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Proceso de Endulzamiento del Gas Natural El trmino endulzamiento es una traduccin directa del ingls, en espaol el trmino correcto

debera de ser des acidificacin. Este proceso tiene como objetivo la eliminacin de los componentes cidos del gas natural, en especial el Sulfuro de Hidrgeno (H2S) y Dixido de Carbono (C02). Aunque, otros componentes cidos como lo son el Sulfuro de Carbonillo (C0S) y el Disulfuro de Carbono (CS2), son de gran importancia debido a su tendencia a daar las soluciones qumicas que se utilizan para endulzar el gas. Adems, por lo general, estos componentes, no se reportan dentro de la composicin del gas que se tratar. Luego como es lgico esto es de alto riesgo para los procesos industriales de endulzamiento, en vista que si hay una alta concentracin de estos elementos, es muy posible que el proceso de endulzamiento no sea efectivo, ya que estos compuestos pueden alterar el normal proceso de los endulzadores. En trminos generales, se puede decir que la eliminacin de compuestos cidos (H2S y CO2) mediante el uso de tecnologas que se basan en sistemas de absorcin-agotamiento utilizando un solvente selectivo. El gas alimentado se denomina amargo, el producto gas dulce Para que el proceso de endulzamiento del gas natural, tenga un alto grado de eficiencia, se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a tratar ya que se tener conocimiento acerca del contenido de agua, dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno, en primera instancia. Endulzamiento del Gas Natural a travs del Proceso de Absorcin El proceso de Absorcin se define como La penetracin o desaparicin aparente de molculas o iones de una o ms sustancias en el interior de un slido o lquido. La absorcin es un proceso para separar mezclas en sus constituyentes, aprovechando la ventaja de que algunos componentes son fcilmente absorbidos Este es un proceso, en donde un lquido es capaz de absorber una sustancia gaseosa. En el caso del endulzamiento de gas natural, el proceso de absorcin se realiza utilizando solventes qumicos, fsicos, hbridos o mixtos. En este se pueden encontrar: a) Proceso de Absorcin con Solventes Qumicos En este proceso los componentes cidos del gas natural reaccionan qumicamente con un componente activo en solucin, que circula dentro del sistema. El producto de la reaccin qumica produce compuestos inestables, los cuales se pueden descomponer en sus integrantes originales mediante la aplicacin de calor y/o disminucin de la presin del sistema, con lo cual se liberan los gases cidos y se regenera el solvente, el cual se hace recircular ala unidad de absorcin. El componente activo del solvente puede ser una alcanol amina o una solucin bsica. En general los solventes qumicos presentan alta eficiencia en la eliminacin de los gases cidos, aun cuando setrate de un gas de alimentacin con baja presin parcial de C02. Dentro de las principales desventajas se tiene la alta demanda de energa, la naturaleza corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas cido en solucin, talcomo, las reacciones qumicas son reguladas por la estequiometra 1) Endulzamiento con Carbonato de Potasio (K2C03) en caliente

