre, ce reprsentant de l'une des plus hautes autorits civiles, homme d'exprience pourtant et qui (1) Henns,I, CS,g^nfral Billol.

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connat les hommes, c'est tout ce peuple qui repousse comme une injure la seule ide que des officiers accuseraient l'un des leurs sans en avoir mille preuves. Ce peuple a toujours aim son arme d'un violent amour. Depuis la dfaite, l'amour est devenu religion. Quand il s'agit d'elle, rien ne lui cote. C'est l'Arche sainte. Presque toutes ses croyances d'autrefois sont mortes; cette foi lui reste. Il doute souvent de lui-mme, jamais d'elle. Ah trois fois criminels ceux qui jouent de cette foi Par un phnomne qui semble contradictoire, Cochefert n'hsite pas croire, sur une seule parole, qu'un officier d'une arme d'lite, jeune, ambitieux, riche, plein d'avenir, ait pu trahir pour de l'argent; nul soupon ne lui vient que ces autres officiers, faillibles comme tous les hommes, aient pu commettre une erreur! Si ces accusateurs portaient la redingote au lieu du dolman, ce civil discuterait leurs prsomptions; tout au moins, suivant les pripties du drame, il serait un tmoin non prvenu. Mais ces accusateurs sont des officiers. Ds lors, avant mme de voir l'accus en chair et en os, il l'a vu coupable. Cette conviction prtablie s'incruste en lui, altre sa vision, obscurcit son jugement, se confond avec son patriotisme mme.

IV

Dreyfus, sous l'atroce parole, s'est dress. Un tourbillon passe dans sa tte. Rve-t-il-? Ou de quelle folie subite Du Paty est-il la proie ? Il regarde, effare", et ce qu'il voit ne lui laisse point de doute. es tmoins inconnus, qui se sont rapprochs, disent par leur attitude qu'ils attendaient l'explosion. Du Paty, dur, ricanant,

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farouche, n'est point un personnage de rve, ni un fou. Comme frapp de foudre, atteint au cur et au cerveau d'un mme coup qui bouleverse tout son tre, Dreyfus profre des paroles sans suite, protestations dchirantes contre l'infme accusation il crie son innocence et sa colre. Du Paty, prvoyant l'chec possible de sa premire preuve, en avait combin plusieurs autres. C'tait son droit d'officier de police judiciaire. Son code tait ouvert l'article 76 il lit Quiconque aura pratiqu des machinations ou entretenu des intelligences avec les puissances trangres ou leurs agents, pour les engager commettre des hostilits ou entreprendre la guerre contre la France, ou pour leur en procu-rer les moyens, sera puni de mort. Pendant qu'il lit, d'un mouvement brusque, il dcouvre le revolver, dissimul sous un dossier, sur la table. Le malheureux sent sa raison prs de lui chapper. Quoi I lui, espion, tratre il a pratiqu des machinations avec l'ennemi Et il voit le geste, l'arme. Alors, du fond de Son gosier, sort ce cri Je suis innocent, tuezmoi, si vous voulez Du Paty Ce n'est pas nous faire cette uvre de justicier, c'est vous 1 Je ne le ferai pas, je suis innocent, je veux vivre pour tablir mon innocence (1). Du Paty si bien compris l'loquence tragique de ce refus qu'il supprime tout l'incident de son rapport (2).
(i) Rennes, III, 5ai, Coclieferl. (a) Cochefert a relev, Rennes, ce silence de Du Paty qui il et appartenu de parler lui-mme de l'incident (III, 52o). Cochefert, au moins, en informa ce mme jour Mercier et Boisdeffre (III, 52i)^ Tous deux, dans leur dposition, n'ea disent ri<?n. j

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Cochefert et son secrtaire se sont lancs sur Dreyfus pour le fouiller, Il se laiss faire sans rsistance Prenez mes clefs, ouvrez tout chez moi, je suis innocent I . Cela encore est loquent; et ceci ne l'est pas moins Du Paty, deux reprises, simule une sortie, sous avait prtexte de faire porter l'agent tranger, qui t adress le document incrimin, la lettre que Dreyfus venait d'crire(i) . Chaque fois, au moment o Du Paty ouvrait la porte, Dreyfus l'arrte. Et rien de plus naturel que ces hsitations du malheureux qui croit pouvoir encore arrter l'irrvocable. Pourtant, elles se que craint-il donc, pourraient interprter contre lui s'il est innocent? Du Paty simule une troisime sortie; lui crie Dreyfus. Du Paty revient Eh bien.essajez! sur ses pas. Dreyfus clate de nouveau en protestations, clamaiit qu'il n'a jamais eu aucun rapport avec aucun agent tranger, qu'il est riche, qu'il a une femme et des enfants, qu'il est insens de lui imputer, lui, officier irrprochable, amoureux de son mtier, lui, Alsacien, le plus affreux des crimes; une fraude sclrate, une pouvantable erreur se cache sous ce mystre. Mais comme il n'y a rien en lui d'un artiste, comme il devait chercher dj, soldat dans les moelles, garder l'attitude militaire en roulant dans l'abme, il criait mal, sans doute, d'une voix trangle, avec des gestes gauches. Attitude un peu thtrale, expose Du Paty; je laissai passer ce flot qui pouvait tre chose prpare pour le cas d'une arrestation. Et Gribelin, Cocheferl, hypnotiss par l'ide prconue, ne voient et n'entendent qu' travers elle, II semble l'un qu'il pro{i) Rapport de 1S9.

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duisait des effets scniques , l'autre ' qu'il jouait une comdie et, tout en parlant, qu'il se regardait complaisamment dans une glace (1) . Il ne pouvait tre plus innocent qu'il ne l'tait; mais il et t, en outre, Talma lui-mme que pleurs, cris et sanglots eussent t galement inutiles, Tout se brisail, chez ces tmoins, contre l'absolue certitude qu'il tait. le tratre, que l'tat-Major en avait des preuves irrcusables, que tout l'heure encore, quand Du Paty l'en accusait, il avait vraiment trembl. Cette foi dans ces cerveaux suggestionns transformait tout. Sa douleur, quand elle clate, c'est la fureur de la ble prise au pifrge. Quand il l'loufTe, c'est que le bandit reprend la ses larmes simulation; espoir. Ses serments, mati ise qu'il reprend de lui-mme cynisme Se roidissant, fort de son innocence, confiant encore dans la justice des hommes, il regarde Du Paty bien en face et dit que compensation lui sera faite pour cet affront . Il est victime d'une machination qu'il saura dvoiler. Dj, sa sortie de l'Ecole de guerrj, on a commis une infamie son gard (2). Dreyfus, en effet, avait appris, au cours de ces examens, qu'un incident, o il et pu lire l'avenir, s'tait produit l'une des sances de la commission. Deux officiers juifs taient sur les rangs le gnral Bonnefond leur avait donn, tous deux, une note trs basse, allguant, devant la surprise de ses collgues, qu'on ne voulait pas de juifs l'Ktat-Major . Le gnral de Verdire, prsident de la commission, protesta (1)Henns,1,5S'|,Cochefert 1, 5S7,Gribelin. Les gestes, contrls du coin de Fil dans une glace. ne produisirent pas une impression favorable sur les tmoins e cette scne. (Rapport de DuPaty.) {2)Rapport de Du Paly.

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contre ces paroles. Cependant Dreyfus en' perdit plusieurs rangs, ainsi que son camarade. II avait fait une l'cole. Le gnral dmarche auprs du directeurde Lebelin de Dionne reconnut Je fait, en exprima un loyal regret. Dreyfus n'insista pas. Entr l'cole avec le numro 67, il en sortait le neuvime avec la note 1res bien la blessure d'amour-propre tait lgre. LD journal de Drumont a confirm l'incident (1). Comment se serait cri le gnral Bonnefond, Tous sur les savez o s'achtent tous nos renseignements armes trangres, et que juifs italiens, juifs allemands, juifs roumains, nous vendent sur chacune de leurs patries tous les renseignements que nous pouvons dsirer. Et vous voulez placer des juifs notre tat-Major? Pourquoi le juif franais ferait-il autre chose ? Voil pourquoi je donne zro ces messieurs. Je ne veux pas exposer l'avenir de la France tre vendu par un officier juif. Belles et nobles paroles, dignes Le journal ajoutait d'un soldat et d'un bon franais Si on l'avait cout Du Paty proteste que, si Dreyfus tait sorti victorieux de l'preuve, il se serait rendu sur-le-charap chez Mercier Monsieur le ministre, nous nous sommes tromps (2) Or, Dreyfus avsit crit, sous sa dicte, ^ans trembler il avait repouss le revolver, donn ses clefs sans rsistance, dfi son accusateur de faire porter la lettre l'agent tranger, invit le chef Je la sret tout fouiller chez lui, et, depuis une heure, sa dbattant dans la nuit, il hurlait son innocence. Que fallait-il ce psychologue pour le convaincre de son erreur (0 LibreParole du novembre 189. Le gnral Lcbclin de Dionne raconta lui-mme l'incident Mathieu Dreyfus. Du {- <CW.,III, <k>5, Paty.

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S'il 'avait commenc ds lors enfoncer sciemment n dans l'une de ces salets morales, qui, lentement, prennent tout l'homme, il n'aurait pas menti Dreyfus, dans cette scne tragique. Or, soldat et juge la fois, il lui affirma que toute sa trahison tait connue, qu'il tait surveill depuis longtemps, que les preuves de son crime, nombreuses, accablantes, taient entre les mains du ministre, que le Prsident de la Rpublique savait tout, que ses complices trangers taient dans l'angoisse. Et, surtout, il n'aurait pas refus de lui dire quelle tait l'inculpation prcise qui pesait sur lui, quelle puissance trangre il aurait vendu les secrets de la dfense nationale. En vain, l'infortun le supplie, demande en grce qu'on lui montre au moins le document qui lui est imput, qu'on. lui dise sur quelles prtendues preuves ilest arrt, bris en pleine vie, en plein bonheur, jet au gouffre. Du Paty s'enferme dans un diabolique silence. Est-ce sa confession qu'il espre lui arracher par cette torture, comme la faim fait sortir le loup du bois ? la folie Ou n'enlrevoit-il pas cet autre dnouement s'emparant du misrable cerveau dsespr, la douleur et solila rage crevant ce cur, et ce soir, demain,dansla tude de son cachot, dans cette ignorance de tout, rompu par cette chute soudaine de tant de rves dans tant d'ignominie, en proie aux spectres, le suicide qui " sera proclam comme un aveu ?1

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Du Paty, assist de Gribelin, puis Cochefert procdent aux interrogatoires dfinitifs qu'ils consignent par crit.

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Vous tes inculp de haute trahison qu'avez-vous dire, demande Du Paty, pour votre justification ? t Se justifier De quoi ? Ds lors, comment ? A l'ironie d'une telle question, Dreyfus ne peut innorpondre que par une nouvelle attestation de son cence. Siir ce qu'il a de plus sacr au monde, il des agents jure qu'il n'a jamais eu aucune relation avec l'-lrangers il ne leur a jamais crit jamais il n'a enlev un document des bureaux de l'tat-Majqr. Encore une fois, il prie qu'on lui dise de quoi on t'accuse. Du Paty se tait toujours. Il ne pouvait pas, allguel-il, montrera Dreyfus l'original du bordereau, qui tait entre Jes mains de Gonse , ni une photographie, parce qu'on n'avait pas eu ie temps d'en tirer, en faisant disparatre sur l'preuve toutes traces de dchirures et de recollage (). Cette dcision aurait t prise sur l'avis dit colonc) Sandherr qui voulait viter de donner au capitaine Dreyfus aucun indice sur la faon dont le bordereau tait parvenu au ministre '. Le bordereau tait chez Gonse? 11tait simple de le lui emprunter pour une heure. Depuis dix jours, les phodistographies de la pice, faites par ordrede Sandherr, tribues par Renouard aux chefs de service, circulaient 'ans les bureaux. Ces preuves portaient des traces de dchirures et de recollage ces traces auraient pu renseigner Dreyfus sur la faon dont l'tat-Major tait entr en possession du bordereau ? 2 Comment l'auraient-elles pu renseigner? Si, par miracle, rien qu' voir ce niorceau de papier, (Tifcnncs, III, 5o8,Du Paty.

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Dreyfus avait devin la version officielle d'Henry, r- que la pice avait t ramasse, en morceauk, dans le panier d'un agent tranger, et que cet agent tait le colonel de Schwarzkoppen, quel inconvnient y avaitil ce qu'il en ft inform ? '? S'il est. innocent, il saura ce que savent vingt autres officiers. S'il est coupable, il est arrt, il Va tre mis au secret, supprim du monde. Ou craignait-on qu'il reconnt, regarder de prs ces dchirures, qu'elles avaient t faites intentionnellement, aprs coup? que la pice avait t apporte intacte Henry? qu'il y avait, cette coupure factice, quelque terrible secret? Admettez, pour un instant, ces raisons de ne montrer Dreyfus ni l'original ni une photographie fidle du bordereau pourquoi ne lui en avoir pas fait voir une copie ou lu le texte ? Un homme est inculp de meurtre: quel juge songerait lui taire le nom de l'assassin? Il l'amne d'abord devant le cadavre Regarde, voici celui que tu as tu! Cette confrontation de Dreyfus avec le bordereau, Du Paty refuse d'y procder. S'il connaissait le crime qui lui est imput, ses dngations, de vagues et gnrales, se prciseraient, plus fortes Je n'ai pas crit cela Je ne suis pas all aux manuvres Il discuterait, pourrait montrer l'absurdit des charges, quand il en est temps encore, avant que les amours-propres et les haines se soient engags sans retour. L'interrogatoire lient en vingt lignes. Une seule pice a t saisie, le bordereau; non seulement Du Paty ne la noir me pas Dreyfus, mais, volontairement, cherche l'induire en erreur, lui dclarant que son arrestation a t motive par la saisie de plusieurs documents. Feignant de lui venir en aide: Avez-vous quelques enne-

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mis susceptibles d'avoir par machination tabli les documenls saisis et qui ont motiv votre arrestation? Je ne me connais pas d'ennemis. II ne se rappelait que l'ordinaire courtoisie de ses camarades, oubliait ce dtail que tous, en arrivant au bureau, dployaient, sous ses yeux, la Libre Parole et s'en repaissaient Avez-vous t en voyage d'tal-Major et quelle Dans la deuxime poque'? quinzaine de juin. Du coup, le bordereau, arriv en septembre, est inapplicable. Dreyfus, s'il le voyait, expliquerait tout de suite, devant Cocheferl, la cruelle mprise. Quelle connaissance a-t-il eue de documents sur les troupes de couverture et sur Madagascar, du manuel de tir, c'est le bordereau, du plan de concentration et de celui de dbarquement ? Dreyfus rpond qu'il a eu entre les mains des documents secrets sur la couverture, qu'il ignore tout du reste. Avez-vous eu des relations avec la section technique de l'artillerie? `? Oui, deux fois. C'est tout. Du Paty passe Dreyfus Cochefert. Le ministre, Boisdeffre et Gonse, deux ou trois officiers suprieurs avec qui Cochefert a confr, lui ont affirm que Dreyfus a t l'objet d'une longue enqute, que des prsomptions graves ont t runies d'ancienne date contre lui, que le bordereau a t reu par Schwarzkoppen avant d'tre jet au rebut, que plusieurs pices, de sa main, prouvaient son crime. C'est le contraire de la vrit. Mais CoJiefert a cru ces soldats il rpte leurs propos (i), adjure l'accus d'avouer, sugg(i) Une longue enqufle a t faite contre vous par les soins le l'aii'.oril militaire, la suite des prsomptions graves qui avaient H releves d'abord contre vous, et celle longueenqute a enfin abouti des preuves indiscutables dont il vous sera

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rant que peut-tre il a confi une femme des documents jnailitaires. A nouveau, Dreyfus jure qu'il est absolument innocent, qu'il n'a jamais commis ni la moindre faute ni un acte de lgret. Si les faits qu'on me reproche taient tablis, je serais un misrable et un lche (j. Je veux vivre pour tablir mon innocence. Alors, Du Paty entr'ouvre la porte et appelant Henry; Commandant, vous n'avez plus qu' conduire le capitaine Dreyfus au Cherche-Midi. Et Henry entrane sa proie.

VI

de Les instructions sa fatuit ne rserve si connue que Du Paty compte, avant d'expdier tait porteur de l'ordre

Mercier

ne comportaient pas de jamais revenir sur un ordre tait ne songea mme pas lui rendre le capitaine au Cherche-Midi. Il de perquisition, Henry de l'ordre

d'crou. Ils se rendirent tous deux, sans perdre une minute, leur besogne (2). L'incarcration de Dreyfus avait t si formellement donn connaissance au cours de l'instruction. Des pice* crites de votre main, ainsi qu'il a t constat par des expertises, sont au pouvoir de l'autorit militaire; ces pices, ou tout au moins l'une de ces pices, est parvenue une personne trangre laquelle elle tait destine, et elle donne les indications sur la dfense militaire de notre territoire. I {Cass., , S.) Procs-verbal sign: Cochefert, Boussard, Du Paty eltribelin. (j) Il dit encore Je vois qu'un plan pouvantable a t prpar contre moi dans un but qui ne m'apparat pas. (2) Mercier prtend que Dreyfus fut tenu en tat d'arrestation dans l'un des bureaux du ministre et qu'il n'ordonna de l'incarcrer qu'aprs avoir reu le rapport de Cochefert. {Ccss., I, 5; Rennes, I, 90.) Mais ce rcit est dmenti par Cochefert Du Voir Appendice IV. Paty et Gribelin.

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rsolue dans le conciliabule' de la veille que, le matin mme, la premire heure, D'Aboville tait all au Cherche-Midi pour y choisir la cellule du prisonnier. Avant de remettre le pli ministriel Forzinetti, D'Aboville lui fait donner sa parole d'honneur d'excuter les prescriptions qu'il y trouvera et celles qui lui seront donnes de vive voix. Prcaution bizarre et peu militaire L'ordre portait que Dreyfus, accus de haute trahison, serait mis au secret le plus absolu. Il ne devait avoir, par devers lui, ni papier, ni encre, ni plume, ni livres, ni instruments piquants ou tranchants. Il ne devait pas se raser ni tre ras. Dfense de parler qui que ce soit de ce prisonnier d'tat. Dfense d'informer le gouverneur de Paris. celle de mettre Il ne manquait qu' me prescription Dreyfus un masque d fer. D'Aboville, ayant dsign la cellule qui lui parut la plus sre, enjoignit encore Forzinetti de se tenir en dfiance contre les dmarches de la haute juiverie (i). Pour D'Aboville, les juifs sont une vaste onfrre. l'arrestation de Mais comment Isral connatra-t-il Dreyfus, puisque Saussier lui-mme la doit ignorer? 'l Le noble officier confia encore Forzinetti l'preuve de la dicte que Dreyfus allait subir et par quelle ruse le misrable avait t attir an ministre de la Guerre, Ce procd parut honteux au vieux soldat. Il se souvint que Ghanzy," jadis, en Algrie, ayant reu l'ordre d'arrter l'assassin Doineau sous un faux prtexte, s'y tait refus comme un acte indigne d'un officier (2). (1)limes, III, io3, Forzinetti. (2; Le gnral de Beaufort avait demand seulement au commandant Chanzy d'amener Doineau'au procureur imprial, sang lui parler d'arrestation, pour viter le scandale Chanzy dposa qu'il rpondit H m'est impossible d'accepter cette

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Un peu plus tard, comme Dreyfus n'arrivait pas, D'Aboville s'inquita. Le tratre aurait-il t prvenu ~? aurait-il pris la fuite ? C'est ce qu'il y aurait de mieux ! Puis, nerveux, ne comprenant rien ce retard, D'Aboville se rendit au ministre 'pour voir ce qui s'y passait. Il tait peine parti qu'Henry arriva avec Dreyfus dans le fiacre qui les avait amens du ministre de la Guerre. Un agent de la Sret les accompagnait. Henry remit Forzinetti l'ordre d'crou, dat d:,i i4, sign de la main mme de Mercier. Dreyfus fut fouill de nouveau, puis conduit par l'agent principal dans la pice qui lui avait t affecte". Forzinetti avait regard attentivement Dreyfus et Henry, celui-l ple et roidi, celui-ci congestionn, tout son sang au visage. Il eut l'impression qu'Henry, si on lui avait coup les moustaches, aurait eu la leie d'un forat. Peu aprs, D'xVboville revint. Il ritra l'ordre formel de ne point aviser le gnral Saussier.

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A la mme heure (midij, Du Paly se prsentait avec Goch?ferl et Gribelin au domicile de Dreyfus. Informe de leur venue, Mme Dreyfus les fait prier d'attendre le retour de son mari. Ils insistent auprs de la domestique pour tre reus sans dlai. Mme Dreyfus les reoit. Du mission avec la restriction que vous y mettez elle ne' sernit Et le gnral ne maintint pas la conpas digne d'un officier. dition. (Procs Doineau, Paris, Sa, la Librairie Intel-nationale, p. 258.)

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J'ai, madame, une Paty prend aussitt la parole bien triste mission remplir. Elle n'eut qu'un cri Monmari est mort Non, pis que cela reprit Pu Une chute Paty. Elle ne comprend pas, interroge de cheval ? Non, madame, il est incarcr. ' C'est ce que Du Paty appelle apprendre son malheur une femme avec tous les mnagements possibles ( 1) , Ici encore, par la brutalit soudaine.de la, rvlation, esprait-il surprendre, au lieu de l'effroyable douleur, le trouble rvlateur d'une complicit ? Et cette infortune, comme son mari, il refuse de dire quelle est l'accusation qui, tout coup, en plein bonheur, brise ces deux vies. Ici encore, contre cette femme, il appelle l'aide les armes qu'il vient d'employer en vain contre le mari la terreur et le mystre, qui feront jaillir l'aveu ou clater la folie. O est-il ? Dans quelle prison est-il enferm ? Refus de rpondre. Le secret de l'arrestation est tel que Du Paty ne saurait mme transmettre Dreyfus ces nouvelles de sa femme et de ses enfants, dont l'un csl malade. En dehors du ministre et des instructeurs de l'affaire, nul ne doit savoir ce qu'est devenu cet homme. Mme Dreyfus insiste pour faire prvenir les frres de son mari. Du Paty s'y refuse. Elle observe que son devoir Un mot, un seul, proest de les avertir. Du Paty nonce par vous, serait sa perte dfinitive. Le seul moyen de le sauver, c'est le silence (2). La malheureuse crut le fourbe; elle se taira. Du Paty tait renseign il savait par Sandherr qu'il n'y avait point Mulhouse d famille plus franaise que celle <!Dreyfus l'un des frres du capitaine, Mathieu, nalure nergique et rsolue, branlerait terre et ciel pour (0 Kapport de Du Paty. (2) Rccit de Mme Dreyfus.
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dmontrer l'innocence de son cadet, orgueil et joie des siens. Or, le crime n'tait point encore assez fortifi pour l'exposer un pareil assaut. Donc, la condition essentielle du succs, c'est de' gagner du temps. De l, ce pige tendu l'amour coriugal d'une femme de vingt-cinq ans. Cette ruse ne fut pas improvise par Du Paty elle avait t dcide, la veille, dans le conseil tenu chz Mercier, auquel assistait Boisdeffre. Lucie Dreyfus tait redevenue matresse d'elle-mme. Femme d'un soldat, elle sera digne de lui. Elle dit hautement sa foi, son mari victime d'une dtestable erreur, innocent de toute faute. Du Paty procda la perquisition elle 1 accompagna,sans une hsitation, d'une hautaine confiance (i,. Du Paty ouvrit les meubles, tous les tiroirs, s'empara des moindres papiers que Cochefert plaait aussitt sous scells. Les perquisitions ne donnrent aucun rsultat. Il le dit lui-mme Mme Dreyfus Nous n'avons rien trouv. II s'tait fait remettre les comptes du capitaine, ses livres. Tout tait d'une rgularit parfaite. Pas un trou. Des dpenses normales, modres, sa fortune place presque tout entire dans la fabrique de Mulhouse quatre cent mille francs comptant, sa disposition (2). La dconvenue tait complte. Quelrcit Du Paty a-t-il fait Mercierde ces diverses n {1) Je procda! la perquisition;MmeDreyfusm'accompagna en faisant preuve d'un caractre et d'un sang-froidincroyables. (DuPaty, Rapport.) s (2)Cochefert embleindiquer{Renne, qu'il fit,ce mme 1,5S5) avecDu Paty, chez M.Hadamard, re p jour, une perquisition, MmeDreyfus.C'est seulementle lendemain Cochefert, de que Du Palyet Cribelinse rendirentchez Hadamard, avecMme lladamord Mme rej fus qui avaientassist, au ministrede la et D

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la scne de* la dicte, il ne oprations ? S'il dnatura put cacher ni les protestations de ni vhmentes l'inculp, l'absence de tout document suspect son domicile. Mercier questionna alors Cochefert, en homme. qui veut rassurer sa conscience (1) T Vous qui avez une grande habitude de ces arrestapersonnelle Cochefert .comme coupable autant qu'il pouvait se pronon' impression personnelle, cerr tait pour la culpabilit (2) . rien de la conviction Simple impression que le chef de la Sret tait accoutum d'prouver, aprs avoir interrog 'ses inculps habituels, longuement, tions, demanda'-t-il, est votre impression et de voir ls coupables, quelle le considrez-vous que son rpondit

c'tait une pendant des heures, pendant des journes . Et cette impression elle-mme n'tait pas impression mais une consquence des affirmations spontane, qui l'avaient tromp (3). Guerre, la leve des scells et au dpouillement des papiers saisis chez le capitaine. Ils taient la recherche du papierpelure du bordereau ils demandrent voir le papier dont se servait le marchand de diamants. Ici encore, l'chec fut complet. {1) Rennes, , 585, Cochefert (2) Rennes, I, go, Mercier. Cette impression ne s'ins(3} Cochefert dit textuellement pirait que de l'authenticit de l'origine duborderau qui tait Cette impression s'inspirait attribu Dreyfus. Etencore: de la conviction que j'avais que le capitaine Dreyfus tait bien" l'auteur du bordreau, en prsence d'une affirmation aussi nette et aussi formelle que celle de M. Bertillon, et aussi de la conviction que j'avais qu'une longue enqute avait t faite par le bureau des renseignements. Je croyais qu'il existait aussi d'autres documents la charge du capitaine Dreyfus que le bordereau lui-mme, car, dans un court entretien que j'avais eu avec le colonel Sandherf, il m'avait parl d'un autre papier o le nom Je Dreyfus tait prononc par un agent tranger. (Rennes, I, 585.) Or, J'expertise de Bertillon rservait l'hypothse

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Cependant, il insista sur l'pisode du revolver que Dreyfus avait repouss (i). Il avait t frapp d l'incident il le dit Mercier, puis Boisdeffre. Il tait tonn aussi de l'chec de la perquisition qui avait suivi immdiatement l'arrestation inopine de Dreyfus. Le soir, au ministre, tous ceux qui taient a\i courant entourrent Du Paty. Il raconta, comme il lui, plut, la fausse preuve, affirmant qu'elle tait probante, que tout, dans l'attitude de Dreyfus, dcelait un coupable, mais se garda bien de montrer la lettre crite par l'inculp. Il put dire ainsi qu'aux premiers mots le juif avait pli, que sa main tremblait, que sa plume dcrivait des sinuosits, qu'il l'avait jete tout 4 coup ou laiss tomber. Mais ses rponses d'autres questions, quelles que fussent son arrogance et sa force de mensonge, ne dcelaient pas moins la dfaite A-t-il avou ? Ses Et chez lui ? II avait protestations sonnaient faux. tout dmnag, il n'y avait plus rien (2) I Dreyfus se tordait dans sa cellule mais l'accusation n'avait pas avanc d'un pas. d'un faux, il n'y avait pas eu de longue enqute et il n'exis.tait aucun papier o le nom de Dreyfus tait prononc par un agent tranger. Cochefert ajoute que, s'il avait connu l'criture d'Esterhazy, il n'aurait pas. manqu d'appeler, l'attention du ministre sur la similitude entre cette criture et celle du t'aurais peut-tre retenu dans son premier bordereau. Je lan. II insiste que, par la suite, son sentiment sur la scne de la icle s'est sensiblement modifi . R (1) ?nnes, III, 5ai, Cochefert. (2, Cass., I, 127; Rennes,I, 377,Picquart.

CHAPITRE IV L'ENQUTE I
On ne sait pas en quels termes Mercier informa le premier ministre de l'arrestation de Dreyfus, ni pourquoi Dupuy, Hanotaux et Gurin laissrent les autres ministres dans l'ignorance de l'vnement'^)- Gobert raconte qu'au jour et l'heure mme o Dreyfus subissait son premier interrogatoire, il fut appel la chancellerie par le ministre de la Justice. Celui-ci lui demanda ce qu'il savait de l'affaire. L'expert dclara que la vrification d'crituues n'avait pas t concluante. Regardant l'heure la pendule En ce moment, dit-il, on arrte l'officier souponn j'ai bien peur que ce soit une faute (2). >: Le ministre fit le geste de Ponce Pilale, recommanda Gobert une grande discrtion, en vue surtout, ajoutat-il, d'viter les polmiques de Drumont (3). (1) Aucune question ne leur a t pose cet gard, ni Rennes,ni la Courde cassation. (2)Cc.ss.I, 2i3;Rennes, F,3o5,Gobert. I Gurin dpose qu'il ne se souvient plus de l'incident. (3) (Cass., I, 291; Rennes,H, s33.)Maisj'ai dj donn des preuvesde sa faiblessede mmoire.

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Hanotaux,' pour avoir dconseill les poursuites, s'est convaincu qu'il a fait tout son devoir. Dupuy a d'autres soucis. Pour Casimir- Parier, lev depuis quatre mois au premier poste de l'tat, il ne songeait dj qu' j'en vader comme d'une prison. Il n'avait accept qu'en pleurant la Prsidence de la Rpublique (i), A ceux qui lui offraient le 26 juin, la succession de Carnet, il rpondait, se connaissant lui-mme, qu'il n'tait pas l'homme de cette magistrature impassible, mais un homme de lutte il fallait le' laisser des postes de il tait une force de la Rpublique, cette combat force .'vanouirait l'Elyse.' S'il finit par cder aux instances de sa mre et de Burdeau, c'est qu'ils lui dirent les prils de la fonction, Carnet mort assassin, l'anarchie qui n'avait pas dsarm. Alors il eut peur de paratre avoir peur. Tout de suite, il fut entour d'un rseau d'hostilits. 11 s'en impatienta l'excs. II n'aurait eu qu' marcher sur ces ennemis dclars ou masqus; il n'osa. Les erreurs les plus graves de la politique proviennent de ces deux causes; se croire plus fort ou eo croire plus faible qu'on ne l'est. Il se crut trop faible. La presse violente lui faisait une guerre sans merci. Sa richesse, ses origines, ses relations do famille, sc$ (1) A In suite des diverses runions de groupes o la candidature de Casimir-Perier avait t pose, quelques dputs s'taient rendus au Palais-Bourbon pour vaincre ses rsistances. C'taient, notamment, Lannes de Monlebello, Cochery, Deombre. Xous l'objurgrnes pendant une heure. Je le vois encore, devantson bureau, ple, dfait, les yeux tantt brillants de fihre, tantt mouills. Il respirait des sels pour ne pas dfaillir. C'est un de mes regrets politiques de n'avoir pas compris qu'il avait raison contre notre affection et notre cenfiance. Obstin comme le sont les Perler, il voulut, par la suite, avoir raison contre son parti qui l'avait violent.

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intrts aux mines d'Anzin, autant de crimes. Les journalistes dterraient les libelles dont son grand-pre avait t poursuivi, en talaient les calomnies rajeunies. Rochefort, rfugi en Angleterre depuis le cohiplot boulangiste, vieilli, alourdi, mais infatigable, criblait d'injures cette nouvelle cible. C'taient les mmes dont il poursuivait, depuis un quart de sicle, tous les hommes publics le nom propre seul changeait rftis deux ceit mille lecteurs continuaient s'amuser de cette rptition ternelle des mmes lazzi?. Drumont, pris de frayeur au lendemain de l'lection de Casimir-Perier, craignant on ne sait quelle expiation, s'tait enfui en Belgique. A l'abri, avec l'assurance, des malfaiteurs qui ont franchi la frontire, il dbouchait, tous les jours, de nouveaux cloaques.. Loin que ce voisinage ouvrt les yeux aux socialistes, il les excitait, comme dans une cours o la vitesse de chaque champion s'acclrede celle de ses concurrents. Affols ?u de san g-ftoid, selon leur temprament, ils rivalisaient avec ces pamphltaires de grande route qui clabousserait de plus de boue le chef de l'tat. Qui le blessera des traits les plus empoisonns ? Qui le'metrtrira le plus cruellement dans son culte filial ? Son pre, son grand-pre taient des usuriers, des voleursa," lui-mme, un bateleur en habit, un exploiteur d'o-' vriers, l'empereur cu . Au pilori, les Perier (t) Millcrand, de sens rassis, qui pesait ses mots, calculait son tir, intitulera un article sur Casmir-Perier l'Ennemi (a) , Jaurs lui-mme descendit Cette besogne, indigne de son caractre et de son talent. Il y portera toute sa () Petite Rpubliquedes 22 aot, ir septembre, 8 novembre 1S94,etc. {2)Petite Rpubliquedu 8 novembre 1894.

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d'vofougue accoutume, sa puissance extraordinaire cation, sa sincrit toujours gale elle-mme', soit qu'il plonge dans l'erreur, soit qu'il s'lance vers la vrit la magnificence de sa rhtorique, et toutes ses images si belles qu'il les prend pour des raisons. avait t gt par la Casimir-Perier, jusqu'alors, fortune. Bien qu'il et occup depuis longtemps les plus hautes fonctions, il avait t indemne des attaques ordinaires de la presse. Il n'y tait pas cuirass. Il, en souffrit, comme un enfant de la premire injustice de la vie. Il sentait le discrdit monter autour de lui, avec en quoi les avait-il mrits ? la haine, chez le peuple c'tait toute sa magisAinsi, sa prsence i'lyse, desservait la Rpublique. Un pharmacien trature socialiste l'avait remplac dans la circonscription qu'il avait reprsente pendant vingt ans. Il avait vu dans cette lection, due des causes locales, un chec perde ses ministres sonnel. L'hostilit de quelques-uns tait relle; il se l'exagrait. Il se plaignait de n'tre pas dfendu. Quand Dupuy poursuivait le Chambard et la Pelite Rpublique, il se plaignait de l'tre mal (1). Que serait-ce, quand le jeu des institutions parlementaires amnerait les radicaux au pouvoir ? L'ami qui tait le plus prs de son cur, celui dont il et voulu faire son premier ministre, Burdeau, se mourait. Il se sentait seul, sans force pour le bien, impuissant contre Paris, il le mal. Ds son retour de Pont-sur-Seiae
pour un ar(1) Poursuites contre Albert Goull (22 aot 189/J) intitul Chaise perce. La cour d'asticle de la Pelile Rpublique sises de la Seine condamna Goull deux mois de prison (22 septembre). Poursuites contre le Chambard {x>septembre) pour un article de Grault-Rieiard intitul A bas Casimir l Jaurs dfendit Gcrault-Rkbard devant le jury qui rapporta un verdict de culpabilit sans circonstances .iltfnuanlc-s, 'vr>novembre.) Grault-Ricliard fut condamn un an de prison.

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tait rsolu donner sa dmission. 11 me' le dit le 12 octobre, et je cherchai en vain l'en dissuader Ainsi Casimir-Prier s'abandonnait, Dupuy laissait faire Mercier, et Mercier avait confiance en Du Paty. Il donna l'ordre tous ceux qui taient informs de garder un absolu silence, et attendit..

II

Du Paty n'avait point avou l'chec de sa premire rencontre avec Dreyfus, mais il en avait conscience. Il sentait aussi que les certitudes faiblissaient autour de lui. La grande lame furieuse qui a pass, le premier jour, sur l'tal-Major, semble hsiter. Se, serait-on tromp Le doute nat chez plus d'un, un doute vague, obscur, qui n'ose pas s'exprimer, parce que l'accus est juif, mais qui n'chappe ni Du Paty ni Henry. Une similitude conteste d'criture, c'est peu pour condamner un officier, fut-il mcrant. Les liasses de livres et do papiers, saisies chez Dreyfus et mises sous scells, avaient t dpouilles, au ministre, pendant deux longues sances. C'taient des livres techniques, des cartes et plans, des cours de l'cole des de guerre, quelques manuscrits, des factures, lettres d'affaires et de famille, des carneis de comptes. Pas un chiffon, dans ces vingt-deux scells, qui pt autorieer le moindre soupon (i). L'espce particulire de papier sur lequel est crit le bordereau a appel l'attention de l'tat-Major. Papier (i) Mme Dreyfus, accompagne de sa mhe, avait assist au dpouillement des scells, aine que Cochefert. Elle signa tes l>rocs-vcrbauxavec Du Paty et Gibelin. (iG et 17 octobre.)

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trs lger, calque, du genre pelure, quadrill et filigran, sans marque de provenance. Du Paty avait compt en dcouvrir de semblable chez Dreyfus, ce qui et constitu une preuve dcisive. Or, ni chez lui, ni chez son beau-pre, Du Paty ni Cochefert n'ont ri.?n trouv. Cochefert a procd des recherches dans les les investigations maisons de librairie et de papeterie sont demeures ngatives. Le papier existait seulement chez les marchands en gros, mais sans tre filigran, ce qui ne se faisait que sur commande (1) n. Bertillon, il lui de son ct, a procd en vain des recherches a t rpondu que le modle n'tait plus courant dans le commerce (2) . L'chec, ici encore, tait complet. la situation devint Les. fronts s'assombrissaient aussi pnible, ou presque aussi pnible, qu'avant que Dreyfus.et t dsign aux soupons (3) . Il y a un sicle, lorsque Dreyfus s'appelait Calas, le marquis Du Paty de Clam avait nom le capitoul David de Beaudrigue, Le mme drame se joue pour la seconde fois. Mmes acteurs et mmes mobiles, mme folie et mmes forfaits. Jusqu'aux mmes mots sortent, par une loi psychologique, des mmes circonstances. Du Paty Je prends tout sur moi, M Du comme Beaudrigue C'est ici la cause de la Paty comme Beaudrigue religion ou de l'arms >>.Ds que Du Paty, comme Beaudrigue, a eu imagin la culpabilit de l'innocent, du premier coup, premire vue, frapp d'un trait subit de lumire, le roman qu'il a invent est (t) Rapport de l'inspecteur Brissaud, 19 octobre; Cass., I, 6S1 III, 1S9. C () as* I, C78,Marion, marchand de papier en gros. (28octobre i3/|.) (3) Rennes,I, 378, Picquart.

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devenu ralit ses yeux. Maintenant, aprs la premire dfaite, ce sera la mme lutte dsespre contre la vrit, les mmes procds d'instruction, la mme chasso A l'aveu. La mme obstination de l'innocent crier son innocence dpit l'inquisiteur, comme un crime nouveau. Ses intrts personnels, gravement engags dans l'affaire, proccupaient Du Paty. S'tant donn comme graphologue, il a affirm que le bordereau est de l'criture de Dreyfus, et, ainsi, a dcid Boisdeffre et si l'enqute dont il est Mercier. Qu'adviendra-t-il ultrieure chouent, comme a charg, l'instruction dj chou l'preuve de la dicte? Quelle humiliation! 1 Il connat trop bien les murs militaires pour ne pas prvoir que le bouc missaire, ce sera lui. Il n'a pas t e seul a se mprendre, mais il portera tout le poids de la faute commune. Il tait jalous, craint, point aim, mdiocrement estim, tant pour son caractre hautain (I orgueilleux que pour de louches histoires prives, une vilaine aventure, qui faisait l'objet d'un fcheux dossier la prfecture de police (1). Au lieu do la gloire rve, quelle disgrce 1 Dirai-jc qu'aprs avoir cru, avec tous les autres, lgrement, mais sincrement, la trahison de Dreyfus, it a cess d'y croire ? Trs exactement, ce moment prcis, sa conviction primitive, faite de ses haines d'anlismi te et de sa confiance en sa propre infaillibilit graphologique, n'est qu'branle. Or, au lieu de s'en rjouir, il s'en inquite. L'affreux malheur de l'homme, s'il est innocent, ne le trouble pas, ni la catastrophe de toute i) Cass., I, 3<3et 3'i. Cuignet; I, 336, Barlhou. S'tant, litrenquiHeur, fait adresser des lellres par une jeune fille riche <(u'ilcourtisait, Du Paty de Clam mit a prix la restitution d'une <leces lettres au surplus, il imitait les critures !a perfection . {Cass.,III, 272, Manau.)

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une famille, ni l'horreur d'un crime judiciaire commis par des soldats. Ce qui le.tourmente, c'est la difficult de soutenir l'accusation. L'accus n'offrait aucune prise Plus avancera l'enqute, plus apparatra la fragilit de l'accusation. Du Paty ne se ment' pas lui-mme. Comme il n'est pas de ces passionns dont la fureur trouble les sens, il voit clair. Nerveux, de physionomie mobile, il ne parvient pas dissimuler l'inquitude qui le tient. Il tait attach au 3 bureau; il y cessa son service, tout entier son enqute et ses combinaisons. Mais il venait chaque soir raconter Picquart et au colonel Boucher ce qui se passait. Picquart le voyait de plus en plus dcourag, de plus en plus anxieux sur l'affaire (t) . Il cherche, non la vrit, mais la revanche de ses premiers checs. La revanche fuyait, la vrit s'imposait. Dj, toutes les forces publiques sont coalises contre Dreyfus, le pouvoir civil qui laisse faire, l'autorit militaire qui le veut coupable. Cependant, le juste, sur sa propre ruine, lve l'inaccessible protestation de la conscience. Le crime des crimes, perdre sciemment un innos'il lui avait t prsent dans sa nudit, Du cent, Paty l'et repouss. Mais dj cette uvre de justice dont il est charg n'est plus qu'un duel entre l'accus et lui, et il se laisse glisser vers le crime. (1)Rennes,I, 3/8, Picquart.

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III

A ct de lui, un homme connaissait le vritable auteur du bordereau mais, puisque la fatalit n'a pas voulu qu'il pt dtruire cette feuille maudite ni qu'elle i'iU classe au rebut par les chefs, il n'y a plus pour Henry qu'une chance de salut c'est la condamnation de Dreyfus. Que risque Du Paty l'innocence de l'accus ? Des pigrammes, une passagre dfaveur. Mais lui 1 Dreyfus, innocent, libre, consacrera sa vie chercher 1 infme dont le crime lui a pu tre attribu. Et les lettres d'Eslerhazy tranent partout 1 Ainsi nul, sauf Eslcrhazy, ne joue plus gros jeu, mais nul ne joue plus serr. Du Paty s'est vivement port. <lu premier jour, l'avant de la scne, recherchant 1 vidence, le bruit, la lumire crue d la rampe. Henry reste l'cart, au second plan, o circulent les Narcisse et les Iago. Il craint la publicit et la fuit. Il se fait modeste, tout petit, un simple auxiliaire. Maiscet auxiliaire rassemble peu peu entre ses mains tous les fils. DuPaty est un dtraqu Henry un esprit sain, robuste, plein de force. Ce paysan madr, pass matre dans les roueries des marchands de foire, sait l'art de couvrir sa fourberie d'une rudesse qui ressemble de la loyaut. Sous Sandherr, affaibli, guett par la paralysie gnrale, il est le vrai chef du bureau des renseignements il a toujours cherch garder pour lui les affaires d'espionnage (i). Une importance nouvelle lui est venue de ce qu'il a eu, le premier, le bordereau. Il profite d'une (i) Cass., I, 299,Cordicr.

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absence de Cordier (1) pour s'emparer de la place. Du Paty, qui n'appartient pas la section de statistique, s'adresse de prfrence lui. De mme, les grands chefs, Gonse, qu'il domine par sa brusquerie, Boisdeffre, qui semble le craindre, Mercier lui-mme. Le voici au centre de l'opration, comme l'araigne au centre de sa toile. Il tisse lentement, prudemment. Au bureau,, il flatte la manie antismite de Sandherr qui cependant ne l'aime pas, se dfie de lui, l'interroge parfois d'un il scrutateur (2). Dans les couloirs, il rpand habilement les informations, affirme l'existence de preuves mystrieuses. Il laisse les grands gestes, les discours Du Paty. Qui se dfierait de ce gros homme trivial, de ce rustaud large poitrine? Seul, Forzinetti a lu en lui. Tout prudent qu'il est, c'est un homme d'action qui sait la force de l'audace sur les hsitants. Plbien sans culture, il connat le vide de ces cervelles d'aristocrates lettrs, de faux savants. Il sait leur haine du juif, leur dsir ardent qu'il soit coupable, et, ds lors, qu'ils accepteront sans hsiter les inventions les plus grossires si elles doivent servir leur cause. Ou ils n'apercevront pas la fourberie, ou, s'ils l'aperoivent, ils feront semblant de n'avoir rien vu. Du Paty cherche, avec une conscience froce d'inquisiteur,' des preuves. Henry, tranquillement, en forge. IV 11 avait t charg de conduire Dreyfus au ChercheMidi. En descendantes escaliersdel'tat-Major, Dreyfus '(-) Cordier fut absent, en mission, pendant presque toute la seconde quinzaine d'octobre. (?) Rennes,H, 5ao, Cordier.

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Mon commandant, c'est effrayant, je suis l'implorait A peine install accus d'une. chose*pouvantable De quelle chose pouvantable pardans la voiture liez-vous tout l'heure, lui demanda Henry, bnvole, d'un ton compatissant, de quoi s'agit-il ? Racontez-moi Mon commandant, je suis accus du votre affaire. ); Diable Mais pourquoi (1) ? >; crime de haute trahison II savait tout il a eu, le premier, le bordereau entro les mains il a assist, derrire une tenture, la scne de la dicte, aux incidents qui ont suivi, aux interrogatoires de Du Paty et de Cochefert. Je n'en sais rien, je suis comme fou, je prfrerais une balle dans la tte, je ne suis pas coupable, cette accusation est la mort de ma vie.* Textuel, observe Si vous Henry. Henry, bon enfant, le rassure n'tes pas coupable, il ne faut pas perdre la tte. Un Certes, on innocent est toujours fort. Et encore vous fera rendre justice. Puis, comme pouss par un vif intrt, il s'informe de l'objet prcis de l'accusation. Le commandant Du Paty ma dit que j'tais accus d'avoir livr des documents une puissance trangre. De quels documents s'agit-il, le savez-vous? Non, le commandant Du Paty m'a parl de documents secrets et confidentiels sans m'indiquer lesquels. Le commandant Du Paty Henry feint rtonuement ne vous a pas numr les documents que l'on vous accuse d'avoir livrs ? Il ne vous a pas indiqu la puisNon, sance trangre qui vous les auriez livrs ? Du Paty ne lui en a rien dit. videmment, pour que le ministre l'ait fait arrter, il croit avoir des preuves; mais elles sont fausses . Vous avez donc des cnnc(i) Je cite textuellement ces propos d'aprs le propre rcit d Henry,son rapport du i6 octobre. (Cass.: III, 5.)

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mis capables de les avoir fabriques?1 Des ennemis 1 je ne crois pas avoir d'ennemis capables de me poursuivre d'une haine semblable. Henry, ayant not ce dialogue, comme un procsverbal, ajoute ce commentaire
Je crois devoir faire ressortir que l'affirmation de M. le capitaine Dreyfus, en ce qui concerne la non-numration des documents livrs, est absolument inexacte attendu qu'avant de quitter le ministre, et alors que je me trou vais dans une pice continue' celle o cet officier Mf.it interrog, j'ai parfaitement et trs distinctement entendu dire au capitaine Dreyfus: Vou M.lcrommandautDuPaty tes accus d'avoir livr une puissance trangre une note sur les troupes de couverture, une note sur Madaun projet de manuel sur le tir de ''artillerie. Donc, lorsque le capitaine Dreyfus affirme que le commandant Du Patyne lui a numr aucun des documents* en question et qu'il s'est born il lui parler de documents secrets ou confidentiels, le capitaine Dreyfus viole sciem ment la vrit (1). Pourquoi ce mensonge, coup de massue qui crase un peu plus l'accus", infirme l'avance, pour qui n'aura pas contrl les textes, la sincrit de ses protestations ? Du Paty qui le saurait mieux que lui ? sait que ce rapport d'Henry est un mensonge. La question qu'Henry aurait parfaitement et trs distinctement Du Paty ne l'a pas pose. Cependant il entendue, accepte son rapport sans observation, lo joint au dossier. (1) Rapport du G octobre. A l'instruction D'Ormeschcvilli?, Henry a ratifi son rcit sous la foi du serment (Cass., If, 4;). I.a pice est au dossier, avec cette mention.

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i-i

Et Sandherr, Gonse, aussi, la vrit, et se Henry, ayant ainsi marcher sans crainte. ses complices.

Boisdeffre, Mercier, savent, eux taisent. tal le terrain, conclut qu'il peut Contre Dreyfus, les chefs seront

Ce faux d'Henry et une dnonciation de Berlin-Mourol, c'est tout le renfort qu'a reu l'accusation. Berlin avait appris avec joie l'arrestation de Dreyfus il s'empressa de porter Du Paty une note d'une grossire perfidie Le journal de mobilisation de la Commission de l'Est a particulirement attir le capitaine Dreyfus. L'intrt qu'il semblait y prendre a contrast singulirement avec la non(balance extrme de sa collaboration aux autres travaux le la Commission. Laiss systmatiquement l'cart, il s'institua tout coup l'ducateur d'un nouveau venu, le capitaine Boullenger, et, prenant comme thme le journal de mobilisation, dmontra qu'il connaissait parfaitement les points de dbarquement et les lignes de transport de chaque corps d'arme. Le capitaine Boullenger fut trs frapp de la connaissance approfondie qu'il talait par vantardise ou comme exercice de mmoire. La mauvaise impression qu'il laissa au 4 bureau lui ce ferma ensuite les portes (1). En d'autres termes, Dreyfus a magne le plan de mobilisation pour A l'exemple de Bertin, d'autres Major portrent Du Paty de bas d vendre l'Allela rgion de l'Est. officiers de l'tatracontars. Dreyfus 10

(1) Note du 17 octobre iSq5-(Cass., Il, 288)l

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avait demand au capitaine Besse communication de la liste des quais militaires; il se disait envoy par un officier suprieur du 3e bureau dont Besse ne pouvait prciser le nom (1). Il avait caus avec le commandant Jeannel du manuel d'artillerie. Il avait surpris une conversation du cmmandant d'Astorg et du capitaine Roy, au sujet de ce mme manuel. Il fallait autre chose pour corser le dossier; Henry encore y pourvut. Un problme, depuis le dbut, se posait tous Dreyfus est le tratre, mais pourquoi a-t-il trahi ? Sandherr rsolvait la question trs simplement Pa?co qu'il est juif . Ce chef du bureau des renseignements tait un fanatique exaspr, peut-tre sincre. Son pre, protestant qui s'tait fait catholique, avait et , Mulhouse, en 1S70, le chef des bandes qui parcouraient les rues en criant A bas les Prussiens de l'inles protestants et les juifs. Le fils avait trieur 1 hrit de ces haines. L't prcdent, dans les Vosges, il avait assist la remise d'un drapeau un bataillon de chasseurs. La crmonie avait mu aux larmes un juif alsacien. Sandherr se retourna vers ses voisins Je me mfie de ces larmes ? Pourquoi ? Je me mfie de tous les juifs (2). Bien que partage par beaucoup, cette mfiance n'tait pas encore avouable devant la justice. Il et pu se trouver, parmi les juges, un officier qui ne se ft pas content de cette raison. Une autre explication du crime et t plus plau(i) C'tait 1ercommandant Merclcr-Milon,qui reconnut l'cxalitinle du fait. {Cas$.,II, 50.) (2) Procs Zola, H, 178,Auguste Lalance, ancien dput protestataire de Mulhouse, d'aprs le rcit d'un tmoin auriculaire, M. Schwarlz.

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il?

sible l'une des deux grandes passions de l'humanit, le jeu ou les femmes. C'tait la pense de Du Paty. II avait cherch fivreusement une preuve de son hypothse dans les papiers de Dreyfus ses fouilles avaient t infructueuses. On pouvait supposer toutefois que Dreyfus, libertin ou joueur, ne tenait pas la comptabilit de ses vices. Des lors, une enqu'e s'imposait. I et t simple de s'adresser la prfecture de police, dj instruite de l'affaire. Sandherr prfra employer les moyens propres la section de statistique 0(1). Henry les fournit dans la personne de Gune, son f.me damne. C'tait le type du bas policier, colporteur de commero'ges, y ajoutant quand il le fallait, au besoin faussaire, habile imiter les critures e*.se faisant gloire d'avoir instruit son fils dans cet art. Il avait eu, au dbut, pour mission spciale de se renseigner, chez les filles, sur les officiers, trangers ou franais, qu'elles recevaient. II hantait les grands bars, les grands htels, les villes d'eaux , et croyait frquenter ainsi la haute socit (a). Les propos ramasss dans ces lieux de plaisir et dans les tripots, non pas mme ceux des femmes galantes et des joueurs, mais ceux de leur domesticit et des concierges, constituaient le gros de ses renseignements. Il avait cependant une relation d'un ordre social plus lev c'tait cet ancien attach militaire d'Espagne, le marquis de Y&iCarlos, qui l'avait fait monter un jour dans son coup, et lui avait rvl la prsence d'un espion l'tat-Major. Cet espion communiquait, soit directement, soit indirectement, avec Sehvrarzkoppen . Val-Carlos avait, le mois suivant, renouvel l'avis. (1)Rennes, II, 5i2, Cordier. (2) Cass., I, 720, Gune.

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Gune de recueillir des inHenry fit donc charger directeformations sur Dreyfus et lui donna lui-mme, ment, la consighe (1). Gune ne devait faire des recherde la galanterie et dans les ches que dans le monde ' cercles. confirmait les avis de du bordereau La dcouverte lui tait indiqu. On n'en fit S'adresser l'Espagnol. rien, sous'prlextequeYal-Carlos tait absent de Paris (a). A supposer le fait exact, il et t facile de rechercher Paris il avait des parents le diplomate, franais, de l'amener complter mme, ses informations. Henry ne commet point de ces sottises.. L'Espagnol de Sclnvarzkoppen, su tout de suite, aurait que les Mme, faire causer Dreyfus lui tait inconnu. un autre nom. attachs il et pu apprendre militaires, Il tait notoire, en effet, parmi eux, que, pour un ou deux billets de mille francs, le commandant les renseignements qu'on procurait du ministre de la Guerre directement Esterhazy ne pouvait avoir (3) .

(1) Gune place le dbut de son enqute au mois de novembre, aprs qu'il eut appris un malin, chez lui, en lisanl le journal, l'arrestation de Dreyfus , c'esl--dire le 1" novembre (Cass., I, 7-22).Mais Cordier (Cass., I, 299) dit formellement que les renseignements sur l'existence de Dreyfus furent recueillis pendant la premire priode de l'enqute de l'officier de police judiciaire , c'est--dire de Du Paty, qu'ils semblaient trs dfavorables. Il tait question de femmes, de Iripoltf, etc. Le maximum de charges de ce genre a concid avec la remise du rapport de l'officier de police judiciaire au ministre de la Guerre. Mme dposition Rennes (II, 5i2 et 5i3). Si Gune n'avait commenc son enqrle que le 2 novembre, aprs la divulgation do l'affaire, il en rsulterait que son premier rapport, du 4i aurait t tabli avec quelque prcipitation. (2) Cass., I, 728, Gane. (3) Cas* I, 217, GallifTel Le gnral Talbot, revenant Paris, est venu me voir et ra'a. d'Lgyple et traversant dit. a La dposition du gnral de Galliffet ayant li publie, le gnral Talbot la confirma aussitt dans une lettre

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Sanlherr fit galement demander des renseignements Mulhouse et 'ceux qu'il y recueillit, aprs enqute, furent excellents (i). Quatre frres, Jacques, Lon, Mathieu et Alfred, et trois surs, composaient la famille Dreyfus, troitement unie. En 1872, l'an seul n'avait pas opt pour la France afin de pouvoir, sans crainte d'expulsion, continuer diriger les filatures de Mulhouse; il avait, d'ailleurs, pass l'ge du service militaire et avait^ servi, pendant la guerre, dans la lgion d'Alsace-Lorraine. Mais ses trois frres avaient opt et les deux lui-mme avait fait de ses fils des Franais plus gs se prparaient Paris pour J'cole polytechnique et l'cole de Saint-Cyr (2). Ils taient estims de tous ceux qui les connaissaient et tenus pour de trs honntes gens et d'irrprochables patriotes.

VI
Il y avait longtemps, quand l'affaire Dreyfus clata, avaient dnonc que les juristes et les simples penseurs le vice profond de notre code d'instruction criminelle qu'il adressa au marquis de Salisbury et que celui-ci communiqua au gouvernement franais (Cass., III, i38;! Le gnral Talbot ne rectifia la dposition du gnral de Galliffet que sur un seul point il n'avait point connu personnellement Esterhazy, n'avait eu, avec lui, ni communications ni relations. Pendant loule la dure de mes fonctions (d'attach militaire Paris), je n'ai jamais obtenu ou cherch obtenir information d'un officier franais, ou de toute autre source, contre paiement d'une somme d'argent petite ou grande. Mes observations tenaient seulement tablir ce fait que le caractre C.u commandant Esterhazy tait connu des attachs militaires. (1) Cass., I, 3oo, Cordier. (t) Procs Zola, H, 179, lettre d'Auguste Lalance au journal le Sik-le.

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le droit pour le juge de poursuivre l'aveu de l'accus par des interrogatoires prolongs et par ce dernier vestige de Fancieane question, la mise au secret (1). La lgislation des peuples libres, de l'Angleterre notamment eh des tats-Unis, a fajt du silence le premier des droits d.3 l'accus devant la justice. La culpabilit n'y peut tre tablie que par des indices et des tmoignages, sinon toujours d'une certitude absolue, mais suffisants pour rassurer la conscience. Si l'accus parle, la loi exige que le juge l'avertisse. du pril qu'il veut gratuitement courir. Ce juge ne s'en rapporte qu'au tmoignage des hommes, celui plus concluant encore des choses, II n'a que faire, pour accabler l'infortun, de sa propre parole. Un aveu arrach par la lassitude ou par la peur lui ferait horreur.' Au contraire, dans notre France de l'Encyclopdie et de la Rvolution, le besoin d'obtenir l'aveu domine toute la procdure. C'est d'abord l'interrogatoire de l'inculp contre lui-mme. En attendant le juge, dj le gendarme et le gelier, dont la visite anime seule sa prison, le pressent de questions. O tait-il tel jour, telle heure? Qu'a-t-jl dit? Ne se contredit-il pas sur ce point?T N'a-t-il point menti sur cet autre? Pourquoi ne pas s'avouer coupable ? (2) Puis pour hter l'aveu, le secret. Il a fallu sacrifiera la philosophie les chevalets, la cpnie d'eau, les baguettes, la suspension au plafond suivie d'une chute soudaine et violente. La torture morale tiendra lieu de la torture physique. Ce n'est plus le corps, c'est le c'est le cerveau qu'on disloque par l'estrapade coeur qu'on dchire; ce n'est plus le ventre qu'on remplit d'eau, c'est l'me qu'on inonde de terreur et d'inPrvOST-Paisa,(i'i IUremser, la Justice criminelleen France t>0i.,Politiqueet littrature, III, r Affaire Doie, etc. III, (a| PlVOtfT-P.UUDOL,l5$.

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goisse. Alors, quand ce traitement a opr, le juge interce qui fut l'homme, un spectre, un roge l'homme, cadavre vivant qui se soutient peine, qui a, perdu jusqu' la notion des choses, dont la mmoire vacille et tremble. La lutte entre le juge et cette loque, c'est l'instruction criminelle, c'est la justice. La justice civile et que sera la justice militaire? Que sera-t-elle, surtout, quand l'inquisiteur ne conoit pas de plus humiliante dfaite que l'innocence de l'accus? Quels moyens ne seront pas bons pour lui arracher l'aveu, un quart d'aveu, un semblant d'aveu! 1 Au secret absolu, Du Paty et Mercier ajoutent cette torture l'ignorance de la charge prcise qui pse sur le prisonnier (i). L'homme sera bien fort s'il rsiste ces deux supplices combins. S'il n'avoue pas, il deviendra fou; s'il ne devient pas fou, il se tuera. C'est un miracle que ce calcul ait chou. Dreyfus, au moment o Henry le remit Forzinetti, avait su dompter sa douleur. L'agent principal, ayant inscrit son nom sur le registre d'crou, sans aucune autre indication, le conduisit sa cellule. Il tait midi. La porte de fer peine referme sur lui, le malheureux vit, pour la premire fois, tout son malheur. La lutte contre Du Paty l'avait soutenu jus.que-l, la lutte qui s'empare de tout l'tre, absorbe toutes les forces, toute la pense. Maintenant, c'tait toute la matrialit de la honte, de l'horreur. Alors il fut comme dment, se prcipita travers la cellule, bouleversant tout, se frappantt la tte contre les murs, les yeux injects de sang, le cerveau en feu. H (1) C'est la procdure mme de l'Inquisition. (LEA, istoirede l'Inquisition au moyen ge, I, 5oo.) Saint Louis, en 1254, pour ragir contre cette procdure, ordonna que, dans tous les cas L criminels, toutes les charges runies contre l'accus lui fussent soumises.

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Vers une heure, Forzinetti monta la cellule. Il avait l'habitude des prisonniers, des coupables. Le spectacle qui s'offrit lui tait nouveau. Dreyfus semblait un vritable alin. Aux premires paroles du directeur de la prison, il rpond par des sons rauques. Forzinetti, non sans peine, russit le calmer, lui fait raconter son arrestation. Dreyfus le supplie de lui donner les moyens d'crire au ministre pour qu'il l'entende ou le fasse entendre par un de ses officiers gnraux. Mais la consigne est formelle le directeur a dfense de lui donner ni plume ni papier. Quand Forzinetti se retira, il avait l'intuition que son prisonnier tait innocent (i). L'agent principal, Fixary, qui seul possdait la clef de la cellule et avait l'ordre d'assister en tiers toutes les visites de son chef, eut la mm-3 impression. Alors Dreyfus, du calme passager oit l'avait ramen l'humanit d'un vrai soldat, retomba dans l'agonie. A la pense de sa femme, de ses enfants, de sa vie brise, de ses ambitions fracasses, de son nom dshonor, de tout cet effondrement, il hurlait de douleur et, du corridor, les gardiens entendaient ses cris, ses pleurs,ses sanglots. Il parlait tout haut, protestant de son innocence dans de longs gmissements. Il cherchait en vain une explication plausible son dsastre. Tous les romans qu'il construisait s'effondraient, plus absurdes les uns que les autres, d'au'tant plus absurdes que sa foi restait entire envers les chefs. Faillibles assurment, leur loyaut pouvait tre surprise, mais incapables de haine systmatique ou de cette infamie abmer un hemme, un soldat tel que lui, sans des prsomptions srieuses. Il reprit sa course dans sa cage comme une bte fauve, buttant (0 Cnas.,I, 3:S, KoranoUL

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contre les meubles, inconscient des meurtrissures quil se faisait, et protestant, sanglotant toujours. Aux heures des repas, il ne pouvait toucher aucun aliment solide, buvait peine quelques gorges de bouillon oii de vin sucr. Puis, terrass par les souffrances, il tombait tout habill sur le lit de camp, hurlant encore. Et quand le sommeil le prenait, le sommeil tait aussi cruel que les hommes. C'tait un hideux cauchemar, dans la nuit froide. Il avait de tels soubresauts qu'il tombait de son lit. Ces journes atroces, ces nuits plus atroces encore, interminables, qui les dira? qui pourra seulement en imaginer la sombre pouvante ? Les mots manquent. Les innombrables stations de ce Calvaire ne seront jamais retraces. pela dura tout l'aprs-midi et toute la nuit du i5, puis toute la journe et toute la nuit du 16, puis tout le jour encore et toute la nuit du 17, et toute la journe encore du 18. Et c'tait toujours les mmes cris, les momes sanglots, la mme tension du cerveau, broyant vide, pour essayer de comprendre. Aucune nouvelle du dehors. Xi de sa femme, qui ne savait mme pas o l'infortun avait t emporl,ni des chefs qui,froidement, de escomptaient le processus du supplice, les chances la torture, l'action crucifiante du dsespoir. VII Le 18, Mercier pensa que l'homme devait tre point. Du Paty reut l'ordre de, reprendre l'interrogatoire du prisonnier (i). (t) Du Paly dit expressment .La premire fois <iueje fas autorit merendre au Cherche-Midipour continuer l'interrogatoire de Dreyfus. [Rennes, III, 5oS.)

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Ce mme matin, l'tat de Dreyfus, en proie une fivre croissante, des hallucinations qui semblaient le prlude de la folie, avait effray Forzinet ti passant outre la dfense de D'Aboville, il rendit compte au gouverneur de Paris qu'il avait un prisonnird'tat au ChercheMidi. Saussier connaissait Forzinetti de longue date, il l'avait eu sous ses ordres au Mexique. Si vous n'tioz pas mon ami, lui dit-il, je vous infligerais deux mois de prison pour avoir reu un prisonnier sans mon ordre ( i ) >> Forzinetti rpondit qu'il tait couvert par l'ordre d'crou du ministre. Saussier s'leva alors contre les procds de l'tat-Major il n'y a contre Dreyfus que de simples un officier ne devrait jamais tre arrt prsomptions sans preuves probantes; il et fallu le faire surveiller et, si la trahison avait t reconnue, l'envoyer au Soudan, l'y faire excuter dans la brousse, afin de ne pas ameuter l'opinion. Car je connais mon pays , ajouta Saussier, En effet, ce qu'il sait ou devine de la vrit, il n'osera s'en exprimer qu' des intimes, portes closes. Sa conscience paisse, sa forte sant, s'accommodent de ce silence. Plein de projets, Du Paty arriva, vers le soir, la prison. D'abord, il et voulu pntrer subitement, sans bruit. dans la cellule de Dreyfus, porteur d'une lampe projection pour le surprendre d'un violent flot de lumire et le dmonter (2). Fcrzinetli rpondit que les locaux ne se prtaient pas cette exprience, qu'il n'avait point de lampe projection et qu'au surplus, il se refuserait en tous cas de semblables procds. (1) Cm., I, 3iS, Forzinetti. (s) JWA,3i9.

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Du coup, Forzinetti devint suspect (i). Du Paty trouva Dreyfus puis, affol, mais invaincu. Il l'avait abord durement, avec une solennit mprisante, en justicier de mlodrame, pnsant lui imposer et se complaisant dans ce rle. Gribelin l'accompagnait. Youlez-vous crire sous ma dicte quelques pages ? -= Tout ce que vous voudrez, je ne demande qu'A faire la lumire. Du Paty avait combin tout un plan nouveau d'preuves graphiques. Il avait, au ministre de la guerre, des centaines de pages crites par Dreyfus, de longs mmoires, des rapports, des lettres. G'claientdes documents de comparaison plus qu'il n'en fallait. Mais, passe la premire hallucination o tait et celle apparue l'analogie entre l'criture de Dreyfus du bordereau, les divergences surtout clataient. Ds lors, Du Paty se flattait qu'une dicte nouvelle lui donnerait ce que l'expertise loyale lui refusait. Les combinaisons du hasard sont infinies. L'une ou l'autre de ces dictes, faites dans des conditions spciales, fournira bien un mot, une lettre dont l'identique se retrouvera dans le bordereau. Alors, la cause sera entendue. Comme au bon vieux temps, mieux encore, il suffira d'un mot, d'un jambage de lettre, pour perdre l'honrjie. 11fit donc Dreyfus dix dictes conscutives. C'taient de prtendues notes de service, des lettres adresses par un officier quelque mystrieux correspondant, o se retrouvaient les principaux mots du bordereau. Il dictait trs vite. Et il faisait crire le prisonnier dans (0 Du Paty a trait cette histoire de lgende. (Rennes,III, 5i>8.) Je n'abuserai pas des instants du conseil en rpondant aux lgendes de la lanterne sourde. Forzinetti rpondit par un vif dmenti il avait racont l'incident, ds le si novembre 181,17, un article du Figaro, et Du Paly, malgr le retendans tissement,norme de l'article, n'avait pas os le contester a l'poque il s'y prenait bien tard. (Rennes,III, 5og.)

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les positions les plus varies assis et debout, la main nue puis assis et debout, la main gante assis et debout, la main nue, avec une plume de ronde; assis et debout, la main gante, avec une plume de ronde (). Il dictait aussi des phrases allemandes, des conjugaisons de verbes. Dreyfus se demandait s'il n'avait pas affaire un fou mais son criture restait pareille elle-mme et, -mmedans les pages crites d'une main gante, toujours aussi diffrente de celle du bordereau. Cette exprience termine, Du Paty dclare Dreyfus que la certitude du ministre est absolue Nous savons que des documents sont parvenus un agent d'une puissance trangre; ils ne peuvent maner que d'un officier d'tat- Major qui est all aux manoeuvres au moment o la lettre, annonant les documents, a t crite. Puis ces quelques questions A-t-il fait faire des copies de certains cours de l'cole de guerre ? Non. A-t-il eu des relations avec les attachs miliJamais. taires, Paris, des puissances trangres ? Je suis all l'ambassade d'Allemagne, dais les premiers jours de dcembre 189.3, pour solliciter un permis de sjour Mulhouse, l'occasion de la mort de mon pre. Si Dreyfus avait t un espion aux gages de l'Allemagne, toutes facilits lui eussent t donnes pour aller en Alsace. Or, ce permis de cinq jours est le seul qui lui ait t accord (2). Pendant sept ans, toutes ses demandes de passeport ont t refuses. S'il est all Mulhouse, trois fois, c'est en cachette, passant par Ble (1}Interrogatoire du 18octobre.. Je raconte ces interrogatoires d'aj>rses copies des pices originales du dossier de l Sg^ ces documents m'ont t communiqus j>ar le capitaine Dreyfus. fra(2) Note officielle,publie par la Strassburger Posl {Agence vas du 10 janvier 1898;.

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Mulhouse, il ne se risquait pas sortir de la maison paternelle. Du Paty a prpar avec le plus grand soin une autre preuve et un autre pige. Il montre Dreyfus, la lumire d'une bougie et trs vite, un bout de papier, o figure la reproduction photographique d'une ligne du bordereau Je vais partir en manuvres. Il lui faitt crire, plusieurs reprises, les mots manuvres , je vais puis, les phrases Je vais en manuvres , Je vais partir en manuvres . Puis, lui remontrant le fragment photographique: Reconnaissez-vous votre criture? ConnaissezNon, ce n'est pas mon criture. vous une criture qui lui ressemble ? Et Gribein appuie: Regardez bien; il y va de votre peau. > Dreyfus: Conduisez-moi au ministre; je chercherai dans les bureaux; peut-tre trouverai-je? Du Paty, Gribelin ricanent. Alors, Dreyfus, aprs quelque hsitation II me semble vaguement que cette criture ressemble celle du capitaine Brault. On verra quel parti 'tat-Major et la Congrgation surent tirer de cette rponse. I)reyfus,au surplus, ne l'a pas plus tt formule qu'il la relire. Il n'est pas assez sr de ses souvenirs. Il ne veut incriminer personne. Il s'en tient ses affirmations rptes que cette phrase n'est pas de son criture. Du Paty insiste: Comment expliquez-vous que les experts constatent l'identit de votre criture avec celle ludocument dont je viens de vous montrer une ligne ? Cette ligne n'est pas de moi. Quant au reste du document, que je ne connais pas, ou les experts se trompent, ou bien on a pris, dans un panier, de vieux papiers, des morceaux dtachs de manuscrits de moi, pour en faire un ensemble. Sur interrogation nouvelle, Dreyfus prcise qu'il n'a aucun motif particulier de faire cette

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hypothse, mais il est possible que quelqu'un ait. essay d'imiter son criture, pour dtourner les soupons , Et Du Paty continue refuser de lui dire de quoi il est accus. C'est l'inspiration diabolique par excellence, ou, plus simplement, monacale. Toute cette procdure est un chapitre ajouter l'histoire de l'Inquisition. En van; le malheureux, tendant les bras, dsespr, supplie son bourreau de le tirer de cette ignorance qui le tue. Le bourreau se tait. Le fin du systme tait de le laisser, dans cette nuit, tourner cette roue. Le Ireadmill anglais s'applique seulement au corps Du Paly l'applique l'me. Du Paty, constatant que la vraie torture est celle-l, l'exaspre par quelques phrases vagues, obscures, ambi-. gus, sur les complices qui vont tre arrts, sur les charges nouvelles, accablantes, qu'on dcouvre chaque jour, sur les officiers allemands qui savent son emprisonnment, bien qu'il ait t tenu secret. Et, suivi de Gribelin grimaant, il se retire avec un geste thtral.

VIII
Quand une premire sance de torture ordinaire et extraordinaire n'avait pas donn le rsultat cherch; quand le patient, sous le fer ou sous le feu, avait persist crier son innocence, on laissait reposer quelques jours son corps dchir, ses membres rompus, puis' on recommenait. La chair avait repris assez d'lasticit et de force pour que le supplice pt tre repris utilement, sans crainte d'amener la mort. Ainsi, par ordre de Mercier, procda Du Paty, avec

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cette diffrence que les chairs des supplicis d'autrefois s'taient cicatrises pendant ces entr'actes, tandis que la blessure s'tait avive dans l'me de son prisonnier, en proie au mystre qui continuait son uvre, l'nigme indchiffrable. Pendant les jours sa:xS fin et les nuits ternelles, il retournait les lambeaux de phrases qu'il avait arrachs Haute trahison, plusieurs documents son bourreau de son criture, ambassade d'Allemagne, attach militaire prussien. U comprenait de moins en moins, s'garait sans cesse dans de nouvelles imaginations, conservant assez de raison pour les abandonner, l'une aprs l'autre, comme draisonnables, mais plus dsespr et plus bris aprs chaque nouvelle tentative. Le tou>"menteur, du premier coup, avait ralis, d'une science raffine, toule la puissance du supplice l'encre, le papier, une plume, ces pauvres instruments matriels de la pense, eussent permis au misrable de fixer ses ides. Une instruction formelle avait interdit de lui en laisser. Et pas un livre! 1 Oui, le livre lui-mme, le livre, dont le secours et le baume consolateur ne manquent pas l'assassin, au condamn mort; le livre qui, rcit de voyage ou roman, emporte, pour une heure, ls prisonnier, loin de sa misre ou de son crime, vers le ciel bleu des pays lointains fu du rve, fait tomber les murs du cachot et donne l'illusion de la libert le livre qui soulage eu distrait toute douleur; le livre, cette chose sacre, est refus cette autre chose sacre, ce malheureux. Pendant les sept semaines de cette premire tape de sa captivit, Dreyfus restera en tte--tte avec lui-mme, seul, mur vivant (i) dans Yinpace. (i) Forzinetti, dans le Figaro du 21 novembre 1S97,

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Toute la frocit sculaire des moines apparat ici encore. Ce supplice de Vinpace, de l'crasant isolement, o ce soldat est condamn avant toute condamnation, c'est celui qu'ils appliquaient leurs prisonniers de choix,au MoyenAge et jusqu' la veille de la Rvolution. C'est contre cette inhumanit que le bon Mabillon a crit son trait de F Emprisonnement monastique (1); les rois, les parlements, l'ont vingt fois interdite]: Sa Majest et son Conseil estimant que c'est une chose barbare que de priver de toutes consolations de pauvres misrables accabls de chagrins et de douleurs (2). Quelques efforts, raconte Mabillon, que fissent les religieux mendiants pour faire rvoquer l'ordonnance, en les contraignit l'observer (3). Dreyfus cherchait dans ces tnbres. Il avait fini, cependant, par s'arrter une explication. Un soir qu'il suppliait Du Paty de mettre fin cette torture, Gribelin lui avait dit Supposez qu'on trouve votre montre dans une poche o elle ne devrait pas tre {4). Du Paty avait acquiesc d'un geste; il lui avait, d'ailleurs, parl plus d'une fois de documents drobs. Donc, il s'agissait de pices ou de lettres, trouves o elles n'auraient pas d tre, et dont lacommunication criminelle lui tait impute. Certaine armoire du deuxime bureau n'tait point pourvue d'un cadenas secret on y aurait pu voler des travaux confidentiels. Son propre tiroir, l'lat-Major, ne fermait qu' clef; on l'aura.it pu fracturer. Plussim(1) uvresposthumes(172^, Il. (2)Registres du Parlement de Languedoc, anne i35o. Voir aussi l'arrt de 1629. (Michelet, le Prtre, la Femme el la Faraille,prface, p. xv.) (3)Mabillon-,II, 323. (4) Dreyfusrelate cet incident au cnurs de l'instruction D'Ormescheville interrogatoire du 16novembre 1895.

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plement encore,- on et pu ramasser dans son panier des notes dchires, peut-tre les brouillons de son tude sur l'artillerie allemande ou celui de telle lettre relative des questions militaires. Il avait entretenu une longue correspondance avec un camarade, son cousin (1), qui se prparait l'cole de guerre. Il corrigeait ses travaux sur le jeu de guerre, lui donnait des conseils. Prcisment, il se souvenait qu'il s'tait repris, dux fois, pour lui crire, il y a quelques mois, avant d'aller en voyage d'Ktat-Major. Il avait jet au panier le brouillon de cette lettre. Il n'et pas t impossible de composer, avec ces fragments, ou en dcalquant l'criture qu'ils fournissaient, les documents dont il tait accus d'tre l'auteur. Il roulait dans sa tte ces hypothses. Mais qui avait pu voler ces papiers, lui voler son criture, en faire cet usage ? Il cherchait en vain. Une femme? quelque bas employ civil ? uo garon de bureau ? Ce ne pouvait tre un officier. Son culte de l'arme, ses superstitions militaires, encore intactes, en dpit des atrocits qu'il subil, se rvoltent contre l'ide que l'infme puisse porter l'uniforme, qu'un officier puisse tre la fois tratre et faussaire (2). Il s'extnuait dans ces luttes avec l'inconnu. C'est miracle que, dans ce pauvre corps ainsi affaibli, la petite lumire de l'esprit ne se soit pas teinte. Les nouvelles sances eurent lieu le 20, le 22 et le 2^,
(t) Le capitaine Hadaina'rd. (2) Vous avez dit plusieurs reprises que l'auteur des faits qui tous sont reprochas ne pouvait tHre un officier sur quoi Sur mon cur et mon patriobasez-vous cette apprciation ? tisme je ne puis admettre qu'un officier ait pu commettre un crime pareil. (Interrogatoire du 29 octobre.) U U

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toujours le soir. Du Paty inventait, chaque fois, d'antres preuves. Il avait divis une photographie du bordereau en dix fragments; de ces fragments, il avait dcoup des mots ou fragments de mots; quelques modifica. , troupes de couverture , . Madagascar , et il les montrait Dreyfus, lui demandant s'il reconnaissait son criture. Dreyfus rpondit qu'il ne pouvait ni infirmer ni affirmer le peu qu'on lui montre est insuffisant . Il convient que les mots troupes de couverture ressemblent son criture. Mais le mot de Madagascar l'tonne, car il ne s'est jamais occup de cette < question (1), Le jour suivant, Du Paty perfectionna l'preuve. II avait fait photographier diverses lettres de Dreyfus, et les avait dcoupes en menus morceaux. Il mlait, dans son kpi, ces fragments et ceux du bordereau, les prsentait au prisonnier, le mettait en demeure de dire, tout de suite, si tel ou tel mot ou fragment de mot tait ou non de son criture. Dreyfus ne se trompa jamais. S'il se ft tromp une seule fois, la cause et t entendue. Du Paty s'acharnait rpter que Ftat-Major avait en sa possession plusieurs pices suspectes il lui demandait en mme temps Pensez-vous tre l'objet d'une machination ? Dreyfus fait consigner au prccs Je jure sur la tte de mes enverbal cette rponse fants que je suis innocent. Si on me prsentait les pices incrimines, je comprendrais peut-tre. Voil onze jours que je suis au secret, et je ne sais pas encore de quoi on m'accuse (2). Du Paty continue s'en taire Dreyfus insiste Je me crois le jouet d'un cauchemar j'ai sacrifi ma situa(1) JnleiTogaloirc du 22 octobre, sign Du Paty, (s) Procs-verbal du 2$.

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lion en Alsace pour servir mon pays rien dans ma vie, rien dans mon pass ne permet de porter contre moiune Mais vous savez donc de quoi accusation pareille. vous tes accus, alors que vous disiez tout l'heure a ne pas le savoir ? Quel jsuite refusera son admiration > cette rplique de Du Paty 1 Avec quelle promptitude d'esprit Du Paty a trouv ce syllogir me d'Escobar Dreyfusdemande savoir l'objet prcis de son inculpat ion l'instant d'aprs, il proteste contre l'accusation (gnrale) dont il est l'objet quel aveu () t On me dit toujours que Le malheureux proteste j'ai vol des documents, mais sans m montrer la .base Je demande qu'on me montre les pices de l'accusation accablantes je comprendrai peut-tre, alors, la trame infernale qui se noue autour de moi. D)uitres fois, en fin de sance, le procs-verbal sign, Du Paty goguenarde d'un ton dvot Vous tes perdu, Mais il n'y a que la Providence pour vous tirer de l. L'abb Bruneau disait aussi qu'il je suis innocent tait innocent, et cependant il est mort sur l'chafaud. L'abb Bruneau tait un prtre assassin qui avait t condamn mort rcemment et excut. La presse clricale, le parti prtre, en avaient gard une violente amertume. Dreyfus entrevit ce jour-l que la haine de sa race pouvait tre le grand moteur de l'affreuse machine il laissa chapper ce cri qu'il rptera plus d'une fois par la suite Mon malheur est d'tre juif! (1) Bexon d'Ormeschevillc pourra, en consquence, crire dans son rapport, inspir, presque dict par Du Paty Le capitaine Dreyfus a subi un long interrogatoire devant M. l'orficier de police judiciaire; ses rponses comportent bon nombre de contradictions, pour ne pas dire plus. Voil l'une de ces contradictions.

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Toute la sance du 20 et, encore, le 22, Du Paty le pressera sur les conversations indiscrtes qu'il aurait eues avec des officiers, sur ses prtendues stations, hors des heures rglementaires, dans les bureaux. Dreyfus rpond tout, simplement. Il s'tait, en effet, attard un jour faire imprimer des documents au service goil devait les remettre au capitaine Corvisarl; graphique en l'absence de celui-ci,il les avait remis au commandant Picquart, en prsence de l'archiviste Tourot. Il avait demand au capitaine Bretaud et au capitaine Besse des renseignements sur les quais de dbarquement du rseau de l'Est c'tait par ordre de son chef, le commandant Mercier-Milon (1). 11 n'avait jamais gard indment aucun document. Il savait le mot du cadenas de la section des manuvres. Il avait caus avec le commandant Jeanne! d'un manuel d'artillerie (2) il n'avait pas caus du frein du 120 avec le capitaine Moch il n'avait pas assist une conversation entre le commandant d Astorg et \<i capitaine Roy au sujet du manuel il avait t charg par Bertin de mettre le capitaine Boullenger au courant du service et, ncessairement, l'avait entretenu des lignes de transport. La niaiserie de ces griefs est telle que l'enquteur, par moment, semble en avoir honte. Pourtant, il pse chaque mot, cherche en tirer des consquences . Vous avez dit que vous connaissiez les numros sous lesquels on dsignait alors les lignes de transport savez-vous si on les dsigne autrement prsent ? Dreyfus ne le sait pas; mais s'il lavait su ? Du Paty l'interrogeait avidement sur sa vie prive. Avait-il jou ? Jamais. Avait-il eu 'les maitresses? Dreyfus (1) Cass., Il, Do,Mercier-Milon. (2)Du manuel franais, selon Jeannel du manuel allemand, *rlon Dreyfus. (Rennes,I1, 77, Jeannel; H, 82, Dreyfus.)

