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Chapitre X Tradition - Catholicisme - Gibelinisme

Nos rfrences la tradition et l'esprit traditionnel ont t frquentes et explicites, et nous avons donn au mot tradition un sens non pas empirique, c'est--dire lie des faits historiques, mais spirituelles. Certains pourraient donc penser que, par l, nous faisons allusion aux traditions religieuses et, s'agissant plus particulirement des peuples occidentaux, la tradition chrtienne catholique. Tel n'est pas le cas. Nous reconnaissons volontiers que, surtout dans les pays latins, certaines sources traditionnelles et conservatrices se sont rfres au catholicisme et que, durant une certaine priode, le catholicisme a donn une conscration au principe de l'autorit et de la souverainet. En parlant de tradition nous nous rfrons toutefois quelque chose de plus vaste, de plus austre et de plus universel, et ce n'est qu'en s'y intgrant que le catholicisme peut revendiquer un caractre vraiment traditionnel. Bien que cela puisse paratre paradoxal certains, celui qui est traditionnel en ne professant que le catholicisme courant, et orthodoxe, n'est traditionnel qu' moiti. Rptons-le : le vritable esprit traditionnel est une catgorie beaucoup plus vaste que tout ce qui est simplement catholique. En premier lieu, le vritable esprit traditionnel reconnat une unit suprieure, mtaphysique, au-del des traditions religieuses particulires, qui en offre des expressions diverses, historiquement conditionn, plus ou moins complte et orthodoxe. Bien que toute forme religieuse ait le droit de revendiquer une certaine exclusivit dans son propre domaine, la notion de cette unit suprieure, mme en tant que vrit sotrique, c'est-dire qui n'est pas destine l'homme ordinaire, pour qui elle pourrait tre une source de confusion, devrait tre accept par ses reprsentants les plus qualifis. Or il faut reconnatre, d'une part, que le catholicisme a t une des traditions les plus exclusives, pour ne pas dire partisane, et les plus loigns de cette conscience super traditionnelle, autre part, que le dveloppement de la civilisation et des connaissances historiques rend cette position exclusiviste intenable, si l'on ne veut pas discrditer gravement les catholiques traditionalistes qui voudraient la maintenir. En effet, il n'est personne aujourd'hui, possdant une certaine culture, qui puisse vraiment croire qu'en dehors de l'glise, il n'y a pas de salut ; que ni les grandes civilisations antrieures au christianisme, ni les traditions millnaires non europennes toujours existantes comme le bouddhisme, l'islamisme, l'hindouisme, etc. n'ont connu le surnaturel et le sacr que par des images dformes et de confuse prfigurations, qu'elles n'on tait et ne sont que paganisme, polythisme et mystique naturaliste. Le rcent concile Vatican II a bien qu'avec rticence, quelque peu modifi ce point de vue. En particulier, il serait difficile de trouver quelqu'un pour croire encore que le peuple juif a t le peuple lu entre tous, unique dpositaire de la vritable et parfaite rvlation, et que l'on devrait donc considrer comme inexistant ou appartenant un implant infrieur, tout ce qui relve, par exemple, du cycle lumineux des grandes civilisations et religions indo-europennes. Il ne s'agit pas ici de foi ou d'incrdulit, mais bien de connaissances ou d'ignorance. Persister, cet gard, dans l'exclusivisme sectaire et dogmatique, constituerait, de la part d'un catholique d'aujourd'hui, un non-sens comparable 1