Este proceso comprende una absorcin estndar con una solucin decarbonato de potasio y despojo, con vapor a presin atmosfrica. El proceso deabsorcin se controla esencialmente por el lquido y depende de las tasas dedifusin a travs de las interfases lquido- vapor y de la reaccin con la sal decarbonato. La solucin de la sal de carbonato rica se retira en la base delabsorbedor y es enviada a temperatura constante, hacia la parte superior de latorre despojadora, en donde una concentracin considerable del gas cido esremovida despus de expandirla a la presin de regeneracin cercana a lapresin atmosfrica. En este proceso no es necesaria la utilizacin de intercambiadores decalor, ya que el proceso de absorcin se lleva a cabo fundamentalmente encondiciones atmosfricas. Quizs una de las partes ms negativas de esteproceso, es que logra llevar los gases cidos a la especificacin. Aunque elproceso es econmicamente aceptable, cuando se desea eliminar altasconcentraciones de gases cidos, de un gas de alimentacin. 2)Proceso de Endulzamiento y Recuperacin de Azufre (S) La eliminacin del cido Sulfhdrico o Sulfuro de Hidrgeno(H2S )que acompaa al gas natural, y que se separa en la destilacin atmosfrica, y que est sobre todo presente en el gas resultante de los procesos dehidrotratamiento, es indispensable para evitar emisiones de azufre durante el quemado de dicho producto como combustible de la propia refinera. La separacin del( S H 2 de los gases sustentado en la absorcin en soluciones acuosas de aminas; la solucin rica en (H2S ) se regenera por agotamiento con vapor para recircularse a la absorcin, y el ( H2S) separado se procesa en unidades donde primeramente se realiza una combustin parcial del mismo para generar una proporcin adecuada de(H2S ) y (S02) que enseguida se hacen reaccionar en una reaccin cataltica para generar azufre elemental (S) Endulzamiento de Gas Natural con Aminas El endulzamiento del gas natural con solventes qumicos por lo general se realiza con aminas. Se usa la designacin de amina primaria secundaria y terciaria para referirse al nmero de grupos alquilo(CH3- ), que al reemplazados a Hidrgenos en la molcula de Amoniaco (NH3 ) (MDEA), en un compuesto selectivo de alta efectividad, para remover al sulfuro de hidrgeno. Si el gas es contactado a presiones suficientemente altas (800-1000 lpcm, bajo ciertas condiciones se puede obtener un gas con calidad paragasoductos. Lo que indica que la concentracin del sulfuro de hidrgeno, tiene un valor de 0,25 granos de H2S/100 PCN d)La Trietanolamina (TEA). Este compuesto es un lquido ligeramente amarillo, higroscpico y viscoso, su mayor utilidad se relaciona con su capacidad humectante La TEAes una amina terciaria, luego es altamente selectiva hacia el H2S, ya que lareaccin con el C02, es muy lenta, y desde luego la formacin de bicarbonatosy carbonatos es tambin lenta. La frmula qumica de la TEA es

322 )0( H CH CH N Componentes Utilizados en el Endulzamiento del Gas Natural con Aminas }a.- Un separador de entrada , la principal funcin de este separador es eliminar los contaminantes que llegan junto al gas de alimentacin, entre los cuales se encuentran hidrocarburos lquidos, partculas slidas, agua y qumicos utilizados en el tratamiento del gas. Si estos contaminantes no fuesen separados, podran causar graves problemas de contaminacin al proceso deendulzamiento. b.- El absorbedor o contactor . Este aparato est formado por una torre donde entran en contacto el gas cido que llega por la parte inferior de la columna y la solucin de amina pobre o regenerada, que llega por la parte superior. Esta torre trabaja a alta presin y baja temperatura. En este contacto el gas cido es removido de la corriente gaseosa y transferido a la solucin. El gas que sale por el tope de al torre es gas tratado, el cual debe de salir con muy poca cantidad de gas cido, lgicamente esto depender de la eficiencia del proceso de endulzamiento. c.- Tanque de Venteo .Es un recipiente que se utiliza para separar el gas que se disuelve en la solucin. Este aparato se instala cuando la presin del absorbedor es mayor a 500 lpcm, y se opera a una presin de 75 lpcm. El propsito principal de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos enla solucin. d.- Intercambiador de Calor Amina- Amina . El principal objetivo de este aparato es aprovechar el calor que viene de la amina pobre que sale delregenerador. La solucin pobre que sale del rehervidor se enfra al pasar por el intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene delabsorbedor se calienta hasta aproximadamente 190F. Se recomienda noseparar el gas en la tubera, antes de entrar a la columna de regeneracin, siesto ocurre el proceso de corrosin se incrementa en grandes proporciones. e.- Regenerador . Este aparato es la columna en la cual se separa el gas cidode la solucin consta de un acumulador de reflujo, en el cual se condensa elagua que regresa al regenerador por la parte superior, y de un rehervidos, que 14

