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La lgende de Hemmou Ounamir

Premire partie
*

tait mort, lui laissant un enfant intelligent et la beaut remarquable, que Dieu avait combl de tant de grce et de sagesse. Etant son unique consolation dans la vie la mre prit grand soin de son fils, se dmenant autant quelle le pouvait pour quil ne manqut de rien car elle navait personne dautre dans la vie que lui. Ainsi avait il reu une bonne ducation ds son plus jeune ge et quand il eut sept ans, elle le rveilla tt par une matine dautomne, lui prpara son petit djeuner, lhabilla comme pour un jour de fte, lui donna une besace en cuir neuve quelle remplit damandes douces et de noix, le prit par la main et lemmena Timezguida, lcole coranique attenante la mosque. Elle frappa la porte de la maison du matre et quand ce dernier lui ouvrit et la reut elle lui fit cette requte solennelle : Pour lamour de Dieu, monsieur le matre, voici mon fils Hemmu Unamir, je lai amen jusqu vous pour que vous le formiez, si Dieu le veut, devenir un brillant tudiant en thologie ou quelque savant rput. Je suis sa mre et vous en tes dornavant le pre, afin que vous usiez de toute votre autorit sur lui. Et de conclure par cette phrase terrible : Tuezle, si il est rcalcitrant, moi je lenterrerai. . Bien- sr, ce ntait quune formule dusage, mais elle signifiait clairement lengagement total de llve et de sa mre. Le matre lui rpondit avec bienveillance : Allez sans crainte, femme, ne vous proccupez pas pour votre fils ; il en sera fait ainsi, selon la volont de Dieu. Alors il prit la main du garon et le fit entrer dans la salle dtudes, le fit asseoir parmi les autres lves, lui donna une critoire et commena aussitt lui enseigner la lecture : _ Cette lettre la forme verticale est lAleph Et ainsi de suite, il lui enseigna toutes les lettres de lalphabet.

Il tait une fois, une poque fort lointaine, une femme dont le mari

Ensuite seulement aprs quil ait su lire et crire couramment, le matre entreprit de lui enseigner quelques sourates courtes du Coran. Ainsi commena lapprentissage de Anamir. Lenfant sappliqua de bonne grce, tant et si bien quil assimila tout ce que le matre lui crivait, apprenant par cur tout ce quil lui soumettait et au bout de quelques mois il dpassa ses autres camarades, se rvlant plus dou que tout autre lve, mme parmi les plus gs et plus anciens que lui.

Il continua ainsi pendant quelques annes jusqu ce quil grandit et devint un beau jeune homme connaissant la totalit de lenseignement que le matre dcole pouvait lui donner. Son lgance et sa beaut qui allait croissant, ainsi que laura qui manait de lui attiraient le regard des jeunes filles du village tel point quil tait devenu lobjet de leurs conversations, lorsque elles rivalisaient entre elles pour gagner ses faveurs, chacune rvant de devenir son pouse. Souvent elles lattendaient, enjleuses ou entreprenantes, sur le pas de leurs portes, le dvorant du regard quand il rentrait chez lui de la moque, mais il ne se proccupait gure de leurs attentions et faisait mine de ne pas comprendre leurs allusions. Anamir avait dautres rves en tte, dautres attentes et surtout des proccupations nouvelles et secrtes, car dtranges phnomnes commenaient lui survenir chaque nuit, troublant sa tranquillit. Mais voici comment ces faits se droulrent * Un jour le matre faisait rciter ses lves les uns aprs les autres, jusqu ce que le tour de Anamir arriva. Il lappela auprs de lui, lui tendit la planche de lecture et commena linterroger machinalement sur sa rcitation, comme dhabitude. Quand tout coup le matre sortit de sa somnolence et saperut des tatouages au henn sur la main gauche du jeune homme ! Il lui arracha la planche et la jeta contre le mur, lui ordonnant de lui montrer ses deux mains. Quand llve les lui tendit le matre les ouvrit largement de manire brutale et il saperut quelles taient enduites toutes deux de henn, alors il linterrogea svrement : _ Pourquoi as- tu orn tes mains de henn ? Es- tu une fiance ou une femme coquette pour faire ainsi ? Anamir lui rpondit avec diligence : _ Je ne comprends pas ce qui marrive, matre, je ne sais pas qui orne mes mains ainsi la nuit ; je dors et mon rveil je trouve mes paumes pleines de henn ! Le matre ne le crut pas et il se mit en colre : _ Tu es en train de me mentir ! Nas- tu pas honte ? Je vais te montrer comment je traite les menteurs ! Malgr les protestations de llve le matre ne voulut pas le croire ; il se leva vivement de ses coussins, attrapa une corde, la donna deux gaillards parmi ses lves ; ils lui attachrent les mains et les pieds et le matre entreprit de le chtier, le frappant laide dun bton de palme, jusqu ce quil se fatigua. Et maintenant, retrouve le droit chemin et tche de ne plus mentir ! Sinon cest ta bouche que jenduirai de salptre ! Le pauvre Anamir pleurait piteusement devant ses camarades amuss, la plante de ses pieds tait devenue rouge de coups tel point quil ne pouvait plus ni se relever ni marcher. Il ravalait ses larmes , ayant honte

dtre trait ainsi, de vaniteux et de menteur, il hat le matre et lcole et dcida de senfuir tout jamais ! Mais quand sa peine fut passe il se demanda ce quil pouvait bien faire ! Allait- il quitter la mosque et faire du chagrin sa mre ? Ou partir vers un lieu o personne ne le connaissait ? Il en fut ainsi jusqu au jour o son problme se trouva rsolu de bonne manire ; le matre le rappela de nouveau et lui demanda de lui montrer encore ses mains ; Cette fois- ci il ne les rejeta pas, il ne se mit pas en colre mais il les observa avec intrt et curiosit, en tirant sur sa barbichette grise et pointue ; il se rendit compte que personne ne pouvait accomplir de tels ornements au henn et il se dit : ces tatouages ne peuvent tre que luvre dun tre surnaturel car la beaut et la sagesse que Dieu a donnes Anamir ont attir sur lui quelque ange descendu du septime ciel ! Alors il dit son lve dune voix empreinte dindulgence: _ Tu as peut- tre raison, Anamir ; jai bien rflchi ce qui tarrive dtrange et je crois que cest effectivement des anges du paradis qui te visitent lorsque tu dors et tenduisent les mains de henn en signe dadmiration. Et il rajouta : Maintenant, viens la prire du soir, je te montrerai aprs ce quil faudra faire ! Le lendemain le matre passa la journe rflchir un moyen pour rsoudre ce mystre, une ruse qui permit Anamir de voir de ses propres yeux les tranges visiteurs de la nuit. Quand les cours et les prires furent finis il convoqua son lve sa chaire : Voici ce que tu feras, lu de Dieu : chaque soir mange des amandes aigres pour que le sommeil ne te gagne pas ; munis toi dune aiguille et de fil solide que tu cacheras sous ton oreiller. Aprs que tu aies teint la lampe tu feras semblant de dormir profondment ; quand les anges viendront pour tenduire la main gauche, de ta main droite libre tu tcheras de coudre les pans de ton habit avec les leurs. Et quand elles soccuperont de ta main droite tu utiliseras la gauche pour coudre encore. Quand elles voudront partir elles ne pourront pas sen aller; tu ne les relcheras point, tu ne te laisseras pas intimider par leur raction ; tu pourras alors leur demander ce que tu voudras et elles te laccorderont assurment si cela plat Dieu, mme si tu les demandes en mariage elles ne te le refuseront pas !

2 - Les anges de la nuit


Le soir mme Anamir sapprta accomplir tout ce que le matre lui conseilla de faire. Il prpara son stratagme, ferma sa chambre avec le verrou et fit semblant de dormir, jusqu une heure bien tardive, quand sa chambre fut soudain illumine comme en plein jour, embaume de parfum de basilic et quil entendit des froufrous et de douces paroles dans lobscurit, tout prs de lui ! Il fut parcouru dun frisson de terreur et ses

cheveux se redressrent sur sa tte comme des pines ! Nanmoins il ne manifesta nulle agitation et couta les tres surnaturels sentretenir librement : Oh ! Comme jaime quand il dort ! Disait lune. Oh ! Quil est attendrissant, quand il rve ! Sextasiait une autre ! Je veux enduire sa main gauche de henn et la caresser jusqu laurore ! Sempressait dajouter sa sur. Et moi jenduirai la main droite et je lembrasserai ! Rivalisait lune, gourmande. Calmez- vous, vous allez le rveiller ! Leur conseillait la dernire, inquite mais autant charme et impatiente que ses compagnes. Car ce ntait pas seulement une, mais ce furent cinq anges merveilleuses qui taient entres dans sa chambre et se penchaient amoureusement sur sa couche, tellement rayonnantes de splendeur que toute lobscurit de la pice en fut chasse ! Le cur de Anamir se mit battre trs fort, il avait envie de crier, de se lever rapidement et de senfuir se rfugier auprs de sa mre mais il ne put bouger son corps ni mme profrer un soupir car il se rappela les admonestations du matre et les moqueries de ses camarades et fit semblant de dormir, afin de ne pas les effaro Elles taient assises tout autour de lui, les cinq grces, lui tournant leurs visages et contemplant son corps dnud et ses mains offertes ; lune delles prit sa paume gauche et lorna dun signe de henn avec une douceur infinie ; puis les unes aprs les autres elles dposrent un tatouage chacune, selon leurs inspirations. Pendant quelles taient absorbes par ce travail comme des fillettes qui jouaient, Anamir, ouvrit lgrement ses yeux et les contempla en cachette. Quelles taient belles et gracieuses ! Il faillit en oublier la ruse du matre et malgr sa peur il se mit son uvre, retirant subrepticement de sous son oreiller laiguille et son fil et commenait avec dinfinies prcautions coudre sa chemise avec les pans de leurs robes de soie. Quand il sentit quelles avaient fini de samuser avec sa main gauche il cacha laiguille et posa sa main droite auprs de sa tte comme si il continuait de dormir profondment. Elles la lui prirent alors doucement et poursuivirent leur ornementation plusieurs ; de sa main gauche Anamir reprit laiguille enfile et continua discrtement sa besogne, jusqu ce quil fut sr que sa chemise tait solidement lie leurs robes. Elles semblaient satisfaites et heureuses quand elles eurent fini, elles riaient de plaisir et sexclamaient dadmiration comme des gamines heureuses. Elle se relevrent alors et entreprirent de senvoler par la lucarne quand soudain elles se rendirent compte quelles ne pouvaient pas se mouvoir librement ! Elles comprirent la ruse de Anamir quand elles virent les pans de leurs robes attachs sa chemise ! Elles le supplirent

