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Droit Constitutionnel Introduction : le droit constitutionnel appartient au droit public.

Le droit est compos de deux branches distinctes : droit public et droit priv. Le droit public est plutt le droit de lEtat et le droit priv, celui des particuliers. Le droit public est lensemble des rgles juridiques en application desquelles l'tat agit et entretient des rapports avec les particuliers et les autres Etats. Le droit priv est lensemble des rgles juridiques par lesquelles les particuliers vont entretenir des rapports de faon individuelle ou en groupe. Cette distinction entre droit public et droit priv repose sur trois critres fondamentaux : - le critre organique, en vertu duquel la qualit des personnes en cause permet de dfinir la nature juridique des rapports qui se crent. Les rapports entre gouvernants et citoyens sont en principe des rapports de droit public, alors que les rapports entre simples particuliers appartiennent au droit priv. - le critre formel qui repose sur le procd ddiction (= adoption) des actes juridiques. Dans le cadre du droit public, le procd normal (= de droit commun) de lEtat est constitu par lacte unilatral (= issu dune seule volont). Au contraire, les actes de droit priv sont de nature conventionnelle (ou contractuelle), cd des actes rsultants du libre accord de deux ou de plusieurs volonts. - le critre matriel (ou finaliste), est lui fond sur le contenu et lobjet de lacte. Lorsquun acte a pour but la poursuite de lintrt gnral (ou public), il est considr comme un acte de droit public. Inversement, un acte avec pour finalit lintrt personnel est le plus souvent considr comme un acte de droit priv. Ces trois critres ne sont pas infaillibles. Droit public et droit priv ne se situent pas sur le mme plan. Une partie de la doctrine considre que le droit public exerce une sorte de suprmatie sur le droit priv, dans la mesure o lintrt gnral prime toujours sur les intrts particuliers. Cest pour cela que le droit public se prsente comme un droit de contrainte, cd un droit de coercition, et donc aussi, un droit ingalitaire. Le droit public procde essentiellement de la prescription, de lobligation, de linterdiction, ou encore de linjonction (= ordre). Les relations entre les gouvernants et les gouverns sont dsquilibres au profit des premiers. Le droit priv linverse, est un droit galitaire reposant sur les ides de collaboration, daccord, et de libre consentement, et donc, il est protecteur des situations acquises, et ses rgles voluent beaucoup plus lentement. Comme le droit priv, le droit public se subdivise en plusieurs branches avec tout dabord le droit public interne, et le droit public international. Le droit public interne comporte trois disciplines gnrales, savoir, le droit administratif, le droit financier et le droit constitutionnel. Le droit constitutionnel a principalement pour objet ltude de lEtat, savoir, lanalyse des rapports existants entre les gouvernants, ainsi que les relations unissant les citoyens et les reprsentants du pouvoir. Gnralement, on associe le droit constitutionnel et le droit des institutions politiques. Cette analogie est un peu errone car les institutions politiques appartiennent une matire plus large que le droit constitutionnel, car elles ne reposent pas que sur des lments juridiques. Le droit constitutionnel est aussi voisin de la sociopolitique (= analyse de la politique et des phnomnes politiques). Le caractre pluridisciplinaire du droit constitutionnel : le droit constitutionnel comprendrait lanalyse de toutes les rgles inscrites dans la constitution. Cependant, dans la constitution, on trouve des dispositions qui nont que peu de rapports avec le droit constitutionnel proprement dit ; puisquon y trouve aussi des dispositions relatives au droit civil, fiscal, des liberts publiques, ou des collectivits territoriales. Cette ralit institutionnelle montre que le droit

constitutionnel nest pas cloisonn des autres disciplines juridiques, dans la mesure o il entretient des rapports troits avec ces dernires. Le droit constitutionnel a donc ainsi de nombreuses interactions avec le droit des liberts publiques, des collectivits territoriales, ou encore avec le droit international (cf. : Art. 55 de la constitution concernant la ratification des Traits). Cela signifie que ltude du droit constitutionnel dpasse le simple cadre de lanalyse de l'tat et des principes qui gouvernent son organisation et son fonctionnement. Dans le mme ordre dide, le droit constitutionnel nest pas uniquement form par les dispositions contenues dans la constitution de chaque tat ; il regroupe aussi dautres sources, crites (Ex : principes fondamentaux, prambules, chartes), mais aussi des sources non crites, comme par exemple, la jurisprudence du conseil constitutionnel.

PARTIE I : Thorie gnrale du droit constitutionnel :


Le droit constitutionnel est une discipline juridique part entire qui se rvle troitement lie deux notions : celle de pouvoir et celle de dmocratie. Le droit constitutionnel est avant tout destin dfinir les rgles relatives lorganisation et au fonctionnement des institutions dun Etat. En cela, le droit constitutionnel se prsente comme le support juridique du pouvoir politique et de son exercice. Cependant, cette vision traditionnelle du droit constitutionnel est aujourdhui dpasse, car elle est trop rductrice. Pour pouvoir apprhender la matire sous langle thorique de la faon la plus exhaustive possible, il est aussi ncessaire de considrer sa dimension dmocratique. Lune des finalits principales du droit constitutionnel consistant dans la protection et la garantie des droits citoyens, celui-ci se prsente alors comme linstrument juridique ncessaire toute dmocratie. Titre1 : Le droit constitutionnel comme support juridique du pouvoir politique : Tout pouvoir sous-tend une ide dautorit et ainsi de contrainte et de subordination. Le pouvoir permet aux autorits qui lexercent dimposer par les rgles juridiques, des obligations aux citoyens, ou certaines catgories dentre eux. Le pouvoir politique nchappe pas cette ralit et on peut le dfinir comme le pouvoir de prvision, dimpulsion, de dcision et de coordination, par lequel ses titulaires vont sefforcer de dterminer et de conduire la politique de la nation. Le pouvoir politique implique une double relation de commandement et dobissance entre les reprsentants du pouvoir et les citoyens. Le pouvoir ne constitue pas la proprit des gouvernants. Ces derniers nen sont que les dpositaires, cd quils agissent au nom de lEtat et dans lintrt des citoyens. Cela signifie que le pouvoir doit tre peru comme un ensemble de comptences et de prrogatives qui dcoulent des fonctions dont les gouvernants ont t investis de manire lgitime et provisoire. Le droit constitutionnel est sur ce point particulirement important car cest de lui que dcoule dsormais le pouvoir politique. Ce pouvoir est incarn par lEtat qui en est la personnification juridique et institutionnelle, et il est essentiellement rgit par la constitution qui en constitue linstrument juridique central premier du pouvoir. Chapitre.1 : l'tat, personnification juridique et institutionnelle du pouvoir politique : Le pouvoir politique sexerce dans le cadre de l'tat, qui constitue le support de toutes les institutions existantes (nationales comme internationales). L'tat est la fois la source et lincarnation du pouvoir. Si le concept et la notion d'tat reposent sur des lments communs ou

universels, les formes au travers desquelles lEtat peut exister sont en revanche multiples et varies. Section 1 : La notion ou le concept dEtat : Le concept dEtat nest pas nouveau car il a connu de nombreuses volutions au fil des sicles. Au Moyen-ge, le terme dEtat avait une double signification : il dsignait la condition juridique dune personne qui dterminait notamment son rang social, mais aussi les assembles qui runissaient les reprsentants des diffrents groupes sociaux. A partir du XVIe sicle, le terme dEtat volue vers dautres significations pour tre entendu comme lorganisation politique dun pays, voire le pays lui-mme qui est gouvern. Aujourdhui, lEtat sanalyse dune part en une communaut nationale caractrise par une certaine unit issue de la volont des hommes qui la composent, et dautre part comme ? Le concept dEtat doit tre apprhend avec les lments constitutifs des attributs et des missions de lEtat. 1 : les lments constitutifs ou conditions dexistence dun Etat : Quelque soit sa forme, un Etat ne peut juridiquement exister que si trois lments majeurs sont runis, de sorte que la disparition de lun dentre eux, entrane la disparition de lEtat en question. A] La population : On entend une communaut humaine ou un groupement social dun Etat. La population dun Etat dsigne lensemble des personnes qui rsident en toute rgularit sur le territoire de cet Etat, indpendamment de toute condition de nationalit, et qui sont placs sous lautorit de cet Etat. On inclut donc dans la population, les trangers rgulariss. La notion de population doit tre distingue de la notion de peuple, car elle est plus large que cette dernire. Le peuple dun Etat regroupe lensemble des citoyens de cet Etat qui sont habilits (= autoriss) exercer la souverainet par la voie de la reprsentation (lection), ou par la voie de la dmocratie semi-directe (rfrendum). La population dsigne toutes les personnes vivant en toute lgalit dans un Etat, alors que le peuple est compos uniquement de personnes disposants du statut de citoyen : quest-ce quun citoyen ? Pour tre citoyen dun Etat, il faut possder la nationalit de cet Etat. Cette nationalit peut tre obtenue de trois manires possibles : par la filiation (le droit du sang), soit par la naissance sur le territoire de lEtat en question (le droit du sol), soit enfin par la naturalisation. La possession du statut de citoyen se caractrise par la jouissance dun certain nombre de droits, avec au premier plan, le droit de suffrage (voter et se porter candidat une lection). Il faut diffrencier la population et le concept de nation. Le concept de nation peut faire lobjet de deux approches possibles : lune objective et lautre subjective. La conception objective de la nation repose sur des critres ou des lments objectivement identifiables (les donnes gographiques, historiques, linguistiques, religieuses, culturelles, ou encore raciales). La conception subjective repose sur une ide ou une philosophie appele le vouloir vivre collectif . La nation serait ici un principe spirituel compos de personnes qui forment une communaut, qui partagent les mmes valeurs, qui ont un projet commun, et qui ont exprim la volont de vivre ensemble. Les deux conceptions ne sont pas exemptes de critiques ou de remarques. Ex : la conception objective a conduit dans lhistoire des extrmes, comme le nazisme avec lide de hirarchie raciale. La conception subjective, on peut lui reprocher de postuler gratuitement lexistence dune nation, ce qui est assez difficilement concevable sur le plan juridique. Au final, la conception de la nation qui peut apparatre la plus satisfaisante est une

conception hybride. Il faut un certain quilibre entre les deux pour dfendre le concept de nation.& B] Le territoire : Pour quun tat puisse exister, la population doit rsider sur un territoire commun, qui va permettre de raliser lunit de la nation. Les populations nomades ne constituent gnralement pas un tat. En revanche, il est admis que l'tat puisse provisoirement survivre la perte de son territoire. Ex : cas de la France occupe en 40. Dans tous les cas, la perte dfinitive du territoire entrane la disparition de l'tat en question. Le territoire est un espace qui va permettre lapparition dun sentiment didentit commune pour la population. Il est dtermin par des frontires qui peuvent tre naturelles ou artificielles. Le territoire est la fois terrestre, maritime et arien. C] Le pouvoir politique organis ou le gouvernement : tout tat doit disposer dune organisation juridique et politique lui permettant dassurer le maintient et la continuit de la nation sur son territoire. Le terme gouvernement est pris ici au sens large, cd, celui dune autorit ou dun reprsentant de l'tat investi de prrogatives, lui permettant dimposer des contraintes ou des obligations la population. Ce qui caractrise tout tat, est ce que lon appelle le monopole de la contrainte organise. Ce monopole indique que seul l'tat peut dtenir une force arme, ou encore rendre la justice. Seul l'tat est habilit dicter des rgles de droit positif pour rglementer lordre social, ou encore dfinir le contenu. La traduction du monopole de la contrainte organise, cest lide de souverainet ; la souverainet constituant lattribut fondamental de l'tat. 2 : les attributs de l'tat : A] La personnalit juridique : l'tat appartient la catgorie des personnes morales de droit public. A ce titre, l'tat dispose dun nom, dun patrimoine, ainsi que de la capacit agir en justice. Cette personnalit juridique emporte deux consquences majeures. Dune part, lattribution de la personnalit morale l'tat entrane le caractre permanent de cet tat. Cela veut dire que les gouvernants qui se succdent les uns aux autres agissent au nom de l'tat et les actes quils prennent engagent la responsabilit de ce dernier. Dautre part, l'tat constitue lincarnation et la personnification de la nation. Pendant longtemps la nation et l'tat taient prsents comme deux notions parfaitement identiques et assimilables. Cette identification de la nation l'tat tait un hritage direct de la rvolution franaise, la suite de laquelle fut proclam et consacr le principe de souverainet nationale. Cette assimilation entre les deux concepts est assez critique car elle semble mconnatre la diffrence de nature entre les deux notions (juridique pour l'tat, et sociologique pour la nation). L'tat ne serait donc que linstitutionnalisation de la nation, c' est dire, une organisation politique et juridique de la volont manifeste de la population, de vivre ensemble. Lhistoire rvle quil ny a pas ncessairement de concidence entre l'tat et la nation ; l'tat pouvant tre parfois antrieur la nation (Ex : les tats-Unis), ou inversement, la nation pouvant prcder l'tat (Ex : lAllemagne). B] La souverainet : a) Dfinition et caractristiques : La souverainet est un pouvoir de droit originaire et suprme. Le pouvoir de droit signifie que le pouvoir trouve son origine dans une ide de droit, cd, dans lapplication de rgles juridiques

prtablies, auxquelles vont devoir adhrer les individus de lEtat, et destines encadrer les comportements sociaux. Le pouvoir originaire (ou inconditionn), signifie que lEtat ne tire son pouvoir daucune autre autorit que de lui-mme, cest la source mme du pouvoir. LEtat na pas besoin du consentement dune autorit suprieure pour exercer ses prrogatives. Le pouvoir suprme se manifeste par le fait quil nexiste aucune autre autorit qui ne soit suprieur ni mme concurrente lEtat. Cette affirmation ne vaut que pour ce qui concerne le droit interne, car dans le droit international, la souverainet dun Etat va se heurter celle des autres Etats. LEtat, parce quil est souverain, va disposer de la comptence (= celle-ci va confrer lEtat un pouvoir dauto-organisation, qui va lui permettre de dterminer la nature et ltendue de ses attributions, mais aussi, la faon de les exercer). La souverainet peut tre de deux ordres possibles. Tout dabord, la souverainet interne qui suppose que lEtat va disposer du monopole de la contrainte juridique lintrieur de son territoire mme, cd que personne ne peut dicter lEtat ce quil doit faire, en-dehors du droit international. Ensuite, la souverainet internationale (ou externe), qui se dfinit comme la souverainet dun Etat par rapport aux autres Etats, sur la scne internationale. En principe, la souverainet internationale dun Etat est illimite dans la mesure o la conclusion dun trait relve dune libert conventionnelle, cd que chaque Etat est cens avoir consenti librement au trait. Si elle se fait librement, la conclusion dun trait a pour effet dentraner la subordination des Etats-partis (= qui ont signs et ratifis le trait) au droit international. Cette ralit conduit sinterroger sur la conception de la souverainet en tant que pouvoir suprme, et ainsi, sur les limites ventuelles de la souverainet. Sur ce point, deux thses saffrontent : la premire thse tendrait soutenir quil existe un droit naturel par lequel lEtat sauto-limiterait en vue de garantir les droits et les liberts des individus. La seconde conception, qui relve plutt dune vision positiviste du droit, nadmet aucune limitation de principe du pouvoir de lEtat, cd que lEtat pourra tout faire et il ne sera soumis au droit que dans la mesure o il y aura lui-mme consenti. b) Les titulaires de la souverainet : 1) La souverainet nationale : Elle est dorigine franaise car elle a t consacre la suite de la rvolution de 1789. LArt.3 de la DDH du 26 aot 1789, dispose : le principe de toute souverainet rside dans la nation, et nul corps, nul individu, ne peut exercer dautorit qui nen mane expressment . Dans cette conception, la souverainet est confie la nation, entendue comme un tre collectif et indivisible, distinct des individus qui la composent. La nation a donc une existence juridique propre. La consquence juridique de la souverainet nationale est matrialise par lexistence dun rgime reprsentatif (= repose sur lide que le peuple ne peut exercer directement la souverainet, et que par consquent, il doit en confier lexercice de manire temporaire, des reprsentants lus au suffrage universel, qui vont reprsenter la nation, et agir au nom de celle-ci). Les lecteurs exercent la souverainet au travers de leurs reprsentants, par le jeu de llection, et dans cette perspective, llectorat sanalyse plutt comme une fonction que comme un droit. Il existe deux formes possibles de rgime reprsentatif, de dmocratie reprsentative : il y a le rgime reprsentatif pur (ou ultrareprsentatif), dans lequel les lecteurs lisent les parlementaires, qui leur tour vont lire le cher de lEtat, et plus largement, les membres du pouvoir excutif. Dans la seconde forme, le peuple lit directement les parlementaires, mais aussi le chef de lEtat, et cest le rgime actuel. Pendant trs longtemps, le rgime reprsentatif a t considr comme favorable aux intrts du plus grand nombre, mais par la suite, on sest aperu que ce rgime pouvait aussi conduire lmergence dune lite politique quelque peu coupe du

peuple. Gnralement, le rgime reprsentatif peut tre expos deux sortes de drives possibles : dune part, le rgime reprsentatif est susceptible de conduire au passage dune logique de souverainet parlementaire. Le mandat donn par les lecteurs leurs reprsentants, est un mandat reprsentatif, par opposition au mandat impratif. Cela signifie que les lecteurs ne sont pas en mesure de tracer une ligne de conduite que devrait suivre leurs reprsentants, ni mme de les sanctionner en les rvoquant, si ces derniers scartent de cette ligne de conduite. Cela veut dire que la consquence du mandat reprsentatif est que les lus peuvent trs bien ne pas tenir compte des revendications des lecteurs, ou ne pas mettre en application les programmes ou les propositions sur la base desquels ils avaient t lus par le peuple. Dautre part, on peut craindre avec le rgime reprsentatif, que les parlementaires ne soient dessaisis de leur pouvoir, par les leaders (= Etats-majors) des diffrents partis politiques, dans la mesure o bien souvent, les parlementaires se conforment aux directives, et aux consignes donnes par les partis auxquels ils appartiennent. 2) La souverainet populaire : On la doit J.J. Rousseau : la souverainet appartient au peuple, entendu comme lensemble des citoyens dun Etat, chaque citoyen disposant alors dune fraction ou dune parcelle de la souverainet. La souverainet populaire implique que la souverainet soit exerce directement par les citoyens et non plus par des reprsentants lus. Le rgime de dmocratie directe qui dsigne le systme dans lequel le peuple exerce directement le pouvoir. Il sagit de raliser ce que lon peut appeler lidal dmocratique, qui consiste obtenir une adquation (ou une superposition) parfaite entre la volont des gouvernants et celle du peuple. Les citoyens se runissent en assemble pour dbattre des questions intressant leur collectivit, et pour prendre des dcisions en participant au vote de ces dernires. Cest le peuple qui voterait les lois par exemple : le vote devient un droit et non plus une fonction. Cette forme de dmocratie a exist dans lantiquit avec par exemple, la dmocratie athnienne. Mais elle ne peut vritablement se concevoir et se pratiquer que dans les Etats ou les collectivits rduites (dmographiquement comme gographiquement). Aujourdhui, elle apparat quasiment impraticable car elle se heurte des difficults difficilement surmontables. Aujourdhui, la dmocratie directe nexiste plus que dans quelques Etats (Allemagne, Suisse), au niveau communal et rgional. La conception franaise de la souverainet : en dpit de leurs diffrences, la souverainet nationale et la souverainet populaire ne sont pas pour autant inconciliables, ainsi que le montre la conception franaise actuelle que lon pourrait qualifier dhybride (ou intermdiaire). LArt.3 de la constitution franaise du 4 octobre 1958 dispose : la souverainet nationale appartient au peuple, qui lexerce par ses reprsentants et par la voie du rfrendum . 3 : les missions de lEtat : LEtat a pour mission premire dassurer la recherche du bien commun, cd la poursuite et la satisfaction de lintrt gnral. On oppose deux formes dEtat en fonction de lobjet et des domaines respectifs de leur intervention : LEtat gendarme : cest lEtat qui se borne remplir les missions directement lies lexercice de la souverainet (Ex : la dfense de la nation contre les menaces extrieures, la rglementation et le maintient de lordre public interne, ou encore la justice : ce sont ici les missions rgaliennes de lEtat). Cette forme dEtat tait trs rpandue jusqu la fin de la

premire guerre mondiale, mais elle tend aujourdhui se rarfier, en raison de la multiplication et de la diversification progressive des interventions de lEtat. LEtat providence : peut se concevoir comme lEtat duquel les citoyens exigent quil amliore leurs conditions de vie quotidienne, dont notamment leur situation matrielle. Ici, son intervention dpasse largement le cadre scuritaire, pour stendre tous les niveaux ; lEtat cherchant favoriser le dveloppement dun pays. Ses missions consistent galement en ltablissement dune lgislation concernant le travail, lemploi, la protection et laide sociale, la sant publique, lenseignement, la culture, et enfin, le dveloppement conomique et lamnagement du territoire. Section 2 : les diffrentes formes (ou modles) dEtats : Traditionnellement, on oppose lEtat qui comporte une structure simple, appel lEtat unitaire, celui qui dispose dune structure complexe, appele Etat compos (ou fdral). Il existe aussi un modle intermdiaire avec lEtat rgional. 1 : lEtat unitaire : A] Dfinition et fondements de lEtat unitaire : LEtat unitaire peut se dfinir comme lEtat dans lequel il existe une volont et une organisation politique unique. La souverainet appartenant ici de manire exclusive lEtat. Les autres personnes morales de droit public ne sont quune modalit de lorganisation administrative de lEtat, cd quelles nexistent que par lEtat et elles napparaissent pas dans lordre politique (= collectivits territoriales). A ce titre, les collectivits ne peuvent pas prendre part lexercice de la souverainet et donc elles nont pas de pouvoir lgislatif, et elles nont pas vocation intervenir dans des matires (ou des domaines) que la constitution rserve la loi (exception faite pour les collectivits territoriales doutre-mer, et les dpartements doutre-mer). Le caractre unitaire de lEtat repose sur lide dindivisibilit de la souverainet, celle-ci faisant lobjet dune exclusivit au profit de lEtat. Ce caractre unitaire sexprime en France par le principe dunit et dindivisibilit de la Rpublique, consacr par lArt. 1er de la constitution franaise. De ce principe, le conseil constitutionnel en a tir lexistence dun principe dunit et dindivisibilit du peuple franais, qui interdit au lgislateur de crer des distinctions ou des catgories de citoyens au sein du peuple franais. Dans une dcision du 9 mai 1991, le conseil a dclar contraire la constitution, la loi ayant cr un peuple corse distinct du peuple franais, au motif que la constitution franaise ne connat que le peuple franais compos de tous les citoyens franais, sans distinction dorigine, de race ou de religion. Cependant, ce principe dunit du peuple franais ne prohibe pas la reconnaissance des populations doutre-mer au sein de la Rpublique franaise. B] Les diffrents modles dEtats unitaires : En thorie, il existe deux modles dEtats unitaires. Un modle traditionnel et dpass dans les dmocraties occidentales, et un modle moderne. a) LEtat unitaire centralis :