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avoua quelques liaisons passagres, comme il s'en rencontre dans la vie de tout jeune officier. Mais aucune ne l'avait entran de grosses dpenses. Une femme n'aurait-elle pas cherch \ous jouer un tour? Dreyfus, se raccrochant toutes les hypothses, indique deux femmes. Il ne sait plus que l'adresse de l'une, qu'il a vue trois fois, une Autrichienne (lui lui a dit connatre !e commandant Gendron. Serait-ce une espionne ? Il ajout, la rflexini, qu'il n'a aucune raison de la suspecter. Il avait propos'1 l'autre de lui louer une villa d't condition qu'eue serait sa matresse puis il s'tait retir, s'apercevant (, qu'elle en voulait plus sa bourse qu' son cur mais cette femme, dont il, n'a pas l l'amant, lui avait crit une dernire lettre se terminant par ces mots A la vie et la mort (1) > DuPaty ayantt surpris l confidence de ces misres en feignant de lui venir en aide, Guine, convoqu par Henry, se mit aussitt en campagne. Puis, de nouveau, Du Paty le laisse la solitude, en proie au sphinx. Sa raison, cette fois, faillit chavirer, et elle n'a pas sombr", si cette pave humaine n'a pas succomb, c'est que l'infortun, se roidissant contre tant d'abominations et de douleur, se cramponnai, comme le naufrag la planche, cette ide: Si tu meurs, si tu deviens fou, on te croira coupable; quoi qu'il arrive, il faut que tu vives pour crier ton innocence la face du monde. Ce fut ce culte, cette passion de l'honneur qui le sauva du suicide comme de la folie. Tout l'idalisme de sa race et du vrai soldat franais qu'il tait, est dans cette passion. Il voulut vivre pour l'honneur, il vcut. (i) Enqute judiciaire, ir.terrogatoircs du v\ et du 29octobre. D'OrmcschevilIc, son instruction, reviendra (a2novembre) sur ces histoires.

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Mais de quelle vie Devant Du Paty, par un hroque effort, il redevenait matre de lui, discutait, raisonnait, rpondait sans se contredire, avec une mmoire tonnante du dtail. Mais dans les longues heures de l'absolu secret, il passait par de terribles alternatives de fivre et de prostration. Tantt il s'lanait contre la porte de son cachot, demandant sa femme et ses enfants, et, tout coup, pouvant de lui-mme, il criait que la folie le terrasserait sans lui laisser le temps de se justifier, Tantt il tombait, bte accable et n'en pouvant plus. La nuit, il avait d'effroyables visions. Et, parfois, bout de nerfs, vaincu, il clatait de rire.. Forzinetti, convaincu dfinitivement de son innocence, cherchait h le consoler, lui rendre l'espoir. Toute la bont du genre humain s'tait rfugie dans ce gelier

IX

Du Paty ne torturait pas que l'homme. Tous les deux ou trois jours, il allait chez Mme Dreyfus. Elle l'attendait dans l'angoisse, et, dupe de ses belles faons, ne dsesprait pas de le toucher, d'tre autorise voir son mari, ft-ce devant tmoins, de lui crire, d'obtenir au moins quelque claircissement sur l'horrible mystre. Il se refusait tout, invoquant la consigne, les ordres du ministre, mais affirmait, d'autant plus haut, la culpabilit du prisonnier, fonde sur sa conc'tait viction profonde . Il le qualifiait violemment un misrable, un lche, et, surtout, le plus dissimul des hommes, qui menait une vie double dont sa femme,

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ses proches, n'avaient connu que la partie honorable l'antre tait affreuse. Si les perquisitions n'avaient rien produit de suspect (i), pas un chiffon de papier qui indiqutdes relations compromettantes, c'tait une preuve de plus et de son crime et de son astuce. Sa prudence veillait, avait tout dtruit ou tout cach. Point de malfaiteur plus redoutable. Son gardien a rpondu de lui sur sa tte. Si j'tais son gardien, j'aurais tellement peur qu'il ne m'chappe que je me coucherais au travers de sa porte; j'pierais son sommeil. Tantt, Du J'aurais donn Paty prenait un air de compassion tout au monde pour n'avoir pas mettre la main sur un Tantt, d'un geste et sur un ton de mes camarades de mlodrame: Madame, souvenez- vous du Masque de fer 1 La malheureuse (d'une sant dlicate, peine vingtcinq ans) tait rompue de douleur et dpouvante. Elle avait partag les enthousiasmes militaires de son mari, sa foi dans l'arme, son respect des chefs; cette juive avait cette religion le patriotisme, l'amour de la France, amour si profond que jamais, par la suite, au cours des preuves surhumaines, des iniquits sauvages qui couvrirent de houe son nom, celui de ses enfants, pendant que son mari, maudit par tout un peuple, agonisait sur un rocher perdu l'autre extrmit du monde, aucun mot ne tomba de ses lvres, de colre ou d'amertume, contre l'injuste patrie. Ces deux petits tres, laisss dans une sainte ignorance du drame, elle les lvera pieusement dans le culte de la France. Avant de connatre, dans le bonheur, les qualits de son mari et, dans l'infortune, sa verlu, elle l'avait aim, (0 On a vu (p. 13?) ipic Mme Dreyfus s'tait rendue au ministre de la Guerre pour vrifier les scells et assister au dpouillement des papiers.

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fille de, marchand, pour son uniforme et son pe. Maintenant, quel .conflit dans cette, pauvre me I Ceux l'accusent d'un en qui son mari croyait^aveuglment crime si affreux qu'ils ne le peuvent mme pas nommer 3 Que croire? que penser Elle n'eut pas un doute. Pas un soupon ne l'effleura d'une aile salissante. Sa foi dans le pre de ses enfants reste invincible. Contre l'accusation secrte, voile de tnbres, mais quelle qu'elle soit, elle proteste d'une inlassable nergie. Elle dit Du Paty la droiture, la loyaut de son poux, son patriotisme exalt, sa haute notion du devoir, l'impossibilit matrielle qu'un acte vil, criminel, ait pu tre commis par lui. Elle discute, s'efforce raisonner de l'inconnu. II ne sort qu'avec moi je connais l'emploi de tous ses II faut si peu de temps, rpond Du Paty, instants. pour faire cela Du Paty et Cocheferl Le jour de la perquisition, avaient distrait de la saisie les lettres de fianailles de Dreyfus ils les avaient laisses sa femme. Du Paty les redemanda pour y chercher une certaine forme de lettre qu'il n'avait point trouve ailleurs. Il y fit un choix qu'il eut le courage d'emporter. Un jour, devant Gribelin, il l'interroge sur cette dception que Dreyfus avait prouve, au sortir de l'cole de guerre, quand la passion antismite d'un examinateur l'avait fait descendre du rang qui lui tait d. Elle connaissait l'incident, s'en expliqua sans difficult. Dans son rapport, il lui fera dire que Dreyfus avait t malade de cHte dception, qu'il en avait eu des cauchemars, C'est bien qu'il en souffrait toujours, qu'il rptait la peine de travailler dans cette arme, o, quoi qu'on fasse, on n'arrive pas selon son mrite Voil donc lc mobile du crime, et c'est la femme qui le livre 1

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Une autre fois, environ une semaine aprs l'arrestation, il arriva, d'un air particulirement triomphant . Et tout de suite J'ai dans ma poche la preuve absolue de sa culpabilit. Quelle preuve, qui a disparu depuis ? Elle le supplie de s'expliquer. D'un bel an, elle affirme plus haut encore l'innocence de son mari. D'autres fois, comme les pieux mensonges taient les seuls qu'il s'interdit, il lui disait que son mari tait trs malade. Une seule fois, en vingt jours, il lui remit un billet qu'il avait autoris Dreyfus crire Je t'asle sure de mon honneur et de mon affection. Elle relut cent fois, le baignant de larmes. Surtout, il lui commandai toujours le silence, seule chance de salut, fit sous la menace des pires catastrophes Un seul mot, et c'est la guerre Elleobissait la contran'avait parl qu' sa mre (i), apercevoir diction entre cette certitude de Du Paty que son mari est coupable d'un crime hideux, et ce silence qui le peut sauver quand mme. Il repartait, le monocle l'il, d'un pas sautillant. Elle clatait en sanglots. Mais la servante survenait, ou la nourrice avec la petite fille sur les bras, ou le petit Pierre qui s'tonnait de l'absence de sen pre. Elle schait ses yeux, dvorait ses larmes, et souriait. X Quand Du Paty avait dit Dreyfus, dans son premier l'identit interrogatoire, que les experts constataient (i) Du Paty avait donn le mOincordre h MmeIladainard, le O octobre, quand elle accompagna sa fille au ministre de la (iuerre. e

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de son criture avec celle du document accusateur, ce n'tait pas la vrit. A cette date (i), le ministre de la Guerre n'tait encore saisi que des deux, notes de Berlilton et de Gobert, l'une ngative, l'autre qui admettait, la dcharge de Dreyfus, l'hypothse d'un document forg avec le plus grand soin , C'avait t assez pour couvrir d'une apparence juridique l'arrestation dj dcide ce serait insuffisant pour faire signer au gouverneur de Paris l'ordre de mise en jugement. On songea tout de suite obtenir de Bertillon un rapport qui justifit davantage les poursuites. Lors de sa premire expertise, il avait paru empress, dsireux de jouer un rle, jaloux de Gobert. Quand il avait fourni sa note, il ne savait pas quel tait l'officier souponn (2). Ds le 10, Henry et Du Paty lui nommrent Dreyfus, affirmrent qu'il tait coupable. Bertillon tait antismite, et des plus enflamms. Et comment douter de la parole de ces soldats? Pourtant, s'il ne peut s'affranchir de cette influence crasante, peut-il, en conscience, procder une nouvelle expertise ? Mission dlicate et grave, en tous les cas, puisqu'il en peut rsulter des charges nouvelles contre l'accus plus grave et plus dlicate encore pour Bertillon qui n'est point expert ne procdant qu' titre administratif, il ne prte pas serment. Tout ce qu'il n'a point observ par lui-mme, il le doit ignorer, chasser (le son esprit. Mais il n'est qu'un homme entre les hommes, vaniteux, ambitieux et sans scrupules. <i) iS octobre. (a Cass., I, 4S3,Bertillon Je ne lai su que le surlendemain, le jour de l'arrestation de Dreyfus.

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Non seulement il s'offre pour une nouvelle tude du bordereau, mais pour des services de tous genres. C'est bientt, entre Du Paty et lui, une collaboration rgulire, de tous les instants (i). Du Paty lui rend compt des interrogatoires de Dreyfus Bertillon l'aide de ses conseils. C'est lui qui l'engage faire crire Dreyfus cou ch, debout, la main nue ou gante (2). Il recherche, concurremment avec Cochefert, le papier pelure. Besognes de procureur ou de policier qui sont, tout t.u moins, incompatibles avec l'indpendance d'un expert. Puisque Dreyfus est bien le tratre, Gobert, professionnel, s'est tromp dans son expertise. Lui, point. Quel L'axiome que le bordereau ne peut sujet d'orgueil tre que de l'offi-'ier accus tue ce qui peut lui rester d'esprit critique. L'ide, entre dans son cerveau, y opre comme le brochet dans un vivier, dvore tout. Si l' tat-Major demande Bertillon une nouvelle tude, ce n'est donc pas pour qu'il se dmente. C'est avec la certitude qu'il fera disparatre de son second d'un faux rapport sa rserve primitive, cette hypothse qui ouvre une brche dans l'accusation et dont le tratre ne manquera pas de s'emparer pour sa dfense. Bertillon a prtendu qu'il s'tait remis l'uvre dans la pense mme qui lui avait dict sa premire rservo-: le bordereau n'aurait-il pas t cr de pices et de morceaux par un criminel inconnu, dans le dessein de perdre un ennemi personnel (3)? Cette ide tait pour surprendre de la part d'un expert, q (1) Bertillon dit expressment Rennes (II, 3.^2) u'il tait en rapport avec Du Paty et Henry, qu'il discutait avec eux sur l'aPalrc. (2) Gobert, galement, avait conseill au gnral Gonse de faire crire Dreyfus la main gante, a*sis, puis debout. {Cass., 1,27..) (3; Rennes, H, 3i' Bertillon.

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mme amateur, car le bordereau, pour tout il exerc et non prvenu, avait t trac d'une plume courante, criture rapide, et sans reprises, sans lsitations, d'une habituelle et libre.' Cependant, Bertillon, la semaine sans honte, prcdente, avait pu commettre cette erreur obsd qu'il tait par le souvenir du testament de la Boussinire. S'il la reprend, aujourd'hui qu'il connat le nom de Dreyfus, est-ce encore dans l'espoir de sauver '? un innocent, de l'arracher une accusation injuste ? Une autre pense est plus probable chez ce fou d'orgueil. Il veut avoir eu r-aison, ds le premier coup, sa conclusion. !1 jusque dans sa rserve qi" contredit ne peut pas, il ne doit pas s'tre tromp (1). C'est sa conception du savant qui suffirait, elle seule, prouver rserve l'appui sa sottise. Quoi! s'il tournait celte mme de l'affirmation qu'elle attnuait? La forgerie, cette porte de sortie par o le tratre pourrait chapper, s'il ]a fermait sur lui ~? Dreyfus, dans l'ignorance o il est du bordereau, il ne peut ire s'est accroch cette explication que la victime de quelque faussaire qui lui a vol son criture. Du Paty 's'est effray de cette explication, de cette vive formule (2). Il croit que Dreyfus y si les juges persistera jusqu'au bout. Qu'adviendra-t-il (1) Cela rsulte expressment de la dernire phrase de son second, rapport Je rappelle pour mmoire que j'avais t dj consult une premire fois, la hte, ds le i3 octobre, et que j'ji rpondu par une affirmation catgorique d'identit en cartant {touten la mentionnant) l'hypothse d'un document fait avec !c plus grand soin. ARennes, Bertillon insista pour prou. *r sa bonne foi Cet avis que j'mettais excluait-ilrhypothese de Quand la contrefaon de l'criture? videmmentnon. (11,323.) '? 1 Berlillondit-il la vrit I {2) l la changera d'ailleurs de date, dans son rapport Mercier, la plaant, comme on verra, aprs la communication qu'il finira par faire du bordereau a Dreyfus.

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l'acceptent, forcs de se rendre l'vidence que les critures ne sont pas identiques? Il faut. parer ce danger, empcher, tout vnement, Dreyfus de se prvaloir d'une machination, du crime d'un faussaire. Du Paty dit Bertillon sa crainte patriotique. Ce papier lger, ce papier-pelure, si' rare, presque introuvable, o est crit le bordereau, suscite l'ide d'un dcalque. Mais non. Si Dreyfus a voulu dguiser son criture pour le cas o la pice serait saisie, il n'aurait point calqu une criture de mme famille qi>3 la sienne. De plus, le bordereau tant crit la fois au recto et au verso, le dcalque est matriellement impossible, a priori pour l'un des cts, et, en fait, poui les deux, puisque l'criture est la mme de part et d'autre. Il est notoire enfin qu'on ne peut pas imiter unecriture main courante. Ce systme, qui sera repris plus tard, S'-mbe alors absurde, insoutenable. Il faut trouver autre chose. cette criComment concilier tant d'inconciliables ture rapide, donc l'impossibilit de l'une de ces contrecette crifaons vulgaires o abondent les reprises; ture semblable celle de l'accus, donc l'invraisemblance d'un dcalque et ces divergences indniables, donc en contradiction avec le fait affirm par l'infaillible tat-Major, que Dreyfus est le tratre? incrimine Dreyfus, parce qu'il lui L'Etat-Major attribue le bordereau. Bertillon va lui &'tribuer le bordereau, parce qu'il est convaincu de son crime.

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Il s'tait mis la besogne le i5 au soir. Cinq jours aprs, le 20, il avait invent sa thorie de l'autoforgerie (t;. C'tait Dreyfus lui-mmequiavait, dans la lettre saisie, contrefait sa propre criture, selon un procd particulier, afin de se mnager la double possibilit, soit d'allguer d'une pice forge, soit de dnier le graphisme accusateur. Ainsi se vrifient et la conclusion et la rserve de la premire expertise de Bertillon qui, tout de suite, avec l'ceil du gnie, a entrevu toute la vrit Ainsi, quelque systme de dfense que s'arrtera Dreyfus, l'tat-Major sera arm pour lui rpondre. Bertillon, dans son rapport, ne donne que le principe de sa dcouverte. Il passera, par la suite, de longues veilles te dvelopper, s'hypnotisant devant sa folie. Il l'expose, sitr un ton doctoral, dans un jargon barbare. Ds le dbut de ses recherches, il a reconnu l'identit des critures qui lui avaient t communiques, identit si parfaite qu'il en a t troubl Par quel plan machiavlique ce criminel comptait-il se dfendre en cas de dcouverte, car il tait inadmissible qu'il ne se ft pas mnag une retraite, pratique ou non? Pourquoi, par exemple, n'avait-il pas employ l'criture renverse, ou l'criture de la main gauche, ou l'criture avec un gant? Et pourquoi l'emploi du papier pelure qui (1) Rapport de Bertillon au prfet de police. (Dossier de iSftf.)

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Vstutiiis d'habitude que pour faire ds conomies de timbres-poste? Pourune lettre dont le prix se chiffrait peuU tre par millions, c'tait d'une mesquinerie dcevante Des millions pour cette misrable lettre, pour ces renseignements si piteusement offerts par un agent si de apprci de son employeurqu'il est sans nouvelles lui depuis longtemps, et qu'il est rduit se rappeler, si bassement, son souvenir Mais Bertillon se targe de raisonner par l'absurde, Dreyfus, dit-il, sava;t qu'il est pratiquement impossible de dguiser compltement son criture pendant des travaux aussi volumineux que ceux numrsdans la lettre. Donc, il a eu recours un autre procd, II a conserv l'identit de son criture, pour s'en servir commesauvegarde. Justement cause de son absurdit mme . II s'est servi du papier pelure, afin de se mnager la possibilit d'arguerd'une pice forge, d'une pice calque , Cependant, tout en imitant sa propre criture, Dreyfus y a volontairement insr des dissimulations mesquines, des dissemblances trs tnues, qui, sans en altrer le caractre graphique gnral, n'en sont pas moins apparentes. Pourquoi? '1 Bertillon, quand il sera devenu bien matre de son s'en expliquera comme suit (1) invention, L'espionnage est une profession o il y a accumulaTout tratre est lion d'expriences et de prcautions. expos deux dangers. Au retour, sans certificat d'origine, des documents une fois livrs; dans ce cas, le tratre objecte les divergences graphiques qu'il a introduites dans sa propre criture pour la dnier et chap A la saisie sur lui-mme desdoeuper au chtiment. (i) Cass-, I, bS;Rennes,II, 3ig.

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ments prts tre livrs; alors, comme il ne suffit plus au tratre de nier, comme il lui faut tablirqu'il est victime d'une fraude, ces mmes divergences graphiques deviennent la preuve que les documents n'manent pas de lui, mais d'un faussaire qui s'est trahi par ces dissemblances. C'est l'alibi de perscution . Donc, le procd le plus sr pour un tratre, ncessairement inquiet, qui ne sait jamais si ses criminelles missives seront prises, un jour ou l'autre, chez son correspondant ou chez lui-mme, ce n'est pas de faire usage d'une machine crire ou d'imiter une criture diffrente de la sienne c'est de combiner Je dguisement limit de son criture avec la simulation d'un document forg , c'est l'auto-forgerie. Se trouvera-t-il jamais un tratre assez imbcile pour avoir recours ce procd? Bertillon, affirme que Dreyfus, en tout cas, n'en a pas employ d'autre. L'anthropomtreur en est certain; il n'a pas encore dgag tout le fin de sa thorie il n'n crit pas moins dans son Je suis arriv un ensemble d'obrapport au prfet servations et de remarques qui embrassent tous les faits avec un ensemble si parfait, que les conclusions s'en imposent d'une faon indiscutable. Voici l'une de ces remarques Ayant constat que le papier pelure du bordereau n'est pas d'une transparence parfaite, Bertillon dcide que si le traflre n'a pas choisi un papier de meilleure qualit, c'est exprs. En effet, il se rservait la possibilit d'arguer de l'insuffisance de la transparence du papier qui aurait masqu, l'en croire, aux yeux de son ennemi, les dlis initiaux de ses lettres. C'est pour pouvoir dire que son dcalqueur l'a mal calqu, qu'il a transport lui-mme les dlis du dbut la fin des mots, interverti la position de l's long dans les

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doubles s (i) et accentu quelques tremblements s Ainsi, en tremblant volontairement les deux dernires, syllabes du mot responsables, il pensait sa propre rsponsabili t t voulait pouvoir dire: Regardez comme c'est trembl, donc c'est calqu 1 Mais il tait si press qu'il ne nous en a donn que quelques exemples, Donc, Bertillon n'a pas' seulement dcouvert le systme invent par Dreyfu il l'a vu crire il sait que le misrable tait press le jour o il crivit le bordereau, et aussi quels mensonges il va allguer pour se disculper, tout son futur plan de dfense . Et si Dreyfus ne les allgue pas '1 ? C'est. que Bertillon l'en aura empch en les rvlant. d'avance (2). Il a commenc, comme les experts professionnels, par comparer l'crilur<> anonyme cellede l'accus (3). Mais il a vite renonc cette tude, qui tournait l'cril'avantage de Dreyfus, pour comparer elle- mme ture du bordereau. C'est alors qu'il a fait sa dcou- verte. Il a constat des dissemblances de majuscules, des dlis tantt initiaux, tantt finaux, un petit pt bouchant l'ovale de la lettre a cet toufferaient
(1) De l aussi la transposition de ces doubles ss dans les mots fassiez et adresse. L'accus veut, pouvoir dire qu' cause du peu de transparence du papier, le dcalqueur, dans la rapidit de son travail, a transpos la position de Ys allong. C'est une transgression voulue une habitude absolument constante chez lui; (a; Rennes, II, 343, Bertillon. (3) Il ne peutrien faire simplement. Il explique dans son rapport qu'il dcoupait mot pour mot la reproduction photographique du bordereau et celle d'un document authentique de Dreyfus. H collait les fragments de la premire surdea fiches de carlon rouge et ceux de la seconde sur des fiches de carton blanc. Puis il classait toud ces mots comme dans un dictionnaire il avait ri'ni 1 l'cncrable des faits similaires , 12 u

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est intentionnel, la lettre a tant caractsystmatique sera convenentre toutes (1). Donc, l'criture ristique tionnelle, forge. mieux. Mais il faut Bertillon, par la suite, trouvera A suivre pas pas le progrs de cette folie sclrate. cette date, c'est tout son argument. il conclut ainsi son rapport << adminisEt, triomphant, tratif, qu'il adresse au prfet de police, mais pour tre au ministre de la Guerre (2): La preuve communiqu Vous savez quelle tait mon opiest faite, premploire. du premier jour. Elle est maintenant nion absolue, sans rserve aucune (3;. complte, est devenue, le En effet, la rserve' du i3 octobre dcisif de Bertillon, 20, l'argument ce monuUn jour viendra o, dans la lutte exaspre, et de folie sera clbr parl'tatment d'extravagance un chef-d'uvre de la science. Alors Major comme Bertillon homme et dfiera Mercier proclamera grand de rcrire le bordereau (4) alors quiconque Esterhazy (i) -x Les lettres initiales de la lettre anonyme ne se ressemblent pas entre elles aussi absolument qu'elles paraissent il n'y a pas une criture au monde qui ne premit-re vue; prsente cette prtend-ic exception. les dlis initiaux manquent presque toujours, mais pour tre transports souvent la tin des mot?, adjonction qui est manifestement voulue et faite aprs coup; il n'y a pas une criture o les dlis ne soien' pas tantt initiaux, tantt finaux. l'a est touff, un tout retit pflt en remplissant lintrieur et empchant de dceler le trac or Va du bordereau n'est pas touff dans les mots suivants prs les manuvres , moiis que , ne vous en dresse . (a) Tous les rapports des experts de iSy sont adresss au prfet de police qui les communique au ministre de la Guerr-j. Cette (3; n faut citer le post-srriptam de Bertillon hypothse de dcalqucur cadre avec la fonction d'officier 'talMojor qui a fait un grand nombre de dcalques de plans, (V tennez, 1, 1^1,Mercier Si Eslerbazy tait venu dclarer, qu'il cM l'auteur du bordereau, j'aurais demand qu'on le lui ft faire de vaut vous, pour bien vous montrer qu'il ne le pouvait pas.

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ne comprendra pas et n'admirera pas, se taxera luimme d'ignorance et de sottise, ennemi de l'arme et de la France. Mais, cette date du 20 octobre 1894, les esprits avaient gard encore quelque pudeur. Mercier jugeant que la vrification n'tait ni complte ni dcisive (1) , demanda son collgue Gurin de lui dsigner trois experts judiciaires (2). Toutefois, Bertillon reut des remerciements. Sa dmence mme en faisait un auxiliaire prcieux. Il fut pri de continuer son concours, de poursuivre ses recherches, surtout de se tenir la disposition des Pour faciliter, dit Mercier (3), experts judiciaires. leurs recherches par des pures et des agrandissements En fait, pour chercher peser sur photographiques. eux (4).

XII

Le prfet de police, invit par le garde des Sceaux dsigner les trois experts, suivit l'ordre du tableau. Gobert tait forclos, ayant fourni un premier rapport. Le prfet dsigna Charavay, ^Eugne Pelletier et Teyssonnires qu'il convoqua pour le lendemain dans son cabinet. Tous trois acceptrent la mission et prtrent serment (5) Teyssonnires, ancien conducteur des Ponts et Chaus(1)Rennes,I, 90; Cass.,I, G,Mercier. (2) Gurin, par erreur, dit quatre (Cass., I, aSf). (3) Renne. I, go, Mercier. (4) Mercier a Bertillon aussi restait expert, n II ne l'avait jamais t. ^5}21 octobre,

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secs, se trouvait sous le coup d'une plainte disciplinaire devant le Tribunal de la Seine. Il tait accus de s'tre fait remettre une provision, dans une expertise qui n'tait pas encore commence. Le tribunal, quelques jours aprs, jugea la plainte fonde, et pronona, en consquence, la peine de la radiation (1). Charavay tait archiviste palographe, l'un des grands marchands d'autographes de Paris; Pelletier rdacteur au ministre des Beaux-Arts. Le prfet montra le bordereau aux trois experts, L'orimais ne leir en remit que des photographies. ginal resta dans son coffre, leur disposition. Il leur recommanda le secret le plus svre, sans leur nommer d'ailleurs l'officier accus. Chacun devait remettre un rapport spcial. Chaque expert reut d'abord, avec la photographie du bordereau, des spcimens de comparaison manant de plusieurs personnes, dont Dreyfus. Sauf celui de Dreyfus, ces spcimens, habilement choisis, ne prsentaient aucune analogie, mme lointaine, avec l'criture du bordereau (2). Les trois experts les cartrent pour ne relenirque l'criture souponne. Ils reurent alors quelques corps d'criture manant de Dreyfus c'taient des rapports ou minutes de lettres, sur papier en-tte du ministre de la Guerre, et les diverses pices crites par l'accus sous la dicte de Du Paty. Ils les emportrent, chacun chez soi, pour les tudier loisir. Pelletier, tout de suite, fut suspect. II refusa de se servir de l'aide que lui offrait Bertillon; les deux autres acceptrent (3;. fi) 17 novembre. I C (2) Itenneu, l, $72,Pelletier H, 4O1, haravay. I, rio, Mercier. (3) Henn*,

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Pelletier jugeait qu'expert consciencieux, il ne devait pas aller chez Berlillon, dont l'opinion tait faite. Puisque deux personnes avaient t consultes, pourquoi cette invitation se rendre chez l'une plutt que chez l'autre (i) , chez Bertilloii plutt que chez Go'i bert ? Pelletier dposa, le premier, son rapport (2). Il tait formellement ngatif. L'criture en cause n'tait nullement dguise. Le document incrimin a toutes les apparences d'une pice crite franchement et d'une criture normale. Il Evidemreprsente le graphisme usuel de son auteur. ment, l'on peut retrouver entre les pices de comparaison et la lettre missive quelques analogies de dtail, mais rencontrer banales et telles qu'elles se pourraient sous la main de beaucoup d'autres crivains expriments (3;. En consquence, il refusait d'attribuer le bordereau l'une ou l'autre des personnes souponnes . Ce rapport consterna Du Paty et ses collaborateurs. Que Charavay se prononce dans le mme sens, et toute l'accusation s'effondre! On tait sr de Teyssonnires. Il suffit de lire sou rapport pour y reconnatre l'influence dominante de Bertillon. L'criture du bordereau, affirme Teyssonnifes, prsente tons les caractres d'un dguisement, mai? ou le naturel reprend quand mme le dessus. Tel mot. est parfaitement mal crit, mais c'est voulu . Comme le graphisme du bordereau et celui des pices de comparaison donnent l'impression d'une mme
(1) Rennes, U, 4/<>,Pelletier. (2) 2%octobre. i3; Oiss-, III, 10.

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criture , il en conclut, sur son honneur et conscience , la culpabilit de l'accus. Et Charavay, lui aussi, avait cause" avec Bertillon (1). II avait pens, tout d'abord, tant donn le caractre mme du document, qu'il ne pouvait tre que d'une criture dguise (2) . II attribua donc la dissimulation les diffrences, qu'il relvera d'ailleurs et consignera loyalement dans son rapport. Or, cette ide, gense de son opinion (3) , tait absurde. Pourquoi la lettre d'un espion son employeur serait-elle empreinte ncessairement d'une certaine dissimulation dans le graphisme (4) ? Qu'elle soit d'une criture entirement on le peut concevoir. contrefaite, conventionnelle, Qu'elle ne comporte que de menues dissemblances, si menues et si mesquines, selon Bertillon, qu'elles n'altrent pas le graphisme gnral , rien sinon l'imbcile n'expliquerait une pareille systme de l'auto-forgerie aberration. Charavay, laiss sa seule conscience, y aurait rflchi regarderie bordereau d'un oeil non prvenu, il et vu qu'il n'y avait pas d'criture plus franche ni plus libre. Par malheur, il n'avait pas eu la sage prudence de Pelletier; comme Pelletier, en expert consciencieux, il n'et pas d aller chez Bertillon; il l'insens, dont il ne se mfiait pas, s'y tait rendu l'avait pouss dans l'erreur (5). Grave imprudence que cette visite chez Bertillon, et (1) Je n'ai reu la visite <|ue de MM. Charavayet Teyssonnire*. (Dposition de Bertillon devant le icr conseil de guerre; instruction DOnnescheville, to novembre Sy. (Cass.,II, 55.) {2)Renne*,II, $0i,Charavay. (3, J6W.,ri. ()Ihid, ,5; Relisez ici le passage, cit plus haut, de la dposition Ce Pellelier. [Henns:, I, 70.) I

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assombrirent plus tard d'un dont les consquences lourd remords la conscience de ce brave homme. Il partait ainsi d'un faux point de dpart. Or, toute ide tout le prconue, fausse ou juste, vicie ou clire travail ultrieur de la pense. Les ressemblances d'aspect gnral, preuve que le bordereau est de l'officier elles autre preuve les dissemblances, souponn; montrent l'vidente proccupation de dguiser l'criture'. Cependant, on le savait si honnte, d'une nature si loyale et si droite, que de l'avoir dirig, presque son insu, sur une fausse piste, ne suffisait pas rassurer, S'il s'apercevait de sa mprise, il la corrigerait aussitt. Or, tout prix, il fallait que son rapport ft dfavorable Dreyfus, ou tout croulait. A tout prix? Mais que faire? L'me de ce petit homme intraitable sur l'honneur et colrique, tait peinte sur son visage. A la tentative la plus lgre <le pression ou de corruption, il se dressera, furieux, indign, les crins aux vents, Sa conclusion sera immdiate et nette l'opinion qu'on lui veut dicter par de tels moyens est mensongre. Alors, v.i soir, un individu se prsente chez Charavay. Il est des amis de l'officier souponn, affirme que l'homme est innocent, que la pice incrimine n'est pas de son criture; l'expert peut s'assurer la reconnaissance de toute la famille. haravay n'en veut pas entendre davantage, lui montre la porte. Quoi on a essay de le sduire, de peser sur lui La famille de J'accuse a donc bien peur 1 Charavay ignorait que la famille de l'accus, sa femme excepte, n'tait pas informe encore de son arrestation, que cette femme avait jur le silence; ne l'et-elle pas jur, qu'elle ne connaissait pas les noms

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des experts et qu'elle tait incapable d'une action louche. Saura-t-oii jamais qui tait ce visiteur? Charavay ne comprit l'impudente manuvre que longtemps aprs. Il tomba dans le pige, y perdit la chance qui lui restait de reconnatre temps son erreur. Pourtant, son rapport fut hsitant. Il conclut que la pice incrimine est de la mme main que les pices de comparaison . JI rserve, toutefois, la possibilit d'un sosie en criture , comme il en existe pour les visages. Seulement, ces sosies, on n'a de chance d'en rencontrer que dans un ensemble considrable de documents mans de nombreuses personnes et non dans un cercle restreint >.

XIII

Ce rapport de Charavay et celui de Teyssonnires ne furent dposs que le 29 le rapport de Pelletier est du 25. Du Paty, dans l'intervalle, crut l'affaire perdue. Mme quand il connatra l'expertise de Charavay, il restera perplexe, se drobera devant une conclusion formelle. Henry tait un autre homme. Habile suivre les voies obliques et a s'y dissimuler, il savait regarder le danger en face. Depuis dix jours et plus que Dreyfus tait arrt et livr Du Paty, l'accusation non seulement n'avait Rien, toujours, que le borpas avanc, mais reculait. dereau mais que pserait, devant un juge qui serait un juge, Bertillon contre Pelletier et Goberl? On avait bien

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dj les premiers rapports de.Gune, mais si .bas, si videmment mensongers, en telle contradiction avec la vie si certainement ordonne et rgulire de Dreyfus, qu'on n'osait pas s'en servir. Dans sa cellule, l'homme s'obstinait protester de son innocence, garder sa raison, vivre. Cet insuccs manifeste de l'enqute avait, la fois, refroidi l'ardeurdes ennemis de Dreyfus et excit la verve des amis de Du Paty. II y a toujours, dans les dboires d'un camarade, quelque chose qui fait plaisir. Sandhcrr lui-mme n'avait point encore fait sienne cetla affaire o son service avait t trouv en dfaut. sont inquitants Et les grands chefs surtout Boisdeffre, Saussier, qui a tout bAm de l'affaire avec sa nonchalance qui semble s'en dsintresser, accoutume, point fch d'en laisser tout le poids Mercier qui en a voulu toute la gloire. Et Mercier, encore inaccoutum au crime, n'y ayant commence douter de l'enpas encore d'avantages, trepfise. Les Chambres taient rentres en session (1) l'heure approche o Mercier aura rendre ses comptes. Depuis un mois qu'il avait t effectu, le renvoi anticip d'une portion du contingent avait laiss des rgiments entiers l'tat de squelettes; les exercices taient driici avec un officier par dix soires ou impossibles, hommes, l avec un cavalier par dix chevaux. La dsorganisation tait gnrale. Toute la presso la dnonait i la commission de l'arme fourbissait son interpellation. C'tait le bruit public que des gnraux taient alls demander Casimir-Perier le renvoi de Mercier, que plusieurs ministres songeaient le dbarquer. A la (i) 23 octobre.

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Chambre, quand il avait paru, rien que pour faire acte de prsence, sentir l'air, l'accueil avait t froid, presque hostile. Quelque gris qu'il ft du pouvoir, Mercier se rendait compte. Il entendait des craquements. Jusqu'alors, l'affaire Dreyfus ne l'a pas autrement proccup. Quand le bordereau lui a t prsent, il a ordonn qu'on trouve le traitre. Quand Dreyfus lui a t nomm, il a dcrt que le tratre, c'est ce juif. Les avis d'Hanotaux, les objections de Saussier n'avaient fait que l'ancrer dans son ide. Il tait le matre; il le ferait voir. Et l'vnement, les perquisitions, l'enqute, confirmeraient son ukase. Il avait pris l'habitude de dire qu'il ne revenait jamais sur un ordre. Parmi les officiers gnraux, qui connaissent la prcarit des vies ministrielles, c'tait un thme commun de plaisanteries. Maintenant, il se trouve dans une impasse. Cette arrestation qu'il a voulue, qu'il a faite malgr Hanotaux et malgr Saussier, ne conduisait rien. Ni aveux, ni preuve d'aucune sorte. Il se demandait si le plus simple, tout compte fait, ne serait pas de relcher Dreyfus. L'homme, heureux d'en tre quitte bon compte, se tiendrait tranquille. Comme le ministre avait eu la sage le silence sur l'incident, les prcaution d'ordonner choses, facilement, en resteraient l. La mme pense tait venue Du Paly. Depuis quelque temps dj, il ne cachait plus son dcouragement. Le soir, en rentrant du Cherche-Midi, visiblement abattu , il disait a son chef, le colonel Boucher, et Picquart, combien la lutte avec Dreyfus tait pnible (l) . Le bourreau se lamentait. Boucher et Picquart (1) Casa., I, 378 Hcnr.es,I, 127,Picquart.

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avaient la mme impression que l'affaire ne marchait pas . Se serait-on tromp? Du Paty jugea qu'il tait temps encore, pour lui, de se dgager sans trop de pertes. Il remit au ministre une note qui exposait nettement la situation, posant le dilemme relcher Dreyfus faute de preuves ou, malgr l'absence de preuves, continuer. Au ministre de dcider. Cette note a probablement disparu, mais elle a exist (i). Ainsi, tout dpend de Mercier. Que dcidera-t-il T videmment, il ne se rsignera abandonner l'affaire qu' la dernire extrmit. Il y est terriblement enfonc. Dans le doute, il se contente encore d'ajourner, d'atfinira peut-tre tendre. L'enqute, par prolonge, donner quelque chose. Cependant, une heure viendra o il faudra prendre un parti. Que sera-ce s'il se '1 rsout pour le non-lieu ? Dreyfus libre, il n'y aura plus une heure de scurit pour Henry. Sans doute, et ds le dbut, il avait averti Esterhazy qui, prudent, ayant ralis quelque argent, se tenait prt gagner la frontire. Mais la fuite ne sera le salut que pour Esterhazy. 11se trouvera bien quelqu'un pour tablir un lien entre cette dsertion clatante et la mise en libert de Dreyfus. L'ordonnance arabe de Sandhei r, le turco Baschir, a vu Esterhazy, plus d'une fois, venir chez Henry, au bureau (2). Mme si Esterhazy tient le coup, le danger n'est qu 'ajourn. Que fera Dreyfus, une fois rendu la libert?
(1) Elle a t vue par Picquart. (2) L'agent Lajoux raconte que Baschir, huissier du service des renseignements, l'avait introduit chez Henry un jour qu Esterhaty tait avec lui. (L'Espionnage franco-allemand, VIII.) Au mois de janvier 1S97, peu aprs le dpart de Picquarl po"r l'Afrique, Baschir fut trouv mort dans son lit.

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Henry, au contraire de Mercier, ne se flatte point qu'il s'en contenter. Ce soldat irrprochable, mais souille par le soupon, se mettra l'oeuvre, travers tous les obstacles, pour chercher le tratre, l'infme, dont le crime a t la cause, pour lui, de cette catastrophe. c'tait le surlendemain du jour o Le samedi 27, Pelletier avait dpos son rapport, Charavay n'avait pas un nouvel incident se produisit, encore rdig le sien, qui montra Henry toute l'imminence du danger. Forzinetti, dans la visite matinale qu'il avait faite Dreyfus, l'avait trouv dans un tat alarmant. Mercier 'avait rendu personnellement responsable de Dreyfus 1 dcida de dgager sa responsabilit.. Il rendit comp'.e au ministre par une lettre qu'il fit passer par le canal du gouverneur de Paris Cet officier est dans un tat mental indescriptible. Depuis son dernier interrogatoire, subi jeudi, il a des vanouissements et dos hallucinations frquentes, il pleure et rit alternativement, ne cesse de dire qu'il sent son cerveau s'en aller. Il proteste toujours de son innocence, crie qu'il deviendra fou avant qu'elle soit reconnue. Il demande constamment sa femme et ses enfants. Il est craindre qu'il ne se livre un acte de dsespoir, malgr toutes les prcautions prises, ou que la folie' ne survienne. La lettre de Forzinetti tait date de 11 heures du matin. Il reut immdiatement l'ordre de se rendre chez Boisdeffre, 3 heures. Boisdeffre le mena au cabinet de Mercier. Le ministre tait occup ils s'assirent sur un canap, dans l'antichambre. Boisdeffre lui demanda: Forzinetti, vous qui connaissez les hommes, depuis si longtemps que vous tes la tte d'un tablissement pnitentiaire, que pensez-vous de Dreyfus? Forzinetti Mon gnral, si vous n'aviez pas demand rpondit

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mon avis, je me serais bien gard de le formuler. Je crois que vous faites fausse route. Dreyfus est aussi innocent que moi (1). A cet instant, Mercier ouvrit la porte, appela Boisdeffre qui entra seul. Au bout d'un quart d'heure, Boisdeffre sortit, paraissant de fort mauvaise humeur". Il dit Forzinetti que Mercier partait le soir, < pour aller assisterl' au mariage de sa nice, qu'il ne reviendrait que le surEn effet, Mercier quittera Paris lendemain lundi . ce mme soir (2) avec Barthou, ministre des Travaux Publics, pour prsider, le lendemain, Pau, l'inauguration de la statuedu marchal Bosquet. Il ne rentrera Tchez, poursuivit Boisque trois jours aprs. deffre, de me conduire Dreyfus jusque-l; le ministre se dbrouillera alors avec son affaire Dreyfus. Forzinetti eut l'impression que Boisdeffre avait dsapprouv l'arrestation de Dreyfus (3). Ou bien Boisdeffre voulut-il produire cette impression sur Forzinetti ? Boisdeffre prescrivit galement de fairevisiter Dreyfus, secrtement, par le mdecin du Cherche-Midi, en lui demandant sa parole d'honneur de garder le silence le plus absolu. Le lendemain (), la premire heure, le docteur Defos du Rau visita Dreyfus, ordonna des potions calmantes et une surveillance des plus rigoureuses. Pendant que le docteur rdigeait sa prescription,
(1) ass., l, 320 Rennes, III, ic5, Forzinelti. Selon Boisdeffre Je ne (Rennes, III, io5), Forzinetti lui aurait dit seulement peux pas dire qu'il soit coupable. (2) Le voyage de Mercier est annonc dans le Temps du 26 oclobie 189. Boisdelre proteste que cette (3) Rennes, III, uo, Forzinetti. impression n'tait pas fonde Forzinetti maintient sa dclaration. (4) Dimanche. aS.

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Du Paty arriva, envoy par BoisdeflVe, pour connatre le rsultat de la visite. On causa. De nouveau, il recommanda expressment le silence. Le secret avait t gard bien que de nombreux jusque l scrupuleusement, officiers et agents fussent dj au courant. Le secret s'imposait plus que jamais. Le mme soir, Papillaud, rdacteur la Libre Parole, reut, au bureau du journal, la lettre suivante Mon cher ami, Je vous l'avais bien dit. C'est le capitaine Dreyfus, celui qui habite 6, avenue du Trocadro, qui a t arrt le 10 (octobre) pour espionnage, et qui est en prison au Cherche-Midi. On dit qu'il est en voyage, mais c'est un mensonge parce qu'on veut touffer l'affaire. Tout Isral est en mou. vement. A vous,
He.nry.

Faites complter ma petite enqute au plus vite. Isral , ignorant de tout, n'avait pas boug. Mais il tait vrai que Mercier songeait ne pas commettre un crime.

CHAPITRE V
LA LIBRE PAROLE

Quand je publiai pour la premire fois la lettre rvlatrice d'Henry (i),Papillaud dclara qu'elle n'avait eu. pour lui, quand il la reut, que la valeur d'une lettre anonyme, puisqu'il n'en connaissait pas le signataire (2) . Mon cher ami, trange ide d'crire un inconnu Ce chiffon, Papillaud va le je veus l'avais bien dit. jeter au panier, surtout en l'absence de Drumont, cach Bruxelles, dans son faux exil! Au contraire, il tient la dnonciation pour exacte et rdige aussitt cette note Est-il vrai que, rcemment, une arrestation fort importante ait t opre par ordre de l'autorit militaire. (1) Sicle du 2 avril 1S99. Toutle Crime,\>, iS3. Papillaad avait donn une copie de cette lettre l'un de ses amis qui, son tour, la copia pour un rdacteur du Sicle, (2)LibreParole du 3 avril &ig. a Pourune fois, Joseph Reinach n'a pas commis un faux j'ai montr cette lettre tous ceux qui voulaient la voir.

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L'individu arrt serait accus d'espionnage. Si la nouvelle est vraie, pourquoi l'autorit militaire garde-t-elle un silence absolu Une rponse s'impose. La noteparaitdans la Libre Paroledulundi 29 octobre. Tout de suite la curiosit s'veille, lesjournalistes courent au ministre, mais s'y heurtent la consigne on ne sait rien. Cependant Pspillaud, accompagn du rdacteur militairc de la Libre Parole (t), s'occupait contrler la nonvelle que le journal avait lance. Au domicile de Dreyfus, l'accent alsacien trs prononc, une servante, rpond que le capitaine est absent . Elle a l'air navr . Lee journalistes examinent l'appartement. Tout est en ordre. On sent que la" police a pass par l. Pas un papier sur la table du capitaine. En s'en allant, dans l'antichambre dcor de drapeaux et de trophes d'armes, ils aperoivent des jouets d'enfants (2) et s'attendrissent. Tous deux se rendent alors au ministre. Henry fait quelques difficults pour les recevoir. Papillaud lui montre la lettre(3). Et, selon Papillaud, Henry feignit une grande surprise, voulut s'emparer du prcieux papier (1) Le commandant Biot, qui signait Ct Z. de (2) Un ces petits ballons de bb dont l vue nous serre 10Cteur. {Libre arole du 1" novembre, article intitul ArresP talioa d'un officierjuif- sign ClLa visite de Papillaud Henry n'y est pas mentionne. (3) Rcit fait par Papillaud MlleYvonneLeclare qui l'a publi clans la Fronde du 3 avrit 1S99. apillaud n'y opposa <tucun P dmenti. Si Papillaud tait dj en relations avec Henry, qui lui crivait Moncher ami , il est croire que l'enlreru s'est passe diffremment. S'il ne l'avait pas connu du tcut, pourquoi aurait-il t chercher, parmi les nombreux Henry, celui du ministre de la Guerre ? En tous cas, Papillaud garda la lettre. A l'poque o je l'ai publie, les collaborateurs de Drumont racontaient ( la Chambre, au Palais de Justice) qu'elle tait l'uvre de Du Paty qui l'aurait mchamment signe du tiom d'Henry,

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C'tait un faux; il ferait procder une enqute minutieuse pour en dcouvrir l'auteur. Papillaud, prudent, ne lui en laissa qu'une copie. La preuve que la lettre venait d'Henry, qu'elle soit ou non de son criture, c'est qu'il ne rendit compte de l'incident personne. Et-il hsit le faire, si la lettre avait t un faux ? L'agitation tait vive dans les bureaux de la Guerre. Qui a parl Qui a dsobi aux ordres du ministre? '1 Qui cherche lui forcer la main ? Henry, comme les autres, en discourut, de cet air ingnu que Du Paty a fait observer un jour (1) et qui servait de masque au fourbe dans les circonstances difficiles.

II
Du Paty a t accus d'tre l'auteur de la divulgation, d'avoir fabriqu et sign du nom d'Henry la lettre la Libre Parole. Soupon injuste et stupide. 11 n'est point homme d'initiative, n'agit que par ordre. Et quelle raison cette indiscrtion ? .Pour avoir le procs (2) ? Cependant, l'entre en scne de Drumont lui fut une raison de se hter. Le soir mme, il montra Dreyfus la photographie du bordereau. Cette lettre, lui dit-il, a t prise l'tranger, au moyen d'un portefeuille photographique, et nous en possdons le clich pellicule. Reconnaissez-vous cette lettre pour tre de votre criture (3)? (1) At instruction Tavernier. Voir p. 268,en note. (2) Cass.,I, 35a,Cuignet. (3j interrogatoire du 29 octobre, procs-verbal. Qu'est-ce ju'un portefeuille photographique ? 13 13

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Dreyfus rpondit J'affirme que je n'ai jamais crit cette lettre infme. Un certain nombre de mots ressemblent mon criture; mais ce n'est pas la mienne. L'ensemble de la lettre ne ressemble pas mon criture; on n'a mme pas cherch l'imiter (i). Du Paty fit faire Dreyfus une copie du bordereau. La dissemblance des deux critures apparut si vivement que Du Paty n'osa pas montrer la copie aux experts, ni Charavay qui en aurait pu tre frapp, troubl dans ses conclusions, ni mme Teyssonnires (2), 11n'osa mme pas la faire photographier. mais l'expertise C'tait la pice dcisive, capitale avait cot dj trop de peine, caus trop d'angoisses; c'et t folie. Du Paty rapporta Mercier que Dreyfus, d'une astuce consomme, avait altr son criture habituelle en copiant le bordereau, Dreyfus, sachant enfin l'objet prcis de son inculpation, dlivr de l'affolant mystre, prit l'accusation corps corps. Dans la misre o il agonisait depuis deux semaines, la vue du bordereau, de la pice maudite, c'tait la lumire dans la nuit, un rayon d'espoir. Des juges clairs, loyaux, des soldats franais, pourraient-ils, sur une pareille pice, d'une criture si visible(1) I)u Paty, dans son rapport du 3i octobre, ayant sous le? yeux le pros-verbal sign de lui-mme, rapporte ainsi la rponse de Dreyfus On m'a vol mon criture, - Cette j rponse tait antrieure de cin<] ours, elle d'itait du 24 octobre, nlors qu'il ne connaissait pas encore le bordereau et que Dj Paty l.ii affirmait l'unanimit des experts. Voir AppendiceV. {2)Rennes,Il, 4^5, Tcyssonnircs Avez-vouseu connaissance de cette pice? demande le capitaine Beauvais. Je ne l'ai jnr.iais vue. Beauvais insiste Cette pice n'a pas t soumise l'expertise de M. Teyssonnires elle aurait d l'tre au mme titre que les outres.

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ment diffrente de la sienne, condamner un camarade ? Il ne se contenta pas de dnier l'criture de la lettre missive :-il prouva encore que le texte mme ne pouvait pas, sans absurdit, indpendamment de toute expertise, lui tre attribu (i). L'auteur de fa lettre crit Je vais partir en manuvres. Or, Dreyfus n'est pas all aux manuvres il n'a fait, en juin, qu'un voyage d'tat-ilajor. Ces deux expressions, aller en voyage <F Z~a~-3/o/o~ aller en nmnuvres, ne peuvent s'employer l'une pour l'autre; tin officier instruit, qui sait la proprit des termes, ne fe;-a jamais cette confusion. Dans son interrogatoire du 20 octobre, Dreyfus imaginait qu'un ennemi inconnu avait pu ramasser dans son panier des fragments quelconques, peut-Olre le brouillon d'une lettre o il discutait avec un camarade (2) un problme du jeu de la guerre. Du Paty lui demanda si cette lettre lie, se terminait pas par ces mots:' Je pars en manoeuvres. La lettre originale sera produite au cours de l'instruction judiciaire; Dreyfus a crit Je pars, la semaine prochaine, en voyage d'Klat-Major. II n'est pas all aux manuvres; donc, l'auteur du bordereau et de la trahison, ce n'est pas lui. Si l'on admet toutefois l'quivalence des termes, le bordereau serait du mois de juin: dans cette hypothse, Dreyfus a-t-il connu, cette date, les documents qui y sont noncs t Il a connu, ds 1889, le principe du frein du 120-; a mais jamais, aucun moment de sa carrire, il n'a possd aucun document sur la structure intime, le (i) Enqute Du Paty, interrogatoire du 29 octobre. Mmes dclarations, plus ou moins dtailles, linsiruclion D'rmesiheville, notamment l'interrogatoire final du 29 novembre. (2) Son cousin, le capitaine Iladamard.

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secret de cet appareil. N'ayant vu ni tirer ni manuvrer la pice, il ignore la manire dont elle s'est comporte. 11ne l'a vue qu'au repos, pour la dernire fois, pendant sort sjour l'cole de guerre. Du 1" janvier aux premiers jours de juillet 1894, il a travaill au 2e bureau de l'tat-Major; il n'a jamais eu s'y occuper d'aucun travail sur la couverture, possd aucun document sur cette question. Il n'est entr au en septembre seulement, il a 3e bureau qu'en juillet surveill ie tirage de certains documents relatifs, non des pas l'emplacement, mais J'approvisionnement troupes de couverture. Une note sur les modifications aux formations de l'artillerie? En juin, il savait seulement la suppression des deux rgiments de pontonniers et la cration de 28 batteries nouvelles. Il ignorait alors, il ignore encore les formations de campagne de l'artillerie (1). Jamais, aucune poque, il n'a rien tu, rien eu entre les mains sur Madagascar . Jamais il n'a possd le projet de manuel de tir d'artillerie de campagne pour 1894 il en ignorait mme la publication. Il ne s'en est pas occup, parce qu'il savait ne pas allr aux coles feu et qu'il tait absorb par d'autres travaux. 11 n'a eu, avec un officier d'tat-Major {2), que des conversations gnrales sur l'artillerie, notamment sur l'artillerie allemande. Donc, il est innocent. Mais Du Paly tait sourd cette logique et s'obstinait affirmer que le bordereau tait de la main de Dreyfus (1) D'ailleurs, d'aprs ce qai m'a t demand dans un interrogatoire, ces formations de campagne de l'artillerie ne sont parvenues l'tat-Major de l'arme que dans le courant du mois de Juillet. (Interrogatoire du 29 novembre 1S95.) (2) Le commandantJeanne]. -Voir p. 289.

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des critures ? > Oui, il y' des ressemblances dans le dtail, mais l'ensemble ne ressemble pas. Et, comme s'il et voulu chercher des excuses ses chefs, il, concde que cette ressemblance a pu donner prise aux soupons il demande tre entendu par le Ministre. Il proposera Mercier de l'envoyer n'importe o, pendant un an, sous la surveillance de la police, tandis qu'on procdera une enqute approfondie au ministre de la Guerre . Le lendemain, 3i, Du Paty l'interrogea une dernire fois, aprs avoir pris les ordres de Mercier Voici les rapports des experts qui dclarent que la pice incrimine est de votre main qu'avez-vous rpondre '1 ? Je vous dclare encore que jamais je n'ai crit cette ministre est prt vous recevoir si vous lettre. Le voulez entrer dans la voie des aveux? (Ainsi, il ne rpugnait pas Mercier de donner audience un traitre, mais un innocent.) Dreyfus rpondit Je vous dclare encore que je suis innocent, et que je n'ai rien avouer. Il m'est impossible, entre les quatre murs d'une prison, de m'expliquer sur cell nigme pouvantable. Qu'on le me mette en rapport a '"ce chef de la Sret, et toute ma fortune, toute ma vie seront consacres dbrouiller cette affaire. Reconnaissez-vous la ressemblance

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Le 3o octobre, la sance de la Chambr fut trs dure pour Mercier. Un des membres de l'assemble avait t lu dput, l'anne prcdente, alors qu'il n'avait pas encore accompli l'engagement dcennal qui tient lieu de service militaire pour les membres de l'Universit.

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Dmissionnaire de ses fonctions de professeur, incompatibles avec son mandat de dput, il retombait, selon les jurisconsultes du ministre, sous le coup de la loi de recrutement. Mercier avisa la Chambre que Mirman serait incorpor le 16 novembre. Les radicaux et les socialistes s'levrent avec beaucoup de vhmence contre cette dcision; ils soutinrent que l'autorit militaire ne peut pas priver un dput de l'exercice de son mandat, un collge lectoral de son reprsentant,de sa part de souverainet. Dupuy et Mercier rpliqurent que le servie* militaire est d par tous, quel .que soit le titre ou le mandat d celui qui le doit. Leurs discours, surtout celui de Mercier, furent hachs d'interruptions passionnes. Brisson posa ainsi la a Est-ce le suffrage universel, est-ce le miquestion nistre do la Guerre qui est le matre? Et quand la Chambre eut donn raison au Gouvernement (1), ce fut, l'extrme gauche, une explosion de fureur. Ces cris de Jaurs clatrent dans le tumulte Chambre servite1 Voted'esclaves! Abas la dictature! Il n'ya plus de Chambre Des dputs montraient le poing aux ministres. Mercier surtout, harcel par la gauche, soutenu regret par le centre, avait senti l'hostilit de la Chambre. Il a pu repousser cet assaut pourra-t-il rsister Tassaut de demain, o il so'ra seul en cause, quand la commission de l'arme l'interpellera sur la dsorganisation des rgiments, nervs ou vids? Et que lui rserve l'affaire, inconnue encore, mais qui va clater, d'autantt plus dangereuse qu'il a essay de la tenir secrte? du (1)Par 3oa voixcontre S. La majorittait compose contre,de la droiteet d'uncertainnombrede radicaux;Bours'tait spar de Brisson. geois notamment,

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Pourquoi ce secret ? S'il relche, faute de preuves, le prisonnier du Cherch-Midi, Drumont le dira vendu aux juifs. Qui prendra sa dfense? On s'indignera qu'un officier d'tat-Major ait pu tre arrt sur d'aussi1 faibles soupons. Ses collgues du ministre l'acableront de son impritie. Quoi ce flair merveilleux d'artilleur le trompe donc toujours! Mieux vaut tre terrible que ridicule. Pourtant, il hsite. Le pril est grand pour lui prononcer a mise en libert du prisonnier, mais non moins grave si le scandale d'une poursuite doit aboutir un acquittement. Le condamn, aloi's, ce sera lui. Il errait sur la lande, mais il n'y avait pas rencontr les sorcires. IV
Le rapport de Du Paly (t) n'tait pas pour le tirer au d'embarras. Il chargeait mais laissait Dreyfus, de ministre le soin do juger quelle suite il convenait donner l'affaire (2} . (1) Le rapport est dat du 3t octobre.. (2) Du Paty, devant la Cour de cassation, s'est targu de c-f.lie 11 habilet comme d'un acte d'impartialit scrupuleuse importe de dtruire les allgations qui me rprsentent comme ayant tabli un autre rapport occulte, concluant la culpabilit de Dreyfus. Il n'existe de moi qu'un seul rapport, celui qui a t lu ici, et si, dans ce rapport, je ne conclus pas des poursuites contre Dreyfus, c'est que je ne m'y suis pas cru autoris, ayant t entrav, dans nion enqute, par la raison d'tat, ayant reu dfense d'entendre aucun tmoin et n'ayant pas fait prterserment aux experts en criture [cette formalit ayant t remplie par M. le prfet de police). Pour toutes ces raisons, j'aurais jug tmraire et irreguHcr de poser des conclusions fermes; mais, pour dissiper toute quivoque, je 'lois dire que j'tais, et que je suis, jusqu' preuve du contraire, convaincu de la culpabilij de Dreyfus. (Cass., I, 439.)

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dans ses mthodique, (i), mensonges, qui n'tait point destin devenirpublie la mesure o Mercier fut tromp. donne exactement contre. l'atDeux experts sur cinq se sont prononcs du bordereau Dreyfus; Du Paty les dnonce tribntion Cet expos, de ton modr, comme suspects.

le dsir de connatre le nom de la et demand un laps de temps insouponne personne a du secret. Pelletier :i'a compatible avec la conservation de certaines imporphotographies pas pris connaissance qui lui ont t remis se tantes parmi les documents trouvent une lettre et divers documents crits postrieurement l'arrestation, et dans lesquels l'criture est visiblement altre (2), Gohert a manifest C'est sur le Presque tous les faits sont dnaturs. de Bertillon de vu des conclusions que l'arrestation la veille. Sur Dreyfus fut dcide. Elle Ttait depuis Dreyfus commena crire la scne de la dicte L'criture continue lre irrgulireirrgulirement. avec una sorte de rictus nerveux, qu'il avait IlVpondit, {1} Il a t publi, pour la premire fois, le vj octobre 1898, dans le rapport du conseiller Bard la Courde cassation. (2} Mercier dit Rennes (I, 90) que Pelletier eut une petite histoire qui le mit en dfiance. Se trouvant appel en mme temps deux runioi qui devaient avoir. lieu, l'une pour des expertises et une autre pour je ne sais quelle affaire judiciaire, il crivit 5 chacune des deux runions qu'tant oblig de se rendue l'autre, il ne pouvait pas se trouver celle dans laquelle sa prsence tait indispensable I'audience. De sorte, pour.suit Mercier, que, quand il conclut contre l'identit de l'criture du capitaine Dreyfus avec celle du bordereau, son tmoignage nous parut un peu suspect. Or, le malentendu, dont Pelletier s'est d'ailleurs justifi (Rennes, H, 471), Cul lieu quinze jours aprs, le dpt de son rapport au cours de l'instruction D'Or.moscheville, le ta novembre 189^[Cass. ,11, 65;. Il semble difficile que "celte histoire ait pu mettre eh dfiance, le 3i octobre. Mercier el Du Paty, pour un rapport qui avait t dpos le 26.

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froid aux doigts. La temprature du bureau tait 1res normale. Pendant son premier interrogatoire/ il contrlait ses gestes du coin de l'il dans une glace .* Dans les interrogatoires subsquents, il a avou avoir le frein hydraueu connaissance de trois documents lique, le plan de transport et de couverture, l projet du manuel de tir. Quand il a connu Je bordereau en entier, il a mme dit On a vol mon criture (1). n Si Mercier avait ouvert le dossier annex au rapport, il y et trouv la preuve de la plupart de ces mensonges.. < L'attitude de Dreyfus a t celle d'un simulateur, ' trs habile, d'une excessive prudence, d'un comdien thtrale, le jour de l'arrestation, puis, au consomm En dfiance, il est toujonrs Cherche-Midi, sournoise rest dans le vague; lorsque je lui ai p'rsent des fragments d'criture isols, son premier soin a t de s'assurer s'il s'y trouvait des mots compromettants. Les protestatiops d'innocene deviennent des manifestations emphatiques et dplaces, dont le but tait de faire sortir Du Paty de son calme . Et l'antismite accuse. le juif de nourrir une haine violente contre les chrtiens Il me maudissait, appelait la maldiction de Dieu sur moi et les miens, criait que sa race se vengerait sur la mienne. Le rsultat ngatif des perquisitions, puis des enqutes chez les marchands de papier, est pass sous silence. Pas un mot de l'impression de Forzinett que l'accus est innocent. Recherches sur la vie prive de M. le capitaine Dreyfus. C'est le chef-d'uvre de l'insinuation subtile, empoisonne, d'un Basile dlicat, expert en l'art (1) Voir Appendice V.

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des lentes gradations, presque insensibles. Famille, d'industriels alsaciens, d'origine badoise, dit-on elle tait de Rixheim (Haut-Rhin) (1) trs riche. Dreyfus s'est mari dans une famille qui ne l'est pas moins. Le mnage dispose de 25 3o.ooo francs do revenu il est ordonn, et mne un train de vie apparent un systme est proportionn ses ressources. Tout dans ce seul mot, le systme que Du Paty dveloppe dans ses entretiens quotidiens la vie double de Dreyfus, rgulireen apparence, pleinede mystre en dessous. Intelligent, dou d'une mmoire remarquable, tenace, avec le sentiment de sa valeur, ambitieux. Chaque mot, juste en soi, esi sa place, bien calcul. Il concourt pour l'cole de guerre; il est admis etvise la premire place. Un dboire cruel l'attendait lasortie Du premier rang rv, du"troisime assur dans sonesprit, le capitaine Dreyfus est rejet au neuvime. La blessure fut profonde, cruelle; elle saigne encore, elle est incurable. Mme Dreyfus m'a dit, en prsence de M. Gribelin, que son mari avait t malade de cettedception, qu'il en a eu des cauchemars, et qu'il en souffre toujours. C'est bien la peine, disait-il, de travailler-dans celte armeo,quoi qu'on fasse, on n'arrive pas selon son mrite Lui-mme parlait de ce qu'il appelait une infamie. Et voil l'image voque de Coriolan. Pourquoi cet officier riche, instruit, ambitieux, est-il devenu vn iraitre Le bouillon de culture du crime, c'est cette ambition due. Du Paty attnue d'un mot, puis d'un autre jette le Quoiqu'il en soil, le germe d'un nouveau mensonge du (i) Rixheim,Jts le commencement xvmesicle, tait habit de juf. I-'arriere-grand-pere de Dreyfus y par beaucoup tait t\6.

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capitaine Dreyfus obtint d'lre employ comme stagiaire l'tat-Major de l'arme. Dreyfus n'avait eu solliciter aucune faveur. Aux termes de la. loi, selon le jeu naturel, mcanique, de l'cole de guerre, les douze premiers sortants sont employs, dans des fonctions de leurs grades, pendant deux ans, ltat-Major gnra?. de Dreyfus sera. peine connue Mais l'arrestation Le vrai coquin, ce n'est pas que Drumnt crira Dreyfus, c'est ce ministre politicien, familiaris avec toutes les bassesses (Freycinel), qui, pour complaire Reinach, installa ce juif dans un bureau, o viennent Or, aboutirles renseignements lespusconfdcntiels(i). je ne connaissais pas Dre) fus, mme de vue, et jenel'avais recommand ni Freycinet ni Miribel. Du Paty achve ainsi le portrait du prisonnier L'anne i8)i arrive. Le capitaine Dreyfus fait la con?on change, insu naissance d'une femme marie de Mme Dreyfus, une correspondance dont la dernire lettre se termine par c,es mot;! Ala vie et la mort! Jusqu'o a t cette liaison? Le capitaine Dreyfus dclare que, s'tant aperu qu'on en voulait plus sa bourse qu' son coeur, il a rompu. A-t-il tout dit? La bourse a-l-ellc rsist aussi bien que, d'aprs .lui, le cieur ? En tout cas, il avoue des liaisons intimes passagres, mais sans prciser, sans citer un nom. Dans un mnage ordonn comme celui de Dreyfus, un trou au budget ne saurait passer inaperu. Si ce trou a exist un moment, soit par le jeu, soit par les femmes, comment le boucher ? Ona pu se confier une amie. Il s'en trouve une, ignore galement de la femme lgitime. C'est une trangre le capitaine Dreyfus la dclare, suspecte. Il a mme dit qti'elle recevait des espions, mais il a rtract bien vite cette parole. (t) Libre Parole du 6 novembre i&/t les Jui/s dans Farmfe.'

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Voil Coriolan chez Dalila la sirne trangre qui de l'or, et lui ^reoit des espions,l'affole d'amour, exige en montre la source abondante et facile; la trahison. C'tait une petite bourgeoise, une dame Dry, Autrichienne, matresse d'un ancien officier, riche industriel, intelligente et instruite, mais ni jeune ni jolie, ayanl la charge d'un enfant (1) ; elle recevait les amis de son amant, des officiers, le commandant Gendron. Dreyfus avait dsign Gendron Du Paty comme frquentant, lui aussi,. chez la prtendue Dalila. Mercier vit la prcarit de ce rquisitoire. Malgr et l'habilet de Du Paty dnaturer les faits, qu'eussent-ils prouv s'ils avaient t vrais ? quel ambitieux n'et ressenti quelque amertume d'une dception immrite? quel officier n'a pas eu de matresse?- c'tait le nant. Rien qu'une expertise conteste, vicie .par la fraude! Quel tribunal condamnerait sur un pareil dossier? Si le silence, qu'il avait prescrit, avait t gard, l'atraire encore et pu tre classe. Maisles indiscrtions continuaient, filtraient de toutes parts. Ce mme jour, Yclair prcisait que le coupable n'tait pas un officier suprieur, que l'enqute venait d'tre acheve la Pairie ajoutait que le tratre tait un officier Isralite, attach au ministre de la Guerre , qui aurait tent de vendre l'Italie des documents confidentiels . clair et
(i) Rennes, II, 67, Gendron. Ce tmoin ajoute Son intrieur n'tait pas des plus srieux; ce n'tait pas celui d'une courtisane complte ce n'tait pas non plus celui d'une trs honnle femme; c'tait en somme un milieu' tout fait quivoque. Gendron aurait dit son ami, l'ancien offieir, t'amant de cette femme Elle doit trouver autre part que dins la galanterie l'argent ncessaire son train de maison; je ne serais pas surpris qu'elle soit une espionne. t l'ami aurait abandonn sa matresse, en faisant un sacrifice d-argent.

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Patrie rassuraient les consciences Accabl par l'vidence, le misrable avait fait des aveux. Mercier restait perplexe (i); son indcision apparat dans le texte de la note qu'il envoya, dans la soire, l'Agence Havas. Il y convenait de l'arrestation provisoire d'un officier . Cet officier tait souponn d'avoir communiqu des trangers quelques documents peu importants, mais confidentiels une solution pourra intervenir trs bref dlai . Ainsi, non seulement Mercier rduisait l'affaire de mdiocres proportions, mais il marquait, par unedernire, rvolte d'honneur, que sa conviction dfinitive n'tait point faite, qu'un non-lieu pouvait encore intervenir. Il promettait une solution, mais pas pour le lendemain. Henry, d'autres aussi, eurent la vision da Dreyfus qui chappait. V Le lendemain matin (2), le journal de Drumont lana la bombe. La manchette de la Libre Parole, en caractres d'affiche, tait ainsi rdige Haute trahison.' Arrestation de l'officier juif A. Dreyfus Le rdacteur, qui signe G' Z. Papillaud ou Biof? rappelle le premier article de la Libre Parole, reproduit les citations de l'clair et de la Pairie, la note de Y Agenc Havas, puis, longuement, raconte commenI, (1)Rennes, 91, Mercier J'aurais prfr que l'enqute continutdeux ou troisjours, lorsque des indiscrtionsfurent de ne pas commises, ne sais pas par qui. Il tait important je laisssr l'opinions'garer, (2)Jeudi ie' novembre.

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il a reu, l veille, confirmation de ce crime inou . L'informateur de la L~brv Parole lui avait adress une nouvelle note plus prcise que la premire L'officier, arrt pour trahison, appartient l'tal-Major, Mais Cherl'affairp sera touffe parcequecetofficierestjuif. chez parmi les Dreyfus, les Mayer, les Lvy. Le tratre, arrt depuis quinze jours, a fait des aveux complets; on a la preuve absolue qu'il a vendu nos secrets l'Allemagne. Il est au Cherche-Midi, mais pas sous son nom on veut le faire rfugiera Mulhouse, o rside sa famille ,s Papillaud n'avait pas eu besoin de chercher parmi les Mayer et les Lvy, puisqu'il savait d'Henry, depuis quatre jours, le nom de Dreyfus. Il racontait, mais sans en donner la date, sa visite, au domicile du capitaine. La veille, dans la soire, il avait vu un dput, ancien boulangiste, antismite notoire, Gauthier (de Clagny), qui lui avait dit Il ne sera pas possible, d'aprs Je Code et les lois, de condamner mort un tel misrable. Nous avons pourtant une consolation. C'est que ce n'est pas un vrai Franais qui a commis ce crime. Ainsi, ds le premier jour, la premire rumeur, la politique des guerres religieuses, le fanatisme, factice eu sincre, s'emparent de l'affaire, et, sur leur drapeau, Un juif n'est pas inscrivent la formule des jsuites un Franais. >> D'autres journaux encore, informs par Henry ou par les rdacteurs de la Libre Parole, qui colportaient la bonne nouvelle, nommrent ou dsignrent Dreyfus ils mettaient l'Allemagne en cause, menaaient Mercier pour avoir prl d'arrestation provisoire, quand le tratre avait avou (1), (1)'Le Journal et le Malin nomnlaicnt Dreyfus. Le Figaro savait le nom, mais se refusait le dire, l'accusation n'tant

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Grande habilet que de rpandre, ensemble, la vrit et le mensonge, de publier la fois l'arrestation de Dreyfus et ses aveux. La nouvelle vraie, qui sera conla fausse. Du mme coup, le forfait firme, authentique est rvl et avr, puisqu'il est avou par son auteur. Le ministre des Finances, avait t tenu Poincar, de l'affaire. Il apprit l'airstation l'cart des prliminaires de Dreyfus par la lecture des journaux (i). Il tlphona aussitt Mercier et Dupuy. Bien que ce ft jour de fcHe (la Toussaint), le Conseil de cabinet fut convoqu au ministre de l'Intrieur. Tous 1<jsministres, d'urgence sauf Flix Faure'et Viger, y assistrent (2). Les ministres, aux qui n'avaient pas t convoqus s'en plaignirent, Hanotaux premiers conciliabules, rapd'ordre international, pela les objections qu'il avait fait valoir auprs de la Rpublique et du du Prsident pas nettement prouve . Le Petit Journal rvlait que les officiers franais, reemmont arrts en Allemagne et en Ita?ie, l'avaient t sur la dnonciation du traitre. L'Eclair aussi nommait Dreyfus, prcisait que la puissance, qui tait entre en rapport avec lui, n'tait pas l'Italie,affirmait qu'il avait faitdesaveux, et protestait contre la note officieuse de la veille a Que veut dire arrestation provisoire Qui trompe t on ? Que se passe-t-il '1 Quoi 1le tratre qui avoue peut donc n'tre pas maintenu en tat d'arrestation Qui cherche peser sur le Gouvernement ? Seul.?, l'Autorit, de Cassagnac, gardait quelque sang-froid': L'arrestation d'un officier franais sous une inculpation de haute trahison, sans preuve srieuse, serait un crime aussi abominable que la trahison elle-mme. De mmo, le ministre des Travaux publics, (1) Cass., I, 292. Barthou (Casi., I, 336), et les autres ministres, Flix Faure, Leyges, Delcass, Lourlies, Vigcr. (2) Dupuy (Cass., 1, 157) commet ici une nouvelle erreur de mmoire. Il parle d'une autre runion, antrieure de quelques jours, a laquelle auraient assist, avec lui, Poincar, Mercier, Gurn et Hanotaux. Il n'est question de cette runion dans Elle est dmentie par la dposition aucune autre^dpositin. de Poincar/qu invoqua, l'appui de son rcit, les tmoignages de ses collgues, parthou, Leygues et Delcass.

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prsident du Conseil, que le ministre de la Guerre avait fepoTisss. Mercier avait lu la Libre Parole il en ft irrit, mais n'ordonna aucune enqute sur l'origine de l'indiscrtion {1)et, tout de suite, il prit son parti. Depuis la veill au soir, o,de sa propre main, il a crit que l'arrstation de l'inculp tait provisoire, l'cnqute judiciaire ne s'est pas accrue d'une prsomption c'est ls mme dossier qui est sur sa table. Seulement, Drumont a parl ce sont les oracles de Mercier, e 11 porta au Conseille bordereau, le commenta, t, dans son expos, fut prement affirmatif, trancha, rpondit tout. Aucune affaire plussimple, plus claire. Il raconta, sa faon, les expertises. Les documents viss dans la pice accusatrice n'avaient pu tre livrs que par Dreyfus. Seul, Dreyfus les avait connus; seul, il les avait dtenus. Seul il avait pu les vendre (2). Mercier dit aussi la 'prtendue preuve de la dicte, le visage du misrable trahissant une motion extrme rnumration des documents du bordereau , le tremblement de sa main et de son criture. Il attribua le crime aux dceptions prouves par l'ambitieux (3). Aucune autre pice ne fut montre; il ne fat question d'aucune autre preuve (4). (1)Procs Zola,I, 16S Je n'ai fait aucune enqute; ces t publieations.ont faitesen dehorsdu ministrede la Guerre. Et,plus loin Cette publicationpouvait venir de la famille Dreyfus. (2)Cass,l, 292,Poincar;I, 290,Gurin La nature des documents consignsau bordereau dmontrait invinciblement que,seul, Dreyfus avait eu connaissancede l'ensembledes documents, ue seul, il les avait eus en mains, que seul, par q consquent,il avaitpu les livrer. (3)Cass.,I, 336,Barthou. (4) Cass.,I, 29a,Poincar; I, 336,Barthou; I, 290,Gurin; lessouvenirsde deuxautres I, 658,Dupuy. Poincarinvoque de ses collgues, elcasset Leygues, ui concordent vecles D a q siens (Cass.,I, 292).

A LBRE PAROLE s

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Plusieurs ministres tenaient Mercier pour incapable, aucunne maladroit, et d'une prsomptueuse sottise suspectait sa parole. Tous, eussent repouss a/ec horrenr l'ide qu'il aurait pu charger un innocent, mentir dans des circonstances aussi tragiques, quand l'honneur d'un homme, d'un officier, tait en cause. Auraient-ils demand d'autres preuves s'il ne s'tait pas agi d'un juif, si l'opinion n'avait pas t saisie par la Libre Parole ?' l Les poursuites contre Dreyfus, l'ouverture d'une instruction judiciaire furent dcides l'unanimit (1). Dupuy et Mercier se rendirent aussitt l'Elyse ils informrent Casimir-Perier qui, n'ayant pas assist au Conseil, n'avait eu in tervenir ni dansle dbatni dansla dcision (a). Ds le lendemain, Mercier transmit le dossier au gouverneur de Paris (3) le 3, Saussier donna l'ordre d'informer, et chargea de l'instruction le commandant Bexon d'Ormescheville, rapporteur prs le icr conseil de Guerre. VI
La veille de ce jour o la Libre Parole nomma Dreyfus, Du Paty, sur une nouvelle demande de Mme Dreyfus, l'avait autorise prvenir les frres de son mari (4). Il (i) Cass., I, 292, Poincar; 1, 658, Dupuy. Rennes, I, 92, Lettre de Dupuy Mercier. .h) Rernes, I, 92, Lettre de Dupuy; I, 65, Casimir-Perier. (3) 2 novembre, (4) Mme Dreyfus avait fait sa demande le 29 Du Paty en rdigea un procs-verbal qu'il joignit au dossier. Ce procsverbal est signe Du Paty de Clam, Gribelin, L. Dreyfus. La rponse affirmative de Du Paty ne fut donne., que le 3i, i4

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avait vu des figures suspectes rder autour de la prison le secret ne lui paraissait pas devoir tre gard plus longtemps. Elle tlgraphia aussitt son beau-frre Mathieu, qui tait Mulhouse, de venir tout de suite. Mathieu crut Aun accident, prit le premier train. 11 arriva le ior novembre au matin Paris. Sa belle-sur l'attendait la gare, lui conta le drame. Son frre n'tait pas qu'un frre pour lui; c'tait l'ami de son cur, l'ami d'lection. Aucune intimU plus troite. Leurs deux vies n'avaient fait qu'une seule vie. Mathieu, lui aussi, avait rv du mtier militaire. Dcourag par un premier chec, il s'tait rsign suivre la carrire paternelle, dirigeait avec ses autres frres, Jacques et Lon, les usines de Mulhouse. Mais il avait gard un got trs vif des choses de l'arme, se plaisait avec les officiers qui taient les amis de son frre. Son patriotisme de protestataire alsacien n'tait pas moins ardent. Il fut atterr, mais n'cul pas un doute. Il y avait l quelque affreuse erreur qu'il aurait vite claircie. Les vendeurs de journaux criaient, dans la rue, la grande nouvelle, l'arrestation de l'officier juif Dreyfus. Il crut rver. Il lui semblait que les passants le regardaient, que les murs, les pierres, criaient les mots de trahison et de crime. Du Paty, qui connaissait l'irrvocable dcision de Mercier, avait adress, le matin mme, par une cruaut gratuite, cette note Mme Dreyfus II y encore de l'espoir. Le Conseil des ministres se runit ce matin. Je passerai dans la journe. Mathieu envoya l'un de ses neveux Du Paty pour lui demander un cnlrlien. Du Pafy coftsenlit, fixa rhouro, dans l'aprs-midi, chez Mme Dreyfus. II fit tu

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JUBRE

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jeune homme un long discours. l\ savait l'honorabilit de sa famille, mais le capitaine, son oncle, tait un misrable. Il avait une matresse: Celui qui commet un adultre est capable de trahir son pays. S'exaltant, se posant en exemple, Du Paty racontait son enqute, les deux jours et les deux nuits qu'il avait passs, au dbut, k, tudier la cause; il tait descendu au fond de sa conscience, avait voqu les leons de son pre et de son grand-pre. Il montrait, par une rminiscence classique, leurs portraits. Voici mon grand-pre; premier prsident Bordeaux, il descendit de son sige pour se consacrer la dfense de trois hommes, injustement condamns, et il les sauva du supplice. En gage de reconnaissance, ils lui donnrent cette coupe, l'un de mes plus chers souvenirs. Et c'tait vrai. Par un de ces jeux o se complat l'histoire, il tait le petit-fils du prsident Mercier du Paty, l'auteur du fameux mmoire pour trois hommes condamns la roue . Cet mule de Voltaire avait lutt deux ans (1) contre l'inique chos' juge, soutenu par les philosophes, bravant les injures, les sarcasmes: De quoi se mle M. Du Paty? est-il avocat? est-il juge? est-il intress dans la cause?. Eh 1 quoi 1il faut tre avocat ou juge pour dfendre les opprims ? Ne suffit-il pas d'tre homme ? L'ordre des citoyens est avant celai des avocats le jugement de la voix publique est le premier des jugements (2). Les mmoires furent brls par la main du bourreau, en place de grve.. Finalement, il triompha dans une apothose Bradier, Simare et Lardoise furent absous par une sentence du bailliage de Rouen. Le jeune homme essaya de plaider la cause du capi(1) ijK-itJ*. (a) Le prsident Du Paly aux Chwnps-p!y.<4e*, (Paris?,iySS}. ay

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DE

L'AFr.VIRE

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fane l'adultre, s'il avait t commis, n'entranait pas forcment le crime ignoble de trahison. Du Paty dsigna de l'index le milieu de son front: Votre oncle aurait d se tuer. Un peu plus lard, il arriva, escort de Gribelin, chez Mme Dreyfus, qui se retira, le laissant avec Mathieu. Il recommena son discours le capitaine tait un monstre et un fou, les charges accablantes, il tait entr dans la Voie des aveux. Mathieu eut l'impression que le fol, c'tait ce juge..11 lui'tint tte, nergique, de grand sang-froid, attestant l'impossibilit morale d'un tel Nulle tche plus- terrible crime. Du Paty dclamait que celle qui lui avait t impose. Du premier conp d'i, il avait reconnu l'critre de l'accus dans les pices et lettres anonymes qui prouvaient la trahison. Ds que le crime avait t connu au ministre, tous avaient nomm Dreyfus. II voqua encore une fois .ses aeux. Mathieu lui fit cette proposition. Laissez-moi pntrer auprs de mon frre. Vous rglerez vous-mme les conditions de l'preuve. Je les accepte toutes. Vous assisterez, derrire un rideau, notre entretien. Pas un mot, pas un geste ne vous chappera. Si, dans une heure de folie, par impossible, il a commis une imprudence, il me dira tout, moi, moi seul, et moi-mme je lui mettrai le pistolet dans les mains . Du Paty cria wJamais! jamais! un mot, un seul, ce serait la guerre, une guerre europenne (i). Et Dreyfus resta mur dans sa cellule, au secret, sans communication avec les tiens, dj hors du monde. (i) Du Pitty rdigea encore un proces-vei-bal de cette conversation Nouslui avons rpondu qu'il ne nous appartenait pas de donner cette autorisation, et que nous ne croyions pas qu'il pt'il l'obtenir en plus haut lieu. Sign Du Paty, Gribelin, Lucie et Mathieu Dreyfus.

