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antnio vieira,

profeta e missionrio.
ALfredo BoSi
II

um estudo sobre a pseudomorfose e a contradio1

ieira estava recolhido ao Colgio jesutico de Coimbra quando encetou correspondncia com seu amigo e protetor, d. Rodrigo de Menezes, gentil-homem da cmara do infante d. Pedro, filho de d. Joo Iv. em carta datada de 14 de janeiro de 1664, pede a d. Rodrigo que lhe consiga certos livros raros, como as profecias do Beato amadeu, um nobre portugus falecido em Milo em 1482, nas mos de cujo cadver diziam os sebastianistas haver um livro com estes dizeres: Successus regni Lusitaniae suo tempore aperiendus.2 na mesma carta solicita a d. Rodrigo que localize e lhe encomende um expositor do apocalipse, chamado serafino de Razis, que no posso descobrir por esta parte. Mas no s lhe ocupam a mente e o corao essas leituras de videntes e obscuros comentadores de profecias. em carta datada de Coimbra, 14 de setembro de 1665, o missionrio que nele no esmorecera tambm mostra desgosto por notcias recentes recebidas do Maranho sobre a condio oprimida dos ndios, que fazia poucos anos defendera pagando com a expulso as desavenas com os colonos: no mesmo dia, que foi quinta feira, me vieram tambm novas assaz lastimosas do que no Maranho padecem as cristandades e gentilidades e com elas os missionrios, pastores infelizes de gado to perseguido, desterrado sempre e nunca defendido da carniaria do interesse (vieira, 1926). essa palavra de indignao, carniaria do interesse, dita no tempo de sua recluso pelo santo ofcio (de resto tambm suspeito do mesmo mvel de cobia), leva a relacionar os dois discursos referidos no comeo destas linhas. as diferenas so bvias, mas me pergunto se haveria alguma zona de contato entre ambos. vieira sublimou, alando a uma esfera universal, humano-divina, o seu patriotismo, que, por sua vez, sancionava a aliana da monarquia com a burguesia mercantil, meio seguro para reerguer um Portugal restaurado, mas empobrecido. todavia, esse interesse contrariava outro interesse: o dos estratos antibur-

A carniaria do interesse

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gueses, a nobreza feudal, o clero tradicionalista e sobretudo a Inquisio vida dos bens mveis e imveis em mos de cristos novos. um propsito paralelo, mutatis mutandis, animava a sua ao missionria: catequizar os nativos, convert-los em leais vassalos da Coroa portuguesa reunindo-os nos chamados aldeamentos del-rei, administrados exclusivamente pelos jesutas. Com o tempo esse projeto da Companhia de Jesus teve de concorrer com o duro pragmatismo dos colonos que, no Maranho e no Par, alegavam no ter mo-de-obra disponvel que no fosse o trabalho forado dos ndios. a competio era desigual, a fora estava do lado dos colonos e da burocracia portuguesa que os apoiava. era necessrio negociar com palavras, com arrazoados ao mesmo tempo jurdicos, ticos e religiosos. e, como no bastassem as invectivas proferidas nos plpitos de so Lus, foi preciso que vieira, hostilizado pelos colonos, recorresse ao poder metropolitano e pregasse em Lisboa junto corte de dona Lusa, viva de d. Joo Iv, seu constante protetor. Chamando carniaria do interesse a violncia dos colonos contra os ndios, vieira sintetiza todas as suas acusaes e nos leva de volta ao seu perodo maranhense e amaznico, certamente o mais ativo e enrgico da sua existncia. Mais uma vez impe-se a espinhosa questo da ideologia. no sentido estrito e francamente desmistificador que lhe deram Marx e engels, na ideologia alem, ideologia sempre ocultamento, com doses maiores ou menores de mf, de interesses de classes inteiras que formulam retoricamente como universais os seus intuitos particularistas. se, por trs da luta spera entre colonos luso-maranhenses e jesutas, entrevemos um genrico fim comum, que seria o domnio do indgena, provavelmente acertaremos no alvo mais amplo e abrangente, que o projeto colonizador que reuniu conquistadores e missionrios. Mas, se nos abeirarmos daquela histria que contempla tambm as tenses internas de cada perodo e a qualidade peculiar das palavras e atos de seus agentes, reconheceremos certas diferenas superestruturais, que so diferenas de intencionalidade, de linguagem e pensamento, numa palavra, de cultura. Boa parte da argumentao de vieira espalhada em sermes, documentos e cartas a d. Joo Iv incide no propsito de reduzir o nmero e a violncia do que ele chama cativeiros injustos. Para o intrprete de hoje, o problema fundamental conhecer o alcance e os limites do discurso missionrio, tendo-se, porm, sempre em conta as disparidades de conduta para com os ndios vigentes entre as diversas ordens religiosas. diz vieira na sua defesa do livro Quinto imprio:
no Maranho, pelo zelo da converso e liberdade dos ndios, que eu pretendia, consegui geral dio, no s dos moradores de toda aquela terra, se no tambm dos governadores e ministros que l vo de Portugal, e de outros ainda maiores, que sem l irem por vias pblicas e ocultas, tm l seus interesses. Fiados no poder destes interessados, se atreveram a me expulsar a mim e a meus companheiros, levantando-me para dar algum ser a to feio excesso, e provando-me com muitas testemunhas que eu queria entregar o Maranho aos holandeses: e se l