de les laisser partir, toutes effares car elles ne devaient point voir la lumire du jour, disaient- elles, mais il refusa rsolument. Une ange lui dit : Je ten conjure, Anamir ! Je sais que tu as bon cur ! Jai laiss ma pauvre mre malade et seule, elle ne mange ni ne boit si je ne la sers, je dois veiller sur elle sinon elle mourra ! Tu as une mre et tu peux comprendre cela ! Il la libra aussitt, touch par ses paroles. Aussitt elle sen fut. Puis une deuxime lui tint peu prs le mme discours : Aie piti de moi, Anamir ! Laisse- moi partir ! Mon pre est trs g, il est aveugle, il ne peut se lever ni agir si je ne suis pas l pour le soutenir et il na personne pour tenir sa main quand il veut sortir de chez lui ! Et il dcousit le fil qui la retenait lui. Aussitt elle senvola par la lucarne. Et ainsi de suite, la troisime, puis la quatrime lui tinrent des paroles si touchantes quil les laissa partir. Jusqu la dernire qui sapprtait lui faire la mme dolance, mais il larrta aussitt, avant quelle ne parlt, car il avait jet son dvolu sur elle depuis le dbut : Toi, belle ange, amour de ma vie, je ne te relcherai jamais et je ne me sparerai pas de toi ! Je veux que tu partages mon existence, que tu te maries avec moi et que tu demeures chaque jour auprs de moi. Elle lui rpondit dune voix douce, empreinte de sollicitude : Laisse- moi partir, bien aim Anamir ! Je dsire tant combler ton souhait mais toi tu ne pourras jamais accomplir mes conditions et je ne veux pas te rendre malheureux ! Rflchis Il ne la laissa gure finir sa phrase et il lui dit : Je peux accomplir tes conditions si Dieu le permet ! Dis- moi si tu veux des sacrifices, je chasserai pour toi les bliers sauvages des montagnes et les gazelles agiles du dsert, si tu rclames de lor et de largent, je ten trouverai, duss- je dterrer les trsors enfouis sous terre ! Et il poursuivit ainsi, lui faisant tant et tant de promesses, se montrant inbranlable, prt faire face toutes les oppositions ; elle le regarda en souriant de son enthousiasme, se tut un moment, indcise et lui dit finalement consentante : Je ne dsire ni sacrifices ni biens matriels, doux Anamir ! Je ne te demanderai quune seule chose : que tu te consacres uniquement moi et que tu me construises une demeure o jhabiterai seule avec toi, de sept pices circulaires quune seule clef ouvrira, o je ne verrai personne dautre hormis toi, quoi quil arrive. Alors je pourrai demeurer auprs de toi. Quand il couta son souhait il lui donna le serment daccomplir sa demande et de tenir sa promesse ; ils se tinrent spontanment par les mains un long moment, tant ils saimaient lun lautre et sembrassrent tendrement, heureux de vivre ensemble dsormais.

3 - Les cerises
Le lendemain matin Anamir appela sa mre et lui dit : Mre, je veux dsormais que tu me prpares un repas pour deux. Elle lui rpondit, toute tonne : Mais pourquoi me demandes- tu cela ? Ya-t-il quelquun qui vient habiter chez toi, mon fils ? Il se trouva pris au dpourvu, ne sachant quoi rpondre. Il prit un air srieux et sentendit dire : Mre, je suis devenu un homme maintenant et jai grand apptit. Un seul repas ne me suffit plus ; je nirai plus la mosque, je ny ai plus rien apprendre, dornavant je me consacrerai aux tudes tout seul et je travaillerai, comme mon pre lavait fait. Et il semblait sincre et dtermin dans ses paroles, aussi elle ne le contraria point, dsirant toujours lui faire plaisir. Tout ce que tu demandes, mon fils, je le ferai, sauf une seule chose ! Que tu cesses tes tudes. Non et non ! Ca je ne laccepterai jamais ! Tu nabandonneras pas ta formation tant que tu nes pas devenu un grand thologien ou un savant reconnu, Dieu voulant ! Cest mon dsir le plus cher dans la vie et tu le sais. Il la rassura aussitt : Mre, cest pour cela que je veux me retirer dans la solitude dans une maison que je construirai prs de la tienne. Le matre dcole na plus rien mapporter et je voudrai demeurer auprs des livres que jachterai, selon mes besoins. Elle insista encore et encore pour quil ne cesst point de frquenter lcole et les tudiants de son ge mais il tint ferme, jusqu ce que rsigne elle le laissa faire sa guise, en concluant ainsi : Maintenant, mon fils, fais ce que tu estimes bon et juste pour toi ; tu es sage et tu sais ce qui est bnfique. Comme vivent les gens, toi aussi tu vivras et tu ne manqueras jamais de rien auprs de moi. Je puis tout te donner, mon fils, sauf la connaissance qui dpend de ta volont et de Dieu. * Ainsi Anamir cessa-t-il de frquenter lcole et la mosque. Il construisit une maison de sept pices, selon les indications de son Ange, il subvint ses besoins en travaillant la terre, en tenant sa promesse et accomplissant les conditions de lAnge demeure cache auprs de lui. Les mois passrent ainsi dans un grand bonheur, Anamir devint ais et il ne manqua jamais de rien, toutes ses affaires russissaient et il devint prospre. Tout le monde admirait sa conscration aux tudes et on considrait quil tait devenu un saint homme bni de Dieu, car tout ce quil entreprenait russissait.

Il acheta mme un magnifique cheval blanc de grand prix et tout le harnachement de cuir et de soie quil lui fallait et quand il le montait il avait lallure dun brave ou dun prince lallure fire, ce qui attisa la curiosit des villageois et suscita davantage ladmiration des femmes, qui ne manquaient pas de poser des questions sa mre. Do provenaient de telles richesses son fils et que cachait- il dans la nouvelle maison sept pices ? * Anamir et son Ange vcurent deux annes dans leur nid damour secret, ne manquant jamais de rien, leur grande passion suffisait les combler. Un soir, alors quils taient en train de partager un repas, lAnge lui dclara quelle tait souffrante et quelle navait gure dapptit. Soudain elle plit et Anamir se pressa de la tenir dans ses bras car il crut quelle allait dfaillir. Il la porta jusqu son lit, la couvrit et alla lui chercher de leau. Il la veilla ainsi, voulant savoir de quel mal trange elle souffrait. Alors elle lui dit dune voix lasse et tendrement moqueuse : Ne tinquite pas outre mesure, mon tendre poux ! Je suis travers dtranges dsirs, jai une envie folle de cerises, je voudrai en manger satit ! Anamir fut rempli de joie ses paroles car il comprit que sa femme manifestait les envies dune femme enceinte, quelle allait lui annoncer une bonne nouvelle ! En effet il la sollicita de questions et elle lui rvla son secret, lui demandant dtre plus attentif. Ds le lendemain il se leva avant le chant du coq, shabilla comme pour un voyage, prpara sa belle monture, dans lintention daller qurir des cerises pour sa bien-aime ; aprs avoir soigneusement ferm la porte de la maison sept pices, il cacha la clef sous une meule de foin. Puis il sen alla saluer sa mre avant de partir.

4- Le pacte bris
Ds que son fils disparut au bout du sentier la mre commena sagiter et se poser tant et tant de questions. O pouvait- il bien sen aller ainsi, de si bonne heure ? Et que cachait- t- il donc de si mystrieux dans sa maison aux sept pices et lunique clef ? La curiosit la taraudait, elle sen trouva tellement tourmente quelle dcida den avoir le cur net et elle se mit chercher un moyen pour sintroduire dans le secret de son fils. Elle se mit alors chercher partout la prcieuse clef dans tous les recoins de la ferme, jusqu ce quelle avisa lcurie, l o Anamir rangeait ses affaires, auprs de son cheval. Elle remua tout le foin, chercha derrire les poutres, dans les trous des murs mais en vain ! Elle sassit lombre dune meule de paille pour se reposer et regarda agace le vieux coq qui narrtait pas daller et de venir, picorant des grains invisibles en chantant :

Moi le gardien de la maison je sais tous les secrets! Moi laveugle je dvoile tout ce qui est cach ! La mre lui prta alors attention et lui demanda dune voix doucereuse : _ Mon vieux coq, mon fidle ami, gardien de mes biens et de mes nuits, dis- moi ce que je recherche et je te donnerai une poigne de grains dorge ! Le vieux coq se pavanait sans rien avouer, rptant devant les oiseaux de basse- cour merveills par sa chanson : Moi le gardien de la maison je sais tous les secrets ! Moi le coq aveugle je dvoile tout ce qui est cach ! Et la femme de persvrer : Coq, mon bon ami, mon vieux et fidle compagnon, dis- moi ce que tu sais et je te donnerai autant dpis de mas que tu voudras ! Et le vieux coq faisant semblant de ne pas entendre continuait firement sa chanson. Excde la vieille femme le menaa alors: Stupide coq, si tu ne me dis ce que tu prtends savoir, je te trancherai la gorge linstant et ce soir mme je te mangerai mon dner ! Alors le chef de la volaille rabaissa son caquet et dclara : Daccord pour trois pis de mas. Ce que tu recherches est tout simplement dissimul sous cette meule de foin sur laquelle tu es assise. * Aussitt la femme remua la paille et trouva effectivement la prcieuse clef. Sans plus tarder elle ouvrit la porte interdite et fut stupfaite de trouver une pice la configuration inhabituelle, de forme circulaire et sur le fronton de laquelle taient inscrites des lettres tifinagh, de belle apparence, semblables aux tatouages qui ornaient les mains de son fils ; ces lettres signifiaient, elle ne le savait pas, timzzayt , cest dire lhumilit. La pice tait presque vide et ne sy trouvaient quune natte en fibres dajonc et pose prs delle une vieille paire de sandales uses, comme celles dun pauvre vagabond. Voil donc ce que me cache mon fils! Une carpette et des vielles savates ! Quelle misre ! Stonna- t- elle en se pressant vers la porte suivante. Quand elle pntra la deuxime pice elle ne prta aucune attention la porte au-dessus de laquelle tait inscrit, toujours en lettres tifinagh le mot assurfi , cest dire le pardon ; l non plus elle ne trouva rien dextraordinaire, part un mtier tisser en bois dolivier pos contre un mur, autour duquel taient enrouls des fils de laine dun blanc immacul. Tiens ! Tiens ! Hemmu sadonne au tissage, maintenant ! On aura tout vu ! Se dit- elle toujours surprise, en se dirigeant vers la troisime porte, galement surplombe dun criteau. Dailleurs elle ne remarquait mme plus ces mots orns de pourpre et dor, tant elle avait hte daller plus vite, plus loin.