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Au dehors, la lemple svissait. Du premier jour, et partout, l'accus, qui toujours est dclar coupable. doit tre prsum innocent, Pourquoi cette conviction instanta/ie, universelle, cette justice .sommaire, tumultueuse, froce,qui dcide du crime sur le seul fait de l'accusation ? Pourquoi Dreyfus, peine nomm, est-il le tratre'? Pour beaucoup, parce qu'il est juif. Isral, c'est Judas. Cet article de foi suffit. Le droit du chrtien: tre innocent jusqu' la condamnation, n'appartient pas au juif. Le juif a livr Christ, il a tu Dieu. Il tue la Patrie. Pour tous les autres, parce que le ministre de la Guerre a parl. Le chef, qui, sans preuve, ferait arrter pour trahison un officier, serait plus infme que le tratre lui-mme. La tradition franaise veut que l'honneur par excellence, ce soit l'honneur militaire. Ces deux torrents, grossis par l'orage, dborderont, mlerontleurs eaux. Mais, au dbut, ils roulent sparment, d'un mme flot emport, sous la pluie de mensonges,' dans un mme fracas qui remplit tout l'air. Joie furieuse de tous les ennemis des juifs, acharns, depuis tant d'annes, les charger de tous les crimes, de tous les malheurs publics, les chasser.de l'arme. Qui osera leur arracher cette proie? Et colre -folle de toute cette foule, si violemment, prise de son arme, hallucine, depuis ses dsastres, croire aux plans et auxengins mystrieux qui donnent l victoire, habitue aussi, depuis des sicles, imputer ses dfaites la

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trahison qui explique tout. Qui osera dfendre l'accus, sans accuser le ministre, sans excuser le crime ? Les peuples vainqueurs ont la fiert de leurs soldats, mais craignent l'insolence de leur orgueil. Toujours quelque bouffon suit le char de triomphe. Sur l'amour des vaincus pour leur arme il n'y a pas une onbre. Le Glora velis a fond le culte d'un pernicieux mensonge, qui dtourne du viril devoir, endort la vengeance. Mais il s'inspire d'une sainte pit. Cette pit est, au fond des coeurs, reconnaissance pour l'hroque pass, espoir dans l'avenir. On et pu suspecter un soldat accusant un civil, mais un camarade! La sotidarit desmilitaires n'est que lgende. En tout cas, la solidarit de ces brillants officiers d'tat-Major s'arrte au fils de Sem. Ce peuple ne connat pas ses propres prjugs, endormis, mais vivants comment les souponnerait-il chez les chefs de son arme? Il lit sur tous ses monuments galit, Fraternit; il pense avoir fait de la devise le principe de ses actes. Et, dj, la haine du Juif, consiente ou latente, lui te sonsang-froid, sa claire raison, entame sa vieillegnrost. En d'autres temps, le crime, avr, d'un officier et t pour tous une cause de tristesse. Quoi! un Franais, un soldat a trahi 1 Le drapeau, de lui-mme, se serait repli contre la hampe; de pieuses mains, pour une heure, l'auraient voil d'un crpe. Et l'me chrtienne, l'me de l'vangile et de l'Imitation, est le temple de la piti. Piti pour tous, pour le malheureux, pour le plus malheureux des malheureux, pour le mchant 1 L'amourinfini, la misricorde iniine, (lui sont toute la religion du Nazaren, ont embaum le monde, il y a dix-neuf sicl^-s. Cequi en est rest suffit consoler de leurs maux des millions d'tres humains.

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Pourquoi n'entend-on aujourd'hui que des cris de haine? Quelque chose serait-il chang dans l'sme franaise? D'autres altrations vont y apparatre, chaque jour, tout le long de cette tragdie qui clture te sicle, Voltaire ne reconnatra plus les siens, ni Vincent de Paul.. Un phnomne, si grave, n saurait avoir une seule cause. Il en a plusieurs qui vont se dvoiler d'elle^ mmes, travers les vnements, aux yeux du spcta-. teur. La principale, celle qu'il convient de nommer ici, sans plus attendre, c'est le jsuitisme.. Depuis cinquante ans, il s'identifie de- plus en plus avec lo catholicisme, Depuis que les gnration^ qui lui ont t livres par la loi FaHoux, sont arrives l; vie publique, il a pass do l'glise, sinon encore d.a,n.i l'tat, du moins dans le temprament des classes dl-igantes. Depuis dix ans, par le Uvre ci par la presse, il pntre dans le peuple, qui, jusque-l, avait chapp la contagion. Du jour o il est n sur la colline d Montmartre,' le jsuitisme a voulu rgner sur la France. Vingt fois, sous la monarchie dj, il a cru la saisir. Chaque fois, au contact de la mortelle treinte," elle s'est rvolte, chappant d'un grand bond. Elle n'a eu, pour reconnatre le danger, qu' regarder autour d'elle. Sitt que lo jsuite a pris un peuple, ce peuple en est mort Espagne, Pologne, Portugal, Paraguay. Son triomphe,son progrs mme, c'est par tout le signal d'qne double dcadence, physique et, morale, appauvrissement et diminution de la race, affaiblissement de la moralit et du cerveau. C'est un fait. Les preuves sont l ces ruines, ce tombeaux.

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Mais rien ne dcourage le Jsuite. Aprs Pascal, aprs la Rvolution, il reprend la lutte pour la conqute de la France. Milice de l'glise, il participe de l'ternelle patience. A peine vaincu, il se remet l'uvre chass, il rentre; s'insinue, empoisonne les sources, la source des sources, l'esprit. Il est rentr. en France; depuis longtemps dj, son travail y avance. Ds 1873, l'un de nos prophtes rpublicains, Quinet, a crit ces lignes J'ai trop vu la vrit touffe, le fauxhonor, le mensonge acclam. Celadoit-il durer toujours? De grce, pargnez-moi au moins de voir, pour couronnement du sicle, une rpublique jsuitique (1). Tant que les partis monarchiques et clricaux avaient gard l'espoir de restaurer le trne et l'autel sur le trne, les juifs furent mnags. Les plus riches d'entr eux courtisaient l'aristocratie, achetaient, l prix d'or, l'honneur de frayer avec elle, subventionnaient les entreprises des prtendants et les bonnes oeuvres . Mais, ds que la Rpublique triomphante dcida de laciser l'cole et porta des regards curieux sur l'norme fortune des moines, l'glise se souvint du vieil expdient, si simple, qui, tant de fois dj, l'avait prserve de la colre du peuple (2). Elle la dtourna sur les juifs. Les congrgations, la Congrgation par excellence, la Socit de Jsus, avaient trouv en Drumont uri homme tout faire. D'extraction juive peut-tre, au type juif prononc, celui du colporteur hirsute eteras(I) Prface de la dixime dition des Jsuiles (Avril 1873). L'invasion du jsuitisme dans la religion, dans les murs, y esl annonce, prdite, avec la clairvoyance du gnie, dans le? termes mmes o on la constate aujourd'hui (?) Michelet, Histoire de France, VIII, 17.

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s eux des-images d'pinal, haineux, avide, crivain incorrect,' mais intarissable et puissant, il peinait, depuis des annes, sans se faire jour, en d'obscures besognes (1), et tranait le souvenir d'une louche association de presse, dans les derniers temps de l'Empire, avec uri mouchard (2). En i885, il se donna aux jsuites, comme jadis le fameux Pfefferkorn (Grain de poivre) aux Dominicains de Cologne, et ils le lancrent en avant, faisant sa fortune, d'abord avec un livre, la France juive, dont le succs dpassa leur esprance, pit's, avec un journal arm en corsaire, la Litre Parole (3). La premire campagne de Drumont dans son journal fut dirige contre les officiers juifs (4). Il y eut plusieurs collaborateurs, un joueur ruin, bretteur mrite, Je marquis de Mores, et un officier, demeur inconnu, dont ui nomm De Lamase signa les articles. Depuis quelque temps, les jsuites s'inqu'taient du nombre croissant des juifs qui, par l'cole de Saint-Cyr et l'cole polytechnique, entraient dans l'arme, faisaient concurrence leurs lves. La Libre Parole les dnona, en bloc, comme ls artisans des futures trahisons (5). L'un d'eux, Crmieu-Foa, releva le gant,
(i) Au dbut de sa carrire, il avait t au service Je bnnquiers juifs, les Preire, et avait collabor l'un de leurss journaux, la Libert. Il crivit sur Vs Preire une brochure dithyrambique. (2} Marchai, dit Charles de Bussy.et Stamiroski, dit Stamir, tous deux la solde de la prfecture 'le police, publirent contre Rochefort, qui venait de lancer la Z<M~<7M, d'ignobles calomnies. RocheforS roua de coups de canne l'imprimeur de leur journal, YInflexible. (3; L'adminslrateu;' de la Libre Parole, delin, tait galement administrateur du collge de la rue des Poste?. W Mai 1S92< (5; 23 mai 1S92.

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provoqua Drumont et Lamase, se I>al!H avec eux. L'n autre, Mayer, Alsacien, de grandes esprances, fut tu par Mores. L'indignation fut gnrale. Drumpnt, ayant gliss dans le sang, arrta les polmiques contre les officiers juifs dans l'arme . Maintenant, du premier coup d'oeil, le Jsuite a vu les lointaines consquences du crime prsum de Dreyfus. Ce crime, s'il devient la vrit lgale, abmera sous lui, toute la race maudite, la premire que, parT tout o il veut rgner, il cherche exterminer. Ce sera', ensuite le tour des autres hrtiques, protestants, libres penseurs. Alors, il aura remport la plus grande de ses victoires. Du Sacr-Coeur, qui domine dj Paris, il tiendra la France, devenue Espagne, S'il se fait, par excellence, le vengeur de ce crime, sa cause devient celle du sabre. Le sabre se met son service. S'il opre la transfusion de son sang, de ses haines, dans les veines du peuple, ce peuple est lui. Ce crime est un don du ciel. Il porte en lui l'avenir. Malheur qui, juge, tmoin, ministre, passant, refuse de proclamer le miracle

VIII Henry, d'un obscur mais sr instinct, ne s'y est pas tromp il a donn le nom de Dreyfus au journal des * jsuites, Drumont. Leur premier intrt, son intrt unique se confondent il faut que le juif souponn soit condamn, qu'il soit le traiter. Et, pour qu'il soit conda.tin par les juges, il faut qu'il le soit, d'abord, par le peuple.

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La presse'moderne n'est pas le chur de la tragdie antique qui dit les penses du peuple; elle les fait. Donc, pour faire l'opinion, on remplira la presse c*e mensonges. Point d'oeuvre plus fecile. l\ suffira Henry de faire parvenir ses amis des journaux quelques fausses confidences. Il a, pour cela; des agents de choix, employs civils de la guerre ou de sa propre police (i). D'autres officiers parleront, sans qu'il les y exeite, parce qu'ils ont, eux aussi, la haine de l'Infidle, ou pour ne pas sembler ignorer les secrets du drame. Ils rptent ce qu'ils tiennent d'Henry, de Berlin, de Du Paty, et y ajoutent. Le moindre propos, chuchot dans l'oreille d'un camarade ou d'un ami, arrive, au bout d'une heure, grossi en route, dans quelque bureau ce des gazetiers achvera de rdaction. L'imagination transformer ce crime, imbcile escroquerie d'un espion aux abois, en la trahison la plus monstrueuse de l'histoire. Le niveau de la presse avait beaucoup baiss sous la libert illimite et soudaine. Beaucoup -'de journaux s'taient fait une habitude de la violence et du mensonge.. L'injure finira par lasser, par mettre le lecteur sur ses gardes. Comment se dfendra-t-il contre l'information inexacte, volontairement fausse? Dj le Gaulois de Csar allait au-devant des nouvelles. Le Franais n'en est pas moins friand. Par m * (1) C'est ce qu'avoua l'Echo de Parislui-mme, le 10dcembre, dans une chronique d'Henry laueren faveur des dbats publics, liauer croit la culpabilit de Dreyfus, mais s'tonne des versions contradictoires du crime qui ont circul Les points de l'accusation, crit-il, je parle de ceux qui nous viennentde faon ont officielsouofficieuse, singulirement vari depuis un mois- n Bauerdnonce,courageusement, l'instruction secrte, d'o vient tout le mal, plus encore que de la presse, avec sa hte outrancire d information..

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lier, par dsir d'tonner ou de plaire, le donneur de nouvelles n'est point rserv ou scrupuleux. La presse centuple sa puissance. En quelques heures, le mensonge parvient des milliers de lecteurs avides, s'enfonce, comme un clou, dans les cerveaux. Pour une fin sainte et patriotique, comment ngliger une telle force ? L'esprit fruste rsiste au fait qui dplat; le fait qui (latte est accueilli avec joie, sans contrle. La critique hsite devant une information isole, dite par un seul; mais cent bouches annoncent la mme nouvelle; les mmes mensonges sont partout, sortis de la mme efficin-3 qui est assez sain pour rsister la contagion, dfier l'pidmie ? Depuis des annes, l'atmosphre est charge de soupons", infecte de scandales. Le- poumons ont dsappris l'air pur. Dans cette Venise dmocratique qu'est devenue la Rpublique franaise, la dlation est embusque tous les .carrefours; nul n'chappe au tout est corrompu, gt, pourri. Une tursoupon pitude nouvelle n'est pas plus tt rvle ou invente, qu'elle trouve partout crance. Quelqu'un la met-il en doute? C'est un complice. Rochefort, surtout Drumont, ont acclimat ces murs. "Ils ont entrepris l'empoisonneaient systmatique de l'esprit public. Cependant, leur ternelle colre enlve leurs ternels mensonges quelque chose de leur action persuasive. Mais quelle me pieuse se dfiera de la Croix qu'orne l'image du Crucifi? Quelle me simple suspectera le Pelit Journal, qui se prtend tranger aux partis politiques, ne poursuit qu'un but: informer ses lecteurs, et, tirant plus d'un million d'exemplaires, va partout, chez les humbles, surtout chez le petit peuple, et ptrit l'opinion des foules, comme un potier la glaise? Or, la Croix est aux

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Pres Assomptionnistes et Henry renseigne Judet(i). Il reste des journaux honntes, qui auraient horreur de tromper sciemment la confiance du peuple; mais la fivre d'information outrance les gagne, ou la peur les prendra, intimids ou lches, de paratre rsister au courant, pcher par tideur, d'tre vendus aux juifs. Les plus hardis enregistrent les bruits, impartialement, comme des faits. A cette heure, ou leur voix serait encore entendue, plus forte que la tempte qui se forme, la barbarie renaissante de l'antismitisme les trouve muets. Drumontsurveille, comme jadis, sous la Terreur, Marat.

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Comment le peuple, ds lors, et-il dout, de la culpabilit du juste? D'abord, le gouvernement semble l'affirmer il a attendu quinze jours avant d'annoncer l'arrestation du tratre, l'ouverture d'une instruction; donc, la longue enqute secrte a fourni des preuves crasantes l'tat-Major, les ministres les ont peses, avant de dchaner ce scandale, de jeter sur l'arme cette tache de boue. Et les faits mmes de la trahison, prcis, recueillis de bouches autorises, qu'aucun dmenti ne vient frapper, remplissent les colonnes des journaux, non seulement des journaux du parti prtre, des jsuites, mais de tous les autres qui rptent, les uns comme les autres, les mensonges intresss et les (i) Rdacteuren chef du Petit Journal,ancien professeurde lyce; il avait t ray des cadres universitaires,pour des motfs rest^-inconnus,par le ministreBahloux,le plusindulgenl des hommes.L directeurdu PetitJournaltait Marinoni, d ancienouvrier,le constructeur es grandesmachinesrotatives.

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commrages. L'innombrable presse de province rpte son tour et amplifie. moins de huit jours, des millions de lecteurs, Ea toute la France saura, par le menu, l'histoire dtaille de la plus effroyable trahison de tous les temps. Ce n'tait pas la premire affaire d'espionnage qui et clat depuis vingt ans; dj, d'autres espions avaient t dcouverts, condamns. Mais c'taient d'obssoldats ou caporaux besoigneux, cure sous-ordres, un seul adjudant perdu de dettes. L'accus d'aujourd'hui est un officier d'un grade lev, sortant d'une grande cole, attach l'tat-Major. Il tait naturel que l'motionften proportion du grade, da rang social, des hautes fonctions occupes.. Et, aussi, de la gravit du Crime. La seule note officielle, du 3i octobre, ne mentionne qu'une communication de documents confidentiels, mais peu importants . L'opinion, reste en prsence de cette seule note, n'et pas pris peur. Ne prenant pas peur, elle et rflchi. Peut-tre et-elle t retourne, comme d'une saute de vent, si elle avait appris ds lors quelle tait l'unique pice du procs, dnie par l'accus, divisant les experts. Cela, qu'il n'y avait aucun inconvnient dire, qu'il et t quitable de faire connatre, Mercier le cachait. Seuls, les ministres le savaient, mais murs dans une rserve qui accroissait l'inquitude. Et toutes prcautions taient prises pour que rien ne transpirt de la vrit. Dreyfus, au Cherche-Midi, restait au secret absolu. Il y restera pendant plus d'un mois, jusqu'au son avocat verra le 4 dcembre. Alors, seulement, dossier. Tout ce temps, son frre, ses proches, ne savent rien de l'inculpation, se perdent en conjectures sans fin.

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Ce silence de Mercier, l'heure o la curiosit est la plus excite, centuple les avantages des ennemis du juif ou des juifs. La presse va faire de Dreyfus un tel monstre, un tratre si prodigieux, unique dans l'histoire,que l'opinion, quand elle apprendra enfin la simple vrit, refusera d'y croire, Elle se persuadera que, pour de mystrieuses ou terribles raisons, le ministre ne peut lever qu'un petit coin du voile. La disproportion est telle entre la masse des crimes imputs au misrable, eptre cette montagne d'atroces lgendes devenues certitudes dans l'me populaire, et le chiffon de papier, seule charge contre lui, que Mercier, l'heure du procs, n'osera faire connatre publiquement la pitoyable accusation, Elle s'effondrerait, rien que sous le contraste, dans son nant. Cette premire image d'un homme que se cre le peuple, mdaille fondue au creuset de la haine, d'une matire imprissable, reste fixe dans son cerveau. Elle ne s'en effacera pas, ou il y faudra des annes, une rvok'lion.

Maintenant, qui et exprim un doute, tous avaient rpondre par cent faits avrs, imprims partout, point-dmentis, les uns plus affreux que les autres. 11 certain que Dreyfus a vendu ses services la est fois l'Italie et l'Allemagne; il a trahi pour de l'argent (1). Une fut arrt qu'aprs avoir subi un long du (1)LibreParole,Autorit,tournai,Malin,Temps,ocardf Croixdu 5; etc. P 2 novembre; airie du 4;

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interrogatoire du gnral de Boisdeffre lui-mme (i) . Boisdeffre en a dpos (2). L'enqute avait t conduite avec Je plus grand soin, Nancyet Nice, parCoehefert Paris, par le commandant Henry, chef du bureau des renseignements (3) , Dreyfus avait commenc par s'aboucher avec un ortcier italien qui lui avait livr, pour un peu d'argent, des pices sans importance. Ainsi amorc, il avait remis ce mme Italien d'autres pices d'amorage, et s'lit fait payer. Alors, le got du mtier lui tait venu. Les plans, tous les documents qu'il avait pu se procurer, il en avait trafiqu, les plans de mobilisation du XVe corps, srie C, ceux du fort de Brianon et des points offensifs dans les Alpes (4) . C'tait le secrel mme de la mobilisation qu'il avait vendu l'Allemagne (5) . Rochefort tient ces renseignements d'un attach du ministre dela Guerre qu'il a vu Bruxelles (G) . Quand Mercier fait dire que les documents vendus sont de peu d'importance , Rochefort et Drumont sont en mesure de le dmentir. Si les pices taient sans importance pour la mobilisation, la Triple Alliance n'aurait pas t assez nave pour les acheter. On n'en connat ni la nature ni le nombre, attendu qu'aprs les avoir communiques l'Allemagne, le Dreyfus les (i) Temps du 2 novembre; Autorit du 5. (2) Patrie du i5. ',3) Intransigeant et Petit Journal du 2.. (4>Libre Parole du 2. L'information est reproduite par tous les journaux. La mention exacte de la lettre de srie Indique la provenance du mensonge. (5) Libre Parole du 2, Intransigeant du 7, etc. (6) Intransigeant du 7, Il n'est pas impossible qu'un officier cTEtet-Majorsoit all renseigner Rochefort Bruxelles, comme le fera plus tard, en iSr,?,le commandant Pauffin, par ordre de Boisdeffre.

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replaait, mystrieusement, dans leurs cartons (1) . Il tait donc le grand matre de l'tat-Major ? Les trois millions de lecteurs du Petit Journal savent, par Judet, que le grade de Dreyfus, son poste, les affaires d'une importance capitale dont il tait charg, les pices, les dossiers dont il avait la clef, lui donnaient le moyen de servir utilement l'ennemi, de faire la France un mal irrparable (2) . Si la guerre et clat, il ft rest l'homme de confiance du ministre, envoyantses frres d'armes la' mort, dans des embches prpa-. res par ses soins (3) . On a saisi ses lettres aucolonel de Schwarzkoppen (4'|. Juif errant de l'espionnage, on l'a vu partout, poursuivant son uvre, Monaco, Rome, Bruxelles, Ptersbourg, dans toutes lesvilles frontires comme dans toutes les capitales de l'Europe. Il n'a pas vendu que la mobilisation, mais encore l'horaire, c'est--dire la marche des trains de mobilisation et de concentration,' notamment sur la ligne de l'Est (5). Pour refaire l'horaire, il faudra trois ans. C'est l'accusation porte par Berlin-Mourot contre Dreyfus. L'information relative la dfense des Alpes vient de quelqu'un qui a eu connaissance de la pice Canaille de D. videmment d'Henry. Enfin, dans sa rage de trahison, il n'avait pas livre seulement les plans, masai'ssiles hommes, les officiers envoys en mission secrte, l'tranger, par le ministre
(1) Intransigeant du 4 novembre. (2) Pefit Journal du 2. (.3) Plerin du 10, (4) Patrie du 9. (5) Intransigeant du }, Radical du 16, cho de Paris du 17,' presque tous les journaux. 16 16

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de la Guerre (1), Le gnral Riu, dput d'Indre-etLoire, l'atteste un rdacteur de la Libre Parole II n'y a pas de doute il a livr l'ennemi le nom de ses camarades. Il les vouait ainsi une condamnation certaine, la prison, la mort peut-elre. Ce crime est le plus lche, Je plus immonde qu'on puisse imaginer (a). Les journaux prcisent. C'est Dreyfus qui a dnonc l'Ilalie le capitaine Romani (3) l'Allemagne, les deux officiersde marine, Degouy et Delguey-Malavas, arrts, en i893, Kiel (4), et Mme Ismert, dtenue encore Metz (5), et tant d'autres. Au surplus, il en a fait l'aveu (3). Donc, tous les actes de trahison et d'espionnage dout les auteurs sont rests inconnus, et ce crimo imaginaire, la prtendue dnonciation de nos officiers l'tranger, c'est Dreyfus qui les a commis. Ce bloc norme est surlui, un monde de forfaits. Il n'est pas un espion comme dix autres, Bonnet, Chatelain, des chrtiens qui n'ont livr que des bagatelles. Il est le gnie infernal de la trahison, le Tratre. Pourtant, quoi qu'on fasse, il viendra un jour oit son innocence. Grave Dreyfus criera publiquement danger 1 Pour que ce cri se perde alors, clameur de comdi;, dans une hue formidable d'incrdulit, on en fera, par avance, un mensonge; on imprime tous les jours, comme on l'a annonc ds le premier, que le scF (i) Petit Journal, Matin, Libre P<trote, lgat-o{avecune rserve) du 2 novembre; Croix, Intransigeant du 3; Auloril du 6; Echo de P.tris, du 7; Intransigeant,du S; GilLias du 9; Plerin du 10. (a) Libre Parole du 2. (3) Intransigeant du 7; France du 4; cle. (4}Libre Parole du 2 et du 6; Intransigeant du 8; puis, tous les journaux. (5; Intransigeant du 8, (6) cho de Paris du 7.

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lrat a confess son crime, fait des aveux complets. Tous les journaux le rptent (1); le fait est acquis. Des fcheux demanderont quel mobile a pu pousser au crime cet officier instruit, intelligent, fiche. Est-il si riche? La Libre Parole insinue qu'on exagrera fortune. A l'en croire, d'ordinaire, les juifs dtiennent tout l'or du monde mais Dreyfus jouit peine d'une modique aisance. Onvoudrait accrditer que ce n'est pas pour de l'argent qu'il a trahi. On habituera le public ne voir en lui qu'un alin, un passionnel, un malade. Son forfait ne serait plus que l'acte d'un fou (2). La Croix insiste Sa femme a montr qu'elle avait quatre cent mille francs comptants le jour de l'arrestation. On no pas s'occupe mmo d'affirmer que ce magot extraordinaire ne vient pas de Berlin (3). Cela est sign Le Moine. II n'est pas riche; il est joueur (4). o 11 dpensait beaucoup (5). H tait connu comme un joueur effrn (6). On raconte ses habitudes do cercle, sa bravoure au baccara. C'est le rapport de Gune Henry qui a filtr. Joueur effrn, bourreau d'argent (7). L'or du crime se perd dans ces deux gouffres insondables le jeu, les femmes. Une espionne italienne, ds noble famille, admirablement elle, l'avait connu Nice, b C'est pour elle qu'il a trahi (8). (1)Libre Parole du il* novembre,du 8, etc.; Intransigeant et du 4; chode Paris du 7; Temps Matindu 18,etc. (2)LibreParoledu 4ce (3)Croixdu 6. Je cite textuellement jargon, du (4)Intransigeant 4Paroledu 2. (5)Libre d tempset Malindu 18. (6)Autorit u 2.Puis,tousles journaux, (7)clairdu 4. (8)XIX''$ickfTempe, alindu 5, etc. M

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Au surplus, aigri par les dceptions, envieux, plein de haine pour ses chefs et pour la France. Alsacien, Allemand 1 C'estle premier coup de poignard dans le cur de l'Alsace, Et, six ans durant, les patriotes de profession vont retourper le poignard dans la plaie. Il est entr dans l'arme avec le dessein prmdit de la trahir (1) . A peine relch, il ira prendre un commandement dans l'arme allemande (2). Il dteste les Franais en tant que juif et Allemand. Allemandde got et d'ducation,'7 juif de race, il a fait uvre d'Allemand et de juif, pas autre chose (3). Ailleurs Ceux qui l'ont approch de prs l'ont souvent entendu exprimer son antipathie pour notre arme. 11n'avait d'admiration que pour l'arme allemande. Ii rptait volontiers que l'on devrait traiter, en France, les soldats comme on les traite au del du Rhin, coups de pied, coups de poing. Ce sont l quelques traits principaux du portrait d'EstrJiazy. On dirait qu'Henry, par gageure, s'est amus dcrire Dreyfus sous les traits de son ami (4). Le crime est si avr qu'on discute dj du chtiment il n'est plus question que de choisir, entre divers supplices, celui auquel on va livrer le tratre. Qu'on le fusille (5) >>crie le gnral Riu c'est aussi l'avis de Cluseret, l'ancien ministre de la Commune. Millevoye clame Il faut qu'il meure (6) Bec, dit Bonamour Qu'on le fusille et qu'on se taise (7) Quand les juristes rvlent que la loi tient la trahison (1) LibreParoledu i4 novembre. du (2) Intransigeant 8. (3)LibreParoledu n. de {{)Voirles lettres Mme Boulancy. L (&) ibreParoledu a novembre. (6)Patrie du 8. du (7)Cocarde 10.

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pour un crime politique, et que ds lors, la peine de mort n'est pas applicable, c'est une dsolation. Cette presse de sang clate en cris de fureur, maudit la Constitution de 1848 qui a aboli la peine de mort en matire politique. Cent journaux reproduisent le rcit du supplice qu'a subi, en Chine, le capitaine Tso, accus d'avoir renseign un gnral japonais, exemple salutaire ceux qui tenteront de l'imiter ,). Le bourreau lui brl les paupires avec un tisonnier rougi, arrach la langue, mis le feu ses mains et ses pieds enduits de goudron, cras le nez, bris les dents coups de marteau et donn unlavement avec uneserjngue remplie d'huile bouillante. Le tratre expire alors et l'on jette son corps, devenu une oque sanglante, au charnier. Un lecteur du Petit Journal propose de mettre Dreyfus dans une cage de fer, comme une ble fauve , et de le faire passer ainsi devant les rgiments, avant de le fusiller (i). Ce peuple, aimable et bon, rapprend, avec la haine, la frocit. Ds que le fanatisme y rentre, l'me redevient une caverne d'animaux de proie. Comment cet tre abject, portant sur son visage toute la vilenie de sa race, a-t-il pu tre appel au bureau le plus important de l'tat-Major ? Il tait le protg de Reinach (2). Ilestl'ami, le protg de Joseph Reinach, le forgeron des justes lois pour conduire la mort un gnral "glorieuxqui inquitait Bismarck (3). Le gnrai Riu (4) en donne sa parole. Reinach (1)Petit Journaldu 10novembre. (a)LibreParoledes 2, 6, 8 novembre.Je dclarai dans une lettre publique l'AgenceHavas n'avoir jamais vu ni recomLa mand capitaineDreyfus(12novembre). lgendepersista. le ^3)Francedu 4- (4)Le gnralRiu tait un protg de Gambetta,qui l'avait du appeli au commandement Palais-Bourbon.Lorsque' le

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HISTOIRE

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DSfifFS 1

a amen Dreyfus au gnral de Miribel, lui aussi protecteur avr des juifs, alli une famille juive de, Caris Personne n'ignore, crit Rochefort, que Reiruhe(i). Dreyfui nachesl rest le fidle sujetduroide Prusse(2). tait aussi le protg, le parent des Rothschild (3). Et ne sont Gasimir-Perir, Dupuy^Mercer, et de Reinach (4) . siers de Rothschild cale reprend ce thme, toutes les Croix Dreyfus est l'agent socialistes que les huisLa presse clriet de nombreux de ce pouvoir

de cette haute juiverie occulte, internationale, qui a dcid la ruine des Franais et l'accaparement de la terre de France (5). Les juifs comme lui, crit Drumont, ne sont probablement que des espions en sou-ordre qui travaillent ils sont les rouages Isralites pour les financiers du grand complol juif qui nous livrerait, pieds etpoings si on ne se dcidait, au moment o la lis, l'ennemi, prendre des mesures de imminente, guerre deviendra salut public (6). mesures ? Le massacre, Quelles d'Isral. Saint-Barthlmy des Vpres juives, la

gnral de Miribel fut appel, en iSSi, l'tat-Major de !a Guerre, Riu accusa Gambetta de prparer un coup d'tat, jura qu'il ne serait arrt que de sa main. Ranc, Spuller, tons les amis de Gambetta, lui tournrent dsormais le dos. Plus tard, en 1S89,Riu, encore en activit de service, pronona, dans une loge, un discours, qui fut publi, contre Boulanger. Je m'expliquai svrement sur cette immixtion d'un soldat dans la politique, mme pour la dfense des ides qui taient les miennes (Rpublique Franraise du 5 fvrier 1889). Riu fut frapp, par Fre3-cinet, de quinze jours d'arrts forcs. Il se vengeait. (1) Intransigeant du 9 novembre. (2) Intransigeant du 3, (3) Intransigeant des $, 5 Lihrt Parole, tous les jours. (^Intransigeant du 3, etc. (5) France du 4 l'Intransigeant du 5 et d'autres journaux fepro duisent cet article. (6) Libre Parole du 6.

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DntmoiU no prend mme pas a peine do voiler sous la rhtorique cet appel aux Maillotins, aux massacreurs Si quelque dfaite se produisait, ce mot les juifs I ce sont les juifs reprendra la signification vridique et terrible qu'il avait pour les juifs d'autrefois. Il rsume toutes les Indignations etjustifie tous Is entranements. Quelques innocents se trouveront peut-tre confondus avec les coupables. En attendant, il faut exclure les juifs non seulement de l'arme, mais de la cit elle-mme. 0ue le l*$T avait l'intelligence de la situation quand il les excluait v en masse de son arme et de son empire (1)1 Et tout cela, avec cent lazzis, sur un ton de lyrisme goguenard quelle aubaine que ce crime Ce fait est assurment l'un des plus considrables de ce temps (a). n La joie, uiio joie froce, clate et crve sous toutes les m-tephorespatriotiques des moines du Plerin et de la Croix, des journalistes de robe courte, des bas journalistes qui tel juif a refus (ou prt) cinq louis. Ainsi recommence la campagne contre les officiers juifs, interrompue par la mort du capitaine Mayi* elle clate, lo mmejour (3), dans vingt journaux, pour ne plus cesser. D'autant plus perfide que DrumorJ, Judet, le moine de la Croix plaident cette circonstance attnuante pour Dreyfus la tare hrditaire, la maldiction qui pse sur la race. La conversion seule, et non
(i) Plerin du 10 novembre. Voir tous les journaux antismites l'on d'Algrie Est-ce que cet; gens-l ont une patrie Que en dbarrasse la nation franaise au plus vite (Re'publicc.in de Constanline, 10 novembre.) En Russie, tous les juifs scnt soldcts. (a) Plerin du i. Libre Parole et fatransigeanl du3, (3) Croix du 3, Vril dit 3, Petit Journal du 3, Plerin du 10, etc.

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le Gode civil, peut effacer la maldiction (1). . Vst l'ennemi juif trahissant la France (2). C'est la fatalit du type (3). Le juif n'est qu'un mlange de voleur, de. ruffian et de porc (4). Tout juif trahit celui qui l'emploie (5). y Drumont prte ce discours aux juifs Pourquoi, chrtiens avez-vous rompu avec les traditions de vos anctres? Pourquoi confiez-vousvos secrets ceux qui vous trahissent toujours? Il intitule cet article L'espionnagejuif, Le Petit Journal, dont le Le principal administrateurest un juif (6), crit: (1 peue ple renie Dreyfus comme compatriote. La nation entire dsesprerait de l'avenir, si elle se figurait qu'un Franais, de ligne indiscutable, est descendu aux bassesses ignobles, dont l'atavisme de Dreyfus n'a peul-tre pas devin toute l'horreur. L'article est intitul: Cen'e?t pas un Franais (7). Et encore Drumont Cet homme fait du commerce, comme tous les fils de Sem. Vous le fusilleriez par derrire, aprs l'avoir soufflet avec ses paulettes, que vous ne parviendriez pas lui mettre dans le cerveau des ides qu'il n'a pas sur l'Honneur, sur le Devoir, sur la Patrie, qui sont des legs et des transmissions d'innombrables gnrations. Cela ne s'improvise pas (8). La Libre Parole publie les tables de proscription, la liste des officiers juifs, dans les armes de terre et de mer. Et le moine ivre de la Croix: Quoi le dicide, dont ils portent la maldiction (1)Croixdu 3 Novembre. (2)Ibid. (3)LibreParoledu 3. (4) Tribouktdu 11. (5)Soleildu Mididu 12,sous la signatured'Oscar Havard. L'articleest IntitulAtavisme. A (C) lbertEllisscn. de (7)PetitJournaldu 3 (signTristan,pseudonyme Judet.) (8) LibreParoledu 6. (Desidesdans le cerveaud'un fur**lle! 1 C'est l'habituel alimatias Drumont.) de g

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perptuelle, rie toucherait plus notre gnration ? La contagion du fanatisme fut si rapide, que, dans plus de la moiti d la France, o nul cho jusqu'alors n'avait rpondu aux excitations de Drumont et des jsuites, la haine contre les juifs clata aussitt (1). Les paysans abordaient les dputs Quand nous dlivrerez-vous des juifs? La pousse d'antismitisme, faible jusqu'alors, parat incompressible les observateurs du dehors s'en tonnent ou s'en indignent mais comment nier ce grand mouvement collectif, cette fureur ethnique, pousse, dans une nuit, au paroxysme? cr Par la trahi^ J iujuif, la tratrise de tous les juifs est dmontre. 1 XI

(Oclacledouloureux, humiliant, que celui de ces haines, qui se prcipitent comme des paniques. Quoi ce peuple manquera toujours de sang-froid Et ces principes de la Rvolution, qu'on croyait acquis jamais construits sur le roc, ne sont btis que sur le s*able, la merci du vent qui passe 1 Mais la tempte ne s'acharnait pas seulement contre Dreyfus et les juifs; elle souffle aussi contre Mercier. Henry, en effet, d'autres encore restaient inquiets. A quoi bon ce magnifique effort, si Mercier laisse la justice libre, si le procs de Dreyfus doit tre public et loyal? ,o.' (1)Tous les articles de Drumont, Rochefort,Judet,' sont et aussittreproduits,comments dvelopps l pressede par On en rempliraitdes volumes. province.

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Il suffit do connatre le vide du dossier pour redouter Quels officiers condamneront un des l'acquittement. leurs sur un seul morceau do papier, sur une criture conteste? Et quel lendemain au verdict qui proclamera l'innocence de Dreyfus Aussitt dans l'arme ellemme, "et d'un bouta l'autre du pays, un cri retentira, une sommation irrsistible au Gouvernement d'avoir dcouvrir tout prix le vritable auteur rechercher du crime. On n'aura pas affol et nerv en vain ce peuple pendant tant de jours. Il a t boulevers jusqu'au plus profond de son tre par la nouvelle de la trahison; il lui faudra le tratre. Et si on le trouve ? si le Dieu des juifs l'emporte? La scurit d'Henry, le rve des jsuites, tout s'effondre. Ainsi, rien de fait si Dreyfus n'est pas condamn. Comment emporter, arracher cette condamnation, salut d'Estcrhazy et d'Henry, triomphe des jsuites et de Drumont? Oit Mercier jettera son pe dans la balance, pipei'aa. les ds, trompera les juges, touffera la dfense dans l'ombre, sans qu'une seule lueur de vrit parvienne ou Dreyfus sera acquitt. au dehors, Comment dcider Mercier? Henry lu en Mercier; il sait le secret de sa faiblesse: la peur de la presse. Depuis le dbut de l'affaire, il n'a agi que sous cette peur. Une premire fois, quand il a arrt Dreyfus, Saussier, Hanotaux le suppliant d'attendre, de chercher d'autres preuves qu'une analogie d'criture, il n'a fait que cette rpQnse Une divulgation peut survenir; je serais accus d'avoir pactis avec l'espionnage (1). La seconde fois, quinze jours aprs, quand il a ordonn les poursuites, il n'avait dj (i) Rennes,I, 220,.Hanolaux.

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plus la mme certitude que Dreyfus ft le tratre, il inclinait au non-lieu. Pourtant, il a suffi de vingt Quelle distance comptez-vous lignes de Papillaud.. ? de la lchet au crime 2 Pour hideuse qu'est la forfaiture qu'on attend de lui, est-il de taille repousser, la fois, et Tassaut furieuxet la tentation, s'il ycde, de devenir, du coup, sacr ses insulteurs, leur hros et leur chef? S'il rsiste, s'il refuse de mentir la justice, de poignarder un soldat dans le dos. qu'y gaghcra-t-il ? Rien que sa propre estime, le repos de sa conscience. Cependant, l'acquittement de Dreyfus le tue. Tous, et ceux qui il aura enlev leur proie, plus haut que les autres, accuseront son impritie, la lgret dont il a fait preuve, sa prcipitation dshonorer un innocent, clabousser l'arme. Dreyfus acquitt, Mercier ne restera pas ministre une heure de plus. Ds lors, qui a plus d'intrt que lui la condamnation de ce soldat? Par quelques moyensqu'il l'obtienne, le verdict de condamnation le sauve, et, plus encore, incarne en lui le patriotisme vigilant, impitoyable aux tratres. Salut, Macbeth! Salut, o comte de Cawdor! tu seras roii Ou Henry eu cette daire vision des choses, ou c'est un autre que lui, dont il n'a t que l'instrument, intrt perdre l'innocent. mais qui aurait eu le mme Quelqu'un, ds cette premire semaine de novembre, quand commence la, campagne de presse, a-t-il arrt dans son esprit tous les dtails du plan qui s'est drou. par la suite que le procs, sous prtexte d'intriHs suprieurs, se fasse huis clos que l'inculpation lgle soit ignore du publie que l'accus ne se sache inculp que du bordereau qu'un dossier de charges secrtes, faussement appliques Dreyfus, ne soit communiqu qu'aux seuls juges; que la valeur probante de

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ces charges leur soit atteste par un commentaire officiel, d'ordre mme du ministre2 Il n'y a point de bataille qui ait t gagne d'aprs un programme; ce grand crime n'a pas t conu d'une seule inspiration. Tous les instigateurs de l'affaire, vivaient au jour le jour, pousss par la fraude ou par la lchet d'hier ta fraude ou la lchet de demain, sans autre ide gnrale que celle de se sauver, de sauver leurs mises parla perte de Dreyfus, moins meneurs que mens par la logique, par le dveloppement de la faute initiale dans des ftmos basses. Toutefois, deux faits sont constants: les journaux,qui reoivent l'inspiration d'Henry, ont affirm, annonc, ds la premire heure, que le procs'serait jug huis clos; et cette polmique de Drumont contre Mercier cessera, tout coup, ds que la constitution d'un dossier secret, communiquer aux seuls juges, aura t consentie. L'article o la Libre Parole passera du c de Mercier, mentionne nettement cette clause de la capitulation. On peut croire que Drumont a ignor, au dbut, le but prcis de la campagne contre Mercier sur la parole d'Henry, informateur prouv qui lui avait rvl l'arrestation et le nom de Dreyfus, il a pu supposer ou craindre que Mercier, vraiment, chercht sauver le prisonnier du Cherche-Midi. Il n'est pas le sclrat parfait, sans tare, sans parcelle aucune d'un fanatisme sincre. Mais quand Drumnt fera cesser le feu, ilsaura pourquoi il a reu l'assurance que le juif, cote que cote, sera condamn. Et qui, sinon un innocent, condamne-t-on ainsi?

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La base de l'opration a t choisie avec une remarquable habilet: pourquoi cet ordre de silence au lendemain de l'arrestation de Dreyfus, cettelongue enqute mystrieuse qui durerait encore, si la Libre Parole n'avait pas jet le cri d'alarme'? 2 Pourquoi, sinon pour ngocier avec les Rois de l'Or? Henry sait la raison de ce silence. Mais il s'en tait et s'arme contre Mercier de sa premire faute, de cette premire lchet d'avoir fait arrter Dreyfus, malgr Saussier et malgr Hanotaux, par la' seule crainte des divulgations de la presse. Tout de suite, Papillaud le lui dit de haut Avant .defaire mettre par des argousins la main au collet d'un capitaine, avant de prendre une dtermination aussi grave, nul doute que le ministre avait runi auparavant toutes les preuves de l culpabilit. Bien plus, aussi-. tt arrt, Dreyfus avait fait des aveux complets . Qu'avait donc attendu Mercier pour ouvrir l'information (i)? Or, l'argument porte sur l'opinion qui n'imagine pas, en effet, que le chef de l'arme ait pu faire arrter un officier mme juif, surtout un juif , dit Drumont sans tre cent fois certain de son crime. Ds lors, il est avr que si l'arrestation de Dreyfus a t tenue secrte, c'est que ce misrable est juif . Mercier, trahissant tous ses devoirs, n'a eu qu'Une' pense, qu'un ds'r touffer l'affaire . C'est la jui(1)LibreParole dr, 2 novembre

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veric qui lui a impos le silence. Sans la note publie par la Libre Parole, il y a trois jours, Dreyfus tait sauv (1). > Dsormais, chaque matin, coups redoubles, Drumont frappe sur Mercier, vendu aux juifs. Si on fusille Dreyfus, ils sentent que c'en est fait de leur puissance (2). Donc, ils ont mis Mercier le march la main et l'effrayent de sinistres menaces. Ainsi, le chantage qu'il entreprend, Drumont l'attribue ses ennemis et ses victimes, selon l'ternelle tactique des. voleurs poursuivis. Tout le long de ce drame qr.i commence, ltat-Major, la Congrgation et leur presse n'cn auront point d'autre. C'est un torrent inpuisable d'injures Regardez ce ministre de la Guerre qui devrait tre le sanctuaire d j patriotisme et qui est une caverne, un lieu de perptuels scandales, un cloaque qu'on ne saurait comparer aux curies d'Augias, car aucun Hercule n'a encore essay de les nettoyer. Une telle maison devrait embaumer l'honneur et la vertu; il y a toujours, au contraire, quelque chose qui pue l dedans (3) . II y a prs de fa.000 officiers dans l'arme; le Mercierchoisit, pour lui confier le secret de la dfense nationale, un] cosmopolite-n n'est-ce pas que ce Mercier est bien vil (4)? s'attribue gale(1)LibreParoledu a novembre. L'elair ment une part de cette victoire C'est obtenir ce rsultat du ministre lul-mdme d'une instructionjudiciaire) (l'ouverture que nous nous sommesemploysdepuis le momento, mettant les points sur les i, nous avonspouss l'aveu ncessaire. (4 novembre.) (2) Libre Paroledu 4. La juiverielui met le march a !<i main c'esl Reinachqui mne toute l'intrigue. (5 novembre.) (3)LibreParoledu 5, articlede Drumontintitul Le ministre de la Guerre . {',)LibreParoledu 6, articlede Drumontintitul: LesJuifs dansParmc.

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Il savait,' ausurplus, quoi il s'exposait, en obissant comme un laquais Reinach (i) , Si Mercier a fini par marcher, c'est bien malgr lui, pouss par les rvlations des journaux (2) . Maintenant' il hsite Est-ce que les juifs seraient sacrs, mme quand ils trahissent (3) ? Drumont esquisse un parallle entre Dreyfus et Turpin l'un, n pauvre, l'autre entr dans la vie par la porte dore; l'un s'puisant en vains cfforls pour franchir le scuit du ministre de la Guerre, l'autre install d'emble dans Jepremier bureau de l'tat-Major vsaplace, chaude encore , Mercier, dj, l'a promise quelque nouveau fils de judas, cautionn et recommand par Reinach (4) . Mercier, contre de telles vilenies, cherchera-t-il un appui prs do ses collgues, la Chambre ? Il s'est bien affaibli par ses propres fautes pourtant, qui hsiterait entre ces bandits et lui V s'adressera ses adversaires les II plus dclars, aux gentilshommes de la droite, fera appel leur esprit de justice: Je croient-ils capable de ces turpitudes"? Ce danger n'chappe point, Drumont. Il y pare. Et toujours par le mme moyen la peur, D'avance, il ..dnonce la Chambre qui s'apprte a applaudir le ministre de la Guerre, quand il viendra Ee vanter des mesures qu'il a" prises pour sauver Dreyfus (5) . Marat ne parlait pas autrement l'Assemble; elle s'inclinait, dvorant sa honte; et c'tait la Convention 1 Il menace surtout la droite. Ils sont l, les Montfort, les La Ferronnays, ls Lanjuinais,' les Reille pour
(1) Libre (2) Ibid. (3) Libre (4) Libre (5) Libre Parole du 6. Parole du 7, Parple du 12, Parole du 5.

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approuver, pour couvrir, de la considration qui s'attachait jadis leurs noms, les infamies qui se commettent au ministre de la Guerre. Les uns agissant ainsi par unesorte de respect superstitieux pour l'uniforme, ftil port par Alfred Dreyfus; les autres, comm Reille, parce qu'ils sont administrateurs d'innombrables socits et qu'ils tiennent se mettre bien avec le ministre qui donne des commandes l'industrie (1). >> Et ne les a-t-on pas vu causer, la Commission de l'arme, dans les couloirs, avec Reinach (2)? Albert de Mun n'a-t-il pas invit les Rothschild au mariage de son fils ? N'a-t-il pas accept un cadeau de noces, un 2 peigne orn de diamants (3)? Un mot d'ordre est venu d'intimider tout le monde, de rveiller chez tous, auiplus basses rgions de l'me, l'horrible lchet humaine. Quiconque osera risquer un mot de simple bon sens est vendu aux juifs. Vendu, ce dput, ralli ou droitier, qui se plaint qu'on exploite lafibre patriotique (4) , Vendu ce journaliste qui refuse de dire Assomme! Laffon -* c'est le caissier de Rothschild -longtemps assoupi, va redevenir le Laffon de Castiglione et faire tomberune pluie d'or (5). Qui veut tre accus demain, journaliste ou dput, d'avoir t corrompu 2 ? Forme nouvelle de la Terreur qui fauche les corsciences au lieu des ttes, mais qui fera le mme silence do mort. (1)LibreParole du 5 novembre. (2) Libre Parole du 7. de (3)LibreParole du 8, tout un article Drumontintitul LePeigne.Le numrodu journala cette manchetteen gros caractre? Le tratre Dreyfusc\ le dput Joseph Reinach. Paroledu 8. (4) Libre (5)LibreParoledu 6.

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I<IBRE

PAROLE

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Mais s'appuiera peut-tre sur Saussier, Saussier, lui aussi, est suspect. Qui ne connat ses amitis juives (i)? Cet norme chantage n'pargne que Boisdeffre, ami et pnitent du Pre Du Lac. Sans qu'il ait t besoin, peut-tre, de les solliciter, la Croix, Y Intransigeant, l'antique Gazelle de France, le Petit Journal, la Cocarde donnent de la voix dans ce concert. Rochefort, surtout, bafoue Mercier, son incurie, sa btise, sa mauvaise foi (2) . Dcid sauver le (ratre, Mercier, son quasi-complice , le fera comparatre, huis clos, devant un conseil de guerre qui le frappera d'une modeste rprimande; les officiers ne se fusillant pas entre eux Mercier n'a pas commis moins de sept crimes, que Rochefort numre, et en voil beaucoup plus que la Convention n'en aurait demand pour faire fusiller le Ramollot de la guerre (3) . Un collaborateur de Barrs expose que Mercier, sollicit parlesjuifs, allait se dbarrasser de Dreyfus en l'expdiant l'tranger, quand Henry s'y opposa avec nergie et fora la main au ministre (4). Mais, visiblement, Rochefort et les autres ne font ici que suivre Drumont, la Libre Parole qui a pris la tte du mouvement. Combien de temps durera ce sige de l'honneur d'un homme? (1)Libre Parole du 7 novembre. (2) intransigeantdu 5. (3) !bid. du (4) Cocarde 4.

Mercier

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CHAPITRE

VI

LA. CAPITULATION

DE MERCIER

Pendant cette mme quinzaine tumultueuse de novembre, plusieurs preuves de l'innocence de Dreyfus arrivrent Mercier. Le 29 octobre, quand la Libre Parole avait publi sa premire note, Schwarzkoppen s'tait inquit. Il avait souvent prmuni Esterhazy contre ses imprudences, s'tonnant de son audace a venir, en plein jour, l'ambassade. Vous vous ferez prendre lui disait-il. .terhazy haussait les paules, demandait un verre de schnaps. Schwarzkoppen dit sa crainte Panizzardi: Associ son collgue italien, il luiavait confi son aventure (t), sans toutefois nommer Esterhazy. Celui-ci, dclamant son admiration pour l'Allemagne, et trop'haut, de faon presque suspecte, se faisait un plaisirde documenter l'at(1)Cnss.,I, 469,Trarleux.(Rcitdu comte Tornielli,ambassadeur d'Italie Paris.)

I..V

CAPITULATION

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tach allemand. Mais quand l'Allemand, bon camarade, essayait, d'obtenir quelque renseignement de nature intresser l'Italien,- Esterhazy, refusait. Ancien zouave pontifical, il dtestait l'Italie. Le iernovembre, la Libre Parole ayant donn la nom de Dreyfus, Schwarzkoppen respir. Ce n'est pas mon homme(t) lienavise aussitt Panizzardi. Maisqu'estce que Dreyfus? Ni Panizzardi ni Schwarzkoppen ne le connaissent. Les assertions formelles et contradictoires des journaux les intriguaient. Selon la Libre Parole, Dreyfus a fait des aveux complets, et on a la preuve absolue qu'il a vendu l'Allemagne les, secretsd la dfense. D'autres journaux,la plupart, le disaient aux gages de l'Italie. Comme il n'tait fait aucune allusion ax attachs militaires, Panizzardi supposa que Dreyfus avait pu tre en relation directe avec le chef de l'tat-Major italien. De mme, Schwarzkoppen, en ce qui concerne l'Allemagne, tout en s'tonnant qu'il n'en et pas t inform, Panizzardi crivit au gnral Marselli, commandant en second de l'tat-Major Rome. Il lui fit part de l'motion produite par t'arrestation de Dreyfus, s'empressa d'assurer son chef qu'il n'avait jamaiseu de rapport avec cet individu ,), que son collgue allemand n'en sait rien il termina par cette question dguise J'ignore si Dreyfus avait desrelations avec le commandement de rtat-M.ijor (2). . r (t) Schwarzkoppeuevintchez mol10cdire Celait une faussealerte, ce n'est j.^s mon homme. (Rcitfait, le 17fvrier 1898, Panizzardi HenriCasella Reforme Bruxelles de par du 18mai 1898.) Ce rcit m'a t confirm le comteTorpar niclli. texte de ceUspice, qu fut remise,ie 5 janvier (2)Voici1 le emle Torriellia Delass,ministredes Affaires 1895, par trangres,et transmise,le 3 fvrier, par Paloloue,secr-

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HISTOIRE 1,

DE L,'aFFAIRE

DREYFUS

concomme les journaux v Le lendemain, 2 novembre, tinuent mettre l'Italie en cause, Panizzardi tlgraphia Si le capitaine Dreyfus n'a pas eu de relaen chiffres de chargerl'ambassadeur tions avec vous, il conviendrait afin d'viter les commende publier un dmenti .officiel, taires de la presse. le mme jour, par dLe gnral Marselli rpondit, L'tat-Major italien et tous les services qui pche directs ou inen relvent n'ont jamais eu de rapports directs avec le capitaine Dreyfus (t). > Des communications analogues, qui n'ont pas encore furr a changes entre Sch'Yarzkoppen t publies, et Berlin, Ds qu'il connut l'article de la Libre Parole, tous les al lle chef du grand tat-Major tlgraphia Tous rpondirent, de Paris, chs militaires allemands. Berne et Bruxelles, Rome, qu'ils entendaient pour la arrt. Schwarzfois le nom de l'officier premire donnrent aussi, leurs ambaskoppen et Panizzardi taire' d'ambassade, la Cour de cassation [Cass., I, 400) L'arrestation du capitaine Dreyfus a produit, ainsi qu'il tait facile de le supposer, une grande motion. Je m'empresse de vous assurer que cet individu n'a jamais rien eu faire avec moi. Les journaux d'aujourd'hui disent en gnral que Dreyfus avait des rapports avec l'Italie trois seulement disent, d'autre part, qu'il tait aux gages de l'Allemagne. Aucun journal ne fait allusion aux attachs militaires. Mon collgue allemand n'en sait rien, de mme que moi. J'ignore si Dreyfus avait des relations avec le commandement de l'tat-Major.' A Rennes (I, 2B0), Roget dposa que Panizzardi avait, cette mme date, l'ambassadeur d'Italie, Ressmann, o il adress un rapport aurait dclar que Dreyfus trahissait pour le compte de l'Allemagne . l'anizzardi tlgraphia aussitt de Rome, 17 aot a Ce rapport n'a jamais exist, cette dclaration n'a jamais Je n'ai appris le nom du capitaine exist. II ajoutait e franais qu' l'poque de son arrestation, comme, du reste,' je e l'ai dclar par crit et par voie officielle, sur mon honneur de soldat et de gentilhomme, Roget, sous ce dmenti, se tut. (1} Cette dpche a t communique dans les mmes conditions que le rapport de Panizzardi. [Cass., l, 400.)

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CAPITULATION

DE

MERCIER

Zib

l'assurance sadeurs(i), qu'ils ne savaient rien de Dreyfus. L'attach allemand eut le tort gravede ne point confier au comte de Munster ses relations avec Esterhazy. la dpche chiffre de Panizzardi; du Ce.pendant, a t intercepte 2 novembre, par l'administration des Postes et Tlgraphes franaise le texte original en a t dcalqu au bureau central. Le service de la au ministre des Affaires trangres, entretraduction, prit de lire ce tlgramme. difficile dlicat, plus particulirement en l'espce, puisque Panizzardi s'tait servi, pour la premire fois, d'un chiffre nouveau (2). L'opration la clef du systme employ deviner, dcouvrir comporte un grand nombre d'inductions, d'approximations et d'essais. Des relations frquentes et. trs intimes (3) exisTravail toujours taient Affaires diverses entre le colonel trangres phases, par et le ministre Sandherr Sandherr fut tenu au courant o passa le dchiffrement qu'uc mot des des de

l'nigme (4).. Une premire

tentative

ne donna

qui fut

(t) Le comte de Munster, ambassadeur d'Allemagne, et Rcssmann, ambassadeur d'Italie. (Cass., I, 4691 Tranoux). Ressmann fut remplac l'ambassade d'Italie, en dcembre iSf>4,par le comte Tomielli.. (a) Cour de cassation (Chambres ruriei), 29 mars 1899 dposition de l'alologue, d"or<I: du, ministre des Affaires tran-' gres . La dposition est reproduite, d'aprs le compte rendu officiel, dans le mmoire de M Mornard. {Cass., III, 174.) (3) Cass., III, 175 Rennes, I, 57, Paologue. <t Sandherr a t tenu au (4) Rennes, I, 55, Delaroche-Vernet courant, jene dirai pas minute par minute, mais au fur et masure que ce travail, qui est trs compliqu, trs long, trs dif-; ficultncux, se faisait. J'ai d'abord servi d'agent de transmission entre le ministre des Affaires trangres et le ministre de la Guerre au moment o on se livrait des tudts sur ce tlgramme chiffr, Voir Appendice VI.

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HISTOIRE

DF

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DR^YfUS

le restetait Dreyfus qui nja hypothtique:" n'a pas eu de relations avec l'Allemagne () tant la La traduction en fut inform. Sandherr il ne s'en in Dreyfus et incertaine, fois favorable considr comme sur quila pas. cette Sandherr Peu aprs, le service communiqua Si le capitaine Dreyfus n'a pas eu de relatraduction: de charger l'ambassations avec vous, il conviendrait deur de publier un dmenti officiel; notre missaire est prvenu. des deux preaffirme l'exactitude Le cryptogrphe il n'a de doute que pour la dernire (2). phrases; traces par lui sur l'bauche, Des points d'interrogation, sur le caractre de ces conjectural appellent l'attention mires mots (3).. titre personbauche fut prte Sandherr de vire confirme nel et, sous ces rserves expresses, trs voix (4). C'tait le feuillet mme.du cryptgraphe, derniers Cette (1) Arreslato capitan Dreyfus che non a aruio rela~ione cor? Gcrmania. Le premier groupe gi3, avait Cl traduit par arreslilv. On s'aperut, le jour mme, que ce chiffre tait un numro d'ordre. Sur le sens de cette prendre bauche, tenua pour hypothtique, les dpositions de Delaroehs-Vernet {Henns, I, 3a et M; et de Palologue [Ruine*, I, 59 et foi sont {!bsolunieP-t concordantes. Comme on le verra, la seule divergence entre Delaioche et Palologue porte sur la date, io ou i3 novembre, du dchiffrement dfinitif. Les bauches cryplographiqucs font partie du dossier diplomatique qui fut communiqu a la Cour de cassation et au conseil de guerre de lennerf (t, 5a et *)}. (2) Cass.. I, 3% 3< 395 III, 170; llcnncs, I, 57, Patologuc. (3) uf/iziak ? rlmane prevenulo rmistario L'une des raisons pour lesquelles le cryptogrphe a indique cette traduction comme douteuse, c'est le mot rimane, inadmissible, impossible dans cette pjira^e, avec le sens du verbe lre. (?) Cnss., I, 3rj\ III, 175, Palologuc. Gon.-?e(Cass., l, 5Ci) prcise que Sandherr gcul avait, ce moment-l , des relations avec le ministre des Affaires trangres.

le nom de Dreyfus; arrt le capitaine

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caractristique (i), sur papier k cases. Les groupes chiffrs y sont reproduits, avec, sous chacun d'eux, les traductions successives, ici certaines, l hypothtiques. Sandherr l'mporta au ministre de la Guerre (g), et avisa Gonse, Boisdeffre et Mercier (3). Leur moutra-t-il le feuillet original qui lui a t remis (4)? Il dit, en tout cas, que le dchi ffrement des derniers mots n'tait pas dfinitif. Mercier (5) et Gonse (6) Boisdffre prte ce propos Snd~ en conviennent; lien* Eh bien, mon gnral, voil une preuve de plus do la culpabilit de Dreyfus (7) trange preuve qui et rsult de ces deux mots missaire prvenu, qui taient signals expressment comme douteux (8) 1l Plus tard, Mercier, Boisdeffre et Gonse ont cru se souvenir que la traduction portait en outre ces mots
{1) Cass., I, 546 question d'un conseiller Mercier. (2) Cass., I, 3vj4,Paloogue. (3) Gor-se et Boisdeffre dclarent avoir t aviss par Saidherr. Mercier ne se souvient pas s'il a t inform par Sandherr ou par Koisdeffre. {Case., I, 5.6.) Selon Gonse, ce fut par Sandheri1. (Cass., I,E6i.) BoisdeJTrc ne sait pas si ce fut par Sandherr ou par lui-mOroe. {Cass. I, 536.) (4) Boisdeffre s'en tait Gonse ne s'en souvientplus.iCas.,I,56i.) Merc:er le nie La traduction m'a t prsente sur papier blanc ordinaire, en criture courante. [Cass., I, 54<>.} Gonse, en tout cas, a eu par la suite entre les mains la copie du feuillet Je le prouverai, notamment par une lettre ryptographique. ) de lui Du Paty. (5) ass., f, 545; Henns, l, 5o-2,Mercier. (6) Cass., I, 56i, fionse. (7) Cass., I, 55(5,loisdeflre. (8) Alors mme que la traduclion el t donne comme certaine, la preuve et t faible. De ce que Panizzardi, au milieu de la fivre provoque par l'affaire Dreyfus, aurait prvenu son missaire , il n'en rsulterait point que Dreyfus et t espion ni qu'il ft l'auaux gages de J'Italje, bien au contraire, teur du bordereau trouv ou vol l'ambassade d'Allemagne.

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Prcautions tion, mme pas (2). Sandherr chiffr chacun

prises (i). Mais c'est un fait quela traducne les contint dans sa partie conjecturale, texte sous des dont

du fit prendre copie (par Henry) et du feuillet original (3) qui portait, des groupes, les hypothses successives Un jour, parmi tous ces mots,

cryptographes. ont plusieurs par la pense ter, essays, inscrits (4), il permettront trice (5).

t suggrs, involontairement, presque de l'affaire dominante qui vient d'clamais qui sont rests puis abandonns, s'en de trouvera fabriquer qui, habilement une traduction groups, accusa-

(1) Cass., I, 546, Mercier; 557, Bosdeflre 56i, 56. Gonse. (2) Cass., I, 540, un conseiller Mercier. La Cour de cassation et le conseil de guerre de Rennes ont eu les pices mmes sous les yeux. Le souvenir des trois gnraux s'explique par la ncessit de justifier le faux texte qui fut fabriqu par la suite et o figurent ces mots Le capitaine Dreyfus est arrt le ministre de la Guerre a la preuve de ses relations avec l'Allemagne toutes mes prcautions sont prises. (3)Rennes, III, 5i 1, Du Paly Au commencement de dcejnbre, Sandherr m'a montr 1" un tlgramme chiffr 2" deux versions de ce tlgramme. les deux mots, d'ailleurs, sous le mme i,4) Proba, relazione, groupe, et, ds lors, s'excluant l'un l'autre, ne pouvant tre exacts l'un et l'autre, arreslalo, Germania, etc. (5) II n'est pas contestable que le faux texte de la dpche a t tabli ainsi. La dmonstration en a t faite, d'une faon irrfutable, par Palologue, d'ordre du ministre des Affaires ti-angres, devant les chambres runies del Cour de cassation. (III, 177.) Mais quand fut-il fabriqu ainsi? ce que Polologuc ne recherche point et ce que j'aurai montrer. En tous cas, Ce ce que ce faux a t tabli par quoiqu'un qui avait sous Irs yeux les divers essais des cryplographeg, il rsulte que quelqu'un avait pris, le jour mme, copie de l'bauche q.ii n'avait t confie Sandhcrr, pour une heure, qu' litre confidentiel, et cela e^t confirm par Du Paty. (Rennes, III, 5n.) Indiscrtion, mais, d'abord, sans prmditation coupable. Cependant 'e faux est en puissance, l'tat latent, dans cette copie de If bauehe cryptographique.

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au miSandherr, le jour mme, rapporta le. document o il a t conserv nistre des Affaires trangres, (i). Le surlendemain, ou, au plus tard, 7 novembre, fut dtermin sans rle 10(2), -le sens du tlgramme serve par le service du chiffre, et le texte dfinitif en fut et remis Sandherr officiellement communiqu (3i Si le capitaine avec Dreyfus n'a pas eu de relations de charger l'ambassadeur de puvous, il conviendrait blier un dmenti officiel, afin d'viter les commentaires de la presse (4). contrecontribua, par une ingnieuse d'une manire celle traduction, preuve, contrler formelle et absolue (5) . On sait le dveloppement avait donn que Sandherr Il fit tenir Panizzardi au service du contre-espionnage. (1) Cass., I, 3g4, Palologue. La traduction dfinitive du t(2) Cass., l, 3o4, Palologue lgramme a t communique au service des renseignement, probablement le 7, et srement pas plus tard que le 10. Le 29 mars 1S99, devant les chambres runies, Palologue dpose < Bientt aprs, aux environs du 11 novembre, le texte dfinitif Delaroche-Vernet fut communiqu comme authentique. croit que ce fut seulement le i3; Palologue maintient la date du io Je la tiens du chef du bureau actuel du chiffre qui, je le rpte, a toujours eu les documents sous les yeux. Le fait, d'ailleurs, n'offre aucune importance. (3) Par M. Dclaroche-Ycrnet, secrtaire d'ambassade. (4) Voir Appendice VI. (5) Rennes, 1, 161, Palologue. D'aprs Delaroche-Vernel, la contre-preuve aurait t antrieure la traduction dfinitive, au cours mme des essais da t.-aduction et aurait servi dterminer le texte exact de la dpche.' {Rennes, If, 55 et 53.) .) elle est postrieure. (Cass., III, 17G Rennes, D'aprs Palologue, II, 5S.) Le chef du bureau du chiffre est d'accord avec Palologue et fixe la contre-preuve au i3 novembre. Mais les deux diplomates sont absolument d'accord sur la nature mme de l'preuve faite par Sandherr et sur le succs de l'preuve. Ils dclarent galement que Sandherr reconnut l'exactitude rigoureuse de la traduction qui lui avait t officiellement remise par Delaroche-Vernol. Sandherr

250 HISTOIRE DE L'AFFAIRE DREYFUS

par un de ses agents une information, dont le sens gnral et les termes principaux avaient t arrts par lui-mme, mais tus aux cryptographes du quai d'Orsay. Aussitt que la fausse information parvint Panizzardi, il la tlgraphia au chef de son tat-Major, Rome. Ce tlgramme, intercept, fut dchiffr intgralement, au ministre des Affaires trangres, l'aide de la clef qui avait t applique la dpche du 2 novembre. La traduction en est porte Sandhcrr qui en reconnat l'exactitude (1). Sandherr remit lui-mme ses chefs la traduction officielle de la dpche du 2 novembre (2). Il leur avait prsent l'bauche, dont il avait'eu communication titre personnel, comme douteuse. 11 est impossible qu'il leur ait laiss ignorer la contre-preuve qui constituait une dmonstration sans rplique. Une telle ngligence de sa part et t aussi imprudente que malhonnte. Qui l'assure, s'il se tait de la contre-preuve, que le ministre n'en sera pas avis par son collgue des Affaires trangres? Comment s'cxcusera-l-il de ce silence ? Kt pourquoi aurait-il menti par prtention? Dans quoi intrt? Va-t-ilpas invent lui-mme le stratagme qui a permis de contrler la traduction de la dpche (3) '? ? MerDonc, le 10 novembre, au plus tard le i3, en (t) Palolojiuc{Cmss.,II, 176) donne le lexle Y. qui est A I X-, va partir sous peu de jours pour Paris il est porteur de document* relatifs la mobilisation dj l'arme. qu'il s'est procures dans les bureaux de l'tal-Major; cet individu demeuie e noms propres furent intgralement dchiffre^ eue I<cs commele reste. X.eslSchIi;;sPnfurt. (Rennes,III, 6^7,Dmange). (aJGonse (Cass.,1, 56i)et Boisdelre (Cass., l, 556;en convienlient. Merciercroit que la traductionlui fut remise par BoisdcITrc (Cflx* I, 5'|i; Gonse croit que ce fut par Sandhcrr(Cass., 1, 50i ). Rennes (I, i(k>\interrog sur le point de savoir (3) Mercier, si Sandherr lui a lait part de la contre-preuve, se borne rpondre Je n'en ai pas souvenir.

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cier sait, n'en pas douter, que Dreyfus, s'il a eu des relations avec Schwarzkoppen, n'en a point eu avec Pa. nizzardi (1). a t envoye le lendeLa dpche de Panizzardi main du jour o l'arrestation a t connue. La plupart des journaux disent alors que Dreyfus a trahi avec l'Italie, et qu'il a fait des aveux. Comment l'attach italien s'exposerait-il voir infirmer, sous peu de jours, la dngation formelle qu'il adresse, ds la premire heure, son chef'? La dpche est chiffre; elle n'a pas t crite pour tromper le Gouvernement franais; elle est l'expression sincre de la vrit.,

Ncessairement, la traduction del dpche avait l soumise au ministre des Affaires trangres (2). Hanolaux n'en fut pas frapp (3) la dpche lui parut do peu d'importance. Il n'en parla pas Mercier. Ce silence d'Hanolaux s'explique. Mercier n'avait entretenu ses collgues que du bordereau, leur affirmant Tailleurs que la culpabilit de Dreyfus devenait de plus en plus certaine, et que la conviction des magistrats militaires tait faite (.{) . Ainsi, Hanotaux est fond tenir pour superflue l'affirmation de Panizzardi, (1)Mercierdit h Konncs>(II,^i|ueccllc version tait vague. Cnraignae affirme que les deux versions furent donnes A n Mercier, trs peu d'intervalle, quarante-huit heures, je croisj [Cass.,H, 3S.) (a) Cass., I, ii Rennes,I, 226, Ifonolaux. Hanotatix, (3j Cans.,I, G{{. Ci)P.ennes,1, 220,Hunolaux, note du 7 dcembre 1895.

232 IIISTOIRE DE L*AFFAIRE DREYFUS

puisque Dreyfus n'est pas accus d'avoir eu des rapports avec l'Italie, ou qu'il l'est seulement par les journaux. Mercier n'eut garde-de tirer Hanotaux de son erreur. Il s'lait heurt, ds le dbut de l'affaire, l'opposition de son collgue. Il tait inutile de lui confier que le procs mettrait en cause, non seulement l'Allemagne, mais l'Italie (i). S'il avait entretenu Hanotaux de la dpche de Panizzardi, il et t amen lui dire ou qu'il la tenait pour l'expression de la vrit, ou qu'il avait des raisons pour la croire mensongre. La premire opinion le liait; la seconde et amen les protestations d'Hanotaux. A cette date prcise (io-i3 novembre), Mercier hsite encore. Du moins, la communication secrte aux juges n'est pps dcide encore dans son esprit. La clairvoyance d'Hanotaux n'allait pas plus loin quo la crainte des complications diplomatiques qui rsulteraient du procs engag son courage se bornait faire part de cette peur ses collgues.

III

Les difficults commenaient dj. L'arrestation de Dreyfus, l'norme bruit de la presse, ont mu, au dehors, tous les peuples et leurs gouvernements, Les tats-Majors de la Triple Alliance s'taient vite informs. Ni directement, ni indirectement (par des agents intermdiaires), aucun d'eux n'a jamais connu Dreyfus. Le bureau allemand des renseignements a fait (i) Voir Ajipe.idiceVII.

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une enqute dans tous les centres d'espionnage. Nulle part, personne n'a connu ce capitaine. Au bout de peu de jours, le Gouvernement allemand se sentit spcialement vis. Pour secrte qu'elle soit tenue, l'accusation a filtr travers d'invisibles fentes. C'est bien avec le colonel de Schwarzkoppenque Dreyfus est inculp d'avoir trafiqu. La Pairie, du 9 novembre au soir (i), dclare savoir de source autorise que des lettres de Dreyfus Schwarzkoppen ont t saisies. Sans perdre une heure, l'ambassade d'Allemagne Paris protesta. Elle fit paratre, dans le Figaro du lendemain, une note trs nette: c Jamais Schwarzkoppen n'a reu de lettres de Dreyfus. Jamais Schwarzkoppen n'a eu aucunes relations, ni directes ni indirectes, avec lui. Si cet officier s'est rendu coupale du crime dont on l'accuse, l'ambassade d'Allemagne n'est pas mle cette affaire (2). Deux jours aprs, le 12, dclaration analogue des Italiens, dans l'Italie, Rome, et le i4* dans le Gaulois, Paris, dmenti non moins catgorique de l'Autriche. Presque tous les journaux traitrent ces dmentis de mensonges Quel intrt, demande la Libre Parble, a la Triple Alliance sauver le tratre ? L'Autriche n'avait jamais t mise srieusement en cause on avait fini par savoir que la principale pice ne venait pas de l'ambassade d'Italie; le feu de la presse roulait contre l'ambassade d'Allemagne. Bien que l'antismitisme contemporain soit d'origine allemande, l'empereur Guillaume n'tait pas homme l'aider d'un silence mensonger. Puisque l'tat-^ajor franais accuse Dreyfus de trahison, l'tat- Major alle. (1)Pvlria du 10novembre; ce journal est antidat, (a)Figaro du io,

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mand, tout naturellement, l'en croit coupable. Aquelle puissance le tratre a-t-il livr, vendu des documents? L'tat-Major allemand l'ignore, et voulu le savoir; mais il sait, en tout cas, que ce n'est pas lui. Son devoir estde le dire. Le comte de Munster reut du prince de Hohenlohe, chancelier de l'Empire, l'ordre de le dclarer officiellement et spontanment (1) Hanotaux. .11le lui dit, d'abord dans une de ces causeries familires dont l'lgante porte chappe aux parvenus do ]a politique (2). Puis, comme la rumeur publique grondait toujours plus forte, contre l'Allemagne, l'ambassadeur insisla d'un ton plus pressant, affirma, en vieux gentilhomme qui n'a jamais menti, que les agents de son pays n'avaient jamais eu aucun rapport avec l'officier franais qui en tait inculp. Ceci, toutefois, affaiblissait la porte des dclarations du comte de Munster Schwarzkoppen lui a laiss ignorer son commerce avec Esterhaxy, et Hanotaux connaissait l'origine du bordereau. Un homme d'une intelligence plus haute qu'IIanotaux, moins exclusivement proccup de lu-m^me, sachant, comme il le savait, la fragilit de la preuve l'impossiallgue contre Dreyfus, ses protestations, bilit de trouver un mobile son crime, cet homme aurait vu celte lueur dans la nuit que l'officier alsa[i) Ce sont les termes mmes d"unc lettre du prince de Hohentohe, racontant l'incident un ami personael qui communiqua la lettre Scheurer-Keslner ^a)l'ennes, I, 221, Hanotaux Ds le milieu de novembre Sy'i. l'abord dans des conversations auxquelles on attachait une importance secondaire, puis dans une srie d'autres conversations beaucoup plus importantes et qui se trouvent enregistres au dossier, une des ambassades nous a fait des observations sur les bruits qui se rpandaient que la dite ambassade tait mle a celte affaire et que le document inilir.l pouvait provenir des papiers de la dite ambassade.

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du crime d'un aulre; et, peut-tre n imaginant rieji de plus douloureux erreur qu'une aurait march vers la lumire judiciaire, II et fallu aussi qu'il mprist les aboiements de la croissante s'arrte devant les or, sa morgue presse; de journaux et quiconque tient une entrepreneurs plume. Quel que soit son mpris des gazetiers, il se fait les cordons de sa bourse pour eux souple et caressant officielle se dlient pour les pauvres scribes il prodigue aux riches pirates, avides des marques les prvenances de la considration. extrieures Il n'agissait mais seulement point ainsi par bassesse, par faiblesse, et, ds lors, s'en croyait plus fort, un vrai homme d'Etat, le digne hritier du grand cardinal dont il avait entrepris d'crire l'histoire. Richelieu avait jet, firement, sa robe rouge sur plus d'un crime. Hanotaux se dgage du crime, tout en le laissant accomplir, trop fin pour ne pas mesurer l'tendue la faute, trop pusillanime pour s'opposer rsolument un forfait. 11 se fit ainsi une commode attitude. Ayant, par poliil ignore tout du dosles poursuites, tique, dconseill sier, par scrupule constitutionnel (1). de

cien

tait

accus

(i) Cass., 1,643, Hanotaux Je n'ai jamais eu connaissance, aucun moment, du dossier judiciaire del'affaire Dreyfus. Lep rincipi de la sparation des pouvoirs et le dpart qui se fail natutravail des diffrents ministres, ne nie permetrellement,dansle taient en rien de le connatre. Il n'a jamais t apport au conseil des ministres. D'ailleurs, on me faisait, comme ministre des Affaires trangres, une situation particulire. J'avais, en effet, faire face aux difficults internationales qui surgissaient au fur et mesure que le procs se droulait. II tait important que je n'eusse pas rpondre aux questions pressantes qui m'taient parfois adresses parles diplomates trangers et que j'eusse, ce point de vue, toute la libert d'aetion ncessaire pour sauvegarder les intrts gnraux du pays dans une situation des plus dlicates et qui fut mme prilleuse.

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Ce dossier, qui ne fut jamais port au Conseil des ministres, il et pu exiger qu'il le ft. En dpit des affirmations ritres de Mercier, il y avait dj assez d'lments de doute" et les signes trop manifestes de grands troubles pour que ces ministres de la Rpublique ne fussent pas curieux de savoir, par eux-mmes, le fond des choses. C'tait !e devoir, surtout, du ministre a ds Affaires trangres. Mais si le dossier avait l port sur la table verte, Hanotaux et quitt la salle, puisqu'eA effet il jugeait important de n'avoir pas rpondre aux questions parfois pressantes des diplomates trangers . Il n'opposa donc aux affirmations ritres de l'ambassadeurd'Allemagne que de vagues formules. L'affaire, dit-il, n'est point la sienne, elle est du ressort exclusif du ministre de la Guerr e il l'ignore. D'autre part, si te procs a lieu, il promet qu'aucune ambassade trangre ne sera mise en cause. La presse, sous le rgime, de la libert, chappe tout contrle. Qui en est importun plus que lui 2 Mais si l'homme est innocent ? Cette question non plus n'est pas de son ressort. l tint Casimir-Perier dans l'ignorance de ces dclaL rations de l'ambassadeur d'Allemagne (1), mais il en informa ses collgues. Plus d'un se dit alors qu'il y avait quelque chose de louche dans cette histoire. Nul n'osa serrer Mercier qui, les yeux mi-clos, d'apparence impassible, se contentait d'affirmer, une fois de plus, la culpabilit. Et ils laissaient faire (2). (1) Rennes,I, 67, Casimir-Perier Je savais que le ministre des Affaires trangres avait eu des entretiens avec l'mbassadeur d'Allemagne, mais, malgr une observation antrieure, il s'tait abstenu d me les faire connatre. (2)Rennes,I, 221, Hanotaux On a dit que ces changes de vues n'avaient pas t exposs qui de droita 115ont t si par-

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IV

'Ce qu'il y avait d'insolite dans les dmarches de l'ambassadeur d'Allemagne, qui, sans mot dire, avait regard condamner tant d'autres espions, ne frappait point les ministres, parce qu'ils savaient d'o venait la lettre incrimine. Ils cri concluent, sinon que le comte de Munster ne dit pas la vrit, du moins que la trahison a t organise son insu. Et ils acceptent les dclarations de Mercier, pour suspect que leur soit devenu lnigmatique personnage, parce qu'ils croient l'honneur des enquteurs militaires et la loyaut d'une instruction sans haine. Ils ont, au surplus, d'autres affaires sur les bras. Mais Mercier, lui, sait le vide du dossier, les mille subterfuges, les ruses indignes, tant de mensonges dj accumuls, tout ce qu'il a fallu mettre en uvre pour tablir un semblant d'accusation l'homme qui a. observ Dreyfus de plus prs, Forzinetti, habitu tudier les criminels, affirme qu'il est innocent. N'et-il t tourment encore d'aucun doute qu'une inquitude aurait d natre alors en lui. En fait, elle y tait, plus violente peut-tre qu'on ne le saura jamais. Il la cachait, par orgueil, ses collgues, mais elle n'chappait pas son entourage, aux meneurs de l'affaire. Ils redoublrent d'efforts. Du Paty, dont le rle et d tre fini avec son enr faitement aconts qui devaitles connatrequ'ils ont donn lieu des publications dans l'Agence Havas.Hanotaux nedit pas quel est le personnagequ'ildsigne couscette expression vague qui de droit. i7

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Il faiqute, s'tait rig en directeur de l'instruction. sait, tou les soirs, Bexon d'Ormescheville d'interminables visites dans son cabinet, au Cherche-Midi, et l'appelait chaque instant au ministre (1). C'tait un soldat pais, de peu de culture, de temprament grossier, en proie des ennuis domestiques, haineux, n'aimant pas les chefs, mais les craignant, sournois et mchant, prompt chercher le vent, Crdule et sans conscience. Du Paty l'accable de sa certitude, le conduit par la main, lui dicte sa procdure en attendant Quand il a fini qu'il lui 4jcle son acte d'accusation. sa propagande auprs de D'Ormescheville, Du Paty la recommence auprs de ses camarades, acharn, se prodiguant'en discours, d'une fureur inlassable contre sa victime, entretenant une atmosphre de haine o toute parole d'qit et pass pour une complicit avec le tratre. Henry, toujours dans l'ombre, agit, plus efficace.ment encore, avec sa ruse et son audace habituelles. Il ne se contentait pas'de diriger l'action des journaux, plus vive et plus imprieuse au moindre signe d'hsilatioa chez les chefs, comme un mcanicien rgle la pression de sa machine. Il avait entrepris' de crer les charges dcisives contre l'accus. Gune a fourni les rapports, oraux, puis crits, qui lui ont t commands. Il avait t dcid que le mobile principal du crime de Dreyfus serait le libertinage et le jeu. Guine eut vite fait d'apporter des racontars sur trois femmes dont deux appartenaient au mondo
(i) Cass., I, 128 Rennes, I, 378, Picquart. Du Paty protesta (Rennes, III, 5n) qu'il ne s'immisa en rien dans la procdure D'OmeschevUe . L'immixtion illgale de Du Paty dans l'instructicn fut signale pap Forzinetti Saussier, qui rpondit que Du Paty agissait, sans doute, par ord.re du ministre.

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de la galanterie. Il affirmait que Dreyfus avait t leur amant, et de plusieurs autres; cela n'tait vrai que d'une seule, femme marie et riche et quand il aurait eu des matresses? quelle nouveaut dans l'arme franaise! Cependant Du'Paty en a fait dj un suje^t de scandale dans son rapport Mercier. Gune, bien dirig, s'est surtout appliqu tablir que .Dreyfus, qui n'a jamais jou dans aucun' cercle, est un habitu de tous les tripots (1). Le nom de Dreyfus est frquent chez les juifs originaires d'Alsace ou de Trves. Plusieurs homonymes de Dreyfus, un ancien dput, des hommes du monde, taient des joueurs notoires. Gune ramassa, dans les cafs et sur le boulevard, les bruits, faux ou vrais, qui couraient sur ces personnes. Il avoue lui-mme ne les avoir pas contrls dans les tablissements de jeu (a), et que ces renseignements pouvaient se rapporter aussi bien tout autre. Mais, comme seul Dreyfus tait inculp, tout retombait sur ui c'tait la tte de turc (3). Gune exposa longuement (4) que Dreyfus tait un habitu d'au moins quatre tripots, si mal fams que deux d'entre eux furent ferms par autorit de justice, qu'il tait li avec les usuriers qui les tenaient, que, du Washington Club, oi il n'avait plus de crdit , il passa au Betting Club, o il se fit grecquer. et escroquer ," qu'il fit ainsi son ducation, que sa faon de jouer, au cercle de l'Escrime, veilla les soupons, (i) Rapports des 4 et 19 novembre. (Cass., II, 289 et suiv.) (2) Cass., I, 726,Gune C'est un bruit qui courait parmi le habitus des tripots qui frquentent les cafs des boulevards et les boulevards. Avez-vous pu vrifier vous-mme ^i Dreyfus frquentait ces tablissements ? Non, monsieur, 13)Ibid. (4) Rapport du 4 novembre, {Cass.,II, 295.)