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houvera santo ofcio, pode ser que lhe no fora necessrio irem buscar o falso testemunho to longe. Quanto aos religiosos, podem ser estes da minha religio, ou de outras, particularmente daquelas que tm maior emulao companhia [de Jesus] e seus sujeitos: entre todas sou mais odiado das que tm conventos no Maranho, por me terem por inimigo descoberto, sendo a verdade, que, venerando a todos os religiosos quanto merece o seu hbito, s me no podia conformar com a perniciosa doutrina que nos plpitos, confessionrios e nos testamentos, seguem acerca dos injustos cativeiros dos ndios, que o maior impedimento para a sua converso.3

os sermes, as informaes e as cartas de vieira no perodo maranhense, entre 1653 e 1661, deixam patente um desentendimento entre o missionrio e os colonos e autoridades locais. o objeto desse desencontro de sentimentos e pontos de vista parece ter sido precisamente o critrio pelo qual os moradores ou portugueses (como vieira os chama genericamente) escravizavam os indgenas a pretexto de que tinham sido apresados em guerra justa. a situao, do ponto de vista legal, era, ao chegar vieira a so Lus, a do reconhecimento formal da liberdade dos ndios. declarada inicialmente em 1595 por Felipe II, a legislao real espanhola era descumprida frequentemente no Maranho e no Par, contra todo o direito natural, e das gentes.4 em 1652, d. Joo Iv determinou que fossem observadas com rigor as mesmas leis, o que suscitou motins e o descontentamento das cmaras do Maranho e do Par: ambas obtiveram licena para que os cativeiros j existentes fossem de novo examinados e julgados. os abusos no se fizeram esperar, de tal modo que logo se revogaram as disposies concessivas: estabeleceu-se, por ordem real, uma Junta de letrados presidida por d. Pedro de alencastre, arcebispo eleito de Braga e presidente do pao. Integraram a Junta Maral Casado, telogo, e o bispo eleito de elvas, ambos do conselho real, e seus desembargadores do pao; o doutor Gonalo lvares, lente de cnones, e deputado da mesa de conscincia; o bispo eleito de Portalegre, o padre Fr. Fernando sueiro, de s. domingos, o padre Fr. Joo de andrade, da ordem da santssima trindade, o padre Miguel tinoco e o padre antnio vieira, da Companhia de Jesus, e os dois provinciais do Carmo e de santo antnio. Havia, portanto, dois telogos ou lentes, um arcebispo, dois bispos, e cinco religiosos, no caso, um dominicano, dois jesutas, um carmelita e um franciscano. o resultado dos trabalhos da Junta foi o seguinte:
Que no estado do Maranho no se pudessem cativar ndios, salvo em quatro casos:
em guerra defensiva ou ofensiva dada pelos moradores (ditos ns no do-