Et maintenant, que vais- je trouver encore ? Se demanda t- elle en entrant dans la troisime pice sur laquelle tait crit le mot tazddart , c'est--dire la patience et elle ny trouva en effet rien dextraordinaire, hormis un ahlass , c'est dire un vulgaire bt de mulet. Drle de lieu pour ranger ce matriel ! Navons- nous pas une curie ? Quel gchis de place ! Cest devenir fou ! Anamir manquera toujours de sens pratique ! Sexclama t- elle en allant vite vers la quatrime porte. Quand elle pntra la quatrime pice, orne de linscription irafan , c'est--dire la soif ou le dsir brlant, elle ne vit une fois de plus rien dintressant, part une cruche deau pose l contre le mur, ainsi quun gobelet en terre. Ah ! Bonne trouvaille ! Tout cela ma donn bien soif ! Et elle se dsaltra avec plaisir. Mon Dieu ! Quelle est dlicieuse, cette eau ! Si bonne ! Si frache ! Mais de quelle source peut- il bien la tirer ? Il faudra quil me le dise ! Ayant bu satit elle sen alla ouvrir la cinquime porte, Elle pntra alors dans une pice sur le fronton de laquelle tait cisel le mot Tusna , c'est--dire la connaissance ; et en effet elle tait emplie ras bords de livres entasss partout, par terre, sur des tagres et dans des jarres ; il y avait l des rouleaux de parchemins, des papyrus, toutes sortes de manuscrits calligraphis des critures les plus tranges et les plus diverses. Et au centre de la pice bibliothque se dressait un lutrincritoire sur lequel taient disposs des feuillets, des roseaux taills et des encriers. Mon fils est vraiment devenu un savant ! Il sadonne ltude avec passion ! Je comprends maintenant pourquoi il sisole tant ! Mais voil encore une autre porte ! Dcidment, quand tout ceci sarrtera t- il ? Sur le fronton de la sixime entre tait grav le mot Tifawin , ou la lumire de la sagesse, et contrairement aux autres chambres quelle avait traverses et qui taient sombres, celle ci tait claire par une magnifique lampe huile et quoique en terre, dapparence ordinaire sa lumire rayonnait de mille feux. Quelle splendide clart ! Mais do Anamir tient- il une telle merveille ? Et pourquoi claire t-il cette grande pice vide, alors quil est absent ? Elle resta un bon moment contempler la merveilleuse lampe aussi subjugue quun papillon de nuit par lclat dune bougie ; elle se ressaisit presque regrets de son dlicieux moment dabsence et vit encore une porte portant linscription Tayri , c'est--dire lAmour ; cette fois- ci elle sattarda observer les lettres qui tincelaient la lumire, regrettant amrement de ne pas savoir lire. Il faudra que je demande Anamir de minculquer quelques rudiments de lecture ! Que peut bien signifier encore ceci ?

* Elle ouvrit la porte rsolument et entra dans une large pice meuble richement de beaux tapis de haute laine, de coussins moelleux, de sofas recouverts de tissus dlicats comme le tendre gazon du printemps disposs autour dune large table ouvrage, en somme un vritable nid douillet do manait le faste et le confort. Et au fond de la pice il y avait un lit baldaquins rutilant comme un temple dor, entour de voiles dun bleu profond comme la nuit. La femme indiscrte tait la fois ravie par la beaut du lieu, impressionne par sa sacralit et remplie malgr tout dune honte et dune peur secrtes car elle ressentait son intrusion dans ce lieu intime comme une profanation. Mais ctait trop tard, elle ne pouvait plus reculer et voulait tout savoir de ce que lui cachait son fils mystrieux, fusse au creux de sa couche ! Elle carta donc les voiles suspendus et stupeur ! Il y avait l, cach dans cet crin, une belle jeune femme endormie. La femme indiscrte ne put retenir un cri strident de surprise et dindignation, veillant en sursaut lAnge aux cheveux flamboyants dfaits et la poitrine moiti dnude. La colre laveugla tellement quelle ne vit pas la somptueuse paire dailes blanches caches sous les draps ni ne se rendit compte un seul instant quelle avait l, devant elle, ltre le plus pur et le plus sublime qui soit, tant elle tait subitement envahie de sentiments de jalousie et de dpit ! Ctait clair, ce quelle avait souponn durant de longs mois sur la vie cache de son fils sans oser se lavouer se matrialisait l, brusquement devant ses yeux ! Ctait donc cette crature de petite vertu apeure, au teint ple et lallure maigrichonne, la matresse de Anamir ! Certainement quelque vagabonde, une trane, puisquelle acceptait de vivre secrtement auprs dun homme clibataire, de partager mme son lit, elle la sorcire, la seule responsable videmment de la folie et de lisolement de son pauvre enfant ! Elle se mit crier de toute son ardeur: Grand Dieu ! Je vis dans la trahison ! Qui es- tu pour vivre ainsi avec mon fils, cache au sein de ma maison ! Que lui veux- tu ? Cest donc toi qui las dtourn du bon chemin ! Et elle continua disputer lAnge blme de peur et de honte : Que fais- tu chez mon fils ? Et comment es- tu venue jusquici ? Quels sont tes parents, ton pre et ta mre ? Comment peux- tu vivre ainsi avec un homme, sans les liens sacrs du mariage ! Je tordonne de partir immdiatement, de ten retourner do tu viens, femme fourbe et de peu de vertu !

Et elle lui dit tant de paroles blessantes, lui fit des remontrances accablantes comme si elle fut une moins que rien puis elle la quitta, la laissant pleurant toutes les larmes de son corps, referma la porte derrire elle et sen alla dposer la clef l o elle tait cache, sous la meule de foin.

5- Le dpart
Quand Anamir revint son village il tait press de retrouver sa bienaime, heureux de lui apporter les cerises quelle rclamait tant ! Il prit la clef l o il lavait cache et ouvrit la premire porte de la maison ; mais ds quil arriva la troisime pice il entendit des sanglots lourds provenir de lintrieur; son cur se serra et il comprit quun malheur tait arriv pendant son absence. Il rejoignit rapidement sa compagne et la trouva effondre sur son lit, le visage baign de larmes et dcompos par le chagrin. Il en eut le cur dchir et tomba auprs delle, la pressant de questions : Que tarrive t- il, mon amour ? Pourquoi ces pleurs baignent- ils ton visage et ton lit ? Quel malheur a ainsi frapp notre porte ? Je ten conjure, parle et ne me cache rien ! Elle se blottit tout contre lui, ravala ses sanglots et lui raconta comme elle put ce qui lui est arriv, en hoquetant, tant le chagrin ltranglait encore. Puis elle adjura Anamir de la laisser sen aller : Maintenant Anamir que notre pacte est bris, plus aucun serment ne nous lie, malgr tout notre amour. Tout ce que je craignais est arriv. Laisse-moi sortir de cette maison o mon cur touffe, dornavant. Jai besoin dair, de ciel pur, pour oublier les cris qui rsonnent dans ma tte et les mauvaises paroles qui mont salie ! Ouvre cette lucarne pour que je respire un air frais o je vais touffer ! Il tendit une main pour ouvrir la lucarne et eut peur quelle senvolt aussitt, pour ne plus jamais revenir. Alors il lui dit : Jai peur que tu ten ailles, sans jamais revenir, que tu tenfuies au-del de ma vue et que tu mabandonnes ici sur terre, te pleurant tous les jours de ma vie ! Elle le rassura : Je ne tabandonnerai jamais, amour de ma vie. Mais je ne puis demeurer ici plus longtemps, sinon je mteindrai et notre enfant mourra avec moi. Laisse- moi le temps doublier et de me reconstituer, car jai t profondment blesse. Il ouvrit la lucarne dune main tremblante, les larmes ruisselant sur ses joues. Elle sauta sur lui et lembrassa perdument et sans quil eut le temps de lui dire un mot elle slana par louverture bleue, en lui laissant sa bague. Il lentendit lui dire, comme dans un rve :

Adieu, Amour Anamir, mon ternel poux, je ne peux demeurer plus longtemps dans ce monde de mchancet. Garde ma bague, elle te servira, si tu dcides de nous rejoindre, ton fils et moi. Retrouve moi prs du Jardin aux cascades, au septime ciel, cest l que je rside auprs des miens. Et en un seul battement dailes puissant elle sleva puis disparut dans les hauteurs toiles. Anamir demeura seul, prostr, nayant plus que Dieu comme recours et ses prires pour quIl la protge et la fasse revenir ! Depuis cette funeste nuit il ne dsira plus manger ni boire, sisolant de longues heures songer son pouse disparue, jouant des airs mlancoliques de sa flte. Il demeura ainsi comme coup du monde, ne songeant plus qu elle, ignorant le rconfort et les remontrances de sa mre inquite, ne dsirant plus rien au monde que de revoir sa bien-aime au plus vite. Ainsi passrent les mois, puis une anne dans la solitude et la tristesse. * Sa mre ne put plus supporter de le voir dans cet tat daffliction et elle en arriva regretter quelle ft la cause de son malheur. Elle essaya tant de ruses et de moyens pour le faire ragir, entendre de lui seulement une parole, mais son fils demeurait comme absent, le regard extatique, constamment fix au ciel. Elle fit venir son chevet des gurisseurs et des sorciers, les sages de la contre et les religieux, mais il les ignorait tous et ils sen allaient, impuissants de le comprendre et de le secourir. Un jour soudain, il se leva de sous le figuier o il demeurait retir assis, marcha dun pas dcid vers ltable alors que sa mre tait en train de trier des grains dorge tout en veillant sur lui, il harnacha son cheval et lui dit : Mre, il est temps pour moi de te dire adieu car je vais partir, je ne sais o, pour accomplir mon destin. L o jirai personne ne pourra my conduire ni me rejoindre, cest pour cela que je te demande de me pardonner et de me bnir. Prie pour moi et que la volont de Dieu soit accomplie. A ce moment l les yeux de la femme se remplirent de larmes ; accable, elle ne sut quoi lui dire, soulage et heureuse de lentendre enfin parler, le voir ragir de son amertume mais effondre par ses paroles trs dures supporter pour le cur dune mre. Il la prit dans ses bras, lembrassa tendrement, en lui disant : Adieu, ma mre ! Jimplore ton pardon pour la tristesse que je tai donne et jinvoque ta bndiction pour mon entreprise ; cest ma destine et il faut que je laccomplisse. Elle retira une des deux fibules dargent qui attachaient les pans de son vtement, les paroles lui faisant dfaut, et elle accomplit un geste de

tendresse en fixant son bijou sur le cur de son fils, comme si elle dsirait le retenir elle ; elle serrait sa chemise agrafe ainsi dans son pauvre poing et avant quelle ne profrt une parole il sinstalla prestement sur la selle de son cheval, lui donna un coup de talon nergique en claquant sa langue puis slana rsolument sur le chemin qui serpentait au loin, vers les montagnes, comme si il senfuyait pour cacher ses larmes. *
6- L' Aigle de clart