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qu'il y filouta ses coreligionnaires et autres , que la famille de sa femme a pay pour lui de grosses sommes (1). Les relations qu'il a faites dans ces mauvais lieux, Nice et Monaco, ont pu l'entraner loin. Au surplus, a il a pous une femme dotale qui faisaitd'assez fortes dpenses de toilette (2) . la Prfecture de police avait poursuivi, Cependant de- Mer de son ct, une enqute, tant sur la demande cier que de sa propre initiative, pour vrifier les dires des journaux (3). Sa note(/-) tablit nettement qu'il y a eu confusion de noms (5), et que le capitaine Dreyfus dans lea cercles tait inconnu de jeux de Paris . Le prfet de police la remit, Henry, mais non sans en garder la minute. note remise Henry a disparu. Le dossier de La ne comprend D'Ormescheville de Guque les rapports l'autre du 19, mais qui suffit ne, l'un dat dunovembre, (1) Une des amies de Mme Hadarnard lui ayant dit qu'elle allait conseiller sa iil!e de demander le divorce parce que son mari avait perdu ao.oqo fr. au cercle, reut cette rponse Divorcer pour 20.000 fr. Ah nous en avons pay bien d'autres pour le capitaine (Rapport.) (2) Cass I, 722, Gune. (3) Il est exact, dpose Lpine, que le ministre de la Guerre, dsiren* contrler des renseignements sur les habitudes de t'accus, renseignements qui lui avaient t fournis par une polic trangre la mienne, me demanda une premire fois, vers le commencement de novembre 1895, si Dreyfus avait p.e.rdu de fortes sommes au cercle Washington et si son beaupre tait intervenu pour rembourser le prteur'. (ass., II; lu.) Mercier ne fait aucune allusion cet incident, pourtant honorable, ni devant la Cour de cassation ni Rennes. 11ne dit nulle part qu'il ait demand un rapport Lcpine ni qu'Henry nc le lui ait pas remis. C'est, sans doute, pour n'avoir pas confesser qu'il l'a dtruit. (4) Du 9 novembre 1895. IIy a lieu d'tablir qu'une confusion doit exister entre (5) Alfred Dreyfus et les Dreyfus, au nombre de quatre, qui font

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des dngations prouver qu'Heriiys'inquila catgorie quesde Lpine, puisque ce second rapport y fau allusion ait rpondu Pour que la Prfecture ngativement le capitaine a demande concernant Dreyfus, elle a d se contenter de rponses aussi ngatives qu'intresses (1). est mal que la Prfecture les noms des habitus des renseigne, ignore qu'elle cercles ouverts, . i. qui ne publient pas d'annuaires non des annuaires, Or, les cercles, qu'ils publient ou sont tenus d'inscrire les noms de leurs visiteurs sur un de registre, et ce registre est toujours la disposition la brigade dite des jeux. Au surplus, les fonctionGune expose longuement de surveiller. les cercles, n'ont policiers, chargs au contraire . t d'un rigorisme outr; jamais En d'autres ils sont pays pour mentir. termes, il est impossible de trouver, dans ces triSurtout, bien pot?, . des' tmoins acceptables, qui veuillent venir dposer Tous ces devant le Conseil de guerre. une sorte de camarilla athgens de jeu forment partie du Franco-amricain et qui ont les prnoms suivants CnmiLle, G.Maurce, Maximeet Paul. Et plus loin En ce qu concerne Dreyfus (Maxime), toutes les personnes qui ont t consultes sont unanimes dclarer que l'on confond Alfred fait en effet, Dreyfus Dreyfus avec son homonyme de plusieurs cercles de Paris, a perdu au jeu un hritage partie paternel considrable et a eu. souvent affaire avec les frres Bertrand pour des emprunts importants. Au surplus, la note de police n'incrimine aucun de ces joueurs les racontirs de Gune sont de simples mensonges. (Rapport du 9 novembre, Cas$., H,34q.) Gune indique prcisment Charles Bertrand comme un usurier du jeu qui aurait fait faire au capitaine Dreyfus des billets pays par M. HadamarJ. (Rapport du 4 novembre, Cass., II, 2n.) (1) c La Prfecture, crit Gune dans son rapport, d se contenter des rponses des personnes suivantes: AHs, ancien prsident du Washington Combes, ancien prsident du cercle des Capucines; Aurlien Scholl, etc. {Cass., 'M, 291.) naires

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le mot d'ordre nienne qui observe scrupuleusement donn; ils sont les "obligs des gros tenanciers de ces officines, qui sont, eux, hautement protgs par des hommes politiques et des juifs, D'ailleurs, Dreyfus a su dissimuler sa passion . Mais des croupiers, adroitement consults , ont confirmb les premiers renseignements de Gune son sujet Ah 1 oui 1 le juif qui tait si laid Et deux sergents , amens prudemment causer de lui, l'ont qualifi de noceur et de joueur . Enfin, Gune sait que, le 10 novembre, le grand rabbin de Paris, dont il fait le gendre du grand rabbin central Zadoc Kahn, a engag la belle-mre de l'accus convenir des vices de son gendre (1). dtruit Henry a-t-il, tout simplement et de lui-mme, la note officielle favorable Dreyfus; ou, l'ayant montre Mercier, a-t-il fait tablir par Gune son second rapport pour jeter le soupon sur les agents de la Prfeeture ? Dans ce cas, la note du prfet de police a t supprime par Mercier lui-mme, incrdule au premier le rapport Gune, mais se laissant convaincre par second, parce qu'il avait mri dans le crime (2). Henry avait fait demander Gune un rapport sur les femmes qu'avait d frquenter Dreyfus (3); Gune ne fut pas embarrass. Il apprit, d'aprs les dclarations d'autres femmes qu'il ne peut nommer , les rencontres de Dreyfus, chez la femme d'un juif anglais , avec un officier allemand qui reprochait l'espion de devenir trop exigeant, et le menaa de le perdre . (1) Cass., II, 29aet 293, rapport Gune. (2)La minute du rapport officielavait t, comme toutes les minutes de ce genre, conserve la prfecture de police. Le fait fut signal aux chambres runies de la Cour de cassation par [..pinelui-mme (Audience du ?5 avril 1899}et la minute authentique fut verse au dossier [Cuss., II, 3o)(3) Cas.,I, 720,Gune.

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L'aecus avait eu des relations intimes avec plusieurs femmes du demi-monde Une nouvelle note de Lpine, postrieure de quelques jours, qui exprimait des doutes sur les aventures' galantes prtes Dreyfus (1), n'arriva pas davantage au dossier. JI sera, ds lors, avr que Dreyfus a t un joueur notoire, perdu de vices, et que tous ses dmentis, toutes ses protestations sont d'un imposteur. On avait ainsi rponse qui s'inquitail du mobile du crime. Comment expliquer l'inexplicable ? Par le mensonge.

Mais l'affaire importante, capitale, c'est le dossier secret. Mercier a beau rassurer ses collgues (2), il reste inquiet; de mme, tous ceux qui l'entourent, Boisdeffre, Oonse, Sandherr. Du Paty lui-mme ne russit pas cacher ses craintes sous son effrne propagande; Picquart continue le voir de plus en plus anxieux sur l'issue de l'affaire (3) , O il n'y avait rien qu'une ressemblance d'criture, l'instruction de D'OrmescheviHe ne trouvait pas plus que l'enqute de Du Paty. La premire audience de D'Ormescheville n'avait pas dur cinq minutes. II avait montr Dreyfus la
(1) Cass., H, 12, Lpino. (a) Rennes, I, 20.0, Hano'AUs. (3) Rennes, I, 3;8, picquart.

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photographie du bordereau; Dreyfus avait affirm qu'il n'en tait pas l'auteur (i). Puis, sur le conseil de Du Paty, il avait entendu les tmoins charge, Fabre et D'Aboville (2), qui racontrent leur rle l'origine de l'affaire, et les camarades de l'tat-Major. Chacun, dit ce qu'il avait vu ou cru voir, entendu ou cru entendre, mille choses qui n'avaient aucun rapport ni ensemble ni avec l'accusation, tous sincres, les uns dans' leur superposition de mmoire, les autres dans leur haine. chez Mme Dry, Hongroise Gendron,ayantfrquent qui parlait allemand , a su de son amant, un ancien officier, qu'elle connaissait Dreyfus. L'amant la prenait pou? une femme du monde ; Gendron trouvait que ni son ge ni sa beaut ne justifiaient le confortable de ses toilettes . Bertin, sans avoir demand Aprs avoir sembl l'accus, l'a eu dans son service apporter le plus grand intrt l'lude du rseau de l'Est, Dreyfus avait montr une extrme nonchalance pour traiter les questions du service courant (3). Boullenger a constat que Dreyfus connaissait parfaitement le service du quatrime bureau , le mme oit Bertin accusait sa ngligence, mais le capitaine lui avait pos des questions auxquelles il n'avait pas pu rpondre, malgr les relations de camaraderie . Besse juge ain?i le prisonnier: Caractre vantard et trs assur ; Dreyfus lui a demand, de la part d'un officier, dont il a oubli le nom, la liste des quais mii(1)5 novembre. (2) Toutes ces Impositionssont reproduites au tome H de l'empide <Icla Cour de cassation, p. 3o et suiv. (3,< Quand suis arriv au 4* bureau, i! n'yavait rien faire. je Le service courant tait tellement nul iju'on dut donner aux stagiaires un travail fictif de transport. n (N'oies manuscrites de Dreyfus, dossier de Sgf.-}

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taires, et l'a copie sur un papier dont Besse n'avait pas remarqu la nature . Bretaud, comme Besse, tient Dreyfus pour un peu vantard, et ayant beaucoup d'assurance . Cuny avait pass sept huit mois dans le mme rgiment que Dreyfus, d'un caractre ferme et trs sobre de conversations . Cependant Dreyfus lui a racont que pour prendre les espions, il tait d'usage, dans les ministres, de leur tendre des piges on fabriquait de faux documents qu'on jetait dans les paniers pour voir si les employs ne les ramasseraient pas . Cuny avait constat aussi que Dreyfus se promenait souvent seul, aprs le repas dit soir, dans les rues du Mans, et qu'il recherchait assez volontiers les femmes du demi-monde. Nous lui avons mme reproch de les payer plus cher que nous. Chaton a galement connu l'accus au Mans; il lui a entendu raconter la mme histoire d'espionnage, et lui a trouv le caractre un peu hautain . Mais d'autres dpositions furent honorables. MercierMilon se nomma comme l'officier qui avait envoy Dreyfus chez Besse, pour mettre jour la liste des quais militaires. Brault et Sibille ont donn Dreyfus des renseignements sur une question de tir, mais la question n'avait rien de confidentiel. Colard a eu Dreyfus sous ses ordres; laborieux, instruit, trop sr de lui pour son ge , il n'a jamais demand aux officiers de la seclion d'autres renseignements que ceux qui lui taient ncessaires pour ses travaux. Et l'on n'eut garde d'interroger ses camarades de stage, Putz, Sourriau, FondsLamothe, Junck, qui auraient tous rpondu que rien, chez lui, ne faisait prvoir qu'il pt se rendre coupable de trahison (1), (1) Cass., I, 426, Junck.

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Enfin, Gonse raconta, sa faon, son entretien avec Gobert Bertillon confirma son expertise et reprocha Pelletier de n'tre pas venu le voir; il lui aurait remis des pelures importantes; Gobert maintint son rapport d'octobre, et reconnut ep avoir' caus avec Pelletier, mais seulement aprs que celui-ci eut fait le sien; et Henry, trs brivement, affirma, sous serment, que son rcit mensonger de son entretien avec Dreyfus tait exact (i). L'instruction en tait l, le 12 novembre, et c'tait l'effondrement des charges accessoires. Toujours rien en dehors du bordereau, d'une attribution si terriblement conteste, et, dans la pense mme des chefs, charge suffisante pour motiver une arrestation, mais insuffisante pour condamner (2). Ils eussent bien condamn Dreyfus, et sur beaucoup moins, les uns qui s'taient hypnotiss le croire coupable, les autres parce que leur intrt ou leur amourpropre voulaient qu'il le ft. Mais qui oserait rpondre du verdict des juges, mme huis clos, quand ils se trouveraient devant cette la presse, la voix seule pice? Quoi! l'tat-Major, publique, depuis tant de jours, avaient annonc tant de preuves crasantes! Otaient-elles ? 2 On n'emporterait la condamnation que par d'autres preuves, par d'autres pices. (1)Dpositions des 7, 8, 9, 10et 12 novembre (Cass., Il, 39 Le 11X>i). deuxime interrogatoire de Dreyfus est du }. Les dernires dpositions recueillies, Maistre, Tocanne, Pelletier. Bernollin, Dervieu et Roy, sont des 16, 17,20,21 et 23novembre (2) Mercier, mme Rennes, en convient. Ayant rappel le propos de Du Paty que, si Dreyfus tait sorti victorieux de l'preuve de la dicte, l'arrestation n'aurait pas eu lieu, Labori demande Est-ce que ce propos correspondait au sentiment personnel de M. le gnral Mercier? J'avais encore, rpond Mercier, une certaine indcision. (Rennes, H, 199}.

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Si, du premier jour, l'lat -Major, presque tout entier, a cru Dreyfus coupable, c'est qu'il est juif et ressemble la sienne, mais, que l'criture du bordereau aussi, parce que d'autres pices, avant le bordereau, drobes dans des ambassades, dnonaient une vaste entreprise d'espionnage. Il tait commode, rassurant, de rsumer tous ces crimes sur ce seul nom. Raison qui n'en est pas une devant la Raison, mais qui est humaine par son infirmit mme. Aussi bien, puisqu'on croyait tenir le tratre, tait-il s'il lgitime de chercher, parmi ces papiers accumuls, lui. Seulement, en n'y en avait pas qui s'appliquassent une matire si dlicate, quand il s'agit de l'honneur d'un homme, la plus svre critique devra prsider au choix des pices. Et, si l'on en trouve, ou si l'on en croit trouver, ces pices, qui deviennent des charges, devront, comme toutes les charges, tre communiques l'accus et discutes par lui. Ainsi le veulent et l'quit et la loi. C'tait l'usage, dans tous les procs d'espionnage, de faire ainsi rechercher par le bureau des renseignements les pices de service qui, plus ou moins, se pouvaient ne fit que s'y rapporter l'affaire en cours. Sandherr conformer en prescrivant Henry d'agir de mme en ce qui concernait Dreyfus (1). un Henry runit huit ou neuf pices et en composa dossier qu'il remit Sandherr (2). (1)Cass.,I, 3oo Rennes, Il, 5i4, Cordier. Henry la racont lui-rnenie au procs Zola Au mois de novembre, un jour le colonel Sandherr est entr dans mon bureau et m'a dit II faut absolument que vous recherchiez, dans vos dossiers secrets, tout ce qui a trait aux affaires d'espionnage. (Procs Zola, I, 3;5.) (a) Procs Zola, I, 376, Henry J'ai recherch ce que avais et j'ai retrouv, je crois, huit ou neuf pices je ne me sou-

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Il y avait, dans les cartons, d'autres pices qui ren Dreyfus celles qui daient impossible d'appliquer avaient t choisies par Henry. Elles y restrent enfouies, plus profondment. Sandhcrr examina avec Cordier les pices tries par Henry. La premire tait cette lettre signe Alexandrine, avec la fameuse phrase Ci-joint douze plans directeurs de Nice que ce canaille de D. m'a donns pour vous. >> Cordier eut l'impression que c'tait une antiquit >, une vieille pice (i). Cependant, il dit Sandherr Tout cela n'a pas l'air de signifier grand'chose, mais, enfin, il y a une initiale; on peut l'envoyer. Il entendait, affirme-t-il, qu'on pouvait la joindre l'instruction (2). Cette lgret d'un trs honnte homme, avoue par
viens plus du nombre dont une trs importante, ayant un si vous voulez mme caractre extraextra-confidentiel, secre:. C'est aprs avoir lanc son fameux Allons-y qu'Henry a racont au procs Zola (audience du 12 fvrier 1&8; qu'il avait constitu lui-mcme le dossier secret. Mais, prcdemment, ce souvenir l'avait gn. Du Paty, l'enqute Tavernier (interrogatoire du 17 juin 18991,raconte que le gnral Gonse le fit appeler le 3 (date rectifie l 5) novembre 1897. 11tait avec Henry, et tenait, la main, une lettre crite par Esterhazy le 3i octobre, et dans laquelle celui-ci se prtendait possesseur d'un document sortant des archives de la Guerre et tablissant la conaillerie de Dreyfus. Henry demanda, d'un air ingnu, quel pouvait tre ce document , Je rpondis textuellement Du moment o il est question dans ce document, de la canaillerie de Dreyfus, il ne peut s'agir que de la pice En vous voyant sous l'habit Canailte de D. Et j'ajoutai mililaire, j'ai devin que vous tiez soldat. Ce sont mes propres paroles, je les ai notes. Henry, d'un air de plus en plus ingnu, dit alors En quoi cette pice prouve-t-elle la Vous le savez bien, culpabilit de Dreyfus? Je lui rpondis farceur, puisque c'est vous lui avez t charg de constituer le petit dossier en 1S9S. (1) Cass., I, 298 Rennes, Il. 5tt et5i{, Cordier. {il}tienne*. II, 5if, Cordier.

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Il a dans lui-mrne; e?t tristement caractristique. la lic que la pice est ancienne, d'avant l'affaire Greiner ; d'une poque o Dreyfus n'tait pas encore l'tat-J'ajor. Il la trouve peu significative. Mais comme et c'est l'initiale de Dreyfus 1 elle porte une initiale, il opine qu'il convient de la retenir. L'officier instrucleur s'en dbrouillera. Les autres pices parurent peu importantes, de petites bribes, de petits morceaux , recolls au hasard, tout le caput moiuum de la section (1) . Sandherr en lagua plusieurs, refit trois ou quatre fois le paquet . C'taient une lettre de Panizzardi, une note de Gne, le brouillon de Schwarzkoppen. Le bon sens indiquait qu'il s'y agissait de personnages diffrents. Sandherr r espra qu'ils pourraient tous tre rduits un seul, ([ne l'un ou l'autre, du moins, serait Dreyfus. Il y joignit quelques pices de comparaison et porta son dossier Boisdeffre, qui en saisit Mercier.

VI

Que se passa-t-il entre ces deux hommes? Emporteront-ils leur secret dans la tombe, laissant, ici encore, nn do ces trous d'ombre qui soat les fondrires de l'histoire"? Tous deux, d'abord, ils avaient cru Dreyfuscoupable; ^on arrestation prcipite, dans une espce de guetapens, tait leur uvre commune. Boisdeffre, comme Mercier, avait t sourd aux avis de Saussier. Pourtant, mme alors, ils avaient eu des doutes, et, (i) Henns,II, 5i$. Cordier.

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l'un l'autre, ne s'en taient pas cachs. Ils avaient compt, pour s'en dlivrer, sur la scne de la dicte, les perquisitions, la longue mise au secret, les enqutes do police. Sincrement, ils avaient escompt l'aveu de l'accus. Or, toutes ces esprances avaient t dues. Cependant l'norme scandale avait clat dans un tourbillon de haine, et, sujet plus grave encore d'inquitude, l'Allemagne refusait de se laisser attribuer un informateur qu'elle n'avait pas connu. II y a eu jadis des jours o, jeunes, point gts encore par la vie, Mercier et Boisdeffre n'taient pas proccups que d'eux-mmes. Ces temps sont loin. Aprs des luttes et des preuves diverses, ils sont parvenus aux grands honneurs. Ils en jouissent, Mercier qui s'y sent menac, Boisdeffre qui en rve de plus grands. Quoi! parce qu'ils se seraient tromps sur le compte d'un misrable juif, tout cela s'croulerait! La fortune de Boisdeffre avait t soudaine, Miribel se l'tait adjoint l'tat-Major, non point cause de ses qualits, mais de sa nonchalance. Ce grand travailleur, jaloux de son travail, aimait tout voir, tout faire par lui-mme. La paresse de Boisdeffre ne le gnait pas. Mhbel mort, 1 ignorance o sont les rpublicains des choses de l'arme avait laiss prendre Boisdeffre cette redoutable succession. Il s'y tait log comme dans une prbende, passait quelques heures peine dans son bureau, laissant sa besogne des sousordres, tout entier la vie du monde, aux plaisirs coteux, la reprsentation o il excellait, avec sa haute stature, l'air d'un gentilhomme militaire et diplomate, dcoratif, avec quelque chose, dans le regard, de profond ou de sombre, qui donnait penser. Ami, depuis trente ans, et pnitent du pre Du Lac, il tait l'homme de-; jsuites, n'avait rien leur refuser, installait leurs

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lves aux postes de choix. La Socit, reconnaissante, soignaitsa renomme, lui gagnait la presse. Auscandale des vrais militaires, qui connaissaient son incapacit, sauf pour l'intrigue, il tait devenu, sans que personne ait pu expliquer pourquoi, le chef indispensable et sacr qui avait conclu. l'alliance avec la Russie et qui faisait peur de la Rpublique lui l'Allemagne. Le gouvernement offrait toutes les occasions de paratre. L'Empereur de Russie tant mort le ier novembre, Boisdeffre avait t charg de reprsenter la France tes obsques (i): Mercier ne l'aimait pas, et mme avait essay de le' malmener; puis, il avait cd devant la force qui poussait cet homme heureux, la lui enviant et prt tout faire pour se la concilier. La situation du ministre, depuis la rentre du Parlement, avait encore empir. La Chambre restait indiffrente l'affaire Dreyfus, n'y voyant qu'un fait divers mais le renvoi anticip des vieux soldats avait t enfin port la tribune. A l'unanimit, la commission de l'arme avait dcid que les mesures prises par le ministre taient inopportunes, la majorit qu'elles taient illgales. Mercier, par deux fois, avait t entendu par elle, n'avait pas russi la convaincre et s'tait retir, la fois humili et irrit. Puis, le 6 novembre, l'interpellation fut dveloppe devant la Chambre. L'ancien confident de Boulanger, qui en prit l'initiative, fut svre, acerbe. Le Hriss montra les effectifs tellement faibles que tout menace de s'effondrer , le service quotidien peine assur en pleine paix, le gouvernement de Paris oblig, pour fournir les soixante-quinze hommes du peloton d'hoii(1) Lo gnral de Boisdeffre quitta Paris le i3 novembre les funrailles du tsar Alexandreeurent lieu le 19. Boisdeffreassista galement la crmonie du mariage du nouvel Empereur, le uOnovembre.

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Chambre, de les prendre dans deux ou trois compagnies, et mme dans des bataillons diffrents, 'a violation flagrante de la loi, le mpris insolent des dcisions du Parlement. Il fut fort applaudi. La commission de l'arme et prfr joindre l'interpellation la disctission du budget de la guerre son prsident, l'acadmicien Mzires, invit prendre la parole, constata cependant, lui aussi, la dsorganisation des corps d'arme sur toute l'tendue du territoire. Enfin, les explications confuses, embarrasses de Mercier furent coutes au milieu d'un silence glacial. Pour lui pargner un voiie de blme, le prsident du Conseil accepta, la hte, l'aumne de l'ordre du jour pur et simple. Mercier sortit de cette sance l'ombre de lui-mme, La cras, dfinitivement jug comme incapable. presse, le lendemain, accentua la dfaite. Et ce qu'en savait de son projet pour l'expdition de Madagascar n'tait pas l'objet de moins violentes critiques. Cependant Boisdeffre, son collaborateur en toutes choses, restait indemne, respect de tous, et Rochefort le lui proposait comme modle, patriote et vrai soldat >. Nulle tentative plus grossire de sduction. Rochefort, qui se flattait d'avoir fait Boulanger, s'offrait Mercier. Il racontait que le ministre de la Guerre, enfin pris de honte, avait dclar au Conseil sa rsolution d'aller jusqu'au bout, c'est--dire de faire condamner mort et fusiller le tratre(t) . Et, le louant de ce bon mou. vement , il lui promettait de passer de son ct , s'il se dcidait jeter la face de Casimir-Perier et de . l'impudique gorille nomm Joseph Reinach sa dmission motive. Mercier examina avec Boisdeffre les pices runiespar neurla (i) /nlransiyeanl du 28 novembre.

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Henry, classes par Sandherr. Ils connaissaient, l'un et l'autre, la dpche de Panizzardi, la savaient sincre et exactement traduite. Donc l'antique lettre, au sujet de ce canaille de D. , qui tait la solde des deux attachs, ne concernait pas Dreyfus, dont l'existence avait t "rvle par son arrestation l'attach italien.1 Il tait bien tentant d'appliquer Dreyfus l'initiale D. d'y voir la signature du bordereau. Mais cette initiale mme ne prouvait rien, les attachs militaires ayant l'habitude, par prudence, de dmarquer, dans leurs correspondances, les noms de leurs agents. Plus misrables encore les autres pices du petit dossier, la lettre o l'un des attachs engage l'autre se rbus de renseigner prs d'un ami, l'indchiffrable Schwarzkoppen. Il n'y a pas une chance sur cent, sur mille, que l'une ou l'autre de ces pices s'applique Dreyfus. Cependant, si cette chance existe, d'arriver la vrit ou de perdre un homme, qui appartient-il d'en dcider ? A la justice rgulirement saisie, au juge instructeur qui interrogera l'accus, aux juges qui entendront sa dfense. La loi est formelle, imprative, l'article ioi du Code de justice militaire Le rapporteur fait reprsenter au prvenu toules les pices pouvant servir conviction, et il l'interpelle pour qu'il ait dclarer s'il les reconnat. Et l'quit a dit, avant la loi, que l'accus connaisse les charges qui lui sont reproches. Seulement, si Dreyfus connait ces pices, verses su dossier, il rduira nant la tentative de les lui appliquer. ou renoncer faire Ainsi ce dilemme s'impose usage du nouveau dossier, ou la communiquer aux seuls juges, en violation de la loi, y joindre un com18 i8

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officiel, la parole mme du ministre de la Guerre, affirmant que les inconnas viss par ces pices sont. un seul homme, l'accus. Ou l'acquittement possible, sinon certain ou cet amas d'horreurs, mensonge, forfaiture, assassinat d'unsoldat dans la nuit. Boisdeffre a-t-il hsit? Mercier, bien qu'il s'en taise, a commenc par reculer devant le crime. Ce n'est pas qu'il n'en voie clairement le prix cette presse qui l'ou,rage va l'acclamer; du mme coup il' s'annexera l'glise et les dmagogues, Drumont et Rochefort la condamnation du juif doit le sacrer grand homme, gardien de la dfense nationale, chef des patriotes. Vainqueur d'Isral et sauveur de la France, il sera Boulanger ce que Bonaparte a t Augereau. Le mme march avait t offert au chef de l'Etat Casimir-Perier a une terrible occasion de devenir populaire (1). Pourtant un suprme scrupule de conscience arrte Mercier. Quoi I violer la loi (2) plus que la loi, le droit naturel^), supprimer la dfense d'un accus, tuer un innocent possible, et d'un coup si lche I II demande .rflchir. Aussitt sa dfaillance est connue du journal des jsuites. Le i3 novembre, la Libre Parole s'empare, pour avertir Mercier, d'ur> propos de l'avocat Dmange. Questionn au sujet do la dfense de Dreyfus qui vient de mentaire
{1}France du 4 novcmlre. (2) Articles 3oa t 3o5 du Code d inslruclion criminelle, loi du Code de justice militaire. (3) ArnH de la Cour dj cassation du 14 mai i835 Attendu que ta communication dos pices, sur lesquelles peut s'appuver la prvention, est ncessaire au prvenu pour que sa dfense soit libre et complte, ef, par cons<?quenl,esl dedroit naturel. etc.

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luiir propose, Demange aurait donn entendre, dans les couloirs du Palais de Justice, que l'accusation porte sur une seule pice, d'une criture conteste. L Il existe d'autres Libre Parole rectifie brutalement preuves de la trahison. II s'agit d'un officier, et, qui plus est, d'un juif. Est-il possible d'admettre que le ministre ait pris contre lui des mesures aussi, graves si son crime n'avait pas t absolument tabli ? Ainsi, ces prtendues preuves, ces pices si secrtes, voles dans des ambassades, la presse les connat ou sait qu'elles existent, les brandit, les publiera peut-tre demain. Qui a inform le journal de Drumont ? Et qui a conS Henry les dernires convulsions de l'honneur de Mercier ? Boisdeffre, ce mme jour, tait parti pour Moscou. Il se fait un silence pendant trois jours, dans la Libre Parole, sur Mercier. Puis, tout d'un coup, le quatrime (1), ce cri d'allgresse clate M. le gnral Mercier parait dsirer que la lumire se fasse absolument complte. Il veut qu'en dpit des efforts tents par la juiverie, l'officier tratre et lche subisse le chtiment qu'il a mrit. L'expiation est proche. Nous ne pouvons que fliciter le ministre de son nergie et, lui dire que, s'il s'est enfin un peu dgag des compromissions ambiantes, il a bien mrit de la Patrie, Nous avons ainsi la date exacte de la capitulation. Mercier, la veille, avait abaiss son drapeau, consenti le crime. > (i) 17novembre.

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Le dossier secret, c'tait la victoire de l'accusation. Quel tribunal militaire rsisterait la parole du ministre do la Guerre, affirmant la culpabilit d'un juif, deux fois tratre, espion aux gages la fois de l'Alemagne et de l'Italie ? Le mystre mme de l'ordre le rendra plus impratif. Pices bizarres, tranges, inexplicahles. Mais quel soldat viendra l'ide que, faussement, devant la justice, le chef de l'arme en puisse '? accabler un innocent ? ,Du Paty fut charg d'en rdiger, en collaboration avec Sandherr, le commentaire (t). Il le dfinit ainsilui Une note destine tablir la concordance mme entre ces pices , c'est--dire, en effet, les rendre toutes applicables Dreyfus. Il n'avait su cacher ni Picquart ni Boucher ses inquitudes (2). Il ne sut pas cacher davantage sa joie de la victoire. Il leur dit que des recherches avaient t faites au bureau des renseignements, que des pices crasantes pour Dreyfus y avaient t trouves (3) , que la partie tait gagne. Il n'hsita mme pas en donner une indication sommaire, les dnaturant d'ailleurs, affirmant qu'il en rsultait l'vidence que les exigences' de Dreyfus l'gard de ses employeurs avaient t folles (4)- C'est ainsi qu'il traduisait la lettre (1)Cass., F, 'fa, 43 Il, 36 tienne*,III, 5n, Du Paty. {a)CViss.,, 127 Rennes,I, 3j8 Picquart. I Ibid. t3) (; Cass., I, 151,Picquart.

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relative ce canaille de D. , qui s'offrait pour quelUn peu plus tard, aprs l'ordre de mise ques louis. il annoncera que certaines de ces en jugement, pices, d'une nature trop secrte, ne seront pas communiques la dfense, mais simplement montres aux juges (i) . jN Boucher ni Picquart ne s'en indignrent, tant la notion du Droit tait vague mme dans l'me des plus honntes soldats, tant aussi ils avaient confiance en leurs chefs, incapables, videmment, d'arguer de preuves secrtes, si elles n'taient solides et dcisives. Mercier et Boisdeffre affirmaient, par la bouche de Du Paty, que la preuve de la trahison tait au dossier secret; ils le crurent, sans s'tonner autrement de ce de procdure, qui ne leur sembla qu'une irrgularit dicte par les besoins de la politique, A l'Etal-Major, l'existence d'un dossier secret fut bientt connue de nombreux officiers. Mais si haute lail la muraille entre le ministre de la Guerre et le reste du pays que rien ne transpira, sauf de lgres allusions dans quelques journaux. Quelque imprcises que fussent ces allusions, elles auraient d frapper Mathieu Dreyfus qui, sans communication avec son frre, cherchait avec angoisse la clef du mystre. Mais les mille mensonges, dj accumuls par ces journaux, le rendaient sceptique leurs informations ces parcelles de vrit, d'un prix inestimable s'il les avait reconnues, se confondirent pourlui dans le flot (les inventions courantes. Bien plus, ce fut ce moment que choisit Mercier pour dmentir, dans deux conversations successives (2), le bloc des fausses nou(i) Rennes, I, 379, Picquart. (a) Journal du 17 et Malin du jS novembre.

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velles. Tout ce qu'avaient racont les journaux n'tait que suppositions; il n'y avait pas eu une seule pice dtourne; les renseignements livrs n'avaient pas l'importance qu'on leur attribuait, et Dreyfus s'obstinait se dire innocent . Mercier insistait sur son partait accord avec Boisdeffre; mchants bruits que ceux qui ont couru sur leurs divergences; il y a toujours eu, entre eux, unit de vues, d'opinion. Il proteste qu'aucune indiscrtion n'a pu venir d'un seul de ses officiers ). Ce dmenti tardif, donn des journalistes, dans une causerie familire, ne dtruisit aucune des lgendes cristallises dj dans l'me du peuple. L'eau, glissant sur le marbre, laisse plus de traces. Mais ni Mathieu Dreyfus ni personne n'observrent alors que ce dmenti ne fut relev par aucun des journaux qui avaient dchan l'ouragan des mensonges. Silence significatif, cependant, puisqu'il concidait avec la brusque ces'sation des attaques contre Mercier, devenu tout coup grand homme et patriote impeccable. Le ministre de la Guerre avait capitul, promis la condamnation de Dreyfus; de nouveaux mensonges taient inutiles; ceux d'hier avaient fait leur uvre, continuaient la faire dans les esprits. II n'y avait plus qu' attendre, tranquillement, l'imminente victoire. Une grande accalmie se fait dans la presse antismite. Les journaux, de toutes nuances, continueront publier des articles sur l'affaire en cours. Mais Drurnnt, Rochefort; le moine de la Croix et Judet arrtent leurs polmiques, comme ils les avaient commences cl comme ils les reprendont, tous ensemble, au signal d'un archet. Mercier n'eut garde de communiquer ses collgues les pices qui avaient t runies au bureau des rensei-

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gnements (1) il et fallu leur dire quel usage il se rservait d'en faire (2). Toutefois, il montra la pice Canaille de D. au Prsident de la Rpublique (3) et Hanolaux (\), pour les rassurer, mais sans leur dire qu'elle ne serait soumise qu'aux seuls juges.

VIII
d'ici quelques jours, Ces juges, quand ils recevront sur elles, ces les pices secrtes et quand ils jugeront ne sauront de la loi qu'ils appliquent, juges, ignorants jtas qu'ils la violent. Mais Mercier connat la loi. Il sait qu'il prpare un

crime. La preuve qu'il le sait, c'est qu'il s'en cache. Il s'en cache ses collgues, juristes pour la plupart, Il s'en refuss tre ses complices. qui 'se seraient cache au chef de ltat dont la loyaut se ft rvolte. (1) Rennes, II, 198. M" Labori Pourquoi le gnral Mercier Je ne n'en a-t-il pas fait part aux minisires? Mercier crois pas avoir rpondre cette question; c'est une question politique qui n'est pas du ressort de la dfense. II ne nous a pas t parl, alors, (2) Cass., I, 29a, Poinear d'une communication de pices secrtes, faites en chambre du conseil de guerre si l'autorisation d'une communication de ce genre avait t demande au Gouvernement, personnellement, pour ma pari, je ne l'aurais pas donne. * Voir Appendice VIII. (3) dus., I, 33o, Casimir- Perier. La premire fois o Mercier est interrog sur la pice Canaille tle D. il dclare ne pas la connatre [Procs Zola, I, 167): Le Mercier Prsident Connaissez-vous cette pice, gnral. Xon, je ne la connais pas. (4) Hanolau.i raconta l'incident Trarieux, son collgue dans le cabinet Ribotqui succda au cabinet Dupuy. (Rennes, III, 4nt Trarieux; Peu de temps aprs, Trarieux le dit Dmange. (Matin du a; fvrier iS98.)

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Il s'en cache mme l'accusateur public, D'Ormescheville. Mais l'accus, maintenant, c'est Mercier. Ne le condamnons pas sans l'entendre. Il n'allgue qu'un seul motif, qui lui semble suffisant L'intrt qu'il y avait communiquer les pices le moins possible (1). Quoi pas mme D'Ormeschevile, un officier de plus, quand vingt autres les connaissent dj ou les connatront Est-il plus suspect d'indiscrtion, plus bavard que ls autres ? La vraie raison, en ce qui concerne D'Ormescheville,c'est que, si elles avaient t communiques au rapporteur, les pices l'auraient t forcment la dfense (2); verses au dossier, elles n'eussent plus t secrtes. Et le seul fait d'apporter, la dernire heure, ces charges rserves si longtemps, dtruisait la premire; elle tait donc bien insuffisante, bien fragile, pour qu'il ft jug ncessaire d'amener ce renfort sur le champ de bataille, de faire donner la garde 1 Croit-il du moins, en son for intrieur, que ces pices s'appliquent Dreyfus? Il l'affirme, le jure. Mais s'il les tient pour probantes, que ne les lui jelte-t-il la face? Il insiste: Il l'et voulu, mais elles eussent t divulgues. Par qui? L'avocat est tenu au secret professionnel et Dreyfus va tre supprim du monde, il va partir pour le bagne ternel. Et pourquoi la production d"une lettre de Schwarzkoppen Panizzardi est-elle plus dangereuse, huis clos, que celle du bordereau drob l'ambassade d'Alemagne? Le bordereau a t communiqu Dmange,
(1) Rennes, H, 2i5, Mercier, (a) Rennes, II, 2i5, Jouausl.

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Dreyfus, sans que Mercier ait trembl pour la paix. Quelle force d'explosion est dans Canaille de D. qui n'est point dans l'autre pice vole ? Non seulement il dissimule les pices l'accus, mais il laisse le Prsident de la Rpublique et ses collgues du ministre dans l'ignorance de son dessein. S'il montre Casimir-Perier et Hanotaux, pour les rassurer, l'une va faire. des picessecrtes(i), il leur tait l'usagequ'iten Pourquoi a-t-il plus conQance en sept officiers du conseil de guerre qu'en sept ministres, en Sandherr qu'en Hanolaux, en Du Paty qu'en Dupuy, en Henry qu'en Casimir-Perier? Devions-nous dsirer la guerre ? demande Mercier (2). Et il montre l'Allemagne ayant avanc la transformation de ses canons tir rapide, quand la ntre tait peine commence, notre plan de mobilisation en l'avnement d'un nouveau tsar pleine transformation, dont les dispositions taient incertaines: ratifiera-t-il la convention militaire conclue par son pre ? la Russie marchera-l-clle ? enfin, devant l'Europe, la misre des mobiles qui auraient amen la. guerre, qui ne nous mettraient pas dans une situation avantageuse. Pour prouver que ces craintes n'taient pas vaines, Mercier raconte toute une scne tragiqnc, un ultimatum de l'Allemagne, elles ordres de mobilisation prts partir (3). Or, il place lui-mme, au 6 janvier (), quinze jours aprs le procs, cette nuit historique qu'il invente (5). Mais les pices secrtes, et bien d'autres ont t publies depuis, lues par des mnislros la -tribun?,
Il) Rennes,I, 97, Mercier. (2; Ibift., 98. (3) Ibid., 97. (',} Jbid., 97, 153. Kb)Voir chapitre XII, p- 5^5'

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jetes en dfi^ officiellement, non seulement aux dfenseurs franais de Dreyfus, mais l'Allemagne et l'Italie, puisproduites en vingt procs aucun moment, la guerre n'a t en vue. L'et-elle t, en dcembre i8o/(, que la situation, militaire ou diplomatique, n'tait ni pire (ni meilleure) qu'aux annes prcdentes ou suivantes. Deux ans aprs, en avril 1896, l'Allemagne tait encore aux essais de son nouveau matriel d'artillerie (1). Xotre nouveau plan de mobilisation ne devant tre mis en vigueur qu'au printemps (2), la mobilisation se serait faite d'aprs l'ancien plan XII. Et Boisdelre, revenu de Moscou ^3), se vantait tous que l'alliance serait plus troite encore avec le jeune Empereur qu'avec son pre. Ainsi, la communication n'a t secrte que pour c6 seul motif si elle n'est pas secrte, elle est vaine. Secrtes, non seulement ces pices chappent la discussion de l'accus, mais elles portent aux juges l'ordre mme du ministre ({). Ce n'est plus le chef de la justice militaire qui soumet, la conscience des magistrats, des charges qu'ils pseront. C'est le chef de l'arme qui commande des soldats de frapper. Sortis avec lui du domaine de la loi, ils cessent 'l'tre libres; il leur faut obir. Et Mercier sait si bien que son crime n'a pas eu d'autre motif, qu'aussitt accompli, il s'efforce d'en faire disparatre les traces, et qu'il ne l'avoue finalement que contraint, le couteau sur la gorge. El pour que le crime soit plus tragique, son premier () Rcnnes, J, 170, Billot. (a) ass.t I, 16, Cavaignae, (Exactement le lo fvrier ityf> (3j Cagg.,I, 260, Boisdeffre. (4> Jaurs, les Preuves, p. 19 En ce sens, on peut dire que le premier Conseilde guerre a juge1 ordre. par

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est Du Paty, petit-fils de ce prsident du parlement de Bordeaux, qui, vengeur volontaire d'une erreur judiciaire, dans son Mmoire pour trois hommes condamns la roue (i), dnonce, comme la honte de la justice, l'usage des charges inconnues de l'accus. Il a rappel les vieux arrts Toutes les fois qu'il survient de nouvelles charges, il faut ncessairement interroger de nouveau l'accus sur les faits rsultants de ces nouvelles charges, peine de nullit. Ainsi jug par arrt do la Tournellc du 24 juillet 1712, et par un autre du Quoi le droit de se 9 janvier 1743(2). II s'crie justifier ne serait plus qu'une grce I Quoi! le juge serait encore le matre d'accorder ou de refuser la jusRefus barbare, il n'y a pas de tification aux accuss! cur qui ne le sente; mais je soutiens que ce refus est une irrgularit, qui annule tout jugement ultrieur! Je m veux point reproduire ici, concernant la justification des accuss, ni les arguments de la raison, ni les cris du genre humain, ni les larmes de tant d'accuss, ni le sang de tant d'innocents. Mais je dirai du moins, de tout mon pouvoir, que, plus une loi tyrannique retient, dans le silence et les tnbres, pendant tout le cours de la procdure, la justification des accuss, les expose tous les caprices du sort, tous les efTorts de la calomnie, tous les outrages du temps, plus aussi, lorsqu'un moment avant le jugement, et se ressouvenant enfin, comme par hasard, de l'innocence, cette loi lui permet alors de paratre et de parler un m> ment, plus alors cette loi doit forcer la justice couter un moment l'innocence, lui prter son flambeau. Non, non, je ne demande point que vous donniez, comme instrument i) A Paris, de l'imprimerie Denys Pierre, 17SC. ,'2) Mmoire,p. 07.

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chez les Romains, des gardes l'accusateur. Je consens' .que la preuve de l'innocence de l'accus soit renvoye la fin de l'instruction, et que cet acte, qui devrait la commencer, la termine. Oui, que l'accusateur soit libre, que l'accus soit en prison que l'accusateur produise, son gr, son aise, successivement, autant de tmoins qu'il voudra; et que l'accus ne puisse indiquer les siens qu' la hte, la fois, dans un moment qu'enfin l'accusateur combatte les yeux ouverts, au grand jour, arm de cent lois, et l'accus, au contraire, les fers au pied, dans la nuit, seul! Mais je demande que l'accus Je demande que la justice puisse au moins combattre soit contrainte, au moins, de lui ouvrir la barrire (1)! Ainsi parlait Du Paty, l'ancien, sous Louis XVI, trois ans avant la Rvolution. Or, le Jsuite ayant surgi car il monte nouveau sur les dsastres de la Patrie, voici l'autre Du chaque fois que la Patrie baisse (2), Paty, cent cinq ans aprs la Rvolution, la tombe du sicle, dans l'panouissement de toutes les liberts. (1)Mmoire,p. 124et i2->. (a) Gambett*,Discours, VHI, aJ3 C'est pairie baisse que le Jsuite monte. toujours quand la

CHAPITRE VII
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Les interrogatoires de Dreyfus avaient recommenc le i4 novembre. Il tait toujours au secret, sans communication avec les siens. Cependant il ne se dbattait plus contre des fantmes. Il tenait corps corps l'accusation, si fragile. Il avait, au cur, la certitude de la victoire. Lutte tragique de l'innocence contre le mensonge, plus tragique encore quand lespectateurla sait d'avance, inutile. Que sert ce soldat de repousser l'ennemi qu'il a devant lui ? D'OrmeschevilIo,au cours de ces douze sances(i) 'du i'i au 2t)\ ne fit que reprendre les questions de Du Pair, dans les mmes termes. Dreyfus, sans se contredire une seule fois, y fit les mentes rponses. Leur sincrit et pu tre contrle en quelques heures; aucune vrification ne fut ordonne.
[i] i'i, i5, 16, 19, 20, 21, 2?., 23, a?, 27, 28 et 29 novembre.

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Mercier affirme qu'il ne s'est pasoccup de l'instruction judiciaire (1) mais Du Paty le supplait. Le juge suspendait chaque instant ses interrogatoires, renvoyait Dreyfus dans sa cellule, consultait Du Paty. L'agitation de cet enrag, la violence de ses propos, finirent par tonner jusqu'aux sous-ordres du parquet militaire; l'un d'eux dit que si Dreyfus n'tait pas le coupable, c'tait Du Paty . D'Ormescheville, qui connat seulement les rapports de Gune, nomme l'accus. les directeurs, plusieurs. habitus des cercles o il aurait jou (2) les connat-il"? Dreyfus dclare n'en connatre aucun. 11et t facile de les convoquer au Cherche-Midi, de les confronter avec lui. Toute une imposture se ft croule. Le juge instructeur crit qu'il appert, malgr ses dngations, que Dreyfus frquentait les cercles ^3j . La preuve que Dreyfus est joueur, c'est que le registre de ses comptes porte cette mention, o apparat tout son esprit d'ordre 5o francs, perte de jeu . Dreyfus explique c-n vain qu'il fait parfois la partie familiale de ses beaux-parents. Le juge occupe, lourdement, prs dc trois interrogatoires le questionner sur les femmes, dont l'amour coteux l'aurait pouss au crime. Dreyfus rpond sans embarras. Alors qu'il ignorait le bordereau, son cerveau, brl par la fivre, a pu imaginer quelque vengeance de femme . Ces liaisons (antrieures, sauf une seule, son mariage) ont t passagres, banales. Il n'y a point de Dalila dans sa vie. D'Ormescheville insiste sur l'pisode de Mme Dida, que Dreyfus a aime, qui a t assassine par un jeune (1) Rennts, II, 2o3, Mercier. (V Esnault, le sculpteur Falguire, Aurlien Schll, etc. (3) Cass., Il, 83, rapport de D'Onnescheville.

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Russe. Dreyfus hsite puis, press de questions, raconte son roman. II avait fait, il y a dix ans, la connaissance de cette jeune femme. Un jour, le pre de Mme Dida vint le voir; il lui dit que la correspondance de sa fille avait t surprise et qu'il le suppliait de rompre avec elle. Ce vieillard parut si malheureux que l'officier lui promit sur l'honneur de n jamais revoir sa fille . Il avait tenu sa promesse, n'avait plusrevu son amie. Quand elle fut tue par Wladimiroff, le pre le pria de tmoigner, devant le juge d'instruction, qu'il n'avait pas t son amant. Il en tmoigna le magistrat le loua de la noL!esse de son procd (i). D'Or mescheville n'eut garde d'interroger ce magistrat. Dreyfus ne se juslifiapas moins aisment des questions injiscrtes qu'il aurait poses des camarades. S'il leur parle de femmes, il rvle sa profonde corruption c'estla thse de Du Paty, que l'poux adultre est un tratre en puissance S'il les entrelient de sujets militaires, il documente sa trahison (2). S'il se tait, s'il se promne seul, le soir, il est encore suspect (3). Et, de mme, *il arrive en retard son bureau (4), s'il s'y attarde pour quelque travail (5). Mais quelqu'un l'a-t-il (1)Interrogatoire du 24novembre 1895. (2) Rapport de d'Ormeicheville Cette attitude est louche. > (3) Cass., II, 52, Cuny. (4)Cass., II, 71, Dervieu. (5) Interrogatoire du i5 novembre Le commandant Du Paty de Clamvous a trouv seul dans son bureau, un soir du mois de septembre dernier, et vous lui avez dit spontanment que vous y cherchiez quelque chose; qu'y cherchiez-vousAutant que je merappelle, c'tait pourchercherle capitaineCorvisart auquel je voulais rendre compte des travaux dont il m'avait charg de faire faire t'autographie. Quand le commandant Du Paty m'a a trouv seul dans son bureau, il pouvait tre 5 heures 1/2 ou Gheures du soir, Ma mmoire ne me permet pas de dire i j'ai rpondu spontanment que je cherchais quelque chose ou quelqu'un.

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jamais vu fouiller dans les tiroirs ou dans les armoires? Il a t charg de surveiller t'autographie de plusieurs pices. A-t-il drob un seul des exemplaires qu'il avait sa disposition? ^aa-t-il pas prolest, trange espion 1 auprs du commandant Picquart, que son tour de surveillance venait trop souvent (1) ? A-t-il jamais eu des rapports, mme officiels, avec un attach tranger? Une sottise paisse dicte des questions comme celle-ci Comment expliquez-vous qu'on ait [ u reproduire des fragments de phrase crits en allemand l'aide du papier buvard qui a t trouv votre domicile (2) ? Ce juge a, dans son dossier, les livres de dpenses et de receltes de Dreyfus, exacts, si minutieusement tenus, sans un trou, et le compte de sa fortune, l'usine de Mulhouse, dment lgalis (3). O sont les besoins d'argent de l'inculp ? O a pass l'or du crime, le bordereau, lui seul, valant, selon Bertillon, plusieurs millions? Mais Du Paty s'en va racontant que la famille Dreyfus s'est fait payer sous la forme de la prime d'assurance qui lui a t verse, lors de l'incendie d'une de ses usines en Alsace () . Donc, ses frres auraient t ses complices. Il a port, un jour, au service intrieur, au lieu de les porter au service gographique, des pices qu'il tait charg, par Picquart, de faire autographier. L'erreur a l rpare le lendemain. Elle a d tre volontaire. II n'a conserv aucun de ces documents qui ont t im(1) Noies manuscrites de Dreyfus. ;Dossier de 1S95.) .'a)Interrogatoire du 23novembre. Dreyfus rpond qu'il a fait souvent chez lui des travaux de traduction allemande. \3; Du i3 novembre. Traduction franaise lgalise ptr le premier prsident de la Cour d'appel de Paris. Le compte 'st lgalis, Mulhouse, par le conseiller de justice Krieger et par le prsident du tribunal imprial Schmolzc. (V Du Paty le dit Picmort {Henns, 3SC). 1,

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prims, deux fois en deux jours, par deux services diffrents mais il a d en avoir l'intention (1). Le commandant Jeannel a dit D'Ormescheville qu'il a prt le manuel de tir Dreyfus au mois de juillet, et que Dreyfus, deux jours aprs, le lui a rendu. Comme l'accusation place la fin d'avril l'envoi du bordereau, la dclaration de Jeannel se trouve tre favorable l'accus. Alors, le juge ne la reoit pas sous la foi du serment, ne l'enregistre pas; il n'en a pas besoin (2); le tmoin est prvenu qu'il ne sera pas cit l'audience (3). D'Ormesclieville demande seulement Dreyfus s'il n'a pas emprunt le manuel de tir son camarade. Et comme Dreyfus prtend avoir emprunt Jeannel un autre manuel, celui de l'artillerie allemande (4), D'Ormescheville le charge d'un nouveau mensonge. Il lui reproche sa mmoire <Vous tes dou d'une mmoire remarquable qui vous aurait permis d'apVous prendre par cur notre plan de dbarquement. possdiez ainsi le systme de concentration (5) ? L'objet de certaines questions chappe N'e"lcs-vous pas all
(1) Rennes, I, 129, Mercier. Picquart {llenncs, 1, 375)explique que l'erreur mme est en faveur de Dreyfus, car la presse du premier bureau est dans le ministre mme et celle <lu service gographique l'htel de Sens. Avec des documents secrets il n'y a plus la mme garantie qu'au premier bureau, o tout se fait dans l'intrieur nuMnc des btiments du ministre. J'entends encore le comman(2( Rennes, II, 80, Jeannel dant Bexon d'Ormcschcvillc me dire Nous avons d'autres preuves de la culpabilit, suffisantes pour obtenir la condamnation nous ne retiendrons pas la question du manuel de tir. (3. Cass., 1, 410, Jeannel, i4l Interrogatoire du 27 novembre Rennes, 1, 83. (51 Tantt on me reproche de ne rien faire (c'est Berlin;, tnnltonme reproche de trop chercher m'instruire c'est ne plus rien comprendre. On fait tourner contre moi toutes mes qualits; on y ajoute mes dfauts. (Notesde Dreyfus.) >9 >9

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en Italie avant votre niariage? Votre femme n'est-elle pas abonne la Md<cine nouvelle ? Sur le bordereau, sur l'accusation elle-mme, rien Vous s (ou presque rien) que de sombres niaiseries avez examin votre aise pendant une demiminute l'criture de la lettre incrimine vous niez en tre l'auteur: sur quoi repose votre ngation A peine eut-il montre Dreyfus l'original du bordereau qu'il le lui retira. Dreyfus rpondit Je sais, en mon me et conscience', que je n'ai pas crit cette lettre; donc/elle ne peut pas tre de mon criture (). L'auteur de la lettre missive est all aux manuvres; Dreyfus n'y est pas all. Du Paty n'a pas encore invente que Dreyfus a pu avoir la pense, l'espoir d'y aller. Et Henry veille, qui a une raison capitale, d'cart er les manuvres d'automne, si clairement dsignes par le bordereau qu'il a reu dans le courant de septembre. En effet, Dreyfus tait arrt dj depuis quinze jours lorsque la ramasseuse apporta "une lettre de Schwarzkoppen, du 29 octobre, o l'attach militaire annonait son Etal-Major, entre autres documents, les manoeuvres de forteresse de Paris et de Toul (2) . De qui yiennent ces renseignements, sinon de l'auteur du bordereau ? Henry cache cette pice dans ses archives, et le mot de manuvres de la lettre incrimine va dsigner, pour D'Ormesclieville comme pour Du Paty et pour Fabre, le voyage d' tat-Major, en juin. Et la trahison datera du printemps, quatre ou cinq mois avant l'arrive du bordereau.
(1) ag novembre. (; Rennes, III, 558, Labori. (Pice du dossier secret, verse* seulement Rennes le 6 septembre 1S99, examine en sance secrele.)

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Sur les notes du bordereau, tout J'effort tend faire dire Dreyfus qu'il connat !es sujets qui y sont traites. Il rpond qu'il connat tel des sujets mentionns (i), qu'il ignore tel autre. Et quand il et t au coui-ant de tous, en et-il rsult qu'il tait l'auteur de la trahison ? Tous ses camarades ont reu la mme instruction militaire, tous connaissent, notamment, la concentration (2). Aucune discussion plus oiseuse, moins juridique. Le tratre, dans sa lettre, offre un seul document et annonce l'envoi de quatre notes. Si l'accusation peut tablir que Dreyfus a dtenu le document et n l'a pas rendu, c'est une prsompjion. Or, l'officier qui prtend avoir prle en juillet le manuel Dreyfus, ajoute que celui-ci le lui a rendu presque aussitt, et cette date de juillet renverse l'accusation. Mais qui peut dire, sauf le tratre et son '1 correspondant, ce que renferment les quatre notes ? Ce ne sont que des notes c'est--dire des observalions personnelles, ou recueillies dans une conversation ou dans un journal, et non des pices, ou mme des copies de pices. Cela rsulte l'vidence du texte (3),
(1) Ainsi, le principe du frein de 120 court. Dreyfus dit l'avoir Il connu, en 1S90, Bourges. Sur quoi, Mercier Rennes nie f.voir eu connaissance de la pice de 120 dont il a eu connaissance Bourges. (I, no.) C'est exactement le contraire de la vrit. II y 3l,poursuit Mercier, un systme de dngations gnrale?, et universelles. Nous connais(2) Lettre du capitaine de Pouydragun sions tous la concentration. [Rennes, I, n5. Mercier.) De mme, le capitaine Junck. (Cass., I, 426.) > Au contraire, Cavaigmc et (3) Cass., I, 179, picquart. soutiennent que le mot note s'applique dans les Roget du ministre des documents extrmement usages courants importants. {Cass., I, 18; I, 79; etc.) Mais Roget convient luim'ir.e il, 7S) qu'il n'y a pas eu au ministre, en 189}, de rapport ou dnote sur le frein du 120 . Donc, d'un paragraphe, l'autre, le mot note changerait de sens.

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et Du Paty, dans son rapport Mercier, rappelle luimme l'enqute, ordonne par-le ministre, qui a tabli qu'aucun document secret n'a disparu ni pu disparatre du ministre .Puis, avec quelle insistance l'espion fait valoir le seul document mais qu'il qu'il annonce, les difficults qu'il n'envoie pas encore, son employeur, a prouves se le procurer, l'obligation qu'il invente de le rendre aprs les manuvres 1 Et c'est ce manuel, nullement confidentiel, par la section techautographi (i), qu'un officier nique plus de 3.ooo exemplaires n'avait qu' demander d'tat-Major pour l'avoir et quo d'artillerie ont reu profusion les rgiments Les (2) n'en taient ne portaient exemplaires pas numrots, mme pas le timbre du rgiment les commandants des au bureau les d'habillement; officiers n'eurent pas en donner de reu quelques en firent tirer la presse des copies supplrgiments (1) Rennes, III, 211, Hartmann.. Je lui ai immdiatement prt un de ces exem(2) Jeannel il me l'a rendu quarante-huit heures peut-tre cu plaires trois jours aprs, Le De Fonds-Lamothe (Rennes, H, 77.) colonel Picquart m'en a donn un; je l'ai gard tout-le temps C'est moi qui ai demand au colonel Kardol que j'ai voulu. aller a. la troisime Direction demander des manuels pour les On disposait, comme on voulait, du manuel assistagiaires, mil aux thories, Le manuel de tir fut [Rennes, 111,287.) envoy, ds le 16 mars, aux corps de troupe, raison, d'abord de cinq exemplaires par rgiment, puis de trois par batterie, L'tat- Major en reut d abord six, puis, par-bordereau du 26 mai, dix exemplaires, (Cass., H, 333, Deloye; Rennes III, an, Hartmann.) Roge,t convient que ce document autographi > n'tait pas secret, qu'il ne portait mme pas la mention confidentiel, que les exemplaires n'en taient pas numrots et qu'il n'a jamais t question pour les officiers d'artillerie de les rendre etni aprs les manuvres ni aucun autre moment. (I, 91.) Et de mme Cuigncl (l, 35i). Bruyerre, officier de territoriale, produit l'exemplaire d-i manuel, tir la presse a eu, pour quatre sous, au 29* rgiment rgimentaire, qu'il d'artillerie, en mai 1S9', \l, 6i5); et le capitaine Moch celui batteries les touchaient

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mentaires qu'ils vendaient quatre sous; des civils (officiers de rserve et de territoriale) en reurent, et mme des journalistes(i). Si l'espion vante avec tant d'insistance cette pauvre marchandise, c'est qu'il ne se trouve pas en situation de se la procurer facilement; il n'est donc ni Ds lors, officier d'artillerie ni officier dtat-Major, les notes.que, lui-mme, il ne tient pas pour importanies, que valent-elles (2) ? L'accusation n'en connait que les titres; elle ne peut faire sur leur contenu que des hypothses (3). Connaton un livre sur son titre ? Du titre de ces notes, peut-on infrer qu'elles renferment des renseignements secrets, frieux, prcieux? Quel officier, quel civil mme, rien qu'en lisant les journaux spciaux, ne serait pas capable d'crire une note sur Madagascar, sur les troupes da couverture? Ou sur la suppression des pontonniers, si tant est que la note sur les formations de l'artillerie se rapporte la loi du 29 juillet 1894, longuement discute devant les chambres? Combien d'indices, au contraire, que l'auteur du bordereau est un officier de troupe, peu inform des choses de l'artillerie et de l'tat-Major, ignorant des termes mmes du mtier 1
qu'il a eu la mme poque (I,5i2). Un avocat de Nancy, M^ Nicolas, canonnier conducteur de 2e classe, a reu le manuel avec l'autorisation de l'emporter chez lui et de le faire copier par son domestique (Cass., III, 614). (>) Cass., I, 535 et 536, Hartmann. {2) Rennes, III, 5a, Emile Picot: Lecolonel Schneider, attach militaire d'Autriche, causant avec moi en mai 1899, a insist sur ce fait que, sur les cinq notes qui sont numres au bordereau trois documents avaient une valeur telle quelle, celles quiporten tes numros impairs, i, 3,5, et que les deux autres avaient t mises !Auniquement pour le remplissage, pourgrossir Je paquel. 3}Henns, l, so5, Zurlinden; III, (Sot 23;, Deloye, etc. Des raiscnnements s'crie Deloye, alors que la mathmatiques, culpabilit de l'accus peut en dpendre, jamais I

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observer que le manuel a t envoy dans les corps, c'est qu'il a eu son exemplaire d'un officier tant lui-mme tranger l'arme. Il n'en est d'artillerie, et doit le rendre (i). Il offre de le faire que le dtenteur a des copistes, des secrcopier. Un major de rgiment taires sa disposition; un stagiaire I'tat-Major de l'arme n'en a pas (2). Un artilleur n'et pas crit hydraulique pour hydropneumatique (3) du frein Invent le commandant ni comment la Locard pice s'est conduite au lieu de comporte (.{) ni un nombre fixe pour un nombre dtermin d'exemsachant ce dont traite le plaires (5). Un artilleur, manuel de tir, en et donn exactement le titre (6; f j il ne s'en serait pas remis son correspondant, officier qu'a (1) Rennes, III, 174, Scbcrt. (2) Procs Zola, II, io5, Picquart. (3; Cass., I, 474 Sebert; I, 517, Ducros; I, 56i, Hartmann. A la question si i>n artilleur a pu dire hydraulique >pour hydropneumalique > le gnral Deloyc rpond Ce? frein contenait 'tudes taient confidentielles; on savait que le un liquide; de l cette expression hydraulique, employe longtemps par ceux qui n'taient pas immdiatement initis aux questions techniques. {Cass., II, 33o.)Et de mme, Rennes Il est certain qu'hydropneumatique est la seule expression relle. (M, Co.) Mais il n'est pas certain qu'Esterhazy ait voulu ii c'est une hypothse assez plauparler de rbydropneumatque; sible, mais ce n'est qu'une hypothse. Le colonel Schneider, attach militaire d'Autriche, a sembl indiquer, dans sa conversation avec Emile Picot, membre de l'Institut, qu'il s'agissait du frein hydraulique du 120 long, (/fennes, III, 53.) (J) Du Paty lui-mme, dictant Dreyfus la lettre du 10 octobre, dit Une note sur le frein hydraulique .du canon de 120 et sur la manire dont il s'est comport aux manuvres. (5) Rennes, III, 17. Sebert. (6) e Manuel de tir de l'artillerie de compagne implique, chez l'envoyeur, l'ide qu'il s'agit d'un manuel destin cette subdivision d'armes qui s'appelle l'artillerie de campagne. Le titre exact est Manuel de tir d'artillerie de campagne ; le manuel, en effet, traite du tir de campagne, comme il y a un manuel pour le tir de sige et pour le tir la mer. (Cass., I, 5?5, Seber'

S'il

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ce qui peut l'intdu soin de reconnatre d'infanterie, dans l'arme s resser , alors que ce manuel introduit en renonant au rglage A rglage du tir la hausse, la manivelle (1). il existe, l'tatQuelle que soit la date du bordereau, n'a que son auteur Major mme, la preuve matrielle instruite livr l'Allemagne, depuis deux ans (2) du incomprincipe du canon de 120, que des indications En effet, la troipltes sur les dtails de ce matriel. a reu du bureau des rende l'artillerie sime direction du 20 septembre, un questionnaire, adress seignements allemand l'un de ses agents et interpar l'tat-Major du questionnaire y cept par l'un des ntres. L'auteur exacte du canon de 120 courl, rclame la description tout ce qu'on peut savoir ^3) n. tubes, afft, mcanisme, 11 ne l'avait donc pas.

Manuel de tir I,5i2, capitaine Mocli.) Cette forme incorrecte de /"artillerie n'est peut-tre qu'un de ces germanismes inconscients, si frquents dans les lettres d'Esterhazy. Dans une note du 27septem!>re iS9,qui fut intercepte parle bureau desrenseigiimcnU (Voir Appendice IX), i'tnt-Major demande son agent franais le Manuel de tir de f artillerie de campagne . C'est, sans doute.le men manuel qu-Esterhazy offrait dans le bordereau, mais qu'il n\ rail pas joint, comme les autres notes, son envoi. Schwarzkcrpen, qui n'avait pas reu le bordereau, ignorait qu'Esterhazy s'tait dj procur le Manuel. Le giand tal-Major demandait galement la rglette de correspondance^. Eslcrliazy l'avait emprunte au lieutenant Bernheim et ne la lui rendit jamais. Bernheim en dposa l'enqute Pellieux le 26 novembre 1897, et a Rennes (III, i{u et 52i). (1) Rennes, III, 170, Sebert. ,'2) Cass.,l, 378; 1,5a' Hartmann. Ds le mois de fvrier 1892, l'attach militaire allemand avait communiqu son EtatMajor deux rapports sur le 120 qui lui avaient t livrs par l'espion Greiner. (Dossier secret.) (3) Ce questionnaire du 20 septembre n'a t produit que devant la Cour de cassation par le gnral Deloye. (Cass., II, 3s3 Je rappelle que l'accusation, en et 32i]. Voir Appendice IX. 1S/ attribuait au bordereau la date d'avril-mai.

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Mais cette pice, bien que connue de Sandherr et; d'Henry, n'a pas t produite. Et D'Ormescheville, par ignorance, se droba toute discussion technique. Dreyfus renouvela D'Ormescheville la prire qu'il avait en vain adresse Du Paty de le faire recevoir par Mercier; Ce que j'ai de plus cher au monde, c'est mon honneur; je dfie qui que ce soit de me le prendre. Il Voil plus de six setermina par cette dclaration maines qu je suis au secret, que je souffre le plus pouvantable martyre qu'un innocent puisse supporter. Alsacien, d'une famille protestataire, j'ai abandonn na situation en Alsace pour venir servir mon pays avec dvouement. Aujourd'hui, comme hier, je suis digne de mener mes hommes au feu (1).

Il

D'Ormescheville, dans l'intervalle, avait entendu encore quelques tmoins. Le capitaine Maistre raconta que Dreyfus avait propos, un jour, de procurer des indications utiles sur la mobilisation allemande, on faisant interroger certains ouvriers ou contre-matres de l'usine familiale Mulhouse. Le capitaine Toanne, son camarade de l'Ecole de guerre, dit qu'il est hbleur, obsquieux (2); Dreyfus lui a achet fto francs un album de photographies. Le capitaine Dervieu a t
(1)29 novembre. (2) J'tais plutt rserv. Jamais, l'Ecole de guerre, contrairement aux habitudes de tous mes camarades, je n'ai fait de visites mes chef*, ni seul ni avec ma femme. Je n'ai jamais cherch arriver par l'intrigue. (Xotes de Dreyfus au dossier de 1S9')

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Il aimait frapp. de sa mmoire, de son intelligence: faire parade de ses connaissances, beaucoup prenait il chacun, individuellement, de notes. En consultant D'aildevait arriver connatre des questions entires. fier de sa fortune de ses camarades, leurs, peu recherch et de sa facilit de travail. Le capitaine Roy a entendu mais il lui a paru sufdire qu'il tait trs intelligent, fisant (i). l'occasion d'un incident bruit par la Dreyfus, de docupresse, a caus un jour d'affaires d'espionnage, ments prims qu'on laisse traner exprs et que des de bureau vendent des agents trangers arons (2). Le juge demande au. capitaine Roy s'il a con Est-il vrai de ce systme naissance d'amorage. l'tat-Major des documents faux, qu'on fabrique induire tes trangers mais vraisemblables, destins Depuis huit ans que je suis en erreur? Roy rpond l'tat-Major, je n'ai jamais entendu parler de travaux de cette nature (3). Or, l'histoire tait courante au ministre, etlecontre-

(1) Dpositions des 16, 17 et 23 novembre, d'une- affaire (2) Cass., Il, 56, Chaton. Il s'agissait s'taient occups (l'affaire Borrupl), dont les journaux la lettre d'un officier tranger, dchire et jete au panier, avait t prise par un garon de bureau dans une ambassade trangre les.morceaux en avaient t raccords l'tat-Major. Dreyfus avait dit que l'espionnage se faisait surtout par des garons de bureau, qu'il y en avait au ministre de la Guerre, comme ailleurs, qui taient connus, et qu'au jour de la mobilisation, ils seraient arrts. On les reconnaissait en leur tendant des piges, par exemple en laissant trainer les pices primes qui disparaissaient ensuite. Rcemment, un plaa prim avait disparu; Chaton croyait se souvenir qu'il s- "agissait d'un plan de concentration. Si ce document a t envoy a une puissance trangre, elle a t induite en erreur, Chaton reconnut, l'audicnce, qu'il avait commenc l'entretien sur ce sujet. (3; Cass., II, 73, Roy..

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espionnage, le. trafic de documents truqus, c'est le plus clair du systme de Sandherr. Ces tnbreuses organisations avaient leur contrepartie on remarquait, dans certains bureaux, un relchement extrme de toute prudence. Au" troisime, les taient confis de documents de la concentration simples secrtaires (1). Au deuxime, o les attachs militaires trangers taient reus chaque semaine, de simples caporaux copiaient, dans une antichambre, des documents confidentiels, qu'ils renfermaient dans des cartons sans cadenas ou qui tranaient, parfois, sur les tables.. Du Paty a intrt loigner de son bureau, le troisime, une enqute gnante (2). De plus, il a particip, en aot, la rdaction d'une note, exclusivement militaire, sur l'expdition de Madagascar (3). Il s'en est targu. En attribuant au bordereau la date d'avril ou de mai, il carte sa propre note du dbat.
Un de m'es officiers, surpris de (1) Rennes, , 396, Picquart cet tat de choses, m'a dit un jour: Schwarzkoppen n'aurait qu' confesser notre secrtaire un tel, ii aurait toute notre organisation, toute la concentration. L'enqute aurait prouv la pos(2) Penne, 1, 3g*),Picquart sibilit de fuites sans que le coupable ft un officier . (3; Rennes, I, ai, Mercier. La note sur Madagascar avait t rdige, rapporte Mercier, par une commission qui comprenait un nembre de chacun des ministres intresss; Du Paty y reprsentait le ministre de la Guerre. Cette commission commena ses travaux dans les premiers jours d'aot, et, e 20 aot, elle avait compltement termin ses trav5ux. Le rapport a t tir plusieurs exemplaires la date du 29 aot. L'tat-Major ayant, en iSjq, chang la date du bordereau, le reportant du printemps l'automne, Mercier dpose que la note livre par Dreyfus est celle du 29 aot. II tait au 3e bureau; il a pu en avoir connaissance soit par conversation avec Du Paty, soit en faisant des recherches indiscrtes. {Henns, I, 122.) Du Paty, dans aucune de ses dpositions, ne fait aliusion celte possibilit. Mais Carrire l'a faite sienne dans son rqui-

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Il amena donc D'Ormescheville un employ du deuxime bureau. Le caporal Bernollin avait copi, en fvrier 1894, unenote du commandant Mollard qui contenait des renseignetaeuts statistiques, topographiques et gographiques sur Madagascar, et quelques renseignements sur l'arme hova. Rien d'intressant et qui mritt d'tre communiqu une puissance trangre (i). Mais Bernollin dit que la note portait la mention secret ou confidentiel , qu'elle tait signe du gnral Renouard, et qu'elle traitait, non seulement des ressources et des routes de Madagascar, mais d'un prcjet de campagne, avec l'valuation des dpenses qui en rsulteraient. Comme le colonel de Sancy recevait de nombreuses visites, le caporal, faisant fonctions, la fois, de scribe et d'huissier, tait souvent drang. Son travail (une vingtaine de pages) dura quatre ou cinq jours . Le soir, il plaait sa copie dans un carton qui restait sur son bureau la porte du corridor tait ferme clef, mais non celle du bureau. De jour, quand il n'y travaillait pas, il la laissait sur sa table, sous son buvard, mais parfois dcouvert . Les officiers qui passaient ont pu la voir, la lire en partie (2). f r Schwarzkoppen et Panizzardi venaient, chaque semaine, dans cette antichambre; Bernollin n'en dit rien. 11ne nomme que Dreyfus il l'a vu quatre ou cinq fois, sitcire (III, 5;S).Cavaignac (Cass., 1, 17),et Gonse {Cass.,I, v',3) l'avaient dj indique la Cour <lecassation. Mercier carte formcllcfnentla note copie, en fvrier, par la caporal Bern(jl-'in Cen'est pascette note qui a t envoye. Bonnes, 1,121.} (1) Rennes,, 121,Mercier. De mme Carrire Note purement gographique, d'intrt militaire peu prs nul. Cela n'avait aucun intrt. (III, 578.) (a) Cass., II, 67, Bernollin, dposition du 21 novembre jSj5 l'instruction D'Ormescheville.

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mais sans lui parler; cependant, il n'affirme pas que ce ft pendant qu'il copiait la note. D'Ormescheville s'empare avec joie de cette histoire, et conclut que la note a t connue de Dreyfus (1). Enfin, il travailla beaucoup avec Bertillon. Du Paty, ayant imagin que la famille de l'accus se servait, pour lui crire, de procds de cryptographie et d'enciei; s'tait fait remettre les lettres qui sympathique, taient arrives au Cherche-Midi (2). Il invita D'Ormescheville les soumettre a l'examen de Bertillon (3). A peine Bertillon eut-il vu la premire de ces lettres, qui tait t1^ Mme Dreyfus son mari, qu'il sursauta. Il y avait aperu l'a ngatif qui l'avait tant frapp dans l'criture de l'accus . Une autre lettr, signe Alice, l'une des belles soeurs de Dreyfus, lui montra l's long en second qui tait une des caractristiques du bordereau. Enfin, D'Ormeschevile ayant recherch d'autres lettres,en trouva une qui avait t saisie chez Dreyfus, dans .un buvard, que Mme Dreyfus avait remise elle-mme Du. Paty, et qui tait de Mathieu. Dans cette lettre, non date, il tait question d'une mission d'obligations et d fusils de chasse. Mais le sens importait peu. Bien que les deux critures n'eussent aucune ressemblance, Berlilon reconnut, dans celle de Mathieu, le modle exact de toutes les formes signales par les experts comme des divergences graphiques entre celle de Dreyfus et le bordereau (4) n. L's long y manquait seul, mais Bertillon l'avait dans la lettre signe Alice (5).
{i)'Ca$$., II, >5, Rapport. (a) Dreyfus n'en avait pas eu connaissance. (3; 10 novembre. (4) Casa., 1,491, Berlilion. (5) Rennes, H, 490, Bertillon.

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Il emporta son butin, et, peu de jours' aprs, sa thorie de l'autoforgerie, esquisse seulement jusque l, tait devenue un aystme complet.

III La folie originelle de Bertillon a procd d'une erreur de vision. Cette criture si vive, si spontane du bordereau lui est apparue gne et hsitante, comme si un obstacle avait paralys le mouvement des doigts du scripteur. Et comme elle ressemble celle de Dreyfus, comme, d'autre part, le crime de Dreyfus est avr, il en rsulte que l'accus a contrefait lui-mme sa propre criture, afin de pouvoir allguer d'une forgerie ou d'un calque. C'est l'hypothse du calque expose dans le rapport du 20 octobre. Dreyfus a choisi un papier pelure assez pais qui loi permettra d'attribuer un dfaut de transparence les dissemblances intentionnelles de l'criture. Maintenant Bcrtillon va abandonner l'hypothse du calque pour la remplacer par un procd plus compliqu et plus digne d'un tratre aussi pervers. Le bordereau contient plusieurs mots qui sont rpts deux ou trois fois. Il leur trouve un air de famille. Quoi d'tonnant, puisqu'ils sont de la mmecril ire? '1 Mais n'existe-t-il pas entre eux un rapport plus troit? Il mesure ces mmes mots ou" des groupes de mots similaires. Et, comme ils occupent sur le papier un espace approximativement le mme, il dcide que cet espace est rigoureusement identique, ce qui implique une forgerie. Qu'est-ce dire pourtant, sinon que l'criturc du bordereau est peu prs rgulire? II existe un

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certain rythme uniforme pour toute criture peu prs rgulire, mme rapide. C'est ce rythme que Bertillon a dcouvert dans le bordereau. Il et vrifi son observation sur d'autres manuscrits, ou se ft inform, qu'il et connu la frquence du prtendu phnomne. Savant ou simplement homme de bonne foi, il et abandonn aussitt la preuve qui ferait de toute criture rgulire l'uvre d'un faussaire astucieux. Cependant Bertillon affirme l'exactitude du rythme, et il la prtend prouve par une exprience, a Si, dit-i, 1 on fait passer, paralllement au bord du papier, une il apparat grille espace d 5 en 5 millimtres, que tous les mots redoubls polysyllabes et la grande majorit des monosyllabes sont touchs par les barreaux de la grille aux mmes emplacements. En d'autres termes, si l'on divise le bordereau en une srie de rticules par un rseau de lignes parallles, et si l'on compare, entre ces parallles, les distances de deux mots ou de deux groupes de lettres identiques ou similaires, les intervalles respectifs sont gaux. Parmi ces mots, les uns sont touchs semblablement parles rlicules leur lettre initiale; les autres, dans leur partie finale. Donc, l'artifice est flagrant. Il faudrait recommencer l'exprience, en moyenne dix fois, poue avoir chance d'observer, une fois en moyenne,le reprage (1). Or, d'abord, le rticulage 5 millimtres est un nonsens, puisque le papier du bordereau est quadrill (i) Cass., l, 43;Rennet>, 320et suiv., Bertillon. La dposition II, de Bertillon, au procs de i8g5,n'ayant pu tre stnographie en raison du huis-clos, je suis forc de prendre l'expos de son systme dans ses dpositions h la Cour de cassation et Rennes. Il convient lui-mme qu'il a perfectionn sun systme depuis Sg; mais il n'indique pas ces perfectionnements. L'anachronisme, que je ne puis ni'empcher de commettre, est donc tout son avantage.

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4 millimtres. Et Bertillou, en effet, s'tait servi d'abord d'un rticule de 4 millimtres (i). Mais, l'exprience ayant t ngative, il avait pris une grille de 5 millimtres, estimant que Dreyfus avait choisi ce papier quadrill 4 millimtres prcisment pour empcher qu'on ait recours au rticulage par 5 qui donne la clef de l'affaire w(2). D'ailleurs, mme avec la grille 5 millimtres, la remarque est fausse. Ces mots, dont Bertillon affirme qu'ils se superposent, ne se superposent pas exactement, ne s'embotent pas; les barres de la grille ne les coupent pas semblablement; aucun point ne concide; le reprage n'existe pas (3). C'est un fait qui a t tabli mathmatiquement pour chacun des mots dnoncs par Bertillon. Fait plus grave, encore, les photographies rticules de Bertillon ont t retouches par lui, afin de justifier sa dcouverte (4). La fraude qu'il veut prouver, il ne la peut dmontrer que par une fraude. Enfin, mme en acceptant comme exactes les concidences qu'il signale, le calcul des probabilits, d'o il infre qu'il n'y a pas eu hasard, est imbcile. valuant o,2 la probabilit d'une concidence isole, il conclut L que la probabilit pour 4 concidences (celles qu'il dit avoir ralises sur 26 essais) est de 0,0016. Or, 0,0016, c'est la probabilit pour qu'il y ait 4 concidences sur 4. Celle pour qu'il y en ait 4 sur 26 est fao fois plus grande, soit 0,7 (5). Erreur colossale
Je me servis d'abord d'un (1) Rennes, II, 32$, Bertillon rticule de quadrillage par 4 millimtres, dont la contxture du bordereau tait imprime. (2) tiennes, II, 377, Bertillon. (3; La dmonstration a t faite Rennes par le dessinateur Paraf-Javal (II, 4i5 et 4i6). (4) Henns, H, 4>4 et suv., Paraf-Javal. (5) Lettre d'Henry Poincar, de l'Acadmie des Sciences, Painlev (Rennes, III, 323).

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de caractriser le systme et l'homme. est faux dans la prtendue dmonstration Il n'en est pas moins sr que le rythme est gomtrique, et il ne lui reste plus, f) ds lors, qu' en trouver l'quation. C'est la lettre du la lettre de Mathieu Dreyfus, trouve dans buvard, le buvard de son frre, qui la lui fournit (1). Ayant superpos les mots adresse et inli-esse du bordereau, il a t frapp d'une autre proprit banale des certaine analogie d'espacement critures rgulires des lettres et des courbes. L'ide lui vint alors de superposer au mot intrt de la lettre du buvard les mots adresse et quelques autres du bordereau; et, comme la superposition des jambages russit peu prs, comme la similitude des tracs lui parat dpasser ce que le hasard peut offrir dans ce genre d'observations >>, il s'empare du mot intrt pour y faire aussitt les plus tonnantes dcouvertes Rgularit des pulsations, quidistance des lettrs; longueur du mot gale 12 millimtres et demi, c'est--dire celle du kilomtre sur la carte de llat-Major, au Kush (2}, et, en outre, au rayon de la pice de 5 centimes (3). Dne, le mot intrt est l'quation du rythme, la clef du systme. Or, toutes ces observations, donnes comme exactes, sont encore fausses les superpositions ne sont qu'approximatives {'i), les pulsations du mot intrl sont qui achve Ainsi, tout de Bertillon. du bordereau (1)Proete Zola, I, o; Cass., I, fo5; Rennes, Il, 320, 33-3, <x. 3 373,376,elc, Bertillon.. (2) Kulsch est le nom d'un officier qui a imenl un appareil pour valuer les distances sur la carte de l'tat-Major. Cette carte tant au 1 /80.000e,e kilomtre y correspond cent. 25. l Cette division a reu, par extension, le nomde Kulsck. e [3, Cass., I, 4; Rennes, II. 38, 3t>3, tc., Bcrli'Ion. (I; lUnmg, H, 433 et suiv., Pa:'afJava!. Je ne puis qu'y t'envoyer pour le dtail.

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irrgulires (1), et le mot lui-mme n'a pas la longueur du kutych, mais i5mm,46(2). Bertillon, cependant, affecte de tenir ces assertions pour vraies, et il en conclut que, pour crire le bordereau, Dreyfus a fait. l'opration suivante il a calqu ce mot intrl sept ou huit fois au bout l'un de l'autre; c'est la chaneou gabarit; il tracesur papier calque deux de ces chanes en deux encres de couleur, que l'on trouve sur toutes les. tables d'officiers s'occupant de topographie (3) il colle ces deux chanes imbri(4; ques l'une sur l'autre, avec un recul de imm,25 comme le papier calque est transparent, les lignes de l'une apparaissent sous les lignes dp l'autre; il cole ensuite ce double gabarit sur du papier ordinaire, mais quadrill de 5en 5 millimtres; et l'criture se fait sur le papier pelure appliqu sur le double gabarit, en suivant, autant que possible, les jambages du mot clef, tantt sur une chane, tantt sur l'autre, tantt en commenant sur l'une pour finir sur l'autre (5). Puis, comme en vrifiant chaque ligne du bordereau sur les gabarits, Bertillon'a reconnu que, mme avec les deuxchanes, la grande majorit des jambages ne concident pas entre eux, et, surtout, qu'il serait trop ais, quiconque referait l'exprience, de le constater, il ne s'embarrasse pas pour si peu, mais, dans cette faillite de ses calculs, dnonce une preuve nouvelle de l'infernal gnie du tratre. Si toutes les lettres du bordereau
(i) En prolongeant les lettres du mot Intrt, Paraf-Javal montre.au tableeu, que les directions n'en sont ni quidistantes e ni parallles (Rennes, H, 4&>). (a) Rennes, II, 43i, Paraf-Javal. (3) tiennes, lI, 37, Bertillon. (4) Ibid., 3' 345, elc. etc. (5) Ibid., 356, 357, 35S>
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s'taient appliques sur tous les jambages du gabarit, le caractre gomtrique du dessin et trop clairement apparu, le jour o la pice de conviction et t surprise. Alors, de temps autre, Dreyfus a fait subir au un certain nombre de reculs, papier du bordereau dcrochements , glissements ou dplacements (i), ce qui drange l'exactitude mathmatique de la superposition. De telle sorte que, si Bertillon n'avait pas dcouvert cette nouvelle ruse, Dreyfus et pu prouver que l'criture n'tait pas gomtrique et l'espion tait sauv! En outre, quand Dreyfus a crit le bordereau, il a emprunt des membres de sa famille certaines formes qui ne sont pas de son criture courante, notamment l's long sa belle-sur Alice (2). L'intrt de la combinaison est double; le correspondant, qui reoit le bordereau anonyme, y reconnat, bien que dguise, l'criture de son correspondant,puisqu'il en a la clef, et qu'il lui suffit ainsi de constater que le kutsch s'applique certains mots. Et, si le bordereau est pris, le coupable a deux moyens de dfense nier la ressemblance d'criture, puisqu'il a volontairement ou arguer d'une machiintroduit des dissemblances nation, en dnonant prcisment le systme qu'il a employ lui-mme. Bertillon a dcouvert aussi que Dreyfus a eu la prcaution d'introduire, de temps autre, dans lesdocuments qu'il crivait au ministre de la Guerre, notamment dans une note adresse au gnral de Galliffet, des mots sur gabarit c'est la contre-partie ncessaire de l'alibi de machination (3) . Il ne croit pas (t) Rennes,H, 333,3',S, etc., Borlillon. (2)Ibtd., 336. (3) Ibld., 321,375.