cumento) aos ndios; se eles (os ndios) impedissem a pregao do sagrado evangelho; se estivessem presos corda para ser mortos e comidos por seus inimigos; se fossem tomados ou comprados (resgatados) j na condio de escravos dos ndios aps guerra justa que uns tivessem travado com os outros. estudos avanados

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Para o cumprimento dessas instrues, d. Joo Iv encarregou o governador e capito-general andr vidal de negreiros, que, chegado ao Maranho, tratou de viajar ao Par a fim de verificar a situao legal dos resgatados em recentes entradas dos moradores locais. andr vidal de negreiros, que lutara contra os holandeses, seria aliado constante de vieira, votando com ele sempre que se tratava de denunciar as investidas contra a liberdade dos ndios descidos fora pelas entradas. na maioria das vezes ambos eram votos vencidos. Convm fazer duas consideraes: a primeira, sobre o teor mesmo das proposies da Junta; a segunda, sobre a sua execuo. as expresses guerra defensiva ou ofensiva que ns dermos aos ditos ndios e se eles impedirem a pregao do sagrado evangelho pressupunham um estado de beligerncia crnico entre os moradores luso-maranhenses e as tribos esparsas pelo serto nordestino e pela Regio amaznica. essa parece ser a situao recorrente, suposta e aceita pelos componentes da Junta, e cabe aos historiadores examin-la em detalhe.5 o fato que, na execuo da lei, se manifestaria a divergncia de vieira, em geral voto minoritrio quando a questo discutida era a justia ou a injustia dos cativeiros. na informao, vieira qualifica de exorbitantes as opinies que correm no Maranho em matria dos cativeiros, o que uma crtica de fundo. s vezes, no calor do discurso, quando sobe a temperatura da sua indignao, chega ao limite dos prprios argumentos negando as atribuies de justia ou injustia aplicadas s guerras travadas entre os indgenas. a sua lgica deixa ento de ser eurocntrica e assume dimenses universalizantes:
Podem os prncipes cristos fazer guerras injustas; podem fazer guerras injustas os sumos pontfices; e at os anjos no princpio de sua criao puderam fazer guerras injustas: e dizem estes padres [franciscanos, carmelitas e mercedrios que votavam pela escravizao dos ndios...] que no pode haver guerras injustas entre os ndios do Maranho?

ento, o que se tolera nos brancos (a palavra aparece em vrias passagens) no poderia ser admitido nos indgenas? Mas o desacordo mais reiterado incide no modus faciendi dos colonos que, sob falsos pretextos, cometiam toda sorte de abusos e violncias. o missionrio faz o processo dos modos pelos quais as instrues rgias eram afrontosamente descumpridas. a primeira transgresso, fonte das demais, dava-se no prprio julgamento de situaes de cativeiro que poderiam configurar a atribuio de guerra justa. a lei previa, para cada caso, o parecer de religiosos de vrias ordens que deveriam acompanhar as entradas pelo serto. vieira (1992a, p.12-3) denuncia a burla inicial, que viria a repetir-se em diversas ocasies:
e quanto tropa de Joo de Betancor, primeiramente se h de considerar que sua majestade na dita lei manda que sejam religiosos, e no (um s) religioso, o que fizer o sobredito juzo, porque no quer sua majestade deixar uma matria to importante no voto e deciso de um s homem. e alm desta nulidade, que to notria, consta que o dito Fr. antnio nolasco passou muitas certides de