Durant de longs mois il traversa maintes contres, ne sachant o aller ni qui interroger, faisant confiance seulement en la providence, menant une vie de vagabond et de pauvre hre, se contentant de peu pour se nourrir, dormant la belle toile dans des clairires ou des grottes, son visage dvor par une barbe hirsute, ses cheveux jadis bien rass, oints dhuile et tresss devinrent sales et noueux, ses beaux vtements devinrent des loques misrables macules de boue. Un jour quil tait adoss au tronc dun arbre, se reposant un moment en jouant de sa flte, il se trouva absorb dans une rverie vague et profonde, tel point quil entendit comme des paroles diffuses dans le feuillage secou par le vent. Il ferma les yeux, joua de sa flte, mais ds quil cessait le silence rgnait de nouveau autour de lui. Alors il reprenait sa mlodie, pensant avoir des hallucinations cause de la chaleur, de la fatigue ou de la faim et ds quil sabandonnait nouveau sa rverie il entendait des paroles accompagnant son air comme une chanson :

Sur les ailes dun aigle puissant Tu voleras vers ton amour absent Sur la chevelure de la nuit, languissant Tu franchiras les franges du firmament LAigle de clart te mnera, mugissant, Au pays de lumire, sans espoir de retour, Retrouver ses baisers, son sourire attendrissant Mais ton chagrin cessera-t-il un jour ?
Anamir jouait de plus belle, comme si sa musique lui donnait les rponses quil attendait depuis longtemps ; il voyait vraiment en songe tout ce quil esprait, comme si larbre- oracle qui dansait au-dessus de sa tte communiait avec lui harmonieusement, lui dlivrant distinctement un message de sa bien-aime par le bruissement pntrant de son feuillage !

Jusqu la septime sphre il te portera Jusquau Jardin des cascades il te mnera !

Au fait de cette montagne sombre il tattend Lui seul peut franchir la barrire du firmament !
Anamir vit clairement la montagne en question dans ses penses ; il scruta lhorizon tout autour de lui et crut en reconnatre les crtes denteles qui se profilaient dans la brume, entre ciel et terre. Il rendit grce aux esprits des lieux, embrassa larbre pour lui tmoigner sa gratitude, ramassa quelques-unes de ses amandes tranges pour les garder sur lui puis il reprit sa route aussitt, le cur gonfl dune folle esprance, menant son cheval bride abattue en direction de cette montagne mystrieuse qui lattirait dsormais comme un aimant puissant. * Trois jours durant il voyagea sur des chemins escarps, franchit des cols o personne avant lui ntait pass, traversa des torrents, vita des gouffres et des rochers poss sur son chemin comme des murs infranchissables. Il ne put plus continuer dos de cheval, aussi abandonna t- il sa fidle monture dans lanfractuosit dune falaise, en lui procurant leau et le fourrage ncessaires sa survie, jusqu son retour, pensa- t-il. Alors il escalada encore des promontoires pied, croyant perdre la vie chaque instant, puisant dans ses dernires forces son nergie et son souffle et finalement il parvint, extnu et le corps en sang, au sommet de la haute montagne, balay par les vents froids et les hurlements lugubres des bourrasques gmissantes tels des gnies furieux. Il resta longtemps scruter les environs, tendre loreille pour distinguer un autre son que les rafales du vent, quand il perut distinctement comme le piaillement doisillons qui venaient de natre et qui rclamaient leur nourriture. Il leva ses yeux vers le fait dun sombre rocher et l il distingua les branchages enchevtrs dun immense nid, do provenaient justement les cris des oisillons ! Il tait certain dtre parvenu jusqu laire de lAigle de clart, mais comment allait- il laborder, lui parler et lui demander dexaucer son vu ? Il resta ainsi dsempar au pied du rocher, considrant limmense nid audessus de lui, songeant un moyen dy accder mais il tait impossible atteindre et il avait peur de glisser sur cette paroi haute et abrupte et surtout, si il y parvenait, de se faire tuer assurment par le rapace en colre, car personne ne peut approcher la progniture dun aigle sans se faire dchiqueter en mille morceaux ! Tout coup, comme si le sort voulait le tirer de son embarras, un aiglon chtif tomba du nid cause de lagitation qui y rgnait. Il termina sa malheureuse chute lendroit mme o le jeune homme se trouvait cach ! Il sen empara aussitt, sassura quil tait vivant et en prit soin comme il le pouvait, lui donnant manger et le rchauffant de son

manteau de laine. Laiglon survcut sa chute et se renfora grce la protection vigilante de Anamir qui en prit soin avec affection, comme il savait le faire, comme si il sagissait dun vulgaire poussin de basse-cour. Laiglon poussait des cris rgulirement, rclamant sa pitance et devenait plus exigeant, plus insatiable, ce qui attira immanquablement lattention de son pre qui tournoyait dans le ciel, de ses immenses ailes dployes, nayant jamais cess de le rechercher. Le terrible oiseau remarqua de ses yeux perants la prsence de lhomme et fondit sur lui sans hsitation comme un bolide fulgurant tombant pic du ciel. Il reconnut aussitt son rejeton et le tira vers lui, le couvrit de ses ailes caressantes, sassura quil allait bien et se rendit compte que le jeune homme lui fit grand bien. Alors il se redressa sur ses normes pattes aux serres aussi grandes et brillantes que des lames de couteau, secoua son plumage brun et dor telles les hautes herbes dores dune prairie, se rengorgea, fixa lintrus de ses prunelles dor vastes comme deux plateaux de cuivre rutilant, ouvrit un bec dmesur et lui parla dune voix forte et perante : Skr ! Qui es- tu, tranger, pour enfreindre la tranquillit de ce lieu sacr ? Es- tu un chasseur ou un voleur daiglons ? Es- tu un fou ou un dmon lapparence humaine frle ? Parle et dis- moi quelles sont tes intentions, je tassure que je ne te ferai aucun mal ! Anamir se sentait tout petit face cette masse qui le dvorait de son regard de feu, accul et la merci de ce bec qui tait pos sur sa tte comme le soc dune charrue, prt lui fracasser le crne sans hsitation. Il sentendit dire dune voix aigrelette que la peur et ladmiration faisaient trembler : Seigneur des oiseaux, aigle de clart, aie piti de mon audace ! Aucun mal nhabite mon cur, si ce nest lamour de ma bien aime que jai perdue et le dsir de la retrouver au septime ciel o elle rside ! Je ten supplie, matre des cieux, aide- moi exaucer mon vu, car il n y a que toi qui puisse le faire ! Et il poursuivit son rcit fantastique entrecoup de supplications, ayant oubli toute terreur, il conta ses dboires et son dsir den finir, de rejoindre le Jardin cleste des cascades ou de se laisser mourir de faim et de froid dans ces montagnes dsoles. Je ten conjure, Aigle de clart ! Tu es mon ultime espoir ! Accorde moi ton aide et ton pouvoir pour que je puisse retrouver ma femme et mon fils ! Je suis prt accomplir toutes tes exigences, duss-je me retrancher un bras ou une jambe ! Et ses derniers mots dsesprs sa voix se noua et ses yeux se remplirent de larmes brlantes. Il resta prostr devant la majestueuse crature, sans plus rien dire, attendant son verdict. LAigle le considra un moment, comme si il hsitait prendre une dcision, puis rabroua son plumage, regarda vers le ciel infini et daigna finalement parler :

Je comprends ta peine et jimagine ta souffrance, car moi aussi jai perdu mon pouse, la compagne de mes jours et la mre de mes enfants. La douleur dun amant spar de sa bien aim est une coupe amre boire. Tu as sauv mon fils dune mort certaine, tu las aid grandir et renforcer son plumage et pour cela je te suis reconnaissant. Mais jexige de toi pour accomplir ton dsir fou un sacrifice : le cheval que tu as laiss seul dans une antre de la montagne, accorde- le moi en change de ta demande; dsormais tu nen auras plus besoin dans cette vie terrestre car il ny aura plus pour toi despoir de retour parmi les vivants; tt ou tard un fauve le trouvera et le dvorera, si ce nest dj fait, et ses os nus blanchiront au soleil. Ecoute mes instructions et elles seront douloureuses entendre et excuter : tu gorgeras cette monture et tu men consacreras sept parts copieuses de chair tendre, les plus belles, pour que je puisse avoir des rserves pour le long voyage que tu me demandes daccomplir. Et tu rempliras sept larges roseaux de son sang frais afin que je puisse les boire loisir, tancher ma soif et dcupler mes forces. Es- tu prt faire ce que je rclame de toi ? Anamir se rjouit dentendre ces paroles de reconnaissance mais profondment boulevers lide de satisfaire la cruelle demande de lAigle. Il se tut, dsempar, le regard vide et la voix teinte, considrer le vide qui souvrait sous ses pieds. Le jeune homme se releva, pantelant comme si il venait dtre touch au foie par une flche mortelle. Sans se retourner, sans rpondre laigle intransigeant qui le scrutait de toute sa stature hiratique et ses yeux impitoyables, il se retira de sa prsence et marcha en titubant vers labri de son cheval, ne sachant quoi penser ni que faire. Il tait au-dessus de ses forces daccomplir une tche aussi affreuse et ignoble ! Comment allait- il supporter lever son poignard assassin sur cette douce et tendre encolure quil aimait tant caresser pour se redonner de lespoir et du courage? Comment allait- il tuer ce compagnon fidle qui lui a procur tant de satisfactions et daffection, quil chrissait comme un frre, un fils, et qui a partag avec lui tant dannes damiti et de complicit ! Ctait son seul ami des bons et des mauvais jours, quand ils avaient quitt un jour le pays natal, travers ensemble maintes preuves, son seul support et unique rconfort durant toutes ces journes de solitude ! Il naurait jamais imagin en arriver l, trahir ce point le seul tre qui lui soit dvou, prendre sa vie et loffrir en sacrifice sanglant ! Ses mains tremblaient comme celles dun criminel en touchant la garde froide de son coutelas, devenu soudain comme vivant, pesant et brlant comme une mchante blessure. Il entendit le hennissement joyeux et rassur de la bte bien avant quil narrivt sa vue. Il marcha les genoux flageolants, livide et en larmes, comme si il allait sa propre mort, faire un mal irrmdiable sa propre me. Il sortit le couteau de sa gaine dun geste sinistre en sapprochant de son compagnon qui avait dj senti ce qui allait advenir. Le cheval fit trois pas reculons puis comme si il saluait le destin de la tte, sa crinire dansa comme un ultime panache victorieux et il la baissa vers son matre.