celui qui consisterait dfendre certaines conceptions de physique et d'astronomie contenue dans l'Ancien Testament, et aujourd'hui totalement dpasses. Ainsi, il est bien entendu que tout ce que nous disons propos de la tradition et de l'esprit traditionnel, peut avoir un rapport avec le catholicisme comme aussi peut ne pas en avoir. D'une manire gnrale, l'homme traditionnel doit apparatre aujourd'hui comme beaucoup plus libr des liens et des formes extrieures, mais d'autant plus solidement enracin dans ce qui constitue le fond commun, invariable, permanent, de toute grande tradition historique. Selon la thologie gibeline, l'empire tait autant que l'glise, une institution de caractre d'origine surnaturelle, sacr en sa nature, tout comme le fut, ds le Moyen ge, la dignit quasi sacerdotales du roi, tablie selon un rite qui ne diffrait que par certains dtails du sacre des vques. On considrait, au Moyen ge, que la personnalit humaine pouvait s'accomplir par devoir, celle de l'action, et celle de la contemplation, respectivement rapport l'empire et l'glise. Le Gibelisme, dans son aspect le plus profond, soutenait qu' travers une vie terrestre conu comme discipline, combats et services, l'individu peut tre conduit au-del de lui-mme et tendre sa fin surnaturelle par les voies de l'action sous le signe de l'empire, conformment au caractre d'institution providentielle qui tait reconnu celui-ci. C'est dans un rapport analogue celui qui dfinissait, vis--vis de l'glise, le clerg et les ordres asctiques, qui se situaient, vis--vis de l'empire, la chevalerie et les grands ordres chevaleresques. De ce point de vue, l'exemple le plus typique fut celui de l'ordre des Templiers, et dans une certaine mesure, celui des chevaliers teutoniques. Pontifex Maximus, est comme on le sait, le titre assum par le chef suprme de l'glise catholique. Littralement, Pontifex signifie, "faiseur de pont". Il ne s'agissait videmment pas de construire des ponts matriels, mais d'tablir une liaison, un pont symbolique, entre le monde humain et le monde surnaturel. Telle tait la fonction originairement attribue au chef. Les papes, qui entendaient exercer la fonction, reprirent ce titre l'ancienne tradition impriale romaine, comme tant la, en un certain sens, une usurpation. Le symbole aussi bien que la fonction pontificale, taient tout le moins, antrieures au christianisme, intimement associs l'ide romaine pr chrtienne de la souverainet. Le conflit entre le point de vue gibelin, et le point de vue guelfe existe des cas en germe l'aube du christianisme, sous la forme du contraste entre deux conceptions manifestement inconciliables. La premire, dualiste, se rsume par la formule : " rendez Csar ce qui est Csar et Dieu ce qui est Dieu" ; elle repose donc sur une sparation des institutions humaines et de l'ordre surnaturel. L'autre, conception romaine et pourrait-on dire, traditionnel, est une conception hirarchique qui voit dans les chefs les reprsentants du pouvoir d'en haut, car, (l'expression et de Saint-Paul) "tout pouvoir vient de Dieu" : ce qui implique que l'on reconnaisse une valeur spirituelle, religieuse, tout loyalisme et toute discipline politique. Ce que les tenants de l'ancienne tradition romaine, reprochaient aux chrtiens, c'tait leur doctrine anarchique : sous prtexte de vouloir rendre hommage au Dieu suprme, ils se refusaient lui rendre travers la personne de ceux qui, en tant que chefs lgitimes des hommes, taient ses reprsentants et tiraient de lui, le principe de leur 2

autorit intangible. Ce fut seulement au cours du Moyen ge europen, que le prtre caressa l'ambition d'tre non pas le roi, mais celui auquel le roi doit tre soumis. C'est alors que se produisit la raction du gibelinisme, et que se ralluma le litige portant dsormais sur l'autorit et le droit revendiqu par le saint empire romain. La vritable nature d'un tel antagonisme est totalement mconnue ds lors qu'on n'adopte comme point de vue une conception purement politique, laque de l'tat, ou pis encore, son absolutisation ou sa dification. Tout cela n'entrait pas en ligne de compte pour les empereurs gibelin, et correspondait plutt la direction suivie pour la premire fois par Philippe le Bel, une figure des plus sinistres