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cativeiros que no examinou, porque ele ficava ordinariamente no arraial, e os lnguas ou pombeiros iam comprar as peas por diferentes rios, em distncias de muitas lguas; e sem o dito Fr. antnio ver nem ouvir os senhores dos chamados escravos, nem saber se o eram, ou o tinham sido, ou se acaso os mesmos lnguas os tinham tomado, ou comprado, sendo livres, como muitas vezes acontece, ele lhes passava certido de verdadeiros cativos, jurada in verbo sacerdotis.

alm dessa incria dolosa praticada por mais de um religioso, em geral carmelita ou franciscano (de resto, suspeito de mercadejar com escravos), vieira denuncia casos de fraude quanto legalidade mesma dos cativeiros. trata-se dos chamados ndios de corda. Condenados a serem mortos e devorados pela tribo inimiga vencedora, teriam sido salvos in extremis pelos colonos e levados ao Maranho como escravos apreendidos licitamente. a lei exigia a realizao de exames de cada caso para verificar, perante o governador e uma junta de altos funcionrios e religiosos, se, de fato, se dera aquela condio. vieira estava ciente de que os senhores dos supostos ndios de corda mentiam perante as autoridades, seguidos de perto pelos prprios recmcativos temerosos de dizer a verdade, pois, se contassem que tinham sido arrancados fora de suas tribos, os moradores haveriam de os matar a aoites. os tristes ndios, intimidados e quebrantados pela violncia dos cativeiros, acabados e consumidos, preferiam mentir, o que constata vieira. Palavras duras, como tiranias e injustias, recorrem na pena do missionrio constituindo a matria-prima das cartas em que se queixa a d. Joo Iv.6 Registrando essas e outras graves irregularidades, o propsito de vieira era torn-las pblicas e obter da autoridade real (que, nesse ano de 1655, lhe era propcia) a declarao do carter ilcito e invlido da maioria dos resgates de ndios perpetrados pelas entradas no Rio das amazonas. o objetivo em curto prazo era restaurar o estatuto anterior quelas leis largas e favorveis aos moradores deste estado promulgadas em 1653. em outras palavras, restringir o quanto fosse possvel as incurses dos colonos em busca de mo-de-obra escrava e a pretexto de guerra justa. Para tanto, como diz categoricamente em carta ao rei e ao Conselho ultramarino, Que os governadores e capites-mores no tenham jurisdio alguma sobre os ditos ndios naturais da terra, assim cristos como gentios.7 H, na verdade, uma oscilao significativa nas propostas que vieira faz em suas cartas a d. Joo Iv. em um primeiro momento condena toda e qualquer entrada no serto que visasse a apresar indgenas:
o remdio que v.M., senhor, e os senhores reis antecessores de v.M. procuraram dar a esta tirania foi mandar cerrar totalmente os sertes, e proibir que no [sic!, pela sintaxe clssica este no simples expletivo, no valendo como advrbio de negao] houvesse resgates, e declarar por livres a todos os j resgatados de qualquer modo que o fossem. este remdio, senhor, verdadeiramente o mais efetivo de quantos se podem representar; [...]

no mesmo perodo, porm, a conjuno adversativa, mas, leva o discurso


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para o argumento concessivo, que alega a necessidade econmica dos moradores e d margem a admitir alguma forma de trabalho indgena, embora sempre sob a tutela dos missionrios. o perodo assim continua: [...] mas dificultosssimo e quase impossvel de praticar, como a experincia tem mostrado em todos os tempos, e muito mais nos motins deste ano, fundados todos em serem os ndios o nico remdio e sustento dos moradores, que sem eles pereceriam.8 um remdio considerado o mais efetivo, no entanto, seria quase impossvel de praticar? atente-se para a contradio entre a doutrina tico-poltica rigorosamente justa e a prtica do possvel, no caso, o ajuste situao colonial vivida pelos moradores do Maranho. o que se segue uma lista de recomendaes voltadas para a execuo do mal menor, uma srie de paliativos a serem aplicados para minorar a gravidade do que, afinal, se concedeu. Cito e gloso:
Que se examinem os cativeiros, e fiquem livres os que se acharem ser livres,

e cativos os que se acharem ser cativos.