Cest ici lEtat dans lequel il nexiste aucune autre personne morale de droit public territoriale que lEtat. Dans ce modle, les communes ne sont pas des collectivits territoriales, mais des subdivisions administratives de lEtat, qui constituent un simple cadre dexercice du pouvoir central. Ici, la commune va agir au nom de lintrt central. Toutes les dcisions concernant lensemble du territoire de lEtat, sont prises par le pouvoir central, qui constitue le centre unique dimpulsion. Cette forme dEtat est aujourdhui devenue thorique car en pratique lEtat serait rapidement engorg et paralys par le nombre daffaires et de dossiers traiter. On dira de plus, que tout Etat, mme trs centralis, est un minimum dconcentr (dconcentration = technique destine amliorer lefficacit de laction tatique en la rapprochant des citoyens par une rpartition des agents de lEtat sur tout le territoire national). La dconcentration consiste pour lEtat, rapprocher lexercice de son pouvoir de dcision des autorits ou des agents dconcentrs. Ici, ces agents sont rpartis sur lensemble du territoire, et ils sont subordonns lautorit centrale par un lien hirarchique. Ils reprsentent lEtat et agissent en son nom ; les actes quils prennent engageant la responsabilit de lEtat (Ex : le prfet). Lautorit dconcentre agit toujours au nom de lEtat, contrairement lautorit dcentralise. b) LEtat unitaire dcentralis : Cest lEtat qui se ralise par la dcentralisation, cd par la reconnaissance dintrts locaux, directement grs par les collectivits territoriales. Ces collectivits disposent dune libert dadministration prvue par lArt. 72 de la constitution et organise par la loi. Elles se caractrisent par la possession de la personnalit morale de droit public. Les collectivits disposent aussi daffaires propres ; dun pouvoir de dcision, dune certaine autonomie par rapport lEtat ; autonomie garantie par le principe de llection des membres des assembles locales au suffrage universel direct. Cependant, cette autonomie demeure limite dans la mesure o elle est simplement de nature administrative et financire. Lautonomie ne prsente aucun caractre politique, cd quelle ne saurait autoriser une collectivit autre exercer la souverainet (pas de possibilit pour les collectivits de faire des lois donc). Les collectivits territoriales disposent dun pouvoir rglementaire, qui appartient au domaine administratif, que lon peut qualifier de finalis et doublement subordonn. Cela signifie que les collectivits ne peuvent dicter des rgles quen vue dexercer les comptences qui leurs sont reconnues par la loi (Ex : la gestion dtablissements denseignement primaire, lurbanisme). Aussi, les rglements dicts par les collectivits sont soumis aux lois, mais aussi aux rglements nationaux (= dcrets dapplication des lois). Les limites de lautonomie locale se manifestent aussi au travers dun contrle exerc par lEtat sur les collectivits territoriales quil estime illgales. Depuis cette loi de 1982, la dcentralisation a progresse en France ; la dernire grande rforme ayant t opre par la loi constitutionnelle du 28 mars 2003, relative lorganisation dcentralise de la Rpublique franaise. Cette loi est notamment venue inscrire dans le texte mme de la constitution, le principe de dcentralisation par la modification de lArt. 1er de la constitution. Ce dernier dispose dsormais que lorganisation de la Rpublique franaise est dcentralise, cela signifiant que la dcentralisation constitue aujourdhui un principe de valeur constitutionnel, auquel mme la loi ne pourrait porter atteinte. II] LEtat fdral : A] Dfinition de lEtat fdral : Classiquement, il se dfinit comme un Etat compos dautres Etats appels Etats fdrs. LEtat fdral superpose des collectivits tatiques et ralise une division verticale du pouvoir, avec au

niveau suprieur, lEtat fdral, et au niveau infrieur, les Etats fdrs. Le fdralisme est aujourdhui la forme dorganisation tatique la plus rpandue dans les pays les plus vastes (Ex : Etats-Unis, Canada, Australie, Argentine, Inde). LEtat fdral se distingue de la confdration dEtat, qui est une association dEtats, qui tire son origine ou son existence dun trait international et non pas dune constitution. Autre point de diffrence : contrairement lEtat fdr, chaque Etat confdr conserve sa pleine et entire souverainet ; les dcisions prises en commun tant adoptes par la voie de lunanimit et non pas de la majorit. Dernier point de diffrence : la confdration ne cre pas une volont et un ordre juridique suprieur lordre de chacun des Etats membres. Parmi les confdrations, on peut citer la C.E.I par exemple (Confdration des Etats Indpendants). B] Les fondements de lEtat fdral : Tout Etat fdral repose sur des principes communs que lon qualifie de lois du fdralisme, qui sont ici au nombre de trois : a) Le principe de superposition : tout Etat fdral va superposer deux niveaux tatiques et deux ordres juridiques ; celui de lEtat fdral, et celui des Etats fdrs. Le premier est nanmoins suprieur au second, ce qui suppose que lordre juridique des Etats fdrs doit tre conforme lordre juridique tabli par lEtat fdral. La superposition des deux niveaux tatiques, conduit se demander si les Etats fdrs demeurent des Etats souverains. A lvidence, les Etats fdrs disposent de lessentiel des attributs dun Etat, avec leurs propres constitutions, leurs propres organes politiques (Ex : leurs propres parlements), et enfin, leurs propres juridictions (= leurs propres tribunaux). b) Le principe dautonomie : il suppose que les Etats fdrs disposent dune sphre de comptence propre, dans laquelle lEtat fdral ne peut simmiscer. Ici, lautonomie des Etats fdrs est donc beaucoup plus large que celle des collectivits territoriales dans le cadre de lEtat unitaire dcentralis, puisquelle est aussi dordre constitutionnel et lgislatif, cd de nature politique. Elle se traduit ici, cette autonomie, par une rpartition des comptences entre lEtat fdral et les Etats fdrs, qui peut tre effectue de trois manires possibles : La constitution fdrale numre de faon limitative, les comptences de lEtat fdral, toutes celles ntant pas mentionnes, appartenants alors aux Etats fdrs. Cest linverse : la constitution va numrer les comptences de lEtat fdr, toutes celles ntant pas mentionnes, appartenants alors lEtat fdral. La constitution fdrale va ici numrer la fois les comptences de lEtat fdral, et celles des Etats fdrs. Certaines comptences peuvent tre exerces aussi bien par lEtat fdral, que par les Etats fdrs (= comptences concurrentes) ; ou bien certaines comptences exerces par les Etats fdrs en application des lois fdrales (comptences complmentaires). c) Le principe de participation : Ce principe implique que le droit auquel sont soumis les Etats fdrs, doit tre un droit quils ont contribu forger, cd un droit dont ils ont t associs llaboration. Les Etats fdrs participent au pouvoir constituant, au pouvoir lgislatif, et au pouvoir excutif. La participation au pouvoir constituant se manifeste principalement lors de la modification ou de la rvision de la constitution fdrale, qui ncessite lintervention des Etats fdrs (Ex : en Allemagne, toute

rvision constitutionnelle doit tre approuve par les deux tiers des membres de chacune des deux chambres parlementaires). La participation au pouvoir lgislatif sopre au travers du systme du bicamrisme, qui suppose donc que le parlement de chaque Etat fdral soit compos de deux chambres, dont lune reprsente les Etats fdrs. La participation au pouvoir excutif seffectue principalement par lassociation des Etats fdrs, la dsignation des titulaires du pouvoir excutif (Ex : en Suisse, le gouvernement fdral est dsign par les deux chambres parlementaires). 3 : lEtat rgional : Gnralement, lEtat rgional est prsent comme une forme intermdiaire entre lEtat unitaire et lEtat fdral (Ex : Italie, Espagne, Portugal). Il se caractrise par deux lments principaux. A] La reconnaissance dune autonomie politique au niveau des rgions : Dans tout Etat rgional, lautonomie qui est reconnue aux rgions, va bien plus loin que celle dont dispose les collectivits territoriales dans lEtat unitaire dcentralis. Ce droit lautonomie qui stend jusquau domaine politique, est consacr par la constitution de chaque Etat. Il appartient lEtat de le mettre en uvre, par le jeu des lois nationales, et au juge constitutionnel de veiller son respect. Le droit lautonomie se manifeste par la possibilit pour les collectivits rgionales, dadopter des lois dans les matires ou les domaines prvus par la constitution, et dans le respect des comptences reconnues au lgislateur national. En principe, il ny a pas de hirarchie entre les lois nationales et les lois rgionales, dans la mesure o ces deux catgories de normes ninterviennent pas dans les mmes matires. B] Le maintien de lunicit de lEtat : Malgr lautonomie politique confre aux rgions, lEtat rgional demeure indivisible, en ce sens quil conserve une forme unitaire, et cela implique que lautonomie des collectivits rgionales est relative, et que lEtat exerce un contrle sur les actes ou lois des collectivits rgionales. a) Une autonomie relative des collectivits rgionales : Les rgions ne possdent pas une autonomie et des attributs comparables ceux des Etats fdrs. Cette ralit peut se mesurer deux niveaux. Dune part, ce que lon appelle le pouvoir dauto-organisation des rgions, qui demeurent trs encadres car elles ne disposent pas dun pouvoir constituant leur permettant de se doter de leur propre constitution. Dautre part, la participation des rgions lexercice du pouvoir tatique est fort peu dveloppe dans lEtat rgional, par rapport ce quil se produit dans lEtat fdral. Cette participation seffectue par la reprsentation des collectivits rgionales au parlement, ou encore par lassociation des rgions la lgislation de lEtat, et llection du prsident de la rpublique (cest le cas de lItalie). b) Une autonomie contrle des rgions : Dans lEtat rgional, le contrle opr par lEtat sur les rgions apparat plus strict que dans le cadre de lEtat fdral, dans la mesure o ce contrle nappartient pas exclusivement au juge

constitutionnel. Cependant, il existe dans le contrle exerc, des diffrences de degr, dun Etat rgional un autre (Ex1 : en Espagne, les actes lgislatifs et administratifs des communauts autonomes, font respectivement lobjet dun contrle de constitutionnalit, et dun contrle de lgalit. Ce contrle est exclusivement juridictionnel, exerc par le tribunal constitutionnel, et il se fait a posteriori, cd, intervenant aprs ladoption et lentre en vigueur de lacte contrl : en France, le contrle est a priori Ex2 : en Italie, au-del du contrle de constitutionnalit des loi rgionales, exerc par la cour constitutionnelle, il existe aussi un contrle dopportunit, exerc par la mme cour, qui peut ce titre, invalider certaines lois rgionales, au motif quelles navaient pas lieu dtre adoptes). Ch.2 : La constitution, instrument juridique premier du pouvoir politique : Si le pouvoir politique sexerce lchelle de lEtat, cest toujours dans le cadre juridique trac par la constitution. La constitution procde dun concept ou dune notion trs riche, qui autorise de nombreuses approches possibles, et qui explique des dfinitions parfois trs diffrentes, trs varies. Pour autant, ces diffrentes conceptions ne sauraient faire oublier que la constitution est une source trs importante du droit, qui occupe une place centrale dans la pyramide, ou la hirarchie des rgles de droit. Section 1 : la notion ou le concept de constitution : Dun point de vue terminologique (= tymologique), le terme de constitution revt plusieurs significations, dont notamment le fait dinstituer, dtablir, ou de former (Ex : la constitution dun gouvernement). Le concept de constitution repose sur des lments dordre divers, quils soient historiques, sociologiques, politiques ou juridiques. Ds lors, la constitution peut tre considre de manire multiple, cd quelle peut dsigner un texte, un document historique, un symbole, ou encore un ensemble de normes juridiques. Dun point de vue politique, la constitution peut tre entendue comme la transcription progressive en terme de droit de revendication dordre politique, ou encore lEtat dune socit donne, un moment donn (Charles de Gaulle). En terme de droit, la constitution se prsente comme un acte dot dune dimension juridique importante, et labore sur la base de prrogatives particulires. 1 : la constitution, un acte dune dimension juridique importante : Sur un plan juridique, la constitution se dfinie comme un ensemble de normes ou de rgles, cd un systme de droit. Le concept juridique de constitution a connu de nombreuses volutions au fil du temps, et il peut tre apprhend au travers de dfinitions et de significations multiples. A] Lvolution du concept juridique de constitution : a) De la confusion la distinction, entre la constitution et la loi : A lorigine, sous la Rome antique, le mot constitution tait utilis pour dsigner les mesures lgislatives dictes par les empereurs. Sous lancien rgime, on entendait par constitution, lensemble des mesures de nature lgislative, adoptes par les rois de France. On tait dans une confusion entre la constitution et la loi. A partir du XIVe sicle, cette analogie entre la constitution et la loi, a conduit regrouper sous ses deux appellations, lensemble des principes destins doter la monarchie franaise dun statut, et assurer la stabilit du royaume de France.

Le XVIe sicle vit lapparition dune nouvelle notion, celle de loi fondamentale. Lexpression se rpandit peu peu pour dsigner les normes et principes fixant le statut de la monarchie franaise. Il y avait trois lois fondamentales (la loi salique, interdisant laccession des femmes au trne ; le principe dindisponibilit de la couronne ; et le principe dinalinabilit de la couronne). En 1758, un clbre juriste suisse, Vattel, crit que le concours des lois fondamentales forme la constitution de lEtat. Il dfinit donc la constitution comme la rgle fondamentale qui dtermine la manire dont lautorit publique doit tre exerce. Ici, la constitution devient alors la norme juridique suprme qui rgit lexercice du pouvoir politique. Elle a pour objet de dterminer par qui le peuple doit tre gouvern, et quels sont les droits et les devoirs de ceux qui gouvernent. Toutes les lois nont pas vocation tre des lois fondamentales : il y a donc une distinction entre la constitution et les lois ordinaires. b) Ltablissement dun lien entre la constitution et la libert : Ce lien a t notamment tablit par Montesquieu dans son ouvrage De lesprit des lois. Dans cet ouvrage, lauteur opre une distinction entre trois sortes de pouvoirs qui correspondent trois fonctions distinctes de lEtat : Le pouvoir lgislatif, qui consiste faire des lois, les modifier, ou les abroger. Le pouvoir excutif, qui a pour objet dassurer lexcution et la mise en uvre matrielle des lois, ainsi que la conduite des relations internationales. Le pouvoir judiciaire, qui consiste assurer le jugement des dlinquants, et rsoudre les litiges opposant les citoyens entre eux. Montesquieu estime que pour viter le despotisme et garantir la libert, la constitution doit sefforcer de faire en sorte que ces trois pouvoirs soient exercs par trois autorits diffrentes. La concentration des pouvoirs tant source doppression potentielle. La constitution doit mettre en place une sparation des pouvoirs, aussi bien dans leur existence que dans leur exercice. Les rvolutionnaires de 1789 ont pour ainsi dire, consacrs la thorie de Montesquieu, avec la dclaration des droits de lhomme et du citoyen du 26 aot 1789. LArt. 16 dispose que toute socit dans laquelle la garantie des droits nest pas assure, ni la sparation des pouvoirs dtermine, na point de constitution : par cette disposition, la constitution tait dfinie travers ses buts, savoir la sparation des pouvoirs, et la garantie des droits et des liberts. Ds lors, un acte peut tre qualifi de constitution, partir du moment o dans un Etat, il vise assurer la sparation des pouvoirs en vue de garantir lexercice des droits et des liberts citoyens. B] Les significations et les dfinitions de la constitution : Celles-ci sont relativement nombreuses et diverses, et on peut tenter de les apprhender autour de trois distinctions principales. a) La distinction entre la constitution matrielle et la constitution formelle : La constitution matrielle se dfinie en fonction de son objet et de son contenu ; elle est traditionnellement entendue comme un ensemble de dispositions organisant les pouvoirs publics, le fonctionnement des institutions politiques, et les liberts des citoyens. A ce titre, elle recouvre donc lensemble des rgles juridiques relatives la dvolution, lorganisation, et lexercice du pouvoir. La dfinition matrielle de la constitution est gnralement critique, en raison de ses caractres imprcis, subjectifs, et extensifs, qui ne permettent pas toujours didentifier avec

prcision lensemble des lments qui pourraient tre rattachs la constitution. Au sens formel (ou organique), la constitution sentend des rgles qui, soit ont reues une forme distincte, soit ont t dictes ou modifies par un organisme spcifique, selon une procdure spciale (diffrente de la procdure dadoption des lois ordinaires). Le sens matriel et le sens formel ne se recouvrent pas avec exactitude, mme sils ont en commun les rgles relatives la dvolution et lexercice du pouvoir. Une constitution dite formelle, peut exclure de son cadre des rgles qui pourtant concernent de prs ou de loin lexercice du pouvoir (Ex : le droit lectoral, le droit parlementaire, et la statut des partis politiques). Une constitution dite matrielle pourra intgrer des dispositions dont les rapports avec lexercice du pouvoir sont beaucoup plus incertains ou douteux. b) La distinction entre la constitution crite et la constitution coutumire : La constitution crite est une constitution dans laquelle les pouvoirs de lEtat et les droits et les garanties accords aux citoyens sont inscris dans un texte qui se qualifie lui-mme de fondamental. La constitution coutumire dsigne loppos, la constitution dans laquelle les rgles relatives lorganisation de lEtat et au droit des citoyens se sont progressivement dveloppes, sans avoir t inscrites dans un texte dnomm constitution. Les rgles coutumires nont pas de support crit, elles reposent sur la rptition continue et prolonge de pratiques recueillant un trs large consensus. En raison de leur caractre non crit, les rgles coutumires se caractrisent par une certaine imprcision. Aujourdhui, il nexiste plus aucun Etat dot dune constitution exclusivement coutumire, les rgles crites occupant une place plus ou moins large (Ex : la Grande-Bretagne possde une constitution encore en partie coutumire). Toutefois, il reste aujourdhui pos, la place de la coutume dans les constitutions crites, qui ne peuvent tout prvoir et rgir lavance. La coutume ne peut jamais droger ou modifier une rgle constitutionnelle crite, en revanche, elle a vocation dans certaines conditions, rajouter la rgle crite, en cas de silence de cette dernire ou dimprcision de sa part. La coutume peut tre amene jouer un rle suppltif ou interprtatif sous la double condition que la rgle coutumire soit atteste et que cette rgle dpasse le cadre de la simple pratique politique. c) La distinction entre la constitution souple et la constitution rigide : La constitution souple dsigne le systme dans lequel les lois ordinaires ont la mme valeur juridique que la constitution, cd quil ny a aucun rapport de hirarchie entre les deux catgories de normes. Cela implique que la constitution pourra tre modifie dans les mmes conditions et selon la mme procdure que la loi ordinaire (Ex : constitution anglaise). La constitution rigide, prsente des caractristiques inverses puisquelle ne peut tre labore et rvise que par un organe spcifiquement dsign cette fin, et selon une procdure spciale diffrente de la procdure lgislative ordinaire (Ex : en France, seule une loi constitutionnelle peut modifier la constitution). En principe, une constitution rigide est le plus souvent une constitution crite et formelle, alors quune constitution souple est plutt fonde sur les approches matrielles et coutumires de la constitution. 2 : la constitution, un acte labor sur la base de prrogatives particulires : A] Ltablissement de la constitution :

Ltablissement ou llaboration dune constitution est opre sur la base dun pouvoir, dune prrogative particulire, appele le pouvoir constituant originaire. a) La notion de pouvoir constituant originaire : Il sagit du pouvoir dtablir les rgles relatives la dvolution et lexercice du pouvoir politique. Ce pouvoir va permettre celui qui lexerce dlaborer le texte constitutionnel qui va former le nouvel ordre juridique constitutionnel. Le pouvoir constituant originaire dsigne donc la capacit tablir une constitution, l o il ny en avait pas auparavant, ou bien, tablir une constitution en totale rupture avec la prcdente. Par hypothse, ce pouvoir ne peut tre un phnomne juridique, car si lon tabli une constitution en rupture avec la prcdente, on nexerce pas ici un droit, mais on institue un systme et un ordre politique nouveau. De mme, le pouvoir dtablir quelque chose qui nexistait pas auparavant, ne saurait tre considr comme li par des normes juridiques. Plus exactement, on dira que ltablissement dune nouvelle constitution ne relve pas du droit, dans la mesure o il fonde le droit, il le cre. Et donc, le pouvoir constituant originaire procde essentiellement de la thorie politique, tout tant ici question de lgitimit dmocratique. Cest dailleurs pour cette raison que lon estime que le pouvoir constituant ne peut appartenir quau peuple, mme si le problme consiste dterminer qui sera habilit lexercer. Sur ce point, cest au gouvernement quil appartient de dterminer quels seront les organes appels mettre en uvre le pouvoir constituant originaire. Dans la ralit, il existe deux modes dexercice du pouvoir, dmocratique ou non dmocratique. Les modes dmocratiques dtablissement de la constitution consistent confier le soin dlaborer une constitution une assemble lue par lensemble des citoyens (Ex : IIe et IIIe rpubliques en France). Plus dmocratique encore est le fait de soumettre la ratification du projet de constitution lapprobation du peuple par la voie du rfrendum. Les modes non dmocratiques sont ceux qui excluent toute intervention du peuple dans ltablissement de la constitution, quelque niveau que ce soit. Ici, on peut aussi y ranger les procds faisant appel au peuple dune manire hypocrite pour autoriser ou ratifier une constitution labore par une assemble non pas lue par le peuple, mais dsigne par lautorit exerant exclusivement le pouvoir. b) La matrialisation juridique du pouvoir constituant originaire : lordre constitutionnel positif : Lordre constitutionnel positif se dfinit partir de deux notions distinctes : celle de lgalit, et celle de lgitimit. La lgalit, dsigne leffet contraignant qui sattache lordre constitutionnel positif. La lgitimit, cest la qualit qui sattache un pouvoir dont lidologie, les sources dinspiration, et les critres de rfrence, font lobjet dun consentement, ou dune adhsion de la part des gouverns. La diffrence entre ces deux notions, cest une diffrence de nature, la premire tant juridique (effet contraignant = rgle de droit), et la seconde prsentant des caractristiques plus subjectives. Sur le plan de la dmocratie, il est ncessaire que lordre constitutionnel soit lgitime, cd quil fasse lobjet dun consensus populaire. LHistoire montre cependant quil nen a pas toujours t de la sorte, ainsi quen tmoigne le rgime de Vichy de 1940. En effet, si ce rgime tait lgal, dans la mesure o une loi du 10 juillet 1940 avait rgulirement investi le Marchal Ptain des pleins pouvoirs, il ntait cependant pas lgitime aux yeux de la majorit du peuple franais qui rejetait la politique de collaboration envers le rgime allemand.