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l'authenticit de la lettre de Mathieu trouve dans le buvard, saisie sur l'invitation mme de MmeDreyfus (1). Comment Dreyfus n'a-t-ilpassongdirequecettelettre avait t confectionne par ses collgues du ministre qui auraient profit des analogies d'criture entre la sienne et celle de" son frre pour fabriquer cet iaut-il imaginer qu'en emautre faux (2) Ou pruntant l'criture de son frre, il se rservait la possibilit d'tre substitu par lui (3) ? En tout cas, que cette lettre soit de Dreyfus, de son frre, ou de n'importe quel autre, elle a t crite, elle aussi, sur gabarit (4)) elle peut contenir toutefois quelques passages qui auraient t crits sans reprage (5). D'ailleurs, rien qu'avec une pice de 5 centimes, dont le crayon, Dreyfus pouvait rayon est gal au kutsch,etun reconstituer le mot clef (6j . La longueur du 1 et de sa barre, celles de l'accent circonflexe et <|e l'accent aigu dans le bordereau, sont des multiples, ou sousmultiples, du fatidique 1,25, le kutsch (7). Ici encore, tout est faux. Le bordereau ne s'applique pas sur le gabarit, puisque Bertillon n'en ralise l'adaptation qu'en faisant glisser d'un millimtre et quart soit le bordereau lui-mme, soit des mots et des portions de mots, et qu'il est rduit prsenter, comme une ruse de l'accus, l'artifice o il dguise la fausset de ses mesures (8). Toute page d'criture rticule prsente des concidences analogues de motss'encadrant (1) rennes, II, 30g,'Peilillon. (2,.laid., 33g. Je cite textuellement. (3) tbid. (',) Ibid., 3;0. (5)Ibid., 377. (G)Ibid., 363. 3 (7) Ibid., 3C2, 63. (S)Rennes,II, 407,Paraf-Javal.

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entre les barreaux

de la grille' (1). Il est mathmatidu mot clef quement impossible' d'crire sur la lettre un s qui ressemble celui du bordereau (2). Les mesures du l et des accents sont inexactes (3). La lettre du buvard n'a pas t crite sur gabarit, puisque le mot-clef lui-mme n'a pas la mesure du kutsch (4). Et faut-il dire que la lettre de Mathieu n'est pas un faux, qu'elle fut reue par son frre et sa belle-sur, qui elle tait adresse galement (5), que les minutes du ministre de la Guerre, la note au gnral de Galliffet, avaient t crites devant tmoins (6) ?'1, Enfin, si le bordereau avait t forg de la sorte, pourquoi Dreyfus n'a-t-il pas allgu, pour sa dfense, cet alibi de machination si savamment prpar? C'est qu'il se sentit pris (7} , qu'il avait eu vent du travail de Bertillon (8) . .Or, ds que Du Paty lui montra le bordereau, L'ensemble de la lettre ne resDreyfus avait dit semble pas mon criture; on n'a mme pas cherch l'imiter (9). Puis, le zg novembre, D'Ormescheville lui demandant [s'il croit que le bordereau est l'uvre d'un faussaire J'ai bti mille hypothses sur l'origine (i) Rennes,II, 44i-L'ingnieur Bernard a fait l'exprience sur une page d'un rapport de Bertillon, crite par le commisgreder du Conseil de guerre. (2) Rennes,II, 410,Paraf-Javal. (3; Ibid., 4?-9-L'accent circonflexe a un peu moins de ^^S, de mme l'accent aigu, les ont6nm,i4 et 4mmi8, barre du t a la 3 4>etc. Pas un multiple du kutsch. (4}Ibid., 43i f Smnij et non la^-jSo}, 46 (sj Rennes, II, 3S6; dclaration de Dreyfus qui offre de faire entendre son frre et sa femme; sur quoi, silence de Bertillon. d (6j Rennes,II, <3qS; claration (galement incpnteste) de Dreyfus. '7)Rennes,H, 343, Bertillon. (8) Rennes,I, 3y7,Vaerio. l (9)29 octobre.

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de cette lettre; ce n'est certainement pas tout seul, avec ` mon cerveau, que je puis dchiffrer cette affaire. Mais, je donnerais volontiers toute ma fortune et toute ma vie dcouvrir le misrable, auteur de cette lettre. Estce un faussaire? est-ce autre chose? ce, n'est pas moi qui peux rsoudre cette nigme (). Qui donc, entre les quatre murs de sa prison, un mois avant la runion du Conseil de guerre, dans l'absolu secret, l'avait avis du travail de Bertillon? '1 Bertillon ne rdigea pas ses nouvelles dcouvertes il les raconta, en rservant pour l'audience la rvlation dconcertante, et il traduisit le systme gnral de dfense qu'il attribuait Dreyfus dans un diagramme dont il se promettait merveilles. Au centre du dessin, l'arsenal de l'espion habituel a t lev spcialement en vue de desservir les ouvrages de droite, mais il peut nanmoins prter aux ouvrages de gauche, une aide, souvent plus nuisible qu'utile . Cet arsenal est bond d'armes redoutables: grilles et sous-graphiques qui en rsultent, rptitions inutiles de mots, imperfections ct incorrections graphiques, bizarrerie de style, laconisme combin avec prolixit. > A droite, un couloir conduit de l'arsenal la citadelle des rbus graphiques . Ce couloir, c'est la voie tortueuse et souterraine, reliant les diffrents trucs entre eux; au dernier moment, il permettra l'espion de regagner la citadelle des rbus La citadelle a une batterie avance; c'est la batterie des doubles s, le (1}Dernier interrogatoire, In fine.J'ai dj montr que le riot de Dreyfus, rapport par DuPaty Bertillon et base de tout le systme de l'auto -forgerie On m'a vol mon criture tait antrieur l'interrogatoire du 29 octobre o l'accus connut le bordereau. Dreyfus supposait alors que les docut lents qu'on lui attribuait avaient t fabriqus avec des fragments de son criture.

0 310 V HISTOIRE DE L,' AFFAIRE DREYFUS

long en second, tir longue porte et en tous les sens >; Un second ouvrage est appel: Travaux des macaest flanqu, laturs machines double face, Il droite, d'un couloir fortifi touffement des <?, emploi presque exclusif des d en volute, embellissement des , emptement des boucles des g et et, gauche, de cinq tranches, dont une souterraine : Tranche de la petite chancrure dans le bas du document, tranche du papier-pelure quadrill, tranche de l'allongement des finales. Deux plans- de dfense sont prvus. Contre l'ennemi de droite, si le document est pris sur l'auteur mme, ou son domicile, allguer le coup mont par un subordonn ou par un vritable espion . Contre l'ennemi de gauche i se tenir coi dans l'esprance que l'assaillant, intimid, premire. vue, par les maculatures et les signes de l'criture rapide, reculera devant les initiales ou le tour des doubles s 2se rfugier dans l'arsenal de l'espion habituel; 3invoquer le coup tnbreusement mont ( ). .Quiconque a visit des asiles d'alins a vu cent dessins du mme genre. L'historien prouve moins de honte raconter certains crimes que de telles folies. Discuter, exposer seulement ce qui suffirait le systme de Bertillon, c'est une humiliation. Quoi tant de pages sur une pareille lucubration Il le faut pourtant, puisque cette insanit parut merveilleuse Du Paty, que D'Ormeschevile l'a faite sienne dans son rapport, que Mercier clbra cette dmonstration si curieuse , ces comparaisons d'criture si intressantes et si concluantes". C'est l'un des lments principaux de la certitude chez (i) Toutes ces indications sont reproduites, textuellement, au d'aprs le diagramme a t publi,en fac-simil, tomeII qui du procsZola,

l*i>:stricti6n

3H

les autres chefs, d'aujourd'hui et de demain, ch^z Zrlinden notamment,' qui trouve que Vcrilure du bordereau prsente incontestablement un caractre de rgularit gomtrique (1) . Rien de plus convaincant que l'inintelligible. Chacun veut l'avoir compris. v Ceux-l sont rares, partout, qui s'inspirent de la' maxime de Marc urle Nul regard, ne ft-ce qu'un instant, rien autre hose que la saine raison (a;. Comme l Prsident de l Rpublique semblait garder des doutes sur la culpabilit de Dreyfus, Mercierinsista prs de lui pour qu'il entendt Bertillon. Quand il l'aurait entendu, il ne conserverait plus un doute (3)'. Casimir-Perier consentit recevoir Bertilon deux jours de suite, le i4 et le i5 dcembre, et jugea que l'homme tait fou, un alin raisonnant.

IV
le 3 dcembre. dposa son rapport avec en une troite collaboration

D'Orinscheville Il 1 "avait rdig

Du Paly (',). La II dbutait par une manire d'expos historique. est une lettre. missive, crite syr base de l'accusation () Rennes, I, 210, Zuriinden. De mme Roget Le bordeil a t crit htcc reau est d'une criture truque, gomtrique un mot clef. (Rennes, I, 276.) 1 (2) Penses, VHI. Le i etlei5 dcembre, j>i $) Rennes, , 65, asimir-Perier reu M. Bertillon sr les instances du ministre de la Guerre qui jugeait trs curieuse sa dmonstration, 1res intressantes et trs concluantes ses comparaisons d'criture, et je dois avouer que je les ai juges diffremment. (4) Cass., II, 73 8.3. Le rapport de D'Ormescheville fut publi, pour la premire fois, dans le Sicle du 7 janvier S&S.

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312 HISTOIRE DE L'AFFAIRE

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Il dit papier pelure, non signe et non date. ailleurs: tes lments matriels do l'accusation consistent en une lettre missive, Quand l'officier de police judiciaire l'a saisie pour son enqute, le gnral Gonse a dclar qu'elle a t adresse une puisas ance trangre, et qu'elle lui est parvenue, mais que, d'aprs un ordre formel, du ministre, il ne peut indiquer par quels moyens ce document est tomb en sa possession . Le bordereau n'tait pas parvenu Schwarzkoppen, puisqu'il avait t vol, intact, avant de lui tre remis. Il fut attribu aussitt un officier qui devait, appartenir l'artillerie, trois des notes ou documents envoys concernant cette arme. On dcouvre l'criture de Dreyfus. Le ministre prescrit une expertise. Toutde suite, D'Ormescheville s'applique discrditer Gobert, dont e rapport t ngatif. Il affirme que son expertise a dur du 9, au 1 3 octobre (i), alors que le bordereau ne fut remis Gobert que le n au soir. Erreur intentionnelle qui, transformant en une expertise de quatre jours, une expertise de trente-six' heures, permet d'insinuer que Gobert se livra quelques louches manoeuvres. Quelques jours aprs, Gobert demanda au gnral Gonse le nom de la personne incrimine. Peu de jours aprs, il fut invit remettre ses conclusions et les pices qui lui avaient t confieSj la prtention qu'il avait manifeste tant d'autant plus suspecte qu'elle tait accompagne d'une demande d'un nouveau dlai. Cette demande n'a pas t faite, et, du 9 au 13au matin, voil beaucoup de jours Pour carter toute ide de prcipitation, D'Ormes(0 M. Gobert reut de M. le gnral Gonse,le 9 octobre, des documents devant lui servir faire le travail qui lui tait demand-

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cheville allong galement la dure de l'expertise de Bertilon. La manire d'agi? de H: Gobert ayant inspir une certaine dfiance t le'ministre d'j la Guerre demanda au prfet de police le concours de M,'Bertillon, Mercier tait, ce jour-l, absent de Paris (i). Des spcmns d'criture et une photographia de la lettre furent alor remis ce fonctionnaire qui 'put procder leur examen, en attendant le retour des pices confies M.Gobert. "Or, Bertillon dpos lui-mme que les pices lui furent remises dans la matine du i3 octobre (2) , et que son avis lui fut demand pour la mme journe. L'tat-Major s'exerait depuis longtemps infirmer. les tmoignages de Gobert et de Pelletier. Depuis que l'un et l'autre avaient refus d'attribuer le bordereau Dreyfus, ils taient en butte toute sorte de menues perscutions, vaguement dnoncs dans les journaux, suivis dans la rue, espionns dans leur maison. Pelletier, pour ne pas s'lre rendu la premire convocation de l'officier instructeur, et bien qu'il s'en ft excus, avait t l'objetd'uneplainteau procureur gnral(3). Quand il dposa le 20, D'Ormescheville lui. fit un crime d'avoir t empch le 12; il lui reprocha encore de ne s'tre pas mis en rapport avec Bertillon qui, cependant, lui s offrait communication de pelures photographiques trs importantes et d'autres documents intressants. Pour Gobert, il avait reu, parmi les documents de comparaison, un travail de Dreyfus, qui comportait un expos dtaill dos ressources de la Banque de France. Dreyfus ayant d, pour faire son travail, consulter le haut per-' sonnel de la Banque, sa prsence dans cet tablissement (1)Voirp. 87. (2)Bennes, 321,Bertiilon. Il, (3)Cas$., I, 65,Pcllelicr. I

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I HISTOIRE DE L'AFFAIRE DREYFUS 1

a t forcment connue d'un certain nombre d'employs. Or, Gobert, expert la Banque, a voulu savoir de Gonse le nom de l'officier incrimin Demande contraire aux devoirs d'un expert en critures. Ainsi, le rapport de Gobert, tabli, d'ailleurs, sans prestation de serment, a t rdig sous l'empire de proccupations contraires la rgis suivie, en la matire, par les praticiens . De plus, invit fournir des explications techniques sur son examen, M, Gobert s'est drob, dclarant, en outre, que, si nous l'avions convoqu pour lui confier une seconde expertise, rgulire cette fois, il s'y refusait . de il. Gobert au Ds lors, la lettre-compte-rendu ministre semble entache, sinon de nullit, au moins de suspicion. Sauf que Gobert, expert la Banque, a en effet dclar (i) qu'il et dclin une mission en justice, . nul, d'ailleurs, n'avait song la tu! proposer, tout tait faux dans ce rquisitoire. Jamais Dreyfus n'a mis les pieds la Banque, ni consult aucun de ses fonctionnaires (2). Gobert ne l'a jamais vu (3). L'expert, v en dposant au Cherche-Midi, a maintenu l'intgralit de son rapport (.{). Quand il a demand Gonse le nom de l'officier incrimin, c'tait, non pas en violation des rgles, mais pour se conformer aux coutumes de la justice civile (5). Et si le rapport de Gobert est ngligeable, parce qu'il (1) Le 10 novembre, dans sa dposition devant D'Ormescheviile. I (2) Rennes,I, 3iy, Dreyfus. (3; Rannes,II, 3i5, Gobert. (4. Cass., II, 53i, Gobert. (5) Dans son ariicle de la RevueScientifique sur l'expertise (S dcembre 1897slcrlillon,plus exigeant que Gobert, pose ce principe Ncessit pour l'expert de connatre exactement ious Us {ails qui ont pu motiver ou accompagner la confection de Tecril soumisa son examen,

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n'a point prt sermept; pourquoi n'en est-il pas de mme des deux rapports de Bertillon dont le cas est le mme ? D'Qrmescheville se garde de dire que Bertillon n'a le premier point prt serment. Cependant, c'est sur rapport de Bertillon, que Mercier, selon D'Ormeschevilie, immdiate de Dreyfus, et il a ordonn l'arrestation s'approprie toutes les conclusions du second Les colonels FabrectD'Abovile sont, euxaussi,desautorits en graphologie. D'Ormescheville lui-mme, qui a examin le bordereau la loupe , y a retrouv l'inclinaison de l'criture, le graphisme, le manque de date et de coupure des mots en deux la fin des lignes , qui sont h propre des lettres crites par Dreyfus, notamment au procureur de la Rpublique de Versailles et sa fiance. Cruelle goujaterie qui semble une vengeance de Du Paty Sauf des dissemblances volontaires , c'est une criture toute pareille celle de l'accus. En ce qui concerne la signature, elle manque parce qu'elle levait manquer. Pas un mot du papier pelure, vainement recherch dans les perquisitions, dont Dreyfus affirme ne s'tre jamais servi 1 La scne de la dicte est raconte d'aprs Du Paty Ds que Dreyfus s'aperut de l'objet de cette lettre. son criture jusque-l rgulire, normale, devint irrgulicre; il se troubla d'une faon manifeste pour les assistante. L'interrogatoire devant l'officiet de police judiciaire est k mailf de dngations persistantes, de protestations . Crime de ne pas avouer le crime d'un autre. Et le-s rponses de l'accus comportent bon nombre de contradictions, pour ne pas dire plus . Notamment, Prenez mes clefs, ouvrez lorsqu'on le fouille, il dit

W tout chez moi vous ne trouverez rien. En ffet, la perquisition a amen, ou peu d chose prs, l rsultat indiqu par lui . O est la contradiction ? Mais il est permis de penser que, si aucune .lettre, mme de famille, sauf celles de fianailles, aucune note, mme de fournisseurs, n'ont t trouves dans et cela, encore, est faux(i), cette perquisition , c'est que tout ce qui aurait pu tre en qm!1 facn compromettant, avait t ou dtruit ou cach depuis i longtemps. Autre charge: II rsulte des dclarations de Tcus qu'il pouvait se rendre en Alsace en cachette, pou prs quand il le voulait, et que les autorits allemandes fermaient les yeux sur sa prsence. Or, Dreyfus a dit un seul permis de cinq jours exactement le contraire lui a t accord, quand son pre mourut ses autres demandes ont t rejeles; deux ou trois fois seulement, il est all par la Suisse Mulhouse, en secret. Les mensonges de Gune, les basses dpositions de quelques officiers, (les tmoignages de Colard et de Mercier-Milon sont touffs), remplissent presque tout le reste du rapport. Dreyfus est joueur', bien qu'il l'ait ni (2).- Pourtant, il a reconnu tre all une fois dner au cercle de la Presse . II tait avant son mariage, un coureur de femmes et il n'a pas < chang d'habitude cet gard . Il a eu pour matresses une femme Bodson, plus ge que lui, marie, riche, donnant des repas auxquels il (1) Dreyfus avait gard toutes ses factures, mme antrieures. son mariage. Elles furent saisies par Cochefert et Du Paty, mises sous scells. Elles sont au dossier.' clientle. des cercles-tripots de Paris tant en (2) La gnral trs peu rccomma'ndable, les tmoins que nous aurions pu trouver auraient t suspects; nous nous sommespar suite dispens d'en entendre,

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est convi, car il est l'ami de Bodson; etune fenamp Dida, aussi plus ge que lui, marie, fort riche, qui a la rputation de payer ses amants, et qui fut assassine par Wladimiroff, scandaleuse affaire, o il fut cit comme tmoin et D'Ormescheville sait le rle une chevaleresque de Dreyfus dans ce draine femme Dry, galante quoique dj ge, et qui figure en outre, depuis plusieurs annes, sur la liste des perautre mensonnes suspectes d'tppionnage d'autres femmes maries, Bourges, Paris; songe une femme Cron, qu'il a rencontre au concours hippique, et qui lui crivait une lettre se terminant par ces mots A la vie, la mort ! C'est la page la plus sale qu'un officier ait signe. Et, du mme style, Prudhomme de caserne souffl par Basile, D'Ormescheville raconte sa propre exprience Quand il de Dreyfus pendant l'instruction judiciaire hasardait une affirmation, il s'empressait de l'attnuer les par 'les phrases vagues ou embrouilles. >> On a lues, d'aprs le compte-reidu sign du juge lui-mme. Il essayait de questionner ou d'engager la conversation, sans tre d'ailleurs invit formuleruue rponse. Systme qui aurait pu avoir des consquences fcheuses pour la forme mme de l'interrogatoire, tant donne son habilet. Toutes les fois qu'il se -sent serr de prs, il s'en tire, sans trop de difficults, grce la sou* plesc de son esprit. C'est le langage mme des procureurs du Saint-:Office On entendait, raconte un historien, des vtrans de l'Inquisition se plaindre de la duplicit de leurs victimes) dnoncer leur astuce, leurs efforts parfois heureux pour ne point s'accuser elles-mmes (1) . (1) LEA,Histoirede rinquhitfcn, I, 463.

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Dreyfus a signal l'inscurit des documents secrets ou 'confidentiels au deuxime bureau. La dposition du capitaine Roy (i), celle de Bernollin prouvent qu'il a dit vrai. D'Ormeshevile affirme que l'allgation deDreyfus n'a t confirme par aucun des tmoins et se demande Si quel pouvait bien tre le but de ce mensonge. vous voulez interprter, rpond un accus un inquisiteur, tout ce que je dis autrement que d'une faon simple et claire, alors je ne sais plus que dire (2). Dreyfus, dans une conversation avec un camarade, a parl des faits d'amorage qui se pratiquent l'tat-" Major. Ces propos semblent avoir pour objet de lui mnager un moyen de dfense, s'il tait arrt un jour porteur de documents secrets. Et, tout plein des dcouvertes de Bertillon C'est sans doute cette proccupa-; tion qui l'a amen ne pas dguiser davantage son criture dans le document incrimin. Pas un fait. Rien que des insinuations, rien que des hypothses, fondes sur l'ternelle ptition de principe, que Dreyfus doit tre le tratre. Et c'est encore la procdure de l'Inquisition o l'examinateur doit toujours admettre, comme tabi, le fait qu'il cherche ' prou. ver (3) . Les Papes eux-mmes, cependant, ont dcrt que c des prsomptions, mme fortes, ne sont pas des preuves (4) . Nul n'a surpris l'accus ouvrir des tiroirs, fouiller dans des papiers; mais, s'il s'arran(1) Dreyfus avait, signal l'absence d'un, cadenas secret l'armoire des dossiers du deuxime bureau. Aussitt, la nglide le gence fut rpare. Depuis commencement novembre, 'aprs d armoire est munie d'une barre de fer avec cadenas Roy, cette lettres. (Cass., Il, 72.) d'apre.3 Bernard -Gtr, {2)Lea, HMoirede rinqmsilion,l, 4*>3j Pmclia super inquisilonem. (3; Lea, hc. eit., I, 468. (4) Instructions d'Innocent III, au sujet des Cathares de i.a Charit.

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geait de manire faire souvent son service des heures non rglementaires, soit en demandant l'autorisation des chefs, soit en ne la demandant pas s'il pntrait, pour des motifs analogues, dans des bureaux autres que le sien ; s'il questionnait ses camarades si, enfin, au quatrime bureau, il s'tait surtout attach l'tude des et s'il possdait , crime dossiers de mobilisation tout le manifeste pour un officier d'tat-Major, mystre de la concentration(1) c'est que ce systme de furelage tait surtout bas sur la ncessit de se procurer le plus de renseignements possibles, oraux ou crits, avant de terminer son stage , et pour en trafiquer. Le commandant Ducros poursuivait depuis longtemps, l'atelier de Puteaux, d'importantes tues d'artillerie. Parlllemenl au colonel Dport, il tudiait un nouveau canon de campagne, un nouveau frein. A deux reprises, il engagea Dreyfus l'y venir voir. Occasion incomparable pour un espion! Dreyfus, par discrtion, n'accepta pas l'invitation (2). Du Paty et B'Ormescheville se gardrent de solliciter ce tmoignage. Si Dreyfus a t cet officier chercheur, fureteur, la piste de renseignements secrets, pourquoi n'a-t-il pas veill les' soupons quand Ttat-Major constata les premires fuites? Nul alors ne l'a mme suspect. Il a fallu, pour cela, une ressemblance d'criture et tout ce soupon rtrospectif en dcoule. (1)De mmele gnralFabre II s'instruisait,il s'instruisait mmetrop. (Bennes, 669.) 1, III, (2)Cass.,I, 5i5,Reimes, iSq,Ducros. Pour moi, dira c'est un tmoignagede plus de ce que j'affirme Mercier, tait au courantde tout, il savait parfaitement u' ce q Dreyfus le canon Ducros venait d'tre rejet par moi. moment-l i ?1 I, (JRenuee,116.) Comment'aurait-ilsu

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Voil pourtant, en dehors de la similitude /Terituro, le facteur srieux son passif (1) c'est son indiscrtion, sa curiosit de s'instruire, son savoir (dont il tait trop fier, et qui lui a fait tant d'envieux), toute une attitude louche, qui prsente une grande analogie avec celle des personnes qui pratiquent l'espionnage >. Il a gard une amertume profonde de n'avoir pas eu, en sortant de l'cole de guerre, le rang qu'il esprait Comme l'indiscrtion est le propre de son caractre, on n'a pas lieu de s'tonner qu'il ait connu la note secrte du gnral examinateur (2) s. entin, affirme, coups de possiD'Ormescheville, bilits, que Dreyfus, malgr ses dngations subtiles ;>, tait parfaitement en mesure de fournir les notes et documents numrs dans la lettre missive . Les possibilits ne comptent pas pour le savant, qu'il s'agisse de la cristallisation d'un sel ou de la liqufaction d'un gaz; quand il s'agit de la vie, de l'honneur d'un homme, peuvent-elles compter pour le juge ? Dreyfus a pu connaitre le frein, si l'on consid-e qu'il lui a suffi de s'en procurer les lments ncessaires, soit la direction de l'artillerie, soit dans des conver-, sations avec des officiers de son arme (3) . Le bordereau n'est donc plus l'uvre manifeste d'un artilleur, puisqu'il suffit n'importe qui d'avoir parl du canon de 120 avec un artilleur? Pour ls troupes de couverture, il parat impossible que Dreyfus n'ait pas eu connaissance des modifications apportes au fractionnement du commandement, le fait (1) Cass II,8i, rapport Cette attitude a t un facteur srieux son passif. (2) Ibid.Si. (3j En i8y8 et 1S99,Gonse, Pel'ieux et Mercier dposeront, au contraire, qu'il tait 1res difficilede connaitre le frein du tao. Rennes, I, 118}. Selon Mercier (Procs Zola, H,ii4; II, 10;

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mais non absolument ayant eu un caractre confidentiel, entre eux secret, et les officiers ayant pu s.'en entretenir et en sa prsence (i) . n'est donc plus l'uvr manifeste d'un Le bordereau officier d'tat-Major, si, le fait n'tant pas absolument a pu en entretenir un secret, un officier d'tat-Major officier de troupe ? '1 la note sur Madagascar, soit Dreyfus a d connatre du deuxime bureau, o le caporal dans l'antichambre la copiait, soit la section anglaise, Bernollin quand il y a t rintgr (2) ,

(Rennes, I, 1 19), c'est Bourges, en 1S90, que Dreyfus s'est initi aux dtails du fonctionnement et des instructions du frein'. II tait dj, dpose Mercier, au service de la Prusse. Pourquoi a-t-il attendu quatre ans pour lui vendre le frein ? t (1) Gonse Les troupes de couverture Il n'y a rien de confidentiel l-dedans !{Procs Zola, II, 109). Et contra o La est galement tout ce qu'il note sur les troupes de couverture y a de plus secret. (Procs Zola, H,1 14-) Mmes contradictions chez Cavaignac qui dit, tantt, qu" une note sur les troupes de couverture implique la connaissance de renseignements dfait (Ccss., I, 21J, et que l'emplacementde ces troupes en temps de paix peut dire connu et n'a qu'une importance secondaire En 1899, comme la date du bordereau a (Ccss.i I1, 37). t change depuis le procs Zola, Mercier dit qu'il s'agit d'une note sur le dispositif nouveau des troupes de couverture, note qui fut communique le 17 octobre aux corps 4'arme, mais dont l'impression avait commenc, le 3o aot, sous la surveillance de Dreyfus. Or, ce n'est point ces documents que Dreyfus fut charg de laire- imprimer, le S septembre, au service gographique, mais des notes sur la constitution des approvisionnements des troupes de couverture. Ces instructions, dpose ne contiennent pas, beaucoup prs, des renseigneCugnel, ments prcis et dtaills sur la couverture; uniquement destines aux services administratifs, elles se bornent indiquer pour chaque centre d'approvisionnement les quantits dev.vres ou de munitions qu'il y a lieu d'entretenir. Elles ne permettent pas de connaitre les troupes qui sont alimentes; elles ne donnent pa-> non plus l'emplacement des troupes. (Cass., 1, 3.">3. (2) tn 839. la Cour de cassation, Cavaignac dclare qu'il nc s'agit pas de cette note dont lcs renseignements; ne pou21

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Le caporal, dans son antichambre ou ailleurs, n'a-t- pas parl de sa copie '1 ? s'est entretenu du manuel de tir avec un Dreyfus mais D'Ormescheville ne donne pcsofficier suprieur, la dale que le commandant Jeannel assigne l'entretien, et qui fait tomber toute l'accusation. Il lui chappe, ncessairement, que le manuel, dont il est question au bordereau, sort des corps; car, si c'est l'espign ne l'a que peu de jours sa disposition, un officier de troupes qui doit, ditqu'il l'a emprunt Et l'emprunteur il, le rendre aprs les manuvres. il n'aurait artilleur, pas n'appartient pas l'artillerie eu l'emprunter (i). En ce qui concerne la note sur une modification aux formations de l'artillerie, il doit s'agir de la supdes pontonniers, et il est inadmissible pression qu'un officier d'artillerie, ait pu se employ l'tat-Major, dsintresser l'ignorer officielle d'une quelques (2). pareille semaines transformation avant qu'elle au point de ne devienne

vaienL prsenter aucun intrt quelconque (I, 17). Et de mme, Mercier Rennes . Il n'y avait rien dans cette note qui ft intressant et qui mritAt d'tre communiqu une puissance trangre. Dreyfus tait, ce moment-l, au deuxime bureau, et, par consquent, il tait mme d'avoir connaissance de cette note mieux que personne. Mais, mon avis, ce n'est pas cette note qui a t envoye. (I, 121). C'est une autre note, celle de Du Paty, du 20 aot, que Mercier, maintenant, accuse Dreyfus d'avoir livre. (i) Cass,, I, 537, Hartmann. {2} En 1890, Rennes, c'est autre chose Dreyfus a <l livror des renseignements postrieurs au vote de la loi, notamment la lettre circulaire du 4 juillet sur l'organisation de l'artillerie dans le plan de 1S95 (I, 124, Mercier). Dreyfus venait d'arriver le 1" juillet au troisime bureau; la circulaire y est parvenue le 8. Pourquoi Dreyfus a-t-il attendu deux mois pour renvoyer h Scliwarztoppen En cifelj selon le nouveau systme, le bordereau est des premiers jours de septembre ou des derniers

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Tous les dputs connaissaient la suppression des pontonniers, et tous les snateurs, et tous les lecteurs attentifs, civils ou militaires, des journaux (i). Et le juge conclut par cette explication psychologique, renouvele simplement de l'ancienne suspicion d'hrsie Le capitaine Dreyfus possde, avec des connaissances trs tendues, une mmoire remarquable il parle plusieurs langues, notamment l'allemand, qu'il sait fond, et l'italien, dont il prtend n'avoir plus que de vagues notions il est de plus dou d'un caractre trs souple, voire mme obsquieux, qui convient beaucoup dans les relations d'espionnage avec les agents trangers. Il tait donc tout indiqu pour la misrable et honteuse mission qu'il avait provoque ou accepte, et laquelle, fort heureusement peut-tre pour la France, la dcouverte de ses menes a mis fin. Quand le reprsentant d'une juridiction, haute et terrible entre toutes, demande la condamnation d'un homme sur un pareil rquisitoire, d'une niaiserie froce, l'une des hontes de la justice humaine travers les ges, c'est que le principe mme de ces tribunaux d'exception, recruts au hasard, domins par le fanatisme et l'ignorance, est incompatible avec la Raison et avec le Droit. s jours d'aot. Ainsi,son envoi comprenais d'aprs Mercier, des du 8 renseignements qui dataient de 1S90 frein du lao, du ao aot note de juillet iSf)'} formation de l'artillerie, Du Paty'sur Madagascar, et du 3o aot instructions relatives aux troupes, de Couverture. (i) Le projet de loi fui dpos le 10 mai 189' la commission de l'arme en fut saisie le 16; la loi fut vote le 21mai et promulgue le 29 juin.

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Le lendemain du jour o le gnral Saussier reut le rapport du juge instructeur, il donna l'ordre de mettre Dreyfus en jugement (i). Le secret absolu, auquel Dreyfus tait condamn depuis sept semaines, fut lev. Il fut autoris recevoir son dfenseur. Mathieu Dreyfus s'tait adress d'abord WaldeckRousseau. Le grand avocat avait pris, depuis plusieurs annes, la rsolution formelle de ne plaider qu'au ci?il. Son talent (tout de raison et de claire mthode) n'est point celui qui convient aux cours d'assises il ignore tout des tribunaux militaires. Mais il dsigna Edgar Demange, le plus brillant des lves de Lachaud. Dmange, sans avoir fait de politique active, appartenait, par ses gots et ses relations, au monde de l'Empire, ami passionn des choses de l'arme, catholique convaincu, et de cette gnration du Palais, dj vieillie, mais pntre encore des grandes traditions des Berryer et des Favre, qui avait le culte de la libert et de la justice. Il tait le gendre de ce gnral Ambert, qui avait jou un rle dans une erreur judiciaire fameuse, l'affaire La Roncire. Il savait- la faiblesse du jugement des hommes, et qu'il n'y a point de droit plus sacr que celui de la dfense. Il vit Mathieu, lcouta, fut mu de son motion virile et de son ardente conviction, mais ne consentit prsenter la dfense du capitaine qu' cette condition (1)4 dcembre.

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Je recevrai de lui-mme le mandat d'tudier son dossier. Je le lui rendrai, si j'y trouve le"moindre sujet de douter de son innocence. Si ma conscience m'interdit de la dfendre, mon refus sera connu, comment. Je eerai le premier juge de votre frre. Mathieu accepta, galement confiant en l'innocence de son frre et en la droiture de cet honnte homme. Le 5 dcembre, Demange se rendit au Cherche-Midi, posa ses conditions Dreyfus: Je serai votre premier juge. Le prisonnier, tout de suite, consentit. L'avocat prit le dossier, l'tudia. Le dossier est peu une copie du volumineux, quelques pages peine bordereau, les rapports des experts, ceux de Du Paly et de D'Ormsscheville, les dpositions, les interrogatoires. L'imbcillit de l'accusation le stupfia, l'absence de toutes charges, la misre des expertises, l'aveugle passion des enquteurs. Toute l'horreur de l'effroyable erreur judiciaire lui apparut. Il croyait la loyaut, l'honneur des officiers, des chefs de l'tat-Major, TI sentit le souffle empest des haines religieuses. L'explication tait l. Il vijL,clairement aussi, les soupons injurieux, les mfiances, les mille misres quotidiennes qui seraient son lot, s'il acceptait la dfense du riche officier; dj condamn par la populace, vou, depuis des semaine, par une presse sclrate ou crdule, l'excration du monde. Ce vrai chrtien n'eut pas une hsitation. Il retourna au Cherche- Midi et dit au juif, qui avait eu foi en lui, qu'il ne doutait pas de son innocence et qu'il plaiderait sa cause.

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DREYFUS

VI

Les pires criminels, prsums innocents tant qu'ils ne sont qu'accuss, sont autoriss recevoir, dans leur prison, la visite des leurs. Mercier refusa Dreyfus le droit de voir les siens. Il ne fut permis au prisonn.er que d'crire sa femme. Nous avons ses lettres, d'une foi inbranlable, d'une tendresse profonde (1). La premire est du'4 dcembre: Te rappelles-tu quand je te disais combien nous tions heureux"? Tout nous souriait dans la vie. Puis, tout--coup, ce coup de foudre, dont mon cerveau est encore branl. Moi, accus du crime le plus monstrueux qu'un soldat puisse commettre Encore aujourd'hui je me crois le jouet d'un cauchenar. Mais il espre en Dieu et en la Justice sera passagre. ; l'erreur

J'ai t accabl, atterr dans ma prison sombre, en tte tle avec mon cerveau j'ai eu des moments de folie farouche, j'ai mme divagu; mais ma conscience veillait. Marche droit! Elle me disait Haut la tte J'attends avec impatience une lettre de toi. Tu es mon espoir, tu es ma consolation; autrement la vie me serait charge. Rien que de penser qu'on a pu m'accuser d'un tel crime, tout mon tre tressaille, tout mon corps se rvolte. Deux jours aprs: Avoir travaill toute sa vie dans un but unique: dans le but de revanche contre cet infme ravisseur qui nous a (i) Lettres d'un Innocent,pp. ai et suiv.

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enlev notre chre Alsace, et se voir accus de trahison envers ce pays Non, ma chre adore, mon esprit se refuse comprendre. Te souviens-tu que je racontais que, me trouvant il y a une douzaine d'annes Mulhouse, au mois de septembre, j'entendis un jour passer sous nos fentres une musique allemande clbrant l'anniversaire de Sedan? Madouleur futtelle que je pleurai de rage, que je mordis mes draps de colre, et que je me jurai de consacrer toutes mes forces, toute mon intelligence' servir mon pays contre celui qui insultait ainsi la douleur des Alsaciens. Il retourne encore et toujours l'horrible problme: comment a-t-il pu tre seulement souponn? Ce supplice moral est le pire de tous Les spasmes me prennent la gorge jamais, vois-tu, homme n'a support le martyre que j'endure. Aucune souffrance physique n'est comparable la douleur morale que j'prouve, lorsque ma pense se reporte cette accusation. Si je n'avais mon honneur dfendre, je t'assure que j'aimerais mieux la mort au moins, ce serait l'oubli. Dans les lettres suivantes, il rappelle, mais brivement, pour pargner le cur de sa femme, les tortures de sa prison, les longues journes et les nuits sans sommeil Rien pour lire, rien pour crire. Je tournais comme un lion en cage, essayant de dchiffrer une nigme que je ne pouvais pas saisir. Un frisson d'pou Mon cerveau tait vant lui vient ces souvenirs chaque instant, je comme une chaudire bouillante craignais qu'il m'chappt. Sans le sentiment de son devoir, s'il n'avait pas t soutenu par sa conscience droite et inflexible, il serait mort de douleur, ou, du moins, dans un cabanon de fous . Ces mots: cerveau, folie, reviennent sans cesse sous sa plume. Depuis deux mois, 'a t sa proccupation

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constante sauver sa'raison, t'empcher, par une discipline svre, de sombrer dans le' 'naufrage. a vu la folie de prs, l'a sentie en lui, fivre qui s'exasprait, l'empoisonnait il entendu les craquements de la petite paroi, si lgre, qui prserve la chose sacre. Aucune terreur comparable celle-l. 11n'en est pas remis, il en tremble encore. Dans ces jours sombres, il pensait, avec une douleur qui le brisait, la douleur de sa femme: Ce fut nia seule faiblesse. Il 'a remercie de ses lettres Je n'ai jamais dout de ton adorable dvouement, de ton grand cur. Mais l'heure de la justice n'est pas loin Conserve tout ton courage, ma chrie, et regarde le monde en face tu en as le droit. II a toujours suivi la voie de l'honneur; il est toujours digne de commander des soldats . Il s'avoue la cause de certaines prventions Ma rserv un peu hautaine, la libert de ma parole et de mon jugement, mon peud'indulgence nie font aujourd'hui le plus grand tort. Je ne suis ni un souple ni un habile flatteur. Jamais nous ne voulions faire de visites; nous restions cantonns chez nous, nous contentant d'tre heureux I II supplie sa, femme, ses frres, son frre Mathieu surtout, de tout mettre en oeuvre, de remuer ciel et terre, pour trouver le misrable qui est l'auteur de la trahison: Appliquez cette recherche (ous vos efforts, toute votre intelligence, toute nia fortune. L'argent n'est rien, l'honneur est tout. L'pouse hroque a voulu assister aux dbats, porter l'appui de sa prsence l'homme dont elle ne doute spa$. Il la supplie de n'en rien faire, de ne pas s'im-

l'instruction'

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Rserve-toi pour. nos poser de nouvelles souffrances i enfants. II cherche touffer le cri de son tre bris, de son cuf dchir et ulcr Je ne puis rpondre tous ceux qui s'intressent s moi, car que leur dirais-je ? '? Mes ouffrances ? Je n'aime pas me plaindre. D'ailleurs, mon cerveau est bris, et les ides y sont parfois confuses. Mon me seule reste vaillante comme au premier jour. ^ Plus se rapproche confiance augmente le jour du jugement, plus sa

La vrit unira par se faire jour, envers et contre tous. Nous ne sommes plus dans un sicle o la lumire puisse tre touffe. J'ai affaire des soldats loyaux et honntes comme moi-mme ils reconnatront l'erreur qui a t commise. Ma confiance est absolue; ils m'entendront et Je puis paratre devant eux commo me comprendront. je paratrai quelque jour devant Dieu. L'preuve est grande, mais mon courage ne l'est pas moins. Pour dfendre tout son honneur, il lui faut toute sa raison, tout son sang-froid. Les penses les plus chres, il se refuse la joie douce de les caresser il les carte pour ne pas faiblir. Ses enfants, bientt libre, il va les embrasser. Mais je ne veux pas me laisser aller, car v alors tout se fond en moi. Il est heureux de savoir toute la famille runie autour de sa femme: Rien ne soutient comme l'affection. o II remercie les parents qui sont accourus dans ces. heures sombres. Mais je m'arrte, car tous les souvenirs du. bonheur que j'avais entre vous, ravivent ma douleur.

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Soldat dans l'me, avec quelques-unes qualits d'un chef, il concentre, la veille toutes ses forces. Il les lui faut fraches, pour les lancer au combat. Il s'attendrit sitt il se redresse

dos grandes de la bataille, vigoureuses, peine que

Commetu dois souffrir Je me l'imagine, en comparant ta souffrance celle que j'prouve moi-mme de ne pouvoir te voir. Mais il faut savoir se roidir contre la douMontrons Je'ur, se rsigner et conservertoute sa dignit. que nous sommes dignes l'un de l'autre, que les preuves mme les plus cruelles, mme les plus immrites, ne sauraient nous abattre. Voil l'homme. Quelle force perdue 1

CHAPITRE VlH
LE DOSSIER 1 La longue oure de l'instruction judiciaire (tout un mois, du 3 novembre au 3 -dcembre) avait tonn l'opinion. Que de temps pour tablir un crime patent, avr Mercier, encore une fois, se serait-jl tromp ? A plusieurs reprises, les journaux officieux annoncrent la clture de l'instruction, 'les aveux complets de Le Dreyfus (1). Et l'enqute se poursuivait toujours doute naissait, non pas encore dans les masses profondes, mais dans quelques esprits rflchis. Ces vagues folles; qui parfois balayent la France, ont leur reflux. Le flot ne baissait pas encore, mais il cessait de monter. Dj, au plus fort de la tourmente, quelqu'un avait os protester contre l'affreuse c prvention morale baptise, par des esprits lgers, du nomd'instinct populaire ou de conscience de la masse . C'tait un pote, mile (1) Ds le 17novembre, dans le Temps L'instruction de l'affaire Dreyfus est close. L'officier accus aurait fait des aveux complais. On assure mme qu'on possdait contre lui, ds avant son arrestation, des preuves de sa culpabilit. SECRET

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Bergcrat, qui avait eu ce co urage. Il avait dnonc, dans un noble article, le vent de dmence qui passait sur la France, terre d'hommes libres et gnreux, cette justice sommaire, tumultuaire, aveugle, sourde et poltronne, digne de Carabes, qui dcide du crime sur le seul fait de l'accusation, sur la religion mme de l'accus, et le livre l'infamie^ l'ignominie ternelle, avant le procs . La plus simple droiture d'me impose le silence. Qu'estce que d'tre fusill, quand on est dj plus que mort sous une avalanche de boue et de crachats ? Il rclamail, pour le juif, comme pour le chrtien, le droit d'tre innocent jusqu' la condamnation. C'est le plus sacr de tous les droits; si la justice humaine confine par quelque ct la justice idale et divine, c'est par ce privilge saint qu'elle y touche. Qui sait s'il ne la constitue pas tout entire? Si l'on refuse ce droit un seul homme, la Rvoluliona t inutile et nous pataugeons dans la mare grenouilles du Moyen-Age. Je ne prtends pas que le capitaine Dreyfus est innocent du crime qu'on lui impute; mais je jure qu'il a le droit de l'tre (1)! Bergerat tait rpublicain quelques jours aprs, le plus brutal des imprialistes, Cassagnac, fit entendre son tour une parole de raison.. L'un de ceux qui, depuis longtemps, avaient le plus contribu faire descendre la presse de la discussion l'injure, il s'effrayait de ses imitateurs et, s'il les rejoignait grandes brasses, quand le courant tait trop fort, parfois il lui plaisait de s'en dtacher pour un jour, et, comme ses pires violences taient toujours calcules, de dire, pour sa propre satisfaction, des choses senses et honntes. Il avait l'esprit trop libre pour ne pas (i) La Prvention morale, dans le Journal du 6 novembre.

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juger leur valeur ses amis et allis politiques, mais le cur trop mdiocre et uii souci trop vif de sa clientle pour leur rsister plus d'une heure. Ainsi, il avait combattu Boulanger avant de le servir. Ainsi crut-il l'innocence de Dreyfus, avant de faire de son journal l'un de,sorganes de l'antismitisme. D'origine crole, et fidle son double sang, il avait insult Berryr mourant, dans autour du cercueil de Thiers, vomi l'imprcation contre Hugo et Gambetta mais il avait quelque sens du droit, le mpris des charlatans, et n'tait pas toujours inaccessible 1a piti. Sa politique n'offrait pas un moins trange. contraste; jusque dans l'pais clricalisme dont il faisait profession, il avait gard que-que chose du culte des vieux bonapartistes pour la Rvolution dont ils sont les btards. Il tait alors des amis intimcs.d Dmange, et tenait son estime. Il se risqua donc contre le courant, osant dire que toute l'accusation reposait sur une expertise conteste et qu'il n'tait pas de ceux qui consentiraient faire fusiller un officier franais sur.le rapport des farceurs qui font mtier d'expertiser les critures . On annonait le huis clos pour le Conseil de guerre. D'avance, il s'y oppose, parce que les secrets livrs l'ennemi De sont plus des secrets, et qu'il n'y a aucun inconvnient dire la vrit, parce que nous ne sommes plus l'poque o l'on pouvait, sous un prtexte quelconque, faire tomber une tte aprs des dbats touffs . Si Dreyfus est coupable, il ne peut tre condamn sans *\u les preuves indniables de son crime soient tablies au grand jour (1) . S'il est innocent, peut-on l'acquitter Cassagnae s'at(0 Auloriidu novembre. Le20novembre, H espionspatentset officiels , taque auxattachs militaires, et de trahison. II faut tenant comptoirouvert d'espionnage fermerces cavernes.

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en secret? Les juges, aussitt, seraient accuss d'avoir t pays par la bande juive. La folie tant contagieuse, le bon sens pourrait l'ire. Que la-presse librale s'cure d'avoir peur, et la press socialiste de suivre Rochefort, qui suit Drumont, tout l'difice,encoresifragile,du crime, risque de crouler, .Proclamer le droit d Dreyfus tre innocent, dire qu'il pourrait l'tre, c'est la fissure par o peut rentrer leDroit. Mercier, pour la boucher, crut ncessaire d'affirmer lui-mme, publiquement, la culpabilit de l'accus. Chef de l'arme et de la justice militaire, il sait le poidsde 6a parole sur ces juges de demain. Ils resteront, dans leur mission d'un jour, soldats, officiers, sinon proccups de ler avancement, rompus du moins la discipline, habitus deviner les secrtes penses des chefs. L'instruction elle-mme n'tait pas close encore, l'ordre de jugement pas encore rendu. Un scrupule pouvait venir, sinon d'rmescheville, du moins Saussier, Ou Dreyfusqui grognait. Mercier posa le dilemme ou moi, Ilfit venir ou reut le rdacteur militaire du Figaro () et lui dclara qu'il avait eu, du premier jour, sous les yeux les preuves criantes de la trahison de Dreyfus , Il avait soumis ses collgues desrapportsaccablants , sur quoi, sans aucun retard, l'arrestation avait t ordonne . Ce n'tait pas l'Italie que Dreyfus avait offert des documents, ni l'Autriche. On a les preuves matrielles de son infamie . Une seule lacune reste l'instruction; on n'a pas russi, jusqu' prsent, dmontrer qu'il ait t pay. Mas, ce qu'on peut rpter, c'est que la culpabilit est absolument certaine , et que le tratre a des complices civils, tout au (1) Charles Lser.

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moins que des civils sont mls l'affaire, sans tre encore implique dans les poursuites (t). C'tait, ch\nstout soncynisme, l'arrt avantl'audience, le jugement avant la runion des juges, le march mis la main du conseil de guerre, la condamnation dicte,, impose par ordre. Le rdacteur du journal mettait encore un autre discours dans la bouche d'un haut fonctionnaire du ministre de la Guerre Nul, plus que le gnral Boulanger et le gnral Mercier, ne fut l'impitoyable adversaire des espions. Eux seuls ont aperu les dangers de cet espionnage permanent, qui s'exerce librement dans Paris. II racontait cette anecdote d'un snateur influent qui avait recommand un espion Boulanger. Le snateur a sig dans le procs de la Haute Cour il a vot toutes les extraordinaires conclusions de ce 4 tribunal encore plus extraordinaire.

II

Je n'avais jamais vu le capitaine Dreyfus, je ne connaissais alors aucun membre de sa famille j'ai vu, pour la premire fois, MmeDreyfus enjanvier 1897,et Mathieu Dreyfus au mois d'octobre de cette mme anne. Mais, ds le premier jour, j'avais eu l'intuition que l'accus tait innocent. Un premier indice avait t cette fureur, qu'on sentait voulue, des journaux de la Congrgation, indiffrants devant d'autres trahisons il y avait l, cer!.ainement,quelque nouveau crime de l'antismitisme, (1)Figarodu 28novembre.

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quelque nouveau complot des malfaiteurs qui, chaque. jour, depuis des annes, intoxiquaient le peuple de-. soupon et de haine. Et quel mobile la trahison? L'accus tait riche, instruit, alsacien. 11 tait juif.. L'me juive a ses parties d'ombres; le juif a ses vices il est capable, comme tout autre, de commettre des crimes, par passion ou' pour l'argent. Mais ce juif de Mulhouse, d'extraction humble, qui a quitt de riches usines pour le mtier des armes, lve des grandes coles, l'un des premiers de sa religion et de sa race qui soit entr l'tat-Major, il est impossible qu'il ait commis le plus ignoble des crimes, celui qui ne se commet que pour un peu d'or. Ces juifs d'Alsace, si longtemps malmens, humilis, suspects, se sont montrs, pendant la guerre, gaux en dvouement et en courege aux plus vieux Franais. Depuis l'annexion, plus ardents (i). Sortir de point de protestataires vingt sicles d'oppression, des mtiers avilissants, pour commander des soldats franais t trahir 1 j'tais alors dput. Je pris texte ae la phrase o le porte-parole de Mercier clbrait Boulanger et injuriait la Haute-Cour, pour crire au prsident du Conseil qu'un pareil langage me semblait intolrable, que je saisirais d'une demande d'interpellation le groupe des rpublicains de gouvernement. Quelques heures aprs, Dupuy me fit prier de passer
Pour les juifs d'Alsace, le sentiment (i) Michel Bial patriotique trouve un stimulant particulier dans la comparaison avec l'arme allemande. Tandis qu'en France tout sous-lieutnant, quel que fut son extrait de naissance, avait le droit d'esprer les plus hauts grades, les dcorations, la considration au rgiment et dans la ville, c'tait une chose bien connue qu'un militaire, appartenant au culte de Dreyfus, devait faire son deuil de devenir dans l'arme allemande je ne dis pas colonel mais simplement officier. (Lettre au Sicle, 20 aot 1898.)

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cabinet. Il me dit n'avoir pas t moins surpris il avait interrog Mer~ que moi par l'article du Figaro; un dmenti le soir cier celui-ci niait tout passerait, mme, dans le Temps. Il m'en communiqua le texte (i). lieu incident, mais Je convins qu'il n'y avait'plus ne lui avait pas certainement, que Mercier, j'ajoutai son dit la vrit. Le lendemain, le rdacteur du journal maintint son rcit. Il affirma n'avoir mme rapport que partie des propos de Mercier. Prcdemment dj, Mercier lui avait certifi la culpabilit de Dreyfus (2).' Mercier lui-mme, plus tard, a dmenti son dmenti, de puril le reproche d'avoir exprim, une opinion personnelle (3). jugement, trait avant le

Un journal du matin publie an (t) Tentps du 28 novembre article intitul Espionnage mililare, dans lequel on attribue certains propos au ministre de la Guerre. Le ministre n'a pas tenu ces propos. II ne pouvait mettre un avis sur la solution d'une cause dfre la justice militaire. D'autre part, il n'a pas pu parler des complices civils, puisque cette complicit, si elle et exist, et rendu la cause justiciable de la Coar d'assises, et non plus du conseil de guerre. 9 (2) Figaro du 29 novembre. Quelques rares journaux blmrent l'interview de Mercier. VAulorit la trouva extraordinaire . Si le ministre de Arthur Meyer crivit dans le Gaulois la Guerre prononce un tel arrt contre le capitaine Dreyfus, quelle libert reste-t-il au conseil de guerre ? Le gnral Mercier peut tre un honnte homme et un brave soldat; mais, en cette occasion, il a manqu tous les devoirs de l'humanit, et le cur d'un homme n'a pas battu sous son uniforme. (29 novembre.) (3) Rennes, l, g5 ' Onm*a reproch, au mois de novembre i8g4> d'avoir xprim, dans une ou plusieurs interviews, ma croyance la culpabilit du capitaine Dreyfus. Je trouve que ce reproche est puril, et qu'en dfinitive, puisque je dfrais le capitaine Dreyfus la justice militaire, c'est que je croyais sa culpabilit. Sans cela, j'aurais t moi-mme criminel de me condj-e de pareille faon vis--yi$ d'un officier plac sous mes ordres, qui je devais protection par cela mfme qu'il tait sous mes ordres, 52 52

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Au cours.de l'entretien qui se prolongea, j'eus l'impression que Dupuy, tout en laissant faire Mercier, n'avait pas l'esprit tranquille. Parmi les quelques personnes qui croyaient Dreyfus innocent, le bruit s'tait rpandu que la lettre incrimins tait l'uvre d'un faussaire, d'un camarade qui se vengeait. Le matin mme(1), il m'avait t racont que l'ide du crime avait pu tre suggre par un feuilleton du Petit Journal. On y voyait un officier fabriquer une fausse lettre, avec un art merveilleux, l faire imputera un rival, dnoncer lui-mme la press de scandale la dcouverte de cette pice l'innocent tait arrt, n'chappait ensuite que par miracle la mort. Mais quel tait le titre du roman ? Quand avait-il paru ? `? Mon interlocuteur n'en savait rien il ne tenait lui-mme le fe.it que d'un tiers qui avait oubli les dtails. J'avais confi mes doutes au prsident du Conseil; je lui dis l'anecdote. Il me rpondit qu'il connais-, sait cette histoire, qu'il en tait hant. Quand il avait accompagn Carnot, dans son dernier voyage, Lyon il avait lu en wagon co feuilleton du Petit Journal. Le souvenir l'en obsdait. Je pus retrouver ainsi ce roman, les Deux Frres, par Louis Ltang (2). C'tait bien la fable qui m'avait t conte, avec des concidences singulires, le nom, peine dform, de Schwarzkoppen, et le bordereau lui-mme (3). L'hypothse du faux sembla (1) Aux obsques de Victor Duruy. (2; Petit Journal du vendredi 22 juin, Lesdeuxfrres, 3"partie le faussaire C'est merveilleux,reprit Aurlien, en se penchant pour examiner le travail de Daniel, l'criture est imite dans la perfection, c'est bien le mme' aspect, 'a mme allure dans ses plus petits mouvements. M. Philippe Dormelles lui-mme les {l'officier. que faussaires veulent perdre) n'oserait en dnier la paternit. Leroman a paru en volumechez Calman Lvy sous le mme titre (T. t"p. i63;. (3; Xousglisserons lespapiers soustraits danscettebelle enveloppe, quevientde prparer Daniel l'adresse de M.Francis Metz

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ppssible qui ne connaissait pas l'criture du bordereau. Mme aujourd'hui, je crois probable qu'Henry, gre.nd lecteur du Pelit Journal, quand il dnona Drey Seifus la Libre Parole, se rappelait ce passage gneur s'cria Mme De Prabert en joignant ses belles mains ples, qu'est-ce qu'on lui fera ? , On l'arla prison ( du rtera tout aussitt, et on le bloquera Chsrche-Mdi, en attendant le conseil de guerre, el l soir mme, un journal ma dvotion publiera, grand fracas, un article racontant l'infme trahison d'un offi-cier franais et donnant le nom de M. Philippe Dormelles en toutes lettres. Vous verrez le magnifique scandale Et aprs cela, quand mme le capitaine se tirerait du gupier, ce qui me semble trs, problmatique, il reste tout jamais suspect et dshonor. Et, nous sommes vengs, bien vengs (i)! . y

III

mal dmenti de Mercier ralluma la fois les polmiques de presse et les difficults diplomatiques. En disant que Dreyfus n'avait pas trahi en faveur de l'Italie ou de l'Autriche, Mercier avait nomm l'AlleL'entretien que l'on sait, Paris, l'homme de paille du major Von Slippen, chef du service des renseignements du grand tat-Major allemand, adresse transcrite avec le talent merveilleux de ce cher oncle. Unelettre d'un texte habile que M.Dormelles ne pourra dsavouer, tant elle est indiscutablement de son criture et que voici, sera jointe l'envoi. (p. 167). (i) Ibid., p, 168, -Le Petit Temps du 2 dcembre iSgi publia les principaux passages de ce chapitre. Coup de sonde que j'avais voulu jeter, mais qut ne rapporta rien. On fltle silence sur cette publication gnante.

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magne. Dans la bouche du ministre, cette dsignation prenait une gravit que n'avaient pu avoir' jusqu'alors, les rcits des journaux. Le comte de Munster rclama nouveau, attesta Hanotaux que 'tat-Major allemand n'avait jamais connu Dreyfus-Hanotaux continua son jeu. Une ntite d l'Agence Havas dclara dnues de tout fondement les allgations desjournaux, qui persistaient, mettre en cause, dans divers articles sur l'espionnage, les ambassades et lgations trangres (t) S>. Cette plate rdaction ne trompa' personne. Un journaliste ingnieux en conclut que Dreyfus, s'il n'avait pas t en rapport avec Schwarzkoppen, avait livr ses documents au comte de Shmeltau, attach militaire d'Allemagne Bruxelles (2). Celui-ci protesta son tour, fit paratre un dmenti trs sec (3). L'Empereur allemand, irrit que la parole de son gouvernement ft ainsi conteste, ordonna son ambassadeur d'insister Paris. Munster tant malade, Hanotaux ailla le voir 'i'mbassade. Cette visite fut connue. Le 4 dcembre, le jour o Saussier donna l'ordre de en jugement, (1) 3o novembre. (2) Libre Parole et Cocarde du 4 dcembre cette version avait dj paru dans le Petit Journal et l'cho de Paris du 17 novembre L'ambassade allcmand Paris peut, bon droit, se dfendre d'avoir jamais eu le moindre rapport avec Dreyfus; car le principal correspondant de'Dreyfus est an attach militaire allemand qui rside en Belgique. Plus tard, devant la Cour de cassation, et Rennes, l'accusalion sera reprise. Un ingnieur, Maurice Lonouety, avait, un jour, rencontr Dreyfus Bruxelles, la Taverne Royale. 11avait oubli en quelle anne. On^voulut lui faire d're que c'tait en 189 Jquaust Vous ne vous rappelez pas en quelle anne Lonqj.'ety C'est trs difficile.M.Cavaignac et M. d'Ocagne oit insist auprs de moi pour que je tche de dterminer cette poque. (Bennes,11, i83). 11fut t&Mique c'tait en i883, lors de l'exposiiion d'Amsterdam.' (3; Journal de Bruxelles du 7 dcembre.

T,E

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Hanotaux rappela au conseil les engagement? qui avaient t pris au sujet du bordereau (1), savoir que le lieu d'origine de ce document ne serait pas rvl. Ds le lendemain, la Libre Parole publia une violente diatribe contre Hanotaux. II avait t appel l'ambassade d'Allemagne. C'tait dj ainsi du temps de Ferry, Aprs de longs pourparlers entre l'ambassadeur et Hanotaux, le Gouvernement tait dcid h touffer l'affaire Dreyfus . Les dbats auraient lieu huis clos, pour, viter de faire connatre le rle exact des attachs militaires allemands . Si les dbals riaient publics, il faudrait s'attendre au pire. Tout tait car nul rgl d'avance le tratre ne sera pas acquitt, ne pourrait prvoir ' les suites d'un pareil dfi au patriotisme ni mme dcor, commel'annonait l romancier Barrs (2) mais il sera condamn la prison, et on le fera vader, quelque temps aprs, comme Bazaine . Tel tait le plan de la juiverie internationale . Encore une fois, la Libre Parole jette le cri d'alarme le Gou dans cette voie infAme ?? vernement s'arrefera-t-il saura-t-il reculer devant une trahison, qui serait plus8 pouvantable que celle de Dreyfus (3) ? Cet article tait double fin: intimider le Gouvernement, et mettre sa charge, comme une honte de plus, comme 'me concession arrache par la peur de l'Allemagne, le huis clos rsolu, depuis, longtemps, dans la pense de Mercier, et indispensable pour assurer la Les patriotes avaient voulu le dbat condamnation. public la lchet des gouvernants s'y drobait. Le ton de la presse allemande devenait vif. Les subterfnges d Hanotaux, un parti pris si vident d'iniquit, (0 Rennes, I, aao, Har.otaux. (2) Cocardedu ic' dcembre. (3) 5 dcembre, article de Gaston Miry.

.< ~2 IIISTOIRE DE

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la parole impriale mise en doute, les excitations des. professionnels du patriotisme, rveillaient les passions. Les journaux annoncrent que le comte de Munsteravait fait unedclaration comminatoire Hanotaux; le Gonvernement imprial romprait les rapports diplomatiques. si le Gouvernement franais ne faisait pas cesser les attaques contre les attachs militaires (1). Les journaux officieux de Berlin rectifirent H n'est pas conforme aux usages diplomatiques de commencer, par des menaces de ce genre, les ngociationssur les plaintes qu'un gouvernement se voit forc d'adresser un autre (2). La rectification tait plus. svre que la fausse nouvelle et fit, une dernire fois, rflchir Mercier. Le chantage, pein interrompu, du journal de Drunlont reprit aussitt, mlange gavant de flatteries et de" menaces. Visiblement, son inspirateur ordinaire s'alarme des nouvelles tergiversations de Mercier. Les indiscrtions recommencrent, les informations, moiti -fausses, moiti vraies. Souffle par Henry, la Libre Parole dclara qu'une lettre avait t trouve dans les papiers d'un attach militaire de la Triple-Alliance, pice accablante pour Dreyfus , et tellement grave que, si les dbatssont publics, il faudrait s'attendre tout . >. Or, il serait question de la supprimer. Ainsi, il ne resterait plus contre Dreyfus que des prsomptions le but des juifs serait atteint (3) . Hanotaux pvrta cet article au prsident du Conseil lui rappela, une fois de plus, les prcdents de l'affaire, ses prvisions ralises par l'vnement. Dupuy, piteusement, lui dclara qu'il n'avait jamais pu saisird de (1) Tagbhitt e Berlin,Correspondance Hambourg, tc. e Gazelle e FAlkmagne A'ordet Post du 7 dcembre. d du (2) LibreParoledu 7 dcembre,article de GastonMry. (3)

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qu'une seule fois le gnral Mercier part, et lui parler fond de cette affaire (1). Inviter Mercier produire son dossier, mettre Haiiotaux en mesure de rpondre Munster, autrement que par des quivoques ou des platitudes, briser l'arrogant s'il, s'y refusait, cela dpassait te courage de Dupuy et de ses principaux collgues. Ils avaient moins peur de Mercier que de l'opinion dchane par lui. Mercier, en s'en allant, les livrait la populace comme les complices du tratre, les valets de l'Allemagne, pays par les juifs, v C'tait l'aventure de Boulanger qui recommenait. Leurs anciens, Ferry et Rouvicr, ou Tirard, avaient eu une autre conception du devoir rpublicain. Dupuy geignait. Encore quelques jours, et Hanotaux tombera malade. '> La Libre Parole poursuivit son offensive (2). La pice mystrieuse n'a pas t supprime par ordre de l'Allemagne elle a seulement disparu. Mais il importe peu. Il en existe, entre les mains de Mercier, une photographie.. C'tait menacer Mercier, s'il reculait, de publier cette photographie (3). Un autre journal (4) ayant racont, le lendemain, qu'Hanotaux avait remis au comte de Munster les deux pices principales qui tablissaient la culpabilit de Dreyfus, la Libre Parole reproduit l'article, et ajoute
;> (1) Rennes, I, 220, Hanotaux. 8 dcembre. (a) dont Esterhazy (3) Est-ce la mme pice Canaille de > librateur , menajouera, en 1897, comme d"un document ant Flix Faure et Billot d'en publier la photographie? 't Mme pice, mme chantage. Est-ce la prtendue note de l'Empereur allemand au comte de Munster, le bordereau annot, dont il sera question plus loin?'1 La France.

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-Si ces pices sont soustraites aux dbats, il est prsumer qu'on les publiera. Que les complices du tratre se le tiennent pour dit. On ne peut que fliciter Mercier de sa prudence. Bien jou (i)! Comme Hanotaux n'avait rien remis l'ambassadeur allemand, le sens du compliment parut clair Mercier. L'annonce de la publication des pices secrtes, inconnues d'H'anotaux et des autres ministres, connues de Boisdeffre et d'Henry, tait son adresse. Et, comme Mercier hsite encore, la Litre Parole insiste. Elle raconte que le dsarroi est au camp d'Isral depuis qu'il t rvl que Mercier a gard la photographie des pices du dossier. (Non pas, apparemment, du dossier judiciaire qui, depuis dix jours, a t communiqu Dmange, mais du dossier secret.) Les juifs s'aperoivent aujourd'hui qu'un acquittement, obtenu grce une suppression de pice, serait pire pour eux qu'une condamnation, puisque cette pice serait, ds le lendemain peut-tre, livre la publicit. Suivant son ironie, le journaliste flicite nouveau Mercier de sa prudence *t> Les juifs ont trouv plus malin qu'eux (2). Mercier, pour la seconde fois, capitula, promit qu' tout prix il serait vainqueur. Ce fut, probablement, le 12, en juger par le changement immdiat de tcn dans la Libre Parole. Ds le 3, le journal de Drumont divise hardiment la presse en deux camps pour Dreyfus ou pour Mercier Les juifs ont tant fait qu'il est des gens qui se demandent si ce n'est pas le ministre de la Guerre qui eel le tratre, et le capitaine juif qui. est le ferme pa(i- 10 dcembre. {2} 11 dcembre.

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triote . Mais pour les autres, Mercier sera dsormais sacr; il peut se moquer dsormais .des intrigues judoil est devenu inattaquable (i) , L'auteur allemandes anonyme de l'article raconte, par la mme occasion, que Dupuy a dit 'devant quatre tmoins Je sais qu'on a os promettre un million l'officier-rapporteur, s'il consentait seulement mettre des doutes sur la culpabilit de Dreyfus. Le mme jour, les journaux officieux annoncent qu'Hanotaux est tomb nialade. Avant de s'enfermer dans sa chambre, il adressa une nouvelle note &VAgence lia vas; il y dmentait l'histoire des pices et documents qui auraient t remis par Hanolaux l'ambassadeur II est absolument inexactque M. De Munster ait entretenu M. Hanotaux de 'affaH'e, autrement que pour protester formellement contre toutes les allgations qu: y mlent l'ambassade d'Allemagne (2). Escobar n'eilt pas mieux envelopp le mensonge de vrit. Munster put croire, un instant, que ses affirmations avaient t acceptes; Dreyfus, puisque son avait trahi au profit d'une autre procs continuait, puissance. Ainsi chourent avant le procs, avant le gouffre que creusera le verdict de condamnation, les efforts de l'ambassadeur allemand pour sauver l'innocent. Tout ce qu'il a t possible de dire sans provoquer un incident redoutable, il l'a dit, non sans motion, Hanotaux. Le jeune ministre sentit si vivement que le vieil ambassadeur, parlant par ordre de son souverain, avait dit la vrit, qu'il n'osa pas en informer le Prsi(i) Xouvellinh de Bordeaux du 12 dcembre. du i$. (2) Note du i3 journal

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dent de la Rpublique (1). Il chercha dans la maladie un refuge contre la honte. Munster avait fait tout son devoir; Schwarzkoppen s& droba devant le sien. S'il ignorait que Dreyfus tait accus d'un des crimes dEsterhazy, ne sachant rien en effet du bordereau qu'il n'avait pas reu, il et pu du moins souponner la cause de l'atroce mprise, puisque son agent lui avait rvl quelle source il puisait ses renseignements. D'un mot il l'et forc avouer son crime par. la fuite. Mais il tenait garder son espion et rester Paris. La Libre Parole entonna un nouveau chant de tri Le gnral Mercier, par sa fermet, par sa omphe franchise brutale et son patriotisme, a eu raison de ses. ennemis qui complotaient dans l'ombre (2).

IV

Henry place cette date un singulier incident (3,. Sandnerr, le 16dcembre, lui aurait rendu le dossier des pices secrtes qu'il lui avait fait runir un mois auparavant Henry, aprs en avoir ferm et paraph l'enveloppe, l'aurait serr dans son tiroir, d'o il ne serait plus sorti qu'en 1896, par ordre de Picquart, quand celui-ci devint chef du bureau des renseignements. Rcit mensonger puisque, de l'aveu de Mercier, ce dossier fut communiqu aux juges de Dreyfus. Mais Mercier et Boisdeffre, l'poque o Henry fit ce rcit (4), esp(1) Rennes, I, 67, Casimir-Perier. (z) i5 dcembre. (3) Procis Zola, I, 376 et 377. (\) 12 fviior 1898.

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raient que leur forfaiture resterait ensevelie dans l'ombre et le doute. Sandherr tait mort. Henry raconte qu'il aurait prouv quelque surprise voir Sandherr lui restituer le dossier secret Comment se fait-il que vous n'en. ayez plus besoin? J'en ai un plus important , lui aurait rpondu Sandherr. Et, aprs lui avoir fait jurer de n'en parler jamais, il lui aurait montr une lettre plus importante encore que celles du dossier , ajoutant qu'il en avait quelques autres, dont il se servirait en cas de besoin. Henry n'avait plus jamais entendu parler de ce second dossier; Sandhefr ne le lui avait jamais remis. Il est possible que toute cette histoire ne'soit qu'une invention d'Henry. Mais Henry ne ment point pour le plaisir de mentir il y a toujours quelque raison profonde ses mensonges. Quand il raconte que Sandherr lui a rendu, avant le procs de Dreyfus, le dossier secret c'est pour faire croire qu'il n'en a pas t fait usage contre sa victime. A-t-il simplement imagin la lettre mystrieuse, plus importante elle seule que foutesles autres pices '1 ? Ce qui permet d'en douter, c'est d'abord que son rcit ne fut l'objet d'aucun dmenti de ses chefs. Leur intrt tait vident couvrir son mensonge au sujet du dossier secret. On ne voit pas quel intrt auraient eu Boisdeffre ou Mercier dire qu'ils apprenaient, pour la premire fois, l'existence de l'autre dossier, ou s'tonner que Sandherr n'en et entretenu qu'Henry, Ils connaissaient donc ces autres pices, et ne trouvaient pas mauvais qu'Henry les sortit, comme ne menace. Et la seconde u raison de ne pas rcuser tout entier le rcit d'Henry est plus forte encore. C'est qu'en 1897, le jourmme(i) > (0 16novembre 1S97.

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ou Esterhazy fut dnonc par Mathieu Dreyfus comme tant l'auteur du bordereau, Rochefort fut inform de l'existence de ces mmes lettres par le chef du cabinet, l'homme de confiance de Bosdeflre. Ces confidences du commandant Pauffin de SaintMoreJ, Rochefort, en dcembre 180,7, en fera plusieurs articles. Il distingue alors deux dossiers secrets; l'un qui correspond, peu prs, au dossier connu l'autre qui contient les photographies de huit lettres. drobes l'ambassade d'Allemagne, quelques jours avant l'arrestation de Dreyfus , et restitues presque immdiatement, sur une sommation imprative de l'ambassadeur, par Dupuy. Seulement, ces lettres avaient t La Libre Parole, en dcembre photographies. 189^, trois ans auparavant, avait cont exactement la mme histoire; elle prcisait que Mercier, le premier, avait tenu ces lettres en mains (1) , phrase trange, prcaution maladroite du faussaire qui les a fabriques mais elle ne dsignait pas autrement ces pices terribles. Rochefort, en dcembre 1897, s'en explique plus clairement: ce sont sept lettres de Dreyfus l'Empereur allemand, la huitime de l'Empereur au comla de Munsler. Dreyfus y tait nomm Guillaume 11 commentait certaines informations, et chargeait Schwarzkoppen d'indiquer au tratre les autres renseignements recueillir (2). Cet article fut aussitt l'objet d'un vif dmenti du Gouvernement. Rochefort maintint son rcit. Xouveau
Le gnral Mer(1) 8 dcembre iSyi, article de Gaslonilry: cier en possde, nous dit-on, une photographie. Le io, rcit circonstanci de la Franre sur la remise de ces pices Munster par Dupuy. Le m, la Libre Parole reproduit l'article de la Fr<Jn<v. (2) Intransigeant du i3 dcembre 1&17,la Vrit sur le tratre.

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` avec menaces de poursuites. Roclxefort riposte par deux fois, affirmant sa vracit, ajoutant ce dtail et Dupuy avaient pris l'engagement que Casimir-Perier formel de dmentir jusqu' l'existence de ces lettres (1). ne russit, se tait, et aucune sommation Puis, Rochefort trois ans durant, le faire sortir de son silence. et Dupuy n'ont Or, s'il est certain que Casimir-Perier docujamais pris un engagement de ce genre, qu'aucun ment n'a t rendu au comte de Munster, et que Dreyfus ni l'Empereur allemand, n'a jamais crit l'Empereur son ambassadeur avec un espion, pour qu'il s'aboucht la concidence est frappante entre le rcit de Rochefort et celui d'Henry. la mme D'aulreplpl^Boisdcffre, poque, au mois de novembre 1897, affirma la Princesse Mafhilde (2) et au colonel Stoffel (3) que Dreyfus tait nomm dans une lettre ou note de l'Empereur au comte Deux ans plus Guillaume de Munster. (i ) i.f, i5 et 17 dcembre 1897. (2) La rvlation faite la Princesse Malliildc par le gnral de Boisdeflre fut porte la connaissance de la Cour de cassatien par Jules Andrade, professeur la facult des Sciences de Montpellier (Cass, I, 7/5}. I-a Princesse ne dmentit que la rponse qu'elle aurait faite BoisdeflVc Gnral, je ne suis qu'une petite princesse, mais j'ai pourtant assez l'habitude des cours pour savoir qu'il y a des choses qui ne se font pas. Vous avez peut-tre vu, mais ce que vous avez vu n"est pas la vrit. En effet, la Princesse n'avait point fait cette rponse. Andrade tenait son rcit de M. de La' Rive qui le tenait d'un tiers qu'il refusa de nommer (Cn5., I, 779;. La dmarche de Boisdeffre auprs de la Princesse Mathilde eut lieu dans les premiers jours de novembre 1857, au moment o Soheurer-Kesintr commena la campagne poiir la revision. Un ami de la Princesse l'avait entretenue de l'affaire Dreyfus et l'avait mue; Boisdffre fut averti par 1 Ingnieur d'Ocagne et accourut. (3) Stoffel rpta cet entretien un ancien dput bonapartiste, Robert Milchcll, qui en fit le rcit Ranc. Le colonel StolTel en fit galement le rcit au gnral Schneegans et divers amis. Sa version semble la mme que celle d'Ollivier; il s'agit du bordereau annot par l'Empereur- Guillaume. dmenli

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(1), Emile Ollivier expliqua que le srieusement bordereau sur papier-pelure n'tait qu'un dcalque il avait fallu restituer l'ambassadeur l'orid'Allemagne Guilginal, annot de la main mme de l'Empereur mais Mercier l'avait, au pralable, fait photolaume et tirer sept exemplaires graphier (2). Il est certain, en outre, que ni ces photographies, ni l'Empereur ou de l'Empereur n'ont en chambre de conseil, aux juges t communiques, de Dreyfus qui en auraient gard le souvenir. 2 Tels sont les faits qu'en peut-on conclure ? Srement que ces pices, letres et bordereau annot, ont exist, forges, au grand atelier d'Henry, par l'un de ses faussaires habituels, Gune, mort subitement la veille du procs de Rennes, ou Lemercier-Picard, Dans une runion publique, tenue le i5 fvrier 1898 Suresnes, MillevDye donna le texte de la phrase impriale Que cette canaille de Dreyfus envoie au plu* tt les pices promises. Sign: Guillaume. Le dput socialiste Chauvin, qui tait prsent, en fit le rcit Jaurs. [Les Preuves, p. 278.) Le Temps ayant publi le compte rendu de la runion de Suresnes, les assertions de Millevoye furent aussitt dmenties par la Gazette de VAUemagncdu Nord (t8 fvrier 1S9S}. (t) P.cit fait par Ollivier, Villcl, en 1S99, la veille du procs de Rennes. Mercier, Rennes, insiste, avec une intention marque, sur ce que Sa Majest l'Empereur d'Allemagn-3 s'occupait personnellement des affaires d'espionnage (I, 77]. (2; Celte version d'Ollivier fut reprise par Rochefort, dans l'Intransigeant du 25 dcembre 1900. Selon Rochefort, le bordereau, crit sur papier fort par le flon, avait l envoy h l'Empereur d'Allemagne lui-mme qui le retourna, annot, Scliwavzkopppn . Lo mOinc rcit fut fait Mme Sverine qm le publia dnns la Fronde du 20 dcembre 1900; t'annotation im Dire cette canaille de priale aurait t ainsi conue Dreyfus d'expdier les documents le plus tt possible. Sign Wiliielm. flon l'informateur de MmeSverine, le bordereau annot aurait t montr, ?ecrtcment, par un ami de Mercier, aux ju^es de Rennes. Le capitaine Dreyfus demanda au prsident <lu Conseil, Waldeck-Rousseau, d'ordonner une enqute sur ces faux ,26 dcembre 1900). celles des lettres

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trouva, un jour, pendu l'espagnolette de -sa fentre. L'criture de Dreyfus abondait au ministre de la Guerre; il tait facile de l'imiter. Il y avait mieux encore: l'criture d'Esterhazy, identique celle du bordereau. La difficult fut de contrefaire celle de l'Empereur allemand qui affirme n'avoir jamais adress do lettre autographe qu' un seul Franais: Boisdeffre (1}. J'incline croire que ces faux furent fabriqus et pho lographis en 189$ (2), que Mercier, au dernier moment, hsita s'en servir, et que le dpt en fut confi des mains sres. D'autres pensent qu'ils n'auraient t forgs qu'en 1896 ou 1897, pour parer l'imminente revision.

v
Du Paty avait achev la rdaction Cependant mentaire sur les pices secrtes (3). du com-

(1) Est-il ncessaire d'observer qu'il n'est pas impossible -d'acqurir, dans des vente?, des autographes, d'ailleurs rare?, de l'Empereur Guillaume, et qu'il en a t publi des fac-simile Au surplus, il ne s'agit que de photographies. (2) Ma raison principale est que les articles de la Libre Parole {5 10 dcembre 1S9V)et ceux de YIntransigeant (i3 17 dcembre 1897), se superposent, et qu'il en est de mme du rcit de Rochefort et de la dposition d'Henry, <jui placent l'un et Vautre en SoJ la confection du dossier ultra-&ecret. Selon une information de Clemenceau (Vers la Rparation, p. 283,, les fausses lettres auraient t acquises par Hanolaux, Jaurs croit tes lettres fabriques aprs coup. (Les Preuves, p. 279.). Paschal Grousset (Affaire Dreyfus, p. 91) place en iSr>'(la fabrication des faux qui auraient t ports d'abord Hanotaux et pays 27.000 francs, ce qui fut ni, la Chambre, le 20 janvier 1899, par Delcass, ministre des Affaires trangres, (3) Crtss,, I, 42-, II, 30; Rennes, III, 5u, Du Paty. Les dpositions de Du Paty, en ce qui concerne les pices du dossier

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D'abord, de janvier 1894, le nieniento de Schwarzkoppen, trente mots environ du brouillon d'un rapport, o Du Paty voyait le rcit manifeste des offres de service faites par Dreyfus l'attach allemand. Sandherr, qui savait mieux l'allemand que lui (1) , en avait fait la Doute. Preuve. Lettre de service (ou traduction brevetd'officier)(2). Le sens de ce premier fragment tait clair. L'auteur du mmento avait reu des propositions d'un individu se disant officier; il avait des doutes ou il en avait eu il demandait ou avait exig la production de son brevet. Ne pas conduire personnellement do Apporter ce qu'il a. Cela s'entendait ngociations. Bureau des sans peine. Absolute Ge. (en allemand). Pour Du Paly (et renseignements. (en franais). taient le commenceSandherr), ces deux lettres Ge ment du mot allemand Gewalt, force, puissance. Et il d'un ridicule norme donnait cette interprtation Schwarzkoppen craint l'absolue puissance du bureau des renseignements qui pourra le dcouvrir dans ses oprations. Absolule Geivssheit, certitude Picquart traduira il l'entend ainsi; La certitude absolue absolue. qu'Esterhazy a des relations avec le bureau des renseignements (3) . Esterhazy, en effet, avait t attach ce service, sous le commandant Campionnet, en 1878, avec Henry qui y tait rentr depuis, et Maurice Weil (). Le memenlo continue par ces mots Aucun rapport. secret, concordent exactement avec celle de Picquart. (Rvision, jjoj uss I, i&>]Jiennes, I, 3a). Du Paty convient luimme que son commentaire portait bien sur les pices indiques. }>arPicquart. (Cass., H, 36). (1) Bennes,III, 5n,Du Pal}. (2) En allemand Zeifcl. Beweis. Paient, (3) Rennes,I,4o5j Picquart. (4) Cass., I,3o6, Maurice Weil.