sirve para suministrarle el calor a la torre. El principal objetivo del regenerador es remover el gas cido contenido en la solucin rica. f.- Tanque de Abastecimiento . Este aparato se utiliza para almacenar lasolucin pobre. Se recomienda tener una constante observacin para mantener el nivel de concentracin de amina, en vista que si la solucin trabajademasiado diluida o concentrada la planta funciona en forma ineficienteTambin se debe de tener en cuenta, que si la solucin de amina entra encontacto con el aire, esta reaccionar con el oxgeno, perdiendo con ello lahabilidad para la remocin de los componentes cidos del gas, luego se debetener cuidado, para que no entre aire el aire o entre al tanque deabastecimiento. g- Bomba de la Solucin Pobre . Aqu ocurre el abastecimiento a la bomba,por lo cual se incrementa la presin de la solucin pobre de tal manera que lasolucin de amina pueda entrar al absorbedor. h.- Recuperador o Reconcentrador Este aparato es como un rehervidor adicional, que se utiliza para regenerar la solucin. En este recipiente la aminase evapora y regresa a la torre de regeneracin, dejando en el recuperador, losslidos y dems elementos indeseables que daan la solucin. La alimentacindel recuperador llega por el fondo de la torre. Una concentracin de 0,5 al 5%P/P de la solucin pobre fluye por el recuperador. El caudal es controlado por un controlador de nivel. i.- Regenerador . El principal objetivo de este aparato es remover el gas cidocontenido en la solucin rica. Por lo, general en una planta que trabaja conaminas, la torre de regeneracin contiene entre 18 y 24 bandejas, y la solucinpobre entra en el cuarto plato por debajo del tope. j.- Filtros . Este aparato tiene como objetivo filtrar las impurezas. k.- Enfriador de la Solucin Pobre . Este es una especie de intercambiador decalor adicional, tal como la solucin pobre que sale del regenerador, por logeneral tiene una temperatura muy alta, luego no se puede introducir deesa forma al equipo denominado absorbedor, porque disminuye la capacidadde retencin de componentes cidos. En el intercambiador adicional la solucinfluye de los tubos, en donde la solucin se enfra hasta 10F por encima de latemperatura de entrada del gas al absorbedor. 15

Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Aminas b.- Proceso de Absorcin con Solventes Fsicos Estos procesos secaracterizan por su capacidad de absorber de manera preferencial, diferentescomponentes cidos de la corriente de hidrocarburos. En estos procesos elcalor de reaccin es menor que el calor de reaccin con solventes qumicos.Aqu el proceso tiene mayor efectividad, cuando se trabaja con una alta presinparcial del gas cido y bajas temperaturas. Si el solvente fsico se utiliza para laremocin del (C02), la regeneracin del solvente puede realizarse simplementepor reduccin de la presin de operacin. La mayora de los solventescomerciales que se utilizan no son corrosivos y pueden deshidratar gas enforma simultneaUna de las principales desventaja es que incrementar la solubilidad de loshidrocarburos de alto peso molecular, como por ejemplo, propano ycompuestos ms pesados (C 3+ ) Hay, tambin solventes fsicos, que tienenmayor selectividad haca la absorcin del H 2 S, en presencia de C0 2 ., que lossolventes qumicos. c.- Proceso de Absorcin con Solventes Hbridos o Mixtos Estos procesostrabajan con combinaciones de solventes qumicos y fsicos, es lgico quepresenten las caractersticas de ambos. La regeneracin del solvente se lograpor separacin en etapas mltiples y fraccionamiento. Estos solventes puedenremover todos los gases cidos, incluso el COS; CS 2 y mercaptanos. Laselectividad hacia l (H2S) se obtiene ajustando la composicin del solvente y/oel tiempo de contacto .La solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular, no presenta un .grave problema, para la eficiencia del proceso.

BIBLIOGRAFIA

http://es.scribd.com/doc/58158898/Procesos-de-Tratamiento-Del-Gas-Natural