B] La rvision de la constitution : Toute constitution est effectue sur le fondement du pouvoir constituant driv, selon des modalits relativement diverses. a) Le pouvoir constituant driv : Cest la capacit de modifier ou de rviser une constitution dj tablie. Comme tout acte juridique, la constitution nest pas immuable car il est ncessaire de ladapter lvolution du contexte, politique et juridique. Ici, deux sortes de rvisions sont susceptibles dapparatre ncessaire. Dune part, il y a la rvision dont lobjet est de corriger les lacunes ou les imperfections techniques que peut rvler le fonctionnement des institutions. Cest par exemple le cas des nombreuses rvisions opres tout au long de la Ve rpublique. Dautre part, il y a des rvisions qui sont effectues pour donner une orientation politique nouvelle au rgime qui tait en place jusqualors (Ex : ce fut le cas, sous la IIIe rpublique, lors de la rvision du 14 aot 1884, qui avait pour but de rendre la rpublique rpublicaine ). b) Les modalits de mise en uvre des rvisions constitutionnelles : Les rvisions constitutionnelles peuvent tre opres de plusieurs faons. Tout dabord, le pouvoir constituant driv peut tre confi des reprsentants lus dans le cadre dune convention, ou bien, il pourra appartenir aux chambres parlementaires en place. Ensuite, la procdure de rvision, qui se dcompose en deux voire trois phases, peut aussi obir des modalits de mise en uvre diffrentes. En premier lieu, linitiative du projet ou de la proposition de rvision, appartient le plus souvent aux organes excutifs et aux parlementaires, mais elle peut aussi tre reconnue une fraction du peuple, et cest ce que lon appelle linitiative populaire (Ex : rvision de la Constitution par rfrendum. Cela nexiste pas en France). En second lieu, la discussion et le vote du projet de rvision qui sont effectus, soit par une convention de reprsentants spcialement lue, soit par les assembles parlementaires elles-mmes. Enfin, il peut exister une dernire tape, avec la ratification du projet de rvision : celle-ci pourra tre effectue par le peuple dans le cadre du rfrendum. La Constitution elle-mme pourra dans ses dispositions interdire ou limiter les rvisions constitutionnelles (Ex : en France, la Constitution de 1958 interdit toute rvision pendant lintrim prsidentiel). Section 2 : la place centrale de la Constitution au sein des diverses sources du droit : La Constitution se situe au-dessus de toutes les autres sources du droit, et ce titre, elle peut tre qualifie de norme juridique suprme. Cela veut dire que les autres rgles juridiques devront respecter la Constitution, sous peine de sanctions. Le respect de la Constitution est assur au moyen dun mcanisme particulier, appel contrle de constitutionnalit, qui permet darticuler la Constitution avec les rgles de droit qui lui sont infrieures. 1 : la Constitution, norme juridique suprme : Dans tout rgime politique dmocratique, les rgles juridiques sont formes partir de la Constitution qui se situe au sommet de la hirarchie des normes, et autour de laquelle ces dernires sarticulent selon un ordre tabli. La hirarchie implique que toute norme juridique doit

respecter lensemble des rgles de droit qui lui sont suprieures, tout en simposant aux rgles places au-dessous delle. A] La Constitution ou le bloc constitutionnel : Le bloc constitutionnel apparat comme la matrialisation juridique du principe constitutionnaliste, qui sest progressivement affirm, aussi bien en France qu ltranger. Dans le camp franais, la Constitution de 1958 consacre ce principe de manire implicite au travers de ces articles 54 61, qui organisent en fait un contrle de la conformit des lois, des traits internationaux, et des rglements des assembles parlementaires, la Constitution. Le bloc constitutionnel a dabord une assise textuelle avec la Constitution crite, mais il peut tre enrichit par la coutume, et surtout par la jurisprudence constitutionnelle, cd les dcisions rendues par le juge constitutionnel. Le bloc regroupe lensemble des dispositions, des principes, des rgles, des droits et des liberts de valeur constitutionnelle. En France, la construction du bloc constitutionnel est luvre du conseil constitutionnel, qui en a dfini les diffrents lments. Ces lments sont au nombre de quatre : La Constitution du 4 octobre 1958, cd non seulement le texte mme de la Constitution, mais aussi le prambule de la Constitution. Les principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique. Ces principes ont t intgrs au bloc par une dcision du conseil constitutionnel du 16 juillet 1971, intitule libert dassociation . Dans cette dcision, le juge a pos trois conditions pour que puisse tre reconnu un principe fondamental. Tout dabord, le principe doit tre tir dune lgislation rpublicaine (= doit trouver sa source dans un texte). Ensuite, cette lgislation doit tre entre en vigueur avant le prambule de la Constitution du 27 octobre 1946 (IVe Rpublique). Enfin, il ne doit pas y avoir eu une seule exception la tradition rpublicaine, cd que la lgislation rpublicaine concerne doit avoir t applique de faon systmatique et continue. A ce jour, le conseil constitutionnel a dgag huit principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique. Il y a la libert dassociation (1971), la libert denseignement, lindpendance de la juridiction administrative, les droits de la dfense en matire pnale, les liberts universitaires, la comptence exclusive du juge administratif en matire dannulation des actes administratifs, lautorit judiciaire gardienne de la proprit prive, et enfin, ladaptation du principe de responsabilit pnale la situation des mineurs. La dclaration des droits de lhomme et du citoyen du 26 aot 1789. Ici, cest une dcision du conseil constitutionnel du 27 dcembre 1973 appele taxation doffice . Cette dclaration contient un certain nombre de principes, avec par exemple le principe dgalit devant la loi et devant limpt, le principe dgal accs aux emplois publics, le principe de la souverainet nationale, et enfin, le principe de la sparation des pouvoirs. Le prambule de la Constitution du 27 octobre 1946. Cest en fait celui de la Constitution de la IVe Rpublique. Ici, la dcision provient du conseil constitutionnel, du 15 janvier 1975, IVG . Le prambule contient les principes ncessaires notre temps, qui sont la fois de nature politique, conomique, et sociale. Il y a le principe dgalit sexuelle, le droit dasile sur le territoire de la Rpublique franaise, le droit syndical, le droit de grve. Ces quatre lments ont tous valeur constitutionnelle, et la loi doit les respecter. B] Les autres rgles de droit : a) Les traits internationaux :

Les traits internationaux sont des actes plurilatraux destins tablir des rgles et des principes communs, applicables lensemble des Etats signataires. Larticle 55 de la Constitution en vertu duquel les traits rgulirement ratifis ou approuvs, ont ds leur publication, une autorit suprieure aux lois sous rserve de leur application rciproque. Aujourdhui, reste encore pose la question de la place des traits par rapport la Constitution. Trois positions peuvent tre adoptes : certains considrent que les traits sont placs au-dessus de la Constitution, en raison de la tradition moniste de la France (= lordre juridique international est suprieur aux normes juridiques internes). Dautres loppose, considrent que la Constitution est au-dessus des traits, en vertu du principe de souverainet nationale. Dautres enfin, considrent que Constitution et trait relvent de deux rangs de normes gales. Dans un arrt du Conseil dEtat du 30 octobre 1998, larrt Sarran, le juge a considr que la supriorit confre aux traits sur les lois ne sappliquait pas lgard des dispositions et des principes de valeur constitutionnelle (= les traits ne sont pas au-dessus des lois constitutionnelles). b) Le droit international driv : Cest lensemble des normes juridiques qui sont dictes par les organisations internationales en application des traits qui constituent le droit international primaire. Aujourdhui, la France est de plus en plus influence par le droit communautaire driv qui regroupe lensemble des rgles de droit adoptes par les institutions europennes, en application des traits fondateurs de la communaut europenne. Parmi les normes de droit driv au niveau communautaire, on en trouve deux qui influencent particulirement le droit interne franais. Les rglements communautaires sont des rgles juridiques qui ont vocation sappliquer directement et dans tous leurs lments, dans lordre juridique interne de chaque Etat membre de lUnion Europenne. Ces rglements ont une valeur juridique suprieure la loi nationale, ce qui signifie quen cas de contrarit entre un rglement communautaire et une loi, le juge cartera lapplication dune loi, au profit du rglement. Ensuite, il y a les directives communautaires, qui ont aussi une valeur suprieure aux lois, mais qui, contrairement aux rglements communautaires, nont pas deffets directs, cd que les directives communautaires sont des actes ayant pour vocation de fixer des objectifs atteindre par leurs Etats destinataires tout en laissant ces derniers la libert de dfinir les formes et les moyens pour raliser ces objectifs. Ds lors, pour tre applicables en droit interne, une directive doit faire lobjet dune loi nationale de transposition. La plupart du temps, les directives fixent un dlais de transposition, et si lEtat destinataire ne transpose pas la directive dans un dlais raisonnable, il pourra voir sa responsabilit engage devant le juge national, ou encore faire lobjet dun recours en manquement devant la cour de justice des communauts europennes (CJCE). c) La loi : La loi est lexpression de la volont gnrale, et sa dfinition repose sur deux lments, organique et matriel. Llment organique implique que la loi doit maner du parlement, qui est le titulaire du pouvoir lgislatif. Toutefois, si la plupart des lois sont votes par le parlement, il faut savoir que ce nest pas systmatiquement le cas, car il existe des lois adoptes par le peuple au moyen du rfrendum. Llment matriel implique quil existe un domaine dintervention rserv la loi, cd un certain nombre de matires, qui ne peuvent tre rgies que par la loi. Larticle 34 de la Constitution fixe de manire limitative la liste des matires rserves au lgislateur. Il existe plusieurs catgories de loi, sachant quil faut ici mettre part les lois constitutionnelles qui ont

valeur constitutionnelle. On trouve dun ct les lois ordinaires qui font lobjet dune procdure dadoption de droit commun ; et de lautre, les lois spcifiques qui se caractrisent par une procdure particulire dadoption. Dans ce dernier cas, on trouve les lois rfrendaires, les lois organiques (= destines mettre en uvre ou en application une disposition constitutionnelle) ; et enfin, les lois de finance (= destines dterminer la nature, le montant, et laffectation des ressources et des charges de lEtat). La loi est tenue au respect de la Constitution, ainsi que du droit international et communautaire, primaire et driv. Il appartient, en France, au seul juge constitutionnel dapprcier la conformit dune loi par rapport la Constitution, ou un principe de valeur constitutionnelle. En revanche, le Conseil dEtat sest reconnu comptent pour apprcier la contrarit ventuelle entre une loi et un trait international communautaire. On parle ici dun contrle de conventionalit des lois, par lequel le juge administratif vrifie que la loi ne prsente pas dincompatibilit avec un trait ou une disposition internationale. d) La jurisprudence du juge ordinaire : Cest lensemble des solutions des rgles et des principes adopts par le juge, loccasion dun litige concret. La particularit de la jurisprudence est que, contrairement aux autres sources du droit, elle constitue une source non crite, cd dnue de tout fondement textuel. Dans le droit administratif, on trouve les principes gnraux du droit, qui sont des principes non crits, mais qui simposent ladministration dans ses diverses activits. e) Les rglements de droit interne : On peut dabord les dfinir comme des actes manant du pouvoir excutif (= prsident de la Rpublique, premier ministre et gouvernement), ou bien manant aussi des autorits administratives (= le prfet, le maire, les collectivits territoriales), et enfin, les autorits administratives indpendantes (= CSA, CNIL). Les rglements prsentent un caractre excutoire, cd quils ont vocation crer des effets de droit, et ils comportent des dispositions de porte gnrale et impersonnelle. On trouve plusieurs catgories de rglements : Les rglements dapplication des lois, destins assurer la mise en uvre matrielle des dispositions lgislatives (= dcrets dapplication). Les rglements autonomes, qui interviennent dans des matires ou des domaines que la loi na pas vocation rgir, cd que ces rglements sont en principe protgs de toute intrusion du lgislateur dans leur champ de comptence. En vertu de larticle 37 de la Constitution, toutes les matires qui ne relvent pas de la loi, cd toutes celles qui ne sont pas numres par larticle 34 de la Constitution, relvent du rglement autonome. Les ordonnance de larticle 38 de la Constitution : elles consistent pour le gouvernement, aprs habilitation donne par le parlement au moyen dune loi, intervenir dans des matires en principe rserves la loi, et ce pour une priode dtermine. Une fois adoptes par le gouvernement, ces ordonnances doivent faire lobjet dun projet de ratification dpos devant le parlement. Tant que le parlement ne les a pas ratifies ou rejetes, ces ordonnances conservent un caractre rglementaire. Une fois ratifie, lordonnance devient une loi. f) Les dcisions individuelles :

Ce sont des dcisions administratives dapplication des rglements, sadressant des personnes nommment dsignes, en vue de leur attribuer personnellement des droits, ou de mettre leur charge un certain nombre dobligations. 2 : Larticulation de la Constitution avec les autres normes juridiques : le contrle de constitutionnalit : Le contrle de constitutionnalit a pour vocation dassurer le respect des dispositions et des principes de valeur constitutionnelle par les autres rgles juridiques. Sil existe plusieurs modles de contrle de constitutionnalit, le champ dapplication de celui-ci demeure assez comparable dun Etat un autre. A] Les diffrents modles de contrle de constitutionnalit : a) amricain de contrle de constitutionnalit : La Constitution amricaine du 17 septembre 1787, ne consacre pas expressment de contrle de constitutionnalit, elle prvoit simplement linstitution dune cour suprme, sans toutefois prciser, ni ses modalits de fonctionnement, ni la nature de ses pouvoirs. En ralit, le contrle de constitutionnalit est n aux Etats-Unis dun arrt rendu par la cour suprme elle-mme en 1803 (arrt Marbury Vs. Madison). Dans cette affaire, la cour suprme a affirm de manire claire et explicite, la supriorit de la Constitution sur toutes les autres normes juridiques, et donc consacr lexistence dun contrle de constitutionnalit. Le modle amricain repose ici sur quatre caractristiques principales : Un contrle de constitutionnalit diffus : cela signifie que le contrle de constitutionnalit peut tre exerc par nimporte quel juge, et non pas seulement par la cour suprme. Ici, lexplication rside dans le fait que tous les tribunaux amricains disposent de ce que lon appelle une plnitude de juridiction, cd quils peuvent se prononcer sur toute question souleve dans un litige dont ils sont saisit. Un mme tribunal pourra se prononcer sur des questions dordre civil, pnal, administratif, etc. Ceci est impossible en France. Un contrle concret : un contrle est dit concret partir du moment o il sexerce loccasion de litiges particuliers, opposant deux parties. Ici, le principe aux Etats-Unis veut que le juge se prononce sur des litiges avrs et concrets, et non pas ventuels et abstraits. Cela signifie que pour saisir valablement le juge, afin quil se prononce sur la constitutionnalit dune loi, le requrant, le justiciable, doit apporter la preuve dun intrt agir de la maturit suffisante de laffaire, et du caractre toujours actuel du litige. En dautres termes, le demandeur doit tre directement touch par la violation de la Constitution qui lui a caus un dommage ou un prjudice. Un contrle a posteriori par voie dexception : le contrle a posteriori est le contrle qui intervient lorsque le texte que le justiciable prtend contraire la Constitution est dj entr en vigueur ou en application. Ce contrle peut tre dclench par toute personne, qui, loccasion dun procs ordinaire, va soulever une exception dinconstitutionnalit (= cette exception consiste permettre au juge, qui doit appliquer une loi dont la constitutionnalit lui parat douteuse, de soulever la question pralable de la constitutionnalit de cette loi). Si le texte invoqu par le justiciable est jug contraire la Constitution par le juge, il sera priv deffet, et son application sera carte du prsent litige.

Lautorit relative de choses juges des dcisions rendues : cela signifie quun jugement dinconstitutionnalit rendu par un tribunal ou une cour, ne vaudra que pour laffaire et les parties en cause. La loi dclare inconstitutionnelle est seulement carte du procs en cours, mais elle reste maintenue dans lordre juridique. Cet effet relatif des dcisions rendues dans le cadre du contrle de constitutionnalit peut entraner des variations dun Etat dAmrique un autre, selon que tel ou tel tribunal aura dclar une mme loi contraire ou conforme la Constitution. b) Le modle europen de contrle de constitutionnalit : Lorigine du contrle de constitutionnalit en Europe, repose la fois sur des bases thoriques et pratiques. En effet, le contrle de constitutionnalit leuropenne doit beaucoup au juriste Kelsen, pour qui un tel contrle tait ncessaire pour garantir le respect de la hirarchie des normes. En outre, le Constitution autrichienne de 1920, a t la premire mettre en place un contrle de constitutionnalit, avec la haute juridiction autrichienne charge dapprcier la conformit des lois, par rapport aux dispositions constitutionnelles. La plupart des autres Etats dEurope Occidentale la recherche de la paix et de la dmocratie, suivront le mme exemple avec lItalie (1947), lAllemagne (1949), la France (1958), le Portugal (1976), lEspagne (1978), et la Belgique (1980). 1) Un contrle concentr : Le contrle de constitutionnalit est concentr ds lors quil est exerc de faon exclusive par une juridiction constitutionnelle spcifique. Dans Cette approche, les juridictions constitutionnelles sont cres pour connatre spcialement et exclusivement du contentieux constitutionnel. Ces juridictions constitutionnelles sont situes en-dehors de lappareil judiciaire ordinaire, et elles sont indpendantes des pouvoirs publics. Dans le cadre du contrle concentr, le juge constitutionnel fait partie des autorits dont les membres sont dsigns par les reprsentants du pouvoir. 2) Un contrle abstrait : Cela signifie que dans la plupart des pays europens, le contrle de constitutionnalit nest pas exerc, assur, loccasion de litiges classiques et concrets opposant deux parties entre elles. Le contrle opr suppose une confrontation directe, non pas entre deux parties, mais entre deux normes, rgles juridiques. La mission du juge constitutionnel consiste dire si une loi ou un trait est contraire ou conforme la Constitution. Dans certains Etats, les cours constitutionnelles peuvent contrler la constitutionnalit dune loi, sur renvoi par les juridictions ordinaires, loccasion dun litige concret, dont lissue, la solution dpend directement de la question relative la constitutionnalit de la loi (Ex : Allemagne, Autriche, Italie). Dans dautres Etats, il existe galement des procdures de recours directs devant les cours constitutionnelles, pour violation des droits fondamentaux par la loi, ou bien par les actes administratifs ou juridictionnels (Ex : Allemagne). Seule la France connat un contrle de constitutionnalit exclusivement abstrait. 3) Un contrle a priori ou a posteriori par voie daction : Le contrle par voie daction implique que ce contrle ne peut tre dclench que par des autorits politiques ou publiques, dsignes par la Constitution (Ex : en France, le conseil

constitutionnel ne peut tre saisit que par six autorits diffrentes, savoir, le prsident de la Rpublique, le premier ministre, le prsident de lAssemble Nationale et le prsident du Snat, et depuis 1974, soixante dputs ou soixante snateurs). Le contrle a priori implique que le juge constitutionnel se prononce sur la constitutionnalit dune loi dtermine avant la promulgation de cette loi par le chef de lEtat, cd avant lentre en vigueur de cette loi (Ex : intervient aprs lentre en vigueur de la loi (Ex : Autriche, Allemagne, Espagne, Portugal). 4) Lautorit absolue, de chose juge, des dcisions rendues par le juge constitutionnel : En principe, les dcisions rendues par les cours constitutionnelles statuant sur la base dun contrle de conformit dune loi ou dun trait par rapport la Constitution, sont revtues dune autorit absolue de choses juges, en ce sens quelles sappliquent lensemble des autorits publiques et des juridictions. B] Le champ dapplication du contrle de constitutionnalit : Classiquement, le contrle de constitutionnalit est exerc lencontre de deux rgles de droit, les traits internationaux et les lois. Dans le cas franais, il faut y ajouter les rglements des assembles parlementaires. Les traits internationaux : Conformment larticle 55 de la Constitution franaise, pour quun trait international puisse crer des effets dans lordre juridique interne franais, il doit non seulement avoir t sign par la France, mais aussi avoir fait lobjet dune ratification. Celle-ci peut tre effectue de deux sortes : par la voie du congrs (= dputs et snateurs runis en une seule assemble), la majorit des trois cinquime, soit par la voie du rfrendum. Cependant, le conseil constitutionnel peut tre saisi sur la base dun contrle de conformit des traits la Constitution, prvu larticle 54, ou sur la base de larticle 61 de la Constitution. Dans un tel cas, larticle 54 prvoit que si le conseil constitutionnel estime que le trait prsente certaines contrarits avec la Constitution, ce trait ne pourra tre ratifi quaprs que la Constitution ait t pralablement rvise. Seuls font lobjet dun contrle de constitutionnalit, les traits qui ne peuvent tre ratifis quen vertu dune autorisation parlementaire, cd les traits numrs par larticle 53 de la Constitution (concerne notamment les traits de paix, de commerce, relatifs lorganisation internationale, relatifs ltat des personnes, qui comportent cession, change ou adjonction du territoire). b) Les lois : Le contrle de constitutionnalit des lois a t confi au conseil constitutionnel par la Constitution du 4 octobre 1958. Cependant, toutes les lois ne sont pas soumises au contrle de constitutionnalit. Le conseil constitutionnel se refuse ainsi apprcier la constitutionnalit des lois rfrendaires au motif quelles sont lexpression directe de la souverainet populaire. Sagissant des lois ordinaires, elles ne font lobjet dun contrle de constitutionnalit que pour autant que le conseil constitutionnel a t saisi par les autorits habilites le faire. Cela implique que par hypothse, une loi manifestement inconstitutionnelle pourrait trs bien sappliquer dans lordre juridique franais. Enfin, les lois organiques sont quant elles obligatoirement soumises au contrle de constitutionnalit avant leur promulgation.

c) Les rglements des assembles parlementaires : Le contrle sur ces rglements est opr par le conseil constitutionnel sur la base de larticle 61 alina 1er de la Constitution. L encore il sagit dun cas de saisine automatique ou obligatoire du conseil constitutionnel, comme pour les lois organiques. Cest au prsident de lassemble concerne quil revient de transmettre au conseil constitutionnel le rglement adopt, ou les modifications de celui-ci ; et le conseil constitutionnel dispose alors dun dlai dun mois pour se prononcer sur la constitutionnalit du rglement. Titre 2 : le droit constitutionnel, instrument ncessaire toute dmocratie : Lencadrement juridique du pouvoir est inhrent tout Etat de droit car il est ncessaire pour empcher lapparition de tout phnomne de droit, ou encore pour faire obstacle loppression des gouverns par les gouvernants. Sur ce point, le droit constitutionnel se rvle aujourdhui indispensable car il vise maintenir lexistence et la prennit de la dmocratie. Cette forte contribution du droit constitutionnel la dmocratie se mesure principalement deux niveaux : dune part la protection des droits et des liberts reconnus aux citoyens, et dautre part, la mise en place effective dun vritable principe de sparation des pouvoirs. Ch1 : la protection des droits et des liberts citoyens : Le droit constitutionnel nest pas la seule discipline juridique assurant la garantie des droits et des liberts reconnues aux citoyens. Cependant, sa protection dpasse celle qui est assure par les autres disciplines, dans la mesure o elle stend lensemble des droits et des liberts fondamentaux, au nombre desquelles figure notamment les droits politiques, avec au premier plan, le droit de suffrage. Section 1 : les droits et liberts fondamentaux : Le concept mme de droits et liberts fondamentaux est relativement rcent en France. Les droits fondamentaux reposant sur des lments didentification et de dfinition bien spcifique, et leur nombre ayant tendance slargir considrablement. 1 : les lments didentification des droits et des liberts fondamentaux : A] La dfinition des droits fondamentaux : Le concept de droits fondamentaux a t emprunt la doctrine juridique allemande, et est apparu en France il y a un peu plus de vingt ans de cela. Dune manire gnrique, les droits et liberts fondamentaux dsignent les droits et les liberts protgs par des normes constitutionnelles, et/ou par des normes europennes ou internationales. De mme, il nexiste pas en principe de hirarchie entre les droits et les liberts fondamentaux, en ce sens quune libert ne saurait tre plus fondamentale quune autre. Cela implique que lorsque deux liberts fondamentales sont en jeu, voire en opposition ou en contradiction, le juge constitutionnel doit sefforcer de concilier ces deux liberts. Le caractre nouveau du concept de libert fondamentale conduit le distinguer de notions voisines. Tout dabord, les droits fondamentaux ne se confondent pas avec les principes fondamentaux reconnus par les lois de la rpublique. Par

ailleurs, il convient de dissocier les droits fondamentaux des liberts publiques, dans la mesure o les premiers correspondent lEtat de droit, et la suprmatie des normes constitutionnelles et internationales, alors que les secondes sont garanties par la loi. Cinq points permettent de distinguer les deux catgories de liberts, de droits : Les liberts publiques sont protges essentiellement contre le pouvoir excutif, alors que les liberts fondamentales sont protges contre les pouvoirs lgislatifs, excutifs, et judiciaires. La protection des liberts publiques sappuie sur la loi, alors que celles des liberts fondamentales reposent sur les normes constitutionnelles et/ou internationales. La protection des liberts fondamentales requiert aussi lintervention du juge constitutionnel et du juge europen ou international, alors que dans le cadre des liberts publiques, la protection est seulement assure par le juge ordinaire. Les liberts publiques ne sont garanties que dans le cadre de relations verticales entre les citoyens et la puissance publique, cd ladministration, alors que les liberts fondamentales peuvent aussi sappliquer dans le cadre de relations horizontales concernant les citoyens entre eux. Les titulaires ou les bnficiaires des liberts publiques sont exclusivement les individus, alors que les droits et liberts fondamentaux peuvent tre invoqus par les personnes morales de droit priv (= associations, entreprises) ou de droit public (= Etat, collectivits territoriales, tablissements publics). Une dernire distinction simpose, cette fois-ci au sein mme de la catgorie des droits fondamentaux. En effet, on trouve dun ct les droits fondamentaux constitutionnels, et de lautre, les droits fondamentaux europens, sachant quil nexiste aucune hirarchie de principe entre eux. Deux diffrences majeures peuvent toutefois tre releves : dune part, le domaine des droits fondamentaux constitutionnels est plus large que celui des droits fondamentaux europens qui le plus souvent ne concernent pas les droits civils et politiques, dautre part, les droits fondamentaux europens ou internationaux sont dfinis partir des caractres communs des diffrents droits nationaux, ce qui a tendance les rendre moins nombreux, et moins forts dans leur porte que les droits garantis par la Constitution de chaque Etat. Dailleurs, une partie de la doctrine sinterroge ce titre sur la ncessit dassurer une protection europenne ou internationale des droits fondamentaux lorsque ces derniers sont dj assurs par la Constitution. Cependant, les droits europens trouvent leur raison dtre non pas dans une ide de concurrence, mais de complmentarit, tout lintrt pour le justiciable rsidant dans la possibilit dinvoquer la fois le droit constitutionnel et le droit europen devant le juge ordinaire. B] La nature des droits et liberts fondamentaux : La dtermination de la nature juridique des droits fondamentaux est une question pour le moins pineuse qui alimente bon nombre de dbats. Toutefois, quatre caractristiques permettent didentifier les droits et liberts fondamentaux. Tout dabord, il est aujourdhui acquis que les droits fondamentaux sont des droits justiciables, cd des droits susceptibles dtre mis en uvre par le juge, aussi bien constitutionnel, europen, ou ordinaire. En cela, les droits fondamentaux se distinguent de ce que lon appelle les objectifs de valeur constitutionnelle qui relvent seulement dune finalit assigne au lgislateur par la Constitution ou par le juge constitutionnel. Egalement, il ne fait aucun doute que les droits fondamentaux sont des droits subjectifs disposant de garanties objectives, cd des droits destins protger des intrts individuels, et qui sont invocables devant un juge. La garantie objective des droits fondamentaux suppose le plus souvent la mise en place dinstitutions adquates ainsi que la souvent rappel le conseil constitutionnel.