Anamir pleurait et caressait la belle robe blanche de son compagnon dinfortune et daventures, approchant sa bouche de son coute il bafouilla en suffocant des mots damour et de douleur, des paroles dadieu et de dsespoir ! Il dit la sentence terrible et serra ses naseaux contre sa poitrine. Il fallait bien accomplir lhorrible sparation. Sans rien manifester le cheval stendit devant lui, confiant et rsign, comme si il acceptait son sort. Anamir accomplit les macabres consignes de lAigle scrupuleusement comme si il accomplissait un crime abject consomm jusquau bout, en faisant vite et en se hassant, maudissant les dieux et le sordide destin de lhumanit. Dsormais il navait plus aucune raison de rflchir ni de reculer ; il sen retourna auprs de lAigle, nayant plus rien qui lattachait son monde et ne pensa plus quau voyage dfinitif qui lattendait, celle pour qui il a consacr tout son amour et toute sa destine. Il dploya humblement son offrande devant laigle majestueux et attendit sa dcision. Loiseau rjoui tendit ses ailes fabuleuses, les battit ainsi que des voiles immenses couvrant le soleil, ensuite il dclara : Grimpe sur mon dos et tiens toi fermement. Tu ne me parleras pas ; tu ne diras rien ; tu nauras qu excuter mes ordres chaque fois que je te le demande, rien de plus.

7- Le grand voyage
Anamir sexcuta, sagrippant aux plumes paisses et lisses, se cramponna au cou de laigle comme sil sagissait dun tronc darbre et le cur battant il attendit la suite des vnements. Quand il ne bougea plus loiseau se redressa sur ses robustes pattes, ouvrit ses ailes fantastiques quil battit bruyamment, soulevant un nuage de poussire, puis slana sans hsitation dans les airs, au-dessus des montagnes. Anamir fut saisi de frayeur; il ferma les yeux, se sentit emport vers les cieux, sagrippait autant quil le pouvait au cou tendu du volatile indiffrent sa prsence insignifiante. Le vent froid des hauteurs et le remous dair provoqus par le mouvement rgulier des ailes le ttanisaient et menaaient de le dstabiliser tout moment, aussi resta t- il presque couch sur ce lit duveteux et frissonnant, abandonnant tout espoir de fouler un jour le sol de ses anctres. * Dsormais, il ne faisait plus partie du monde des vivants ! LAigle monta de plus en plus haut, une vitesse vertigineuse ; chaque battement dailes il accomplissait rapidement de longues distances, slanant vers le cosmos infini. Si cela lui fut possible Anamir aurait voulu crier de toutes ses forces pour extrioriser lpouvante qui loppressait mais lintransigeance de lOiseau terrible tait plus imprieuse que ses pauvres motions

humaines ! Il ouvrait des yeux effars pour considrer le gouffre immense quil laissait derrire lui, la terre qui senfuyait comme une bille minuscule brune et bleue, de plus en plus sombre, de plus en plus lointaine et drisoire. Il levait son regard au-dessus de la tte de sa monture prodigieuse, vers labme incommensurable qui lengloutissait et saisi par le vertige il refermait ses paupires de toutes ses forces, pour ne pas rendre lme, pour ne plus rien voir et se laisser seulement transporter. Alors la voix de lAigle tonna comme un orage : Donne- moi une ration de chair et de sang, pour que je puisse atteindre la deuxime hauteur ! Et avec dinfinies prcautions, ne regardant que ses gestes lents, Anamir accomplit sa tche puis replongea dans ses penses. Sans jamais faiblir lOiseau continuait son ascension comme une flche et chaque tape de son priple il demandait sa nourriture, pour plonger indfiniment dans les tnbres de lespace, se rapprochant des toiles quaucun humain navait vues daussi prs, aussi normes et lumineuses que le Soleil en plein midi ! Un astre filant passa presque proximit de lAigle, traant dans le ciel obscur une longue trane dor, comme des boules de feu lances par un gant en colre. Anamir se redressait chaque fois, se relevait un peu plus pour admirer ce magnifique spectacle cleste, lorsque le dernier sac de nourriture quil portait glissa de son paule et fut aspir dans le vide. Le passager en devint livide de terreur quand soudain le cri perant de lAigle se fit entendre : Nous pntrons dans la septime sphre, lultime barrire du firmament et la plus prouvante ! Donne- moi ma dernire ration ! Le jeune homme ne sut quoi dire ni que faire ; en suffocant de larmes de terreur il rpondit : Aigle majestueux, je lai perdue ! Pardonne ma maladresse, je ten supplie ! LOiseau manifesta aussitt sa colre par un cri perant et menaa de le balancer dans le nant si il ne lui accordait pas rapidement ce quil dsirait. _ Arrache_ moi un bras ou une jambe, Aigle, je suis ta merci, mais je ne peux exaucer ta demande, fais de moi ce que tu voudras ! LAigle garda le silence pendant quAnamir pleurait, sattendant au pire, voyant son priple sachever aussi tragiquement cause dun court instant de distraction stupide.

_ Tu mobliges prendre dans mes ultimes rserves, juste au moment o jen ai le plus besoin ! Si je navais pas pris piti de toi, je naurai pas hsit de te dvorer ! Mais je ne peux te faire plus de peines que tu naies dj supportes ni te rendre estropi alors que tu vas rencontrer ta bien aime et toAnamir sanglotait de confusion, alors que lAigle redevenu calme et silencieux poursuivait son envol. _ Arrte de te lamenter sur ton erreur, tu ne pourras rien y changer ! Prpare- toi franchir la barrire des deux univers parallles car tout ce que tu connais de lespace et du temps va sannihiler. Tu resteras le mme mais tu vivras dsormais de lautre ct de la vie, citoyen de lternit ! Le passage va se faire dans un instant. Attention ! Et il y eut soudain une dflagration tourdissante dans la conscience du passager, comme une fulgurance totale provoque par une foudre invisible. Son sang reflua tandis que son corps tait liqufi, parcouru de frissons, une lumire clatante le submergeait, accompagne par le fracas de mille tonnerres qui rsonnaient dans sa tte ! Cette fois- ci il ne put sempcher de hurler de toutes ses forces, quand sa raison se retira de lui. Lorsquil rouvrit les yeux tout tait redevenu calme, comme dans une autre vie, mais il chevauchait toujours lAigle aux ailes immenses et immobiles, survolant un nouveau paysage dune beaut inexprimable, un jardin infini dune splendeur telle quil nen avait jamais vue ! Lair tait doux et serein, baign dune clart venant de partout et de nulle part, puisque dans ce nouveau firmament dun rose tendre il ny avait pas le moindre astre luisant ! Plus lAigle descendait vers les collines verdoyantes plus Anamir sextasiait devant les merveilles quil dcouvrait. Il avait subitement tout oubli du choc quil venait de supporter et scriait de joie : _ Quel beau pays ! On se croirait au paradis ! _ Tu ne crois pas si bien dire ! Tu es effectivement entr au paradis ! Rpondit lOiseau flegmatique. Cest ainsi que les tiens appellent ce monde merveilleux quils ne conoivent quen rve et en lgendes. Et dire que le gibier y abonde et que je ne peux gure en prlever pour me rassasier ! Regarde tous ces animaux vivant en paix et en totale harmonie ! Ils ne peuvent mourir, ils ne connaissent gure ni la peur ni linquitude !

Il disait cela dun ton ni amer ni exalt, tandis quil se posait sur une colline o voluaient toutes sortes de btes, des flins, des gazelles, des ours et des agneaux et tant dautres cratures petites et grandes, qui ne semblaient pas du tout dranges par son arrive remarquable. _ Te voici arriv au monde de tes rves, Anamir. Il est temps que je retourne chez moi, mon voyage de retour risque dtre plus difficile cette fois- ci. _ Je te suis infiniment reconnaissant, Aigle de clart, pour la peine que je tai donne ; Pardonne- moi encore ma maladresse. _ La prochaine fois demeure vigilant et tiens compte des conseils que tu reois. Ta dsinvolture risque de te coter la vie, un jour. Maintenant va, et profite de chaque instant de ton sjour ici, au pays de lAmour ternel ! * n enfant ! ( Deuxime partie )

8- Anamir dans le Jardin des cieux

Et limmense Oiseau sleva dans lair diaphane, disparaissant


peu peu, laissant Anamir dans un monde parfait. Il parcourut dun pas lger les plaines parsemes dherbes hautes et odorantes, de fleurs aux coloris dlicats, darbres aux allures splendides, chargs de feuillage e de fruits inconnus. Il but leau frache des ruisseaux qui parcouraient gracieusement les prs, contempla les oiseaux paradisiaques aux couleurs vives et aux chants sublimes qui ne seffrayaient jamais son approche. La frayeur le saisit lorsquun couple de panthres surgit dun fourr, traversa son chemin, faisant peine attention sa prsence ; elles miaulaient tendrement, marchant cte cte, se lchant lune lautre, frottant affectueusement leurs ttes, comme les plus amoureuses des cratures. Il sourit devant cette scne attendrissante et poursuivit son chemin de plus en plus rassur, se laissant gagner par la paix et linsouciance qui rgnaient dans ce domaine de beaut et de douceur. Mme un cobra la peau noir et luisante se tenant firement sur une pierre, tte tendue et crocs luisants ne leffraya pas. Des papillons de tous les coloris, des bleus, des mauves, des roses slevaient autour de ses pas comme dans le plus joli des rves et dansaient une farandole dlicate autour de lui, saluant son arrive