Que o sindicante, isto , o desembargador que tinha acompanhado vieira

na viagem, aprove os ditos exames para que tudo se faa para desencargo de conscincia.

Que as futuras entradas, embora causadoras de tantos inconvenientes, se

faam com o nico fim de converter os gentios e reduzi-los sujeio da Igreja e da Coroa. tanto, de morte iminente, possam estes ser resgatados (comprados pelos moradores), desde que a operao seja aprovada pelos religiosos da misso, entre os quais h de haver um bom lngua e um telogo. to pelo governador, seno por ele, pela Cmara, pelos prelados das religies e o vigrio geral, porque, se a dita capitania for data do capito-mor, mandar quem v buscar mais seus interesses que os de deus e do bem comum. (vieira, 1926, p.310-1)9

Que, se nessas entradas se acharem alguns ndios de corda ameaados, por-

Que o capito que houver de levar a seu cargo a dita entrada no seja s elei-

ao ndio, assim trazido legalmente, se permitiria que dedicasse a metade do ano s suas prprias roas e, na outra metade, trabalhasse e recebesse o que vieira qualifica de ordinrio e moderadssimo pagamento.10 uma semiescravido, portanto, e vieira est consciente dessa transigncia, pois a esses ndios chama meios escravos.11 Quanto ao tipo de trabalho, vieira faz restries e d recomendaes: Que nenhum governador ou capito-mor possa lavrar tabaco nem outro algum gnero, nem por si nem por interposta pessoa. vieira (1951, p.418) alerta para o carter exaustivo da fabricao de tabaco, o mais cruel trabalho de quantos h no Brasil, bem como para o risco de intoxicao que correm os que a ele so forados:
Primeiramente, nenhum desses ndios vai seno violentado e por fora, e o traba-

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lho excessivo, e em que todos os anos morrem muitos, por ser venenosssimo o vapor do tabaco: o rigor com que so tratados mais que de escravos; os nomes que lhes chamam e que eles muito sentem, feissimos; o comer quase nenhum; a paga to limitada que no satisfaz a menor parte do tempo nem do trabalho; e como os tabacos se lavram sempre em terras fortes e novas, e muito distante das aldeias, esto os ndios ausentes de suas mulheres, e ordinariamente eles e elas em mau estado, e os filhos sem quem os sustente, porque no tm os pais tempo para fazer suas roas, com que as aldeias esto sempre em grandssima fome e misria.