Les droits fondamentaux sont des droits finaliss, et qui peuvent prsenter trois caractristiques variables en fonction de leur objet. Ici, certains peuvent avoir un statut ngatif, en ce sens quils visent protger lindividu contre une action ou une intervention de lEtat. Ils consistent le plus souvent en une interdiction pour la puissance publique ou en une limitation de son pouvoir. Dautres ont un statut positif appelant donc une action positive de lEtat. Ils supposent le plus souvent lobligation pour lEtat dassurer certaines prestations ou certains services vis--vis du citoyen (Ex : lenseignement). Dautres, enfin, se rattachent au statut actif dans la mesure o ils permettent leurs titulaires de participer la formation de la volont gnrale de lEtat. Il sagit ici de tous les droits de nature civique et politique. Enfin pour terminer, en dpit de leur valeur juridique leve, tous les droits et liberts fondamentaux nont pas un caractre absolu, ils peuvent donc recevoir des limitations, lexception de certains dentre eux qui peuvent apparatre comme intangibles. 2 : la typologie des droits et liberts fondamentaux : Les droits fondamentaux se caractrisent par un nombre lev et une relative diversit qui autorise plusieurs classifications possibles. A] Les droits liberts : a) Les droits de lhomme : Ici, les droits de lhomme sont particulirement nombreux dans la mesure o ils sont lillustration mme dun rgime politique dmocratique. Parmi ces principes, figurent la dignit humaine, la libert individuelle, la libert dassociation, la libert denseignement, la libert de conscience et de religion, la libert dexpression et de communication, la libert dentreprendre, le droit dasile, et enfin, le droit mener une vie familiale normale. b) Les droits du travailleur : Ils sont principalement au nombre de deux, avec la libert syndicale, et le droit de grve. B] Les droits crances : Il sagit de droits qui impliques une politique et une action active de lEtat, parmi lesquelles figure notamment le droit la protection de la sant, le droit la protection sociale et la scurit sociale, le droit linstruction et la culture, le droit la solidarit nationale, et le droit lemploi. C] Les droits garanties : a) Les garanties gnrales : Parmi les garanties gnrales, on trouve tout dabord le droit au juge, cd le droit pour toute personne faire en sorte que sa cause soit entendue devant une juridiction. Autre principe important, les droits de la dfense, qui peuvent se dfinir comme lensemble des droits appartenants une personne qui, soit se trouve partie un litige, soit est en-dehors de tout procs, mais qui est dans tous les cas lobjet dune mesure dfavorable ayant le plus souvent le caractre

dune sanction. Autre principe, le droit la scurit juridique, qui sexprime notamment au travers des principes de lgalit et de non rtroactivit des actes administratifs. b) Les garanties spcifiques en matire pnale ou rpressive : Elles sont ici pour lessentiel prvues par larticle 8 de la DDH, et elles consistent en cinq prrogatives : tout dabord, le principe de lgalit des dlits et des peines qui implique quun individu ne peut tre poursuivi et puni quen vertu dune loi. Ensuite, il y a le droit la non rtroactivit des lois pnales plus svres, cd quune loi pnale plus svre ne peut tre applique de manire rtroactive un individu. Le droit lapplication rtroactive des lois pnales plus douces. Autre garantie spcifique, le droit ne se voir appliques que les peines ncessaires, cd que les peines infliges doivent tre proportionnes linfraction commise. Enfin, un principe essentiel, le droit la prsomption dinnocence, qui signifie quun individu ne peut tre condamn pour une infraction pnale que pour autant quil aura t apport la preuve quil a bien commis cette infraction. D] Le droit lgalit : Ce droit constitue lune des pierres angulaires sur laquelle repose toute larchitecture des droits fondamentaux. Il est la fois contenu dans la DDH, dans le prambule de la Constitution du 27 octobre 1946, et dans la Constitution du 4 octobre 1958. Il sagit ici dun droit subjectif, dont bnficie toutes les personnes morales ou physiques, franaises ou trangres, et cest aux institutions de la rpublique franaise et ladministration de faire respecter ce droit qui interdit toute discrimination fonde sur lorigine, la race, la religion, ou encore les convictions politiques ou philosophiques. Cependant, le conseil constitutionnel admet que le lgislateur puisse oprer des discriminations positives tendant favoriser certaines catgories de personnes, notamment en matire sociale. Le droit lgalit touche tous les domaines de la vie des individus, que ce soit en matire sociale, ducative, fiscale, professionnelle ou juridictionnelle. Seuls les droits politiques, avec le droit de suffrage, sont placs part, dans la mesure o ils demeurent pour lessentiel, rservs de manire exclusive aux citoyens franais. Section 2 : Les droits politiques, lexemple du droit de suffrage : Le droit de suffrage est le droit reconnu tout citoyen dexprimer librement son opinion et son choix politique loccasion des lections politiques, ou dun rfrendum. Il comporte en fait deux volets : le droit de vote (ou lectorat), et le droit dligibilit, qui consiste en la possibilit pour le citoyen de se porter candidat une lection politique. 1 : les caractristiques fondamentales du droit de suffrage : A] Luniversalit du suffrage : Le suffrage universel sidentifie par labsence de conditions qui en feraient un suffrage restreint. Il peut tre qualifi duniversel ds lors quil appartient tous les citoyens dun mme Etat, sous la rserve dun certain nombre de conditions minimales et objectives, telles que la nationalit, lge, la capacit lectorale, et la jouissance des droits civils et politiques. Dans le cas franais, ladjectif universel a pris un sens vritable il y a peu de temps, car deux catgories de citoyens sont demeurs longtemps exclus du droit de vote. Le droit de suffrage est longtemps

rest un privilge masculin auquel a mis fin une ordonnance du 21 avril 1944 en France. De mme, les militaires taient exclus de la vie politique au nom du devoir de rserve et aussi du principe de neutralit. Une ordonnance du 17 aot 1944 a mis fin cette situation en octroyant le droit de suffrage aux militaires. Le suffrage universel soppose au suffrage restreint, que lon peut dfinir comme le suffrage dans lequel les lecteurs sont choisis en fonction de certains critres. Le suffrage hrditaire est un suffrage restreint, qui suppose que seules les personnes disposant dun titre, leur ayant t donn par la naissance, disposent du droit de vote. Le suffrage censitaire consiste accorder le droit de vote uniquement aux citoyens qui sacquittent dun impt. Le suffrage capacitaire repose sur la capacit des citoyens, celle-ci tant apprcie sur la base de plusieurs critres possibles (Ex : aux Etats-Unis, une poque, pour voter il fallait savoir lire et commenter la Constitution, ainsi que possder un permis de conduire). Enfin, dernier type de suffrage, le suffrage politis par lequel le droit de vote est octroy en fonction des opinions et des convictions politiques de chaque individu. B] Lgalit du suffrage : Lgalit devant le suffrage est une rgle fondamentale du droit lectoral, qui concerne aussi bien le droit de vote que le droit dligibilit. Dans le cadre du droit de vote, la rgle implique que chaque lecteur dispose dune voie. Dans le cadre du droit dligibilit, le principe dgalit implique que chaque candidat une lection doit tre soumis aux mmes rgles applicables, et tre trait de manire identique par rapport aux autres candidats. Lexigence dgalit soulve galement la dlicate question du dcoupage des circonscriptions lectorales. Le dcoupage lectoral est une opration dordre cartographique qui vise allouer et rpartir les diffrents mandats au sein dune circonscription lectorale donne. La circonscription lectorale est une division du territoire dans le cadre de laquelle se droulent les lections. Toute la difficult dun dcoupage lectoral est de permettre la reprsentation la plus fidle possible de llectorat. Dans cette optique, deux techniques peuvent tre utilises. Ou bien lon retient comme cadre lectoral une circonscription administrative existante (= commune, dpartement, rgion), ou bien lon cre des circonscription lectorales spciales (= le canton par exemple). Dans tous les cas, le conseil constitutionnel a pos deux principes devant gouverner toute opration de dcoupage lectoral. Deux dcisions, lune des 1er et 2 juillet 1986, et lautre du 18 novembre 1986. Le premier principe, est le principe dquilibre dmographique, qui commande donc que la dlimitation des circonscriptions lectorales soit effectu en respectant lgale reprsentation des populations. Le second principe, est le principe dquilibre politique, qui exige donc que la dlimitation des circonscriptions lectorales ne procde daucun arbitraire. 2 : les conditions de jouissance et dexercice du droit de suffrage : Le droit de suffrage est une prrogative attache la qualit dlecteur. Larticle 3 de la Constitution dfinie ou identifie les lecteurs comme les nationaux franais majeurs des deux sexes jouissant de leurs droits civils et politiques. A] La nationalit : En France, la participation toute lection de nature politique est subordonne la possession de la nationalit franaise. Cette condition vaut pour tous les franais, de naissance ou naturaliss. La condition de nationalit trouve sa justification profonde dans larticle 3 de la Constitution, qui

dispose que la souverainet nationale appartient au peuple franais . Depuis la ratification du trait de Maastricht sur lUnion Europenne, et lintervention de la loi organique du 25 mai 1998, les citoyens des Etats membres de lUnion Europenne rsidant en France sont lecteurs et ligibles aux lections municipales franaise, sous rserve de rciprocit (Article 88-3 de la Constitution). Il y a tout de mme une limitation : en effet, si les citoyens europens peuvent tre lus conseillers municipaux, ils ne peuvent pas prtendre aux fonctions de maire ou dadjoint au maire, car cela aurait pour effet de les autoriser participer llection des snateurs, et donc lexercice de la souverainet nationale. B] La condition dge : Depuis la loi du 5 juillet 1974, lge requis pour tre lecteur est de dix-huit ans rvolus. C] La jouissance des droits civils et politiques : Cette condition sapprcie de manire ngative, en ce sens que sont considrs comme jouissant de leurs droits civils et politiques, tous les franais qui ne sont pas dans lun des cas dincapacit prvus par la loi. Il existe deux types dincapacit. On trouve lincapacit proprement dite, qui vise les personnes mineures, les personnes majeures places sous tutelle, et les alins. On trouve une incapacit lie aux notions dhonneur et de dignit. A lorigine, le code lectoral numrait un certain nombre dinfractions graves entranant automatiquement la suppression du droit de suffrage, titre temporaire ou dfinitif. Depuis la loi du 16 dcembre 1992, le principe a t invers, cd quune condamnation pnale nentrane pas automatiquement la suppression temporaire ou dfinitive du droit de suffrage. Il existe nanmoins une exception avec la loi du 19 janvier 1995, relative au financement de la vie politique, et qui prvoit une interdiction automatique dinscription ou une radiation de plein droit des listes lectorales, lencontre des personnes ayant fait lobjet dune condamnation dfinitive pour certaines infractions numres par le code lectoral (corruption, trafique dinfluence, intimidation, ou dtournement de droit public). D] Linscription sur les listes lectorales : Pour pouvoir exercer le droit de suffrage dont il est titulaire, tout lecteur doit tre obligatoirement inscrit sur une liste lectorale, sachant quil y a une liste lectorale par commune, ou mme par bureau de vote lorsque la commune est divise en plusieurs bureaux de vote. 3 : les modalits dexercice du droit de suffrage : A] Les diffrentes caractristiques du vote : Le vote peut revtir plusieurs caractres possibles que lon peut apprhender autour de cinq distinctions : La distinction entre le suffrage direct et le suffrage indirect : les lecteurs choisissent directement leurs reprsentants lus sans passer par lintermdiaire dautres lecteurs (Ex : en France, des lections prsidentielles et lgislatives). Le suffrage indirect quant lui est un suffrage plusieurs degrs dans lequel les lecteurs primaires se contentent de dsigner dautres lecteurs, les lecteurs secondaires, qui leur tour vont soit dsigner les lus, soit dsigner encore dautres lecteurs.

La distinction entre le vote individuel et le vote plural ou pluriel. Ici, le vote est individuel lorsque le vote de chaque lecteur quivaut une voie. Le vote est dit plural lorsquun mme lecteur se voit offrir la possibilit de voter plusieurs fois loccasion dune mme lection. La distinction entre le vote secret et le vote public. Le secret du vote est une garantie qui assure lanonymat llecteur et sa libre expression. Ce secret est assur par la technique de lisoloir, de lenveloppe, et de lurne. Le vote public consiste pour llecteur manifester publiquement son choix, mais il nexiste quasiment plus aujourdhui. La distinction entre le vote facultatif et le vote obligatoire : le vote est dit facultatif lorsque llecteur a le choix entre voter ou sabstenir. Le vote obligatoire suppose que toute abstention sans motif valable de la part dun lecteur sera passible dune sanction (Exemple de la Belgique). La distinction entre le vote personnel, par procuration, ou par correspondance : le vote personnel, cest llecteur qui se dplace lui-mme. Le vote par procuration va permettre un lecteur empch de choisir un autre lecteur pour voter sa place. Le vote par correspondance consiste pour llecteur adresser son bulletin sous double enveloppe une autorit dsigne par la loi, ou bien directement au bureau de vote de la commune concerne. B] Les systmes lectoraux ou modes de scrutins : Les modes de scrutin correspondent aux modalits suivant lesquelles est amnag lexercice du droit de vote, et suivant lesquelles sont calculs les rsultats du scrutin. Un mode de scrutin, cest un procd technique de dcompte des voies qui permet de rpartir les siges pourvoir entre les diffrents candidats en fonction des suffrages exprims par les lecteurs. a) Le scrutin uninominal et le scrutin de liste : Le scrutin uninominal dsigne le systme dans lequel llecteur est appel voter pour un seul candidat dans chaque circonscription. On considre gnralement que le scrutin uninominal est un vote pour une personnalit autant que pour un programme politique. Dans le cadre du scrutin de liste, llecteur est appel voter pour plusieurs candidats, et dans cette hypothse, le choix de llecteur se porte davantage sur le programme lectoral ou sur lappartenance politique de la liste candidate, que sur la personnalit des diffrents candidats composant cette liste. Le scrutin de liste connat lui-mme deux modalits possibles dorganisation. Il y a le panachage qui est une technique par laquelle les lecteurs sont autoriss composer eux-mmes leurs listes en empruntant ventuellement des noms issus de plusieurs listes candidates. Ici, un lecteur pourra sur une liste rayer un certain nombre de noms pour en ajouter dautres. Ce systme existe pour llection des conseils municipaux dans les communes de moins de deux mille cinq cent habitants. A loppos, il y a le systme des listes bloques, interdisant aux lecteurs de modifier les listes telles quelles sont prsentes, sous peine de voir leur bulletin de vote tre dclar nul. b) Le scrutin majoritaire et le scrutin la reprsentation proportionnelle : Ici, on peut noter que ces deux modes de scrutin reposent sur des philosophies et des logiques opposes, diffrentes. Le scrutin majoritaire visant plutt assurer une stabilit institutionnelle, et le scrutin proportionnel visant assurer une reprsentation la plus fidle possible des diffrents ides politiques. 1) Le scrutin majoritaire :

Le scrutin majoritaire est le mode de scrutin le plus ancien et le plus utilis. Il consiste attribuer le ou les siges pourvoir aux candidats ou la liste de candidats qui aura obtenu le plus grand nombre de suffrages. Le scrutin majoritaire est le scrutin dans lequel est dclar lu le candidat ou la liste qui a obtenu la majorit des voies, plus prcisment, la majorit des suffrages exprims. Il existe deux types de scrutins majoritaires. Il y a tout dabord le scrutin majoritaire un tour : cest celui qui obtient le plus grand nombre de suffrages qui est lu. Puis il y a le scrutin majoritaire deux tours, dans lequel deux hypothses peuvent se prsenter : soit lun des candidats obtient la majorit absolue des suffrages exprims, soit personne nobtient la majorit absolue lissue du premier tour, et dans ce cas, il faut organiser un second tour au cours duquel celui qui obtiendra le plus grand nombre de voies remportera llection. Lavantage du scrutin majoritaire est quil permet de dgager une majorit confortable au profit du candidat de la liste ou du parti vainqueur de llection, et ce mode de scrutin apparat alors comme un gage de stabilit dans lorganisation et le fonctionnement des institutions politiques. En contrepartie, plusieurs critiques peuvent tre mises lencontre du scrutin majoritaire : cest en effet un scrutin qui ne reprsente pas fidlement les diffrentes opinions exprimes par les lecteurs, et qui ne permet pas aux minorits dtre reprsentes. Dune certaine faon, ce systme nest pas compltement dmocratique car il ne reflte pas la ralit et la diversit des diffrents courants de pense. Deuxime critique : en outre, le scrutin majoritaire encourage les alliances lectorales entre les partis politiques, alliances qui ne sont pas toujours bien perues par lopinion politique qui a parfois du mal se retrouver dans ces coalitions de circonstances. 2) Le scrutin proportionnel : Cest ici le scrutin qui consiste rpartir les siges pourvoir, proportionnellement au nombre de voies obtenues par chaque liste ou par chaque parti politique. Il est pratiquement impossible dobtenir des rsultats avec des chiffres entiers, si bien quil faut procder la reprsentation proportionnelle approche. La rpartition des siges se fait alors en deux tapes. En premier lieu, on va calculer le quotient lectoral, qui est le rapport entre le nombre de suffrages exprims et le nombre de siges pourvoir. Ensuite, les siges seront rpartis entre des listes qui auront obtenus un nombre de voies au moins gal au quotient lectoral, chaque liste obtenant autant de siges quelle atteint de fois le quotient lectoral. En second lieu, on va oprer la rpartition des siges restant entre toutes les listes candidates : deux techniques sont alors possibles. Dune part, la technique des plus forts restent , qui consiste attribuer le ou les siges restant la liste ou aux listes auxquelles il reste le plus grand nombre de voies (favorise les petits partis politique). Dautre part, la technique de la plus forte moyenne, qui consiste rechercher quelle moyenne aurait obtenu chaque liste si on lui avait attribu un sige supplmentaire, le sige restant tant attribu la liste ayant la moyenne la plus leve. Par comparaison avec le systme majoritaire, la reprsentation proportionnelle tend une vritable justice lectorale en assurant une reprsentation fidle des diffrents courants dopinion, et en permettant aux petits partis politique dobtenir galement un certain nombre de siges. Cest un scrutin qui prsente de grandes difficults techniques et surtout qui favorise linstabilit institutionnelle en ne permettant pas aux partis vainqueurs davoir une majorit. C] Les diffrents types de scrutin :

Le droit de suffrage ne sexerce pas seulement au travers de llection, dans la mesure o il trouve aussi sexprimer par dautres techniques empruntes la dmocratie semi directe. Trois procds peuvent tre mentionns : tout dabord, le veto populaire qui permet au peuple de sopposer la mise en application dune loi vote par le parlement, et mme dobtenir labrogation totale ou partielle de cette loi. Pour cela, les citoyens disposent dun dlai fix par la Constitution, pour dposer en ce sens une ptition qui devra recenser un nombre minimal de signatures. Si la ptition est signe par un nombre suffisant dlecteurs, la loi conteste sera soumise un rfrendum, et en fonction des rsultats, elle sera abroge ou maintenue en vigueur. Ensuite, second procd, linitiative populaire par laquelle le peuple va pouvoir proposer ladoption dune disposition constitutionnelle ou lgislative. Enfin, le rfrendum qui est le procd par lequel les citoyens sont appels manifester leur volont lgard dune mesure propose ou prise par une autorit ou par le peuple. Le rfrendum consiste donc soumettre un texte lapprobation des citoyens. Le rfrendum peut tre constituant ou lgislatif, obligatoire ou facultatif. Il peut tre de ratification ou dabrogation, ou bien dcisionnel ou consultatif. Enfin, il peut tre darbitrage lorsque le peuple est sollicit pour trancher un conflit entre les pouvoirs publics. Le rfrendum doit tre distingu du plbiscite, mme si souvent la procdure utilise est la mme. Dans le cadre du plbiscite, lobjectif premier de la procdure consiste inviter le peuple se prononcer sur la confiance quil est susceptible daccorder aux titulaires du pouvoir. Par exemple, le Gnral de Gaulle avait une vision plbiscitaire du rfrendum, cd qu chaque rfrendum organis, il entendait sonder la confiance du peuple son gard. Ch. 2 : la sparation des pouvoirs, fondement de tout rgime politique dmocratique : Le principe de sparation des pouvoirs est admis depuis longtemps comme une condition essentielle de la ralisation de la dmocratie et de lEtat de droit. Il sest affirm de manire progressive, en France comme ltranger, et il peut faire lobjet de plusieurs modalits possibles damnagement. Gnralement, les diffrents rgimes politiques libraux existant dans le monde peuvent tre classs en fonction de la nature de la sparation des pouvoirs sur laquelle il repose. Section 1 : laffirmation progressive dun principe de sparation des pouvoirs : 1 : les origines du principe : A] Les apports de lHistoire constitutionnelle britannique : Jusquen 1066, lAngleterre est organise sous la forme dun rgime aristocratique, dans lequel cest le roi qui gouverne, avec lassistance des chefs les plus influents du royaume, sigeant au sein du conseil des notables : on se situe ici dans le cadre dune vritable monarchie absolue, dans laquelle seule lexistence du grand conseil tait susceptible de temprer lautorit du roi. Dans cette perspective, le roi prendra de plus en plus lhabitude de consulter cette institution sur un nombre toujours plus lev de questions. Paralllement, la Noblesse supporte de plus en plus mal larbitraire du pouvoir exerc par le roi, et au dbut du XIIIe sicle, le roi est contraint de sengager au respect dun pacte tablissant les droits et les devoirs rciproques du roi et de ses vassaux : ctait la magna carta (= la grande charte). Cette charte prvoyait notamment quaucune contribution financire ne pourrait tre verse sans lapprobation pralable de Clerg et de la Noblesse. En cas de litige entre un roi et un vassal, un tribunal arbitral tait charg de statuer. Ce texte sera frquemment mconnu par le roi, mais travers celui-ci, le grand conseil affirmera peu peu son pouvoir financier et son droit dinitiative lgislative (= le pouvoir de proposer les lois). En 1603, Jacques 1er succde la reine Elizabeth, et les trois couronnes, dAngleterre, dEcosse,