et lui souhaitant la bienvenue. Bizarrement il ne ressentait aucune faim ni aucune lassitude, malgr les preuves quil venait de vivre. Jamais il ne stait senti aussi bien, frais et dispos, lesprit rjoui et paisible, baignant dans une flicit indescriptible. Il navait jamais prouv auparavant une telle joie de vie et de folle nergie, lesprit avide de sensations nouvelles et de dcouvertes. _ Je suis au paradis, mais pas tel que le matre de lcole nous lenseignait ! Je suis assurment le plus heureux des hommes ! Mais pourtant Il pensa alors son ange damour et la raison de sa prsence dans ce jardin de dlices, de paix et de beaut. Il stonna de napercevoir aucune habitation ni aucun tre dou desprit et de parole avec qui communiquer et encore moins danges clestes venir son accueil. * Il se sentit absolument seul dans cet Eden verdoyant quand une voix cristalline et rieuse linterpella, provenant dune fontaine qui jaillissait sur les rives dun lac tapiss de plantes aquatiques. Il sapprocha de la source du rire mystrieux mais ne vit personne, pourtant les clats moqueurs fusaient encore dans les futaies. _ Je suis ici ! Retourne- toi ! Anamir se retournait, interloqu mais ne voyait pas me qui vive. _ Je suis l ! Tu ne me vois pas ? Lana une autre voix malicieuse venant dailleurs. Il sapprocha de la rive du lac, se sentant cern par des tres invisibles, regarda de tous cts, perplexe, lorsque de petits visages rjouis apparurent travers les roseaux. Il resta stupfait devant ces petits tres tranges aux ailes semblables celles des libellules, voletant maintenant autour de lui, lentourant de leurs petits corps aux formes gracieuses. _ Bonjour, bel tranger ! Lui lana une jolie crature la chevelure dor, toute effronte, qui lembrassa prestement sur le bout de son nez. _ Sois le bienvenu, charmant visiteur ! Comme tu sembles las et gar ! Do viens- tu ? Lui demanda une autre fe qui dposa aussi un baiser frais sur son front. _ Tu veux tre notre ami, dis ? Lui souffla au creux de loreille ce quil considra dsormais comme des gnies des eaux, comme on lui en avait parl jadis chez lui. Bientt il fut entour dune kyrielle

de femmes papillons aux ailes transparentes et aux robes lgres et chatoyantes, portant des colliers de fleurs quelles suspendaient son cou. _ Tu viens de lautre monde, de la Terre de la rose et des brumes , nest- ce pas ? Quest- ce qui tamne ici ? * Et malgr son ahurissement Anamir balbutia quelques mots confus, il leur raconta son histoire extravagante, mais cette fois ci en prouvant un plaisir immense, gagn par la joie enfantine des petites cratures qui l coutaient , attentives et bahies par son rcit. Quand il finit son histoire il soupira malgr tout, manifestant une lgre pointe dinquitude, car il avait voqu sa mre et son pays quil ne reverrait jamais plus. _ Oh ! La ! La ! Anamir, quelle belle histoire ! Assurment la belle Tanirt va tre trs heureuse de savoir que tu es ici ! Et ton fils Afer sera rempli de joie de te connatre et de te serrer dans ses bras ! A ce nom Anamir tressaillit de joie : _ Ainsi vous les connaissez ! O sont- ils ? Oh ! Je vous en prie, cratures sublimes, dtes- moi o pourrai- je les rencontrer ? _ Ils habitent la Cit cleste, bien- sr ! Cest sur les rives du Fleuve des dsirs ! Tu nauras qu longer cette rivire jusqu la valle, mais _ Mais Quoi ? _ Tu ne pourras pas entrer dans la Cit des Anges comme a ! Tout tranger en est proscrit, tu vas tattirer des ennuis ainsi qu Tanirt et ton fils Afer. Personne dautre que les Anges n y est tolr, cest ainsi et depuis toujours ! Tu as intrt trouver quelque subterfuge pour prvenir Tanirt de ta prsence ici, elle saura comment faire. Lui conseilla une fe lopulente chevelure flamboyante. Le jeune homme parut dconcert: lui qui croyait que tout serait facile une fois parvenu au Royaume des cieux, voil que des difficults insouponnes se profilaient devant lui ! _ Mais pourquoi les Anges ne tolrent- ils pas les trangers dans leur cit ? Ne sont- ils pas rputs pour leur bont, des esprits de paix et damour ? _ Ils le sont, effectivement, ils ne connaissent pas la moindre mchancet. Mais vois- tu, cest justement par amour des autres, ainsi quils le dclarent, quils prfrent vivre entre eux pour prserver lharmonie du monde parfait, la srnit et surtout les connaissances fabuleuses quils dtiennent.

Anamir ne fut pas tellement convaincu par cette remarque qui le dut. Une petite crature aux ailes argentes comprit sa dconvenue et vint son aide : _ Si tu veux rencontrer Tanirt en toute scurit, voil ce que tu devras faire : Tu te cacheras aux abords de la Source claire et lorsque la suvante de ta chrie viendra puiser de leau, comme elle le fait tous les jours, tu lui demanderas de tannoncer! Et alors ton ange viendra ton secours et saura comment faire pour convaincre les siens ! Tu es le pre dun petit Ange, ne loublie pas ! Toutes ses compagnes furent ravies de ces paroles judicieuses et lapprouvrent sans rserve. Alors Anamir parut lui aussi rassur et accepta de suivre leurs conseils. *

9- Anamir dissimul dans le feuillage d'un arbre.


Il se rendit la Source claire, grimpa sur un arbre feuillu dont les grosses branches taient suspendues au-dessus de la surface de leau et ainsi dissimul de tout regard comme il le croyait il attendit tranquillement lapparition de la suivante tout en croquant quelques beaux fruits suspendus sa porte, la chair succulente et au parfum irrsistible. Mais comment allait- il faire, quallait- il dire la servante de Tanirt ? Il craignait de leffrayer et il cherchait des mots justes et la faon la plus rassurante de lui parler. Longtemps aprs, alors quil rvassait de Tanirt et des baisers qui pourraient tancher sa soif damour inextinguible, il perut une voix chantante qui sapprochait de la Source, vers lendroit mme o il se trouvait cach. Avec prcaution il jeta un coup dil travers le feuillage et lorsquil vit une belle jeune fille sagenouiller au bord de leau et remplir sa cruche, il reconnut aussitt la suivante dont les petites fes bien renseignes lui avaient parl. Elle tait tellement ravissante, pare de bijoux merveilleux et de pierres prcieuses dignes dune reine et comme une crature ferique elle portait elle aussi des ailes dlicates, fastueuses de couleurs, la couvrant comme un voile aux nuances diapres et sur sa poitrine opulente stalaient une magnifique chevelure brune. Anamir fut subjugu par cette splendide femme qui prenait plaisir accomplir sa modeste tche, tout en chantant un air dont il comprenait les paroles : Eau claire de la Source de vie

Tu guris toute peine et mlancolie Rjouis le cur de ma princesse Et chasse de son cur toute tristesse Quelle en oublie celui quelle avait aim Anamir si loin delle, dsormais ! Plus elle chantait ces paroles surprenantes plus le jeune homme se rapprochait pour mieux entendre cet air, sans se rendre compte que son image se refltait dans la surface lisse du lac, aussi prcise que dans un miroir ! Effectivement la jolie servante fut trouble par cette vision, elle se releva vite, surprise dans son intimit, comme si elle tait prte senfuir en dlaissant sa cruche. Mais contrairement ce quil pensa elle se redressa et lana lintrus qui essayait de se cacher maladroitement derrire une grosse branche : _ Qui es- tu, homme indiscret, qui mobserves en cachette ? Ose te montrer ! Anamir descendit alors de larbre, pour ne pas trop fcher la jeune femme rsolue le confondre. Mal laise cause de sa ruse il bredouilla dune voix confuse : _ Je ten prie, pardonne mon attitude, mais je ne savais comment taborder ! Tu es mon ultime recours pour rencontrer Tanirt, ma bien- aime ! Tu vois bien, je ne lai pas oublie ! Je suis venu de la Terre jusque dans votre monde pour la retrouver, comme je le lui ai promis ! La servante aux ailes de papillon en frmit dtonnement. Elle recula, toute interloque, fit renverser sa cruche et tout en le dvisageant comme sil fut un spectre hideux elle linterrogea : _ Anamir, le jeune homme aux mains tatoues ! Est- ce donc bien toi, celui dont ma pauvre amie parle nuit et jour ! Est- ce donc toi, le pre dAfer, mon adorable petit prince ! Comme il te ressemble, en effet ! Mais quest- ce qui me prouvera vraiment que tu es celui que tu prtends tre ? Ne serais- tu pas un satyre malicieux bien au courant des secrets des habitants des bois et de la Cit des Anges ? O pire que cela, ne serais- tu pas un esprit tnbreux chapp de lAnneau de feu, venu nous espionner et nous tourmenter ? Cest impossible que Anamir, pauvre mortel, puisse tenir son serment et parvenir jusquici !

Et aussitt la servante se mit sur la dfensive, convaincue par lardeur de ses soupons et ses propres hypothses. Elle se rapprocha dAnamir, le dfiant de son regard mfiant et scrutateur. Il reculait pitoyablement devant cette charge daccusations inattendues et essayait de trouver rapidement une rponse : _ Je tassure que cest bien moi, Anamir, lpoux de Tanirt ! Que je ne lai jamais oublie, que je suis le pre malheureux de Afer que je dsire tant voir ! Je ten conjure, crois- moi ! Voici pour te convaincre la preuve que je dis vrai, la bague que Tanirt ma laisse en gage de son amour ! Porte- la toi-mme ta matresse et elle sera persuade de ma sincrit ! Et il retira de son doigt lanneau quil donna la jeune fille. Elle le prit, le regarda dun air ravi et sexclama : _ Cest en effet son bijou personnel, quelle disait tavoir donn ! Et comme Afer te ressemble, en effet! Anamir, je te crois, mais il ne faut pas que quelquun dautre sache que tu es ici ! Tanirt languit toujours de toi et son amour lui cause bien du chagrin et des soucis auprs des siens. Les tres clestes naccepteront jamais la prsence dun Fils de la Terre parmi eux, fut- il le pre de lun de leurs enfants ! Reste cach ici mais cette fois- ci prends bien soin de ne pas te montrer. Je reviendrai tout lheure, aussitt que jaurai averti Tanirt de ta prsence et on saura alors comment te faire entrer dans la Cit. *

10- Les retrouvailles de Anamir et de Tanirt


Anamir se confondit en remerciements, soulag quelle ait consenti de le croire finalement. Plus rien ni personne ne le sparait dsormais de son pouse, plus que quelques moments de patience et ils seraient lun dans les bras de lautre, tendrement enlacs ! Il fit exactement ce que lui recommanda la servante. Un moment aprs il la vit effectivement revenir, en compagnie de Tanirt qui la suivait dun pas press. Il sauta de larbre et courut vers elle, transport dune joie dbordante. Ils senlacrent longtemps, si fort, leurs baisers entrecoups de paroles tendres et de sanglots de bonheur, sous le regard mu de Chama, demeure lcart. _ Ma tendre Tanirt, je nai tant vcu que pour cet instant o je te vois ! Depuis que tu mavais laiss tu avais ravi et mon me et mes penses !