1
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sortant du important seulement. corp5 de troupe. ministre. Du Paty applique ces mots, non aux documents oterts, mais l'espion qui s'offre, et traduit: Il n'y a aucun intrt avoir des relations avec un offi cier du corps de troupes; il n'y a d'intrt avoir des relations qu'avec un officier sortant du ministre .d la Guerre. de PicCombien plus vraisemblable l'interprtation, quart: Les pices (offarls) ne viennent pas des corps de troupes, il n'j a d'importantes que les pices qui viennent du ministre (1). Cette observation s'imposait que Schwarzkoppen n'aurait pu avoir des doutes sur J'origine des documents livrs, si le tratre avait t Dreyfus. Celui-ci n'avait qu' dcliner sa qualit de capitaine d'artillerie, attach l'tat-Major gnral de l'arme; il n'et pas offert, surtout au dbut de ses relations, des pices sans valeur, alors qu'il avait intrt faire coter trs haut ses services (2). Mais Du Paty aurait chass cette pense, si elle lui tait venue. La notice continuait par une lettre de Panizzardi J'ai crit au colonel Dayignon je Schwarzkoppen vous prie, si, vous avez l'occasion de vous occuper de cete- question avec votre ami, de le faire particulirement, de faon que Davignon ne vienne pas le savoir; du reste, il ne rpondrait pas. Car il ne faut jamais faire (1) Cavaignac lui-mme traduit ajnsi Lc3 documents ne prennent dmportance que lorsqu'ils viennent du ministre. (Ciss., I, 34.) Toute la pice s'applique Esterhazy, naturellement, sans effort.. Esterhazy a prtendu qu'il avait t un intermdiaire (comme contre -espion) entre le service des renseignements et Schwarzkgppen. (Cass., I, 593, lettre du 13 janvier 1899au premier prsident Mazeau.) (2)Cass,, III, 5;3, mmoireMornard.23 a3

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voir qu'un. s'occupe de l'autre. (attach militaire). II s>gissait d'une question nullement confidentielle de recrutement ou d'appel: Davignon tait le sous-chef du deuxime bureau. Une fois par semaine, le chef du bureau, le colonel de Sancy, et; en son absence, Davignon, recevaient les officiers trangerst et les renseignaient si libralement que les officiers se plaignaient de travailler plus pour eux que. pour l'tat-Major (1) . Le souci manifeste de Panizzardi, c'est que Davignon ne sache pas que les deux attachs allemand et italien travaillent ensemble. Or, il Je saurait, si Schwarzkoppen ne prenait pas de prcautions en causant avec son ami. Mais quel ami ? Les termes mmes dans lesquels Panizzardi en parle excluent l'ide d'un informateur secret. C'est peut-tre Du Paty lui-mme, qui frquerta beaucoup chez la femme d'un ancien officier et se rencontre chez elle avec Schwarzkoppen, familier de la maison. Cet ancien officier, Hecquetd'Orval, tait le propre cousin de Du Paty, qui le dnona plusieurs reprises et le fit surveiller comme suspect (2). Peur Du Paty, l'ami, c'est Dreyfus; attach au deuxime bureaujo Schwarzkoppn contrlait avec Davignon les renseignements recueillis par Panizzardi. Or, la lettre de l'italien, apporte l'tat-Major dans les premiers jours de janvier 189$, est de dcemb?e 189.3, et Dreyfus n'tait pas alors au deuxime bureau, mais au quatrime (3). Si l'ami de Schwarzkoppen appartient ce service,' c'est peut-tre le commandant d'Aslorg, qui est chef de section, ou le colonel de
au garde des Sceaux. {Revision, 111.) (1) Lettre de Picquart (a, .Rt-nncs,I, io5, Mercier; I, 371, Picijuart. (3) Cfliss.,III, i33. BallQt-Beaupr. Avec renvoi Vtat nomi- natif, pice i3 du dossier 5, communiqu par le ministre de la Guerre, liasse n* 5.

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Sancy, chef de bureau, qui, d'ordinaire, renseigne officiellement l'attach allemand {1}. Il est impossible que ' ce soit Dreyfus. Du Paty invoquait cette autre preuve. Un jour, Gui_ ne avertit le service des renseignements que l'attach militaire d'Espagne (2) est all enSuisse pour le compte de Schwarzkoppen. Or, celui-ci a racont au deuxime bureau, lors d'une'de ses visites hebdomadaires, qu'il tait surpris de ce voyage. Dolances hypocrites n'ayant d'autre objet que de cacher ses relations avec l'attach espagnol, mais d'o il rsulte que Schwarzkoppen savait l'tat-Major au courant. Et qui, sinon Dreyfus, a pu aviser Schwarzkoppen que l'tat-Major tait inform 1 Raisonnement stupide (3), alors mme que Sehwarzkoppcn et su que Ftat-Major savait. Mais tout est hypothse, et hypothse de une C'est Gune qui suppose que l'Allemand et l'Espagnol trvaillent ensemble, que l'Espagnol est all en Suisse pour le compte de l'Allemand, que Schwarzkoppen a appris qu'on connaissait le voyage l'tat-Major et qu'il feint de s'en formaliser. Ensuite, Du Paty voyait dans la pice Canaille de D. la signature mme du bordereau. La pice; on l'a dit, tait ancienne, de 1892, au plus tard de 1898. Sandherr l'avait donne Du Paty comme du printemps le ministre des de 189^. Elle tait de Schwarzkoppen;
(t) La lettre de Schwarzkoppen SiUskiiid sur l'homme .des Au moment de partir je forts de la Meuse dbute ainsi reois la rponse de Sancy au sujet du nettoyage des armes Sehombin. J'emporte la chose, et rpondrai de Berlin. De Paris, le 29 dcembre 1893. (Rennes, I, 77, Mercier.) (2) Le commandant Mendisoria. (3) Rennes, I, 4io, Picquart. La niaiserie de l'argumentation de Du Paty est telle que Mercier Jui-rame, Rennes, n'a paa os invoquer ce tmoignage de Gune.

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Affairs trangres, qui l'avait tudie quand elle avait et Sandt intercepte, l'avait attribue Panizzardi, herr avait maintenu cette attribution, malgr l'invraisemblance que l'espion et p'ort l'Italien, pour l'Allemand, les plans de Nice"(1). critique de Du Paty ne s'tonna ni de cela, ni L'esprit de rien. Il a t vrifi que ces plans de Nice s'ont leur plac, au service gographique. Du Paty en a t inform et le mentionne. Mais, dit-il, on n'a pasvrifi si ceux d premier bureau n'avaient pas t momentanriienl emports. Or, Dreyfus a t, en 1893, au premier bureau il a travaill dans la pice o taient dposs ces plans, et il avait le motdes serrures, qui ne fut pas chang depuis (2).. Ainsi, les chefs du premier bureau ne se seraient pas aperus de la disparition, mme momentane, des plans Dreyfus, qui avait quitt ce service depuis un an, s'y serait introduit sans qu'on le st; et il aurait, sans tre vu, emport de l'tat-Major l'ambassade trangre, puis rapport au premier bureau, le gros paquet de ces cartes grande chelle. Mais, tranquillement, Du Paty identifie avec Dreyfus l'infime agent qui vendait, 10 francs pice, des plans directeurs, et qui, congdi une premire fois, se prsentait nouveau comme un laquais repentant. Prcdemment, en dcembre ou janvier, quand Panizzardi, selon Du Paty, parlait de Dreyfus Schwarzkoppen, il l'appelait votre ami . Et Du Paty trouve tout naturel que, quelques semaines aprs, le mmePanizzardi traite
(1) Rennes, II, 5n, Du Paty. Picquart, parce qu'il avait suivi le commentaire de Du Paty, l'attribua aussi, d'abord, Panizzrii. (2) Rvision, m el 112, lettre de Picquart au garde da Sceays.

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non seulement de canaille, mais de fou et d'imposteur, cet ami* cet espion prcieux entre tous! Le. brutal refus de, rentrer en relations avec l'individu qui promet de. faire tout son possible pour satisfaire son em? ployeur, S'il le veut reprendre, c'est, pour Du Paty, l'incontestable preuve des folles exigences du juif. Il s'imagine ainsi Dreyfus, ce prudent et subtil Dreyfus,* ce simulateur incomparable, l riche orgueilleux, al-, lant lui-mme porter Panizzardi le gros paquet de douae plans directeurs, et mendiant sa rentre en grce,, de salaire une augmentation Et Schwarzkoppen, gorg de fonds secrets, aurait marchand la trahison d'un ancien lve de l'cole polytechnique, officier d'tat-Major, log aux premires sources, qui sait par coeur le plan de concentration 1 Il aurait fait fi de celte i borine fortune (i)! 1 AJors, selon le commentaire de Du Paty, Dreyfus, aurait avec Schwarzkoppen, pour se rconcilier Sans nouvelles, Mon.crit Je bordereau; les mots sieur, etc., " montrent qu'il cherchait renouer avec l'employeur qui l'avait congdi (2). Ainsi, il existe un lien ininterrompu, chronologique, entre le mmento de Schwarzkoppen, la lettre'de Panizzardi au sujet de Davignon, la pice Canaille de D. et le bordereau. Ainsi encore, Dreyfus aurait servi la fois et l'Allemagne et l'Italie. Le seul bon sens et d empcher. Du Paty d'identifier 0 ce canaille de D. avec Dreyfus. Et aussi la: (1) Cavaignac {Casa.,1,35)et Cuignet Cnss.,[, 257)conviennent ( que la pice ne s'applique pas Dreyfus. Le comte TornieiH en fit la dclaration formelle Hanotaux, le i5 janvier 1898 et (Cass-, I, 401)1 le comte Bonin, sous-secrtaire d'tat aux Affaires trangres, le i" fvrier 1898, la Chambre italienne.. (2) Cass., I, 141, Picquart.

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loyaut, Sandherr lui laissa certainement ignorer cette lettre o Panizzardi dsigne, sous son sobriquet de Dubois,le vendeur de cartes (1). Mais Saridherr lui avait Communiqu la dpche dn 2 novembre. Mme, il en avait tudi les versions successives , -il n'y en a et. n'et-il connu que la premire, puisque deux, don qu'il y avait not l'hsitation des dchifleurs'a ner pour ferme le membre de phrase missaire pr-, venu (2) y>,il savait ds lors, par le reste, incontest, du texte, que Panizzardi ne connaissait pas Dreyfus. Ds lors aussi, Dreyfus ne pouvait pas tre l'ami dont il tait question dans la lettre Davignon. Sandherr avait galement remis Du Paty une dclaration d'Henry, au sujet des propos que lui avait tenus une personne honorable (3) . C'taient les dclarations de Yal-Carlos, les deux premires qui avaient t notes par Gune, en mars et arril, sur la prsence d'un tratre l'tat-Major la dernire, note par Henry luimir.e, o le sycophante espagnol prcisait et fuyait la fois, dsignait le deuxime bureau, dont Dreyfus avait fait partie, mais refusait de dire le nom qu'il avait offert, prcdemment, Gune (.$). Pice terriblement (1) Cass., III, 356 (pices i52 i58 du dossier secret). (2) Rennes,III, 5n,Du Paty Pourcela, je fis une note dont le teste prouve bien qu'il tait, mon avis, indispensable de procder une vrification,avant d'en tirer aucuneconclusion. Je dclare que je n'ai jamais vu ni dit personne que j'a\ais vu une version du tlgramme chiffr o figurassent les mots Prcautions prises, et o ft donn pour ferme le membre de Seion Du Paty, ce serait celte phrase missaire prvenu. mOine note, de dcembre 189, qu'il avait fait remettre Mercier, avant le procs de Rennes. (3) Rennes,III, 5x2, Du Paty. (4*i" A ragenl Gune,mars iSg II faut vo>israppeler ce que je vous ai dj dit au sujet des relations qui existent entre Schvarzkoppen et Panizzardi. Dites bien ces messieurs que ces relations prennent chaque jour un caractre qui semble

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suspecte, forge pour les besoins de. la cause. Mais ce fut pour Du Paty une preuve de plus.. Tel tait le commentaire que Du Paty avait tabli sous la direction de Sandherr. Il le remit au chef du bureau des renseignements. Et il affirme ne pas savoir ce que Sandherr en a fait (1).

VI

de Du Paty parut la fois insuffisant aux et compliqu. Il fallait, pour tre' communiqu juges, quelque chose de plus clair, de plus saisissant. mais qui ? Quelqu'un rdigea une autre notice, en criture deux pages et demie, d'une. belle calligra Le commentaire plus intime, et tout ce que fait l'un est immdiatement transmis l'autre ils travaillent en quelque sorte en commup. Dites bien de ma part au commandant Henry, qui pourra le rpter au colonel, au ministre de la Guerre, qu'il y a lieu de redoubler de surveillance; car il rsulte de ma dernire' conversation avec eux qu'ils ont, dans les bureaux de l'tat-Majcr, un officier q-ii les renseigne admirablement. Cherchez, Gu-ne si je connaissais le nom, je vous le dirais. z'A ragent Gune, au commencement <Favrill894: Vous avez un ou plusieurs loups dans votre bergerie, cherchez. Je ne saurais trop vous suis certain du fait. 3* Au commandant Henry, lerptep;je en juin 1894 Un officier du deuxime bureau de 1 tat-Major, ou ayant appartenu, en tous cas, ce bureau en mars et avril, renseigne Schwarzkoppen et Panizzardi. Je suis sur de ce qae je dis, mais je ne connais pas le nom de l'officier. Du reste, si je le connaissais, je ne vous le dirais pas. Mercier, Bennes, verse lui-mme au dossier la copie de ces trois notes (I, 85) dont le greffier donne lecture. Cavaignac (Rennes, 1, 187) insiste sur ta va!eur des deux premires, que le colonel Sandberr fit enregistrer et dater , mais passe sous silence la troisime, ayant appris enfin tenir pour faux tout ce qui mane d'Henry. (1) Rennes, III, 5ia, Du Paty: Une fois le commentaire termin, le colonel Sandherr l'a pris, et je ne sais pas ce qu'il en a fait,

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phique, sur papier en-tte du cabinet du ministre. Ge. pendant Henry garda soigneusement le texte de Du Paty. De nouvelles accusations, audacieusement dveloppes, corsrent le nouveau travail (i).' L'un des arguments que les dfenseurs de Dreyfus faisaient valoir1, -c'est cette impossibilit morale, pour un homme, de passer, en un moment, sans mobile, de la vertu au crime. Quelque rvrend Pre y a rflchi. Dans ses longues conversations de chaque soir avec Du Lac, Boisdeffre l'a entretenu de l'affaire, des chances qu'a le juif d'chapper, et de cette redoutable objection. En tout cas, .la nouvelle notice y rpond. Elle prend Dreyfus son entre l'cole de pyrotechniede Bourges. 11 y a commenc, tratre de profession, ds ses dbuts dans la carrire, la longue srie de ses trahisons, et a continu l'cole de guerre. U a, ds lors, livr l'Allemagne le secret du chargement d'un obus et une confrence confidentielle, faite l'cole de guerre, sur l'organisation dfensive des tats. Ces deux charges taient inconnues de Du Paty, mais les pices, d'o on les faisait rsulter, ne l'taient ni de Boisdeffre, qui Sandherr rendait compte, ni d'Henry, qui renseignait Mercier (2). En effet, le service de statistique avait reu, en 1890, des dbris de papier calcin la direction de l'artillerie y reconnut la copie d'une instruction relative au chargement des obus la mlinite, qui avait t autographie deux cents exemplaires, en 1889, et en 11 n'est pas impossible que (1} Rennes, III, 512, Du Paty le commentaire |u j'avais tabli avec le colonel Sandherr ait servi d'lment un travail plus tendu, se rapportant diverses phases de la vie mirtare du capitaine Dreyfus. (2) Renncs, II, 218 M= Labori Par qui M. le gnral Mer* ciera-t-il t renseign? Go.nse C'est par le colonel Henry.

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dans les corps d'arme (t). Mais elle avait t de pyrotechnie envoye aussi l'cole (2). Dreyfus y tait alors (3) preuve suffisante, Quatre ans plus tarde le service avait intercept la copie partielle d'un cours de l'cole de guerre dfensive des sur l'organisation Etats, et, notamment, sur la dfensede Lyon. Cette copie tait de la main d'un familier de l'attach allemand (4l, et Dreyfus, en 1894, avait quitt l'cole depuis dixhuit mois. Mas il a suivi, en 1892, un cours sur le mme sujet. Et cela encore suffit pour que l'original de Dreyfus envoye ait servi, en 189$, la copie de Schwarzkoppen (5). deux seuleDes pices que Du Paty avait analyses, (1) Cass., III, 55g. Pices N* 67, 80, 8o bis et 80 fer du dosnier militaire. L'instruction est du 12 juin, le tirage du 3 septembre, l'envoi dans les corps du 18 septembre. (Rapport du capitaine Cuignet en date de 1898.} (2) Elle et pu venir aussi des archives de la section technique d'artillerie, dont Boutonnet tait, en 1890, l'archiviste. (3) L'accusation a t reprise par le gnral Roget (Cass., I, 65}, par Mercier (Rennes, I, So) et par Gonse (Rennes, I, 540). e'Le papier, se!on Roget, tait un papierpelure analogue celui du bordereau. Mais la Cour de cassation a constat que ce papier a n'est pas quadrill, la diffrence de celui du bordereau (I, 36g),' et Cuignet dpose que l'expert a conclu que les fragments ne portent pas l'criture de Dreyfus (1, 36g). Quand Freysttter, Rennes, affirma que le commentaire de 1894 faisait 0 Pour le charmention de cette accusation, Mercier rpondit gement des obus mlinite, il n'a pu en tre fait tat en 189$, puisqu' ce moment-l on a demand la direction de l'artilcrie te qui s'tait pass pour Fobus, et que la direction n'a pas pu retrouver le dossier. (II, 4o3.) Mais la rponse mme de Mercier prouve qu'il s'tait occup de la question. (41 Cass., I, 3Co,Cuignet. (5) L'accusation a t reprise par Cuignet qui en donne cette preuve que, dans la collection des cours de l'Ecole de guerre qui fut saisie chez Dreyfus, la 3" partie du cours de fortification n'tait pas relie, alors que les autres cours l'taient tous 1 Mais il convient plus loin (1,364)que ces cours con[Cass., 1 36o.) Les bibliofidentiels taient tirs environ i5o exemplaires thques des cercles militaires en possdent des exemplaires que les officiers peuvent emporter chez eux. (C:.ss, I, 544, Hart-

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du texte, la ment furent jointes, comme justification. la lettre Davignon et la pice Canaille nouvelle ^btic la premire .de Panizzardi, la seconde qui lui de D. et qui, peut-tre, avait t maquille tait attribue, (). les dbris du papier calcin o, On n'osa pas produire refusera lui-mme de reconnatre plus tard, Bertillon l'criture de Dreyfus (2). Henry ayant rappel ette vieille histoire de l'obus la mlinile, Mercier l'avait inle dossier la direction de l'artil lerie. Henry, qui savait que la pice tait inapplicable Dreyfus, s'en tira trs simplement par l'un de ses tours familiers. Il revint dire Mercier qu'on n'avait pas retrouv le dossier, mais protesta que sa mmoire tait sre. En 1898, aprs la mort d'Henry, quand Gonse demandera ce dossier, le colonel Godin le lui apportera aussitt (3). On passa outre. Puis, on transcrivit cette traduction Dreyfus arrt. falsifie de la dpche du 2 novembre: missaire Prcautions prvenu. prises (4)- Le fait e^t violemment ni par Mercier. Il affirme vit en rechercher

manu.) Et ces cours sont mis en vente pour les officiers au prix de i fr.6o . {Cass., III, 6o5, Mornard.) (i) Voir Appendice I, in fine. (21 Rapport de Bertillon, dossier de la Cour de cassation, n8-. (3; Rennes, II, 210 Merier On vous a dj dit que ces faits avaient t laisss de ct au moment de l'affaire Dreyfus. Gosse C'est moi qui ai dit cela. Mercier En i8g, le commandant Henry avait cherch se procurer le dossier, et on ne l'avait pas retrouv. Ce n'est que plus tard. Gosse Eri i88, le colonel (iodin l'a retrouv, et il me l'a remis moi-mme. Autre dposition significative de Gonse, Rennes, sur le On a mme sujet on n'a pas pu (en 1898)l'criture ce ft expertis de Dreyfus; on n'eu a pas fe.it retrouver que l'criture une charge contre lui. C'est trop de bont Mais c'est un indice, en ce sens que ce papier a t dcouvert au momento il tait l'cole de pyrotechnie. (Rennes, t, 540. (4) Rennes, II, 400et 4f>3,Freysltter. Voir chapitre X, p. 441.

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n'avoir mis au dossier secret ni, le texte officiel, ni le texte falsifi de la dpche (i). Il jure qu'il a prescrit de ne tenir aucun compte du tlgramme, qu'il n'a donn sa victime, dans le dos, qu'un'seui coup de stylet. Mme s'il dit vrai, Mercier n'attnue gure sa forfaiture. Aprs la contre:preuve de Sandherr, nul doute n'est possible sur la traduction dfinitive de la dpehe. Si Mercier produit la dpche authentique, il faut renoncer la thse que Dreyfus a trafiqu avec Panizzardi. Or, cette thse, c'est tout le dossier secret. La lettre Davivont l'accuser, dans le gnon,la pice Canaille de D. Luis clos, d'avoir trahi la fois avec l'Allemagne et avec l'Italie. Il passait par Panizzardi pour arriver Schwarzkoppen (2). Cela bousculait un peu le rapport de D'O rmescheville qui ne mettait en cause que l'Allemagne-, allguant la prtendue facilit des voj ges de Dreyfus en Alsace. Mais les juges ont pu tre mus par les dclarations ritres de l'ambassadeur allemand il n'y a eu qu'une note de l'Italie. L'ambassadeur allemand a pu dmentir sans mentir. La version officielle de la dpche n'empche pas seulement l'application de la principale des pices secrtes Dreyfus elle renverse tout le systme de Mercier la double trahison. Le miracle serait qu'il et recul produire un faux probant, ajouter le crime au crime. Le commentaire compliqu de Du Paty tait devenu ainsi une notice biographique de Dreyfus, la vie d'un tratre. C'tait net, affirmatif, de nature faire impression sur les esprits simplistes des juges. Du Paty connaissait beaucoup de sciences, mme occultes; mais Henry connaissait les hommes. (1}Cass., I, 5$5;Btnncs, I, 94; II, 223 III, 533. (2) Ce fut, par la suite, la thse constante de Gonse, d'Henry, de leurs journaux. Voir Appendice X.

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Mercier lt la nouvelle notice et l'approuva. Il lut.les pices, et trouva solide le cordeau qui, lanc par derrire, tranglerait l'accus. Il ne prenait ses informations que d'Henry (i), n'agissait que d'accord avec Boisdeffre. La notice et les trois pices furent enfermes, sous doub'e enveloppe, dans un pli cachet. Il les y mit luimme, dans son cabinet, en prsence de Boisdeffre et de Sandherr, et sans doute, bien qu'il s'en taise, d'Henry (2]. Le pli sera remis, en temps et lieu, au prsident du conseil de guerre (3), avec les ordres ncessaires pour l'accomplissement discret de la monstrueuse illgalit. (s) Rennes, II, 218,Gonse. (2) Pennes, I, 99, Mercier Je mis sous pli cachet les pices secrtss elle commentaire. 111,533: Le pli cachet a t fait en maprsence, en la prsence du gnral de Boisdeft're, dans mon cabinet, par le colonel Sandherr, aprs que chacune de ces pices et le commentaire et t mis sous mes yeux. Voir AppendiceXI. (3j VoirAppendice \l.

CHAPITRE IX LE HUIS CLOS

Il restait la victoire de Mercier un dernier obstacle la publicit du dbat. Si le rapport de D'Ormescheville est lu en public, si l'unique pice, qui est toute l'accusation officielle, est connue, si le cri d'innocence de Dreyfus parvient au dehors, tout, encore une fois, peut s'crouler. au seul conseil de guerre Or, la loi est formelle appartient le droit de dcider le huis clos (1). Mais le dsir connu, proclam, du ministre de la Guerre, ne sera-t-il pas un ordre pour le conseil? Empcher que cet ordre ne soit donn, l'empcher par un mouvement d'opinion ou par une dcision du Gouvernement, telle est, la veille du procs, la pense dominante de la famille et de l'avocat de Dreyfus, de quiconque est quitable et rflchit. La justice, si elle le huis n'est pas lumineuse, n'est pas la justice; le comme la condamnation clos vicie l'acquittement (1) Article n3 du Code.dc justice militaire,

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doute restera ceux qui doutent; de ce doute, un jour, natront des temptes. Les frres' de l'accus, Mathieu et Lon, firent une dmarche auprs de Sandherr, niulhousien comme eux, Des amis d'Alsace (i) les avaient introduits auprs de lui. Ils lui dirent leur conviction, celle de Dmange,leur volont de consacrer toute leur fortune dcouvrir le vrai tratre. Sandherr les couta poliment, convint que leur famille passait Mulhouse pour avoir des sentiments trs franais , mais se retrancha derrire son ignorance de l'affaire, le secret professionnel. Si le capitaine Dreyfus a t arrt, c'est que de longues et srieuses recherches l'ont montr coupable. Il railla un peu leur ide de dcouvrir par eux-mmes la vrit Pour faire vos recherches il faudrait que vous vous installiez au ministre, que le ministre et tous les officiers soient votre disposition. Cela ne me parat pas trs pratique. Ils insinurent que leur frre tait la victime d'un complot, parce que juif, parce qu'on voulait le mettre On n'a hors de l'arme . Le vieil antismite protesta pas de pareilles ides dans l'arme Et, quand ils le pressrent sur le huis clos Cela ne me regarde pas i c'est J'affaire du conseil de guerre (-2).
(i) Un vieux commandantet Rodolphe Kchlin Je suis, mot pour mot, le rcit de cette {a) |3 dcembre. conversation, telle que Sandherr l'a note lui-mmo, le jour mme, 1 3 dcembre 1S9. (Cass., II, 2S0.) Mathieu Dreyfus fut accuse, en 1897, d'avoir voulu suborner le colonel Sandherr. Une enqute, fut ouverte. C'est pu cours de cette enqute quo le juge d'instruction, Berlolus, trouva cette note de Sandherr, D. Que notre frre qui dtruisait l'imputation calomnieuse soit acquitt ou condamn, nous ferons tout pour le rhabiliter. Notre fortune est votre disposition si vous pouvez nous y aider. R. Comment dites-vous? Je vous prie de faire attention. D. (D'un air dsol.) Mais pardon, nous voulons dire

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furent faites, D'autres tentatives se rendit A la prire de Demange, \Valdeck-R0uss3au chezle Prsident de la Rpublique; si lehuis clos n'est pas s prononc, la dfense prend l'engageinentd'observerdans la plus grande rserve (i), les questions diplomatiques avec Casimir- Perier rpondit Waldeck-Rousseau, la demande aux bienveillance (2) , qu'il transmettrait il ne pouvait mai que, personnellement, ministres, rien pour y donner satisfaction (3) .. de la Je fus reu le mme jour (4) par le Prsident Obsd, comme je l'ai dit, par l'ide d'une Rpublique. all trouver erreur judiciaire, que Je j'tais Demange de longue date. Il refusa de m'ouvrir son connaissais dossier, de me rien rvler des faits de la cause, sauf criture conteste, seule pice, d'une ce point qu'une mais il m'affirma sa certitude l'accusation; me pria, mon tour, de que Dreyfus tait innocent,et des dbats serait dire Casimir-Perier que la publicit accus (f>). J'insistai le salut d'un ,officier injustement faisait toute qu'au besoin nous dpenserions toute notre fortune pour dcouvrir le vritahe trail.re, pour arriver la dcouverte de la vrit. Car il y a bien un traitre, n'est-ce pas ? Mais ce n'estpas La conversation continue. A la fin Nota Le mou frre. prcdent entretien est rapport aussi fidlement que ma m6moire me l'a permis; en tout cas, c'en est le sens exact. Cordier, ; Rennes, fait un rcit anaSign: Sandherr. logue (II, 517), etMercier lui-mme (II, 555;. (1) Les conclusions de Demande contre le huis clos, la premire audience du procs, visent, en terme* formels, cet engagement. Voir Appendice XIII. (2) Rennes, I, 160, Detnange. (3) Rennes, I, 66, Casimi^Pcrier. W 14 dcembre. (5) < Leprocs criminel --sera-t-il mis sous les yeux du public ? Alors on verra si le rapport contradictoire d'un chirur gien et quelques mprises frivoles doivent l'emporter sur les dmonstrations les plus videntes que l'innocence ait jamais produites. (Voltaire, xxxvi,p. i38, Lettre de Donal Calas.)

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prs de Casimir-Perier de toute ma conviction. Il me fit la mme rponse qu' Waldeck-Rousseau, personnellement hostile au huis clos, mais jaloux de sa correction constitutionnelle. Dmange s'exagra ou exagra, quand il en entretint Dreyfus, les chanes de l'intervention du Prsident. C'est un peu le rle de l'avocat que d consoler l'accus et de lui donner courage (i). Je vis aussi Mercier. Nos relations, travers des divergences politiques, avaient t cordiales. Sa figure se contracta, il refusa d'un ton sec et tranchant. Ce futnotre dernier entretien.

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Pour une telle cause, la fin de l'Ancien Rgime, l'Encyclopdie et t en armes avec les grands seigneurs philosophes, toute la bourgeoisie. Accusation suspecte que les &ccusateurs mettent autant de soin de drober la connaissance des hommes, que les criminels en prennent de cacher leurs crimes (2) al Sous la Restauration, on et vu s'unir les fils fidles de la Rvolution, nobles ou manants, du duc De Broglie Carrel, de Royer-Collard Benjamin Constant. Mal 1'aise sur la terre humide encore du dluge la Congrgation elle-mme n'et pas rvolutionnaire, os le^'cr le masque, dire Je suis l'Inquisition. Et quelle tempte sous l'Empire, libraux et rpublicains rivalisant de noble passion, Berryer, Jules Favre, D'Haussonville, Quinet, Peyrat, et Hugo sur son rocher 1 (0 Rennes,I, i65, Demange, (2) Voltaire, xxxvi,p. 147,Dclarationde Pierre Calas.

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Aujourd'hui, la presse se tait, le barreau se tait. A peine quelques voix s'lvent.. Quel souffle a pass sur l'me ardente de ce peuple ? Quel poison opre, lent et ` sr, l'uvre de mort ?t On en causait; il n'tait pas interdit encore de parler du droit et de la libert de la dfense. Et des conversations une formule brillante s'tait dgage le huis clos du Champ de Mars. Mais, sitt rentrs dans leurs bureaux, les journalistes se taisent. L'entrepreneur de journaux, qui a remplac le directeur politique d'aiitrefois, n'est occup que de la clientle, marchand qui vend du papier imprim comme il vendrait de la cannelle et du sucre il tient qu'il est plus sage de ne point aborder ce sujet brlant. Et cette presse bruyante, tumultueuse, qui remplit l'air de ses cris ou de ses grelots, apparat comme le plus formidable des instruments de silence. Instrument de mensonge, qu'importe, si elle est aussi un instrument de vrit, comme la pense elle-mme ? Mais qu'opposer cette cloche pneumatique norme? Ce que la presse veut qu'on ignore reste inconnu. Que faire contre le silence? Crier?'? Maison? Sur la place publique ? Les policiers, les gendarmes la gardent. Il n'y a plus de forum. Le Temps se tait, et le Journal des Dbals, et Jaurs dans la Pelite Rpublique, et Vacquerie lui-mme e.u Rappel, Le crime du juif a t clam par tout l'univers.' L'heure de la justice arrive. Le juif va protester de son innocence, la prouver, l'essayer du moins. Descendez-le dans une cave, cent pieds sous terre. L, vous pourrez enlever le billon de sa bouche mais pas avant. Quelques-uns pourlantosrent rompre ce lche silence. Ce furent d'abord Ranc et Cassagnac. Ds novembre, le vieux rpublicain avait rappel les principes du droit, dans sa forte langue sans mta2i

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lui paphors, pntrante comme l'acier. L'affaire mme raissait obscure. Pour que Dreyfus ait t arrt sous l'inculpation de haute trahison, il a fallu des commencements de preuves- terribles. D'autre part, point d'explication au crime, pas de femme dans l'affaire, pas de besoin d'argent, et l'accus, homme d'une haute culture, d'un patriotisme exalt . Mais l'accus procela suffit. Ranc comprendrait teste de son innocence le huis clos si Dreyfus avouait or, il n'en est rien. Ds lors; le grand jour de la publicit s'impose. Qu'on ne nous parle pas de l'intrt de la dfense nationale. Rien de plus facile, si c'est ncessaire, que d'interdire la reproduction de certaines pices, ou mme, pendant la lecture de ces pices, de faire vacuer la salle. On ne condamne pas un officier accus d'un crime sans excuse ni allnuati n possible, on ne l'acquitte pas aprs des S'il est vrai que dbats secrets (1). Et il insista Dreyfus se renferme dans d'absohles dngations, il faut qu'accusation et dfense, tout soit connu (2). Cassagnac passait pour l'auteur du mot heureux le huis clos du champ de Mars(3). II l'amplifia avec vhmence Prendre un homme, un soldat, son honneur et sa vie sans dire pourquoi ? La raison humaine interdit un pareil retour aux plus sombres traditions des tribunaux secrets de l'Espagne et des Pays-Bas. Le gouvernement de la Rpublique renouvelant et aggravant les my-strieuses et inavouables procdures de l'Inquisition et de la Sainte- Yehme,quand il s'agit d'un officier franais, et' par pusillanimit! C'est impossible, ce serait trop igno(1) Paris du i3 novembre i8g. (2) Paris du 29 novembre. I'. 'V3j avait dj repouss le huis clos dans un premier article du i3 novembre. {Autori du i5; journal antidat.) Voir plus haut, p. 333.

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minieux (1). 11 dnie la socit le droit de tuer un de ses enfants, si moralement et matriellement elle n'a pas fourni, tal les preuves irrcusables de son II y a quelque chose d'inhucrime . Et encore main, d'horrible qui rvolte la conscience, dans le lamentable spectacle d'un homme qu'on dshonore et qu'on tue dans les tnbres, cet homme ft-il le plus grand coupable et le plus ignoble sclrat, A plus forte raison, quand le prvenu nie, oppose une invincible rsistance l'accusation, fait appel, suivant son droit, au contrle souverain de l'opinion publique (2). La Lanterne publia toute une srie d'articles (3), nerveux, pleins de sens, singulirement perspicaces, mais anonymes, et, ds lors, au milieu d'un- tel conflit de passions, d'une plus faible porte. Le journaliste masqu dnonait le gouvernement occulte qui essaie de natre dans l'ombre, en attendant le jour o il se sentira assez fort pour se produire en pleine lumire , Aucun moyen de parer ce pril, de mettre fin l'affolement du pays, au supplice inflig la conscience Dreyfus est franaise, sinon la publicit des dbats accus par ses chefs d'avoir trahi la patrie c'est la patrie tout entire, l'universalit des Franais, qui doit instruire son procs et prononcer son jugement. Enfin, et l, quelques lignes. Une du Sicle Nous ne voyons que des avantages aux dbats publics (4). Une du Figaro Le huis clos ne servirait qu' prolonger le scandale (5>. L'Lcho de Paris tait infod l'tat-Major cependant Baueret Fouquier, d'une plume (i) Auloril du 8 dcembre 1S94. (2) AuloriU du 18. (3) 7, S, i3, 19 dcembre. (4)a novembre. (5) 11 dcembre.

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libre, protestrent contre le huis clos, par politique et par un vague instinct (1). Cornly crivit que demander la publicit, ce n'tait pas faire acte de mauvais citoyen (a). Mais les journaux des jsuites, et ceux qui reoivent l'inspiration d'Henry, ou demandent ouvertement le huis clos, ou, feignant de le repousser, en font valoir longuement les raisons qu'ils appellent patriotiques; c'tait l'impossibilit de livrer nos prtendus secrets l'tranger, l'intrt suprieur de la dfense nationale, dj compromis, perdu si l'audience n'est pas secrte. Rochefort, ayant pass quarante ans de sa vie insulter les rois et tous les gouvernements, se grima en diplomate. L'Intransigeant bafoua les amis de Dreyfus, rclamant, cor et cri, le dbat public,' la lumire publiquement la culpabilit de pour dmontrer l'accus, il faudrait violer un secret "d'tat, avouer la soustraction des papiers de l'ambassade d'Allemagne, tablir la complicit du comte de Munster (3) De Le huis clos est ncessaire (4). mme, la Pairie L'clair tait rdig par un ancien scribe du Pre Duchne, Alphonse Humbert, qui avait pouss de toute sa violence l'assassinat de Chaudey. Le forat d'autrefois, depuis qu'il tait devenu un personnage, prsident du onseil municipal de Paris, trinquant avec les amiraux russes, et dput, s'tait enrl au service de l'tat-Major. Il ne traitait plus le drapeau tricolore de loque infime (5) , mais il continua de l'cla(i) cho de Paris du 10 et du i3 dcembre i8){. {2}Gaulois du 13. (3)Intransigeant du |3. (') Pairie du i3. (5; Pre Durhnedu 16 floral an 79 (6 mai 1S7O. Dans le numro du 13 avril Est-ce qu'on ne va pas bientt dcrter et d'accusation cej. f,l ;Chaudey) lui faire connatre un peu de six livres? le gol des bon, pruneaux

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bousser. Le huis clos s'impose, crit-il, et plus ici qu'ailleurs, parce qu'il importe de mnager les susceptibilits de la puissance engage , et pour viter un casus belli (1). De mme Judet, dans le Petit Journji: Le huis clos est notre refuge inexpugnable contre l'Allemagne (2). Quoi la guerre pour cet espion, pour ce juif! On jouait d cette peur imbcile, le patriotisme professionnel tant fait surtout de lchet. La L ibre Parole joua une autre comdie elle se divertit, jusqu' la veille du procs, prsenter le huis clos comme impos par Hanotaux; laquais de l'Allemagne, Mercier (3). Hanotaux avait offert sa dmission, comptant provoquer une crise, o Mercier aurait t sacrifi. Mais Mercier avait vu le pige. A la dernire heure, le matin du procs, Drumont feignit d'accorder le bnfice des dbats publics, tout en insultant les crivains qui avaient protest contre le huis clos, corrompus et vendus qui osaient parler au nom de la vieille arme (4) . Mais le moine de la Croix, capucin de la Ligue, hirsute et cynique, ddaignait ces finesses. A la mme heure, il rclama, exigea le huis clos le plus absolu sinon, le prtexte est tout trouv< pour les agits qui rvent de troubler la paix de l'Europe (5) .

III Tont coup, le champ Aux causes de doute de bataille qui

s'largit. existaient dj,

d'autres

ii) Eclair du i3 dcembre SjpJ. (2) Petit Journal du 18. (3) Libre Parole du 16. (V LibreParole du 18. (5; Croix du 18.

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s'taient ajoutes, et les signes qu'un complot de moines s'est greff sur quelque erreur de chefs. La sauvagerie humaine, prhistorique, qui se rveillera par la suite, sommeillait encore. L'ide qu'un innocent pourrait tre condamn faisait frmir. Par un retour naturel des choses, la dfaveur de la race servait l'individu (i). Tous les coeurs n'taient pas endurcis de haine, tous les cerveaux intoxiqus de l'alcool qui tue la raison, avait grandi jusqu'au scandale, Knfin, l'tonnement quand, du soir au matin, Mercier tait devenu le hros de ses plus acharns dtracteurs, et, s'appuyant sur eux, souriant aux polmiques contre ses collgues, de songeait, visiblement, recommencer l'aventure Boulanger son profit. Quelques dputs et de nombreux snateurs se proccupaient de ces symptmes. La presse, librale ou rpublicaine, n'en ignorait pas. Mais personne n'osait et Drumoct. braver le monstre factice de l'opinion Les parlementairs attendaient la prochaine crise on dbarquerait Mercier. Uu vieux journaliste, royaliste par sa foi et bonapartiste de temprament, jadis grand prneur de coups d'tat, qui avait acclam Pavia, l'auteur du pronunciamento o tait morte la Rpublique espagnole, et voqu un imitateur franais pour jeter l'Assemble nationale par les fentres, catholique pratiquant, ancien officier qui avait gard de nombreuses amitis mki(1) Cola n'chappa pas aux psychologues, nrfme a Barres, qni crivit dans la Cocarde A premier examen, la qualit de juif de Dreyfus devait le desservir devant t'opinion. Par un retour singulier de la polmique, (a dfaveurle ea race le sert. Sentiment sincre ou affectation, qivlques personnes semhlont croire qu'on poursuit en lui le juif. Et dejtfecoinpoie une lOgende de martyre. ^S decemt'-c.) Barres se prononait contre le huis clos.

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taires et professait pour l'arme le culte d'un grognard de l'Empire, Bcheron, dit Saint-Genest, eut le courage, presque inconscient et tranquille, qui manquait aux autres. Il s'attaqua directement Mercier dans le Figaro, dont il tait le plus ancien collaborateur. 11 dbuta (1) par la confession que Mercier 'l'avait du. 11 l'avait pris pour un vrai soldat, mais n'avait pas tard reconnatre que jamais, depuis le marchal Lebuf, chef plus incapable, plus dnu de jugement et plus maladroit, plus atteint de la pourriture parlementaire , n'avait t impos l'arme,' N'importe o l'on allait, que ce ft dans un rgiment d'infanterie, de cavalerie mme, c'tait un concert unanime de rcriminations, de plaintes exaspres. Les inspecteurs d'arme en avaient inform le chef de l'tat; son renvoi tait dcid tout coup clate l'affaire Dreyfus. Et Mercier s'en empare pour se sauver. Comme Boulanger, il a conclu un pacte avec la presse rvolutionnaire, est devenu son hros et celui de tous les camelots . A entendre ses pangyristes, c'est lui seul qui reprsente l'honntet dans le Gouvernement, lui seul qui regarde la Prusse en face; lui seul brave la colre de Guillaume II et rpond firement M. de Munster, absolument comme Boulanger Sans lui, les juifs touffaient, l'a fia ire. Or, l'honntet est une belle chose, mais il ne faut pas se faire donner un brevet de probit personnelle par les dmagogues, au dtriment du Gouvernement auquel on appartient, et, par-dessus tout, en faisant souponner des hommes tels que le gnral Saussier . En effet, depuis plusieurs jours, la Libre Parole et l'Echo le Paris s'en taient pris Saussier il ave.it (0 Pas d'quivoque,lahsle Figaro du n dcembre iso-

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retard l'instruction, voulait sauver Dreyfus, intriguait avec les juifs (1). Cette page de Saint-Genest, virulente, brutale, qui disait haut ce que tant de gens timors pensaient tout bas, causa quelque motion la Chambre. Des bruits coururent d'interpellation, et mme de crise. Le gnral Riu annona, dans les couloirs, qu'il porterait le dbat la tribune (2). Mercier, prudemment, l'en dissuada. L'extrme gauche parlementaire, Millerand et Jaurs, avec toute la presse socialiste, s'tait rconcilie avec Drumont. Elle n'avait Rochefortet compagnonnaitavec hsit autrefois, pendant si longtemps, rompre avec Boulanger, que pour ne pas rompre, du mme coup, avec Rochefort. La brouille avec le dmagogue blasonn lui avait t cruelle. On s'tait rapproch la premire occasion Jaurs lui-mme alla serrer la main de Rochefort exil. Et, comme Rocheforl, pour garder sa clientle, suivait Drumont, les socialistes mnageaient la Libre Parole, ils souriaient l'antismitisme qui, minant le capitalisme juif, les aiderait bousculer le capitalisme tout entier. Ils croyaient, pour la plupart, ou feignaient de croire qu'une vaste intrigue juive, tenant Ilanotaux et Dupuy, essayait de sauver Dreyfus, et que Mercier seul rsistait. Jadis, les caprices d'un peuple qui n'tait pas souve{i)cho de Paris des 26,28,29 et 3o novembre; Librel'aroledcs 26, 3o, etc. Ces journaux menaaient Saussier de rvlations sur un ancien ofileier de rserve, juif qui s'tait faufil,assez longtemps, au ministre de la Guerre, o il acceptait toutes sortes de besognes, et qui frquentait maintenant le gouvernement militaire de Paris . C'tait Maurice Weil, grand ami bu(VEsterhazy, son collgue autrefois, et celui au reau des renseignements. (a" Malin du 12 dcembre, t la plupart dos autresjournaux. e

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rain avaient dj fait livrer le Juste. Combien plus puissant le peuple-roi Or, une fois de plus, le peuple, lecteurs de journaux, lecteurs de dputs, est ameut contre un juif. Ses chefs, ses serviteurs, quand ils ne hurlent pas avec lui, se taisent, Piltes qui laissent accomplir le crime. Les officieux de Mercier avaient clat en cris de rage. Saint-Genest est l'ami du tratre (1) , videmment pay pour cette honteuse besogne (2). Il travaille sacrifier un gnral franais la coalition des vendus de la finance et de l'espionnage (3) , il pris le mot d'ordre d'Outre-Rhin (4). Ce reptile de France a reu la fois l'or juif et l'or allemand (5). La langue franaise est trop pauvre, c'est ce qui m'empoche de qualifier M. Bcheron (6). Pourtant, le vocabulaire de Papillaud est riche (7). Saint-Genest ne se laissa pas intimider; il redoubla [S). 11dit vertement la presse qu'elle abusait de son droit de passionner tes foules. Il n'y a que des sensations en France. Dans un autre pays, chez des gens qui rflchissent, comme les Anglo-Saxons, on aurait dit simplement Cette machine infernale est-elle srieuse ? Ce capitaine est-il coupable? Mais chez nous, o tout Oui eu devient une question politique, on nous dit (1)Pairie du la dcembre 1S95.# (2)Inlransjeanlu i3. \3l Libre Parole du 12. (4) Croir du 12. (5) Cocardedu i3, article de Barrs. ,6) Libre Parole du 12. (7)Sauf la Lanlerne,toute la presse radicale et socialiste fit le silence sur l'article de Saint-Genest, prophte criant dans le deseil. On le laissa aux prises avec la presse de t tat-Major cl des jsuites. (8) Le salui du pays avant /ef, dans le Figaro du i3 d cembre.

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non, croyez-vous la machine infernale? Oui ou non, tes-vous sr de la culpabilit du capitaine ? Rflchissez bien, car si vous n'avez pas la foi, vous tes un tratre, un vendu Saint-Genest refuse de courber sous le joug. Il ne sait rien de l'affaire Dreyfus et il lui importe peu que l'accus soit juif ou non. II n'est occup que de l'arme il sait par des camarades l'incapacit du ministre il voit Mercier cherchant s'imposer parles mmes procds dont a us Boulanger il dnonce cette piperie. Quoi Mercier intangible, parce qu'il a t Ide triomphante attaqu par la presse allemande ) qui ne pouvait germer que dans un cerveau franais Ainsi, que la guerre clate demain, et l'arme aura pour chef un homme impos par ceux-l mme qui, hier encore, lui reprochaient le plus furieusement son incapacit . Car ce sont les mmes crivains qui, dans les mmes journaux, sans changer de signature, changent ainsi leurs fusils d'paule, du jour au lendemain. Ce sont les mmes qui, aprs avoir imprim que Mercier trahissait la France, prisonnierdes opportunistes et vendu aux juifs, crivent allgrement aujourd'hui que c'est un crime de ne pas reconnatre ses mrites. Et, cet affreux ministre, qui tait un immense pril national, est devenu subitement l'homme providentiel! ' Une nouvelle borde d'injures rpondit Saint-Genest. Pour dtruire, auprs duj>euple, quiconque s'oppose leurs desseins, les jsuites ont une mthode invariable: les perdre d'honneur. Une seule accusation, toujours la mme la corruption. Tu n'es pas de mon avis, donc tu as vendu ta plume, ton vote voleur Le moinede la La juiverie comCroix ignore les circonlocutions mande et paye; la presse piaille (t). Millevoye, Roche(i) Croix lui3 dcembre i%i.

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fort, savent, eux aussi, que cette campagne infme contre Mercier a t ordonne de Berlin. Crime de lse-patrie (i) Cornly, dans le Gaulois, vint la rescousse de aintGenest, s'irritant de l'universelle sottise; il reprocha Mercier d'acclimater dans l'esprit d'une nation, qui a tant besoin de tout son moral, le fantme dmoralisant de la trahison . Cassagnac, de son ct, poursuivait la lutte. il avait francheDj, quelques jours auparavant, ment mis un doute sur la culpabilit de Dreyfus (2) Faut-il le dire? Plus je vais, plus je deviens perplexe. Je me demande si, par hasard, le capitaine Dreyfus ne serait pas innocent. II avait avou ne pouvoir se faire (< la pense qu'un officier franais aurait vendu son pays , e* toute la haine qu'il a pourles juifs ne lui fera pas dire qu'il aime mieux trouver un coupable qu'un innocent sous l'uniforme militaire . Il n'y a qu'une pice dans le procs, dnie par Dreyfus et qui divise les experts. Que pse une expertise? Cependant Cassagnac peut-on imaginer feignait de douter de son doute qu'on aurait arrt cet officier, charg d'une telle accusation, livr depuis deux mois au supplice affreux de la fltrissure nationale, cent fois plus terrible que la mort, lui, un pre de famille, ayant femme, enfants, qu'on aurait tortur, supplici cet homme vivant, alors qu'on n'tait- pas certain, arehi-cerlain de sa culpabilit ? Tout cela tait excellent. Par malheur, mme dans cette juste cause, Cassagnac restait lui-mme. L'injure blessa parfois celui qu'elle atteint, mais l'habitude invtre de
(1) Pairie du 3 dcembre S^J. (s) Autorit du S.

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l'injnre dforme toujours l'esprit de l'insulteur. Il voit gros, parle sans mesurer la porte de ses mots. Il faut en coupable a Cassagnac. Si Dreyfus n'est pas coupable, c'est le Gouvernement. On dirait qu'il veut rendre l'acquittement impossible. S'il tait dmontr que, sans preuves suffisantes, absolues,le Gouvernement a commis cette infamie, ce crime horrible de salir l'arme, en accusant un officier du plus pouvantable des forfaits, si le capitaine Dreyfus est acquitt, le ministre de la Guerre devient le tratre il n'est pas de chtiment qu'il ne mriterait. Et, se grisant d'inveclivs, Cassagnac appelle Meril goucier un sous-Boulanger , un saltimbanque; aille les thurifraires qui l'exaltent, seul honnte homme au milieu d'une bande de fripouilles . Enfin, il prJit que si Dreyfus est acquitt, Mercier saute (i). Maladresse insigne que de coller l'affaire Dreyfus au dos de Mercier, comme la tunique aux paules d'Hercule. Aussitt ie gnral Riu; aide de camp parlementaire de Mercier, se fait questionner par un rdacteur de la Patrie (2) Aujourd'hui, dit-il, il faut tre pour Mercier ou pour Dreyfus je suis pour Mercier. Et ce fut le mot d'ordre Dreyfus ou Mercier. Rochefort, Druniont, tous l'adoptrent, le rptrent avec joie (3). Le jour de la premire audience, la Croix et d'autres journaux annoncent que, si Dreyfus est acquitt, Mercier et Boisdeffre donneront leurdmission. Saint-Genest essaya de rparer la faute commise. Le matin du procs, il protesta contre inique dilemme (4). ' Quoi des journaux ont publi des articles intituls {i) Autoritdu i3 dcembreiSg{. (2) l'alrk du i3. e I 'V3jntransigeant, Libre Parole'du 1$,te; Patrie; Cocarde, tc. (41 Avantle jugement;dansle Figaro du 19.

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Grand plbiscite Appel l'arme et au peuple! Et l'tranger les a lus Quelle honte Ainsi, il y a des millions de braves gens qui attendent fivreusement la. sentence, pour savoir si, oui ou non, le ministre de la Guerre a gagn sa partie, absolument comme les joueurs de Monaco . Il supposait Mercier tromp par de faux Voil le gnral devenu un misrable, un documents tratre, un infme digne du bagne. Mais si Dreyfus est condamn, alors il faut porter Mercier en triomphe . Avec beaucoup de sens, il montre l'antismitisme l'origine de ce spectacle affligeant donn au monde Tout le bruit qui s'est fait autour de cet homme n'est venu que d'une chose, une seule il tait juif. La question principale; capitale, des dbats public?, s'tait perdue dans ce tumulte. Hanotaux, depuis le i4, s'tait mis au lit. Rellement malade, dit-il, mais nul ne le croyait. Des autres ministres aucun n'ose dire que cette procdure, secrte jusqu'au bout, est indigne de la Rpublique, qu'elle est celle, non d'un peuple civilis, mais des pires tyrannies, celle/ des Turcs du moyen ge et des moines. Casimir-Per:er< les voyant tous incliner vers le huis clos, n'insista pas. Le procs sera secret comme pour Calas. Mercier avait gagn (1). Boisdeffre fit venir le colonel Maurel, prsident du conseil de guerre; il ne lui donna pas d'ordre, mais seulement !'avis de faire proJ (i) Rennes,I, 66, r.asimir Porter: JahponduM. WaldeckRousseau, comme M. Joseph Rcinach.que je ne pourrais que transmettre leur dsir. Mercier affirme [Bennes, , g3) qu'il I ne connait rien qui puisse lui faire croire- que le Prsident (le la Rpublique ait transmis au Conseil des ministres l'expression de ce dsir. Il ajoute que le huis clos a t demand par le Gouvernement au conseil de guerre et qu'il n'a jamais entendu dire qu'aucun membre du Conseil ait fait une tentative d'opposition. C'est sa faon habituelle d'entortiller une parcelle de vrit dans le mensonge.

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noncer le huis clos absolu ds l'ouverture- de l'audience. Peut-tre lui montra-t-il l'une des pices secrtes (i). Maurel comprit. Ce n'tait pas un malhonnte homme; c'tait un colonel, qui avait t appel par le chef de l'tat-Major gnral de l'arme.

IV

au Cherche-Midi, les heures, les Dreyfus, comptait de la dlivrance. Il avait une minutes qui le sparaient foi absolue dans ses juges, dans la justice. Ces juges sont des soldats. La France n'est-elle pas le pays du Droit? Passe la premire fivre de la chute, il avait support son supplice avec un courage sans dfaillance. calme, Pas une parole d'amertume, pas une rvolte. Cette dignit, fire et simple, tait alle au cur de Dmange, et des gardiens. comme de Forzinelti Il tait sr de sa victoire, sr que son innocence claterait publiquement, serait reconque l'atroce mprise nue. Ses juges, ces officiers seraient heureux de rparer l'imbcile D'une part, toute une vie d'honnur; erreur. de l'autre, le vide, le nant de l'acte d'accusation. Il (i) Du Paty racont qu'Esterhazy lui avait dclar que la pice Canaille de D. avait t communique par le gnral de Boisdefle, dans son cabinet, au colonel Maurel, avant les dbats du procs Dreyfus . Ce qui est faux, affirme Du Paty Je lui ai fait promettre sur l'honneur de ne pas propager cette .Ifgenie, et lui ai rappel sa promesse dans une lettre crite la fin de novembre. {Instruction Tauernier, interrogatoire du 17 juin 1899.) Esterhazy n'a pu tre renseign que par Henry, et Henry est nn grand menteur. Mas quel intrt avait-il faire ce mensonge Eslerhazy

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l'avait relu vingt fois, annot, rfut victorieusement Il tait chaque mensonge, chaque sottise, chaque ligne. hsitt. Dreyfus impossible que le. conseil de guerre et cru lui faire injure en le supposant. Son culte de l'arme, son respect des chefs n'avaient pas subi une atteinte. Dans la nuit qui prcda l'ouverture du procs, il crivit sa femme enfin au terme de mes souffrances, de mon J'arrive martyre. Deriiain, je paraitrai devant mes juges, le front haut, l'me tranquille. L'preuve que je viens de subi-, preuve terrible s'il en ft, a prouv mon me. Je te reviendrai meilleur que je n'ai t; je veux te consacrer, toi, mes chers enfants, ma chre famille, tout ce qui ni reste encore vivre. J'ai pass par des crises pouvantables; j'ai eu de vrais moments de folie furieuse, la pense d'tre accus d'un crime aussi monstrueux. Maintenant, je suis prt paratre devant des soldats, comme un soldat qui n'a rien se reprocher. Je n'ai rien craindre. Dors tranquille, ma chrie. Pense seulement notre joie nous trouver bientt dans les bras l'un de l'autre, oublier vite ces jours tristes et sombres. Abientt. n Esterhazy, la mme poque, allait souvent voir son ami Maurice Weil. Pour moi, lui dit-il, Dreyfus est in nocent, ce qui n'empche pas qu'il sera condamn (i) Et il en donnait cette raison la haine des juifs. (1)Cass., I, 3o8, Maurice Weil.

CHAPITRE LE PROCS I

Le procs commena, le mercredi i9 dcembre, l'htel du Cherche-Midi. Le tribunal s'lve, de l'autre ct de la rue du mme nom, en face de la prison. C'est un ancien couvent du Bon-Pasteur, construit en i6$6 par dame Madeleine de Courb, protestante convertie au catholicisme, sur un terrain donn elle par Louis XIV et confisqu d'un protestant. Ce palais de la justice militaire est triste sous la patine du temps, et plus vulgaire que sombre. Deux btisses, crpies de neuf, o sigent les parquets des conseils de guerre, flanquent le vieil difice, qui a gard son air de couvent. D'innombrables iniquits se sont droules au milieu de l'appareil et de la majest de la Justice. Ici, cette majest et cet appareil mme font dfaut. La chambre du conseil est haute de plafond, nue et sombre, mal claire par quatre grandes baies, qui donnent sur des dpendances de la prison. Des sept officiers appels juger un officier d'artillerie, aucun n'est artilleur. Le colonel Maurel, le

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lieutenant-colonel Echemann, les commandants Florentin et Patron, les capitaines Roche et Freysta'lter, appartiennent l'infanterie (i), le commandant Gallet h la cavalerie. Maurel, Echemann, Roche et Gallet portent des coles les trois autres, du rang. Freysta?tter, originaire de la Lorraine annexe, engag dix-neuf ans dans la lgion trangre, admis servir plus tard au titre franais, a pris part, avec clat, aux campagnes du Tonkin et de l'Annam. Maurol a t bless dans l'une des batailles de Metz Echemann, Montana. Trois juges supplants s'assirent derrire le fauteuil du prsident l'un d'eux tait le commandant Cur, du 7^e de ligne, o il avait pour camarade Esterhazy. La certitude du huis clos tait telle que, malgr le bruit norme fait autour de la cause et l'extrme curiosit des Parisiens pour tout spectacle, la foule tait absente. A peine une trentaine de personnes s'taient groupes devant la porte (2). La rue, sous la pluie d'hiver, prsentait son aspect habituel. Les journalistes, quelques privilgis, munis de cartes, vinrent ensuite. La Libre Parole, toujours menteuse, signale la prsence de beaucoup de nez crochus . Les juifs, surtout, taient rests chez eux. Alors que la presse antijuive les dnonait comme partis en guerre pour sauver le nouveau "Judas, prodiguant la menace et l'or, beaucoup, devant la tourmente de haine, s'taient terrs dans le silence; l'chin accoutume, depuis tant de gnrations, courber sous mme quelquesles coups, reprenait le pli sculaire uns, pour faire montre de patriotisme, avaient hurle, chiens abjects et gras, avec les loups. D'autres, au
l'infanterie (1) Freysta>Her (2) Aiilorll <lil 20 dcembre de marine. iSq5-

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contraire, devant les temps d'preuve qui revenaient, s'taient redresss, incrdules l'accusation, parce qu'ils osaient rpter avec Voltaire A-t-on quelque exemple, dans les annales du monde et- des crimes, d'un pareil parricide, commis, sans aucun dessein, sans aucun intrt, sans aucune cause (i) Mais la place des juifs, ce jour-l, n'tait pas au prtoire. Mathieu et Jacques Dreyfus y taient. Ils virent passer leur frre, quand, la sance ouverte, le colonel Maurel ordonna aux huissiers d'introduire l'accus. Tous les spectateurs, debout, regardaient les uns, d'opinion prconue, qu'un dtail physique y confirma; les autres, qui se nattaient de juger l'homme, toute celte cause tnbreuse, sur l'apparence de l'accus, son regard entrevu, lo son de sa voix.

II

Quand un directeur de thtre monte un drame, il distribue chaque acteur un rle de son emploi. La littrature, une psychologie rudimentaire, ont tabli une concordance entre le physique des hommes et leur tme, H ne fera pas jouer Achille un nez retrouss, ni Scapin un nez droit, pareil celui des statues grecques. Le metteur en scne du drame humain ignore cette potique- Quel peintre, ft-il Rembrandt, a os montrer le pe'it juif chassieux, malingre et sordide que fut saint Paul ? A l'Ambigu, le spectateur, du premier coup d'il, (i) Voltaire, xskvi, p. ^o, Dclaration d( Pielre Calas,

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reconnat le hros d'une grande infortune, sombre, de taille lance, de pur profil, au regard de flamme, la voix pntrante, chaude, qui est une caresse. Rien de tel chez Dreyfus taille moyenne, les paules haules, le dos un peu vot, le visage d'un ovale dlicat, mais aux traits rigides, le teint mat, o la circulation capricieuse du sang amne des rougeurs, le regard fixe du myope, sous l'immuable lorgnon, des cheveux ras et blonds qui grisonnent quelque chose de svre point de souplesse la voix monocorde, qu'il la tienne dans les notes basses ou qu'il l'lve (i) la .vie ardente, mais toute intrieure. Je l'ai "vu, pour la premire fois, cinq ans plus tard, aux Ville-maris, prs de Carpentras, un mois aprs sa deuxime condamnation, puis Cologny, aux bords du Lman, pendant de longues journes et, soit que j'aie devin l'homme, mme sous l'enveloppe vieillie, soit que tout son tre se fut affin, pur au creuset de la (louleur, et qu'il et laiss au fond de l'amer calice ses dfauts d'autrefois, un grand charme se dgageait de lui. Mais, l'optique de la scne n'tant pas celle de l'intimit, il n'est, ni par l'allure, ni par le geste,' le personnage tragique attendu, l'homme qui porte son Ame sur son front, le beau Cid calomni que l'imagination des foules, et mme des sceptiques, cherche dans la victime d'une erreur judiciaire. C'est un malheureux qui lutte contre le destin, hros qui no se frappe pas la poitrine, martyr qui met son orgueil cacher ses souffrances, d'une sensibilit profonde, mais
(i) Son intonation deTeclueusc avait t signale par to.is s^es chefs Juillet iS83 Son intonation e*t surtout mau-, une d^ilornlile viiiscN Janvier 18S6 A malheureusement Commande bien malgr a moiwaUc intonation. Juillet 1SS7 intonation. Juillet iS&) gngn un [>eu pour l'intonation.

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qui ne ^ibre qu'en dedans, et soldat surtout, se roidissant dans l'attitude du soldat sous les armes, prt mourir sans profrer une plainte, mais debout. Q ue comprendront de cet homme, pendant cettecourle vision, ces lecteurs de romans-feuilletons, ces amateurs de thtre, que le contact perptuel des comdiens de toute sorte a rendus comdiens eux-mmes ? De lui eux, quel courant s'tablira (1) ? Et ces juges, ces officiers, ceux qui ne sont pas gagns d'avance la condamnation, peut-tre leur insu, par la mfianee du juif, les mille calomnies de la presse et l'affirmation publique du ministre de la Guerre? Leur effort sur eux-mmes doit tre de ne le juger que sur ses actes, d'oublier le verdict de la foule et celui des chefs. Or, ceux-l prcisment, tout l'heure, et ce qui les voil leur connaissance de l'me humaine dcidera, c'est la parole d'Henry, son clatante loyaut de thtre, sa voix haute et pleine, et sa large main s'talant, la place du cur, sur son uniforme, attestant t sa croix, symbole d'honneur qui resplendit. Pourtant ce public, ces journalistes constatent quel'acr .se s'est avanc, sans embarras apparent (2) , de son pas ferme et militaire, et qu' l'interrogatoire d'usage du prsident, sur son tat civil, il a rpondu, trs matre de lui , d'une voix assure Voire ge ? Trente-cinq ans. 2 Votre lieu de naissance ? Mulhouse, Alsace, mon colonel.
(1) Le rdacteur judiciaire de VAuloril crit On s'accorde dirs que rnccus a une 'sale tte. Celai du Figaro IlnVst certainement pas un sympathique. L'un et l'autre inclinaient le croire innocent. (a) Autorit du 20 dcembre 189$.

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Il a mis toute son me dans ces quatre mots, dans cette vocation de l'Alsace. Alsacien et tratre ? Oh 1 mon colonel 1

III

Le greffier ayant donn lecture de l'acte de mise en jugement, on procda l'appel des tmoins. L'accusation avait cit le gnral Gonse, Henry, Du Paty, les dix-sept officiers qui avaient dpos l'instruction de D'Ormescheville, Cochefert, les experts et Bertillon. Ceux de la dfense taient le grand rabbin de Paris, quelques amis personnels et six officiers, camarades ou anciens chefs de l'accus, qui avaient le courage de ne pas le renier dans l'infortune. Le commandant Brisst, commissaire du gouvernement, se lve aussitt (1). La publicit des dbats pouvant offrir des dangers pour l'ordre et pour la dfense nationale, il requiert ts huis clos. Dmange, depuis plusieurs jours, savait que le huis clos serait prononc par Je conseil ds lors Dreyfus, si le malheur voulait qu'il ft condamn, resterait, devant l'opinion abuse, l'auteur des trahisons innombrables qui avaient t inventes et colportes par les journaux, alors qu'une seule et unique pice tait toute l'accusation. Si la dfense doit tre touffe dans l'ombre, que la France et le monde sachent du moins qu'il n'y a qu'un document au dossier et sur quelle prtendue (1) Le rdacteur judiciaire de la Libre Parole note dans son compte rendu Vit mouvement d'attentioni on sait ce qu'il va ilirt,

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cette parcelle de preuve l'affaire a t engage Que vrit arrive au moins a ce peuple tromp l Et l'avocat, rdigeant l'avance ses conclusions contre le huis clos, y dclarait qu'une pice unique est toutela charge releve contre son client. Nul intrt plus vident pour Dreyfus que de faire connatre cette seule charge le bordereau. Comment n'est-elle pas connue depuis longtemps, depuis trois semaines que le rapport de D'Orniescheville est au dossier? a La base de l'accusation porte contre le capitaine Dreyfus est une lettre missive. Tardivement, mais non sans vigueur, quelques jouraux partis les plus opposs, ont naux, appartenant protest contre le huis clos, le mystre dont l'Ktat-Major entoure le crime et prtend entourer le verdict. Peu sensibles l'ide de justice, d'autres feuilles ne sont pas indiffrentes quelque beau coup de publicit. Pourquoi Mathieu Dreyfus n'a-t-il pas port l'un ou l'autre de ces journaux le texte du bordereau et le rapport de D'Ormescheville ? Quel moment plus favorable que cet entr'acle de quinze vingt jours, avant l'ouverture du procs, aprs l'apaisement de la premire tempte, quand apparat Comme une claircie, et que s'lvenl, et l, des voix loquentes A ce moment prcis, quel effet plus dcisif que celui de la divulgation de ce nant, le rapport de l'officier instructeur! 1 Quoi c'est tout? Celte accusation d'une trahison monstrueuse, exceptionnelle, qui fait de Dreyfus le tratre des tratres, elle ne s'appuie sur aucune preuve, sur un seul indice, et quel indice une expertise conteste (1). (i) <Klnids indices! La raison humaine en rougil. VqlTAlliK, XXXVI, loj. 1>.

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Quatre ans plus tard, quand je me procurai une copie du rapport et la portai Yves Guyot, qui la publia dans le Sicle, ce fut une stupeur. Dans le monde entier, tous les esprits que la haine n'obscurcissait pas comprirent, furent retourns, acquis la cause de la revision. Qu'et-ce t avant le verdict, avant le sophisme de la chose juge tenue pour la vrit, avant la lgende des sept officiers, infaillibles, sacrs, qui n'ont pas pu condamner un camarade, l'unanimit, sans des charges crasantes ? C'et t l'effondrement des accusateurs, de Mercier, coupable, comme un instinct passager en avertissait Cassagnac, de ce crime horrible salir l'arme, en accusant, sans preuves absolues, convaincantes pour les plus sceptiques, un officier d'avoir vendu sa patrie l'ennemi 1 Cette mme opinion qui, abuse par tant de mensonges, exige la condamnation, comme elle se ft retourne En tout cas, plus de huis clos possible, Plus de pices secrtes. Et que de malheurs vits 1 Plus efficace encore serait la publication d'un facsimil du bordereau. Dreyfus, de son cachot, criait sa femme Cherchez le coupable, l'homme dont le crime m'est imput, dont l'criture m'est attribue faussement. Or, comment le trouver, sinon en lanant son criture, celle du bordereau, travers le monde? Quand, deux ans plus tard, ce fac-simil paratra dans un journal (), Schwarzkoppen aussitt y reconnatra l'criture d'Esterhazy, et l'an d'aprs, ce sera un passant (2). Cette criture tranait partout. Mais Henry avait eu cette crainte que le criminel pt tre dcouvert par son criture et la photographie du Le (1)Le Malindu 10 novembreSyG. fac-plmilfavait t venduau journal par l'expertToyssonnieres. (2) ProcsZola,1,123,DeCastro.

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bordereau n'tait pas au dossier de l'avocat. Dmange n'avait pu consulter l'original qu'au greffe (1), Dans cette affaire, o toute l'accusation repose sur une similitude d'critures, o il n'y a qu'une charge, ni l'accus, pi 1 avocat n'ont en mains la photographie de l'unique pice accusatrice. Et certainement Dmange aurait d exiger, par une protestation publique, que son dossier ft complt par le document efsentiel. En tout cas, le rapport de D'Orme'scheville est au dossier. Si ce refus d'y mettre le bordereau est une preuve de plus de la terreur o est ltat-Major que l'criture en soit connue. 1 A quoi songent donc Dmange et Mathieu Dreyfus ? Quel aveuglement est le leur, de ne pas voir que le salut de l'innocent, c'est la divulgation de l'unique charge? Mathieu va de porte en porte, cherchant mouvoir les curs, convaincre les esprits. Comment? Par des preuves morales ? Mais, produites par lui, elles sont sans valeur, ce n'est que le cri de l'affection fraternelle 1 Ds lors, il est partout conduit, accabl un peu plus, chaque tentative, sous l'immense opprobre (2). Le plus difiieile de l'histoire est de ne pas juger les actions des hommes il la lumire des vnements ultrieurs. Quand l'clat du jour a remplac l'ombre de la nuit, le voyageur gar s'tonne de son erreur. {1)Mathieu Dreyfus ne |>ul entrevoir le bordereauquel'espace d'une lemi-niinule; il fut Mupfoit que cette criture et ii tre attribue son frre, tant tes dissemblances taient nombreuses. (a; Pendant toute cette priode, les beaux-pardits de Dreyfus reurent d'innombrables lettres dont lea auteurs se faisaient fort de faire vader leur gendre contre de beaux honoraires. Ces lettres manaient d'escrocs ou de bas policiers. Il ne fut rpon lu a aucune. Des chevaliers d'industrie s'offrirent pour trouver lo vrai coupable. Mathieu Dreyfus, d'une grande prudence, runit a he tomber en aucun pige.

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Comment n'a-t-il pas vu la route ? Elle tait devant lui. Mais il marchait dans les tnbres, il a pris un roc pour un buisson, la route pour un ruisseau. a De mme Demange et Mathieu. Le 'crime qui va craser Dreyfus, ils n'y voient encore qu'une erreur d'expertise ils prennent ce bloc pour un nuage, que dissiperont quelques paroles de bon sens. Le rle de l'antismitisme ne leur chappe pas Si Dreyfus n'tait pas juif, a dit l'avocat, il ne serait pas au ChercheMidi. Mais est-il possible que des soldats condamnent un frre d'armes sur de telles charges? Fatale et sainte confiance A l'approche du malheur, qui n'est venu ? l'espoir qu'un miracle subit l'cartera 1 S'ils avaient vu, dans toute son horreur, le forfait dj prt, auraient-ils agi autrement? Eussent-ils brav la menace du parquet militaire avertissant Demange que toute indiscrtion le ferait tomber sous le coup de la loi sur l'espionnage? La grande peur qui tient Mercier, la peur d'un seul rayon de lumire dans l'ombre, clate dans cette tentative d'intimidation. Mais l'avocat se tient la rgle professionnelle comme une rampe. La loi interdit la publication anticipe des actes judiciaires. Faible dlit que les journaux commettent chaque instant, pour cinq cents francs d'amende; petit mal pour un si grand bien. Quoi ce scrupule n'est-il pas folie devant un tel dchanement de fureurs, de mensonges, quand le ministre de la Guerre, chef de la justice militaire, a jet dj son pe dans la balance? 7 Quel combat fut jamais plus ingal ? Mathieu pourrait agir l'insu de Demange, puis, le coup fait, feindre d'en ignorer l'auteur quelque scribe du greffe, sans doute, qui se sera laiss tenter par un journaliste. Si cette pense lui yint, il la repoussa. Il ne rcompensera point par une supercherie, qui le

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pourrait compromettre, l'avocat loyal qui a accept la dfense de son frre. Dans cette juste cause, tout sera net, propre, mme aux risques du dsastre, et contre quels adversaires!1 IV Ainsi, Demange s'tait born insrer dans ses conclusions une phrase sur l'unique document qui tait tout le dossier, et il comptait bien y insister dans le dbut, forcment public, de l'audience, avant tout jugement sur le huis clos, puisque la loi lui en donnait le droit et qu'il ne touchait pas au fond du dbat. JI ne dirait ni l'origine, ni mme le texte du bordereau il dirait seulement qu'il n'y avait qu'une charge, le bordereau. Mais, comme si ce mouvement tournant vers un peu de vrit avait t prvu, Maurcl avait reu des instructions pour arrter l'avocat au premier mot. Avant tout, il fallait empcher que la misre du dossier ft connue, que ft branle la lgende de la longue srie de crimes relevs contre le tratre. Et l'ordre, sans doute, n'avait pas t donn avec cette brutalit, ni le vritable motif du huis clos indiqu avec ce cynisme. A la veille de la runion du conseil, Maurel, prenant part les juges, leur avait expos que les preuves principales du crime imput Dreyfus ne pouvaient pas tre produites publiquement, sans crer de graves difficults internationales. Celait le cri furieux dela. presse: Le huis clos ou la guerre (1). Si Dc(i Plusieursjournauxdu 21dcembreprtent celte formule Gil un membredu conseil de guerre {Patrie,Intransigeant, /~(t;f".

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mange rclamait la publicit des dbats, c'tait pour empcher la libre discussion de ces preuves. Des soldats no se laisseraient pas prendre cette ruse d'avocat, ne tomberaient pas dans ce pige. Matirel n'inventait pas cette hypothse; il la tenait, comme une certitude, du porte-parole de Mercier, Ainsi, non seulement Mercier avait laiss ignorer Maurel la promesse formelle de Dmange que, si les dbats taient publics, aucune discussion ne serait souleve sur l'origine du bordereau, et que la dfense se bornerait la question de savoir si Dreyfus en tait rauteur. 11connaissait cette promesse par le Prsident de la Rpublique qui Waldeck-Rousseau et moi nous l'avions porte. Mais, cet engagement oyal, il avait subsl titu la prmditation d'abuser du souci patriotique les juges pour sauver un tfatre. Il falsifiait les paroles comme les crits. Maurel avait cru l'envoy de Mercier, et les juges avaient cru Maurel. Depuis trois mois, ils le voyaient l'uvre, prsidant, avec impartialit et indulgence, leurs dbats. Ds lors, leur parti fut pris avant d'entrer a l'audience ils prononceraient le huis clos. Et Maurel, document et styl par l'tat-Major, avait prpar ses batteries. Aussi Demange a-l-il peine commenc sa lecture et prononc ces mots: En fait, attendu que l'unique pice. que Maurel l'interrompt, et, brusque, imprieux, l'invite ne pas parler d'un seul document relatif l'affaire . Respectueusement, Dmange proteste; il ne divulguera rien, mais il lui parat ncessaire d'indiquer. Nouvelle et plus vive interruption de Maurel: Il n'est l'as ncessaire d'indiquer une seule pice. Dmange reprend; Attendu que l'unique pice. Maurel: Je

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ne puis pas admettre que vous continuiez ainsi I Et Brisset intervient, son tour, avec non moins d'emportement, contestant jusqu'au droit de la dfense poser des conclusions (i). Deniarige, dsormais, ne peut plus achever une phrase, Maurel, Brisset, obissant la mme consigne, hachent "chacunede ses paroles d'interruptions comminatoires. Comment, demande l'avocat, puis-je dmontrer) que la publicit du dbat n'est pas dangereuse, si je ne parle pas des indications matrielles? Vous n'en avez pas le droit. Mais l'intrt dela dfense. 11 y a d'autres intrts que ceux d la dfense et de l'accusation en jeu dans ce procs Quoi! la "scurit nationale, l'ordre public seront compromis, si Dmange tablit que l'accusation repose sur une seule pice 1 L'pre dialogue se poursuit encore pendant quelques infants. Quelque jsuite de basoche a pourvu Maurel d'une note, perlant qu'aux termes d'un arrt de la Cour de cassation, le huis clos, n'tant subordonn aucun intrt de la dfense, peut tre prononc sans consulter l'accus. Oui ou non, dit Dmange, accepte-t-on mes conclusions? Dposez-les sans les lire, lui crie Brisset. Je demande qu'il me soit donn acte du refus qu'on me fait de les lire Vous ne faites que a depuis une heure! Je n'ai examin que la question de droit. Ceh. suffit. Je n'en ai lu qu'une partie. C'est le principal. Lutter contre cette violence systmatique, cette insolence de la force, tait impossible. Dmange, trangl, dposa ses conclusions au moins lui sera-t-il permis
(0 Compte rendu des journaux du 20 dcembre. (Temps,Aaloritt, Figaro, Librt Parole, etc.)

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de les dvelopper. Cet arrt, que le prsident du conseil de guerre a voqu, ne s'applique pas; il porte seulement qu'un jugement n'est pas nul par ce seul fait que l'accus n'a pas t consult sur le huis clos. Mais le droit de l'accus tre entendu est formel; s'il le demande trois arrts de la Cour suprme le consacrent. Dmange en donne lecture. Maurel, Brisset, coutent cette lecture avec indiffrence. Qu'importent ces grimoires? Le rdacteur judiciaire de Drumont observe, joyeusement, qu'en cette enceinte o la subtilit du texte se brise contre la rigueur inflexible du fait, ces arrts ont des mines d'intrus, gars au milieu d'un camp. Mais ds que Dmange essaye d'exposer que le tribunal, avant de se prononcer sur la publicit des dbats, doit s'inspirer des faits de -la cause, les interruptions brutales le coupent, de nouveau, chaque phrase. Un Je le nie. Les lments moraux, arrt l'a dclar. comme la conduite antrieure de l'accus et le mobile ne peuvent intresser l'ordre. C'est la plaidoirie 1 Le rapport contient le procs-verbal de la pice. Je vous arrte, hurle Maurel, la demande de huis clos devient illusoire 1 C'est une tactique, appuie Brisset. En prsence de l'insistance du dfenseur, le conseil va se retirer pour dlibrer. Que faire ? Protester que la dfense n'est pas libre, quitter la barre, abandonner l'innocent quelque officier, improvis avocat d'office ? Dmange resta. Aussi bien, malgr l'louffementde sa voix, a-t-il russi faire entendre la parole de vrit, que la presse a recueillie, qui restera, la solennelle dclaration qu'il n'y a qu'une seule pice au dossier. Il s'incline donc, et, d'un dernier mot, essaye de panser les plaies du combat. S'il a repouss le huis clos, ce n*est pas qu'il croie la dcision

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des juges subordonne la publicit il sait qu'ils jugeront selon leur conscience; Mais, quoi depuis sept semaines, l'honneur d'vn officier de l'arme franaise a t livr sans dfense aux polmiques les plus outrageantes! Violemment, Maurel se lve En vertu de mon pouvoir discrtionnaire, j'ordonne que le conseil se retire . La voix de Dmange se perd dans le bruit des commandements militaires. si peu Les autres juges ignoraient tout du dossier, compromettant, on le vit par la suite, pour l dfense nationale. Mais comment ne l'eussent-ils pas suppos bourr de preuves redoutables? Seules, de telles preuves avaient pu faire l'ardente conviction de l'tat-Major, Tous connaissaient la retentissante dclaration de MerEchemann de Sandherr, cier, et plusieurs avaient reu Galet d'Henry (i) l'assurance que Dreyfus tait coupable. Enfin, Maurel leur aurait rvl la prtendue tactique de Demange, sa ruse grossire pour empocher la vrit d'tre connue. Rentrs dans la galle du conseil, ils lurent les conclu H convient de dire que dans le (1) Casg., I, 129, Picquart conseil se trouvaient plusieurs officiers, rfiil 'avaient desrelations avec non*. (Par nous, j'entends le ministre-.) Ainsi le licutcnnnt-coloncl Echcninnn qui, d'aprs ce que m'a dit plus tard le colonel Sandherr, lui avait parl, lui Sandherr, de l'affaire, et avait reu de ce dernier l'assurance que Dreyfus devait tre rellement coupable. (Je suis presque fur que c'est avant le jugement.) Il y avait aussi le capitaine Gallct qui, j'en suis a peu prs certain, avait caus de l'affaire avec le commandant Henry. Si ma mmoire est fidle, Galjet'fst parent de M, Poirson, alors directeur de la Sret gnrale, qui tait constamment en relations avec le bureau des renseignements, surtout pour l<saffaires d'espionnage.

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sions de Dmange, si prcises, o il renouvelait son ennullement gagement de ne discuter que l'attribution, l'origine de la lettre incrimine (1), Mais ils ne seraient pas dupes des paroles dores de ce civil, A l'unanimit, ils prononcrent le huis clos.

La salle vacue lentement par le public, les juges seuls y restent avec l'accus- et la dfense, Derrire le conseil, Lpine, prfet de police, et Picquart, charg par Mercier et BoisdelYre de leur rendre compte des pripties du procs (2). Dreyfus, pendant ce premier incident, tait rest immobile, muet, les yeux fixs sur les membres du conseil. Quand Maurel donna lecture du jugement, ses joues se colorrent vivejrenl de rouge (3) . Son premier espoir s'croulait de faire clater son innocence au grand jour, devant tout ce peuple, auprs duquel il tait accus d'un tel crime. Mais ni son calme ni sa confiance ne l'abandonnrent, H quand Maurel procda son interrogatoire, aprs que le greffier Yallecalle eut donn lecture du rapport de D'OrmescheviUe, Dreyfus rpondit avec son sang-froid habituel et une grande aisance. C'taient toutes les ques(i) Voir Appendice XIII. (a) Lettre de Picquart au garde des Sceaux, du 6 septembre 1898i J'ai assist, par ordre du ministre de la Guerre, aux dbats du CQPSil guerre d<j jSg. Lettre confirraa<lf> tive de Zurlindon (Cass., M, 40). \Z) Compte rendu de l'Autorit.

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tions qui lui avaient t dj poses l'instruction et l'enqute, sur le bordereau, sur ses prtendues habitudes d'indiscrtion, d furetage et de jeu. II y fit, invariablement, les mmes rponses. Il nia tout ce qui lui tait reproch, parce que tout tait mensonger et faux. Le prfet de police rapporte que sa voix tait atone, paresseuse, blanche et que rien, dans son attitude, n'tait de nature veiller la sympathie, malgr la situation tragique o il se trouvait (i) . Le colonel ifaurel dpose que son attitude fut ferme et absolument correcte (2) . Sa voix tait celle qu'il avait reue de la nature, moins chaude et veloute que celle d'un tnor son a'tituds tait simple, celle, non d'un acteur, mais d'un soldat. Il venait de passer sept semaines dans une cellule, au secret le plus absolu, sans un livre, en tte tte avec le cauchemar de sa vie brise et de l'infme accusation. Il chappait peine des griffes de la folie, qu'il avait senties sur son front. Moralement invaincu, grce un effort prodigieux de volont, il tait physiquement bris. Mais il ne voulait tenir sa victoire que de son innocence, non de la piti. La piti des hommes ne vient que si on l'appelle; encore est-elle souvent sourde. Il ne l'appela pas. Non seulement toute rhtorique lui tait trangre, mais jusqu'au dsir d'attendrir les mes. Il ne lutta qu'avec sa raison, s'adressant non au ciir, mais "a,la (1) Ccss. U,9, Lpne Hniait toutd'une voix atone. etc. J'ai eul'occasion, aprs avoir dpos devant Ravary(18 dcembre 1897),de questionne? le greffier Vallecalle sur l'attitude de Dreyfus au procs; i me rpondit textuellement li a di^cirte: moi, sa piace, j'aurais gueul. (2) Rennes,II,195,Maurel.