et dIrlande, sont runies. A sa mort, en 1685, son successeur, Jacques II, dfend ouvertement les positions absolutistes. Il est alors chass du trne par les membres du parlement, et doit senfuir Paris en 1688. Le nouveau roi est Guillaume dOrange, et une seconde charte est labore en 1688, Bill of rights . Elle garantie de nouveaux droits au parlement, tout en largissant leurs liberts individuelles. Cette dclaration sera suivie par un nouvel acte en 1701, que lon appelle l act of settlement , qui consacre en fait, les principes du consentement du parlement avant toute dclaration de guerre. Il creuse aussi les principes dincompatibilit entre les fonctions dofficier public et de membre du parlement (notamment la chambre des communes). Lindpendance du juge lgard du pouvoir excutif est galement pose, de mme que lobligation de contreseing des dcisions royales par un membre du conseil priv. Ces deux derniers textes ont vritablement tracs les limites du pouvoir royal dans la conduite des affaires publiques, et ainsi donn naissance au principe de sparation des pouvoirs. B] Les enseignements tirs des conceptions thoriques et philosophiques du principe de sparation des pouvoirs : a) La conception de John Locke : La philosophie de John Locke repose sur lide selon laquelle il existe un Etat de nature, dans lequel les hommes auraient t lorigine, libres et gaux. Par ailleurs, si lhomme se met en socit, cest pour amliorer ses conditions dexistence, sans pour autant renoncer sa libert originelle. Lauteur dfend ici lexistence dun contrat social qui est donc le fondement et lacte institutif de lEtat, sans pour autant constituer une renonciation totale des hommes leurs droits et leurs liberts. Lauteur met ici en garde sur la ncessit de prserver les droits et les liberts individuelles, et cest la raison pour laquelle ils prconisent de modrer la puissance du souverain, par la thorie des checks and balances (= freins et contrepoids). Lauteur distingue dabord trois pouvoirs : lgislatif, excutif, et confdratif. Le pouvoir lgislatif, selon Locke, a pour objet de dterminer les objectifs de la socit, tout en organisant les institutions permettant de prserver cette socit et dassurer sa cohsion. Ce pouvoir doit tre le premier des pouvoirs politiques, car il appartient au parlement, qui est lorgane reprsentant le mieux les citoyens. Le pouvoir excutif pour Locke, a pour tche de grer quotidiennement lEtat en mettant en excution les lois. Enfin, le pouvoir confdratif est charg de prsider linstauration des relations internationales et ce qui sensuit. Locke considre que le pouvoir lgislatif et le pouvoir confdratif doivent tre concentrs dans les mains dune mme autorit pour assurer une certaine cohrence de laction publique. Lauteur nenvisage pas de pouvoir judiciaire distinct et autonome, mais il considre plutt ce pouvoir comme une dpendance directe du pouvoir lgislatif. Il prconise enfin la sparation du pouvoir lgislatif et du pouvoir excutif, car dans le cas contraire, le risque serait que les personnes qui ont le pouvoir de faire les lois pourraient se dispenser dy obir. b) La vision de Montesquieu : Montesquieu distingue trois pouvoirs correspondant trois fonctions distinctes de lEtat : pouvoir lgislatif, excutif, et judiciaire. Par rapport Locke, le philosophe franais se distingue sur deux points : premier point, dune part, il ne fait aucune distinction entre le pouvoir excutif et le pouvoir confdratif, selon lexpression de Locke, si bien que selon lui, la conduite des relations extrieures de lEtat doit appartenir au pouvoir excutif. Montesquieu estime que la justice constitue un domaine bien distinct des autres car elle correspond une fonction particulire de

lEtat. Par ailleurs, il est ncessaire selon lauteur que la justice soit indpendante du pouvoir excutif et du pouvoir lgislatif pour assurer limpartialit des dcisions de justice rendues, et pour garantir lexercice des droits et des liberts citoyens. Montesquieu prconise un exercice spar des trois pouvoirs, de sorte que chacun dentre eux doit tre plac dans les mains dune autorit bien distincte des deux autres. C] Linfluence des rvolutions amricaine et franaise au XVIIIe sicle : La dclaration dindpendance de 1776 sest rapidement attache lgitimer une nouvelle organisation politique au nom des droits naturels. Parmi ces droits figurait notamment le droit pour chaque individu la recherche du bonheur, ce qui supposait notamment lexercice du droit naturel de se gouverner soi-mme. Selon Saint Thomas Jefferson, le self government est dans la nature des choses, de sorte que le peuple est non seulement la source, mais aussi lunique dpositaire du pouvoir. Toutefois, le systme dfendu est un systme reprsentatif par lequel la volont du peuple sexprime par lintermdiaire de reprsentants librement choisis par les citoyens. La nouvelle organisation politique amricaine ncessite la conjonction de deux lments, une Constitution et un gouvernement quilibr qui ne peut reposer que sur le principe de sparation des pouvoirs. Aux Etats-Unis, cest laffirmation des droits naturels qui allait lgitimer tout un systme constitutionnel de sparation des pouvoirs, lide tant de faire en sorte quaucun de ces pouvoirs ne puisse empiter sur la sphre des droits de chaque individu. La Rvolution franaise, quant elle, a repos sa faon la question relative la relation existante entre sparation des pouvoirs et garantie des droits. En liant sparation des pouvoirs et souverainet, les rvolutionnaires ont impos une conception la fois plus abstraite et plus rductrice du principe. Ainsi, les pouvoirs sont considrs comme des composantes de la souverainet, chacun dentre eux relevant en quelque sorte dune dlgation de la nation pour accomplir une fonction prcise ou dtermine. Par ailleurs, la DDH conditionne la ralisation de la dmocratie, et lexistence dune Constitution une association entre la garantie des droits et la sparation des pouvoirs (Article 16). Toutefois, la conscration du principe de souverainet nationale allait jouer nettement en faveur du reprsentant de la volont nationale, savoir le pouvoir lgislatif. 2 : la conscration du principe dans les rgimes politiques libraux contemporains : A] Le modle amricain de sparation des pouvoirs : Ici, ce modle repose sur une division tripartite des pouvoirs, avec lexistence dun vritable pouvoir judiciaire, indpendant et quivalent aux deux autres pouvoirs. Ce pouvoir judiciaire est ici dvolu une cour suprme, et aux cours suprmes des Etats fdrs. Ce pouvoir revt une importance centrale, fondamentale, aux Etats-Unis, car il est la fois ncessaire pour protger le pouvoir excutif des empitements ventuels de la part du pouvoir lgislatif, et pour prvenir toute drive du pouvoir excutif. Le pouvoir judiciaire joue quelque peu un rle de rgulateur en sefforant de supprimer toute part darbitraire du pouvoir, au moyen de mcanismes constitutionnels adapts et par lintermdiaire dun organe institutionnel capable de rsoudre les conflits entre les institutions politiques, et de garantir les droits fondamentaux. Dans cette optique, le contrle de constitutionnalit exerc par la cour suprme et les autres juridictions, se rvle ici indispensable. Cette fonction rgulatrice du pouvoir a t exerce plusieurs reprises par la cour suprme, qui veille au bon respect par chacun des trois pouvoirs, des prrogatives et des domaines dattribution dvolus aux deux autres. Ici, il y a trois dcisions particulirement

importantes. Dans un arrt de 1983, larrt Chadha, la cour suprme a dclare inconstitutionnelle la procdure de veto lgislatif par laquelle le Congrs stait octroy un pouvoir dannulation des dcisions prises par lexcutif (= le prsident) dans le cadre de lapplication des lois. De mme, la cour a rappel que le principe de sparation des pouvoirs ne permettait pas au prsident des EtatsUnis de se situer au-dessus des lois, aussi bien dans lexercice de ses fonctions, qu loccasion dactes strictement privs. De la mme manire, la cour suprme nhsite pas sanctionner un ventuel empitement du Congrs sur la sphre dinterprtation constitutionnelle du pouvoir judiciaire.

B] Le modle europen : Hormis le cas de la Grande-Bretagne, les Etats dEurope ont souvent conus la sparation des pouvoirs comme un face face entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif. Gnralement, le modle europen de sparation des pouvoirs se caractrise par la place rsiduelle du pouvoir judiciaire. Par exemple, lactuelle Constitution franaise ne fait pas rfrence un pouvoir judiciaire, mais seulement une autorit judiciaire. Malgr cela, le modle europen a connu une double volution : en premier lieu, le pouvoir juridictionnel sest progressivement renforc et dvelopp par la gnralisation des mcanismes de justice constitutionnelle, avec notamment la possibilit pour le juge constitutionnel, de sanctionner les lois violant les dispositions constitutionnelles. Des revendications de plus en plus fortes sont alors apparues en vue de renforcer lindpendance de la justice. Aujourdhui, se pose la question de lexistence dun troisime pouvoir incarn par les cours constitutionnelles, voire dun quatrime pouvoir consistant contrler le pouvoir lgislatif, le pouvoir excutif, et le pouvoir incarn par les juridictions ordinaires. En second lieu, le modle europen de sparation des pouvoirs semble avoir subi un certain inflchissement, du fait de leffacement progressif de la confrontation entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif, au profit dune autre confrontation, celle entre la majorit et son opposition. Ici, aussi bien en France quen Grande-Bretagne, le rgime constitutionnel se caractrise par une opposition trs marque entre deux camps antagonistes : celui de lexcutif soutenu par une majorit au parlement, et celui de lopposition incarn par une minorit de parlementaires issus de tendances politiques diverses. Section 2 : la nature de la sparation des pouvoirs, critre de classification des diffrents rgimes politiques dmocratiques : Si toutes les dmocraties mettent en uvre le principe de sparation des pouvoirs, elles ne le font pas ncessairement de la mme manire, ce qui va conduire linstauration de systmes institutionnels diffrents. Plus prcisment, cest la nature mme de la sparation des pouvoirs, sur laquelle sont tablis les rgimes politiques libraux, qui permet de les dmarquer les uns des autres, et de les classifier. Classiquement, il est admis quune sparation souple des pouvoirs se matrialise par lexistence dun rgime parlementaire, alors quune sparation stricte ou rigide aura pour consquence linstauration dun rgime prsidentiel. 1 : la sparation souple des pouvoirs, le rgime parlementaire :

Ce rgime parlementaire est n au milieu du XVIIIe sicle avec la Grande-Bretagne. En France, il verra le jour aprs la Rvolution de 1789, et labolition du rgime de la monarchie absolue. A] Les lments didentification et de dfinition du rgime parlementaire : Dune manire gnrale, le rgime parlementaire peut se dfinir comme le rgime dans lequel le gouvernement doit disposer tout moment de la confiance de la majorit parlementaire. Plus prcisment ici, le rgime parlementaire repose sur trois grands principes. a) Lorganisation bicphale du pouvoir excutif : Dans tout rgime parlementaire, le pouvoir excutif est organis autour de deux autorits distinctes qui en partagent lexercice de manire plus ou moins galitaire, avec dun ct le chef de lEtat, et de lautre, le chef du gouvernement. Chacune de ces deux autorits se voit confier des pouvoirs et des attributions qui lui sont propres, mais pour certaines matires ou certaines dcisions, une intervention conjointe des deux autorits est requise : cest le contreseing. Le chef de lEtat, dune manire gnrale, a pour vocation dincarner la continuit de lEtat, mais en principe, il ne participe pas ou trs peu lexercice du pouvoir. Par ailleurs, compte tenu de son rle plus limit, notamment dans le cadre de la politique intrieure, le chef de lEtat est politiquement irresponsable devant le parlement, qui ne peut donc le dmettre de ses fonctions pour des motifs politiques. Cest en principe au chef du gouvernement et son quipe, que revient de jouer le rle le plus actif, et dexercer la ralit du pouvoir excutif. Dans le cas franais, le Constitution dispose que cest au premier ministre et son gouvernement quil appartient de dterminer et de conduire la politique de la nation. Cependant, les donnes du problme sont beaucoup plus subtiles, car tout dpend du fait de savoir si la majorit prsidentielle et la majorit parlementaire sont concordantes ou non. Dans le premier cas, appel fait majoritaire, il y a plutt une division verticale du pouvoir, cd que le prsident dfinit la politique suivre, et le premier ministre et son gouvernement sefforcent de la mettre en uvre. Dans le second cas appel la cohabitation, cette rpartition du pouvoir est plutt horizontale, cd quelle seffectue par matires. Le chef de lEtat soccupant de tout ce qui concerne la politique trangre, alors que le premier ministre et son gouvernement, se proccupent de la politique intrieure. b) Lexistence de moyens daction et de contrle rciproque entre les pouvoirs lgislatifs et excutifs : Le rgime parlementaire suppose que le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif puissent se contrler mutuellement et agir lun sur lautre. Le principal moyen daction du pouvoir lgislatif sur lexcutif, est constitu par la responsabilit politique du gouvernement devant le parlement (gnralement cest plutt devant la chambre parlementaire lue au suffrage universel direct). Cette responsabilit est une responsabilit collective et solidaire qui se caractrise par la dmission de tous les membres du gouvernement, y compris le premier ministre. Cette responsabilit peut tre engage sur linitiative du parlement, ou plus exceptionnellement sur linitiative du gouvernement. Inversement, le procd au pouvoir excutif dagir sur le pouvoir lgislatif est matrialis par le droit de dissolution. Il sagit ici dune prrogative appartenant au chef de lEtat qui lui permet donc de mettre fin de manire prmature ou anticipe, au mandat des parlementaires lus au suffrage universel direct, et de provoquer ainsi de nouvelles lections

lgislatives. Sur un plan juridique, la dissolution est un instrument destin rsoudre un dsaccord ou une crise survenue entre le gouvernement et le parlement, faisant appel larbitrage populaire par le jeu dlections anticipes. Sur un plan politique, la dissolution est un outil de stratgie politique pouvant permettre au chef de lEtat de reconstituer ou de renforcer une majorit parlementaire conforme sa ligne de conduite politique. c) La mise en place de mcanismes de collaboration entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif : Dans le rgime parlementaire, le gouvernement et le parlement sont troitement lis, puisque le premier ne peut agir sans la confiance du second. Et ds lors, il existe ncessairement une collaboration entre le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif, qui sexprime plusieurs niveaux. Tout dabord, les membres du gouvernement et le premier ministre, qui sont choisis parmi les parlementaires appartenant la majorit politique. Ensuite et surtout, le pouvoir excutif, qui participe laction du pouvoir lgislatif, et notamment llaboration de la loi. Ainsi dans le cas franais, le gouvernement dispose de linitiative des lois, cd du pouvoir dlaborer et de prsenter des projets de loi au parlement, qui ensuite les discutera et les votera en assemble. B] Les diffrentes formes du rgime parlementaire : a) La distinction entre le rgime parlementaire dualiste, et le rgime parlementaire moniste : Le rgime parlementaire a dabord t organis et pratiqu sous la forme dualiste. Le rgime dualiste suppose que le gouvernement est politiquement responsable, non seulement devant le parlement, mais aussi devant le chef de lEtat. Il ne peut fonctionner de manire satisfaisante que si le chef de lEtat et la majorit parlementaire adoptent la mme ligne de conduite politique, faute de quoi le gouvernement risque de se retrouver dans une position dinstabilit. Aujourdhui, le rgime parlementaire dualiste a t abandonn au profit dun rgime moniste dans lequel le gouvernement nest politiquement responsable que devant le parlement. b) Le rgime parlementaire biparti et le rgime parlementaire multiparti : Le rgime parlementaire est celui que lon trouve en Grande-Bretagne et dans quelques pays anglo-saxons. Sa particularit est de donner lun des deux partis politique en concurrence, la majorit absolue des siges lassemble lue au suffrage universel direct. Ce systme offre pour avantage de rduire les risques de mise en jeu de la responsabilit gouvernementale devant le parlement, tout en favorisant paralllement, lalternance dune lection une autre. Les rgimes multipartis ne fonctionnent pas tous de manire identique ; certains prsentent les mmes vertus que celles dun rgime biparti (cf. Allemagne), alors que dautres rgimes connaissent des situations relativement variables. Dans certains cas, en effet, un grand parti dopposition pourra sassocier, sunir, avec dautres partis minoritaires pour empcher laccession au pouvoir du parti vainqueur sortant. Dans ce cas-l, lalternance sera alors possible, envisageable. A linverse, dans dautres cas, le parti majoritaire ou le parti dominant va sefforcer de coaliser dautres partis minoritaires pour consolider sa domination et son autorit. c) Lvolution du rgime parlementaire :

Cette volution que connat le rgime parlementaire sexplique par limportance des partis politiques, et elle se caractrise par un recule de certaines procdures traditionnelles. La justification du rgime parlementaire rsidait lorigine dans le souci de permettre chaque parlementaire de se prononcer selon son intime conviction, et dassurer un quilibre des pouvoirs entre le lgislatif et lexcutif. Aujourdhui, sur ces deux points, les changements survenus apparaissent considrables. En effet, les dputs appartiennent des partis sans lesquels ils ne pourraient se faire lire, et dont ils doivent suivre les consignes une fois lus. Il apparat aujourdhui difficile de considrer comme antagonistes le gouvernement et le parlement, dans la mesure o ces derniers appartiennent la mme coalition politique. En priode de fait majoritaire, le rgime parlementaire se prsente comme un rgime de concentration des pouvoirs au profit dun parti, plutt quun rgime dquilibre. Ensuite, il y a galement le recule des procdures traditionnelles, qui se manifeste essentiellement au travers de la rarfaction des mises en jeu de la responsabilit politique du gouvernement devant lAssemble Nationale. Le vote de confiance ou la motion de censure, sont des mcanismes de moins en moins utiliss, alors que paralllement, linstabilit gouvernementale est la mme. Cette situation sexplique par le fait que les crises majeurs surviennent non plus eu sein des institutions politiques elles-mmes, mais lintrieur des partis ou des coalitions politiques. Aujourdhui se sont bien souvent les dcisions prises par les partis politiques lextrieur du systme institutionnel qui sont de nature menacer la stabilit du gouvernement. Il y a au sein du rgime parlementaire une logique de partis, de plus en plus importante. 2 : la sparation stricte des pouvoirs, le rgime prsidentiel : Ce type de rgime est apparu avec la Constitution amricaine de 1787, et il constitue la premire vritable application de la thorie de la sparation des pouvoirs. Par distinction avec le rgime parlementaire, le rgime prsidentiel repose sur une sparation rigide des pouvoirs, cd sur un mcanisme dindpendance et disolement des pouvoirs. A] Le caractre monocphale du pouvoir excutif : Dans tout rgime prsidentiel, le pouvoir excutif est concentr dans les mains dune seule autorit, en la personne du prsident. Le prsident exerce pleinement et exclusivement le pouvoir excutif, soit directement, soit par lintermdiaire de ses ministres. Le prsident assure la fois les fonctions de chef de lEtat, et de chef du gouvernement. Aux Etats-Unis par exemple, le prsident est charg dexercer le pouvoir rglementaire, en vue dassurer la bonne application des lois ; il dirige ladministration fdrale en nommant les fonctionnaires et en mettant fin leurs fonctions. Enfin, cest lui qui conduit la politique internationale du pays. Le prsident est entour de ministres qui sont directement choisis par lui-mme, de manire discrtionnaire, cd en toute libert, avec toute autorit. Ces ministres ne forment en aucune faon un gouvernement, cd un organisme dot de la personnalit juridique, de comptences collectives, et dune responsabilit propre. Il sagit de simples collaborateurs chargs dassister le chef de lEtat dans lexercice de ses fonctions, et de mettre en uvre galement la politique quil a dfinie. B] Lindpendance rciproque du pouvoir lgislatif et du pouvoir excutif : Dans le rgime prsidentiel, le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif sont indpendants lun vis-vis de lautre, et ils sont exercs de manire isole. Cette ralit entrane deux consquences

majeures. Tout dabord, aucun des deux pouvoirs ne peut intervenir dans le fonctionnement de lautre, chaque organe exerant seul ses fonctions ; ce titre il appartient au seul parlement de proposer, de discuter, et de voter les lois, de mme que le pouvoir excutif a seul la charge dassurer la bonne application des lois. Dautre part, aucun pouvoir ne doit exercer de pression sur lautre, ni mme agir son encontre. Et cest pourquoi le prsident ne dispose pas du droit de dissolution lencontre du parlement, de mme que ce dernier ne peut pas engager la responsabilit politique du prsident ou de ses ministres, en vue de mettre fin leurs fonctions respectives. Le propre du rgime prsidentiel est que, en-dehors de la dmission, le prsident et les membres du parlement, sont assurs de mener leurs mandats jusqu leur terme. C] Les difficults de fonctionnement, inhrentes la rigidit du systme : Le caractre rigide de la sparation des pouvoirs sur lequel repose lorganisation du rgime prsidentiel, est de nature gnrer des difficults de fonctionnement, qui peuvent tre dordre institutionnel ou politique. Tout dabord, sur le plan institutionnel, le principe mme dindpendance des pouvoirs a pour effet de priver le prsident de toute possibilit dintervention dans le processus dlaboration et dadoption des lois. Cette ralit est assez critiquable lorsque lon sait que le prsident est lu pour raliser le programme quil a propos lors de sa campagne lectorale, et que finalement la ralisation de ce programme dpend avant tout de la volont du parlement. Sur le plan politique, des crises peuvent galement survenir et conduire une paralysie du systme. En effet, si le prsident et les membres du parlement nappartiennent pas au mme courant politique, des tensions ou des conflits peuvent alors se manifester. Le problme dans un tel cas, est quil nexiste aucun mcanisme ni aucune procdure permettant de mettre fin ces conflits, comme par exemple la responsabilit politique ou la dissolution. Et donc, dans une telle situation, si les parlementaires et le prsident restent camps sur leurs positions respectives, cest tout le systme institutionnel qui peut se trouver bloqu. D] Linexistence de rgime prsidentiel pur, lexemple des Etats-Unis : Le rgime politique tel quil est conu aux Etats-Unis, ne relve pas dun rgime prsidentiel pur, en ce sens que son fonctionnement est fond sur la rgle de gouvernement des freins et contrepoids. Ici, on relvera que, bien que spars et indpendants les uns des autres, les trois pouvoirs peuvent interagir et se contraindre mutuellement dans un souci defficacit de laction publique. a) Les moyens daction du prsident sur le Congrs : 1) La participation indirecte du prsident linitiative lgislative : Cest la pratique qui a rvl lexistence dun rle lgislatif jou par le chef de lEtat avec le droit de message prsidentiel. Il sagit dune prrogative permettant au chef de lEtat dorienter laction ou le travail du Congrs, de manire indirecte. Au dbut de chaque anne, le prsident adresse au Congrs un message sur ltat de lunion. Ce message est loccasion pour le chef de lEtat, de dresser un bilan de la politique mene au cours de lanne coule, mais il sapparente aussi un vritable programme lgislatif dans la mesure o le chef de lEtat expose les objectifs, et les priorits atteindre dans le cadre de lanne venir. Ce message est dautant plus prpar avec soin par le prsident, quil fait lobjet dune diffusion par les voies hertziennes et audiovisuelles. Ici, les orientations et les projets exposs la nation toute entire, permettent en

pratique dinflchir quelque peu laction du Congrs, en traant donc les grandes lignes suivre. Dailleurs, le plus souvent, les recommandations du chef de lEtat sont majoritairement suivies par le Congrs, surtout lorsque le prsident dispose dune large popularit. 2) Le droit de veto lgislatif : Cest un moyen daction beaucoup plus juridique, institutionnel, qui permet au chef de lEtat de sopposer lentre en vigueur, cd la mise en application dune loi vote par le Congrs. Il existe deux sortes de veto prsidentiel, lun tant prvu par la Constitution, lautre tant issu de la pratique politique. Tout dabord, le veto expresse, qui consiste donner dix jours au prsident, pour promulguer (= autoriser la mise en application de la loi), ou bien pour renvoyer au Congrs, les textes auxquels il entend sopposer. Si le chef de lEtat dcide de promulguer la loi, ou sil nagit pas dans le dlai de dix jours fix par la Constitution, alors la loi en question pourra entrer en application. A linverse, si le chef de lEtat souhaite prsenter des objections ou des oppositions la loi vote par le Congrs, cette loi devra tre rediscute, puis revote par le Congrs, la majorit des deux tiers des membres de chaque chambre parlementaire. Ensuite, le veto de poche, qui intervient en fin de session parlementaire, cd juste avant que les membres du Congrs narrtent de se runir. Lorsque le dlai de dix jours, octroy au prsident pour promulguer la loi, est toujours en vigueur, alors que la session du Congrs prend fin, la loi en question ne pourra pas tre promulgue cette occasion. La consquence est que le Congrs devra revoter cette loi louverture de la prochaine session parlementaire. b) Les moyens daction du Congrs sur le prsident : 1) Le pouvoir dautorisation et dencadrement : Ce pouvoir se manifeste essentiellement dans cinq domaines : Le domaine budgtaire, o le prsident doit faire approuver par le Congrs, lensemble des crdits ncessaires la mise en uvre de son action politique (Ex : pouvoir pour le Congrs dtablir et de percevoir un impt). Le domaine des nominations aux fonctions publiques fdrales les plus importantes, qui sont effectues par le prsident, et qui sont approuves par le Snat la majorit simple. Le domaine des rvisions constitutionnelles, qui sont votes la majorit des deux tiers des membres de chaque chambre du Congrs. Le domaine des traits internationaux, qui sont ngocis et signs par le chef de lEtat, et qui sont approuvs par le Snat la majorit des deux tiers. Le domaine des actes de guerres : la suite de la guerre du Vietnam, le Congrs a souhait accrotre son influence dans le domaine des affaires trangres et militaires. Ici en 1973, il a fait voter une rsolution sur les pouvoirs de guerre, qui dfinissent deux rgles essentielles concernant lenvoi de troupes amricaines sur des thtres doprations extrieurs. Tout dabord, en labsence de dclaration de guerre, lenvoi de forces armes ltranger doit faire lobjet dune justification prsidentielle crite, et tre adresse aux prsidents respectifs des deux chambres parlementaires. Ensuite, dans un dlai de soixante jours, compter de la transmission du rapport prsidentiel, lutilisation des forces armes doit cesser, moins que dici l, le Congrs ait vot une dclaration de guerre, ou quil ait autoris lintervention. 2) Le pouvoir de surveillance :

Ici, ce pouvoir est exerc par le Congrs, principalement par lintermdiaire de ses commissions permanentes, qui sigent sans interruption, qui sont ouvertes au public, et qui ont un trs large pouvoir dinvestigation. Ce pouvoir dinvestigation est quasi illimit, et il sexerce dans les matires les plus diverses (affaires militaires, fonctionnement des services publics, espionnage, scurit nationale, ou encore la criminalit). Ces commissions denqute sont relativement critiques au Etats-Unis, en raison de leur degr lev dindiscrtion, en raison aussi de leur trs grande politisation, et donc quelque part en labsence dimpartialit et de neutralit de leur part. c) La procdure dempchement : Cette procdure va permettre au Congrs de procder la destitution du prsident, du viceprsident, et de tous les fonctionnaires civils, ou de tous les juges fdraux, non pas pour des motifs dordre politique, mais pour des raisons tenant des violations graves de la lgalit, ou des abus de droit. Tous les crimes contre la chose publique, ou encore les dlits dune particulire gravit, sont notamment viss. Cette procdure comporte trois tapes, trois phases. Tout dabord, la chambre des reprsentants prend linitiative des poursuites, et pour cela, il suffit que lun de ses membres dpose une proposition dempchement qui va tre transmise la commission des affaires judiciaires. Ensuite, cette commission vote une rsolution indiquant sil y a lieu ou non dengager une enqute. Si tel est le cas, elle procde un certain nombre dauditions, en vue de se prononcer sur une ventuelle rsolution dempchement. Si cette rsolution est vote, alors la chambre des reprsentants vote la mise en accusation la majorit simple, puis elle saisit le Snat. Enfin, une fois saisi, le Snat se transforme en haute cour de justice, et il se prononce aprs avoir entendu laccusation, la dfense, et les tmoins. Et donc, si la condamnation est vote la majorit des deux tiers des snateurs, la personne accuse est destitue de ses fonctions.