de l'histoire europenne. Parti de lui, cette ligne de conduite s'observe ensuite dans de nombreux tats laques plus ou moins acquis la philosophie des lumires, maonnique, et finalement anticlricaux, pour aboutir enfin ces structures totalitaires ou la religion n'est tolrait que si elle passe au service de l'tat, ce qui quivaut l'asservissement total du spirituel au temporel, au matriel et au collectif. Il s'agit d'une inversion quasi diabolique du Gibelinisme. Dj la formule chrtienne du "rendez Csar", si elle ne ratifiait pas l'insubordination politique, tmoignait nanmoins d'une conception tout fait dgrade et sculire du Csar, tranger la thologie romaine de l'tat, et rduisez le loyalisme un simple acquiescement, comme si l'on demandait une jeune fille de faire don de son corps sans participation de l'me. la fin du Moyen ge, l'glise catholique, pour s'assurer le monopole du surnaturel, s'appliqua toujours davantage priver l'ide politique de tout caractre spirituel, n'interprter la souverainet qu'en termes de droit naturel, transformer les tats en bras sculier son service, en administrateur respectueux de la morale catholique. Malgr la formule du droit divin, les souverains n'taient gure que des athes, imbu des idologies des lumires qui devaient ouvrir la porte la rvolution franaise. L'alliance du trne de l'htel, eut de part et d'autre, des raisons purement tactiques et fournit ainsi des armes au front anti traditionnel, nationaliste rvolutionnaire. Mais l'tat scularis, aprs avoir laiss toute libert l'glise sur le plan spirituel, devait voluer vis--vis du catholicisme, faire une attitude agressive. Le Gibelinisme, il faut le rpter, n'avait pas cherch asservir l'autorit spirituelle. Temporel, et avait revendiqu pour l'tat, face aux prtentions exclusives de l'glise, une valeur est un droit diffrent de ceux qui ressortissent une organisation de caractre purement humain et matriel. Il est videmment incongru de parler de Gibelinisme, comme on le fait aujourd'hui, propos de simples polmiques partisanes laques et anticlricales. Revenir vraiment Gibelisme, ce serait reprendre le problme du fondement suprme du principe de la souverainet, dans ses rapports avec le catholicisme. Il nous faut d'abord retenir que l'tat lac, selon quelque forme que ce soit, y compris celle d'un soi-disant tat thique, est en contradiction et toute idal politique suprieur ; mais un tat clricale ou clricalisant est tout aussi inacceptable. Le facteur religieux est indispensable une vision de la vie susceptible d'engendrer un mouvement de reconstruction grce la dimension hroque qui lui est propre. Il faut ressentir comme une vidence qu'au-del de la vie terrestre, il y a une vie haute, car celui qui s'est pntr de cette vidence dispose d'une force intangible invincible, lui seul sera capable, le cas chant, d'un sacrifice actif et d'un lan absolu. Faute de quoi, il ne sera 3

possible de faire bon march de sa vie, que dans des moments d'exaltation et de dchanement de forces irrationnelles, et aucune discipline visant un au-del de l'individu ne pourrait se justifier et revtir une signification suprieure. Aucun climat de haute tension politique, ne peut se concevoir sans une telle rfrence directe une ralit plus qu'humaine. Dans cette perspective, une confession religieuse dtermine ne vaudra qu'en tant qu'appui, en vue de l'action incitatrice qu'elle peut exercer, mais dans le cas du catholicisme, des rserves prcises s'imposent. Sur le plan politique, si l'glise sentant que des temps dcisifs approchaient, avait eu la force de rompre vraiment avec la contingence et de suivre une ligne de haute ascse, si elle n'avait pas hsit, ressuscitant ce qu'il y avait de meilleur dans l'esprit des croisades, a faire de la foi, l'me d'un bloc arm compact et inexorable, dress contre les courants du chaos, de la dsagrgation, de la subversion et du