a preferncia dada s fortificaes ou outras cousas do servio de v.M., o que conforta a hiptese do uso do indgena como fora auxiliar na luta contra o invasor ou na defesa dos ataques de tribos inimigas. adiante, vem uma aluso aos ndios que ajudaram os portugueses a expulsar os holandeses do Maranho entre 1641 e 1644. na mesma carta, usando o adjetivo livres, vieira volta a aconselhar a prtica do estipndio como salrio devido aos trabalhadores indgenas. a correspondncia de vieira com o rei ou com seus confrades mostra razovel coerncia na exposio desses pontos de vista, que pouco variam entre 1653, quando chega ao Maranho, e 1661, quando obrigado a regressar a Portugal para s voltar ao Brasil vinte anos depois. no perodo final da sua vida transcorrido na Bahia, vieira ainda luta pela preservao de certa margem de liberdade dos ndios, o que fica explcito no seu Voto sobre as dvidas dos moradores de So Paulo acerca da administrao dos ndios. datado da Bahia, aos l2 de julho de 1694, quando o missionrio j havia completado 86 anos de idade, o documento uma denncia no raro sardnica dos abusos praticados pelos bandeirantes, egressos de suas incurses predadoras pelos sertes e das razias empreendidas nas redues do Paraguai.12 as proposies iniciais do Voto no poderiam ser mais incisivas:
Para falar com o fundamento e clareza que convm em matria to importante como da conscincia e to delicada como da liberdade, necessrio primeiro que tudo supor que ndios so estes de que se trata e que ndios no so. so pois os ditos ndios aqueles que, vivendo livres e senhores naturais das suas terras, foram arrancados delas por uma violncia e tirania e trazidos em ferros com a crueldade que o mundo sabe, morrendo natural e violentamente muitos nos caminhos de muitas lguas at chegarem s terras de s. Paulo, onde os moradores delas (que daqui por diante chamaremos paulistas) ou os vendiam, ou se serviam e se servem deles como escravos. esta a justia, esta a misria, este o estado presente e isto o que so os ndios de so Paulo. o que no so, sem embargo de tudo isso, que no so escravos nem ainda vassalos. escravos no, porque no so tomados em guerra justa, e vassalos tambm no, porque assim como o espanhol ou genovs cativo em argel contudo vassalo do seu rei e da sua repblica, assim o fato de ser o ndio, posto que forado e cativo, como membro que do corpo e cabea poltica da sua nao, importando igualmente para a soberania da liberdade tanto a coroa de penas como a de ouro e tanto o arco como o cetro.

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deveriam proceder dessa situao inqua obrigaes reparadoras por parte dos reis, a quem compete castigar severamente os delinquentes, e por parte dos paulistas, que lhes satisfaam [aos ndios] os danos recebidos e lhes restituam e paguem o preo do seu servio, a que por fora os obrigaram. o fundamento tico-poltico de todo o arrazoado concentra-se na expresso natural liberdade, mais de uma vez alegada pelo missionrio. a transgresso cometida contra a natural liberdade chama-se violncia. vieira expe com mincia o teor das violncias sofridas pelos ndios, sublinhando que, na administrao, todo o oneroso dela cai sobre os ndios e todo o til se concede aos paulistas, todas as convenincias a estes, e aos ndios, sempre miserveis, todas as violncias. violncia perseguir e castigar o ndio livre que fugiu do cativeiro injusto. violncia que o ndio livre deva estar preso e atado a uma terra e a uma famlia que no so as suas. violncia que os filhos dos administradores ou dos pais de famlia hajam de herdar e repartir entre si os ndios. violncia que esses se possam dar em dote nos casamentos das filhas. violncia que, no tendo o defunto herdeiros, possa testar do que no seu, ou, ainda vivo, possa entregar os ndios a outros senhores. violncia incluir na venda das terras o preo do ndio que no pode ser nem vendido, nem comprado. injustia deixar de pagar o trabalho do ndio de modo proporcional ao peso da tarefa e ao tempo de sua execuo. vieira aqui desqualifica a clusula da administrao paulista que prev uma paga simblica com as expresses qualquer outra coisa ou mimo, dado de tempo em tempo, pois alguma coisa significa coisa pouca e incerta, sendo que a paga deve ser certa e determinada, ou taxada pela lei ou pela conveno do trabalhador com quem o aluga; e o mimo significa favor, benevolncia ou graa e no justia ou obrigao. e assim o missionrio decompe e descompe todas as clusulas ilcitas e inquas da administrao que fora acordada entre a Cmara bandeirante e o jesuta alexandre Gusmo instrudo provavelmente por antonil, secretrio e secreto adversrio das ideias de vieira... Como exemplo do que deveria ser feito, o voto transcreve passagens de leis espanholas do sculo XvI que proibiram o servio pessoal e domstico dos ndios aos encomenderos da amrica andina. digna de nota a contestao que vieira faz a certos juzos preconceituosos dos brancos em relao aos ndios chamando-os preguiosos e inaptos a se governarem. o missionrio, em rebate, lembra que
os paulistas geralmente se servem dos ditos ndios de pela manh at noite, como o fazem os negros do Brasil, e que nas cfilas de s. Paulo a santos no s vo carregados como homens, mas sobrecarregados como azmolas, quase todos nus ou cingidos com um trapo e com uma espiga de milho por rao de cada dia.