PARTIE II : Lhistoire constitutionnelle franaise :


Les origines du droit constitutionnel remontent, en France, bien avant 1789, mais la Rvolution franaise est souvent prsente comme point de dpart, en raison du bouleversement quelle a opr avec labolition de la monarchie absolue. Pendant prs dun sicle, la France aura beaucoup de mal dfinir un rgime politique adapt aux idaux rvolutionnaires, connaissant ainsi une longue priode dinstabilit de ses institutions politiques. Et ce nest finalement qu partir de 1875 quelle connatra une phase moins perturbe, durant laquelle on assistera un vritable enracinement de la Rpublique au sein du paysage politique franais. Titre 1 : linstabilit chronique des institutions politiques franaises (1789-1875) : Au lendemain de la Rvolution, dbute pour la France, la dlicate entreprise de former un rgime politique reposant sur les ides de libert et dgalit, chers aux rvolutionnaires. Le bilan cest quil en rsultera une succession de rgimes politiques, dans lensemble relativement phmres et instables, les premiers correspondants plutt la priode rvolutionnaire proprement dite, les autres sinscrivant dans une priode dans laquelle on assiste une monte progressive du libralisme. Ch.1 : la priode rvolutionnaire (1789-1814) :

On peut dire que cette priode est une priode particulirement trouble, durant laquelle la France fait lapprentissage difficile de la dmocratie, ce qui la conduira parfois driver sur des rgimes fonds sur le pouvoir personnel. Section 1 : le difficile apprentissage de la dmocratie (1791-1799) : Durant des annes suivant la Rvolution, la France connat trois rgimes successifs qui sont autant dchecs dans la construction dune vritable dmocratie. 1 : lchec de la Constitution royale des 3 et 14 septembre 1791 : Cette Constitution est entirement fonde sur le principe de la souverainet nationale. Mais cependant, un nombre rduit de citoyens, appels citoyens actifs, est appel exprimer la volont de la nation par llection de ses reprsentants. Le suffrage mis en place est un suffrage censitaire, rserv aux citoyens dau moins vingt-cinq ans, et payant une contribution quivalente trois journes de travail. Le suffrage est galement indirect, puisque les citoyens actifs lisent des lecteurs du second degr, qui dsignent ensuite les parlementaires. La Constitution de 1791 organise une sparation stricte des pouvoirs, avec dun ct, le corps lgislatif, et de lautre, le roi. Le corps lgislatif est une assemble unique, compose de soixante-quatorze membres, lus pour deux ans. Cette assemble peut se runir de plein droit, et ne peut tre ajourne que sur sa seule dcision. Ses pouvoirs sont particulirement tendus puisque le corps lgislatif peut proposer et adopter les lois. De plus, il dispose de la plnitude des pouvoirs financiers, et il fixe le rgime dmission de la monnaie nationale. Enfin, ils dirigent le recrutement des troupes armes, ils dcident la guerre, ils jugent les ministres, et ils ratifient les traits internationaux. Le roi quant lui, est toujours dsign de manire hrditaire, mais il porte dsormais le titre de roi des franais. Ses pouvoirs ont t considrablement rduits par la Constitution de 1791, ils se limitent laccrditation des agents diplomatiques, la ngociation des traits, ladministration du royaume, et surtout, lexercice du pouvoir excutif, avec la particularit de ne pas avoir le pouvoir rglementaire. Le roi nomme et rvoque les ministres, et il dispose dun veto lgislatif de nature suspensive, c'est--dire quil peut faire suspendre lapplication dune loi vote par le corps lgislatif. Les rapports entre les deux organes constitutionnels sont nettement lavantage du corps lgislatif, malgr le principe dune sparation stricte des pouvoirs. Les ministres et le roi sont politiquement irresponsables, et le roi ne peut dissoudre le corps lgislatif. Cependant, lassemble parlementaire peut atteindre le roi de diverses manires, notamment par la responsabilit pnale des ministres, ou encore par laction directe sur le roi (= procdure de destitution). 2 : ltablissement dune dictature conventionnelle (1792-1795) : Le point de dpart est ici la journe parisienne du 10 aot 1792, aprs laquelle un conseil excutif provisoire compos de six membres est form. Il sagit ici dun gouvernement de pur fait, qui conduira labolition de la royaut, le 21 septembre 1792, et qui donnera naissance la convention, qui stendra jusquau 6 avril 1793. Cette priode est marque par deux faits majeurs. Tout dabord, lchec de la Constitution girondine, prsente par Condorcet, le 6 fvrier 1793, qui prvoyait linstitution dune chambre lgislative unique au ct dun conseil excutif de la Rpublique, lu au suffrage universel direct. Ensuite, ladoption, ldiction de mesures nouvelles,

tendant renforcer la dictature conventionnelle, notamment sous lappellation des mesures de terreur. La convention dispose de tous les pouvoirs, et elle en confie lexercice de nombreux comits (21), chacun dentre eux tant charg de contrler un secteur de lactivit excutive. Dans la ralit, deux comits concentrent lessentiel du pouvoir, avec le comit de sret gnrale, et surtout, le comit de salut public, qui va progressivement mettre la main sur tous les rouages de lEtat, jusqu dtenir les pouvoirs lgislatifs, excutifs, et judiciaires. Au-del de ces comits, la dictature est domine par un parti unique, voire par un seul homme, en la personne de Robespierre. Le 24 juin 1793, est labore la Constitution montagnarde, qui ne sera jamais applique. Cest une Constitution trs, voire trop dmocratique, qui institue le suffrage universel masculin direct, pour les lections lgislatives, et qui fait une trs large place la dmocratie semi directe, car reposant sur le principe de la souverainet populaire. Le crops lgislatif dsigne les 24 membres qui composaient le conseil excutif donc le pouvoir excutif. Le peuple peut sexprimer par referendum et peut juger de la responsabilit des fonctionnaires. Du mois davril au mois de juillet 1794, on assiste au paroxysme de la dictature exerce par Robespierre, puisque la commune de Paris est son entire dvotion, et la convention nest plus quune chambre denregistrement. Robespierre fait procder de nombreuses purations au sein des montagnards, et il instaure une priode de terreur de tout ordre. Toutefois, cette dictature ne rsistera pas la raction des thermidoriens, hostiles son rgime, et qui font procder son excution le 28 juillet 1794. Sensuivra une priode dattente et dincertitude de quinze mois, qui dbouchera sur linstitution du directoire.

3 : les dysfonctionnements du directoire (26 aot 1795 9 novembre 1799) : Le 26 aot 1795, une nouvelle Constitution labore le directoire, dont le principal souci, est dviter le retour la dictature. Le suffrage applicable ici est un suffrage indirect et censitaire. Tout dabord, le pouvoir excutif est confi un organe collgial, le directoire, compos de cinq membres (directeurs), gs dau moins quarante ans, et nomms par le conseil des anciens, sur une liste prsente par le conseil des cinq cent. Le directoire est renouvelable par cinquime chaque anne, et chacun des directeurs prside le directoire tour de rle. Cet organe possde des pouvoirs trs tendus, avec le maintien de la scurit intrieure et extrieure de la France, le pouvoir rglementaire dapplication des lois, la direction de larme, et la nomination et la rvocation des ministres. Le pouvoir lgislatif quant lui, appartient un corps lgislatif, compos de deux chambres parlementaires (bicamrisme), avec dun ct, le conseil des anciens (deux cent cinquante membres dau moins quarante ans), et de lautre, le conseil des cinq cent (cinq cent membres gs dau moins trente ans). Ces deux chambres sont renouveles par tiers chaque anne, et elles possdent lexclusivit du pouvoir lgislatif, avec une sparation toutefois des fonctions lgislatives entre les deux chambres. Le conseil des cinq cent proposait des lois, il avait linitiative lgislative, et le conseil des anciens discutait et votait la loi. Le rgime du directoire est fond sur une sparation stricte des pouvoirs, ce qui implique quil ny avait aucun moyen de procdure daction et de contrle entre le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif. Ce rgime fonctionnera trs mal en raison notamment, du problme relatif au renouvellement des membres du directoire, et des membres des conseils. En effet, avant de se sparer, la convention (= rgime prcdent), avait dcid que les deux tiers de ses membres figureraient dans les assembles parlementaires de la Constitution du directoire. Ces membres sont des thermidoriens, mais aux lections suivantes, ce sont leurs opposants qui sont lus. Les thermidoriens dcident

alors de faire un coup dEtat pour conserver le pouvoir, mais lanne suivante, cest une majorit dhommes politiques hostiles au directoire qui est lue. Un nouveau coup dEtat est effectu en avril 1798, et en 1799, ce sont nouveau les mmes hommes de gauche qui lemportent aux lections. Ces derniers russissent faire un contrecoup dEtat, le 18 juin 1799, en imposant le renouvellement de quatre directeurs sur cinq. Cet vnement favorisera le coup dEtat ralis par Bonaparte le 9 novembre 1799, qui marquera la fin du rgime du directoire. Section 2 : linluctable drive vers le pouvoir personnel (1799-1814) : Une fois au pouvoir suite son coup dEtat, Bonaparte va renforcer son autorit en deux tapes successives. 1 : linstitution du Consulat (13 dcembre 1799 18 mai 1804) : Le 13 dcembre 1799, une nouvelle Constitution voit le jour (= Constitution de lan 8), adopte par rfrendum. Lensemble du texte sinspire de deux formules, avec Sieys et Cambacrs ; la confiance vient den bas, le pouvoir vient den haut , et si pour dlibrer il faut tre plusieurs, pour agir il faut tre seul . Le suffrage universel masculin est adopt, puisque le droit de vote est confi tous les hommes franais dau moins vingt-et-un ans. Le suffrage reste indirect, puisque les lecteurs sont chargs de dsigner un dixime dentre eux pour figurer sur des listes de confiance communale. La mme opration est ensuite renouvele pour tablir des listes dpartementales, puis une liste nationale, eu sein desquelles les tribuns et les consuls seront choisis par les membre du Snat. Le pouvoir lgislatif est compltement affaibli et dispers par la Constitution de lan 8. Au sommet, on trouve le Snat, dont les membres sont recruts par cooptation. Le Snat dsigne les hauts dignitaires de lEtat, et il juge la constitutionnalit des lois. Le pouvoir lgislatif proprement dit est divis en deux chambres. Tout dabord, le tribunat (cent membres dau moins vingt-huit ans) qui est charg de discuter les projets de loi prpars par le conseil dEtat, sans pouvoir toutefois les voter. De mme, il est comptent pour dfrer au Snat, les actes du corps lgislatif, et ceux du gouvernement. Cependant, cette chambre na que peu de pouvoir et de poids, car elle ne dispose daucune prrogative dcisionnelle. Ensuite, on a le corps lgislatif (trois cent membres dau moins trente ans), qui coute les dbats se droulant entre les membres du tribunat, puis, il vote les lois sans les discuter. Le pouvoir excutif est compos de trois consuls, lus pour dix ans, et rligibles de manire indfinie. Bonaparte est le premier consul, et il est assist de Cambacrs et de Lebrun. Ils forment eux trois, le triumvirat, qui est politiquement irresponsable devant les assembles reprsentant le pouvoir lgislatif. Les trois consuls ne sont pas sur un pied dgalit, dans la mesure o ils ne dtiennent pas le pouvoir de manire indivisible. Seul le premier consul promulgue les lois, nomme et rvoque les membres du conseil dEtat, les ministres, les ambassadeurs, les officiers militaires, et les magistrats. Le triumvirat possde les prrogatives habituelles dun chef dEtat, avec linitiative lgislative, le pouvoir rglementaire, lexcution du budget de lEtat, la scurit de la Rpublique, et les relations diplomatiques. Pour assurer toutes ces fonctions, il est assist des ministres, qui sont chargs de lexcution des lois et des rglements, et le conseil dEtat, qui rdige les projets de loi, qui dfend ces projets devant le tribunat, et qui a galement une fonction juridictionnelle, puisquil est charg de rsoudre les difficults qui slvent en matire administrative. Lapplication de ce rgime conduira lexercice dun pouvoir sans partage, au profit du premier consul Bonaparte, dont lautorit est renforce par de nombreux succs militaires. Un Snatus Consulte du 4 aot 1802, transformera son consulat dcennal, en consulat vie. Lui seul exerce la

ralit du pouvoir, et les deux autres consuls napparaissent que comme des excutants de sa volont. Ici, le consulat aboutira rapidement un complet dsquilibre entre le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif, et au sein du pouvoir excutif lui-mme. Ce dsquilibre est dautant plus apparent que le premier consul dispose indirectement du pouvoir de dissoudre le corps lgislatif et le tribunat, dans la mesure o cette facult appartient au Snat, qui est entirement la solde du premier consul. Cette omnipotence du premier consul, dbouchera sur linstauration du premier Empire. 2 : le Premier Empire (18 mai 1804 20 avril 1814) : La Constitution du 18 mai 1804 matrialise vritablement les ambitions monarchistes de Bonaparte, qui est fortement contest par les anciens jacobins, et par les thermidoriens. Cette Constitution institue un Empire hrditaire, qui selon Bonaparte, permettra de sauvegarder lacquis rvolutionnaire. Ici, lempereur est plac au centre des institutions politiques, et il concentre la ralit des pouvoirs. Lautorit de la loi cde le pas celle de lempereur, plbiscit par le peuple. On se dplace donc dun Etat de droit vers une dictature du pouvoir personnel, lobjectif du rgime tant de dpossder la nation de sa souverainet. Le pouvoir lgislatif quant lui, ne change pas de physionomie, puisquil reste compos du Snat, du corps lgislatif, et du tribunat qui sera supprim en 1807. Le conseil dEtat bascule quant lui, compltement dans le camp de lexcutif, mme sil reste avant tout un organe technique. Lorganisation judiciaire est compltement repense, dans une structure trs proche de celle daujourdhui, avec la cour de cassation, des cours dappel, et des procureurs gnraux. Enfin, une haute cour impriale est charge de juger les crimes et les dlits contre la chose publique, ainsi que les hauts dignitaires de lEtat. Le 2 dcembre 1804, Napolon est sacr empereur Notre-Dame, et la politique quil va mener comporte essentiellement trois volets. La campagne militaire, la situation conomique, et enfin, luvre administrative (le renforcement de la centralisation et de la dconcentration). LEmpire connatra de grandes victoires (Austerlitz, Lena), mais la soif de conqute toujours plus grande de Napolon, le conduira aussi de lourdes dsillusions, avec les dfaites de Borodino et de Waterloo. Cet effondrement militaire aura pour effet de prcipiter la chute de lEmpire, et le retour de la monarchie. Ch.2 : la monte progressive du libralisme (1814-1875) : Section 1 : lmergence du libralisme (1814-1848) : Aprs la chute de lEmpire, les monarchistes vont reprendre le pouvoir avec les Bourbon, et notamment Louis XVIII, qui vont donner naissance au rgime de la restauration. Toutefois, cette libralisation ne sera que partielle sous la monarchie de juillet, ce qui causera la chute dfinitive de la monarchie franaise, et conduira la France vers la Rpublique. 1 : la restauration (4 juin 1814 27 juillet 1830) : La dchance de Napolon est prononce le 2 avril 1814 par le Snat, et le 3 avril par le corps lgislatif ; lempereur abdiquant le 6 avril. De 1814 1815, deux rgimes phmres voient le jour. Tout dabord, la Constitution snatoriale du 6 avril 1814, dont lide consiste rtablir la souverainet nationale, et instaurer une monarchie constitutionnelle. Cette Constitution ne sappliquera que lespace dun mois cause de Louis XVIII, qui dclarera le 2 mai 1814, que sa lgitimit nest pas populaire, mais de droit divin. Ensuite, aprs son abdication, Napolon est

emmen lle dElbe en 1814, mais il parvient senfuir et rentrer Paris, le 20 mars 1815. Il confit alors au libral Benjamin Constant, le soin de rdiger un acte additionnel aux Constitutions de lEmpire, afin de prolonger celui-ci. Il sera promulgu le 22 avril 1815. Ici, une nouvelle Constitution est approuve par plbiscite le premier juin 1815, mais elle ne sera applique que durant trois semaines, Napolon abdiquant de manire dfinitive, le 22 juin de la mme anne. Le 4 juin 1814, un mois aprs le retour de Louis XVIII Paris, est promulgue une charte qui marque un net retour lancien rgime, tout en raffirmant cependant certains droits proclams en 1789 (comme notamment lgalit devant la loi, devant limpt, dans laccs aux emplois publics, la libert dopinion, de culte, ou encore dexpression). Il sagit dune charte dite octroye, c'est--dire que le roi dtient seul le pouvoir constituant, et ne tire pas ses prrogatives du peuple. Selon le texte et lesprit de la charte, le roi est lautorit constitutionnelle la plus importante. Il est le titulaire exclusif de la fonction excutive, le chef suprme de lEtat, et il possde tous les pouvoirs ordinairement reconnus aux souverains de lancien rgime. Le roi porte nouveau le titre de roi de France, et non plus de roi des franais, et sa personne est inviolable et sacre (Article 13 de la charte). Le roi est le commandant en chef des forces armes, il conduit les relations diplomatiques de la France en signant les traits internationaux, et il nomme tous les emplois publics. De mme, il possde le pouvoir rglementaire dexcution des lois, il peut dissoudre la chambre des dputs, et il possde le droit de faire grce. Enfin, il partage linitiative des lois avec la chambre des dputs, et il dispose dun veto lgislatif absolu qui lui permet de repousser toute loi vote par le parlement. Il est assist de ministres qui peuvent tre entendus lorsquils le demandent, et qui ne sont en ralit que de simples excutants de la volont du roi. La charte institue un parlement bicamral. Dun ct, la chambre des paires, qui comprend des membres nomms vie par le roi, et dont le nombre est illimit. Dautre part, la chambre des dputs qui est compose de trois cent quatre-vingt-quinze membres, lus pour cinq ans au suffrage censitaire, et renouvele par cinquime tous les ans. Les membres des deux chambres disposent de limmunit parlementaire, et du droit dtre jugs par leurs paires. De plus, les chambres se runissent sur convocation du roi, et elles nont quun pouvoir lgislatif partiel, qui consiste dans la dlibration et le vote de la loi. Leur facult damender la loi ne peut tre mise en uvre quavec laccord expresse du roi, la chambre des dputs disposant dune priorit dans lexamen des budgets financiers. Malgr des prrogatives trs limites, les chambres parlementaires vont progressivement conqurir le contrle de laction gouvernementale par le jeu de lAdresse, qui leur permettait dinterpeller directement le roi et ses ministres. Egalement, loccasion du vote des lois, les chambres nhsiteront pas exercer des pressions sur le gouvernement, de sorte que sinstallera de manire coutumire une quasi responsabilit politique des ministres. Enfin, dans le mme ordre dide, le roi ne sera jamais le monarque absolu que dfinissaient la lettre et lesprit de la charte. Ainsi Louis XVIII laissera le plus souvent ses ministres agir sa place, sen tenant le plus souvent au respect de ltiquette, et faisant plutt preuve de prudence et de sagesse. Cependant, lintransigeance de son successeur au trne, en la personne de Charles X, causera la chute du rgime la fin du mois de juillet 1830. 2 : la monarchie de juillet (14 aot 1830 24 fvrier 1848) : En aot 1829, le successeur de Louis XVIII, Charles X, connat une svre critique de la part de lopposition parlementaire, avec une Adresse du 2 mars 1830, particulirement dur lgard du pouvoir excutif. Charles X prononce alors la dissolution de la chambre des dputs, mais les lections de juin et juillet 1830 renforcent encore plus lopposition lgard de son gouvernement. Le roi prend alors quatre mesures de salut public par voie dordonnance