matrialisme politique, alors on aurait pu porter qu'un jugement positif. Mais la ralit est fort diffrente. Aprs l'poque d'un Joseph de Maistre et d'autres, le catholicisme s'est caractris surtout par son sens du louvoiement, son art de tirer profit des diverses situations en vitant tout engagement prenait un. Mais au fond, les sympathies de l'glise ne peuvent pas ne pas aller un systme politique de type dmocratique et libral. Aujourd'hui on assiste un effondrement rapide impressionnant de ce qu'il pouvait contenir accord de valable, on le voit chercher s'adapter l'poque, au monde moderne et au vent de l'histoire. La formule de Bergson : " la dmocratie et d'essence vanglique", soutient que la pousse dmocratique apparat historiquement comme une manifestation temporelle de l'authentique esprit chrtien et catholique. Il est loin, dsormais, le temps des condamnations catgoriques du modernisme du progressisme. Quand on voit les catholiques d'aujourd'hui rejet les prtendus rsidus mdivaux de leur tradition, le concile Vatican II et tous ce qui s'en est suivi, instaurer un "aggiornamento" destructeur, le pape considr l'ONU, cette association ridicule, hybride et btarde, comme une sorte de prfiguration d'une future oecumnicit chrtienne laquelle l'glise parat aujourd'hui entrane, aucun doute ne subsiste, et l'on ne peut que de nier premptoirement sa capacit de fournir un soutien quelconque un mouvement rvolutionnaire conservateur et traditionaliste. Si l'on voulait attribuer cette dviation du catholicisme actuel une attention tactique, comme s'il ne voulait s'ouvrir que pour absorber, pour gagner au christianisme les courants de gauche, il faudrait prter ceux qui, en principe, devraient tre plus ou moins illumins par le Saint Esprit, une bien singulire myopie ; cette tactique supposerait en effet que les mouvements de gauche n'aient qu'un caractre social et conomique, alors qu'il implique, au contraire, dans leur dimension la plus profonde, une religion, mais inverti. Enfin, c'est un enseignement constant de l'histoire, que l'on ne pactise pas avec la subversion. Celui qui la favorise en esprant la manoeuvrer, sera tt ou tard renvers par elle. La situation du monde moderne est telle, que seuls des irresponsables peuvent se livrer de telles tentatives, supposer qu'il s'agisse bien d'une tactique et non d'une abdication rsigne. Ce qui est indniable, c'est la baisse de niveau de l'glise moderne, du au fait que ces proccupations vont l'ordre sociale et moral beaucoup plus qu' la vritable vie surnaturelle, l'ascse et la contemplation, point de rfrence essentiel de toute forme 4

religieuse suprieure. En fait, les principales proccupations du catholicisme semblent tre aujourd'hui, celles d'un petit moralisme bourgeois "vertuiste" et sexuel, et d'un fade paternalisme social, alors que nos temps de crise et d'irruption des forces lmentaires appelle la foi bien d'autres tches. Sans s'arrter ces contingences, et indpendamment de l'poque, on peut d'ailleurs poser un problme de base : celui des valeurs aptes modeler certains types humains. Puisque l'glise s'attribue au mme titre que tout vritable tat, ce travail formateur, il s'agit de dterminer si, de notre point de vue, des incompatibilits surgissent. Quant ces valeurs, il convient de distinguer le christianisme pur, c'est--dire vanglique, et le catholicisme, et d'indiquer les rserves qu'appelle la formule que beaucoup jugent acceptable : "christianiser la politique et donner un fondement chrtien l'tat". Il est vident que si les principes du christianisme pur peuvent avoir les leurs valeurs sur le plan d'un type spcial d'ascse, ils exerceraient au contraire, dans le domine politique, une action pour le moins problmatique. Il pourrait attnuer certaine duret de la vie par une sorte "d'assistantialime" ou de fraternalisme mystique, mais non certes promouvoir l'ethos (le caractre, l'tat d'me) qui convient le mieux qui se trouvent sur des positions de combat. Car il n'y a pas se dissimuler l'antithse qui existe entre la pure morale chrtienne de l'amour, de la rmission, de l'humilit, de l'humanitarisme mystique, et les valeurs thicopolitiques de justice, d'honneur, de diffrence, spiritualit qui loin de contredire la puissance, la dtiendrait au contraire comme son attribut normal. Au prcepte chrtien de rendre le bien pour le mal, s'oppose celui de frapper la juste, de pardonner et d'tre gnreux, certes, mais envers l'ennemi vaincu et non envers celui qui reste debout, fort de son injustice. Dans une organisation virile, telle que le prsume l'idal du vritable tat, il y a peu de place pour l'amour entendu au sens un besoin de communiquer, de s'embrasser, de s'abaisser, de marquer sa sollicitude qui ne la demande pas ou n'en est pas digne. On peut, certes, concevoir des rapports de pair pair, sans aucune coloration communistico-social ou fraternaliste, sur une base de loyaut, de reconnaissance et de respect rciproque, chacun gardant sa dignit et un certain got la distance. Nul besoin d'numrer ici les consquences politiques qu'entranerait une interprtation littrale des enseignements vangliques tels que ceux auxquels se rfrent, par exemple, la parabole des lys des champs et des oiseaux du ciel, qui se fondait sur le renversement des valeurs terrestres et l'ide d'un avnement imminent du Regnum. Historiquement, christianisme pur a t, on le sait, tempre et amnage dans le catholicisme grce l'agrgation et l'assimilation de principe d'origines diverses, surtout romaine et classique. Malgr cela on n'est pas parvenu, et l'on ne pouvait parvenir, neutraliser compltement le fond originel de la religion chrtienne. Non que les valeurs chrtiennes sont trop hautes pour la vie relle, mais parce que leur nature spciale n'admet qu'en partie (le "rendez Csar") la possibilit d'assumer spirituellement des valeurs politiques. Si l'on considre maintenant, en outre, la fonction que remplit le catholicisme au sein des partis militants actuels du type "dmocratie chrtienne ouverte gauche", le niveau 5

moraliste, bourgeois et paroissiales auxquels il se rduit pratiquement, en tant que "soin des mes" et le fcheux aggiornamento moderniste de l'glise, il est vident qu'il faut prendre ses distances par rapport lui pour ce qui est de la vision du monde et du style de vie qu'on doit choisir. cet gard, en effet, il suffira de se rfrer une ralit et un ordre transcendant, ce qui se situe au-del du simple plan humain et de l'existence terrestre individuelle. Cette rfrence, au lieu d'encourager des vasions pitistes et des alibis humanitaires, pour attirer sur un nouveau monde articul d'hommes, et de chef d'hommes, une invisible conscration. Si le catholicisme y peut aider ou si inversement, certaines catgories d'hommes ont besoin du catholicisme pour atteindre cette transcendance et ne se ressentent pas de ses aspects ngatifs, un gibelinisme n'aura pas prendre position contre cette religion particulire, prdominant en Occident est toujours fortement enracin dans les pays latins. Il ne s'agit l, toutefois, que d'un problme personnel, qui se pose surtout dans les pays o manque une tradition historique concrte d'hommes et de groupes d'hommes, qui furent et sont les dfenseurs d'une doctrine gibeline prcise, loigns de toute tendance laque ou librale. Il semble qu'aujourd'hui, non seulement en France mais aussi en Italie, certains petits groupes ne soient pas insensibles ce problme de l'intgration des aspects du catholicisme qui en sont susceptibles, dans la ralit plus vaste de la tradition. C'est la tche qu'avait indiqu Ren guenon, bien qu'il n'eut gure confiance (comme il eut l'occasion de nous en faire part personnellement) en la possibilit de la raliser. Paralllement, ces groupes prconisent le retour