a crtica est coalhada de denncias fundamentadas. os ltimos pargrafos, porm, reconhecem com inegvel senso de observao antropolgica
que as famlias dos portugueses e ndios em s. Paulo esto to ligadas hoje umas com as outras, que as mulheres e os filhos se criam mstica e domesticamente, e

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a lngua que nas ditas famlias se fala a dos ndios, e a portuguesa a vo os meninos aprender escola; e desunir esta to natural ou to naturalizada unio seria gnero de crueldade entre os que assim se criaram e h muitos anos vivem.

admitida essa forte interao familiar dos moradores com os ndios, vieira sugere que permaneam junto aos senhores os que assim o desejarem, pois o amor o mais doce cativeiro. Quanto ao estipndio, no haveria melhor paga que o bom e amorvel trato de que eles se contentem. assim faziam os hebreus, como consta do captulo 21 do xodo, embora o jesuta sempre ressalve que se daria ao ndio o direito de arrepender-se de sua primeira deciso... Patriarcalismo e tica da natural liberdade, virtualmente contraditrios, aqui se aglutinam deixando perplexo o historiador das mentalidades desse final dos seiscentos. nos casos em que os ndios preferissem separar-se de seus senhores, propunha vieira que se repartissem pelas numerosas aldeias com seus procos e administradores de modo que servissem aos portugueses com direito a remunerao. os procos receberiam a cngrua conveniente retirada dos dzimos dos ndios que no os pagam com as suas lavouras. o salrio dos administradores viria tambm de um tributo posto aos ndios nas suas lavouras, na qualidade de vassalos da Coroa. vieira insiste em que os administradores sejam escolhidos entre os moradores que nunca quiseram tomar parte nas entradas do serto. a sua desconfiana em relao aos bandeirantes era, de resto, bem fundada.13 Quanto ao servio dos portugueses, que os ndios das administraes ficassem obrigados a eles, alternativamente, quatro at seis meses no ano, como faziam no Maranho, e que o estipndio ou jornal de cada dia fosse o mais justo e acomodado a contentamento das partes, sendo a espcie da paga em pano de algodo. enfim, que houvesse administradores eclesisticos em so Paulo para que tudo se cumprisse com justia e moderao. o que at aqui se pode observar uma oscilao entre posies contrrias: a categrica recusa inicial das entradas e dos resgates e a posterior acomodao parcial e pragmtica s exigncias dos colonos mediada por propostas de humanidade no trato dos ndios apresados legalmente. se o nosso foco de interesse a distncia que vai do discurso tico ideal para o discurso utilitrio e mediador, teremos que ler com ateno no s as cartas e os documentos de interveno pontual de vieira, mas tambm os sermes em que intensa sua indignao de missionrio. o seu alvo, nessas passagens, a prepotncia dos colonos e as transgresses que cometem ora em relao lei da natural liberdade, ora em relao ao direito positivo representado pelas instrues rgias. no ser por acaso que o mais radical dos sermes de vieira em relao aos cativeiros dos indgenas tenha sido proferido logo no incio da sua ao missionria em so Lus. trata-se do Sermo da Primeira dominga da Quaresma, tambm chamado Sermo das Tentaes, pregado em 1663, em meio ao furor