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raison des juges. L'motion intellectuelle est la seule qu'il veuille provoquer chez eux, non l'motion physique. Il croit ces soldats construits sur son modle; quand il voit souffrir un malheureux, il n'.i pas besoin que ca malheureux lui hurle sa souffrance. Quand il discute un argument, il n'y met pas de sensibilit.Il rpond l'argument par l'argument, toute question qui lui est pose par la rponse topique qu'elle comporte, terriblement objectif, comme oubliant qu'il est lui-mme en cause. Pourtant, quand Maurel rappela l'objet de l'inculpation, pronona ces mots, d'ailleurs inexacts en droit, de crime de haute trahison , ilclata dans une protestation vhmente. Ace mpme.it-,son cur, trop gros, se dgorgea. Il voqua sa vie sans tache, sa naissance alsacienne, la riche fabrique abandonne pour la caserne, tant d'examens laborieux pour entrer aux plus hautes coles, tant d'efforts, tant de succs dj, l'ardeur de son patriotisme, sa vie heureuse, facile, l'abri de toute proccupation matrielle, la belle carrire ouverte devant lui. Briser tout cela, trahir, choir au plus vil des trafics, et pourquoi '? Pour un peu d'or, dont il n'avait nul besoin? ou pour le plaisir de la honte ? L voix qui se faussait en s'levant, cette fcheuse intonation qui l'avait poursuivi depuis ses dbuts au service, nuisirent cette dclaration. Les juges, prvenus contre lui, travaills par Sandherr et par Henry, n'en furent pas touchs (i). Maurel l'interrogea sans bienveillance, mais sans rudesse, correctement. Dreyfus, aprs cette premire (i) Ctiss.,t, 120,Picquart Il protesta avec ta dernire contre l'accusationdont il tait l'objet, mais d'une tfnergi-3 manire un peu thtrale, qui ne produisit pas une bonne sur impression le conseil. 2S m

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J protestation, reprit son ton grave, sec, et bien loin de dclamer, ne fit plus que discuter avec le prsident, puis avec les tmoins, sans aucun trouble, avec une mmoire tonnamment exacte des dtail?, ls phrases nettes et les arguments d'un mathmaticien au tableau ncir, qui analyse et dmontre. Que Dreyfus ait ou non connu les sujets qui taient indiqus au bordereau, cela ne prouvait pas qu'il en fut ou non l'auteur. De ces questions il aurait pu tre instruit, mais comme tout autre officier, notamment comme ses camarades de promotion, qui ont pass par les mmes coles, puis par les mmes bureaux de l'tat-Major, ont reu le mme enseignement, particip aux mmes travaux. Si ces officiers (i) n'ont pas t accuss au lieu de lui, c'est que leur criture ne ressemble pas celle du bordereau. La sienne y ressemle ble. Tout le procs est l. Une seule charge bordereau? Non, rcriture du bordereau. Maurel tait fort tranger aux questions techniques il y parut son embarras. Dreyfus maintint toutes les rponses qu'il avait faites D'Onnescheville. Maurel se rfugia dans l'quivoque ou dans de brutaux refus. Quand Dreyfus tablit qu'il n'a pas eu connaissance officielle des modifications aux formations de l'artillerie, Maurel allgua qu'un artilleur . n'a pu s'en dsintresser . S'il convint que Dreyfus n'avait pas vu tirer la pice de 120 et qu'il n'avait fait copier en septembre, comme autre chose, que des documents sans grande importance sur la couverture, il soutint que la note crite sur Madagascar tait celle du caporal Bernollin, ctquclc manuel tait celui du capitaine Jeannd. Dreyfus insisla (1) I'ulz, Guillcmin, Souriau, qui avaient t les camarades le Ilreyfu-sau deuxime bureau pendant le premier semestre, de i8g'(.

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pour tre confront avec Jeannel, dont D'Ormeschoville avp.it supprim la dposition, et avec Bernollin. Maure! s'y refusa. Brsset observa Que ce soit Jeannel ou un autre qui le lui ait remis, Dreyfus a d avoir le manuel (i). Les rponses de l'accus, claires, prcises, firent quel(lue impression sur le conseil. Dj l'acte d'accusation avait paru vide, mal tay, grotesque par endroits; (juand il fait un officier un crime de svror plusieurs langucsj de chercher s'instruire et d'avoir connu (les femmes.

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avait t court, htif. Les dposiL'interrogatoire tions des tmoins commencrent dans cette mme audience du 19, se poursuivirent pendant les' deux journes du 20 et du 21. Et ces dbats encore, sauf un seul incident (la deuxime dposition d'Henry) se tranrent, selon Lpinc, dans la note terne, grise, d'une affaire vulgaire (2) . Telle fut aussi l'impression de Picquart (3) et des juges. L'imagination a prt au procs la solennit qui lui manqua. Boisdefle n'avait pas t cit. Que le chef de l'KtatMajor gnral, l'apoge de sa gloire factice et de sa popularit, tnt Dreyfus pour coupable, cela valait, pour la foule, une montagne de preuves. Son opinion tait connue Drumont, Rochcfort lui en avaient fait un titre (1)Henns,111,707, laidoirie de Dmange. p '2) Cass., II, 9, LCjtinc. ',3}Cass., I, 3;<), Pie<iuarti 0 Lesdbat:?ont t assez ternes.

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d'honneur (i). liais la confrontation avec le malheureux qui le croyait son protecteur, le serment peut-tre, effrayaient Boisdeffre. Il avait collabor la prparation du crime; il ne voulait pas faire le coup . Mercier lui avait demand de dposer il s'tait drob. Gonse dposa, de son air habituel d'ennui. Il raconta coirment il avait t instruit des origines de l'affaire par Sandhcrr, puis par Fabre et D'Abovillc. 11 chercha, sournoisement, discrditer Gobert. Quand Gonse lui avait remis le bordereau, l'expert avait dit Le cas est simple, ce ne sera pas long. Quelques jours plus a ne colle tard, Gobert avait chang de langage pas I et avait pos des questions indiscrtes. Gonse, sur un incident qu'il avait provoqu, fut convaincu de mauvaise foi et d'ignorance. Il prtendait qu'un officier seul avait pu fournir u:ie note sur la couverture, que tout ce qui avait Irait cette question n'tait connu que des officiers. Dreyfus exposa que c'taient des secrtaires d'Etat-Major, sous-officiers ou simples soldats, qui copiaient les minutes des actes relatifs ce prtendu mystre; il l'avait constat luimme en septembre. Gonse nia. Dmange interrogea alors le capitaine Tooanne, qui avait, lui aussi, surveill pices de couverture; comme Dreyfus, l'autographiedes il avait constat que ce? copies taient confies a de .simples seerUrivs d'Klal-Major ^j>. Gonse tait penaud. Brisset vint son secours Un secrtaire d'tat-Major n'aurait pas pu crire qu'il allait partir en manuvres. II aurait pu en tout et s, r quelpliqua Dmange, donner des renseignements qu'un qui y allait. (1)Voir, notamment, YInlran*bjeanl luS novembreiSgf. note de Dmangesur I03 di-bals devant le III, (a] C<7.., Go3, conseil <lcguerre de iSg$.

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Fabre et D'Abovillc dirent commentilsavaienteuride le bordereau ne de rechercher l'criture de Dreyfus pouvait tre que d'un artilleur, puisqu'il y tait question de trois notes ou documents relatifs l'artillerie. Ce fut ensuite le tour d"Henry et de Du Paty, Henry avait t dlgu par Mercier pour dposer au nom du service des renseignements. Ces dlgations sont ordinaires tous les procs d'espionnage (i). Ce n'tait pas un tmoin ordinaire qui dit seulement ce iju'il a vu ou entendu. 11tait la barre avec un man<laf spcial, 11 y tait le porte-parole de Sandherr, de P>oisdefe et leMercier. Toutefois, dans ce premier tmoignage, s'il affirma, avec l'autorit de son mandat, la culpabilit de Dreyfus, il se borna rappeler, en quelques paroles discrtes, l'arrive du bordereau, insinuer que des confidences particulires corroboraient les expertises, et rditer son rapport mensonger du 16 octobre, Dreyfus, quand il l'avait conduit au Cherche Midi, lui avait dit ignorer l'objet de son inculpation. Or, Henry, assistant, derrire une porte, au premier interrogatoire avait entondu, parfaitement et trs distinctement , Du Paty numrer Dreyfus les documents de la lettre missive. L'accus dnona l'quivoque. Cela parut sans aucun intrt. Du Paty n'avait pas dpos l'instruction de D'OrmeschevilIe; il l'avait dirige. Officier de police judiciaire, son tmoignage, selon les rgles du droit civil, et t rcus l'audience. Son rle prdominant dans le drame, et le bruit qu'il en avait men, faisaient le lui, devant le tribunal militaire, l'un des principaux tmoins de l'accusation. ,1) Ccss., II, 125,Iell e de Zurtinden, ministre de la Guerre, au garde des Sceaux (16eplcmbrc 1S9S,,

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Sa dposition, qui devait embrasser toute la cause (i), avait t annonce comme dcisive, grosse de preuves elle emporterait tout. Aprs quelque prambule sur la premire expertise du bordereau qui lui avait t confie, il raconta la scne de la dicte. 11 y insistait en phrases prtentieuses, entortilles, comme sur le chef-d'uvre de l'enqute. Il savait que l'preuve n'avait t qu'ure comdie, puisque l'arrestation de Dreyfus tait dcide, irrvocablement, ds '-a veille il avait assist au conseil o l'ordre fut donn ferme , et il en est convenu lui-mme par la suite (2). Mais il s'en tut, par amour-propre d'auteur, ayant t l'inventeur de la scne, et parce que l'aveu de la vrit et fourni la dfense une arme redoutable, mis en dfiance les juges. Au contraire, il proclama la loyaut de l'preuve, affirma que, si Dreyfus en tait sorti victorieux, il srail Nous nous all, sur le champ, dclarer Mercier sommes tromps(3;. Or, Dreyfus s'tait mis a trembler au milieu de la dicte, en crivant la phrase sur le frein hydraulique, qui lui rappelait l'une de ses trahisons et cette motion subite, ce trouble avaient triomph des dernires hsitations de Du Paty. Scne de grossier mlodrame, mais bien propre faire impression sur l'esprit si simple de ces soldats. Du Paty en avait fait cent fois, dans les couloirs du ministre, le rcit mouvement, qui portait la conviction avec lui. Gribelin le confirmait. Et nul ne doutait, parce que le pige tait bien combin o le juif s'tait laiss prendre, et parce que Du Paty se gardait bien de montrer la dicte rvlatrice. (i) Rennes, Il, 192,Maurel. (2}Rennes,III, 5oG,Du Paly L'ordre d'arrestation cl.iit donn ferme, indpendamment de l'preuve de la dicle. (3, Css., HI, Co5,notes de Dmange.

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Mais, l'audience, Dreyfus tait l, et la dit.0 tait tm dossier. Alors Dreyfus dclara, comme il l'avait dj fait devant D'Ormcscheville, et, tout l'heure, h l'interrogatoire de Maurel, qu'il n'avait point t mu en crivant sous la dicte de Du Paty, et que la violente interpellation Qu'avez-vous donc ? Vous tremblez ? avait t gratuite et r.'tait motive par rien. Puis Dmange, prenant la pige mme que Dreyfus avait crite ce jour-l et ta montrant Du Paty, lui demanda oit il avait pu voir le moindre caractre de trouble, attesta l'vidence qu'il n'y cri avait aucun. Il suffisait aux juges do regarder pour le constater. Du coup, l'arrogant marquis avait perdu pied et, dconcert, pris do confusion, dans un trouble qu'il ne russit pas dissimuler (), il s'embarrassa dans des explications II savait avoir affaire un simulateur, Interpell brusquement Dreyfus aurait d trembler. Or, il n'a pas trembl, donc il simulait il avait t prvenu. .\al ure forte, aux courtes motions, possdant sur luimmo une tonnante matrise.. Un individu innocent, qui serait amen, l sans avoir rien se reprocher, aurait t trembl l'interpellation, ou aurait fait un mouvement (2). Par qui Dreyfus avait-il t averti? '1 Toute la lgende s'effondrait le tmoin se prenait luimme en flagrant dlit do faux tmoignage. Ccl aristocrate prtentieux, d'une agitation de pantin, quand il n'affectait pas la roideur mcanique des officiers prussiens, au monocle insolent, dramaturge dcadent et marquis de Molire, d'une morgue de mauvais got,
(1) (2) Cass., rbid. I, 129; Henns, I, 3So,

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affichant, avec son orgueil nobiliaire,.celui de sa situation privilgie et de son universelle comptence, et que dsaronne le premier coup d'estoc, et compromis mme une bonne cause. Picquart, qui jusqu'alors n'avait pas mis en doute le rcit de Du Paty, dit qu'il fut absolument bouleverse-, sur le moment, par cette rponse, qui lui parut invraisemblable (1) . Il n'en continua pas moins croire Dreyfus coupable, confiant dans la parole des chefs qui ne pouvaient pas tre des menteurs, hypnotis par le mystrieux dossier secret. Les juges, tout en s'tonnant, s'accrochrent l'ide que Du Paty se heurtait la difficult de traduire des impressions qu'il avait sincrement prouves. Il leur parut convaincu. Du Paty reconnut ensuite que la perquisition, faite aussitt au domicile de Dreyfus, avait t vaine. Le tratre avait tout fait disparatre, tout brl, mme des factures. Dreyfus l dment toutes ses factures, mme antrieures son mariage, taient classes; elles sont l, sous les scells. Passant au rcit des Interrogatoires au Cherche-Midi, Du Paty raconte une seconde preuve, qu'il aurait fait subir Dreyfus son insu et qu'il n'avait pas consigne En dans son rapport. Il en attendait un gros effet interrogeant, dit-il, le capitaine Dreyfus dans sa prison, j'ai a'tendu le moment o il aurait les jambes croises; puis je lui ai pos, brle-pourpoint, une question qui devait faire natre l'motion chez un coupable. J'avais les yeux fixs sur l'extrmit du pied de la jambe pendante. Le mouvement, presque imperceptible auparavant, de l'extrmit du pied, s'est trouv tout coup, au moment de ma question, trs sensible mes yeux; Picquart. (1) Cass., I, 129..

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donc, le pouls s'acclrait, le coeur battait plus fort, l'motion de Dreyfus trahissait sa culpabilit (i), Les juges coutrent, non sans, surprise, cette bizarDererie nouvelle d'un cerveau de moine inquisiteur. mange montra le ridicule de cette imagination saugrenue. Il apporta le lendemain une nota du Dr Lulaud, dmontrant l'absurdit scientifique de l'preuve; les mouvements du pied ne sont pas en corrlation avec les mouvements du cur, ils ne peuvent ni dceler une motion ni rvler un aveu. Du Paty s'enfonait. Dreyfus, son interrogatoire, avait expliqu qu'il n'avait pu connatre, en avril ou mai, date attribue au bordereau, les formations nouvelles d'artillerie, dcides seulement en juillet. L'objection avait port. Du Paty, pour la rfuter, mit l'avis que le bordereau tait peut-tre d'aot, et que les mots partir en manuvres a viseraient les manuvres d'aucru devoir aller (2) , tomne, o Dreyfus aurait Dreyfus se leva, mit en pices cette thse nouvelle, invente pour chapper des impossibilits manifestes, mais qui chouait d autres impossibilits. En avril, en effet, et dans les premiers jours de mai, il ignorait encore s'il irait ou non aux manuvres. Mais, le 17 mai, une note avait paru, du chef d'tatMajor gnral, portant la connaissance des stagiaires qu'ils n'iraient pas aux manuvres. Boisdeffre avait dcid, avec raison, de rentrer, leur gard, dans les rgles communes. Ils seraient astreints, partir de cette anne mme, accomplir deux priodes de service dans
note Je Dmange. () Cass., III, GoT>, (a) Cass., III, 602, Dmange. Cette hypothse de Du Paty deviendra la thse de Ilat-Major, aprs que Gonse et Pellieux auront rtabli, au procs Zola, la vraie date du bordereau, aot-septembre au lieu d'avril-mai.

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les corps, d'une dure do trois mois chacune (i). L'une de ces priodes conciderait avec les manoeuvres. Cette note, Dreyfus s'en souvenait, tait formelle, catgorique. Au mois d'aot, si le bordereau est de cette date, et mmo ds la fin de mai, Dreyfus ettous ses camarades savaient qu'ils n'iraient pas aux manuvrcs(a}. sont positifs, Au surp'us, ces mots Je vais partir. expriment une certitude. Donc, encore une fois, dans l'une comme l'autre hypothse, le bordereau ne peut pas avoir t crit par lui, Il supplie Maurel de rclamer la note au ministre (3;. Maurel n'en fit rien (4), Gribelin, plat et filandreux, confirma longuement (o) la dposition de Du Paty au'sujet de Jadicto, et y ajouta. Toute l'attitude de Dreyfus avait t d'un comdien il avait prpar, depuis longtemps, ses discours et ses gestes pour l'ventualit .d'une arrestation pendant qu'il protestait et pleurait, il se regardait complaisamment dans une glace. A l'enqute, il s'tait refus (i) Aulieu d'un mois comme prcdemment. (Cass., III, i2i, lettre du ministre de la Guerre du 28 avril 1899.) Voir Appendice XtV. (2) Rennee, I, 3<j$, icqunrt Les stagiaires du groupe de P savaient parfaitement qu'ils feraient leur temps de Dreyfus troupe en octobre, novembre et dcembre. Il n'tait donc pas question pour eux d'aller aux manuvres en septembre. D"ailleurs, le temps qu'ils devaient passer nu troisime bureau 6taU dj trs court. 11 tait de trois mois seulement. S'ils avaient t aux manuvres pendant ces trois mois, tour stage se serait trouva restreint d'une faon tout fait anormale. De m;me,Tiin stagiaires de 189$.DcFond.-=-Lamolhe.tenne.i dee 111,291.) @i Cass., III, C02,Dmange; III, 60Get C07,note remise par Dreyfus Dmange; Rennes, I, 43; III, 2S9. (4) Rennes, IH, 713,Dmang. A Rennes (H, 19a), Maurel dposa qu'il n'a pas remarqu que Du Paty nit fait montre de parti-pris ou de passion. (5)A l'audience du 20.

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constamment 'discuter les charges qui pesaient sur lui il niait tout. La partie ignoble de l'accusation, les histoires de femmes ramasses par Gune, avait t rserve (Jihelin. Une femme galante avait refus les offres de Dreyfus, parce que les liaisons avec des hommes maris trs courtes. Cette femme l'avait sont^ d'ordinaire, dclar 'elle-mme un agent sr qui l'interrogeait. Dreyfus avait eu d'autres amours, avant et depuis son mariage (1). Cochefert dposa son tour, mais sans passion, de la scne de la dicte, ainsi que des vaines perquisitioris.

VII

Dreyfus n'avait point mu ses juges, "mais il avait branl leurs convictions. Srs. de son crime avant Sa physionomie l'audience, ils hsitent maintenant. est ingrate, mais son attitude a t ferme, ses rponses topiques. Innocent ou simulateur adroit? Le doute naissait. Son crime avait paru vident Mercier, Boisdeffre, tout l'Etat-Major, qui l'affirment. Mais quelles preuves? Peut-on condamner sans preuves? L'tat d'esprit de Picquart tait le mme (2). Il dit le vide des dBoisdeffre, au ministre, son impression bats, les. charges insuffisantes, l'acquittement possiblo (i). Gribelin reprend Rennes la mme dposition Je crois, dit-il, avoir reproduit la dposition verbale que j'ai faite en iSg'idevant le conseil de guerre. (Rennes,I, 587.) {2)Cass., , i3i Bennes,1, 379,Picquart.

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ou probable s'il n'y avait pas le secret, il ne serait pas tranquille (1). En effet, sa foi dans le dossier tait absolue (2) , Il ne connaissait alors que deux des documents et la pice secrets, le mmento de Schwarzkoppen Canaille de D. (3). Il ne les avait d'ailleurs pas vus, n'en avait t inform que par Du Paty, n'y avait pas rflchi. Mais la lgende courante, accepte de tous, tait qu'il y en avait d'autres encore, d'une clart dcisive, crasante (4), que c'tait formidable ^5) , Et cette abomination de juger un homme sur des preuves inconnues de la dfense ne lui [tait pas .apparue. La conscience loyale de ce soldat n'tait pas encore dgage de sa gangue, 11rendit compte galement au Prsident de la Rpublique, l'issue de chaque, audience (6). existence de Les juges, eux aussi, connaissaient pices trs graves, terribles, "qui leur seraient montres secrtement. Mme, il leur avait t dit, pour rassurer leurs scrupules, que .Maurel avait obtenu du ministre de la Justice une consultation crite (7) sur sps droits, et la procdure suivre pour ne pas donner prise la dfense. La consultation ne prvoyait pas l?s pices secrtes, mais ils pensaient qu'elle s'y appliquait. Et tout cela pesait sur leur jugement.
J'ai mime dit au gnral de (1) Cass., I, i32, Picquart Boisdeffre'et au ministre que, s'il n'y avait pas de dossier secret, je ne serais pas tranquille. Mme dposition Rennes, t, 379. (2) Cass., I, H3, Picquart. (3; Ibid., 132. (4>Rennes, I, 36i, Picquart. (5; Cass., I, i3a, Picquart. (fy Il/M., i3i. dit. 17) K crite la machine crire , leur av-at-on

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Cependant, la deuxime audience (1), l'inanit et les contradictions des charges publiques apparurent dans une lumire toujours plus crue. Dmange ayant demand l'apport de la note de Boisdeffre sur la suppression des manoeuvres pour les stagiaires, Du Paty, chapitr pour sa maladresse, tait revenu son interprtation du mot manuvres par voyage d'tat-Major (2). Brisset la reprendra dans son rquisitoire. Selon lui, Dreyfus ne pouvait pas crire Je pars en voyage d'tat-Major, car c'et t signer la lettre missive (3) . Parurent ensuite la barre les officiers qui avaient t les camarades ou les chefs immdiats de Dreyfus, antismites et envieux, qui, depuis qu'il tait accus d'un crime horrible, avaient dcouvert qu'ils s'taient toujours mfis de lui, que ses allures taien', louches et qu'il cachait, sous son dsir de s'instruire, sa chasse avide aux renseignements. Ils reprirent longuement, surtout Bertin et Boullengcr, les racontars que D'Ormescheville avait dj recueillis. Aucunepiti ne leur vint, l'aspect de leur frre d'armes sous le coup d'une telle inculpation. plong dans un tel dsastre. Gendron reprocha Dreyfus, comme une autre trahison, d'avoir allgu. ses visites une femme pour excuser les siennes. Ce bas dballage de menus faits, de conversations
(1) ao dcembreSgJ. limites, III, 7i3, -Dmange. ;3. Csss., III, C02, Dmange.

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banales d* bureau ou de caf, d'apprciations personnelles, dura plusieurs heures. Rien de probant ou qui toucht au fond de l'affaire (1). Rien qu'une psychologie la fois grossire et complique, et la joie lche d'avoir trouv un bouc missaire, dont le sacrifice mettrait fin l'insupportable suspicion qui pesait sur tous, depuis la dcouverte du bordereau. Maisd'autres officiers, ayant jur de parler sans haine et sans crainte, furent respectueux de leur serment. Mercier- Milon attesta que Dreyfus avait t un soldat fidleet scrupuleux; Colard, qu'il n'avait nulle indiscrtion lui reprocher; Brault, Sibille et Roy, que ses questions se rapportaient des affaires de service; Bretaud, adjoint de Bertin, que Dreyfus ne s'attachait pas seulement aux donnes de mobilisation, mais tous les travaux qu'on lui confiait (2). Tocanne, son camarade de l'cole de guerre, dclara Je le crois incapable de flonie (3). Dreyfus connaissait, par le dossier de l'instruction, les misrables dpositions qui avaient permis D'Ormesclieville de le dcrire comme ayant souvent attir sur lui ii juste suspicion de ses camarades . Il en avait prouv une amertume qui se raviva l'audience, C'est alors surtout que sa figure se plissait ou qu'un soubresaut le soulevait . Lpine, qui note ces rvoltes physiques, observe toutefois que l'accus n'eut pas un mouvement d'indignation, pas un cri du cur, pas une
(1) Gans.t H, 9, Lcpiie. (2) Berlin avait prtendu, dort? une noie 1'inslruct'on D'Ormcschcvillo, ol, tout l'heure, Dreyfus, pour cause, ne s'intressait qu' la l'Est. La question fut pose Breland par Gallel. (3; Cass.t III, CoO,Dmange.

du 17 octobre, la barre, que mobilisation de l'un les jugo.

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motion communicative (i) >>.Maurel, moins amateur i!c dmonstrations thtrales, exigeant moins de l'homme qu'il va condamner, dit qu'il protesta, plusieurs reprises et d'une manire vhmente, avec une indignation non contenue (2) .. En fait, il s'appliqua garder tout son calme apparent, se concentra, discuta chaque allgation d'un raisonnement serr, dissipant les quivoques, exigeant des faits prcis. Ce fut moins dramatique qu'une imprcation contre les lchets de l'amiti aux jours du malheur, mais c'et t d'un effet plus uiile, si quelque chose avait pu arrter le destin. Presss par la froide logique de Dreyfus et le chaleureux bon sens de Demange, quelques uns des sycophantes, s'ils ne se rtractrent pas entirement, Il fut reconnu par atlnuient leurs dnonciations. Boullenger que l'indiscrte question qui avait veill sa Qu'y a-t-il de neuf an quamfiance, tait celle-ci trime bureau ? En vain Du Paty, enrag de son chec personnel, intervenait sans cesse, attisant les haines, jouant au directeur de l'audience, au matre du procs. Il blessa l'amour-propre, la conscience de certains les faits allgus furent rduits leurs vriTous tables proportions, s'vanouirent. Ils ne perdaient pas seulement le caractre d'actes de trahison, mais mme toute apparence de curiosit blmable (3). Brisset luimme conviendra qu'il n'en restait rien (4). (1)Gass., II, 10, Lfpinc. (2) Rennes,II, 192, Maurel. ;3, <ts$.,III, Co6,Dmange. {\) Dons fa rtyliij'ic Dmange. Voir pnge 436..

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IX

Le. procs s'effondrait. L'accus n'avait pas ga^n un cur, mais l'accusation n'avait pu fournir une preuve, Le doute, c'tait l'acquittement. Ce fut l'impression des trois principaux spectateurs. Picquart, au cours de l'audience, renouvela ses avis au ministre et Boisdeffre que l'affaire s'annonait assez mal (1) . Lpine, prvenu, peu bienveillant, crut l'acquittement probable. Et celui qui suivait des yeux chaque incident de l'audience, chaque geste des juges, qui rie perdait pas un mot, Henry, en eut le frisson. Il n'aimait pas se mettre en avant, paysan retors qui sait que le bruit ne fait pas de bien, et ne sortait pas volontiers de l'ombre. Mais aussi, quand la ncessit d'une action nergique, rsolue, brutale, rsultait des faits, il ne perdait pas de temps tergiverser et, n'attendant le salut que de lui-mme, agissait. Il excellait dans l'acte hardi comme dans les travaux souterrains. Ainsi quand, bravant les ordres de Mercier, il avait rvl le nom de Dreyfus Drumont, et quand il avait supprim les rapports favorables du prfet de police. Les Voici, de nouveau,' un tournant de l'affaire. choses en sont l qu'il faut, pour la condamnation de l'innocent, pour le salut des coupables, frapper un grand coup. Et qui le peut frapper ? Ce n'est ni Gonse, pusilla(i) Lettre de Picquarl au garde des SccausK du 14 scj> tfMiibiP SyS.(Cgss., III, 207.)

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nime et gauche, ni ce maladroit de Du Paty, dont la. sottise a commenc la dfaite: Lui seul aura l'audace,' la force, l'envergure. Dj, le matin, avant l'audience, Henry avait dit l'un des Picquart Vous tes assis derrire Gallet, juge3, ami intime d'Henry qui l'avait dj travaill, dites lui donc de me faire rappeler, et qu'il mo pose une question, relative la prsence d'un tratre au deuxime bureau, au printemps (i). Picquart avait refus. Son rle n'est pas de servir d'intermdiaire entre les juges et les tmoins. Faites votre communication vous-mriie! Henry s'tait fch puis, la suspension d'audience, il fit Ii-mhie (ou par Du Paty) sa demande Gallet. Ce juge, qui, comme tant d'au trs, avait toute confiance en Henry, ne s'tonna pas de l'trange intervention, posa la question. Alors Henry s'avance la barre. D'une voix forte, A pleins poumons, il lance quelques phrases brves, catgoriques, d'une vhmence qui semble convaincue. Le moment est venu de tout dire. Bien avant la dcouverte du bordereau, le service des renseignements souponDs le nait la prsence d'un tratre ltat-Major. mois de mars, une personne honorable, absolument honorable, a averti le service qu'un officier du ministre lela Guerre trahissait. En juin, la mme personne lui a renouvel, lui-mme, son avertissement, prcisant que le tratre tait un officier du deuxime bureau. El ce tratre, le voici (2) Le flot press des rapides paroles a pass comme une trombe. Le ton, 1 geste, l'attitude sont du comman{1} I des., I, 120; Rennes, , 3So,Picquart.
(a) l.i'Uer; Cass., Coss., I, i3o; III, Rennes, I, iSo, Picquart; Cass., II, 8, Freys0o6, Dmange. 2? 2?

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dement. Il montre, de sa main tendue, le juif. C'est i'apparition du justicier (1). Dreyfus s'est dress. Cette dclaration, abominable par l'absence de preuve, le fait sortir de son calme. Elle l'et terrass, s'il avait t coupable. Debout, empourpre, il proteste, demande avec violence qu'Ilenry nomme la personne honorable, que le dlateur soit appel devant le conseil de guerre. Dmange, non moins nergique, montre l'horreur de cette dnonciation anonyme, rclame le nom, somme Ilenry, invoquant le serment prt, de dire la vrit, toute la vrit. L'tonnant comdien, d'un geste franc et rude de troupier, merveilleusement appropri aux circonstances, Il y a des ce milieu militaire, frappe son kpi secrets dans la tte d'un officier que son kpi doit ignorer (2). Puis, comme Demange, Dreyfus, toujours debout, continuent l'interpeller, comme le lieutenantcolonel Echemann et Maurel lui-mme interviennent </On ne vous demande pas le nom, mais afiirmez-vous, sur l'honneur, que cette personne vous a dit que l'officier qui a trahi tait au deuxime bureau, et que c'est Je capitaine Dreyfus? 11 lve la main vers le Christ, et, d'une voix qui relenlit Je le jure (3) Cette vision subite d'Henry, solennel, vibrant, attestant l'image de son Dieu, illumina toute cette cause obscure, la fil bondir, des vulgarits o elle se tranait, (t) Cass., II, o, Lpine. (a; Cass., II, 8, Freyslaitter; III, r>o5, mange. D (3) Rennes, III, tijg. Dmange. Pascal, dans Les Provinciales (Ed. Faugcrc, ji. giv, parle de ces Jsuites qui viennent,dire qu'un homme d'honneur, qui dsire cacher son nom, leur a Refuser aux accuss la conappris de terribles choses , naissance des. noms des tr oins qui dposaient contre eux tait un procd familier l'inquisition. Le Pape Boniface VIII condamna cette coulume/cn 1299,dans une affaire o taient impliqus des juifs de Rome.

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aux sommets classiques du drame. Succdant l modration de la veille, cette violence soudaine, inattendue, c'est la passion d'une me honnte qui ne se peut plus contenir devant le fourbe, clate, volcan patriotique, pour en finir avec toutes ces arguties et ces basses chicanes, et les emporte dans un Pot de lave. Mme le mystre, dont Henry entoure, par ordre, le nom du rvlateur, ajoute l'motion de ces soldats. Qui d'entre eux mettra sa parole en doute? '1 Son autorit tait inconteste, sa rputation sans une ombre. Henry avait l'allure, la fibre populaires. Il tait d'extraction humble, sortait du rang. Pour avoir t lev au poste qu'il occupe, presque la tte de ce redoutable sanctuaire, le bureau des renseignements, les juges tiennent pour certain que son mrite seul a impos ce roturier sans fortune. Cette situation d'absolue confiance, il ne la doit apparemment' aucune intrigue. La protection de Miribel autrefois, aujourd'hui l'estime de loisdeffre parlent haut pour lui. Nature loyale, cordiale et franche, d'un dvouement sans bornes, de vie simple, fruste, rest un peu paysan, le vrai soldat. Mais est-ce Henry seul qui vient de parler et de f=c taire? Quand, montrant le malheureux qui s'agite sur son banc, il a jur que c'est le trailre, .Doisdeffre et Mercier k-mCme ont parl par sa bouche (i). VA (lui les suspecte? Aqui viendrait la pense d'un tel sacrilge, d'un faux serment commis par eux? Foi touchante, qui
au garde dos Sceaux (i) dus., IF, i:>r., lolliv d<>Zui-linilon La c.fpo^itrtn l'Henry aurait. nu OU'Pfaite dans le infime sons chef du service des renseignement?, jiar le colonel Sandhorr, de l'arme, comme par le sous-chef et le chef d'tat-Major lui-mme. comme par le ministre

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rend la supercherie plus horrible Du coup, la victoire changea de camp. Cette scne, qui dura quelques minutes peine, ne fit pas une moindre impression sur Lpine que sur les juges. Seul, Picquart, qui trouva la dposition d'Henry extrmement thtrale (i) , et qui la savait prpare, n'en fut pas frapp comme d'une explosion de la vrit. II connaissait la personne honorable, le rastaquoure espagnol qui faisait l'ignoble mtier de vendre, pour quelque argent, Henry et Gune, les propos qu'il surprenait aux attachs militaires et qu'il rptait au hasard de ses souvenirs, sans se rendre compte, bien souvent, de la valeur de ce qu'il entendait (2).1 Et les communications de Val-Carlos n'taient mme pas crites de sa main. Rien que des conversations notes par Gune, celles de mars et d'avril par Henry, celle de juin qui prcisait que l'espion, aux gages de Schvrarzkoppcn et de Panizzardi, tait un officier du deuxime bureau, ou ayant appartenu, en mars et avril, ce bureau (3). Aucune autre preuve de ce dernier entretien que la parole d'Henry (4). N'a-t-il pas t invent, fabriqu par lui, antidat aprs l'arrestation de Dreyfus pour corser le dossier? En mars, Val-Carlos dit
(1) Rennes, I, 3So, Picquart. (a). Picquart (Cass., I, i3o) dc'poe qu'il fit donner ValCarlos, par l'intermdiaire d'Henry, une somme de 1.200 francs Selon Cuignet, i.5oo francs (Rennes, I, 495;. ',3, Le fait des communications purement verbales de ValCarlos est reconnu par Zurlinden, alors minisire de la Guerre, dans sa lettre du io septembre 1S98 au garde des Sceaux (Cass., III, 55),et, de mme, parRoget [Cass., 1,5))et par Mercier(/?< nncs, I, S). Pour Roget, Val-Carlos est un homme qui occupe une belle situation mondaine ; Mercierl'appelle une personne haut placs dans la diplomatie trangre . (4! M. De. avait-il rellement fourni ces renseignement* Rien ne l'tablit. (Cass., III, 55, Ballot-Beaupr.)

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Guine Si je connaissais le nom,jc vousle dirais. Si je connaissais le En juin, il aurait dit Henry: nom, je ne vous le dirais pas (i). .- Donc, en tout cas, Henry s'est parjur, puisque l'espagnol n'a pas En octobre enfin, quand Dreyfus nomm Dreyfus. est accus d'tre l'auteur du bordereau, Henry ne s'enqtiiert pas auprs de Yal-Carlos, absent de Paris selon Gune, mais point introuvable, proche parent d'un officier suprieur franais Mais Picquart lui-mme, tout inform qu'il tait, ne souponna pas la fraude. Les juges, ignorant de tout, furent emports comme par un torrent. Deux d'entre eux (2), des plus intelligents, en ont fait l'aveu. Le prsident Maurel pense que le tmoignage et gagn 01rc ooins exagr en gestes et en paroles , mais la sincrit, la bonne foi d'Henry lui parurent certaines Il parla sans haine (3).
(1) Invit par la Cour de cassation s'expliquer sur le point de savoir pi Val-Carlos a pu complter plus tard ses renseignements, Gunc rpond ngativement (Cass., I, 72). Gur.e ajoute Quand je rai revu en 1S96, il ne m'a pas parl de l'affaire Dreyfus. Celte dclaration a eu sur moi (2) Cass., H, 6, Frcysttler une influence considrable en raison d/> l'attitude d'Henry, qui, ko tournant vers Dreyfus, le dsigna cony e tant le tratre. Et Gallet, le 1" septembre 1898, en apprenant l'arrestation d'Henry pour le plus clbre de ses faux, s'crie sur le quai de la gare de Compicgne. ' Alors, nous ayons t tromps et Dreyfus tait innocent! (Lettre de M. Chovet, snateur et maire de Compigne Temps du 22 avril 1S99.) (3j Rennes, II, 192, Maurel. Il ajoute mme Et sans passion.

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Les experts furent entendus la fin de la deuxime audience Berlillon, le troisime jour (1). En dsaccord entre eux, deux contre deux, les experts maintinrent, et dvelopprent leurs conclusions. Gobert et Pelletier convenaient de ressemblances entre l'criture du bordereau et celle de l'accus; Dreyfus lui-mme ne les contesta pas (a). Mais les dissemblances remportaient de beaucoup. Bien qu'il admit le rapport du genre l'espce, Pelletier surtout fut trs affirmatif dans son refus d'attribuer le bordercan Dreyfus. Charavay le lui attribua avec la seule n'eut aucun rserve d'un Sosie (3). Teyssonnires il est l'auteur doute Dreyfus a dguis son criture du bordereau (4)La balance hsitait. Dmange avait essay de disqualifier Teyssonnires, qui venait d'tre ray par le. tribuna! de la liste des experts (5). Maurel reprit, contre les experts favorables Dreyfus, toutes les imputations de Pelletier n'a pas voulu communiqner D'Ormescheville
() ai dcembre iS,'f. En effet, dit Dreyfus, celle (aj tiennes, II, ?fi% Charavay criture ressemble la mienne, mais ce n'esl pas mort criture- (3, Cass., I, i3i, Pinjuarl. En iSfi7, Toyssonniros solli(4' Caxs., II, 7, Fro/stctlor. cita la croix de la lgion d'honneur; un scnjilpur qu'il voulait intresser sa requte et qui lui demandait ses litres, il C'est moi qui ai dclar que le bordereau tait de rpondit Dreyfus. Le foil de (5: Cass., III, 223, Mannu, procureur gnral Ja radiation suffit a discrditer l'opinion d'un expert.

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avec lcrlillon (ce (lui tait vrai); il a communiqu avec Gobcrt (ce qui tait faux); Gobert a commis des indiscrtions, colport la Banque de France un document confidentiel de Dreyfus qui lui avait t remis pour ses comparaisons; il a appris ainsi, l'accus tant connu la Banque, son nom, qu'il avait demand en vain au gnral Gonse. Dreyfus tablit qu'il n'avait jamais t la Banque; Gobcrt, qu'il avait su le nom de l'officier souponn l'aide de sa feuille signaltique, qu'il tenait de Gonse. avec d'autres pices. Les nom et prnom de Dreyfus y mais on y avait laiss sa avaient bien t dcoups date de naissance, les dates de ses promotions; l'expert, sachant de Gonse qu'il s'agissait d'un officier d'artillerie, n'avait eu qu' ouvrir l'annuaire pour connatre le nom(1). Du Paty, d'une inlassable maladresse, inflige un dmenti Gobert, nie que la feuille signaltique ft au dossier Maurel va aux preuves, et trouve la feu>lle tel'e que l'expert l'a dcrite (2). Meis ce vif incident ne tourne qu' la confusion de Du Paty Brisset, descendant de son sige, montre Gobcrt des pices de l'criture de Dreyfus Qu'auriezvous conclu, si vous les aviez eues pour vos comparaisons ? L'expert les examine, rpond que son avis n'en et t modifi en rien. Mais il sent que l'opinion da commissaire du Gouvernement est inbranlable et que les insinuations de Gonsc ont port. (1) Cass., , 272 Rf tmes, H, 3o{, Gobert. (2) Cass., I, 272, Gobort.

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m: HISTOIRE I. AFFAIRE OREYFl'S

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Alors parut Bertillon, prcd de sa rputation vole car la mthode anthropomtrique d'homme de gnie, estdue son pre(i), comme annonc pafl'tat-Major d'une preuve scientifique, 1'inventeur trainant avec lui dde photographies charge pleine de clichs, et de dessins bizarres; et il parta mesurment 'grandies pendant trois heures, avec de grands gestes, savourant une titre est-il Comme expert? Il ne l'est c'est de l'astrologie. pas et s'en flatte La graphologie, Il apporte une dmonstration de son qui ne touche, , mais propre aveu, qu'accessoirement l'criture d'autant plus irrfutable et premploire (2). Il s'tait en un rapport gard de rdiger, crit, le systme qu'il avait difi sur la lettre du buvard (3* (j) Rennes, III, 178, Sebcrt. (2) Mon intervention dans l'affaire Dreyfus n'a port qu'accessoirement sur l'expertise en criture. Ma dposition forms dans son ensemble une dmonstration qui engendre une certitude mathmatique. [Tempsdu 17 novembre 1S97). Je n'ai l'criture de l'inculp; j'ai fait pas expertis prcisment devant le tribunal une dmonstration dans laquelle rcriture de l'officier tait pour quelque chose. {Journal du 12 novembre 1S97.) Aucuns rapports verbaux (3) II en convient lui-mme ou crits n'avaient pu tre tablis par moi sur le complment de mes recherches. Il concle que la circonstance tait et accuse le manque de temps. (Cass., 1, peu ordinaire 498.) Mensonge manifeste, puisqu'il connut la lettre du buvard le 10 novembre et qu'il soumit sa thorie au Prsident de la Rpubique, le 15 dcembre, la demande de Mercier qui la, connaissait depuis plusieurs jours. sa gloire. A quel cit?

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la dfense aurait eu le temps 'd'y comprendre quelque chose, de demander quelque homme de vraie science la rfutation de cette 'dlirante folie. Il prendra l'accus l'improviste, et, sans lui donner le temps de la rflexion, l'accablera. Dreyfus connaissait le premier rapport de Bertilllon, ou, chiffrant des millions le prix du bordereau, il affirmait avoir la preuve quo le criminel avait copi sa propre criture. Quand Bertillon, commenant son discours, fit allusion l'angoisse d'un honnte homme qui se rendrait complice d'une erreur judiciaire, Dreyfus Ces angoisses, le regarda en face(i) et, l'interrompant Monsieur; vous n'y chapperez pas, soyez en sr Maintenant, Bertillon expose sa dcouverte, dans un jargon nouveau, hriss de mots barbares, et, se dmenant, fait passer, dans sa lanterne magique, le gabarit, le kulsch et l'accent circonflexe qui prouve, lui tout seul, le crime; puis le mot-clef intrt, emprunt par Dreyfus la lettre de son frre, crite, elle aussi, sur gabarit; 'et le mot adresse, deux fois rpt dans le bordereau, signe recognitif , signature cryptographique, o se retrouvent les mots A Dreyfus (a) i et la citadelle' enfin, la forteresse tripartite, o, sous le couloir des a touffs et la tranche des finales allonges, apparat le double plan de dfense prpar par le tratre, et dont il ne s'est pas servi, parce que Berlillon l'a dmasqu. Comme Bertillon, se tournant sans cesse vers l'accus, l'appelait le coupable , Dreyfus murmura entre ses dents le motde misrable(3) , et le fol Uribua celte exclamation la confusion de l'homme qui, en le voyant (1) Nnrquoisemcnt , dit Bertillon(Cass.,I, 498). (2)Rennes,H, 3y4i Dmange et Bertillon. (3j Rennes,H, 3S6,Dreyfus Cass., II, u, Lpine,

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HISTOlnE

DE

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sortir de sa poche le dcimtre pour rticulcr le bordereau, ayait. compris que sa forgerie tait dcouverte (i). Tout le reste du temps que dura le discours de l'insens, Dreyfus resta fig dans une immobilit, qu'il semblait s'tre impose depuis sa premire exclamation . Et, Bertillon lui en veut amrement de ce ddain; il lui reproche de n'avoir pas cherch, une seule fois, contrler ou mme comprendre se3 observations, notamment quand il signala, sur le bord droit du papier, une petite encoche comme indice de confection artificielle, tandis que les juges, le dfenseur, le ministre public se penchaient sur le bordereau pour en signaler la prsence qui avait chapp aux experts (2) . Maurel avait arrt Bertillon dans le commentaire de son diagramme. Celui-ci termina, dans l'ahurissement des auditeurs harasss, en attestant que Dreyfus s'tait servi de trois critures: la sienne, celle de sa femme et celle de son frre. Dreyfus pria le prsident de poser cette unique question Bertillon: Que le tmoin veuille bien jurer qu'il m'a vu crire le bordereau Ironie topique, mais trop fine plusieurs des juges s'attendaient une rplique indigne de l'accus, une rfutation de l'inintelligible, non ce ddain qui leur parut un aveu. Bertillon se rengorgea; il avait prvu, annonc l'un de ses aides, qu'il amnerait Dreyfus poser cette question (3) Qu'avaient compris les auditeurs cette norme folie, cette application insense et malhonnte des procds
(1) Cass.,1, 459 Rennes, II, 35% Herlilion. (2) Cass.l, 09- Bertillon. (3) Ibid,

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de l'anthropomtrie l'criture? Demange (1), Lpine, malgr son estime pour Bertillon, esprit rflchi et consciencieux, d'une ingniosit confinant parfois an gnie[2) , et Picquart(3) avouent n'yavoir rien compris. De mme Brisset Je n'ai rien compris ce redan (4). Et les juges, affirme Picquart, n'y comprirent pas davantage, malgr ce qui a t prtendu depuis (5). Tel est aussi l'avis de Lpine: leurs figures ennuyes semblaient dire :< qu'ils n'avaient pas besoin de ce civil, pour savoir de qui est l Bordereau (6) . Mais ce qu'ils comprirent trs bien (7), c'est que Bertillon lui aussi, attribuait nettement et catgoriquement le bordereau a Dreyfus. Des expertises prcdentes, d'un examen personnel, il restait des dissemblances entre l'criture de Dreyfus et le bordereau. Or, Berlillon les expliquait. Comment? Aumoyen de mots, grossis par la photographie, qu'il empruntait au borde Explication reau et unelettre de Mathieu Dreyfus inepfc, niai? qui, tout de mme, satisfait ces esprits militaires, peu habitus penser, qui demandent aux affirmations de les dispenser de rflchir. L'expertise de Bertillon, dclare Maure!, fut comprise elle s'adressait la fois l'esprit et aux yeux des juges (9). Et (1)Cass.,III,Goi,Demange. (a; Cass., II, 10, Lpine. (3)Cass.,I, li, Picqoart J'ai d'ailleurs rendu compte de celte impression d'obscurit,le goii mme, au Prsidentde la q j Rpublique;e me souviens u'il avait vule schmade M.Berlillon. (\) Cass III,601,Dmange. (5)Cass., , i3, Picquart. I H (6) Cass., ,10,Lpine, (7) Cass.,I, 131,Picquart. furent (8) Chus.,If, 7, Freystsctter Les dissemblance? expliques ar' Bertillon. p (9)tiennes,II, 192,Maurel.

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IIISTOIRE

DE

L'AFFAIRE

DREYFUS

Bertillon est un grand savant, le favori de l'tat-Major Extravagant? Incomprhensible? Mais, qui voudrait se taxer soi-mme de faiblesse d'esprit ?

XII
Les tmoins dcharge, qui ne pouvaient invoquer que des preuves morales, eurent vite fait de dposer. Quand ces Alsaciens, Koechlin, Jeanmaire, eurent dit l'honorabilit de la famille du capitaine, le patriotisme de ses frres, leurs concitoyens de Mulhouse, les sentiments biens connus du plus jeune, protestataire passionn, son amour de la France et de l'arme, ils furent couts avec respect et bienveillance, mais comme s'ils avaient parl de faits trangers la cause. Du Paty, seul, s'inquita, quand ils insistrent sur l'impossibilit d'un crime sans mobile. Il intervnt dansT le dbat, allgua que l'une des usines de la famille brl, qu'une indemnit Dreyfus avait rcemment considrable avait t paye n'teit-ce pas le payement dguis de la trahison (1)? Ainsi la trahison devenait collective, une opration de la raison sociale. Dreyfus s'emporta contre cette allgation, o Du Paty est tout entier, maladroit, compliqu et sclrat. Demange rclama, par dpche, les comptes des compagnies d'assurances, qu'il put dposer le lendemain sur la table du conseil (2). (1) II avait fait ce rcit Picquart {Cass.,, 141)et :x <J'aulres, I la filature avait eu lieu le a/JaoH; l'assu(2) L'incendie de rance avait t paye fin novembre et dans les premiersjours de

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Le rabbin de Paris, homonyme, mais nullement parent de Dreyfus, dmentit un propos qui lui avait t prt par Guine (1) le philosophe Lvy-Bruhl, son cousin, le docteur Vaucaire, et un grand industriel, Arthur Amsoi).; dirent leur estime pour lui, la sret de ses rapports, la rgularit de sa vie, son got du mtier, son ambition. Autant de vaines paroles. Les dpositions de cinq officiers (a), le colonel Clment, les commandants de Barbarin, Ruffey et I.eblond, les capitaines Meyer et Devaux, parurent, ce qu'elles taient, des actes d'r.i grand courage, qu'il faut saluer, mais se heurtrent au mmo mur. Dreyfus avait pu tre un bon et loyal soldat; il tait devenu un tratre. Mais pourquoi? Le fait, dans ces mes simples de de Recherche soldats, primait le mobile inconnu. psychologue qui ne les concernait pas.

XIII

la suspension tant termines, dpositions des plaidoiries (3), Du Paty

Peadant

d'audience qui suivit, les et avant le commencement de Maurel et lui s'approcha

dcembre pardis-sepl compagnies intresses. ^Dpche date de Mulhouse, le 2i dcembre, 9 h. 3i du matin; signe Henii1 Borel, Frdric Thesmar, fonds dt pouvoir de la compagnie d'assurances.) (1) Le rabbin Dreyfuss, dont Gune faisait le gendre du grand rabbin Zadoc Kahn, aurait engag Mme Hadamard dclarer 5 Cass. que le capitaine tait joueur. (Rapport du 19 novembre H, 29c.) j-) Le gnral Lebelin de Dionne, ancien commandant de l'Ecole suprieure de guerre, et le gnral Niox, qui avait t le professeur de Dreyfus et le croyait innocent, avaient t sollicits de dposer; ils se drobrent. (Zj Rennes, Il, 193, Maurel.

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remit un pli, qu'il avait reu cet effet de Sandherr ,(i), frm et scell (2), portant l'adresse du premier conseil de guerre (3)), II te lui en dit pas le contenu (5) qu'il ignorait (5) y-, mais il appela son attention sur une mention qu'on lui avait dit figurer sur une enveloppe intrieure (6) , et il lui enjoignit, au nom du ministre, d'en donner connaissance aux juges (7) , en chambre du conseil. C'taient les pices secrtes, et Du Paly le savait, les pices redoutables, dcisives, attendues, dont il tait question depuis longtemps. Maurel affirme qu'il n'a pas reu d'autre pli pendant toute la dure du procs, que ce fut le seul (8). Picquart t a dpos, par deux fois, qu'il lui en avait apport plu(1) Rennex, III, 5ia, Du Paty. (a) Henns, II, ig3, Maurel, cl III, 5i2, Du Paly. (3,' Rennes,II, 193, Maurel. l-fi ibid. (5; Rennes, III, 5i2. Du Paly. J'ai excut la consigne, et je ne sais rien fi) Du Paty de plus. II m'enjoignit, au nom t'u ij) Maurel dit textuellement ministre, J'en donner connaissance aux juges dans des conditions de temps et de lieu nettement dtermines. Voici la dposition de Mercier J'envoyai le .pli cachet, le deuximejour, je crois, su, en tout cas, le matin du troisime, en lui faisant dire que je n'avais pas le droit de lui donner un ordre positif, Maurel dit fj'u'il lui enjoignit, niais que je lui donnais un ordre moral, s vus nui responsabilit, d'en donner communication aux juges du conseil de guerre, parce que j'estimais qu'il y avait des prsomptions graves dont il tait indispensable ju'ils eussent connaissance . (Rennes, I, J19.}El, plus loin, apr-s la dposition de Maurel, en rponse une question de Lnborl Oui, j'en ai la responsabilit Je n'avais pas le droit de pris complte. donner un ordre absolu, vous le savez mieux que personnr; j'ai 'Jonn Tordre moral aussi complet que possible. Ce pli, le f-eul (j'insiste .jr $) Siennes, II, ig3, Maurel ee nt;>t, que j'aie reu pendant toute la dure du procs Dreyfus.

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sieurs (i), si bien qu'il crut quelque temps lui avoir remis lui-mme le dossier secret (2). Pourquoi Du Paty avait-il t choisi pour cette besogne ? Sa fonction d'officier judiciaire l'en devait exclure, et il n'appartenait pas au service des renseignements. Pourquoi pas Henry qui, officiellement, repr1 sentait le service au procs ? Fut-ce sur le conseil d'Henry, qui n'aimait pas se compromettre inutilement, et pour tenir Du Paty par cette participation la forfaiture?'1 Participation d'autant plus troite que Du Paty, d'un orgueil de paon, ne douterait pas que le pli renfermait son propre commentaire; il serait ainsi l'auteur cache, mais direct, de l'infme victoire.

XIV

de reprit pour une heure..Le rquisitoire fut une rdition du rapport de lrisssl, trs affirmatif, D'OrmeschevilIe, inspir lui-mme et dict par Du Paty, morale des Il insista, non sans adresse, sur la valeur tmoins charge. Des groupes s'taient forms, plus nombreux que autour du tribunal. On attendait les jeurs prcdents, le verdict pour ce mme soir. Des orateurs improvises J'ai njiporW plusieurs plis (t) Cass., I, t3s, Picquort limes, I, 3Si Lefait est que j'ai eu au colonel Maurcl. Et encore, lettre au gai'dc les Sceaux, eu apporter.etc. l septembre 189S{Cas$,, III, 40(a) A l'instruction Itnvary (dcembre 1897's le greffier Vallecalle lui avait lit Est-ce que ce j-'est pas vous qui avez n|ipoil le dossier secret? {Cass.,I, te.) Picquartne sut qu'a HiMines, par la dposition do Maurcl, le 25 aot 1S99,que c'tait nu Puly. (Rennes, H, 193.)

L'audience

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discouraient: Pas de milieu, la mort ou l'acquittement. Des bruits fantaisistes couraient Demange allait renoncera la dfense qui n'tait pas libre Maure! avait menac l'avocat de le faire arrter. Le rquisitoire avait paru Lpine Avide de faits(i) ; il ne l'couta pas jusqu'au bout. L'inquitu le de Picquart croissait devant une telle absence de preuves. Et Dreyfus, dans sa cellule, pensait y coucher pour la dernire nuit, parce qu'il raisonnait de l'affaire en logicien. Que pserait, dans des consciences droites, la dposition d'Henry ? Elle tait terrible, mais accuser un officier la barre, sans apporter ancune preuve, c'est monstrueux (2) . Tous les tmoignages s'accordaient reconnatre qu'il montrait ses connaissances. Sont-ce l les allures d'un espion qui sait trop bien ce qu'il risque ^3)? Il crivait encore Dmange Combiende fois ai-je pens au suicide! Combien de fois ai-je pens qu'il me serait plus doux de mourir que de supporter ce martyre pouvantable! J'ai vcu pour mon honneur mon me a rsist cette violente tentation pour l'honneur de mes enfants, Mon nom ne m'appartient pas moi seul; il appartient ma femme, mes enfants; c'est pour ce nom que j'ai voulu vivre. II s'endormit, se voyant, le lendemain, au milieu d'eux. Le lendemain matin, il dit Forzinetti Aujourd'hui j'embrasserai les miens (4*. la (1}Cass., H, o, Lpine. Cependant, eur question du bordereau,son sit-gotait fait et, de mme,croyait-il,celui des Jges. notes tU1. (a) Cass.,III, GoS, Dreyfus,remises par lui, l'audience, Dmange. (3; Ibid. Ci)Cass.,I, 3ai, ForzincUi.

LE PROCS

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Dans sa captivit, depuis sept longues semaines, il avait mu, convaincu tous ceux qui l'approchaient, les simples gardiens, qui, derrire la porte, coutaient ses un pleurs. Incapable de trouver un sanglot, un mot, cri pour gagner ses juges, il avait attendri ses geliers par :a sincrit de son dsespoir, puis par son courage, le grand effort qui l'avait redress pour la lut le. A l'user, ceux-ci avaient eu le temps de le pntrer, de lire en lui. Ils souhaitaient tous l'acquittement, certains del'innocence de leur prisonnier, dj ennobli par le malheur. Il tait lui-mme dans sa prison, montrant nu son cur douloureux, son me prise d'honneur, pouvante de l'injuste honte. Il reprit, avec son uniforme, sa roideur d'apparat, pour aller la dernire audience.

XV Demange plaida pendant prs de trois heures, avec une interruption de quelques minutes. dit Lpine, grand admirateur de l'loquent avocat, que son attente fut due, non pas que la forme du discours n'et t trs belle , mais parce que Ddmontra avec mange ne toucha qu' une question; il force preuves, techniques et intrinsques, que le bordereau ne pouvait pas maner de Dreyfus (i) . C'tait tout le procs que pouvait plaider Dmange, dans l'ignorance o il tait du vritable auteur de la trahison, sinon que Dreyfus n'avait pu crire, n'tant pas all aux manuvres, qu'il y allait partir; n'ayant elle pas vu tirer la pice de 120, qu'il savait comment s'tait comporte n'ayant pas t instruit d'une modi(1)Cass., H, 10, Lpine. 28

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fication aux formations de l'artillerie, qu'il l'avait connue et n'ayant pas dtenu le manuel de tir, qu'il l'enverrait ou le ferait copier?1 Les incorrcctions, professionnelles et de style, qui abondent au bordereau, pouvaient-elles tre du fait d'un officier dont les connaissances varies, la science militaire taient reconnues de tous, tournes en griefs contre lui ? La seule lecture da bordereau, avant toute enqute sur l'criture, et d carter l'ide qu'un officier d'KtatMajor, instruit, sortant des grandes Ecoles, ft l'auteur de telles pauvrets. Mais Dmange discuta encore, d'un raisonnement serr, les commrages des camarades, dont rien ne subsisla, et l'criture de l'unique document, d'une fatale ressemblance avec celle de l'accus, dissemblable Les pourtant par tant de fignes caractristiques. experts les plus rputs ont commis, de leur propre aveu, les plus lourdes erreurs. Peut-on condamner un homme sur une expertise conteste? Et qui les dpartage? Ieiiillon, qui n'est im'ine pas expert, dont personne n'a compris la fantastique dmonstration! 1 Puis, quel mobile au crime? L'accusation n'en a pas trouv. Le jeu? Une note anonyme est au dossier, mais pas un tmoin n'a pu tre produit. Des femmes? Aucune liaiso-i coteuse, pernicieuse, n'a pu dire releve, H rappela toute la vie de Dreyfus, l'ardeur patriotique qui lui avait fait prfrer de fructueuses affaires la carrire des armes, son zle au service, ses ambitions dj couronnes par tant de succs. Toufe la force du plaidoyer tait l. Par malheur, cette force, invincible devant la saine raison, s'alVaiblissait de toute la sympathie que l'accus n'avait pas conquise- auprs de ses juges.

i.k rnoefes

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Ce qui diminue encore la force de l'avocat, c'est qu'il croit ses adversaires honntes etloyaux. Il ne voit qu'une immense erreur, commise de bonne foi. S'il ignore encore les dessous du drame, il pourrait dnoncer dj, sinon la prcipitation de Mercier, du moins la perversit de Du Paty, la haine brutale d'Henry. Il n'en fait rien. Ce respect, nullement aiYect, des chefs de l'arme, ces gards, qu'il croit habiles et ncessaires, pour les meneurs de l'affaire, tout cela n'est pas sans art. Pourtant, une telle accusation, si violente, si passionne, ne se comprend pas plus sans un crime au fond, que la trahison elle-mme sans mobile. Dmange eut deux grands courages accepter la dfense du juif, au plus fort de l'horrible tempte * accepter de le dfendre huis clos. Mais, avocai d'assises, trop habitu plaider pour des l'un d'eux. criminels, il parla pour l'innocentcommepour Sa profonde conviction, la tendre affection que cet homme excellent prouve pour l'infortun, n'clatent pas sous son langage trop mesur. Crainte de froisser des soldats susceptibles, il ne se livre pas, met un frein son loquence, la plus persuasive de toutes, celle du cur. 11se tient au prcepte le Lachaud qui fut son matre faire natre le doute dans l'esprit des jurs, et laisser oprer le doute. Ces jurs militaires sont plus simplistes que des civils le doute seul ne les touche pas. Quelqu'un qui entendit le plaidoyer de Dmange a, II ne possde dit, peu de jours aprs, Aun journaliste pas le maniement des conseils de guerre il leur a parl comme des juges. (1) Qui oserait dire que des affirmations passionnes et
(0 II n'a pas su 1rs mouvoir. fous In signature Deviez.) (Pairieda 3o dcembre i8o4,

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surtout des accusations contre les accusateurs, les eussent branls davantage ? La rplique de Brisset fut brve, nerveuse. Il abandonna toutes les charges accessoires jeu, indiscrtions suspectes, et convint que les preuves morales avaient disparu. Mais, allant prendre le bordereau sur le bureau Si je de Maurel et le brandissant vers Demande ne vous apporte pas, dit-il, un mobile ce crime, le plus grave qui se puisse commettre, et si je n'ai pas d'autres preuves que la lettre missive, elle reste, elle, crasante pour l'accus. Prenez vos loupes, vous serez srs que c'est Dreyfus qui l'a crite. S'il l' crite, c'est lui qui est le coupable de la plus infme trahison (i). Ainsi, au terme comme au point de dpart de.l'accusation officielle, une seule charge la similitude d'criture (2). Dreyfus dit encore quelques mots de protestation fils de cette Alsace, si franaise encore aprs plus de vingt ans d'annexion, non, il n'avait pas commis le plus hideux des crimes! Puis, les juges se retirrent dans la chambre du conseil.

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La foule encombrait les abords du Cherche-Midi. Des dsns les cafs, les cabarets. paris taient ouverts Les Un juriste mit l'avis que la esprits taient excits. tre prononce, la Consfipeine de mort ne pouvait (1) Cass., III, C06; Rennes, 111,590, Dmange, (a) Rennes, I, 207, Zurlinderx La Fimilitude d'criture est rellement le point de dpart incontestable de cette affaire.

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tution de 18^8 l'ayant abolie pour les crimes politiques; il fut insult, trait de mouchard. Il jelj t [dangereux de parler d'acquittement (1). Cette foule voulait la mort. Le verdict sera prononc en sance publique; les journalistes, se rendant dans la salle, aperurent, au milieu de l'escalir, Dreyfus que le* gardes emmenaient. 11se tenait droit (2), la tte haut* Un officier d'latMajor, qui s'approcha, saisit son igard brillant du prochain triomphe. JI fut conduit, poury attendre le juge ^nt, dansFinfirmerie de la prison de passage, qui est une >I.*j endance du trihunal. Bertin-Mourot, l'en croire, commit un acte froce. Ce demi-juif hassait Dreyfus. II lui avait fait donner la seule note s\rc de son dossier; il l'avait charg ensuite avec violence, insinuant qu'il avait d vendre la Prusse la mobilisation de l'Est. A l'issue de la dernire audience, il alla dire Boisdelrc, puis Mercier, ses impressions, ses angoisses(3), son normeinquitude ('i), son service, o avait travaill Dreyfus, gravement louch, s'il lat coupable (5) , tout le travail de la couverture compromis, grand pril auquel il faut immdiatement parer .Mercierlui prescrivit de se rendre aussitt chez le Prsident de la Rpublique. Il ne fut admis que sur le tard auprs de Casimir-Perier, lui fit son rcit l'heure mme oit les juges dlibraient. Sera-l-il condamn ? demanda le Prsident. Je ctet'5s'exito*errecortelenient. (0 Parler d'acquittement Paroledu i\ dcembreiSg'i'[Libre (2)Compterendu de la LibreParole. (3)Rennes, I, 39,lertin-Mourot. I I, (\) Rennes, no, Mercier. I p; Rennes, I, '|O,Bertin-Mourot.

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l'ignore, mais s'il l'est, une calamit, plus grande c'est qu'il s'chappe, encore, peut tomber sur nous c'est qu'il se commette une vasion. Les mesures les plus nergiques doivent tre prises pour que le dommage ne continue pas (i). Toutes les rigueurs sauvages et fojles de l'le du Diable sont en germe dans ces paroles.

XVII I

dlibration des juges dura une heure. Tous attendaient la communication des annonce, prvue, pices secrtes, encore, mais rputes qui, inconnues terribles, avaient dj agi sur leur esprit. Aucun d'eux ne souponnait qu<i la communication tait illgale, qu'elle violait l'quit, le droit, la loi crite, le cede militaire, ouvert sur la table du conseil (2). (t) J'ai suivi mot mot le rcit de Berlin. Mercier, dans ;a dposition, l'avait amorc; il mentionne l'ordre qu'il donna a Berlin d'aller informer le Prsident de la Rpublique (Rennes, Tout d'abord, je I, ne). D'autre part, Cammir-Peiicr dclare n'ai pas souvenir d'avoir reu Ic colonel ou commandant Berlin. Un point est trs prcis dans ma mmoire c'c^l pie le gnral Mercier m'a dit que les dociimo:s fiaient s^ans grande importance. J'affirme l'exactitude absolue de ma mmoire. {Rcnr.es, I, 100.) Berlin a-t il invent la scne, tout au moins les propos qu'il aurait lenus Casimir-Pcrier, qu'it n'aurait tenus qu' ^fercier et BoifdcfTrc? Il a t pris, d'ailleurs, plusieurs reprise?, en flagrant dlit d'erreur; tnntl, il prle h Dreyfus un propos absurde qui fut dmenti nergiquemenl, et que lotit dment (i?<-n;!t'., }, 65); tantt, il appelle Dmange t'avocat II, de l'ambassade d'Allemagne (Rennes, II, C3\clo. Au lendemain du procs de 1S95, Bertin fut mis au tableau d'avancement j Je ne pas du tout {2)Rennes, H, 401, Frcyglalter ft interdit de nous communiquer quelque chose #n qu'il chambre du conseil. De mme, Picquart Ce n'est que

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Maiirel rompit le scell. A ce moment, Poche, l"u,n des ju ges, s'aperut dce juges, s'aprl1t que les yolets n'f,.ent point fervolets n'taient fer. ms, que quelqu'un et pu regarde? au travers il se leva et les poussa. Maure] alors lut 'a premire pice, la notice biographique quj imputait Dreyfus une longue srie, de trahisons; depuis son sjour l'cole de guerre o il avait liyr h 1'AHemagn ne confrence u confidentielle sur la mobilisation, et l'cole dePourges o il avAit vendu Je secret d'un obys la mlinjte, espion chevronn dj quand il entre l'tatMajor, Maure! donna quelques courtes explications. Le correspondant habituel de Dreyfus tait J'attache, militaire allemand, mais il avait trafiqu aussi des secrets de la dfense avec J'attache militaire italien; en fait, il renseignait toute la Triple Alliance, Les attachs italien et allemand travaillaient en commun, se communiquaient leurs butins respectifs, crivaient souvent mais, prudents, ils signaient leurs billets de pseudonymes, Alexajiirine et Bourrur, De qui Maure! tenait-il ces indications si prcises ? Les juges pensrent que c'tait de Mercier ou de PoisdeflVe. Il raconta encore qu'un attach militaire, ami de la France, avait signal le tratre l'Jt.al-Major. Ce rcit parut une confirmation ilo celui d'Ilenry. Qui pouvait tre cet attach, sinon celui de Russie ? D'un geste las, visiblement mu, Maurel passa les quan Jj'ni vu le dossier et surtout le commentaire qui l'expliquait, que je me suis ronju eonifrlo du danger effroyable 'lu'il y a se fier une impression d'un moment et ne pis soun;cltr la distusion piiljjjiiue des pices, si importante qu'elles puissent paratre, (Henns, , ?Sj.) I

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autres pices au lit atenaht-colonel Echemann qui en donna lecture (1). Mais il commenta chaque pice, montra que chacune s'appliquait Dreyfus. Maurel nie avoir comment les pices (2), Il avait dit de mme qu'il n'avait lu qu'une sule pice, entendant parla, ainsi qu'il distingua par la suite, que les autres avaient t lues par son voisin. Admettons qu'il les expliqua selon les indications qui lui avaient t. fournies. Freysttter prenait les pices; les examinait de prs. Maurel eut un mouvement d'humeur. Elles furent passes de main en main. Quelles pices? Maurel ne se souvient d'aucune; il le dclare en toute franchise et en toute sincrit (3) . FreyslaHf er en numre trois la pi-,e Canaille de D. la pice dite Davignon pour montrer l'troite col(1) Rennes, II, 400, Maurel. Voici la premire dposition de Maurel, le 24 aot 1899 (II, igj J'ai lu une premire pice, je n"ai pas cout les autres parce que ma conviction tait faite. Le surlendemain, 26, FreystaHle,- ayant numr les L'autre jour, j'ai rpices communiques, Maurel dpose pondu Je n'ai lu qu'une pice! et ces mots je les maintiens. Je n'ai lu qu'une pice. Mais je n'ai pas dit II n'a t lu qu'une pice. Je n'ai lu qu'une pice, mais aprs cette pice lue, j'ai pass le dossier mon voisin, en disant Je suis fatigu. (2} Rennes, II, 4i, FreyslvUcr J'affirme que l colonel Maurel avait en mains tes et qu'il a fait un commentaire ck- chacune des pices qu'il nous a passes. Au contraire, Maurel Je proleste nergiquement contre ce mot de commentaire; j'avais trop conscience de mon devoir pour me permettre de vouloir influencer d'une manire quelconque sur les juges dont j'tais le prsident. (3; Httnes, H, 19, Maurel s Quelles ont t les pices qui ont t communiques au conseil ? Je ne les connais pas. Et, plus loin, (H, 4oi) La dpche contenant les mots missaire prcenu a-t-elle t lue au conseil? Je dclare en toute franchise!; en toute sincrit; Je ne m'en souviens pas.

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des deux attachs et la fausse laboratJon traduc Dreyfus arrt, tion de la dpche de Panizzardi missaire prvenu, prcautions prises (1). Florentin est mort avant d'avoir Les quatre pu tre interrog. autres juges, Patron, n'ont Roche, Gallet, Echemann, t questionns, en septembre 1899, que par Mercier, qui leur crivit ou leur envoya des missaires (2). Patron cerlifie que la dpche de l'attach militaire italien n a past communique (3) . Roche se souvient trs nettement d'avoir vu la pice Canaille de D. accompaautres gne de deux, trois ou quatre ; pour la dpche, il ne peut affirmer ni l'avoir vue ni ne pas l'avoir vue (4) . Echemann et Gallet ne s'en souviennent pas mais ne pourraient sous la davantage, pas l'affirmer foi du serment s'est porte presque (5) leur attention J'affirme qu'il y avait (t) Rennes, II, 399 cl 400,Freyslsplter Dreyfus arrtl, missaire p~ ieizu.. Il y avait encore autre chose que je n'affirme pas je crois qu'il y avait Prcautions prises . II y avau, probablement, ces deux mois. Quand la Cour ce cassation demanda Mercier quel tait le premier texte qui lui fut prsent, il rpondit Dreyfus arrt, prcautions prises, prvenu missaire. [Cass., I, 545.) Un conseiller lui fait observer II ne semble pas que le texte communiqu par les Affaires trangres ait compris ces mots prcautions prises. u Mei ;ier maintient son dire (546). De mme, Boisdeffrc (Cass., I, 557), et Gonse (Cass., I, 5Gi). (2) Mercier dpose Rennes, le 7 septembre, qu'il a envoy recueillir les dpositions de Gallet et d'Echemann par deux offi ciors, celle de Gallet par le colonel D'AbovilIe, et cele d'Echemann par le commandant De Milry. {Rennes, Il, 534.) De quel droit Mercier, officier en retraite, envoyait-il recueillir ces dposi-. tions c par deux officiers Quel fut le message ? Quelles furent exactement les rponses d'Echemann et de Gallet, qui ne sont t connues que par le rsum de Mercier? Les rponses se rsument ainsi. (3) J.eltre Mercier, verse au dossier de Rennes, (III, 535). (4) Lettre Mercier, fsnnes, III, 534- Deux, trois ou quatre cela fait trois, quatre ou pices, plus la pice Canaille de D. cinq pices. >V5)Bennes, III, 534, Mercier.

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exclusivement sur la pice Canaille de D. et ils n'ont conserv qu'un souvenir trs vague des autres pices qui l'accompagnaient (i) . 11faut se rsigner au vague de ces souvenirs, sollicits, aprs quatre annes coules, par un ancien ministre, au milieu d'une tempte de guerre civile, quand l'honneur de l'arme parait en cause, quand tout officier, dont la mmoire fidle dment les grands chefs, qui tient son serment de dire toute la vrit, sera honni, frapp de suspicion, accus d'avoir vendu son tmoignage. mmes de Gallet.d'Echemann, Pourtant, les rponse? et de Roche, qui ne pourraient pas jurer qu'ils n'ont pas vu la dpche italienne , clairent encore cette pnombre (a). Aussi bien, le document capital, dcisif, qui devait surtout frapper ces officiers, qui attira presque exclusivement leur attention (Galjet, Echmann) t3), dont Je souvenir leur est rest trs net (Roche) (<J),qui fera dire, deux v.us plus tard, Freysta'tter que Dreyfus fut condamn pour avoir livr les plans de Nice, (5) , c'est la pice o la lettre D clate comme la signature mme du bordereau. L'espionnage y est pris sur le vif, la double trahison, au profit de l'Allemagne et de l'Italie. La pice et suffi elle seule. Les autres pices (la Mercier. (i) Rennes,MI,t>3'4. (2) La communication 'dcs jiitccs secrtles fut K-vWe, !i? i4 septembre i8</),par l'clair. L'article, crit sous linsjiiratioi d'Henry ou de Pauftn de Sainl-Morcl, est volontairement inexact. Les mots ce canaille de D. pont remplaces par eeus-et Cet animal de Droyfu?. Etla lettre, cuite cn clair, devient une lettre oljiffro au chiffre de l'amba^ade alieiii.iiiii.'. La monlion l'une j^ce o/ii/fnV,niellequ'elle poil, c-t significative. 3,i ftninrs, lit, r>35. V I'ji' 53' v.*>; C".t.t.,1, {72,Hipp. Laroche. Voir Appendice XV.

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fausse dpche, la lettre o il est question de Davignon) confirment seulement ce qu'elle rvle, la collaboration troite de Panizzardi et de Schwarzkoppen, les rapports intimes du tratre avec l'attach italien. La premire impression en est saisissante pour chacun. Comme la trahison classique y parat dans toute sa l'avilissement de l'eslaideur, avec ses marchandages, pion 1 Il n'y a pas jusqu' la forme vive, pittoresque, bizarre du billet, qui ne saisisse l'esprit et ne s'y grave. Reprenez votre sang-froid, rflchissez. Quelle vraisemblance j a-t-il que a plat qumandeur, ce mendiant importun, soit un officier d'tat-Major? Ces douze plans directeurs, demandez quel en est le prix ? C'est pour six louis problmatiques, marchands, que Dreyfus s'en va dans une ambassade de la Triple Alliance Mais ces juges, ces soldats savent seulement de l'espionnage ce que la lgende et Maurel leur en ont appris; raisonnent-ils avec la raison positive? A quoi ont-ils rflchi? Ont-ils song, seulement un instant, cette iniquit de juger un homme sur des charges qu'il ignore? Ou'est-ce donc que la conscience d'un soldat? Si vous ignorez ce Cod' si prcis, que vous allez appliquer, l'quit lmentaire ne vous dit-elle rien? Plus que la vie, l'honneur d'un soldat est en cause. Vous, Gallet, vous, Freysttter, si l'on vous jugeait sur des charges inconnues? Moi, un officier! Lui, le juif, un tratre 1 Travail inconscient de l'ide prconue, deslructeui' de la raison. Et quel tratre Jusqu' l'ouverture de ce pli, il n'tait t accus d'avoir trahi qu'au profit de l'Allemagne. Le nom de l'Allemagne n'avait pas t prononc, mme au huis

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clos; mais c'tait le bruit universel, et D'Ormescheville avait dnonc la prtendue facilit des visites de Dreyfus en Alsace, ses voyages clandestins Mulhous, sous l'il ferm du complice allemand (il i Maurl, Brisset, y avaient insist. Or, voici qu'une nouvelle trahison apparat. Il ne vendait pas la France qu' la Prusse, mais l'Italie. Toutes ces pices, qu'il:; ont sous leurs yeux, qu'ils tiennent entre leurs Enfin, cellemains, proviennent de l'attach italien ci, la notice biographique, envoye par Mercier luimme, montre que la trahison du misrable n'a pas t un coup de folie. On cherchait le mobile," on avait la navet de s'en inquiter! Il a toujours trahi, ds Bourges, ds l'cole de guerre; il n'est entr dans l'arme franaise que pour trahir. Ce camarade d'hier, encore Comme tout s'claire revtu de l'uniforme galonn, pourquoi, tout l'heure, n'a-t-il pas trouv un cri, une parole, qui leur soit all au cur? Le poids de sa double trahison, de ces dix annes de trahison, tait sur lui, l'touffait Ainsi se tromprent ces hommes, ainsi furent-ils tromps. Ne les accusez point du crime de Mercier, de d'avoir frapp un innocent, le saBoisdeffre, d'Henry chant innocent. Us sont srs que Dreyfus a trahi, cent fois srs. Pour croire qu'un seul d'entre eux, mme Maure, n'en tait pas convaincu, il me faudrait tous les tmoins et toutes les preuves, morales, matrielles, invincibles, que j'ai contre les chefs qui leur mentirent. Non, ils furent sincres, aussi loyaux que crdules, mauvais juges, bons soldats. L'injustice, moins cruelle, mais moins excusable que la leur, serait de ne pas tenir compte (1) A l'audience, Dmange avait produit un des nombreux refus de passe-port <jui avaient t opposs Dreyfus par l'autorit allemande.

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des circonstances qu'il faut admettre pour des soldats du res qui, mme juges, ne sont que des soldats, imbus pcct des chefs (1). Comment l'ide leur serait-elle venue qu'Henry s'est parjur, que ce dossier de Mercier est un tissu d'impostures et de faux? Le dossier est vridique; ils doivent le croire ou croire que le chef de l'arme' est un bandit; et le dossier confirme Henry, son clatant serment qui les a remus jusqu'aux entrailles. Bonne foi absolue que la leur, foi absolue dans les chefs, draison absolue sous le couvert de la raison. Le temps a march; l'horizon s'est dplac. Comment, sous la lumire des rvl itions, comprendre ces tnbres ? Il le faut pourtant. Si vous voulez juger justement les actes des hommes, il faut entrer dans l'me de ces hommes, l'heure mme o ils ont agi. Ces juges injustes ne furent ni des laquais, obissant l'ordre du matre, ni des pleutres, domins par la peur de la foule aboyante. Ce n'est pas un lche, le vieux Florentin, sorti du rang, qui a gagn tous ses grades par trente ans d'une vie d'abngation et de peine. Ni le vieux zouave Echemann, ni Roche. Ce n'est pas une me servile que celle du lorrain Freystaelter, dont le franc visage n'hsirespire la vaillance, d'une fiert farouche, qui tera pas, ds qu'il en aura conscience, proclamer son erreur. Ils ne furent que les dupes de la religion militaire, les victimes des mauvais prtres qui s'taient empars du temple, Le procs une fois lanc, le juif tait coupable. II fut condamn par le peuple, avant de l'tre par ses pairs. Et parce que le chef de l'arme pour la mme raison avait parl. Du premier jour, quand ils s'assirent, tous (i) Tacite, Agricola, IX Creduntplerique mililarbus ingeniis subtilitatem desse, quia castrensis juridielio, secura et oblusior ac pluru manu agens, calliditalemfort non exerceat,

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les sept, autour de la table du conseil, ils taient prvenus contre l'accus le ministre devait avoir des preuves srieuses pour faire arrter et mettre en jugement un officier de l'tat-Major gnral. Malgr le vague de l'acte d'accusation, malgr la faiblesse des tmoignages, ils taient rests prvenus, obsds par cette ide dominante. A leur insu, ils cherchrent non pas les preuves de son crime, mais celles de son innocence. Pourtant, ils firent effort pour s'isoler des furieuses passions du dehors. S'ils ne s'tablirent pas sur le roc du droit (i) , c'est qu'ils en ignoraient 1 existence. les Aprs dpositions et les plaidoiries, quand ils entrrent dans la chambre du conseil, ils taient plus qu' demi convaincus par l'ide prconue que les dbats n'avaient point dissipe, par les affirmations formelles de deux experts, par les explications trop minutieuses, trop scrupuleuses (pour ces esprits simplistes) des deux autres qui convinrent de ressemblances (2), et surtout par le tmoignage retentissant d'Henry (3). D'autre part, aucun mobile apparent, aucune preuve ni des voyages clandestins de Dreyfus en Alsae, ni de ses dpenses de jeu. L'objection qu'il tait trop intelligentpour laisser apparatre, dans sa comptabilit, trs bien tenue, des ressources inavouables, ne supprimait pas ces doulrs. Le dossier secret les emporta. Freystttcr, analysant les lmenlsde sa propre conviction, dit que les pices secrtes n'eurent qu'une f { (1)Admirableormulede Michelct Rvolution, IV,3i2). Laconviction e la culpabilit d {2)Cass,, II, 7, Fi'cyftwtlcr de Dr?yfusfut amene par les affirmations deux experts de qui attribuaientnettementle bordereaua Dreyfus;deuxautres expertstrouvrentqu'ily avait de grandes ressemblances et des dissemblances les dissemblancesurent expliques f par Bertillon. V (3jCass.,II, 7, Freystttcr. DemmeGallet. oirpage421.

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sa conviction tait lgre influence '(1) . Maurel dit que faite, et celle de deux autres ofticiers qui lui en firent la confidence, mais qu'il ne nomme pas (2). Dans ce cas, la forfaiture, double de faux, aurait t un crime inutile. La condamnation tait-elle certaine ce point? Ce ne fut l'avis ni de Lpine, qui annona l'acquittement ses collaborateurs les plus intimes, donna des ordres ventuels pour protger Dreyfus, sa sorti*, contre les manifestants ni de Picquart, qui, pendant le dlibr, faisant son rapport Mercier, lui disait que l'impression gnrale n'tait pas en faveur do l'accusation, mais tre fixs par le dosque les juges maintenant devaient sier secret ^3) ni de Bertin qui, enrag de haine, l'heure mme portait ses fureurs chez lo chef de l'tat. de Quelques jours aprs, Frevcinel, ancien ministre la Guerre et toujours renseign, racontera son coU les juges, aprs lgue du Snat, Schcurer-Kestner, que dans le plaidoyer de Dmange, taient perplexes. le cabinet o ils dlibraient, une pice leur fut montre qui triompha de leurs doutes et dcida l'unanime verdict que voulait Mercier. C'tait une lettre de l'attache il s'y trouvait militaire italien son collgue allemand cette phrase Dreyfus tient la drage haute. Freyci(1) Brunes,IL 399,FreystaHler. (a) lieimes, II, k/j, Maurel. Frcyst.Tller, au contraire, quelcamarade Voua que temps aprsl'a condamnation, dit un nous avons vu en ne douteriez pas si vous aviez vu ce que recueilnovembre 1SJ17, cliambrc du conseil. Le Gaulois, du <s cette confidence d'un juge NousnVlions peullit j-.ilemenl (,l1tl'rs dans la l'il'C pis en hleine lumiere qunnd nous !'ommes ds palle "les dlibrations nous y avons tous <H(S, qu'on nous a communique' certains documents. (3; Lettre de Hcquart au garde, des Sceaux, du i5 s=eptembie 181(8 Rendant compte de l'impression g-Wrale au ministre, pendant la dlibration,je lui ai dit. ^Cass.,III, 41.)

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On peut se demander cependant quel est net ajoutait ce Dreyfus. Est-ce le mme ? Sandherr en est convaincu d'autres le sont moins (i). 11 n'y eut point de dbat. Quand les juges eurent, tous, lu et relu les pices secrtes, Maurel posa l'unique question, recueillit les voix, en commenant, conformment la loi, par le grade infrieur et le plus jeune en grade, Oui dit Freystoetter. Roche tint sa tte, l'espace Oui dit-il. Et'tous d'un instant, entre ses mains ainsi jusqu'au prsident, qui pronona le dernier. Maurel rdigea le jugement. Il portait que la dclaration avait t faite l'unanimit, et, visant l'article 4 de la Constitution de 1848 qui abolit la peine de mort en matire politique, condamnait Dreyfus la dportation perptuelle dans une enceinte fortifie, la destitution de son grade et la dgradation.

XVIII

en sance publique, futcouLa lecture du jugement, te au milieu d'un grand silence; Demange sanglotait. conformment la loi militaire, n'tait pas L'accus, prsent. transQuand Dreyfus avait t emmen l'infirmerie, (1) f?otes manuscrites de Scheurer-Kestner, de janvier 1895. Qui avait renseign Freycinet? La dformation que son informateur fait subir la pice Canaille de D. pet curieuse. C'est l'interprtation de Du Paty, avec, dj, la substitution du Scheurer-Kestner nom de Dreyfus l'initiale D. garda ses doutes il connaissait de rputation la famille Dreyfus et ne s'cxpiiquait pas un crime sans mobile.