une ligne de pense analogue celle qui incita certains catholiques d'autre poque dfendre les notions d'ordre et d'autorit et combattre les ides rvolutionnaires. On constate presque toujours, chez les catholiques de cette tendance, une aversion du processus lgitime : au lieu de partir de la tradition, comme d'une ralit supra ordonne, on prend l'inverse, pour base le catholicisme, sans mettre en doute un seul instant sa prtention exclusiviste d'tre l'unique vritable religion rvle et l'on cherche valoriser, l'embellir en utilisant comme moyens et presque titre d'ingrdients, quelques ides traditionnelles. Il convient de dnoncer cette perversion, par laquelle l'universel et mis au service du particulier. En second lieu, ces catholiques, supposer qu'il a se maintiennent sur le plan doctrinal, dans une position juste, devraient prendre clairement conscience du caractre tout fait priv de leurs initiatives. Pour qu'il puisse tre pris au srieux au point d'amener modifier les jugements ngatifs que nous avons formuls ci-dessus, il faudrait que la dcision vnt des hirarchies suprieures de l'glise investies de l'autorit. Mais il est bien vident que ce n'est pas du tout le cas, l'glise s'tant, nous l'avons vu, engage dans une direction descendante et anti traditionnel, de modernisation et d'adaptation au monde moderne, la dmocratie, au socialisme, au progressisme et tout ce qui s'ensuit. Ces particuliers, simple mouche du coche ton il n'est fait nul cas, ne sont aucunement autorises parler au nom du catholicisme, ni lui attribuer cette dignit qu'il refuse. L'glise ternelle laquelle certains voudraient se rfrer, en la distinguant de l'glise relle qui agit dans l'histoire, n'est qu'une divagation aux relents d'hrsie. Si l'on considre donc, non pas ce qu'une croyance dtermine pour reprsenter, d'un point de vue personnel et pragmatique, mais mouvement d'envergure, la rgle nous parat s'imposer, pour des raisons la fois intrinsques et contingentes, de suivre une voie autonome, abandonnant l'glise son 6

destin, puisqu'elle est incapable aujourd'hui de donner une conscration officielle une vritable grande droite traditionnelle et super traditionnelle. Mais il ne faudrait pas s'engager dans cette voie sans tre conscient d'un danger : ce danger, particulirement grave aujourd'hui, est que lorsque le monde politique fait appel aux forces qui taient habituellement rveilles par les religions, ces forces se dgradent pour crer une sorte de mystique autour de choses qui dans leur essence, demeurent tout fait profane. Cela dit, le danger doit tre affronter, car il n'existe pas d'autre choix. Le mot rpt maintes reprises, un tat sans dimension spirituelle et sans lgitimation transcendante, n'a pas le droit au nom d'tat, et se trouve dsarm en phase de tous les arguments invoqus par la polmique rationaliste, rvolutionnaire, socitaires et subversives. Puisqu'il manque la base d'une ralit historique suffisamment rcente, c'est d'une pure ide que l'on doit partir. Il sera donc ncessaire de se contenter, ici encore, de solution provisoire. D'un ct, il faudra demeurer fermement attacher des principes formuls d'une faon rigoureuse ; d'un autre ct, et il faudrait tre pratiquement en mesure de le suivre, et de les faire valoir mme dans le cas o leur base est pour le moment, insuffisante, comme il arrive dans le cadre institutionnel, lors d'un inter rgne ou d'une rgence : le symbole demeure, conserve sans prciser son autorit, est reconnu, mme si par moments, personne ne peuvent incarner pleinement, et si le chef rel n'exerce une fonction vicaire. Dans le cas qui nous occupe, il s'agira de donner du centre de gravit spirituelle d'un organisme politique. Il serait ncessaire d'en bien dfinir et reconnatre la dignit et la fonction dans les termes prcdemment indiqus, en attendant qu'il parvienne dans des circonstances dtermines s'actualiser.