(suspension de la libert de presse, nouvelle dissolution, rforme du systme censitaire, et convocation des collges lectoraux). Les 27, 28, et 29 juillet 1830, linsurrection clate, et Charles X abdique le 2 aot. Le 7 aot, la vacance du trne est constate par les deux chambres parlementaires, qui y placent Louis-Philippe dOrlans, puis qui vont adopter la charte constitutionnelle qui va tre publie le 14 aot 1830. Le roi redevient roi des franais, c'est--dire quil tire son pouvoir du peuple. Il reste le dtenteur exclusif du pouvoir excutif, et le chef suprme de lEtat et des armes. En revanche, il perd son pouvoir de suspendre lapplication des lois, mais il partage toujours la fonction lgislative avec les chambres parlementaires. Cependant, il na plus lexclusivit de linitiative lgislative. Le roi conserve son droit de veto, mais en pratique, celui-ci deviendra rapidement inoffensif. Enfin, il a toujours le pouvoir de convoquer les assembles et de dissoudre la chambre des dputs. Le fonctionnement de ce rgime sera rvlateur dune forte tendance du systme se rapprocher dun rgime parlementaire quilibr. En effet, Louis Philippe nhsitera pas utiliser abondamment larme de la dissolution. Gnralement, les dissolutions prononces seront justifies par la ncessit de rsoudre une crise politique, et le plus souvent, ce sera le ministre qui dterminera le roi user de cette prrogative. Par ailleurs, si la charte de 1830 ne consacre pas de responsabilit politique des ministres, celle-ci sinstaurera nanmoins dans les faits, avec la technique de linterpellation, qui est un procd dguis, de contrle de laction gouvernementale. Ce rgime assez quilibr, aurait pu durer plus longtemps sans lintransigeance du roi et de son ministre Guizot. Des troubles clatent le 22 fvrier 1848, et des barricades surgissent dans Paris. Le ministre Guizot est renvoy, mais la situation demeure inchange, et devant limpossibilit de constituer un nouveau gouvernement, Louis Philippe dcide dabdiquer, en faveur de son petit-fils, le Comte de Paris. La fin de la monarchie de juillet marque de manire dfinitive, la chute de la monarchie franaise. Section 2 : laffirmation du libralisme (1848-1875) : 1 : la IIe Rpublique (25 fvrier 1848 7 novembre 1852) : Une fois la seconde Rpublique proclame, un gouvernement provisoire se forme, avec pour mission de principale dlaborer une nouvelle Constitution. Par un dcret du 5 mars 1848, le suffrage universel masculin est rtabli, et ne sera plus jamais remis en cause. Le 23 avril, une assemble constituante est lue, compose essentiellement de rpublicains modrs, et le 4 septembre suivant, un projet de Constitution est mis en discussion devant lassemble, puis adopt le 4 novembre 1848. Cette nouvelle Constitution raffirme les droits des citoyens, tout en en proclamant de nouveaux, notamment caractre conomique et social. Sont ainsi protgs par la Constitution, la libert dinstruction, le droit subside en cas de ncessit, le principe de la lgalit des dlits et des peines, la violabilit du domicile, la prohibition de lesclavage, la libert de religion, dassociation, denseignement, de la presse, le droit de proprit, et lgalit entre les citoyens. Enfin, la Constitution de 1848 complte la formule rpublicaine en faisant rfrence la fraternit. Sagissant de lorganisation institutionnelle et politique, cette Constitution est trs largement inspire de la Constitution amricaine de 1787. Elle opre ainsi une sparation stricte des pouvoirs lgislatifs et excutifs. Le pouvoir lgislatif est reprsent par une assemble unique, appele lassemble nationale, qui est lue pour trois ans, et qui est intgralement renouvelable. Elle est compose de sept cent cinquante parlementaires, lus au suffrage universel direct. Ces pouvoirs rsident dans la proposition, la discussion, et le vote des projets de loi. Par ailleurs, on trouve le conseil dEtat, qui nest pas une seconde chambre parlementaire, mais simplement un organe du pouvoir lgislatif qui charg dexaminer les projets de loi dorigine gouvernementale, et de dlibrer sur ceux dorigine parlementaire. Le pouvoir excutif est

incarn par le Prsident de la Rpublique qui est lu pour quatre ans, et qui nest pas immdiatement rligible. Le Prsident de la Rpublique dispose de la plnitude du pouvoir excutif, mais aussi de prrogatives dordre lgislatif. Il dispose de linitiative lgislative au travers de projets de loi, quil dpose devant lassemble nationale. Sur le plan excutif, il dispose du pouvoir rglementaire, de la force arme, il ngocie et ratifie les traits internationaux avec laccord de lassemble nationale, et il promulgue les lois. Egalement, le chef de lEtat peut demander une nouvelle dlibration des lois votes par lassemble nationale, lorsquil le juge ncessaire. Le Prsident de la Rpublique est entour dun vice Prsident de la Rpublique, nomm par lassemble nationale, sur une liste de trois candidats prsents par le chef de lEtat. Enfin, les ministres sont quant eux des auxiliaires du pouvoir excutif, ils sont nomms et rvoqus par le Prsident de la Rpublique, mais comme ce dernier, ils ne sont pas politiquement responsables devant lassemble nationale, qui ne peut donc pas les dmettre de leurs fonctions. 2 : le second Empire (14 janvier 1852 4 septembre 1870) : La Constitution du 14 janvier 1852 est prcde dune proclamation, dans laquelle Louis Napolon raffirme la filiation entre le rgime quil cre, et celui de la Constitution de lan 8. Cette Constitution tablit un Prsident de la Rpublique lu au suffrage universel pour dix ans, qui dispose de lintgralit du pouvoir excutif (= pouvoir rglementaire et diplomatique) et de certaines prrogatives en matire lgislative (= linitiative exclusive de la loi, et le droit de veto lgislatif). Les ministres sont politiquement responsables devant le prsident. Le pouvoir lgislatif quant lui, est organis de manire bicamrale, avec le Snat et le corps lgislatif. Le Snat est charg de vrifier la constitutionnalit des lois votes par le corps lgislatif, et peut aussi proposer des rvisons constitutionnelles. Le corps lgislatif, lu pour six ans au suffrage universel direct, discute et vote les lois, mais il reste la merci du chef de lEtat, qui peut tout moment prononcer sa dissolution. Le 7 novembre 1852, un Snatus Consulte rtablit lEmpire, suivant un schma assez proche de 1804. Louis Napolon Bonaparte devient alors Napolon III, et de 1852 1861, de nombreux textes sont adopts afin de consolider lEmpire, et paralllement, certaines dispositions viendront introduire des lments de libralisation de lEmpire. Trois mesures importantes furent adoptes : tout dabord, un Snatus Consulte du 2 fvrier 1861, rend obligatoire la transcription des dbats parlementaires au Journal Officiel, en vue dassurer la publicit des dbats. Ensuite, le Snatus Consulte du 8 septembre 1869, qui va accentuer lorientation parlementaire de lEtat. Ainsi, le corps lgislatif partage linitiative de la loi avec le chef de lEtat, et il se voit reconnatre le droit damendement. De plus, le Snat se voit offrir la possibilit dinterpeller les ministres, qui disposent dun droit dentre et de parole au sein du corps lgislatif. Enfin, le Snatus Consulte du 21 mai 1870, qui est le plus remarquable car il constitue lui tout seul, une nouvelle Constitution. Ce texte transforme le Snat en une vritable chambre lgislative, qui ne possde plus le pouvoir constituant. Egalement, les ministres sont dsormais politiquement responsables devant le corps lgislatif. Cependant, la dfaite militaire de lEmpire Sedan, le 4 septembre 1870, entrane leffondrement de lEmpire, empchant ainsi Napolon III daller plus loin dans la politique de libralisation. La priode suivante marquera lavnement dune nouvelle Rpublique. Titre 2 : Lenracinement de la Rpublique (1875-1958) : Aprs la chute du second Empire, la France ne connatra plus de rgime monarchiste ou dictatorial (hormis le gouvernement de Vichy).

Ch.1 : la IIIe Rpublique (1875-1940) : Section 1 : la mise en place difficile de la IIIe Rpublique (1870-1875) : Linstauration de la IIIe Rpublique connatra trois priodes distinctes, plus ou moins troubles. Aprs lorganisation provisoire des pouvoirs publics, suite la chute du second Empire, plusieurs lois constitutionnelles dfinissant les fondements du nouveau rgime, seront votes, avant que la France ne connaisse une crise politique majeure, le 16 mai 1877. 1 : lorganisation provisoire des pouvoirs publics (1870-1875) : Aprs la dfaite de Sedan, un gouvernement rvolutionnaire provisoire (= le gouvernement de la dfense nationale) sinstalle, sous la prsidence du Gnral Trochu, et qui proclame la Rpublique. La convention darmistice est signe le 28 janvier 1871, signe par une assemble spcialement lue pour assurer le rtablissement de la paix. Cette assemble proclame la dchance de Napolon III avec le pacte de Bordeaux, du 10 mars 1871, puis elle va placer la tte de lEtat, tout tour, deux personnalits. A] Le gouvernement Thiers (17 fvrier 1871 24 mai 1873) : Thiers va tre investi dans les fonctions de chef du pouvoir excutif, par lassemble de Bordeaux du 17 fvrier 1871. Le rgime tabli est un rgime dassemble, c'est--dire que le chef du pouvoir excutif est entirement soumis lassemble parlementaire. Ds ses dbuts, Thiers doit faire face la commune de Paris, qui est en fait un mouvement insurrectionnel, visant tablir un pouvoir ouvrier. Des milliers dexcutions auront alors lieu, au cours de la semaine sanglante (du 22 au 28 mai 1871). Le 31 aot 1871, est vote la Constitution Rivet, qui proclame Thiers Prsident de la Rpublique titre provisoire. Celui-ci demeure responsable devant lassemble, et il partage cette responsabilit avec les ministres. Ici, linfluence et lascendant de Thiers devenant de plus en plus importants, de violentes oppositions vont tre dclenches par les royalistes, qui craignent une prennisation des institutions rpublicaines. Consquence directe, une loi du 13 mars 1873 interdit au Prsident de la Rpublique de participer aux dbats de lassemble, et elle lui retire aussi la possibilit de soccuper de la politique intrieure. Aux lections partielles davril, un candidat de gauche est lu, contre le candidat de Thiers, et les 19 et 23 mai, souvre un dbat dinterpellation, propos dun projet de Constitution rpublicaine soutenu par Thiers. Le projet tant rejet, Thiers prsente sa dmission. B] Les dbuts de la prsidence du Marchal Mac Mahon (24 mai 1873 16 juillet 1875) : Le jour de la chute de Thiers, le Marchal Mac Mahon est lu Prsident de la Rpublique par lassemble. Dans un premier temps, la fonction prsidentielle est consolide par deux textes successifs. Dune part, la loi du 20 novembre 1873, qui prvoit que le pouvoir excutif est confi pour sept ans au Marchal Mac Mahon. Cette loi qui porte le mandat prsidentiel sept ans, aura pour effet de rendre le chef de lEtat politiquement irresponsable devant lassemble. La dure de ce mandat satisfait aussi bien les rpublicains qui voient ici un dlai suffisant pour consolider le rgime rpublicain, que les monarchistes, qui ne dsesprent pas de voir revenir la monarchie. Dautre part, lamendement Wallon, du 30 janvier 1875, qui prvoit que le Prsident de la Rpublique est lu par le Snat et la chambre des dputs, qui sont donc les deux chambres

parlementaires, runies en assemble nationale. Cet amendement adopte une dfinition impersonnelle de la fonction prsidentielle, en dissociant la prsidence de la personne qui y est lue. Cet amendement entend assurer la prennit de la fonction prsidentielle et du rgime rpublicain. Ce texte trouvera dailleurs des prolongements concrets avec les lois constitutionnelles de 1875. 2 : les lois constitutionnelles de 1875 : 1875 est une anne importante pour la IIIe Rpublique, puisque trois lois constitutionnelles seront successivement adoptes. Lune du 24 fvrier sur le Snat, lune du 25 fvrier sur lorganisation des pouvoirs publics, et enfin une du 16 juillet sur les rapports entre les pouvoirs publics. Le pouvoir excutif est confi un Prsident de la Rpublique et des ministres. Le chef de lEtat est lu pour sept ans, par les deux chambres parlementaires runies en assemble nationale. De plus, le Prsident de la Rpublique est indfiniment rligible, et politiquement irresponsable devant les deux chambres parlementaires. Le chef de lEtat dispose du pouvoir rglementaire dexcution des lois, de la nomination et la rvocation des ministres et des hauts fonctionnaires de lEtat, du commandement de larme, et de la signature des traits. Par ailleurs, il participe la fonction lgislative en partageant linitiative des lois avec les parlementaires, et en ayant aussi la possibilit de demander une nouvelle dlibration de la loi. Surtout, le Prsident de la Rpublique peut dissoudre la chambre des dputs sur avis conforme du Snat. Enfin, le chef de lEtat promulgue les lois, il peut convoquer les chambres parlementaires en session extraordinaire, ainsi que les ajourner pour une dure maximale dun mois. Les ministres quant eux, sont nomms et rvoqus directement par le Prsident de la Rpublique, et ils ont la possibilit de prendre part aux sances des deux chambres parlementaires, et dintervenir cette occasion. Les ministres forment un vritable gouvernement, avec le conseil des ministres qui est responsable politiquement de manire solidaire et collective, devant lassemble nationale. Les ministres sont chargs de contresigner les actes du Prsident de la Rpublique, et de cette manire, ils exercent indirectement un contrle sur laction politique du chef de lEtat. Le pouvoir lgislatif est toujours reprsent par deux chambres : le Snat, qui compte trois cent membres gs dau moins quarante ans, dont deux cent soixante-quinze sont lus pour neuf ans la majorit absolu selon le suffrage universel masculin indirect. Les vingt-cinq autres taient lus selon un scrutin libre, par les membres de lassemble nationale. La chambre des dputs est lue au suffrage universel direct, mais les lois constitutionnelles de 1875 sont demeures muettes sur le nombre de dputs et sur la dure de leur mandat. Une loi du 30 novembre 1875 fixera la dure de ce mandat quatre ans, le mandat tant renouvelable. Les deux chambres possdent en commun le pouvoir lgislatif, dont notamment linitiative des lois, mais la chambre des dputs dispose dune priorit dans lexamen et le vote des lois de finance. Les deux chambres sont sur un pied dgalit pour ce qui est du pouvoir constituant. Aussi, elles donnent autorisation au chef de lEtat pour ratifier certaines catgories de traits, ou pour dclarer la guerre une nation trangre. Le parlement participe aussi lexercice du pouvoir judiciaire, notamment en matire de responsabilit pnale du chef de lEtat, des ministres, et des hauts fonctionnaires de lEtat. 3 : la crise du 16 mai 1877 : Les lois constitutionnelles de 1875 tablissent un rgime parlementaire, dans lensemble bien quilibr, que ce soit entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif, ou au sein des pouvoirs. Ce rgime est nanmoins de type orlaniste, compte tenu de la prdominance du Prsident de la

Rpublique dans le systme institutionnel et politique. Par ailleurs, le gros problme du rgime, rside dans la composition respective des deux chambres parlementaires, le Snat tant domin par les conservateurs, et la chambre des dputs par les rpublicains. Dans de telles conditions, les crises et les conflits sont relativement frquents. Suite aux lections parlementaires, Mac Mahon dsigne comme prsident du conseil des ministres, un homme de centre-gauche en la personne de Jules Dufaure, puis, en dcembre 1876, un rpublicain modr avec Jules Simon. Le 16 mai 1877, le Prsident de la Rpublique adresse une lettre par laquelle il manifeste publiquement sa dsapprobation envers la politique mene par le prsident du conseil des ministres. Ce dernier dmissionne, et est remplac par le Duc Albert de Broglie, au moment mme o les deux chambres parlementaires sont ajournes jusquau 16 juin suivant. Les parlementaires vont contester cette dcision quils jugent comme un coup de force de la part du chef de lEtat. Lorsquils sont de nouveau runis en chambre, les parlementaires votent un ordre du jour, la chambre des dputs, par lequel il est dclar que le ministre na pas la confiance des reprsentants de la nation . Le 25 juin, sur avis conforme du Snat, le Prsident de la Rpublique dcide de dissoudre la chambre des dputs. Les lections suivantes, des 14 et 28 octobre 1877, voient triompher nettement les rpublicains, qui obtiennent trois cent vingt-six siges. Le ministre de Broglie dmissionne donc le 23 novembre, et est remplac par le gouvernement du gnral Gatan de Rocheboet, dont les principaux membres sont des conservateurs. La chambre des dputs vote alors un nouvel ordre du jour le 24 novembre, par lequel elle dclare quelle ne peut entrer en rapport avec ce ministre. Mac Mahon se voit contraint de demander Dufaure de constituer un gouvernement, mais aussi dadresser un message au parlement dans lequel il signifie dsapprouver le comportement de ce dernier, tout en affirmant le dsir de revenir la pratique sincre des lois constitutionnelles. Pendant toute lanne 1878, le prsident va se soumettre et saccommoder dune majorit et dune politique ne correspondant pas ses convictions. Au dbut de lanne 1879, Mac Mahon perd son dernier appui, puisque les rpublicains obtiennent la majorit au Snat. Par consquent, le 30 juin 1879, il dmissionne, et les deux chambres parlementaires runies en assemble nationale lisent un nouveau prsident, en la personne de Jules Grvy. Avec larrive de Grvy la prsidence, le rgime va rapidement sorienter vers la voie de la suprmatie parlementaire. Le 7 fvrier 1879, Grvy adresse un message aux parlementaires, par lequel il leur promet de ne jamais entrer en lutte avec la volont nationale, exprime par ses organes constitutionnels, c'est--dire de ne jamais dissoudre la chambre des dputs. Cest ce que lon a appel la Constitution Grvy, qui dsigne de faon coutumire, la manire dont ont fonctionns les pouvoirs publics institus en 1875. La Constitution Grvy conduira labandon de la forme orlaniste dualiste du pouvoir excutif et du rgime parlementaire, qui implique une double responsabilit politique du gouvernement devant le Prsident de la Rpublique et devant le parlement. Sa disparition ne sera finalement pas un mal, car un tel rgime supposait que le chef de lEtat et le parlement soient en accord pour que le conseil des ministres puisse gouverner en toute srnit. Cette suppression de la responsabilit politique du gouvernement devant le Prsident de la Rpublique, conduira invitablement la mise en retrait du chef de lEtat sur la scne politique. Par ailleurs, la Constitution Grvy conduira jeter un discrdit sur la procdure de dissolution, souvent considre comme prjudiciable la bonne stabilit des institutions politiques. Sous la prsidence de Jules Grvy, deux rvisions constitutionnelles seront adoptes. Tout dabord, une rvision du 21 juin 1879, dconstitutionnalisera la loi du 25 fvrier 1875, qui fixait Versailles le sige des pouvoirs publics. Ensuite, la rvision constitutionnelle du 14 aot 1884, dconstitutionnalisera certains articles de la loi du 24 fvrier 1875 (articles 1 7 notamment). Une loi ordinaire du 9 dcembre 1884, apportera des modifications substantielles concernant la

composition du Snat et de son collge lectoral. Dsormais, les snateurs sont au nombre de trois cent, qui sont tous lus au suffrage universel indirect. A ce titre, les conseils municipaux liront, au sein du collge snatorial, un nombre de dlgus variable, selon le nombre de conseillers municipaux, et dhabitants dans chaque commune. Section 2 : le fonctionnement du rgime sous la IIIe Rpublique (1875-1940) : Le IIIe Rpublique sera essentiellement marque par deux phnomnes, lexistence dun dsquilibre institutionnel, et lessor dun libralisme politique. 1 : le dsquilibre institutionnel : A] La toute puissance du pouvoir lgislatif : La Constitution Grvy a institu un rgime de parlementarisme absolu, dans lequel le parlement domine compltement le pouvoir excutif. Cette ralit contraste nettement avec la philosophie des lois constitutionnelles de 1875, qui visaient instaurer un rgime quilibr. La suprmatie du pouvoir lgislatif est dabord indirecte, dans la mesure o ce pouvoir sest renforc, au fur et mesure que le pouvoir excutif saffaiblissait, mais cette nomination est aussi directe, et ce pour trois raisons majeures : tout dabord, le parlement est le seul organe constitutionnel lu au suffrage universel, et ce titre, il est le seul bnficier dune vritable lgitimit populaire, ensuite, le parlement dispose du pouvoir lgislatif dans sa plnitude, c'est--dire que non seulement il a le pouvoir de proposer et de dlibrer la loi, mais de plus, le caractre trs large du domaine matriel de la loi, lui permet dintervenir dans la quasi-totalit des secteurs de la vie publique. Par ailleurs, le pouvoir rglementaire dtenu par le Prsident de la Rpublique ne peut sexercer que sil existe une loi dfinissant pralablement son domaine dintervention. Enfin, le parlement peut engager la responsabilit politique des ministres ou du conseil des ministres, et contrler ainsi laction gouvernementale, par le jeu de linterpellation et des questions. Ce pouvoir de contrle est dautant plus lev et contraignant pour le pouvoir excutif, que paralllement, le chef de lEtat sest volontairement priv de son droit de dissolution vis--vis de la chambre des dputs. Il sensuit un dsquilibre entre les moyens daction et de contrle entre les deux pouvoirs. La double responsabilit du gouvernement devant le Snat et la chambre des dputs a gnr une forte instabilit gouvernementale, ainsi, de nombreux gouvernements ont d dmissionner face lhostilit du Snat, alors mme quils avaient la confiance de la chambre des dputs. Lampleur grandissante des pouvoirs du parlement et la diversit des secteurs rgis par la loi, conduiront progressivement le parlement se dessaisir de ses prrogatives, au profit du gouvernement, par la pratique des lois de plein pouvoir, ou des dcrets-lois. Comme leur nom lindique, les loi de plein pouvoir, ou les dcrets-lois, consistent pour le parlement autoriser le gouvernement, pour un dlai dtermin, prendre des mesures qui relvent normalement du domaine de la loi, et donc de la comptence du lgislateur. Ces mesures qui taient assez critiquables dun point de vue juridique, taient nanmoins justifies par les circonstances conomiques de lpoque, et par la ncessit de remdier rapidement une situation des plus difficiles. Cette technique a toutefois eu pour mrite de redonner une place importante au pouvoir excutif, qui est apparu bien longtemps en retrait, par rapport au pouvoir lgislatif. B] Lvanescence du pouvoir excutif :

La mise en retrait et la subordination du pouvoir excutif sous la IIIe Rpublique, se mesure essentiellement au travers de trois ralits. a) Leffacement progressif du Prsident de la Rpublique sur la scne politique : Sous la IIIe Rpublique, la prsidence de la Rpublique apparat comme une fonction en constant dclin. Cet tat de fait transparat au travers de nombreux lments qui sont autant dindicateurs de laffaiblissement de la fonction prsidentielle. Parce quil nest pas lu au suffrage universel direct, mais bien par les assembles parlementaires, le chef de lEtat ne peut pas mener une politique personnelle, il est donc contraint de dfinir une politique conforme la ligne de conduite gnrale tablie par le parlement. Ensuite, le Prsident de la Rpublique perd progressivement son droit de regard sur la politique trangre. Le chef de lEtat ayant perdu de faon coutumire son droit de dissolution, cette prrogative ne sera plus utilise, alors mme quelle est un lment cl dans lquilibre des pouvoirs. Le Prsident de la Rpublique nest plus libre de nommer et de rvoquer les ministres sa guise, dsormais, ce sont les majorits parlementaires qui font les gouvernements, et lorsque celles-ci clatent, les ministres sont tenus la dmission, sans que le prsident puisse faire quoi que ce soit. Juridiquement parlant, le chef de lEtat ne peut tre contraint dmissionner par le parlement, mais dans la pratique, il en va diffremment, le chef de lEtat assurant une sorte de responsabilit indirecte devant le parlement, par lequel il a t lu. Le Prsident de la Rpublique ne domine plus le gouvernement, comme cela tait le cas sous le rgime parlementaire dualiste. Trois raisons permettent dexpliquer cela : tout dabord, le Prsident de la Rpublique prside le conseil des ministres, mais il ne sagit dune attribution que purement thorique (aucun pouvoir de direction). Ensuite, le Prsident de la Rpublique choisi le prsident du conseil, mais il ne prend plus part la dsignation et au dpart des membres composant ce conseil. Enfin, la plupart des prrogatives constitutionnelles confies au Prsident de la Rpublique par les lois de 1875, sont en fait exerces par les ministres, qui ne lui laissent au final que les pouvoirs de moindre importance. b) La fragilit institutionnelle du conseil des ministres : Le conseil des ministres est, sous la IIIe Rpublique, en proie dincessants renversements. Cette instabilit gouvernementale atteint des proportions dmesures, puisque entre 1871 et 1940, pas moins de cent quarante gouvernements se sont succds. Lune des causes profondes de cette instabilit doit tre recherche dans labsence de procdures particulires, prvues par les lois constitutionnelles, pour la mise en uvre de la responsabilit politique du gouvernement devant le parlement. Il en rsulte que le gouvernement peut tre conduit dmissionner dans nimporte quelle situation, mme lorsque aucun motif valable ne le justifiait. A cette cause institutionnelle, doivent tre ajoutes des causes de nature politique, et ici, lun des facteurs de fragilisation de ldifice gouvernemental, rside dans le multipartisme qui favorise le jeu des alliances et des coalitions politiques. Ces alliances se faisant et se dfaisant assez rapidement, il en va de mme pour le gouvernement, qui ne peut se maintenir en fonction, ds lors quil ne correspond plus la nouvelle tendance politique majoritaire au sein du parlement. c) Labsence de statut juridique de la fonction de prsident du conseil des ministres : La fonction de prsident du conseil des ministres nest pas prvue par les lois constitutionnelles de 1875. Lexplication dune telle omission rside dans le fait que les textes adopts entre 1871 et