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forme en salle d'attente, il ne doutait pas de son acquittement. Au bout de quelques minutes, l'angoisse le prit. Il savait que les verdicts d'acquittement sont prononcs sans dbat, tout de suite. Le temps qui s'coulait, dont il comptait les minutes, lui dit son malheur. L'agent principal (1), qui le gardait, chercha le rassurer. Cet humble tait bon. Dreyfus ne voulut croire que le raisonnement, son exprience, La tte en feu, il marchait a grands pas. C'est long, une heure. Enfin, la porte s'ouvrit, et Dmange parut. Il ne dit pas un mot, se jeta en pleurant dans les bras de l'infortun. Quelques instants aprs, quand le dernier spectateur eut quitt l'htel du Cherche-Midi, Brisset descendit dans le vestibule du tribunal (a). La garde s'y assemble en armes. Dreyfus est amen, s'arrte trois pas, sloque, dans l'attitude militaire, la tte droite, les bras contre le corps. La nuit tait venue. Le greffier, la lueur d'un candlabre, donne lecture du jugement. Le condamn coute en soldat l'horrible verdict prononc par des soldats, lu, devant d'autres soldats, par un soldat, Brisset lui dit La loi vous accorde un dlai de vingt-quatre heures pour exercer votre recours devant le conseil de rvision. Dreyfus resla encore matre de sa douleur. Mais quand il eut t ramen dans la salle de l'infirmerie, son dsespoir clata dans une scne atroce. Il appelait la mort, et, comme fou, se prcipita pour se briser la tte contre le mur. L'agent Mntrier le saisit bras le

j) Mnflriei'. :->],Et non dans demain.

la cour,

selon

le rcVit les journaux

du len29

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corps, essaya de le calmer (1). Onlui rabattit sur la tte le capuchon ,de son manteau d'officier, et, par la rnc dserte, d'o la foule avait t repousse, il fut ramen la prison. 1.

XIX
Picquart avait port la nouvelle de la condamnation Mercier qui attendait, en grand uniforme, devant se rendre un dner officiel, l'Elyse. Il ne fit aucune remarque. Mme Mercier eut un mouvement de piti Pauvre homme 1 dit-elle. Boisdeffre, galement inform par Picquart, lui dit qu'il irait dner plus tranquillement. Piequart, trs soigneux, s'tait proccup, avant le comment rentreraientjugement, des pices secrtes elles au ministre? Du Paty lui dit de ne pas s'en inquiter (2). Le jugement rendu, Maurcl, qui avait refait le sans aucune explication, pli, I3 remit Du Paty (3) en prsence des juges , Mercier avait prescrit formellement cette rentre immdiate des pices secrtes. Restes au dossier militaire, elles auraient t connues du conseil de revision, de l'avocat charg du pourvoi. La condamnation et t annule dans un norme scandale. Du Paty remit le dossier secret Sandherr, de qui il le tenait. Sandherr le porta, le lendemain, ou peu aprs, Mercier. Aussitt, Mercier dtruisit la notice biographique, (i) C"*j> J, 32i; Retwts, III, io, Forzinotli. t. (2; -??'' I, 3Si, Pic<fu.ii-l. (3, Hmmes, if>3, Maure!. If,

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fep prsence de Sandherr, lui disant qu'il n'en devait pas rester de traces . 11lui ordonna ensuite de disloquer le dossier secret, lui rendit 'toutes les pices annexes pour qu'elles fussent rparties dans les diffrents cartons d'o elles veniient (1) . Mercier, pour expliquer la destruction d'une pice ayant fait partie d'un dossier de justice (crime prvu par le Code pnal) (2), allgue tantt qu'il la considrait comme un document personnel, sa proprit (3}, tantt que le commentaire n'avait pas de place particulire dans les diffrentes armoires d'o avaient t extraites les pices secrtes (4). Pices bizarres, au surplus, qui, venues de tant d'armoires diffrentes, s'appliquaient, pour une heure, au mme individu 1 Mercier dit encore qu'il ignora alors (et jusqu'en communication 1899) ei Maurel avait ou non'donn des pices secrtes au conscit (5) Manque trange de curiosit Ce pli mme du dossier, le sceau rompu de l'enveloppe, crient au mensonge ^6). Tout criminel, son crime accompli, cherche d'abord
Mme aveu dans la lcltrs (1) Uennes, II, 221, Mercier. adresse, le 24 avril 1S99,par Mercier au ministre de la Guerre L'original a, en effet, t dtruit devant moi. (2) Article 439. [3) Rennes, l, i5a; 11, 221, Mercier. Voir Appendice XVI. (.> F.ennes, I, i6, Mercier. (5) Rennes, I, 99, Mercier Ce n'est qu'aprs la sance de la Chambre du 5 juin de cette anne, sance o ma mise en accusation devant la Haute Cour de justice a t demand-e, que je me sui-j cru en droit d'aller trouver le colonel Maurel et de m: renseigner sur ce qui s'tait fait au Conseil de guerre. Je ne l'ai su qu' ce moment. Voil, Messieurs, la vrit fur la communication des pices secrtes. (6, Le pli ferm et scell (Rennes, Il, 193, Maurel; llf, 5is, Du Paty) renfermait une enveloppe intrieure qui portait un mention, sur laquelle Du Paty, d'ordre de Sandherr, appelle l'attention de Maurel (III, 5k). Mais ce mensonge mme de Mer-

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en supprimer les traces. Son couteau sanglant, il le jette au fleuve ou l'gout. Qui l'y cherchera? Alors il respire, sr de sa muette?conscience.

XX

Quand Sandherr porta Henry l'ordre ministriel de disloquer le dossier, lui dit-il son tonnement de l'imprative consigne et d'avoir vu Mercier dchirer la notice ? Ou fut-ce Henry, plus subtil, qui s'inquita ? Ces Jeux homme? sont morts sans parler. Le fait certain, c'est que, tous .deux, d'un plein accord, dcidrent de ne pas obir et de n'instruire de leur dsobissance aucun des chefs, ni Conse, ni Boisdeffre (t). Si la commune forfaiture doit tre un jour dcouverte, l'envie pourrait venir ces grands chefs de jouer la comdie de la surprise C'est Sandherr c'est Henry Non. Part commune au victorieux forfait, part commune au danger. Ils refont le dossier. Sandherr avait reconnu, contrl la traduction exacte de la dpche italienne (2) la fausse, qui a tromp les juges, est jete au feu. Henry a gard le commentaire original de Du Paty qui n'a pas
cicr a une raison cacher d'autres mensonges. II dit n'avoir connu le fait de la communication qu'en juin 189g, parce que, peu de jours auparavant, il donnait sa parole d'honneur au gnral G. que la forfaiture n'avait pas t commise. (1) Quan-l Picquart, en io6, ayant dcouvert la culpabilit d'Esterh.izy, porta le dossier secret Boisdeflre, celui-ci en manifesta son lonnement, lui demanda pourquoi le dossir n'avait pas t bri, comme il avait ft convenu . (Rvision, 121, lettre de Picquarl au garde des Sceaux.)
(2) Voir page 200.

le pkook

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servi il y encarte les pices qui ont t connues de Du Patjvll renfermp ensuite le tout dans une enveloppe en papier bulle non scelle lui-mme, il y crit les mots dossier secret , et met son paraphe au dos, au crayon bleu (1). Puis, devant Gribelin, qui l'y aurait retrouv les yeux ferms (2) , il dpose le pli dans l'armoire de fer, lui en fait remarquer la place le tiroir du coffre, Si Sandherr quitte un jour le service, et si Henry ne lui succde pas, Sandherr instruira le futur chef cje l'existence du petit dossier qui fut communiqu seulement aux juges (3), mais sans lui rien rvler de l'ordre, donn par Mercier et par Boisdeffre, de le dtruire. Ainsi surnagea l'instrument du crime.] (1) C'est la description du dossier secret telle que la donnent Picqunrt {Casis., , i34>,Henry {Procs Zola, 1,225 et 358), I et Gribelin [Procs Zola, 1. 167,et 327; Cass., I, 433;. Voir AppendiceXVII. (2) Cass., I, 43i, Gribelin. ;3; Revision, I, 121;Cass., I, i43; Rennes, I, 3Sf, Picqnnrt.

CHAPITRE

XI

LA DGRADATION 1

La nuit tait tombe depuis longtemps quand Dreyfus fut ramen la prison qu'il avait quitte, le matin, d'un cur joyeux, sr d'tre libre le soir, au milieu des siens. Maintenant, la vrit lgale, c'est qu'il est un tratre, le plus vil des hommes. La vie, avec cette honte, tait pire que la mort. La mort seule et t douce, le profond sommeil sans rve ni rveil. En rentrant dans sa cellule, o il aperut Forzinetti, il cria, de la porte Mon seul crime est d'tre juif et, de toutes les forces qui lui restaient, il demanda un revolver (1). Tout tait bris en lui: son culte de la raison, sa foi dans la justice, son amour des hommes. Aussitt, un homme lui prit la main, qui tait bon et qui croyait encore en lui. Ce vieux soldat avait vu beaucoup de malheureux se baissant vers eux, il s'tait lev les plaindre. II avait vu beaucoup d'injustices une de plus, pour (i) Cass., I, 3ai, Forzinetti; Rennes, III, 107,Dreyfus:* Aprs ma condamnation, j'tais dcid me tuer, ne pas aller ce ti supplie pouvantable. Le journal de Dreyfus, l'ilc nu Diable, commence parla mime confession. (i{ avril iSgTi.)

LA

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effroyable qu'elle ft, l'affligeait sans le surprendre. Le monde, lourd d'iniquits depuis ds sicles, no croulera pas pour une iniquit de plus, continuera sa marche. C'est une bataille de plus livrer contre le monde et toute bataille peut tre une victoire. Dans cet croulement de tout, de lui-mme, de toute sa vie,. de ce qui lui semblait la logique des choses, c'et t pour Dreyfus une douleur, de plus, et trs amre et cruelle, si son gelier, qui l'avait cru innocent jusqu' ce matin, l'avait cru coupable cette nuit, parce que condamn. Or, Forzinetti, qumd l'enretait humide encore sur arrt, continuait le croire innocent. Il y avait donc encore, sous le ciel, de la bont, de la justice et de " jspoir. Cette goutte do lait de l'humaine tendresse, tombant sur cette pauvre me comme une rose, la rafrachit. Rentrant dans son cachot, s'il n'en avait trouv que les quatre murs, la porte de fer et les grills, las de tant d'horreurs, terrass par le destin, il se serait tu avant le jour. A cette heure, dans sa fivre s'exasprant en folie, la pense de sa femme et de ses enfants n'et pas retenu sa main. Il serait mort, avec leur chre image dans les yeux, avant que la raison ft revenue en lui. Forzinetti donna l'tincelle sacre le temps de se rallumer. Il n'apaisa pas le malheureux de sa premire parole de piti. Plus d'une fois encore, pendant cette longue nuit d'hiver qu'il passa prs de lui jusqu'au matin, Dreyfus rclama, comme un bienfait, l'arme libratrice. N'ct-il t que le Samaritain chargeant sur ses paules l fils de Jrusalem, il ne l'et pas sauv. Mais ayant t seul lire en lui et le comprendre, il lui de la dfaite, parla, comme un soldat un soldat, que cVst lchet d'accepter, et d'honneur. Le suicide,

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c'et t la" confirmation de l'arrt. Lui, Fornetti,- il aurait dit le premier Le tratre s'est fait justice (i), Dreyfus avait trente-cinq ans. Quand Forzinetti le quitta, il lui avait promis sinon de vivre, du moins d'attendre..

II

Si de telles infortunes se peuvent peser, un tre tait r plus malheureux que lui sa femme! Il y a quelques semaines, elle tait heureuse entre toutes de beaux enfants, un mari qu'elle aime et qui l'aime, et l'orgueil joyeux du mtier des armes. De la. servitude militaire, elle ne voyait que l'pre grandeur et l'clat. Maintenant, les ruines mmes de ce court bonheur se sont croules. Son mari au bagne plus un coin de France o son nom ne soit excr, plus un coin du monde o le nom de ses enfants ne soit fltri. Quelle chute, et dans quel abme 1 Le malheur immrit a cette vertu celui qu'il frappe, il l'emporte bien au-dessus des hommes, au-dessus de lui-mme, des sommets que, nagure, heureux, vainqueur, l'infortun n'aurait jamais rv d'atteindre. La douleur n'en est pas supprime, de toutes les heures, de toufes les minutes, qui brle et ronge sans rpit. Mais les cures d'air aux pics levs ne sont pas plus salutaires au corps que ne l'est l'me cette ascension des grandes douleurs. Dans le bonheur tranquille de la vie familiale, cette ;i) Cnss., I, 3ai, Forzinetli.

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me de Lucie Dreyfus tait une petite me simple, un peu passive, aux ailes courtes. A l'atroce nouvelle que lui porte un parent, le docteur Wei.ll, venu, dans la foule, au Cherche-Midi, avec l'espoir, la certitude du triomphal acquittement, elle jette un cri de bte blesse et tombe aux bras de sa mre. Puis, sans effort apparent, elle va au devoir. Et-elle eu un doute sur son mari, elle en ft morte. Elle tait sre de lui elle voulut qu'il vct. Un soldat peut-il sur~-iv.e l'honneur? Mais 1 honneur de ce soldat est-il mort ? Donc, ce soldat doit vivre peur l'honneur, et elle le lui.ordonne. Une consigne barbare, in .ente l'usage du juif, fermait sa femme les portes de la prison. Ces deux malheureux tres, au moment o ils avaient soif de pleurer ensemble, taient rduits s'crire. Avec le jour, le mirage du suicide tait revenu, oasis d'ternel repos. L'attrait tait si fort que Dreyfus, comme le voyageur au dsert, y cdait, sentait qu'il n'y pourrait rsister, qu'il irait s'y perdre. Trop loyal pour s'en taire, il appelle sa femme au secours C'est pour toi seule que j'ai rsist jusqu'aujourd'hui, pour toi seule que j'ai support ce long martyre. Mes forces me permettront-elles d'aller jusqu'au bout ? Je n'en sais rien. J'essaierai de vivre pour toi, mais j'ai besoin de ton aide (i), Elle avait devin sa pense; la mme heure, elle lui rpondait dj. Point de grandes phrases, de dclamations cornliennes, rien qu'une infinie tendresse qui enveloppe, pntre. Elle l'aimait, elle l'admire. Du souvenir des jours heureux, dans cette misre, elle fait non (i] 23 dcembre >Sgi.Les lettres suivantes, dont je donne des extrait?, vont dit ?4 au 3i dcembre. {Lettres d'un innocent, pp, 3i b. 4i.) Lca lettres de Mme Dreyfus sont encore indites.

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pas une douleur de plus, mais la raison mme de l'espoir Nous avons pass prs de cinq annes de .bonheur. Vivons sur ce souvenir. Un jour, justice se fera, et nous serons encore heureux. Les enfants t'adoreront nous ferons de ton fils un homme tel que toi je ne pourrai pas lui choisir de plus bel exemple. Il faut que tu vives pour nos enfants, pour moi. Demange avait visit Dreyfus dans sa cellule, l'avait embrass avec des larmes Mon capitaine, votre condamnation est le plus gre.n:l crime du sicle 1 Il porta de ses nouvelles sa femme, lui dit que la loi permettait qu'elle le suivit au ljeu de la dportation. Aussitt, son parti est pris: '< Tu sais si je t'aime. Notre immense malheur, l'horrible infamie dont nous sommes l'objet ne fera que resserrer encore les liens de mon affection. Partout oit tu iris, oit l'on t'enverra, je le suivrai. Il l'a appele au secours centre la mort; elle l'appelle au secours contre la vie. C'est elle qui ne peut se passer de lui lui seul est sa consolation. La seule' lueur de bonheur qui me reste est de finir mes jours les cotes. Sans lui, elle tombe. Elle connat cette me virile; la notion d'un devoir accomplir lui rendra sa force. Il lui rcrit dans la nuit M" Dmange m'a lit combien tu es admirable. Tu vaux mieux que moi. Tu es une des plus nobles femmes qui soient sur la terre. Si j'arrive boire lo calice jusqu'au bout, ce sera pour tre digne de ton hrosme. >: Toute cette .semaine, elle le dispute la mort, dune seule raison, toujours la mme s'it meurt, elle meurt. < Je pleure, je pleure et je recommence pleurer. Tes lettres seules viennent me consoler; seules, elles me soutiennent et me rconfortent. Vis pour moi, je t'en

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conjure, mon cher ami. Rassemble tes forces, lutte, luttons ensemble, jusqu' la dcouverte du coupable. Que deviendrais-je sans toi? Je n'aurais plus rien qui me rattacherait au monde. Elle lui parle des enfants, de son fils qui s'inquite de sa longue absence, de la et embellit petite fille qui commence balbutier Tu pourras beaucoup Tu les retrouveras un jour. les caresser, les adorer. Garde ton beau courage. Un jour viendra o nous serons tous runis, tous heureux. Xos rves, nos projets renatront. Elle sait qu'en le suppliant de vivre pour elle, pour ses enfants, jusqu' la rhabilitation, elle lui demande un immense sacrifice . Ainsi, chaque heure qu'il vit, c'est un cadeau qu'il lui fait. Si tu n'tais plus, je n'aurais pas la force de soutenir une lutte pour laquelle toi seul au monde peux me fortifier, Lentement, il se reprend, s'oblige dtourner les jeux du mirage tentateur, del source apaisante d'oubli, des cyprs o on dort mieux encore que sous les palmiers. Pourtant, la pense de la mort l'obsde encore Tii es le seul fil qui me rattache la vie. Comme nous nous aimions C'est aujourd'hui surtout que je sens toute la place que tu occupes dans mon cur. l repousse l'offre qu'elle lui fait de le suivre dans son bagne: Je ne puis accepter ton sacrifice; il faut que tu restes pour les enfants. Tu es sublime, mon adore, je me mels deux genoux devant toi. Comme nous tions heiireuvJ Tout nous souriait dans la vie: fortune, amour, enfants adorables, famille unie, puis ce coup de foudre. Ah! si je ne t'avais, comme je quitterais la vie avec dlices! Ton amour sent me retient, me permet de supporter la haine de tout un peuple. Et ce peuple t\ raison on lui a dit que j'tais un tratre. Ah ce met

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horrible de tratre, comme il m'arrache le cceur! Moi, tratre Elle le sent plus qu' demi conquis, prt affronter toutes les tortures physiques de' la lointaine captivit, mais tremblant, se drobant encore devant la torture morale de la parade d'excution, de la crmonie sauvage, solennelle, o, devant l'arme et tout un peuple, son infamie sera proclame, o l'inique arrt sera concrte en d'affreux symboles, o son pe sera brise, ses galons arrachs, quand il dfilera, dpouill des marques visibles et tangibles de l'honneur, sous les hues et la haine. Et, bravement, elle rompt le silence sur cette vision qui la hante et le hante. C'est encore un don qu'elle lui demande, une preuve d'amour, de supporter pour La peine qui va l'tre inflige est elle ce supplice odieuse promets-moi que lu la supporteras courageusement. Imagine-toi que c'est un autre que toi que l'on dshonore accepte le chtiment immrit accepte-le pour moi, donne-moi ce tmoignage d'affection, donne-le a tes enfants ils t'en seront reconnaissants un jour. Mon cher ador, il faut que tu te rsignes tout, que tu supportes les terribles preuves (lui t'attendent. Enfin, il jure de vivre, (l'aller, fort et fier, au supplice (i) Ton hrosme me gagne. Je lutterai donc jusqu' mon dernier souffle, jusqu' ma dernire goutte de sang. Sentant ton cur battre prs du mien, je supporterai tous les martyres, toutes les humiliations., sans courber la t"(e. Ta pense, ma chrie, me (tonne les forces ncessaires. Les femmes, sont suprieures nous; j'essaierai d'tre digne de toi. Oui, ce serait une L ii II le dit h Koimos Si jo suis allt1 au sii|n>lieo, c'e.-t gnceh Mme Divvfusqui m'a indiqu mon devoir; si je suis ici, c'o^t elle que jo le dois. I'nt''S, III, 108.)

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lchet que de dserter la vie. Je le sens aujourd'hui; mais, que veux-tu? Le coup tait trop cruel et mon courage avait sombr. C'est loi qui l'as relev ton me fait tressaillir la mienne, Et, le lendemain, les jours suivants, il renouvelle son serment, pour se fortifier luimme, pour la rassurer tout fait; Quelles que soient les pouvantables tortures morales que je vais prouver, il faut que je rsiste. Je n'ai pas le droit de dserter mon poste. Je serais lAche si je le dsertais. Je vivrai, je le veux. Son devoir est nettement trac; il faut qu'il laisse ses enfants un nom pur et sans tache. Et il rassemble toutes ses forces pour supporter l'horrible humiliation qui l'attend . On voit, dans des tableaux anciens, un saint,un martyr, dont des tortionnaires, de leurs couteaux sanglants, enlvent la peau, mettent nu la chair. Il est cet homme, dpouill de son honneur qui tombe, qu'il voit tomber, en lanires, sous les lames tranchantes L'aigu de la douleur est dans cette vision. Les souffrances physiques ne l'effraient pas elles ne lui sont rien elles psent peu sur lui , elles n'ont jamais pu l'abattre et n'y russiront jamais. Mais il ne veut pas du mpris et il sent sur lui le mpris universel. C'est le pire de tous les supplices, pire que la mort. Ah cette torture continuelle de savoir mon nom tran dans la boue, le nom d'un innocent moi, si fier, si sr de ) mon honneur Une crainte lui vient que quelqu'un des siens ne faiblisse: Recommande tous de lever la tte comme je le fais moi-mme, (le regarder le monde en face. I\Te courbez jamais le front. Inutile conseil parmi ces braves gens, il n'y eut pas un saint-Pierre nul ne renia jamais, d'un mot, d'un geste, l'infortune*. Le soir de la condamnation, le secr-

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taire de Dmange dit Mathieu Vous avez fait vot.'o devoir. II commence rpondit simplement le filateur de Mulhouse. Il dcida aussitt qu'il no quitterait plus Paris, qu'il abandonnerait toute chose pour ee consacrer la Lvclierche de la vrit. La veille du premier de l'an, le prisonnier crit sa Comme: Je pense que tu auras donn des jouets aux enfant?, de la part de leur pre; il ne faut pas que ces jeunes ames souffrent dj de nos douleurs, Dan-* la mOme lettre, il lui dit qu'il a commenc Plus tard, il me faudra des apprendre l'anglais ouvrages prsentant exercices et corrigs en face. II veut occuper son cerveau il est sauv.

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La France tout entire, Paris surtout, avaient attendu dans la livre le verdict du conseil de guerre. Los journaux, qui, du premier jour, avaient condamn l'accus, s'taient rjouis du huis clos. Ils clbrrent Maurel, coupant court aux volontaires imprudences de langage dont Dmange, esprait faire ur.e protection son clicnt (t) . Sa fermet a permis On rd'chapper aux plus graves complications (2) l irlm'r lu 21 deVenibrc l&jfa Crof.r. Siul, le SiAcleo~a reprocher Maurel l'avoir manque lu sang-froid et lu calmequi donnent confiance dans un j"!?e . Yves (uyol dnonait l'trange caractre du procs, luii entre Mercier cl Dreyfus. tremplin d'un nouveau botilani;i>iii-elterminait ain>i son article Le prsident du conseil !' (.'ii.'iif a eu raison de dire ju'ily a\ail, dans ce ju-wJ1*, r.'uilivs iiitilrU jue ceux de l'orcusnlion et le I<\ dfende;l i aurait ]-u njouler ijm1 ceux de la jintrie et de la justice. i-jo dcembre Sf^.

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Le con-, ptait ce propos d'un officier d'Etat-Major scil avait se prononcer entre le huis clos et la guerre (i). On racontait que l'ambassadeur d'Allemagne avait menac Hanotaux de demander ses passeports, s'il tait fait usage, au procs, d'un document vol, dans son ambassade, terre allemande. Maurcl avait fait jurer aux juges de garder un silence absolu sur le? faits de la cause (2). Tout cela ajoutait au mystre, la lgende d'une extraordinaire trahison. Le soir, quand Dreyfus tait ramen la prison, la rue tait barre, envahie par une nue d'agents. Le huis clos se prolongeait dans la rue (:$). Du procs, avec de telles prcautions, rien qu'une obscure lueur avait filtr. On sut la liste des tmoin^. La pice unique, base de l'accusation, est une sorte de bordereau indiquant une liste de documents a Je vais livrer (^ ; elle se termine par ces mots partir en manuvres (5). A dfaut d'autres renseignements exacts, des mensonges circulaient, colports ou imprims. Les quatre ( xperts avaient conclu que le bordereau manait de Dreyfus, qui avait peine dissimul son criture ^6), L'tal-Major travaillait nuit et jour refaire les graphiques de la mobilisation (j). Le prjudice cause a la France par la trahison de Dreyfus tait norme (8). Et l'acquittement amnerait la dmission immdiate de ,1 Crut' OU Bla- l>ttff,t?i{i<>('>ti,Pairie, Libre I'rol<; e'j, a. M^mosournaux. j 3 Fiijnro ilu aa dtVemliiv Le seul fait d'apoirovolr le prisonnier, c'est encore violer la (.mleurduhuis dos. 4 niroiixifii'ont et Autorit An21 Joi'nu'l du 2a. V5Moinesjournaux, (0; jtt'r"/t*ig<)t lum. 7. OU Hl/i.i du 22. (S, iiilitir duau.

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tous les officiers de l'Klat-Mf.Mercier, de Boisdefle jor demanderaient passer en conseil de guerre (t). Puis, le soir de la quatrime audience, quand le verdict fut connu, une joie sauvage clata dans la rue du Cherche-Midi, noire d'une foule grouillante, et cettejoie se rpandit, toute la nuit, sur les boulevards, dans les lieux publics (2), sincre chez tous, tes uns parce que l'arme a rejet un tratre de son sein, les autres parce que le condamn est un juif.

IV

Le verdict unanime des juges dissipa les quelques doutes qui s'taient levs depuis un mois. En dehors des proches de Dreyfus qui, tous, lui conservrent leur foi, avons-nous t dix rester dans l'imprenable forteresse del raison: pas de crime sans mobile? Un juge peut se tromper; pourquoi pas sept Pourquoi pas tout un peuple? Cela, dj, s'tait vu. Celle unanimit soulagea les consciences qui s'taient elle tait ncessaire la tranquillit de inquites chacun (3). La raison individuelle abdique; la crainte instinctive d'une erreur, si poignante hier, se transforme en une froce certitude du crime. On ouvrirait le cerveau de Dreyfus, s'crie Saint-Genesl, on n'y
1 1 Croix du 22 dcembre, etc. 2 iopivldu 23 Los pieiiiitTcs personnes qui apprennent la coi ilmnntion font entendre dos cris de joio. C'a H, hier soir, le cri de tout Paris; ce sera aujourd'hui celui del Fiante ontieie . >. 3 Mutin lu 93 dcembre, article de Cornly. De inomo la I.i'ii<'iiie, le Rappel, du -i' Clemenceau dans la Justice du 25.

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Il trouverait rien d'humain (1). Et Clemenceau n'a donc pas de parent, pas de femme, pas d'enfant, pas d'amour de quelque chose, pas de lien d'humanit ou d'animalit mme, rien qu'une me immonde, un cur abject (2)! Une angoisse serait reste beaucoup si une seule divergence s'tait produite (3) tout au moins, une grande perplexit (4) mais, par bonheur, ces sept juges ont t aveugles. Et de cet aveuglement de tous, il rsulte l'vidence qu'une lumire blouissante les a tous frapps. Leur caractre de soldats, d'officiers, ajoute l'autorit du verdict. Cependant la toge n'est pas infaillible. Pourquoi l'uniforme le serait-il? par quel privilge 1 C'est encore un fait le sabre confre la souveraine perspicacit. Le public s'est dparti, pour ces soldats, des mfiances que lui inspirent parfois l'intelligence du jury ou l'impartialit de la magistrature (5). Sept officiers n'auraient pas, sur des demi-preuves, condamn un frre d'armes (6). Autrement grave et t l'acquittement; il et prouv l'erreur des chefs, leur manque de sang-froid (7). 1) Figaro du 23dcembre. .2) Justice du s5. 3, Temps du i\. Matin du a3. 5) lbid. C;Temps, Dbats, Pake, Justice, Rwitenl, etc., du 2$. C'est aussi le commentaire de ceux des journaux rpublicains qui ont reu les communication.-de l'tat-Major, notamment Vclaif et VcJio(le Paris. Leurs articles, pendant cette semaine, sont d'une modration voulue. Us s'abstiennent de polmiquer sur la question de religion et de race qui n'a rien voir dan^ l'affaire . Lo3i, pour affirmer p.i prtendueimpartialit, l'cho publie un article de Bernard Lazare contre l'antismitisme. Ce jugement a t pour tous un vritable sou.71 Mutin lagement. De mme, Petit Pcrisien du 25. 30

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Ainsi se rassurait l'opinion des gens qui se croyaient clairs et sans haine. Le respect de la chose juge est une fiction ncessaire; sans elle, pas de justice possible la socit devient inhabitable. liais la parole du juge n'est reue avec une dvole terreur que dans les pays s barbares. Dans les pays libres, le respect des jugeajents n'implique pas le sence. Or, l'organe de la bourgeoisie rpublicaine avoue son absolue ignorance des faits de la cause , et conclut que non seulement justice est faite, mais bien faite (1) ><. Le mystre impntr du procs ajouta encore, sur l'heure, la force des cerlitudes, comme l'horreur suppose du crime. Quel crime que celui qu'on cache avec tant de soins! Le huis clos n'a du que les cii'eux. Assoiff de justice, ce pays reste indiffrent au droit. Ces tnbres firent plus de convictions qu'aucune lumire. Nul soupon ne vint de la rage du prsident fermer la bouche de l'avocat, l'empcher de dire qu'une seule pice tait au dossier, faire le huis clos mme sur les lments moraux du procs (2). mais non .d'inquitude. Xou Manque d'incertitude, seulement la respectable tristesse que le drapeau ail t clabouss, mais le regret qu'il l'ait t par un officier instruit et riche. Quel apport qu'une telle condamnation aux prdioants de la guerre des classes i Quoi sujet dclamations pour le socialisme grandissant La trahison elle-mmp pousse au fumier bourgeois. On s'alarme des passions qui tendront a ceux de sa race le crime (1) Temps lu z\ dcembre. (5( Clemenceau, <lan*la Ju.-tir,> du25 < Don->e i>iw;s d ter il f.ml le reconnatre, la j.ublint^, aveoloricftinnienloii-e* qu'elle onliatiio, rouit risiuie, le plus souvent, d'aggraver le mal cnu~ par In trahison.

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d'un seul; mme on s'en indigne. C'est que derrire cette gnralisation injuste une autre apparat qu'on a des sujets plus directs de craindre. La grande masse du peuple, qui voulait la condamnation, y applaudit. Elle avait dcid, la premire nouvelle du crime, que l'accus en tait l'auteur. Un ace quittement l'et dsappointe, lui et paru suspect. Ce n'tait pas un simple soldat, et c'tait un juif. Cent fois coupable, puisque riche et officier il a t condamn. A qui fera-t-on croire qu'il l'a t sur nn seul chiffon de papier, sur une douteuse expertise? Propos d'avocats et de journalistes pays. Du coup, la lgende (les crimes innombrables de Dreyfus se cristallise dans l'urne populaire. Il ne fut jamais de plus hideux sclrat. Bazaine n'avait livr que Metz, l'arme de Grave-lotte et cinquante drapeaux. Dreyfus a venduv la Prusse le secret de la mobilisation. Pour remplacer ce secret par un autre, il faudra trois ans et cent millions. Par bonheur, Mercier, BoisdeflYeveillaient, cl le Tzar est l. La condamnation de ce tratre, unique dans l'histoire, c'est la preuve que les chefs de l'arme ont l perspicaces. La courte, mais si vive campagne qui a t mene contre Mercier, tourne son profit. La faveur lui revient; une nouvelle gloire vient Boisdeffre qui, dj, avait fait l'alliance russe. Et la popularit va aux acenf fleurs publics de Dreyfus, aux citoyens clairvoyant qui ont affirm son crime dsqu'iisonl su son nom, qui ont pouss Mercier lui-mme, Casimir-Pericr indcis, que l'or impur n'a pu corrompre; elle va Drumont qui, depuis si longtemps, dnonait la race impie, a Rochefort surtout, proscrit pour avoir t l'ami fidle de Boulanger calomni. Ainsi, son bon sens mme aide tromperie peuple, a

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Tenfoncor dans l'erreur, car c'est faire preuve de bon sens que de donner raison ceux qu'a justifis l'vnement, le verdict unanime de sept officiers franais; et toutes ses autres vertus y aident la haine du crime abject et vil entre tous qu'est la trahison, son amour de l'arme qui ne fait qu'un corps avec la nation, son patriotisme jaloux, sa crainte de la guerre dont l'espion impuni eut fait une nouvelle dfaite. Du mme coup aussi, l'antismitisme fait de nouveaux progrs, descend aux couches profondes, vers le vieux lit o il a coul pendant tant de sicles. Le doute qui a prcd le procs, en arrtant le flot pour une heure, l'a irrit l'impuissance de la digue vaincue ajoute la colre du fleuve. iNulIe diffrence entre le peuple des villes et celui des entre le paysan et l'ouvrier, dans cette explosion de sentiments. Et leur bonne foi est complte. Les patriotes de profession exultrent de la condamnation comme d'une victoire sur le Rhin les antismites, les moines, toute l'arme clricale, comme d'un triomphe de la Croix, Il y de la pathologie dans le cas de ceux-l; mais ceux-ci poursuivent leur plan politique dshonorer les minorits religieuses, les chasser de la vie publique, les exclure de la qualit de Franais. La condamnation de Dreyfus, si toute sa race n'est pas condamne avec lui, aura t inutile. Qu'importe son crime, s'il ne s'tend pas tous .^cs frres Hors de France, les Juifs! la France aux Fiana}* (i)! Le journal de Drumont pousse le cri de haine. llier, il et paru celui d'un fou. Aujourd'hui, l'cho rpond. Dnnnont ne fc lient pas de joie. A la manire des i JaI'I'' Paru! tin -/ailVcinbre.

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prophtes d'Isral, dont il a en lui quelque chose, ame farouche et lyrique, il entonne l'hymne d'allgresse La France juive date de 1886 Il y a huit ans, et c'est bien peu pour la marche d'une ide. Une volont suprieure me disait Parle J'ai parl. (t) Tous les clricaux ne rclament pas l'expulsion mat rielle des juifs. Mais tous leur dnient la qualit de Franais (2). C'est l'expulsion morale. Les professionnels de l'antismitisme, ou Cassagnac (3), tchant d se faire pardonner une heure de ne sont pas seuls fulminer l'anathme. vrai courage, Ils sont appuys par des hommes qui se rclament de la libert et qui en font leur profession. Edouard Herv fait crire dans son journal, moniteur du duc d'Orlans Dreyfus est un homme sans patrie, un homme d'une race spciale ce n'est pas un Franais (.{). Ainsi, l'hrsie redevient un crime, comme au Moyen Age et devant le Saint Office et la tare ethnique est si profonde qu'elle devient une excuse pour la trahison et qu'elle l'explique. Ainsi raisonnent-ils. Le Juif n'tant pas Franais, Dreyfus n'a point commis de crime en trahissant un pays qui n'est pas le sien; Drumont ne se lasse pas de le redire, raillant les indignations factices, les colres froid, les frnsies Toutes ces dclamations me de certains patriotes (i' Libre Parole lu28dcembre Mes livres auront rendu un immense service noire chre France, en lui rvlant le pril juif, en l'empchantd'tre livre, piedset mains lis, l'ennemi, nu moment d'une guerre, par les Dreyfus et les leinach, embusqus dans tous les services importants. '2' Croix, G"<'lt France, Plerin, Terre 'le Fronce, etc. rlr (3 Autorit du i\ dcembre QncI>ieusoi! bni pour avoir permis que ce n.- Mt pas un fils des Gaulois et des Francs <jui porte l'infamie de ce verdict! 5>Soifil du 25, sous la signature du frre d'Herv, H. de Krcliant.

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font l'effet de gens qui accuseraient d'avoir vol u ne hostie un homme qui serait tranger aux mystres de notre religion (). Urbain Gohier, dans le moniteur Je Juif, I'Orlanisme, y insiste de son style corrosif Dreyfus n'a pas trahi sa patrie, qui est le temple Je Jrusalem. Soldat passif et disciplin dans l'Internatioil reconnaissait pour chef le nale judo-maonnique, grand matre de cette socit. Il a obi, comme aprs lui d'autres obiront, jusqu' ce que le but soit atteint (2). Cette rsurrection du Moyen Age, bien que prpare depuis Joseph de Maistre et Bonald, annonce dj par tant de symptmes, surprend les rpublicains. Ils ne pensaient qu' ajouter de nouveaux tages la maison de la Rvolution; et voil que les assises, qu'on croyait inbranlables, se mettent trembler i 0 oi les fautes ne seraient plus personnelles, le dshonneur ne serait pas pour celui-l seul qui a forfait l'honneur, il n'y aurait pas de coupable que le coupable (3) El, les artilleurs n'tant pas fltris du fait d'un des leurs, les juifs le seraient (/|) .Ces rappels plaintifs aux principes se perdent, tardifs et comme dmods, dans le gros rire des moines de la Croix (5) et la clameur grandissante du fanatisme. Q.ie faire devant un tel tumulte? Les gens tranquilles n'y voient qu'un remde: l'ternelle politique de
L'me de Dreyfus. (11 J.ihfe I'<>rol>:du 26 dcembre [a\ Soleil <lu 3i. Joiti'ii'il cO'.v>l/ot> Te<np$, du a3. 'V3) ('1 Mtifht fin ?3. (5 Croi.r <lu a5 Tous ceux dont les attaches juives sent indisriilnMes chargent comme a dessein le coupable, l'excluent de l'humanit, lchent de sparer sa cause de celle de ses cong^nJi-c.-, Pourquoi donc, avant le proeos, ont-ils cherch a pou-lrniiv Uroyfus a ses juges? n

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l'autruche. Maintenant que c'est fini (i) , ils supplient qu'on parle d'autre chose ^'affaire Dreyfus soulve trop de problmes irritants (2) . C'est l'avis de Comily qui, vaillant dans la lutte, rptera ce refrain pacifique aprs chaque dfaite; l'avis de Saint-Genest, du Journal des Dbals et du Temps. C'est aussi le dsir du ministre, effray de cette explosion, gn par la rputation d'avoir cherch touffer le procs (3), inquiet de la victoire o Mercier s'tale. En effet, le nouveau boulangisme se dveloppe. Toutes les attaques contre le ministre de la Guerre ont cess; c'est un concert d'loges. Les royalistes sont les plus ardents: Honneur Mercier qui n'a pas voulu que ce crime abominable reste impuni, qui a fait tout son devoir (4) La condammation de Dreyfus lui doit tre compte comme une action d'clat devant l'ennemi (5) . Les socialistes eux-mmes le remercient d'avoir rsist l'incroyable pression des politiciens vreux et des hauts barons de la finance (6) . Les dmagogues, de tout temps, quand ils voient passer un tumulte, s'y joignent.' La foule ne saurait crier sans qu'ils crient avec elle. Demandez leur la vie, mais non de se taire dans le bruit. Leur conscience ou leur politique les retiendra parfois <io pousser les mmes clameurs mais ils ci pousseront q (1) Figaro du 23dcembre Mawtcnant ue c'est fini,j>arlon^ de cette triste histoire. le moins possible (3; JnfraHsigfCHtdu 24 Jamaisla couardise gouvernementalc ne pardonnera au gnral Mercierde s'tre refus a l'touf feinont de l'affaire*. De mOme, la Libre Parole, la Gazette tU France, la Croix, etc. U) Sjlfil du -.>3.
(5; O'iif/t'' '<? Fronce du ?. (2) Malin du 23.

'fii i'e'f'e Rpublique du n\.

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d'autres, qui ne sont pas discordantes, et descendront dans la rue. Un jour viendra o les chefs des socialistes comprendront que la vrit, surtout dplaisante, est le premier des devoirs envers le peuple. Grande et fconde ide qui natra de cette mme cause d'un' juif injustement condamn. Mais cette heure, en ces sombres journes de dcembre, n'avait point sonn encore. Ils taient convaincus alors du crime de Dreyfus. Qui ne l'tait ? Les quelques hommes qui le croyaient innocent n'en avaient nulle preuve, ignorants du dossier que Dmange avait refus de leur ouvrir, condamns au silence par cette ignorance, comme l'tait l'avocat luimme par le secret professionnel, n'ayant opposer l'accablant verdict qu'un raisonnement abstrait ou un instinct. Les socialistes, ds .ors, puisqu'ils ne niellaient pas en doute que le condamn ft le tratre, eussent mrit les injustes reprochesdont leur patriotisme tait l'objet s'ils n'avaient exprim leur horreur d'une telle flonie. Ils eussent pu s'tonner des conditions exceptiounelles <lu procs, en dehors des rgles ordinaires de la justice, s'indigner de l'intervention brutale de Mercier faisant de cette cause un duel entre l'accus et lui, ameutant les passions sa suite. Ils n'en voulurent rien voir. Puis, le verdict rendu, ils comparrent le sort d'un officier, tentant un parricide contre la patrie et condamn la dportation, avec celui d'un simple soldol, se livrant une voie de fait contre un caporal et pass par les armes. Ce contraste avait frapp tous les esprits et les avait rvolts (1). Le mcanisme lgislatif qui assimile la trahison aux crimes politiques, pour lesquels la peine (t) Presque tous les journaux de Paris et de province,

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de mort a t abolie, parut tous extravagant (i). Si le eocia'istes joignirent leur protestation l'universelle colre, faite la fois de dception sauvage et du souci de l'galit, la raison tait avec eux, D'autant plus que, loin de vouloir frapper du chtiment suprme les tratres et espions venir, ils en proposaient l'abolition pour les soldats coupables d'une simple voie de fait envers un chef. Mais o le dmagogue pera sous le socialiste, ce fut quand les courtisans de la foule dclarrent que le tratre, condamn de la veille, aurait du l'elre la peine de mort. La jurisprudence est formelle; quand elle t applique l'adjudant Chtelain, nul n'a rclam. Aujourd'hui parait une nouvelle thse les crimes commis contre la sret intrieure ou extrieure de l'tat ne seraient pas des crimes politiques. Ds lors, si le ministre public n'a pas demand et si le conseil de Guerre n'a point prononc la peine capitale contre Dreyfus, c'est que le Gouvernement tait intervenu pour sauver, par une interprtation mensongre des textes, un officier, un bourgeois. Ici encore, le Gouvernement avait cd aux injonctions de la finance cosmopolite, des puissances d'argent (a). Ainsi l'innocent, dshonor, bris, jet au bagne pour le crime d'un autre, l'innocent contre qui toutes les lois avaient t violes, c'tait un privilgi Thse absurde et d'une froce ironie, mais qui reson (1) On froppe ce traitrc comme, aprs 1S71, frappait les patriotes exasprs par les malheurs de la patrie. (Radical du 25, article de Lucipia.) Et Clmcncevi dans la Justice Nous n'avons mOnicpas t capables de fusiller Bazaine. (2) Rochefort et Drumont ont une autre version. C'est aux injonctions de l'Allemagne,du comte de Munslerqu'a obeibupin (27cl 9dcembre}.

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serre le lien entre les socialistes et les antismites. Cette note ne dtonne pas dans le concert des haines elle le complte. Les chefs du collectivisme ne seront pas absents de cette foule qui hurle mort. Ils crient avec elle, dans l'air satur de folie.

De la rue et des officines des journaux, la tempte passa la Chambre des dputs. Depuis le dbut de la session d'automne, les dbats passionns s'y taient succds. Les orateurs socialistes ne quittaient pas la tribune, infatigables, multipliant les interpellations (1). Ils avaient combattu le projet de loi sur l'ouverture des crdits pour l'expdition de Madagascar. Cependant le ministre gardait sa majorit, l'aguerrissant dans ces combats de chaque jour. Mmo Mercier a fait adopter son projet meurtrier sur la constitution du corps expditionnaire. En vain, au nom de la commission de l'arme, le colonel Gurin et le baron Reillc ont dmontr que c'est folie d'envoyer <Jans la grande le des soldats de l'arme mtropolitaine, trop jeunes, impropres, malgr leur courage, au service colonial. A ces prophtiques avertissements, Mercier a Le soldat doit marcher rpondu par des phrases partout o il est appel, ne doit pas craindre le danger, mais courir lui et lui dire Qui que vous soyez, balles houlets, maladies, me voil et je vais au devant de vous (i; Interpellations Carnau.l(S novembre*, Lavy ,io PrudcntDenilleis iu'. Iiejeantc ;i3 Lmnemlin (i5 Jules Gue?de x*\ Mill.v.ind 'aa', Pasehnl Grousset pi Dojoanle 10 lUVembre1, Vigii'*l'Octon ;i Dejeanle 2$

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Les radicaux,- la fraction la pluss pour vous braver (i)I cette fanfare (2). du centre, applaudirent considrable sance qui suivit la condamnation de A la premire le projet de loi sur la dposa Dreyfus (3', Mercier Cdant avec joie la sommaet l'espionnage. trahison la Chambre de rtablir tion de l'opinion, il demande qui est un abominable pour le crime de trahison, forfait , la peine de mort qui, seule, rpond l'normit du crime (4) . La Chambre applaudit bruyamment. Klle se donnait l'illusion de recondamner Dreyfus, de le ainsi un brevet de mort, et se confrait condamner pur patriotisme. Mercier lut seulement l'expos de la loi. Le dispositif, chaque ligne, la dportapour des dlits nouveaux

en quinze articles, portait, lion ou l'emprisonnement il rendait sous la assimils l'espionnage prcaire, menace de poursuites, la discussion mme par la presse dos choses de l'arme (5). 1, 'jf>novembre. (2 L'amendement du colonel Gurin tait ainsi conu ucr.nc unit ou fraction d'unit del mobilisation en Fronce ne scia envoye Madagascar en dehors du servie du gnie, le l'ai tilleric et dos services administratifs. Il fut repouss par 2fp voix contre 207. La minorile comprenait les socialistes, In droite cl un certain nombre de rpublicains, Aynonl, Cavaiiac, Mline, Pellelan, Lon Say, Monlebello, Jules Roche, gnral long, Heinarh, etc. Presque tous les radicaux .Brisson, l!>urgeois, Dupii-Dulcrnps, Sarrien, Goblel, Chaulemps) volei-cnt avec le Gouvernement et avec la majorit du centre. 3; Le jouY mne o le conseil de guerre rendait sa senlenoe, Milleranil interpellait Mercier au sujet d'une punition disciplinaire inflige au dput Mirman ..voir page i()8) pour avoir, tant sous tes armes, laiss figurer sa signature au bas l'un manifeste du groupe socialiste. La Chambre approuva les dclarations du ministre, soucieux de maintenir la discipline dans l'arme . V Sance du v\ dcembre. S>)Le projet, adopt par la commission de l'arme, fut vot* par la Chambre, Ir G' juillet iSj5sans dbat, malgr les protesta-

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La loi a t prpare l'Etat-Major depuis plusieurs semaines, dans la proccupation constante du procs en cours et du silence imposer, aprs le verdict, t quiconque osera rvler les documents de l'affaire (i'<. Aussitt Jaurs prend la parole. Il demande l'urgence ti pou:' une proposition tendant reviser les articles du Code de justice militaire qui frappent de mort le soldat simplement coupable, dans une minute d'garement, d'un acte de violence envers l'un de ses chefs . Mais, au lieu de dvelopper cette pense, humaine el juste, il fait le procs du procs de Dreyfus, dnonant le Gouvernement pour avoir dsarm la justice militaire: Si on n'a pas fusill pour trahison, c'est parce qu'on ne l'a pas voulu, alors que la loi le permet Presque toute la Chambre est deboul, protestant contre l'audace de ces paroles. Brisson, lu depuis peu de jours la prsidence (21, dclare' ce langage injurieux pour les membres du conseil de guerre et rappelle Jaurs l'ordre. Mais Jaurs, d'une vhmence croissante et comme ivre de l'ide qui l'obsde, s'acharne a rpter qu'il tail possible, d'aprs la loi, d'appliquer la peine de mort a Dreyfus, au tratre, mais qu'on ne l'a pas voulu. tions vhmentes de presque tnutc la presse. Le Snot rofus.-i tle voter cette loi de circonstance et en modifia radicalement le texte''1) Notamment l'article 6 Sera puni d'un eniprisonnempiil de un cinq an? et d'une amende de 1. 000 h 10. 000 fronrs, celui qui, san* avoir qiialih' cet cjfct, m'as sns que le hi't d'espionnagesoit tabli, se sera procur, en tout ou en partie, des objets, plans, crits, documents ou rensPigurriieuls, donl lesrrret intresse la dfense du territoire ou la sret de l'tal. La Libre Parole olIe-mOme,des le a5 dcembre, protestn contre cet article. v {2) Brisson avait t lu le 12 dcembre par 2{<j oix contre ?i3 A Mline, en remplacement de Burdeau, <jui venait de mourir.

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la la Chambre continue s'indigner du soupon insultant pour le conseil de Guerre qui, par ordre, aurait pargn l riche officier. La frocit de ce regret, *ur les lvres de cet orateur au cur chaud e gnreux, tonne les socialistes. Ils se taisent. Pas un applaudissement n'clate sur leurs bancs quand il descend de la tribune. Alors Dupuy (1) demande la question pralable sur la lui a plu, dit-il, au nom d'un motion de Jaurs. Il de venir ici, groupe qui se pique d'internationalisme, .*ous prtexe de dfendre les petits, attaquer la hirarchie et la discipline de l'arme. Si la question pralable n'tait pas oppose une pareille tentative, le Gouvernement ne resterait pas une minute de plus sur ces bancs. retentissent. Jaurs, le Des salves d'applaudissements visage en feu,' s'lance la tribune, renvoie Dupuy ses accusations; c'est le ministre et ses amis qui sont les protecteurs d'une bande cosmopolite d'agioteurs. Vous savez que vous mentez! lui cric Barthou. Le mensonge, tonne Jaurs, il n'est pas chez nous; il est chez ceux qui, se sentant menacs depuis quelques ;innesdans leur pouvoir politique et dans leur influence > sociale, essayent de jouer du patriotisme Ces parodies des grandes scnes de la Convention n'en reproduisaient que la violence. Les dputs s'injurient, se menacent du poing. La censure, avec exclusion temporaire, est prononce contre Jaurs. Presque toute la Chambre la vole, avec rage. Spectateur silencieux, je pensais l'homme qui tait la cause de ces fureurs et qui tait innocent. Merciei",
(j En termes d'une rare indolence et a^cc une ttlitiulc de rliorvclier avilit. {Lihre Perotc du a5 dcembre.)

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son banc, les yeux clignotants, les traits tirs, lait trs ple. A la reprise de la sance, Millerand essaya de dmontrer que la Constitution de 18^8 n'avait pas modifi l'article 7^ du Code pnal, mais sans colre, sans conviction apparente, d'une parole mesure, comme on discute un problme de droit la confrence des avocats. Deux autres juristes, Julien Goujon et le professeur Leveill, le rfutrent sans peine, du mme ton. La Chambre pronona l'urgence sur la proposition de Mercier. Le lendemain, l'article de Papillaud, dans la Libre Bravo, Jaurs 1 ) Parole, tait intitul

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Le conseil de revision rejeta le pourvoi de Dreyfus (1). La communication secrte et entran la nullit (a), mais on l'ignorait. Il n'y avait point de vice de forme. L'avocat (3; ne se prsenta mme pas l'audience (1). La condamnation tait dfinitive. Dreyfus en fut inform aussitt. Il savait le rejet certain. Il tait trs calme, d'une grande srnit. Depuis deux jours, il avait triomph de lui-mme. Maintenant, il avait accept dboire le calice jusqu' la lie. Il avait \i) Le Conseil <lcrevisirtn n'a l'oint connatre du fond de l'affaire. jCode de justice militaire, art. 72.) 11ne peut annuler les jugements que dans cinq 'ras limitatifs, notamment lorsqu'il y a eu violation des formes prescrites a peine de nullit. (2) Code de justice militaire, art. 7. 4\ (3) Bolvin-Champcaus, avocat la Cour de cassation. Le conseil de revision tait prsid por le gnral Gossorl. (' 31 dcembre.

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vcu d'avance la scne dont sa chair avait eu le frisson. 11 avertit sa femme: Le supplice cruel et horrible approche je suis prt l'affronter dans la dignit d'une conscience pure et tranquille, II lui demanda de lui envoyer son sabre (i), celui qu'il porterait pour la dernire fois la parade d'excution, et qui serait bris devant l'arme et le peuple. Quelques instants aprs qu'il eut crit cette lettre, Dreyfus vit entrer le commandant Du Paty de Clam dans sa cellule (2). Mercier, dans son triomphe, en sentait la fragilit. I! n'tait pas homme se dire qu'il y a dans le droit un<\ puissance morale plus forte que toutes les puissances matrielles. Mais le crime de Dreyfus ne serait un fait i|iie le jour o lui-mme l'aurait avou. Tant que le con-damn protestait de son innocence, sa culpabilit tait phmre. Le monde convaincu de sa flonie pesait moins que ce prisonnier jurant qu'il est sans reproche. t'n jour viendrait o son cri serait entendu. (,1'avait t, ds le dbut, une des proccupations obtenir un aveu, quelque chose nigus de lKtal-Major qui ressemblai un aveu: La scne de la dicte, lamise^ au secret au Cherche-Midi, tous les piges et toutes les iorlures ont chou. L'aveu qu'il refusait, en vain les journaux gages l'ont iinnon*. Mercier lui-mme a d les dmentir. Dix fois dj, Du Paty, puis D'OrmeschcviHe ont demand Dreyfus s'il ne s'est pas laiss prendre
(1) Lettre du 3t dcembre, 5 heures du soir. (2} Lettre de Dreyfus a Dmange, du 3i dcembre Le ommondnnt Du Paty est venu aujourd'hui lundi, 3i dcembre 189' cinq heures et demie du soir, oprg Je rejet du t'Ourvoi. (C<>s$.;III, 53')

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quelque amorage. Toujours il a affirm n'avoir jamais commis la plus lgre imprudence. Mercier calculait Dreyfus s'est obstin nier jusqu'alors, parce qu'il se flattait d'une victoire complte. Maintenant, il est vaincu. La tentation ne sera-t-elle pas grande d'chapper toutes les consquences de l'irrvocable sentence? Peut-tre a la dgradation? Peut-tre au bagne? Qu'il avoue quelque chose, n'importe quoi, il sera transport dans un lieu agrable, sous un ciel dox; sa femme, ses enfants l'y rejoindront. Ou, du moins, on peut en faire luire l'espoir ses yeux. En tout cas, qu'il lche un mot, un mot seulement, et ce mot devient l'aveu. On lit dans les annales judiciaires que souvent des innocents, pour chapper au chtiment ou dans la pense qu'ils l'attnueront, se sont reconnus coupables. Pourquoi Dreyfus n'en allongerait-il pas la liste, bris, ananti qu'il doit tre, dsesprant de tout aprs le rejet de son pourvoi ? Qui sait ? peut-tre son aveu ne sera pas un mensonge 1 Alors Macbeth pourra dormir tranquille. Ainsi Mercier avait dcid que Du Paty irait, ce mme jour, en son nom, trouver Dreyfus dans sa cellule. Il lui dirait le verdict dfinitif, irrvocable, et, sur la promesse que sa peine serait adoucie (1), que sa femme et ses enfants le pourraient rejoindre en .son
Ma mission tait de tAcher (1) Rennes, III, Di2, Du Paty d'obtenir du capitaine Dreyfus, sur la promesse de certains adoucissements de sa peine. Mercier convient de cette pro messe Je chargeai Du Paty d'aller trouver Dreyfus et de lui dire que sa condamnation tait un fait acquis, mais que l'application de la peine pouvait tre mitige, soit par le choix du lieu de dportation, soit par ses relations avec sa famille, s'il consentait rvler ce qu'il avait fail. {Cass.,I, 6.) De mme Rennes (I, 10.)

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exil, il chercherait obtenir de lui ou l'aveu de son crime, ou celui de quelque imprudence, de quelque tentative d'amorage, devenu le terrible engrenage qui lavait perdu.

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Du Paty prsenta Forzinetti l'ordre du ministre pour qu'il pt voir librement Dreyfus. Il s'en(luit de l'tat du prisonnier, enjoignit l'agent principal de se tenir porte de sa voix (1), comme s'il et redout quelque violence. En tte tte avec Dreyfus, il lui fit fea communication. Dreyfus lui rpondit, une fois de plus, qu'il n'avait jamais eu de relations avec aucun agent ni attach tranger, qu'il ne s'tait livr aucun amorage, <ju'iLtait innocent (2). Du Paty exposa comment sa conviction de la culpabilit s'tait faite, insistant sur les renseignements d'un agent secret et d'un attach militaire ami de la France. L'agent a rapporte qu'un Dreyfus pratiquait l'espionnage, sans affirmer toutefois qu'il s'agissait d'un officier. L'attach a fait ses confidences Henry. Sentant qu'il en a trop dit Vous parlons entre quatre murs si on m'interroge sur tout cela, je nierai tout (3;. (0 Cass., I, 322, Forzinetti. (2) Gags,, III, 534. lettre de Dreyfus Dmange. Cass., I, (>,Mercier 5 Hn'a point voulu parler. Rennes, I, too, de Du Paty, du 3t dcembre 1894 H ti'a rien voulu rapport avouer, me dclarant qu'avant tout il ne voulait pas plaider les circonstances attnuantes. (3) Lettre Demange. 31 31

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Dreyfus conservait tout son calme, voulant connatre toute la pense de l'missaire de Mercier. Du Paty convint qu'on n'avait jamais souponn Dreyfus avant l'arrive du bordereau; mais il y avait un fil qui indiquait que le coupable tait un officier; la lettre saisie a mis le point sur le fil . D'ailleurs, depuis son arrestation, les fuites avaient cess au ministre. Peut-tre les attachs trangers avaient-ils laiss traner exprs sa letlre pour le brler, afin de ne pas satisfaire ses exigences (1) . C'tait bien le systme qu'il avait construit dans son e cerveau bizarre. Rapprochant du bordereau la pice Cancille de D. il parlait toujours des folles exigences de Dreyfus (2), La conversation dura prs d'une heure. Dreyfus posa quelques questions qui embarrassrent Du Paty puisqu'Henry avait affirm au conseil qu'il avait t prvenu ds fvrier de la prsence d'un tratre l'Ktat-Major, pourquoi les officiers n'avaient-ils pas t surveills cette poque"? Il rptait que sa condamnation tait inique, mais qu'aucune injustice ne saurait tre ternelle. Son innocence un jour sera reconnue, sa famille n'y pargnera ancun effort; son avocat l lui a promis. Dans deux ou trois ans, lui a dit Demange (3). Peut-tre plus tard, dans cinq ou six ans (4). Sa foi dans l'avenir est absolue. Et c'est le devoir du Gouvernement lui(1) C(iss.,III, 53'|. lettre de Dreyfus Dmange. (2) Rien ne prouve mieux que ce passage l'absolue exactitude du rcit de Dreyfus. (3; Demange a confirm ce dtail dans son plaidoyer de Rennes Je lui disais Oui, on cherchera; votre famille fera des sacrifices. Mais, c'est long il faudra bien du lemps^ deux ans, trois ans t (Rennes, III, Ooo.) x (4>Rennes,I, ioo, rapport de Du Paty, et Rennes,III, 5i3, D Je ne pouvais pas fixe; de limites, observe Dreyfus Paty. [Renias, III, 99; j'ai dit un, deux ou trois ans.

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mme d'employer tous les moyens d'investigation dont il peut disposer pour faire la lumire, trouver le mot de l'nigme (:). Du Paty rpondit que des intrts suprieurs ceux du condamn, l'origine mmedu bordereau, empchaient d'avoir recours aux moyens habituels d'investigation cependant les recherches seront poursuivies. Il promet qu'il en fera la demande Mercier (2). Ceux que Dreyfus appelle les vrais coupables, que Du Paty appelle les complices, on fera tout pour les dcouvrir (3) . Et
<i) Happorl de Du Paty. Les preuves de 2) Rennes, I, 40; H, 237; III, 99. Dreyfus. cette promesse abondent. Le 10 aot 1S95, le commandant suprieur des les du Salut interroge Dreyfus qui rpond en o M.le commandant Du Paty m'avait promis, avant sanglotant mon dpart de France, de faire poursuivre les recherches. Je n'aurais pas pens qu'elles pussent durer aussi longtemps. Il n'y a pas six mois qu'il est l'ilc du Diable; nous voil Le 25 novembre Sp, loin du terme fatidique de trois ans! dans une lettre au Prsident de la Rpublique, Dreyfus rap pelle la visite et la promesse de Du Paty. ^Cass., III, 3a.) Le 2S fvrier 1S98, alors qu'il ignorait tout des vnements rcemment survenus, il adressa une ptition au Snat et la Chambre. Celte ptition dbutait ainsi Des le lendemain de ma condamnation, c'est--dire il y a dj plus de trois an,, quand M. le commandant Du Paty de Clam est venu me trouver, au nom du ministre de la Guerre, pour me demander, aprs qu'on m'eut fait condamner pou.- le crime abominable que je n'avais pas commis, si j'tais innocent ou coupable, j'ai dcla:' que non seulement j'tais innocent, mais encore que je demandais la pleine et clatante lumire, et j'ai aussitt habituels, sollic-t l'aide de tous les moyens dnvesligation autre dont dissoit par les attachs militaires, soit par tout pose le Gouvernement. Il me fut rpondu alors que des intla lettre rets suprieurs aux miens, cause de l'origine de incrimine, empchaient les moyens d'investigation habituels, ptition, mais que les recherches seraient poursuivies. La par une violation de la Constitution et de la loi, ne fut pas transmise. ,3, lie/mes, III, pi3, Du Paty.

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Du Paty s'engage, si les fuites recommencent aprs le dpart de Dreyfus, l'en avertir (1). Comme Du Paly parlait vivement des attachs trangers, Dreyfus s'animant dit que ces officiers savaient, eux, qui tait le coupable et, dt-il leur mettre un couteau sous la gorge, qu'il voudrait leur arracher leur secret (2) . Du Paty, par son trouble, par ses promesses, par sa dmarche surtout, a trahi sa propre incertitude, celle du ministre; Dreyfus sait dsormais que le doute hante ceux-l mme qui l'ont fait condamner. L'missaire de Mercier chercha se rattraper en vantant t'expertise de Bertillon, si remarquable,d'aprs laquelle Dreyfus aurait calqu sa propre criture et celle de son frre (3). Il laissa entendre que Mme Dreyfus tait sa complice, avec son frre et d'autres membres de sa famille. Assez, lui dit-il, je suis innoDreyfus l'interrompit cent, et votre devoir est de poursuivre vos recherches. Si vous tes innocent, s'crie Du Paty, vous tes le Oui, je plus grand des martyrs de tous les sicles! suis un martyr, et j'espre que l'avenir vous le prouvera (4) . Sur le seuil de la porte, son dernier mot fut Cherchez (5) . (1) Le 20 avril 1895,Dreyfus crivit, de l'le du Dioble, Du Paty, pour lui rappeler sa promesse. (Journal indit de Dreyfus.) Du Paty n'a jamais ni publi ni contest cette lettre, Voir Appendice XVIII. (2; Rennes, I, 40. Dreyfus. (3) Rennes, III, 5i3, Du Paty. (4' Lettre Dmange. Cass., I, 322, et Henns, 111,107, ForzinetlL (5) fo/ines, III, 5i3, Du Paty.

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Ainsi le prisonnier rsista aux promesses comme aux tortures. A cette heure o la blessure saigne vif, quand il peut croire que, d'un mot ambigu, il chappera l'affreux supplice, il s'enferme dans sa forteresse, la vrit. Du Paty, le soir mme (1), adressa Mercier une courte lettre o son dpit se traduit en formules men Dreyfus n'a rien voulu avouer, dclarant songres qu'avant tout il ne voulait pas plaider les circonstances attnuantes. 11 espre que, d'ici cinq ou six ans,.on dcouvrira le mot de l'nigme qu'il ne peut expliquer. Il se dit l'objet d'une fatalit. 11a pris son parti de tout, y compris la dgradation, qu'il considre pourtant comme un trs dur moment passer. L'missaire regrette de n'avoir pas mieux russi dans sa mission. Il en rdigea ensuite un compte ren^u dtaill qu'il dposa au cabinet de Mercier (a), et qui fut transmis ensuite par le ministre la section de statistique (3). Plus tard, devenu gnant, ce compte rendu a disparu. ,i) Si dcembre i8g4 {Rennes, I, ioo\ 'V Cass., I, 45t>, u Paty. D ,3; Rennes, III, 5i3, Du Paty Cette mission a fait de met part l'objet d'une lettre adresse au ministre de la Guerre et dYn compte rendu dtaill galement adress au ministre, transmis par lui la section de statistique, et qt>in'a pas ' retrouv dans les archives de cette section . Cass., III, iSa. Ballot-Beaupr Le compte rendu dtaill qu'voque M. Lu Paty ne figure pas au dossier communiqu par le ministre de la Guerre, Voir Appendice XIX.

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Mercier y paraissait avec ses doutes il voulut n'avoir jamais dout. La question d'amorage pose par Du Paty dtruisait la lgende des aveux. Dreyfus, de son ct, adressa Dmange un long rcit de l'incident, d'une minutieuse exactitude (1), et il crivit Mercier l*r janvier 1895. Monsieur le Ministre, J'ai reu par votre ordre la visite de M. le commandant Du Paty de Clam auquel j'ai dclar que j'tais innocent et que je n'avais mme jamais commis aucune imprudence. Je suis condamn; je n'ai pas de grce demander; mais, au nom de mon honneur qui, je l'espre, me sera rendu un jour, j'ai le devoir de vous prier de vouloir bien poursuivre vos recherches. Mo parti, qu'on cherche toujours; c'est la seule grce que j? sollicite.
Alfred Dreyfi'S.

Mercier ne reut pas sans colre cette lettre si fire (2}, d'une hautaine srnit, o transparat l'me invaincue, la conscience sans reproche. Ii en perdait son dernier ospoir d'un plein triomphe tranquille, par contre tout danger. Il avait promis un adoucissement de peine l'aveu mensonger non pas mme du crime, mais d'une faute. Il saura se venger de l'obstine protestation d'innocence. Il dcida que l'irrductible juif serait trailavec la dernire rigueur et proposa au conseil des ministres de lui affecter un lieu spcial de dportation, o la surveillance serait plus svre qu'a la presqu'le (0 Oess., III, 53', 536. (2) Cass., III, 536. Cette lettre avait H transmise ouverte Saussicr, qui l'avait lue avant de l'envoyer Mercier.

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Ducos et le rgime plus cruel, sous un climat meurtrier l'le du Diable, du groupe des les du Salut, en face de Cayenne (i). IX La journe du ie~janvier i8q5 se passa sans que Lucie Dreyfus ret l'autorisation de voir son mari. Il sou Laisse-moi m'lagca sa douleur en lui crivant pancher un peu, pleurer mon aise dans tes bras. Ne crois pas pour cela que mon courage faiblisse; je t'ai promis de vivre, je tiendrai ma parole. Mais il faut que je sente constamment ton me vibrer prs de la mienne, que je me sente soutenu par Ion amour. Elle s'inquitait de l'autorisation qui ne venait pas: Quelle raison pourraient-ils encore invoquer maintenant, si ce n'est celle deTla cruaut, de la barbarie? Dmange m'avait pri de lui obtenir une audience du prsident du Conseil. Il voulait dire Dupuy son angoisse, sa certitude de l'innocence du condamn. Je vis le ministre; il refusa de recevoir Dmange avant la la visite pourrait tre connue des parade d'excution journaux; on raconterait que l'avocat tait venu solliciter une grce impossible. Je dis Dupuy ma propre conviction et qu'un jour, (0 La proposiltofc fut foilc ou Conseil des ministres Ju 5 janvier i8$T>, odople aussitt et annonce par les journaux. Le Pre Du Lac, avec son ordinaire iPelit Jottriitl du 6;. imprudence, crira' pn jjioi L'aller.lion a H tellement attire vers Caycnne, ces dernires annes, qu'il semble que parW'r de son climal si dltredevient presque une inutilit. Clbrant les jsuites qui furent envoys en Guyane et l'le du Diable Avec quelle motion nous leur disions adieu, assurs que la nouvelle de leur mort ne pourrait pos larder (Jsuifcs,p. 3'/>.) El plus loin Le climat lail meurtrier.

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au milieu de difficults redoutables, s'engagerait la lutte de la vrit contre l'axiome de la chose juge res judicala pro veritate. Ifabetur, interrompit Dupuy, non est. Le 2 janvier, au matin, Forzinetti avertit Dreyfus. qu'il recevrait dans l'aprs-midi la visite de sa femme J'espre te voir tout l'heure et puiser des forces dans tes yeux. Soutenons-nous mutuellement envers et contre tous. Il me faut ton amour pour vivre; sans cela le grand ressort serait cass. Il compte les heures, les minutes, dans l'attente de la voir Mon cur bat se rompre. Tu n'es pas encore l, les secondes me paraissent des heures. Mon oreille est tendue pour couter si quelqu'un vient me chercher. Je n'entends rien, j'attends toujours. Enfin, un gardien l'avertit, l'emmne au parloir de la prison. Ses jambes tremblaient en descendant; il se roidissait pour ne pas tomber par terre d'motion >, Ces deux malheureux tres ne se virent qu' travers une double grille treillage, en prsence de Forzinetti et de son agent principal. Forzinetti dut soutenir Lucie Dreyfus qui dfaillait. Elle et voulu embrasser son mari, le serrer dans ses bras. Ils ne purent se parler qu' distance, dans 1e parloir sombre, froid, une vritable glacire (1). Il chercha lire dans le visage de sa femme les traces qu'y avaient laisses la souffrance et la douleur . Il y lut la foi absolue, l'infini de l'amourf A bout de forces, il abrgea cette entrevue trop cruelle. lise sauva, ayant besoin d'aller se cachei1 pour pleurer un peu . Il lui en fait aussitt l'aveu Ne
(i) Ccss suiv. I, 3ai, Forzinctli; Lettres d'un innocent, p. 49 et

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crois pas pour cela que mon me soit moins vaillante et moins forte, mais le corps est un peu affaibli par trois mois de prison. > II lui dit combien cette entrevue, i mme travers les barreaux de la prison, lui a fait de bien. Tu as d sentir que j'tais dcid tout. Je veux mon honneur et je l'aurai. Aucun obstacle ne m'arrtera. Imposons le respect au mond par notre attitude et notre courage. Forzinetti, boulevers par la cruaut tragique de l'entrevue, demanda que la suivante pt avoir lieu dans son cabinet, en sa prsence. Saussier accorda cette faveur, sous la responsabilit de Forzinetti. La parade d'excution, fixe d'abord au 4 janvier, fut ajourne au 5 qui tait un samedi, le sabbat des juifs, le jour de joie et de prire. Jusqu'au dernier moDreyfus crit Dmange ment, j'esprais qu'un hasard providentiel amnerait Je marcherai ce la dcouverte du vrai coupable. supplice, pire que la mort, la tte haute, sans rougir. Vous dire que mon cur ne sera pas affreusement tortur, quand on m'arrachera les insignes de l'honneur que j'ai acquis la sueur de mon front, ce serait mentir j'aurais mille fois prfr la mort. Mais vous m'avez indiqu mon devoir, et je ne puis m'y soustraire, quelles que soient les tortures qui m'attendent. Et vous m'avez inculqu l'espoir; vous m'avez pntr de ce sentiment qu'un innocent ne peut tre ternellement condamn vous m'avez donn la foi. Il crit sa femme On m'apprend que l'humiliation suprme est pour aprs-demain. Je m'y tais prpar le coup cependant a t violent. Je rsisterai, je te l'ai promis. Je puiserai les forces qui me sont encore ncessaires dans ton amour, dans l'affection de vous tous, dans le souvenir de nos enfants chris, dans l'es-

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Continuez vos poir suprme que la vrit se fera jour. recherches sans trve ni repos. Le 4, veille du supplice, eut lieu la seconde entrevue. Il lui jura encore de vivre Ils purent s'embrasser. Pour toi et nos enfants, je subirai le calvaire de demain (). Les journaux, la Croix, l'Intransigeant, annonaient le prochain divorce de Mme Dreyfus l'infme avait t abandonn par toute sa famille (2). Cependant, il avait bon apptit et prfrait la honte la mort (3) . Il vit galement, pendant quelques instants, son frre Mathieu. Il lui renouvela son serment de vivre Mathieu lui jura de consacrer sa vie, toute son intelligence, toute leur fortune la recherche du coupable. Le soir, Dreyfus crivit encore sa femme Je suis plus calme. La joie de t'embrasser m'a fait un bien immense. Merci. Comme je t'aime 1

Un vent de sauvagerie soufflait sur Paris dans l'impatience du supplice. Cette grande ville a toujours t amoureuse de spectacles, ignobles ou beaux. La canaille, les filles, les assassins en puissance ne sont pas le seul public des excutions capitales de bons bourgeois, des comraor{1) Ces* I, 32a,et Rennes,III, io3,Forzinctli.
ilu 3i ilfccmlire ia Croix 1S9. du 27 dcembre c,3, Intransigeant du janvier, clc. l)c mme, Croix 1S9 et du 5 janvier i8g5.-

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anls paisibles en sont friands. Combien plus intressante la parade de l'cole militaire 1 Le spectacle en est plus rare le supplici ne sera pas quelque brute inconnue qui a tu un autre inconnu, mais un officier dont le nom, depuis deux mois, est dans toutes les bouches, cl qui a voulu tuer la France. L'Ame de Paris se tendait, fivreuse et furieuse, vers annonce. Les passions, les senti^ la reprsentation ments les plus divers s'y mlent la juste horreur du Irait rc et la haine du juif, le culte do l'arme qui va s'amputer de ce membre pourri, la joie de voir souffrir et la curiosit de le voir entin lui-mne, l'infme, de s'ossurer s'il n'est pas un monstre au physique comme au moral. Ce chtiment, qui sera une fle publique, nul ne doulait qu'il ne ft mrit. Nul. hors celui qui l'ordonnait. La partie la plus froce de la plbe se ft rvolte l'ide que le condamn tait innocent. Cette pense tait loin d'elle. Tous avaient la certitude que lo misrable avait vend- ta patrie. Pourquoi ? Pour trente dni ?rs (). Judas Judas 1 l'ne clameur sans fin retentissait L'imagination excite donne au supplice promis une effroyable grandeur. Pourtant, ce dpeage public de l'honneur d'un homme semble insuffisant la colre populf ire. Elle se demande si le supplice galera le crime. Depuis trois mois, surtout depuis dix jours, depuis la sentence qui a prononc seulement la dportation, les mort. Les mille gueules de la presse aboyaient la patriotes de profession ne tiraient plus qu'un seul cri de leur gosier Amort le Juif Le cri a clat dans la salle mmede la Chambre, la tribune. La rue.lesfau(1) Cocarde du -i.\dcembre 1S9; article sign do Barrs.

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bourgs, les plus lointaines campagnes ont t persuad que l'or, l'influence mystrieuse de financiers tout puissants ont sauv le sclrat de la peine capitale. Le Gouvernement de la Rpublique lui-mme, le chef de l'arme trouvent que la peine est au-dessous du forfait, puisqu'ils ont rclam la mort pour les traitres venu-. La disproportion entre le crime et le chtiment exasprait les esprits simplistes, les curs simples. Le petit soldat fusill sans piti pour un bouton d'uniforme jet la tte d'un suprieur hante les cerveaux comme un remords. Dans cette rage, il y a encore de la justice, la passion de la justice gale pour tous. Chacun de ces peseurs de supplices et voulu ajouter quelque souffrance la peine trop lgre, trop vite subie. La vieille notion franaise du droit, que, pour tre juste, il no faut avoir ni faim ni soif du chtiment, s'oblitre dans les mes satures de haine. L'accs d'hydrophobie et cd quelques paroles de la presse. Mais loin de prcher la tourbe justicire, au ti peuple ivre, le respect de cette chose sacre qu'est un malheureux mme coupable le silence qui sied l'accomplissement des hautes uvres de la justice et \j dgot de celto lchet d'insulter un homme, ft-il le rebut du genre humain, mais seul contre tous, les meneurs de l'affair attisaient le feu pour le prochain autodaf. Ils endurcissent systmatiquement les curs par des dclamations ou des bouffonneries. C'est, depuis longtemps, le mtier de Drumont, de Rochefort qui adresse une lettre ouverte M. le capitaine Dreyfus, en sa villa du Cherche-Midi (i) . Les Carabes, s'ils avaient n'en auraient pas d'autre. Judet se une littrature, (i) Intransigeant du 27 dcembre 1S9.

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lamenle qu'on soit rduit garder Dreyfus (i) . Cela sera difficile, coteux. Un cadavre et exig moins de frai*. La rumeur croissante de la populace approuve ces horreurs. Et le pote voluptueux du Passant, le tendre pote des Humbles, Coppe, vieilli et dvot, termine une fanfare lyrique par cette supplique Ah (ju'on nous montre l'immonde face du tratre, que nous ciacluons tous dessus l'un aprs l'autre (2) I On se disputait les billets pour la crmonie. Mercier et voulu y faire procder sur une vaste place, Vincennes ou Lngchamp, pour associer tout le peuple son triomphe (3). Le Gouvernement dcida que la parade aurait lieu dans une des cours de l'cole militaire.

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Le 5 janvier, ds l'aube brumeuse d'hiver, la foule se mil en mouvement vers la place de Fonlenoy (4)- tTe grille s'lve entre la place et la grande cour de l'cole militaire. La dgradation aura lieu dans cette cour. La foule n'apercevra que la silhouette du condamn, les phases principales du supplice. Cela lui suffit voir une grille derrire laquelle se passe quelque chose d'affreux, y avoir t. Les rues avoisinantes sont encombres. Maigre le froid aigu, il y a l plusieurs milliers de cu') Petit Journal du 5 janvier 189. 12;Journal du 23 dcembre S9V (3) Journal du 25 dcembre, Hclair du 26, etc. ii Lf s rcilsles plus circonstancis sont ceux du Figaro ilon Daudet;, du Temps,de la Libre Parole et de YAutorit. Tous ks rcits sont concordants jusque dans les moindres. dtails. Autant de photographies prise?, d'ailleurs, du mme point.

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rieux, maintenus par un double cordon de gardien?, serrs touffer, bruyants, battant la semelle. Audessus de la mer des ttes, mergent des chelledes arbres, la toiture de la Galerie des Machines, o d'autres spectateurs sont grimps. De gros nuages neigeux courent sous le ciel, pousss par l'acre bise. Il a plu une partie de la nuit. Le sol do la cour Morland encore vide est luisant de boue (). Les journaliste.?, quelques privilgis, l'acadmicien Clar&ie, 1 historien Houssaye, le fils d'Alphonse Daudel t le pote Clovis Hugues, Bans pntrent dans la cour. Un emplacement leur a t rserv, entre deux dtachements de troupes. Des officiers viennent causer. L'un d'eux raconte qu'il faudra trois ans, des millions, pour refaire le plan de mobilisation livr l'Allemagne par l'infme. Ds sept heures, le capitaine Lebrun-Renault, de la garde rpublicaine, s'tait rendu au Cherche Midi pour y prendre possession de Dreyfus (2). 11tait prt, revtu de son uniforme dont les bandes, les boutons et les galons ne tenaient que par ua fil, le ?abrc au ct. Forzinetti, avant de remettre son prisonnier LebrunRenault, lui serra la main, lui dit de prendre courage, qu'il n'y a que la tombe dont on ne sort pas et que son innocence sera reconnue un jour (3;. Dreyfus fut men d'abord au greffe de la prison et fouill. Puis deux gendarmes lui prsentrent les me.nottes. Est-ce Tordre? dit-il Lebrun-Renault qui ne rpondit pas, mais fit un geste aux gendarmes qui excutrent la consigne. Le condamn a eu un moment de rvolte. Une fob (1)Figaro, Libre Parole, etc. {2;Cass-, I, 275; Rennes, III, 72, Lebrun-Renault. "(3; Cass.,I, 322,Forzinet,ti.

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et, lui monligot, il se tourna] vers Lebrun-Renault, trant ses vtements dj dcousus, le pria de donner l'ordre de faire vite quand on serait l-bas . Comme l'officier se taisait Je vous regarde en face, lui dit-il, et si j'ose le faire, c'est que je suis innocent. On en aura la preuve un jour, et l'on regrettera alors la peine qui m'est inflige aujourd'hui. Et il rpta la parole de Dmange, quc sa condamnation tait le plus grand crime du sicle (1) . 11monta dans la voiture cellulaire conduite par deux soldats du train, en grande tenue. Les gendarmes y montrent avec lui. La voiture s'loigna au galop, encadre d'un escadron de la garde rpublicaine cheval. Quelques minutes aprs, le cortge entra dans la cour de l'cole militaire. Dreyfus, trs vite, descend de voiture. Il jette un regard sur le lieu du supplice, cette maison qui, par deux fois, a t la sienne, o, lieu" tenant, puis capitaine, il a form tant de rves. Puis Lebrun-Renault le conduit dans le bureau de l'adjudant <!egarnison, pour y attendre l'heure de la parade (2). C'tait une toute petite pice (3 mtres' carrs) (3). La porte en resta ouverte sur une salle plus grande, o, allaient et venaient des officiers. Il faisait trs froid Lebrun-Renault et Dreyfus se tenaient prs du pole (4). Deux gendarmes taient de garde. 'tl Figaro du 0 janvier, Rcit d'un tmoin. C'est le ncit fait par Lebrun-Renault au journaliste CH^son, le eoir mme de lo. parade d'excution iVoir p, 5a8;. Sur tous les dtails matliele, trangers aux propos qui servirent par la suite crtfer ta lgende dos aveux, le ret de Clis?on psi confirm, point paipoint, par la dposition de Lebrun-Renault. ;a) Cass., I, q?5,Lebrun-Renault; I, 279,colonel Gurln. De* mCine,Rennes, III, 73,86, et le Rcit d'un tmoin. '3; Raines, III, 82, Lebrun-Renault. H) /tic/ 66.

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L'attente dura une heure. Le supplice imminent, mille souvenirs qu'voquait le lieu o il se trouvait, la pense de tout ce qu'il a souffert, de tout ce qu'il aurait souffrir encore, l'image, toujours prsente, de sa femme et de ses enfants, la sensation de cette foule qui le considre comme un tratre et va applaudir sa honte, le dchiraient. Il tendait ses nerfs pour ne pas faiblir tout l'heure, pendant sa brve apparition devant le peuple. Lebrun-Renault le regardait avec plus de dgot que de piti. Il revenait d'un long sjour aux colonies, ne savait du condamn que son crime et sa race. Soldat pais, sans culture, ni bon ni mchant, quelconque, la figure rouge du buveur d'absinthe. Mais quel soldat n'aurait eu l'horreur d'un officier qui avait vendu les secrets de la dfense nationale l'Allemagne? 2 Le mpris de cet homme pesait sur Dreyfus. Il efit voulu s'en allger, le convaincre il engagea avec lui une conversation fivreuse ( i ), sorte de monologuehach. Il lui rpta ce qu'il avait dit dj au Cherche-Midi, qu'il a t condamn tort, victime d'une terrible erreur. Lebrun-Renault, d'abord, l'coute parler, indiffrent, Vous n'avez pas song au puis pose cette question suicide, monsieur Dreyfus? Oui, rpond Dreyfus, mais seulement le jour de ma condamnation. Plus tard, j'ai rflchi qu'innocent, je n'avais pas le droit de me tuer. On verra, dans deux ou trois ans, quand justice me sera rendue. Et, comme Lebrun-Renault reste tous les criminels ne protestent-ils pas insensible, de leur innocence? Dreyfus essaye de lui dmontrer la sienne: Voyons, mon capitaine, coutez. On trouve (1) C'tait surtout Dreyfus, dpose le gendarme Dupressoir [Cass., I, ijf>, qui cherchait engager la conversation.

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dans le chiffonnier d'une ambassade un papier annonant l'envoi de quatre pices. O