_ Mon doux Anamir, mon tendre et cher poux ! Jamais je nai pu me rsoudre toublier et jamais je nai dsespr de te serrer dans mes bras, comme en ce moment miraculeux ! _ Javais perdu la raison, loin de toi, Tanirt, je me suis gar dans les voies des tnbres et de la folie, si ce nest ta promesse jaurai dj perdu la vie ! _ Jai subi la colre des miens, Anamir, cause de notre union et si ce ntait la misricorde et le pardon de mon pre Umanar jaurais d subir le bannissement selon les lois de notre Cit !... Et chacun des deux amoureux y allait de ses confidences empresses, nayant pu soulager leurs curs pendant une si longue sparation. Ils avaient encore tant se dire, des mots de tendresse et de dsir quils avaient gard si longtemps brlants dans leurs curs inapaiss. Ils seraient rests ainsi, enlacs lun dans lautre, se murmurant des soupirs damour et de bonheur pour rattraper un peu du temps perdu, si ce ntait Chama qui intervint contre- cur, les faisant ressaisir de leur moment de grce : _ Vous aurez tout le loisir de vous raconter tout cela lorsque vous serez labri dans votre appartement, princesse ! Pour linstant il faut penser vous soustraire des regards indiscrets et savoir comment faire venir Anamir jusquau sein du palais ! Ce fut Chama aussi qui leur suggra dattendre le soir, lorsque tous les Anges se runissaient comme laccoutume dans le vaste Harmonium pour sadonner leur loisir favori, le chant et la musique : ce moment-l aucun habitant de la Cit cleste, fut- il un servant, ne sabsentait de la runion que le roi Amanar prsidait en personne. Les anges malgr leur vigilance et clairvoyance comprendraient labsence de Tanirt, tant ils taient habitus ses lubies et ils entonneraient encore des chants de liesse et de rconfort son intention, pour la divertir de sa mlancolie. Combien de fois dj elle tait reste seule, caressant sa peine, en les coutant de loin linvitant aux communions instrumentales ! Le son des harpes et des voix sraphines la consolaient un moment, mais bien moins que les notes aigres de la flte de Anamir, les seules qui la comblaient dmoi !

11- Anamir dans la Cit des Anges


Ainsi fut- il fait, quand la Cit fut dpeuple au moment convenu, Tanirt laissa Afer son fils en compagnie de Chama, lui promettant pour le rassurer

de son absence inhabituelle une merveilleuse surprise. Elle sortit chercher Anamir dans sa retraite, lui apporta un manteau ample couleur bleu et or large capuche qui le couvrit entirement et ainsi dguis de lhabit traditionnel des anges elle le fit venir avec dinfinies prcautions dans les alles dsertes de la Cit. Anamir ne pouvait sempcher, bien que marchant rapidement et tte basse aux cts de Tanirt silencieuse et avanant dun pas dcid, dadmirer de temps en temps les coupoles dores et les faades de cristal, subjugu par la beaut parfaite et la clart magnifique qui irradiait des vastes btiments aux baies transparentes et aux portails cisels, brods tels de riches toffes ; ils traversrent des petits ponts dlicats en marbre nacr comme les replis dun coquillage dresss au-dessus de rivires aux cours colors, traversrent de larges places arbores et fleuries o se dressaient des fontaines aux grands jets deau au murmure charmant ! Ctait un mlange harmonieux darchitecture savante faite pour le plaisir des yeux et de nature paradisiaque, entretenue tel un merveilleux jardin o voluaient en libert des animaux heureux et paisibles et des oiseaux aux formes et aux coloris les plus chatoyants. Il ny avait ni bruits discordants, ni de couleurs ternes ou criardes qui pussent heurter les sens des habitants ; tout tait dispos de telle sorte que le promeneur puisse sattarder contempler quelque uvre dart originale ou quelque beaut de la nature. * Lintrus suivait son guide par des corridors dserts, ne sachant si il fallait se dissimuler ou sextasier devant tant de merveilles quil voyait. Ils arrivrent ainsi une singulire btisse aux murs de corail et de forme pyramidale ; Tanirt daigna enfin parler, dune voix mue : _ Cest ici ma demeure personnelle et celle de ton fils. Sois le bienvenu chez toi, mon amour. Ds quils traversrent lhuis un charmant chrubin ail et tout potel, aux bouclettes ondoyantes vint leur rencontre, poussant des cris de joie : _ Maman ! Maman ! O es ma surprise ? Et se rendant compte aussitt de la prsence de Anamir qui avait enlev son manteau il scria : Mais qui est cet homme ? Cest curieux, il na pas dailes du tout ! Tous trois pleurrent de bonheur ; Chama qui se tenait lcart, Tanirt qui tenait son enfant par la main le prsenta dun simple sourire son pre et ce dernier qui reconnut immdiatement son fils et qui sagenouillait pour se mettre sa hauteur, ouvrant ses bras afin de le serrer affectueusement contre sa poitrine. _ Afer, mon chri, voici ton papa ! Embrasse- le, il est venu dun pays lointain pour nous rejoindre et te connatre. Et aussitt lenfant aux ailes de duvet argent slana dans les bras de son pre, lembrassant en riant et lui demandant tout innocemment :

_ Papa, pourquoi es- tu parti si longtemps ? Maman tait triste sans toi, tu nous as beaucoup manqu. Oh ! Papa, je suis heureux que tu sois l ! A ces charmantes paroles Anamir ne put retenir toutes les larmes qui jaillissaient de son cur serr, branl rien que par ce simple cri qui lui tait adress et quil entendait pour la premire fois, papa !

12- Plnitude cleste


Chama les quitta, les laissant leurs tendres effusions et sen alla rejoindre son peuple chantant dj dans limmense salle de lHarmonium, do provenaient des airs de musique. Tanirt retrouva la joie de vivre auprs de son poux, comble par sa prsence et son amour ; ils vcurent dans la plnitude et sadonnrent combls leurs sublimes amours, couvant de leur tendresse leur enfant chri et retrouvrent spontanment, comme si leur sparation ne dura quun court mauvais moment, leurs anciennes et passionnantes conversations, voquant tous les sujets, des plus futiles, des rires et des taquineries denfants longueur de journe, et des discussions au sujet des mystres et des merveilles de lunivers et de la vie, les secrets de limmortalit et des facults de lesprit, des dimensions plurielles de lespace et du temps, sextasiant toujours de lincommensurable puissance et perfection de la cration. _ Si lon a quelques avantages sur vous, les humains, lui disait- elle en toute humilit, cest que les Anges ont purifi leurs mes de toute passion dmesure, librant ainsi lesprit de toutes les contingences matrielles et motionnelles. Nous ne connaissons ni de besoins ni de dsirs inconsidrs. Bien sr, nous fmes privilgis par notre conception, tant issus de la lumire et de lamour, fondateurs de toute la cration. Etre un ange ne signifie rien de plus que dtre port par un lan damour et de bont en tout instant. Et cest uniquement par ce sentiment de gnrosit que naissent notre facult cratrice et nos dons spirituels, notre immortalit. Vous aussi, les humains, vous accdez lternit heureuse par lamour qui rside en vous ltat latent, mais de faon encore imparfaite et dsordonne. Bien que cette facult naturelle daimer habitait Anamir de faon inne, quil tait dou dadmiration et dmerveillement face aux manifestations diverses et innombrables de la cration, il ne pouvait concevoir tout ce que ce mot amour , si simple et si prodigieux la fois pouvait receler comme nergies de vie. _ Mais vous, les Anges, vous ne pouvez pas raliser toutes les contraintes matrielles que les Humains doivent supporter et surmonter. Chaque instant de notre existence est une preuve de survie arrach la mort, une lutte constante contre les lments naturels, contre le manque deau et de nourriture, sans parler des maladies qui nous affligent et tant de dangers qui nous menacent. Vous les Anges, vous vivez au paradis, o tout est semble-t-il parfait et achev, ds le commencement.

_ Cest pour cela que nous vous aimons et que nous vous admirons, Humains, nos frres, car vous faites preuve de tant de courage et defforts pour dpasser vos conditions de vie dfavorables. Mais votre monde est aussi merveilleux que le notre, si vous le saviez, il contient toutes choses pour tre parfait. Si seulement il n y avait pas cet instinct de pouvoir et de domination qui gnre les ingalits et les injustices, les peurs et les ressentiments, vous seriez nos gaux, sinon encore plus privilgis que nous ! Mais vous mettez tellement de temps pour apprendre et comprendre comment tirer profit de vos connaissances et vos expriences. Ce ne sont ni la connaissance ni la sagesse qui vous font dfaut, pourtant, tant de grands sages vous ont montr la voie depuis des temps immmoriaux, mais chaque fois leur savoir a t vol, dtourn de son but, afin de servir comme moyen de domination et dexploitation des plus vulnrables ! Que de malheurs, que de souffrances, que dinjustices et de crimes furent commis cause de lgosme de quelques-uns ! * Anamir tait envahi de tristesse car il savait combien son pouse disait vrai ! Comme son monde tait beau et merveilleux, songea-t-il, avec toutes ses splendeurs naturelles et ses richesses extraordinaires ! Tant de paysages divers et sublimes, tant despces innombrables danimaux et de vgtaux, lexubrance des manifestations de la vie sur Terre, les rivires grondantes et paisibles, les lacs azurs et les bois profonds, tant de cratures fabuleuses, de la petite fourmi alerte, le papillon au vol chatoyant, jusquau fougueux cheval, tant de plantes diverses aux qualits et aux vertus extraordinaires ! Et la magnificence de la nature, les aubes aux soleils carlates, les arcs en ciel aux tonalits feriques, tant de trsors vidents rpandus sur terre et qui ne demandent qu tre fconds, protgs ! Il se rappela avec tendresse la majest tincelante de blancheur des montagnes enneigs de son pays, la grandeur infinie des mers et des ocans, abritant tant de vie et de mystres, et la clart douce et sereine de la Lune dans le fastueux voile parsem dtoiles de la nuit ! _ En vrit ton monde pourrait tre bien plus beau que le plus merveilleux des paradis Reconnaissait Tanirt qui souriait de plaisir quand son poux voquait avec exaltation les beauts du monde terrestre. Et la crature la plus parfaite, la plus privilgie et la plus apte jouir de ce paradis terrestre et en prendre soin est malheureusement aussi celle qui lui cause du tort et qui est la plus nfaste son harmonie LHomme demeure nfaste avec son orgueil dmesur, son gosme pathtique et son avidit ravageuse un danger permanent et pour lui-mme et pour toutes les cratures vivantes, une menace constance pour lquilibre de la vie.