1873, prvoyaient que le conseil des ministres tait prsid par le Prsident de la Rpublique. Aprs les lections des assembles parlementaires, il tait prvu quil y aurait bien un chef du gouvernement, dsign sous le titre de prsident du conseil des ministres. Le conseil des ministres est en principe prsid par le chef de lEtat, et ce nest que si celui-ci est empch quil revient au prsident du conseil dassurer cette prsidence. De mme, le prsident du conseil ne dispose daucun moyen juridique pour imposer sa volont, ou la faire prvaloir sur celle des autres ministres. Il se contente alors le plus souvent dassurer des fonctions de gestion, plutt que dimpulsion, de coordination, et de dcision. 2 : lessor du libralisme politique : On peut ici affirmer que la IIIe Rpublique correspond une priode librale du rgime politique franais, malgr les quelques crises graves quelle a connues. Elle est notamment marque par deux phnomnes majeurs, le renforcement des liberts, et le dveloppement du pluralisme politique. A] Le renforcement des liberts : Lun des faits les plus remarquables est que la majorit des grands textes sur les liberts, remonte au dbut de la IIIe Rpublique. On peut citer la loi du 29 juillet 1881 sur la libert de la presse, la loi du 30 juin 1881 et du 28 mars 1907 sur la libert de runion, celle du 21 mars 1884 sur le droit syndical, une autre du 1er juillet 1901 sur la libert dassociation, et enfin la loi du 9 dcembre 1905 sur la libert de culte et de religion. De mme, sur le plan juridictionnel, on assiste au dveloppement du recours pour excs de pouvoir, qui est une procdure permettant tout citoyen de saisir le juge administratif, en vue de solliciter lannulation dun acte ou dune dcision administrative. Enfin, on assiste un trs important mouvement de dcentralisation, avec le dveloppement des liberts locales, au travers de la loi du 10 aot 1871, relative ladministration dpartementale, et celle du 5 avril 1884 sur ladministration municipale. B] Le dveloppement du pluralisme politique : La IIIe Rpublique se caractrise par lapparition et lessor du multipartisme, qui se traduit par la multiplication des partis politiques. Ce multipartisme est videmment comptitif et agressif, lenjeu tant laccs au pouvoir. Bien souvent, les partis politiques sont relativement peu structurs et organiss, ce qui explique les difficults pour certains simplanter durablement dans le paysage politique franais. Le fait dassister une prolifration des partis politiques reprsents aux assembles parlementaires, constitue un facteur dinstabilit gouvernementale, dans la mesure o des partis minoritaires dopposition peuvent former des alliances ou des coalitions, pour devenir ensuite majoritaires. La IIIe Rpublique voit aussi se succder des partis, et mme, des gouvernements de concentration rpublicaine, qui sappuient sur des coalitions excluant ou liminant les partis extrmistes. Toutefois, linconvnient dune telle pratique est de conduire la mise en uvre de politiques trs voisines de celles mises en uvre par les majorits prcdentes. Les choix politiques possibles pour les lecteurs sont relativement peu nombreux, et surtout, assez similaires les uns par rapport aux autres. Section 3 : la fin de la IIIe Rpublique :

Cest le rgime de Vichy institu en 1940, qui marquera la fin de la IIIe Rpublique, puisque celle-ci ne sera pas rtablie par le gouvernement de la France libre. 1 : le rgime de Vichy : Ce rgime va natre suite la dfaite claire subie par la France, face larme allemande au dbut de la seconde guerre mondiale. Le 16 juin 1940, le marchal de France, Philippe Ptain, est investi dans les fonctions de prsident du conseil. Le 22 juin suivant, un armistice est sign entre la France et lAllemagne, et les deux chambres parlementaires sont convoques Vichy et adoptent une rsolution dclarant quil y a lieu de rviser les lois constitutionnelles . Le 10 juillet, les deux chambres se runissent en assemble nationale, et elles procdent une rvision officieuse des lois constitutionnelles, puis votent un projet de rvision comportant une disposition unique. Lassemble nationale donne tout pouvoir au gouvernement de la Rpublique, sous la signature et lautorit du marchal Ptain, prsident du conseil, ce qui pour effet de promulguer par un ou plusieurs actes, la nouvelle Constitution de lEtat franais. Cette Constitution devra garantir les droits du travail, de la famille, et la patrie. Elle sera ratifie par la nation et applique par les assembles quelle aura cres. Dun point de vue juridique, lacte du 10 juillet 1940 apparat manifestement irrgulier, aussi bien sur la forme que sur le fond. Sur la forme, cet acte ne respecte en rien la procdure de rvision constitutionnelle prvue par les lois constitutionnelles de 1875. Larticle 8 de la loi du 25 fvrier 1875 prvoyait quune rvision ne pouvait tre vote qu la majorit absolue des membres composant lassemble nationale, or, le projet de rvision de 1940 a t adopt sur la base de votes comptabiliss en se fondant sur les suffrages exprims, ce qui excluait la prise en compte des suffrages blancs et des abstentions. Sur le fond, lacte du 10 juillet 1940 a manifestement port une atteinte lun des grands principes du droit public, celui selon lequel, une autorit investie dune comptence ne peut en dlguer lexercice que si elle y est autorise par un texte, or dans ce cas, lassemble nationale a dlgu au gouvernement lexercice dun pouvoir constituant driv, alors mme que les lois constitutionnelles de 1875 ne prvoyaient pas une telle facult. Suite ladoption de lacte du 10 juillet 1940, un gouvernement de Vichy va tre instaur, de lt 1940 lt 1944. Ds le 11 juillet 1940, Ptain va prendre un certain nombre dactes constitutionnels : il supprime la prsidence de la Rpublique, puis sattribue le titre de chef de lEtat franais. Par ailleurs, il dcide de maintenir titre provisoire les deux chambres parlementaires, en attendant la cration de nouvelles, mais ces deux chambres sont ajournes et ne seront jamais plus runies. Enfin, Ptain dsigne Pierre Laval comme son successeur. Jusquen avril 1942, le chef de lEtat dispose de la plnitude du pouvoir constituant, du pouvoir lgislatif, et du pouvoir excutif, caractrisant ainsi un rgime autoritaire. Ensuite, il partage ses pouvoirs avec Pierre Laval, nomm chef du gouvernement, par lacte constitutionnel du 18 avril 1942. Ici, le chef de lEtat dispose du pouvoir constituant, lgislatif, et rglementaire. Le chef du gouvernement, quant lui, nomm par le chef de lEtat et politiquement responsable devant lui, exerce le pouvoir lgislatif en conseil de cabinet, et il participe aussi lexercice du pouvoir rglementaire. Ce rgime seffondrera durant lt 1944, avec la libration de Paris, pour cder officiellement sa place au gouvernement de la France libre. 2 : le gouvernement de la France libre : Ce gouvernement est n de la volont du Gnral de Gaulle, qui ds le 18 juin 1940, lance un appel la rsistance. Les institutions de ce gouvernement sont axes autour de la personne de Charles de Gaulle, qui donc jusqu la naissance de la IVe Rpublique, dispose de la quasi

plnitude des pouvoirs. Jusquen avril 1942, ces institutions prennent la forme dun comit de libration nationale install Londres et prsid par De Gaulle. Par la suite, un autre organe se met paralllement en place, dirig par le Gnral Giraud Alger. Le 3 juin 1943, ces deux organes fusionnent en un seul, sous le nom de comit franais de la libration nationale, dont le sige est install Alger, et qui est co-prsid par De Gaulle et Giraud. Depuis septembre 1943, De Gaulle est assist par une assemble consultative provisoire qui se transforme le 3 juin 1944, en gouvernement provisoire de la Rpublique franaise. Toutes ces institutions sont des gouvernements de pur fait, mais malgr leur illgalit, ils sont devenus lgitimes en raison du soutient dont ils disposaient de la majorit des franais. En prvision de la libration, une ordonnance du 21 avril 1944, dispose que le peuple franais dcidera souverainement de ses institutions, et quune assemble constituante devra tre convoque. Dans cette optique, De Gaulle confre le droit de vote tous les franais, permettant ainsi aux femmes franaises daccder llectorat. Par ailleurs, une ordonnance du 9 aot 1944, sur le rtablissement de la lgalit rpublicaine, dispose dans sont article 1er, que la forme de gouvernement de la France, est et demeure la Rpublique. Le 9 septembre 1944, le gouvernement provisoire va tre remani pour y faire entrer les forces de la rsistance, et ses deux premires tches consisteront mettre fin au conflit, puis rformer lensemble de la socit franaise. Dans cette dernire perspective, sera labor un projet de Constitution sur la IVe Rpublique. Ch.2 : la IVe Rpublique (1946-1958) : Section 1 : ltablissement laborieux du rgime : Une fois la lgalit rpublicaine rtablie par le gouvernement, une question fondamentale va se poser, savoir, quel devra tre le futur systme institutionnel et politique de la France. Deux options sont possibles ici : soit lon estimait que le rgime de Vichy ntait quun gouvernement de pur fait, et ainsi une parenthse dans le rgime de la IIIe Rpublique, et on restaurait donc cette dernire ; soit lon considrait que la rupture intervenue dans la continuit rpublicaine tait telle quil apparaissait ncessaire dinstaurer de nouvelles institutions, et de passer la IVe Rpublique. Un rfrendum sera alors organis, comportant deux questions distinctes : voulezvous que lassemble lue ce jour soit une assemble constituante ? Sil y a une majorit de oui la premire question, approuvez-vous lorganisation provisoire des pouvoirs publics dans le projet qui vous est soumis ? Le oui lemportera massivement, et les lections suivantes verront la victoire de trois grands partis (PCF, SFIO, et parti rpublicain populaire). Le 21 novembre 1945, une loi constitutionnelle est adopte, prvoyant la dsignation du chef du gouvernement, et la composition de ce dernier, lautorisation de lassemble, assemble qui dispose dun dlai de sept mois pour tablir la nouvelle Constitution. Lassemble constituante oublie quelque peu la mission premire pour laquelle elle a t lue, entendant purement et simplement gouverner. Par consquent, cette attitude provoque le dpart du Gnral de Gaulle, qui quitte la prsidence du gouvernement, le 26 janvier 1946. Le premier projet de Constitution va voir le jour le 19 avril 1946, il institue un vritable rgime dassemble, dans lequel lassemble concentre la plupart des pouvoirs. Elle dsigne son propre prsident, le Prsident de la Rpublique, ainsi que le prsident du conseil des ministres. Par ailleurs, cette assemble dispose de lintgralit du pouvoir lgislatif, et elle investit le gouvernement, qui est politiquement responsable devant elle. En contrepartie, le gouvernement peut dissoudre lassemble, mais dans une telle hypothse, il doit lui aussi se retirer, et cder sa place un gouvernement compos du prsident de lassemble, et des prsidents des commissions. Il y a une absence dintrt dun tel mcanisme pour le gouvernement. Le 5 mai 1946, les franais

rejettent ce texte par rfrendum (53% environ). De nouvelles lections doivent alors se tenir, et le 2 juin 1946, une nouvelle assemble constituante est lue. Le MRP devient le premier parti de France, devant la SFIO et le PCF. Son leader, Georges Bidault, se retrouve la tte du gouvernement, et dans un discours tenu Bayeux, le 16 juin 1946, De Gaulle va indiquer les grandes orientations que devraient sefforcer de suivre le nouveau rgime politique franais. Cependant, le MRP ne suivra pas ces recommandations, et le 13 octobre 1946, le nouveau projet de Constitution est approuv par rfrendum (53% environ), puis la Constitution de la IVe Rpublique est promulgue le 27 octobre 1946. Section 2 : les institutions politiques de la IVe Rpublique : 1 : le pouvoir lgislatif : Il est organis autour dun parlement bicamral, avec lassemble nationale, et le conseil de la Rpublique. Lassemble nationale est lue au suffrage universel direct, elle tient une session ordinaire par an, dune dure minimale de sept mois, et elle peut tre convoque en session extraordinaire par son prsident, ou bien la demande de la majorit de ses membres. Le conseil de la Rpublique, qui se substitue lancien Snat, est lu au suffrage universel indirect, par les collectivits territoriales (communes et dpartements seulement). Le nombre de ses membres est tablit par la Constitution entre deux cent cinquante et trois cent vingt, alors que lassemble nationale fixe librement le nombre de ses dputs. Ici, les pouvoirs du parlement sont trs tendus puisquil dispose de linitiative de la loi, quil partage avec le conseil des ministres, et dispose aussi de la matrise de la procdure lgislative (= vote et discussion des lois). Le droit damendement nest pas limit par la Constitution, et le domaine de la loi est indfini et donc infini. Le pouvoir rglementaire est entirement subordonn la loi, dans la mesure o il ne peut intervenir en labsence de loi. Cependant, les deux chambres parlementaires ne sont pas sur un pied dgalit, lassemble nationale tant largement dominante. Conformment larticle 13 de la Constitution, lassemble nationale vote seule les lois, et elle ne peut dlguer ce droit. En cas de dsaccord entre les deux chambres sur un projet de loi, larticle 20 donne le dernier mot lassemble nationale, qui peut donc statuer dfinitivement sur le texte, dans un dlai de cent jours, aprs transmission de ce texte au conseil de la Rpublique pour deuxime lecture. Lassemble nationale dispose galement dune priorit pour lexamen des textes financiers, et son pouvoir dinitiative est plus large que celui du conseil de la Rpublique. De mme, dans le domaine de la politique extrieure, le prsident de la Rpublique peut obtenir lautorisation du parlement, pour pouvoir dclarer la guerre une puissance trangre. Sur cette question, seule lassemble nationale met un vote, le conseil de la Rpublique ne donnant quun simple avis en la matire. Enfin, seule lassemble nationale vote ou refuse la confiance tout nouveau gouvernement et peut censurer tout gouvernement en fonction. 2 : le pouvoir excutif : Il est reprsent par le Prsident de la Rpublique et par le premier ministre. Le Prsident de la Rpublique est lu pour sept ans par les membres des deux chambres parlementaires runies en Congrs. Il nest rligible quune seule fois, et est irresponsable sur le plan politique. En ce qui concerne ses prrogatives, le chef de lEtat apparat nettement dfavoris par rapport au rgime de 1875. Il ne prend pratiquement plus part luvre lgislative, puisque linitiative de la loi appartient dsormais lassemble nationale et au conseil des ministres. De mme, il a pratiquement perdu tout pouvoir de nomination du prsident du conseil, puisquil doit dsigner

celui-ci aprs avoir consult les chambres parlementaires. Enfin, le Prsident de la Rpublique ne peut exercer le droit de grce quen sigeant au conseil suprieur de la magistrature. Pour le reste, le Prsident de la Rpublique conserve certaines prrogatives traditionnelles telles que la nomination de nombreux agents publics, laccrditation des agents diplomatiques, la signature et la ratification des traits, et la prsidence de certaines institutions (conseil des ministres, conseil suprieur de la dfense nationale, et conseil suprieur de la magistrature). Le conseil des ministres constitue un vritable gouvernement domin par le prsident du conseil. Cest ce dernier quil appartient de constituer son gouvernement, et daller le prsenter lassemble nationale, devant laquelle il est politiquement responsable. Il expose alors son programme politique qui devra tre accept par les dputs, la majorit simple et au scrutin public ; ce nest quensuite que le Prsident de la Rpublique signera le dcret portant nomination des membres du gouvernement. Les ministres sont doublement dpendants, de lassemble nationale et du conseil. La Constitution rserve dailleurs au prsident du conseil, la plupart des fonctions et des attributions gouvernementales au prsident du conseil. Celui-ci dispose de linitiative des lois, dont il assure galement lexcution. Il nomme galement tous les emplois civils et militaires, autres que ceux pourvus par le chef de lEtat. Et enfin, il dirige les forces armes, en assurant la coordination de leur action. Aprs dlibration en conseil des ministres, le chef du gouvernement peut galement poser la question de confiance lassemble nationale. Sur ce point, les ministres sont collectivement responsables devant lassemble nationale, de la politique gnrale mene par le gouvernement, et ils assument galement de manire individuelle, leurs actes personnels. La mise en jeu de la responsabilit gouvernementale peut rsulter soit dune question de confiance pose par le chef du gouvernement, soit dune motion de censure vote sur linitiative de lassemble nationale. En contrepartie, le conseil des ministres dispose du droit de dissolution de lassemble nationale, quil dcide collectivement. Cependant, cette dissolution ne peut tre prononce que si deux conditions sont runies : dune part, elle ne peut intervenir quaprs lexpiration des dix-huit premiers mois dune lgislature. Dautre part, cette dissolution ne peut tre dcide que si au cours dune mme priode de dix-huit mois, deux crises ministrielles surviennent par suite du refus de la question de confiance au gouvernement, ou par suite du vote dune motion de censure par lassemble nationale. 3 : lunion franaise : Les articles 60 82 de la Constitution organisent lunion franaise, dont font partie la France, les dpartements et les territoires dOutremer, ainsi que les Etats et territoires associs. Cette union comprend un prsident qui nest autre que le Prsident de la Rpublique, et elle est galement dirige par un haut conseil et une assemble. Le haut conseil est compos de reprsentants des diffrentes entits territoriales de lunion, et il a essentiellement des fonctions excutives qui consistent assister le gouvernement dans sa tche. Lassemble de lunion quant elle, est compose paritairement de reprsentants de lEtat et de reprsentants des territoires dOutremer, et elle constitue une instance de consultation et davis pour les autres organes de lEtat.

Section 3 : les difficults de fonctionnement de la IVe Rpublique :

Le fonctionnement de la IVe Rpublique va tre rapidement sujet deux phnomnes nuisibles et insurmontables : linstabilit gouvernementale, et le drglement rapide des institutions politiques. 1 : linstabilit gouvernementale : Le gouvernement est une institution fragile sous la IVe Rpublique, qui est susceptible de tomber tout moment. Et la IVe Rpublique sillustrera notamment par la production de nombreuses crises gouvernementales trouvant leur cause profonde dans le rle jou par les partis politiques, et dans linfluence exerce par les modes de scrutins alors applicables. A] La production de crises gouvernementales rptition : Ici, sous la IVe Rpublique, qui ne durera que douze ans, ce ne sont pas moins de vingt-quatre gouvernements qui vont se succder. La Constitution du 27 octobre 1946 prvoyait quune crise ne pouvait se produire que dans deux hypothses : le refus dune question de confiance, ou le vote dune motion de censure par lassemble nationale. Or, durant la IVe Rpublique, aucune motion de censure ne sera vote dans les conditions requises par la Constitution, c'est--dire la majorit absolue. De mme, certains gouvernements seront contraints de dmissionner, au motif quils se verront refuser la question de confiance par lassemble nationale, la majorit simple de ses membres. Surtout, la plupart des gouvernements vont dmissionner dans trois hypothses non prvues par la Constitution. Tout dabord, lorsque le gouvernement ayant pos la question de confiance sur un projet de loi, le texte est rejet par lassemble nationale la majorit relative. Ensuite, lorsque le gouvernement na pas pos dans les formes requises la question de confiance sur un texte de loi, mais quil a nanmoins clairement fait entendre lassemble quil dmissionnerait si le texte propos venait tre repouss par le parlement. Enfin, troisime hypothse, lorsquune dislocation ou une rupture importante survient au sein des groupes politiques composant la majorit parlementaire, le gouvernement prfre dmissionner avant mme dattendre un vote de censure de lassemble nationale. B] Le rle des partis politiques : Linfluence des partis politiques sur le phnomne dinstabilit gouvernementale, se mesure essentiellement deux niveaux. Tout dabord, la IVe Rpublique connat ses dbuts le tripartisme avec le PCF, la SFIO, et le MRP. Cependant, ce tripartisme va disparatre lorsque le prsident du conseil de lpoque, Ramadier, le 5 mai 1947, rvoque les ministres communistes, coupables selon lui davoir manqu la solidarit gouvernementale. De cette rupture, natra la troisime force, regroupant la SFIO, le MRP, les radicaux, et les modrs, face laquelle se trouvent dsormais deux grands partis dopposition, le PCF, et le RPF, fond par De Gaulle. Jusquen 1958, les gouvernements successifs vont devoir faire face une double opposition qui se rvlera le plus souvent insurmontable, en les privant de lappui de la majorit parlementaire. En effet, par le jeu de la coalition, les partis dopposition vont souvent tre en mesure de faire obstacle linvestiture des gouvernements de la troisime force, ou de mettre en cause leur responsabilit politique. En dautres termes, les gouvernements en place sont toujours la merci dune alliance politique entre les partis dopposition dsireux de les renverser. Ensuite, sous la IVe Rpublique, le gouvernement en constitue pas proprement parler un organe collgial et solidaire ; lexplication rside dans lattitude des ministres qui se considrent trop souvent

comme des reprsentants de leurs partis politiques, plutt que comme des membres dune quipe gouvernementale. De ce fait, les intrts divergents au sein des diffrentes familles politiques lemportent sur la politique dcide par le gouvernement. C] Linfluence des modes de scrutin : Les modes de scrutin applicables sous la IVe Rpublique ont contribus accentuer le phnomne dinstabilit gouvernementale. En effet, pour llection des dputs de lassemble nationale, lapplication du systme de la reprsentation proportionnelle, ne permet pas de dgager une majorit absolue au profit dun parti politique. Il sensuit alors que le parti vainqueur des lections ne dispose que dune majorit relative, ce qui a pour consquence que le gouvernement est sans cesse la merci dun vote de censure de la part de lassemble nationale. Ainsi, le gouvernement, quelque part dpendant des partis politiques dopposition, est alors contraint de se lancer dans des alliances ou des coalitions politiques pour le moins incertaines. 2 : le drglement institutionnel : Sa cause profonde rside dans lattitude du parlement, qui tend intervenir dans le champ daction du gouvernement, tout en renonant paralllement assumer son rle lgislatif. Bien quelle ne gouverne pas sa place, lassemble nationale empche le gouvernement dagir, et de mettre en uvre sa politique, en engageant rgulirement sa responsabilit. En outre, comme sous la IIIe Rpublique, le parlement se dcharge sur le gouvernement du soin de prendre les mesures lgislatives impopulaires, par le jeu de la procdure des lois dhabilitation, prvue par larticle 13 de la Constitution. Egalement, le mode de scrutin la proportionnelle ne permet pas au peuple dimposer sa volont, puisque dune certaine faon, les majorits qui se forment lassemble nationale, rsultent le plus souvent dalliances ou de coalitions politiques. Il en rsulte ici une coupure ou une rupture, entre la classe politique et la nation. Ces dysfonctionnements du systme institutionnel et politique franais, se prolongeront jusquen mai 1958, dans un contexte dautant plus difficile que la situation en Algrie se dtriore peu peu. Le 13 mai 1958, un mouvement insurrectionnel clate, et le jour suivant, un nouveau gouvernement est form. Cependant, le 29 mai 1958, le Prsident de la Rpublique Ren Coty, adresse un message au parlement, dans lequel il lui demande dinvestir le Gnral de Gaulle dans les fonctions de prsident du conseil, sous peine de dmissionner. Le dimanche 1er juin, De Gaulle est investi, et le lendemain, un vote du parlement lui confre les pleins pouvoirs pour une dure de six mois. Le 3 juin 1958, la IVe Rpublique est virtuellement morte, avec le vote dune loi constitutionnelle confiant au gouvernement le pouvoir de rviser la Constitution. Cest sur la base de cette loi constitutionnelle que sera labore le projet de Constitution de la Ve Rpublique.