13- La fentre inter dimensionnelle


Afer tait assis en face deux sur un tapis, samusant des jeux dange, sans se proccuper de leurs conversations, heureux seulement de les savoir tous deux auprs de lui. Anamir navait jamais cess de smerveiller, aprs tant de mois quil tait dj l, de voir son fils sadonner des activits prodigieuses, comme le fait de dplacer par le regard ou une simple parole des objets, des petites sphres, des cubes et des pyramides, les disposer en des constructions hasardeuses en configurations originales, harmonieuses ou amusantes, et quand il se lassait de ce jeu il dtachait son attention de ces objets qui retombaient sur le sol, provoquant le rire de son pre. _ Papa, apprends moi rire, comment fais- tu pour provoquer ce bruit drle et trange ? Anamir demeurait interdit, ne sachant comment rpondre cette demande incongrue ni comment expliquer exactement cet clat sonore et contagieux de joie irrpressible. Parfois, quand les Anges taient runis pour leurs concerts de musique, Tanirt en profitait pour faire sortir son poux de leur demeure ; elle lui faisait visiter tant de machineries extraordinaires, les innombrables salles de lecture, les galeries duvres dart et tant dautres curiosits et splendeurs. Cest ainsi quun soir il lui demanda quoi pouvait servir limmense disque de marbre, semblable un miroir encercl dune frise aux signes tranges. _ Cest une fentre inter dimensionnelle, Anamir, elle nous sert voir tout ce qui se passe dans nimporte quelle partie de lunivers et dy accder, si nous le dsirons. Mais son maniement est complexe et ncessite un rigoureux apprentissage, une parfaite exprience pour tre capable de sen servir. Cest justement par cet anneau que jallais faire des excursions dans ton monde et cest par l aussi que je suis revenue chez moi. Tiens, observe- bien, je vais te montrer ses capacits. Et devant les yeux tonns de Anamir Tanirt posa la paume de sa main sur une succession de signes et aussitt le grand disque laiteux commena tourner lentement dans son cercle ; la surface brumeuse et opaque commena sclaircir, comme un ciel qui se dgage, dvoilant des formes de plus en plus nettes. Anamir poussa un cri de surprise quand il vit alors un paysage aux contours prcis, des montagnes, des masses sombres et vertes telles des forts, des plaines immenses parsemes de cours deau argents, de chemins sinueux et ce qui semblait tre des habitations, disposes a et l.

Tanirt continuait de jouer de ses mains expertes sur les cartouches crites, rendant limage plus grande, plus prcise. Mais cest Imi n- Tanout ! Cest chez moi ! Je reconnais les maisons flanc de colline ! Tanirt demeurait attentive, sans faire attention lexcitation fbrile de son compagnon ; elle maintenait sa main sur un carreau lumineux couleur saphir. Le paysage continuait de grossir dans le disque et ses contours se prcisaient de faon tonnante, telle point que lon pouvait distinguer les toits, les portes et les fentres des maisons, les champs et les routes qui les traversaient. _ L cest mon village et prs de ce verger cest ma maison ! _ Oui, Anamir, cest comme a que je tavais observ ton insu, puis rejoint chaque nuit, parfois seule et parfois en compagnie de mes amies, pendant que tu dormais. Je mamusais tracer sur tes mains offertes des dessins et des mots de vux de bndiction et de bonheur ! Ainsi je texprimais mon amour. Ces dessins ntaient que des messages tracs dans lcriture de ton propre peuple mais je ne savais pas que plus personne ne les utilisait dans ton village. Maintenant ce nest plus la peine de sattarder ici, je nentends plus les chants de lassemble. Il vaut mieux rentrer. *

15- Anamir dans le vortex


Malgr les risques encourus lide de revenir chez lui tait devenue imprieuse, obsessionnelle. Comme un voleur prparant un mauvais coup il attendit un jour que Tanirt sabsentt plus longtemps que dhabitude pour assister avec Afer une fte la Cit des Anges et la conscience inquite et coupable il se rendit subrepticement la salle des fentres inter dimensionnelles. Il fit fbrilement les gestes habituels et vit peu peu apparatre dans la surface claircie du disque les contours familiers de son village entour de ses collines. Il affina limage, la rapprocha en largissant le grossissement jusqu apercevoir la maison de son enfance et son voisinage dsert ce jour-l. Ctait pourtant la saison des labours, le ciel tait sombre et charg de nues grises, la pluie promettait dtre abondante mais les champs qui devaient tre remus et ensemencs cette priode de lanne, Yennayer, taient dans un tat de triste abandon, envahis de broussailles, dessches par lardeur de lt finissant. Anamir rapprocha davantage limage jusqu obtenir une vue trs nette de sa maison, esprant encore voir sa mre mais tout paraissait calme et dsert.

A ce moment-l de la journe le Soleil tait dj haut dans le ciel, sa chre mre devait normalement tre affaire, soccupant de multiples tches de la ferme. Il la chercha davantage, dplaant les images, observant les moindres recoins de la basse-cour, de ltable, puis bien plus loin encore du ct des ruchers et du jardin potager, quand il aperut finalement sa silhouette chtive perdue au milieu du champ qui leur appartenaient. Il se rapprocha delle, le cur battant, plongeant dans cette image inaccessible jusqu la distinguer debout face une charrue de labour attele un vieil ne immobile. Elle considrait dun air impuissant lnorme labeur qui lattendait et levait le regard vers le ciel comme si elle implorait une aide providentielle qui ne venait pas. * Le cur du jeune homme tait dchir de douleur et son me envahie de honte et de remords. Il lappela en sanglotant comme le ferait un petit enfant mais elle ne lentendit pas. Il mit alors sa main dans sa besace et prit les trois amandes oblongues et lisses quil avait ramasses aux pieds de lArbre- oracle, les avait lances vers elle les unes aprs les autres pour attirer son attention mais les prcieux fruits tombrent au loin, parpills dans les champs. Il se saisit ensuite de la fibule dargent que sa mre lui avait fixe sur la poitrine et la lui jeta mais le prcieux bijou se perdit galement loin delle. Renonant lobjet le plus cher son cur, sa flte en cuivre quil embrassa amoureusement avant de lenvoyer il n eut pas davantage de succs lorsquil vit son bel instrument finir sa course dans un pturage, en modulant un curieux son. Un berger qui tait dans les environs lentendit et sen saisit, en levant les yeux vers le ciel, tout bahi. Anamir suivit du regard sa mre dsespre qui dtacha lne et sen retourna chez elle, abandonnant la charrue devenue inutile. Il attendit un moment lorsquil la vit entrer dans la bergerie et en ressortir avec le seul blier qui lui restait. Ctait Tafaska, le jour des sacrifices en lhonneur de Yakkuch, le dieu des labours, que les paysans honoraient en ce dbut danne. Elle tenait dune main une corne de lanimal et dans lautre elle portait un couteau, mais elle semblait incapable de labattre, se tenant dans la mme posture dimpuissance que tout lheure dans le champ, devant sa charrue. Cette fois- ci elle pleurait chaudes larmes, ne pouvant retenir de ses bras frles lanimal qui simpatientait et qui menaait de la renverser ; Elle ouvrait la bouche et semblait appeler quelquun et il lui parut lire sur ses lvres distinctement son nom : Anamir ! Anamir ! . Mais oui ! Il en tait convaincu, elle lappelait laide et invoquait dsesprment son nom ! Sans plus rsister son appel dchirant il

enjamba le cercle aux frises multicolores, pntra la brume laiteuse du disque mouvant en fermant ses yeux comme si il plongeait rsolument dans des eaux profondes et se sentit soudain propuls dans une spirale tourbillonnante qui lentranait vers linconnu. Il sentit son corps stirer, se dcomposer comme une toile filante pendant quun orage mugissant branlait son esprit pouvant. Dans un laps de temps qui lui parut durer une ternit il pensa sa bien aime et son doux sourire, il entendit Afer son fils lappeler en riant lorsque tout coup, linstant o il sombrait dans le trou bant qui lengloutissait, il hurla de toutes ses forces mais ses cris furent emports par le vacarme du torrent qui le disloquait.

16- Epilogue
Ainsi se termine la tragique Histoire de Anamir le bienheureux, telle que la chantent encore les bardes de nos contres, en omettant bien des dtails, presss quils sont souvent de reprendre leurs prgrinations, car son voyage et son sjour auprs de celle quil a chri de tout son cur et de toutes ses forces dura bien des annes. Il est tant dautres vnements que les griots ne savent pas et bien considrer son histoire Anamir le bienheureux na jamais disparu des mmoires ni des curs. L o les gouttes prcieuses de son sang ont arros le sol ingrat des tapis de fleurs dlicates et phmres ont pouss, parsemant chaque printemps tout le pays de coquelicots et doeillets carlates, semant dans les coeurs des dsirs damour, de joie et de libert. La fibule projete dans un pr fut retrouve par une fillette qui loffrit sa mre ; un artisan la vit un jour et il en fit des reproductions ; cette broche la forme triangulaire fut adopte par toutes les femmes du pays, se diffusant dans les villes et villages avoisinants et au-del, devenant le symbole dattachement dun peuple sa terre et sa culture et de nos jours encore, si vous visitez le pays de Anamir vous pouvez la contempler, identique loriginale. Quant la flte, elle ne fut perdue pour personne, bien au contraire, lorsquelle tomba dans les valles de lAtlas un berger la rcupra et ses compagnons, subjugus par les mlodies surprenantes quil en tirait en fabriqurent dautres, en tous points pareilles ; elle fit bientt leur renomme, tellement la musique quils en tiraient est quasiment magique ! quand elle slve, folle de joie, haute et irrsistible de vie, on dirait, pour qui connat lhistoire de Anamir, que cest son rire quelle porte, sa fougue et ses plaintes lancinantes qui y rsonnent toujours, dchirantes aussi lorsquelle se fait mlancolique.

Mais le trsor le plus fabuleux que Anamir offrit son insu son peuple fut assurment cette poigne damandes, don de lArbre de vie, quil avait projetes du ciel vers sa terre natale : lorsque le vent les dispersa elles pntrrent le sol et bien des saisons aprs elles donnrent naissance des rejetons qui grandirent et se fortifirent puis se rpandirent en une fort gnreuse, couvrant les valles de lAtlas dun arbre unique en son genre, recelant de tant de vertus, lArgan, qui est encore de nos jours une bndiction pour la terre et pour les habitants de cette rgion ! A sa manire Anamir fit beaucoup de bien pour les siens et ainsi sachve son histoire, plaisante conter bien que tragique, comme toutes les belles histoires damour...

La lgende de Hemmu Unamir, adaptation libre et augmente et illustrations originales par Alilou Abdellah . Les illustrations sont en version dite uniquement.