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que tinham [os colonos] concebido contra a lei de el-rei (a qual tambm no perdoaram, arrancando-a de onde estava) (vieira, 1951, p.332).14 Joo Lcio dazevedo esclarece: Quinze dias aps o desembarque de vieira, publicou-se no Maranho a ordem rgia, pela qual se aboliam os cativeiros dos ndios. a celeuma subira ao seu ponto mximo, convertendo-se os missionrios jesutas em bode expiatrio do descontentamento geral. Como relata vieira na mesma carta, nobreza, religiosos e o povo de todo estado requereram ao capito-mor que desconsiderasse a ordem,
alegando que a repblica se no podia sustentar sem ndios, e que os de que se serviam eram legitimamente cativos; que as entradas ao serto e resgates eram lcitos; que os ndios eram a mais brbara e pior gente do mundo; e que, se servissem com liberdade, se haviam de levantar contra os portugueses; e outras cousas a este modo, umas verdadeiras e outras duvidosas, e as mais totalmente falsas e erradas.

a Cmara de so Lus, que encaminhara o requerimento, obteve a assinatura dos prelados das vrias ordens que missionavam no Maranho, s encontrando evasivas nos jesutas. esses foram escorraados na ocasio aos gritos de Padres da Companhia, fora! Fora inimigos do bem comum! Metam-os em duas canoas rotas!, sendo necessrio que interviesse o governador arregimentando trs companhias do presdio local, com balas e mechas acesas.15 as relaes com o capito-mor continuaram tensas, exigindo o governo local que os jesutas lhe dessem satisfao de suas viagens e at mesmo de suas pregaes, cousa, comenta vieira, nunca imaginada, nem imaginvel no Brasil, fazerem-se semelhantes cerimnias a capites-mores, nem ainda aos que o so com nome de governadores. nesse clima que vieira prega na primeira dominga da quaresma um sermo veemente que toma por mote as palavras da tentao com que o demnio pretendeu submeter a Cristo oferecendo-lhe o mundo inteiro em troca de ser por ele adorado. na abertura o pregador detm-se na desproporo que h entre o preo deste mundo mortal e o valor inestimvel da alma imortal. Cristo no se vendeu nem ns deveramos faz-lo. aplicando a passagem do evangelho ao conflito ento aceso no Maranho, vieira (1959, p.8) salta para o contexto dos ouvintes e condena com toda a veemncia da sua oratria a venalidade do colono, que, a troco da posse ilcita do ndio, perde irremediavelmente a prpria alma:
Basta acenar o diabo com um tujupar de pindoba e dois tapuias; e logo est adorado com ambos os joelhos: Si cadens adoraveris me. oh que feira to barata! negro por alma; e mais negra ela que ele! esse negro ser teu escravo esses poucos dias que viver: e a tua alma ser minha escrava por toda a eternidade, enquanto deus for deus.

a salvao dos que perigam na iminncia da danao eterna (e, ameaa vieira, todos os colonos que retiverem ilicitamente seus escravos iro certamente para o inferno!), a salvao est no verdadeiro jejum quaresmal, que consiste na libertao dos ndios:

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vede o que dizem as palavras do mesmo texto: Nonne hoc est magis jejunium, quod elegi? dissolve coligationes impietatis, et dimitte eos, qui confracti sunt, liberos.16 sabeis, cristos, sabeis nobreza e povo do Maranho, qual o jejum que quer deus de vs esta Quaresma? Que solteis as ataduras da injustia, e que deixeis ir livres os que tendes cativos e oprimidos. estes so os pecados o Maranho: estes so os que deus me manda que vos anuncie: Annuntia populo meo scelera eorum. Cristos, deus me manda desenganar-vos, e eu vos desengano da parte de deus. todos estais em pecado mortal; todos viveis e morreis em estado de condenao, e todos ides diretos ao inferno. J l esto muitos, e vos tambm estareis cedo com eles, se no mudardes de vida.

Compara em seguida as pragas que devastaram o egito no tempo em que o Fara retinha em cativeiro os hebreus com as desgraas sofridas pelo Maranho:
sabeis quem traz as pragas terra? Cativeiros injustos. Quem trouxe ao Maranho a praga dos Holandeses? Quem trouxe a praga das bexigas? Quem trouxe a fome e a esterilidade? estes cativeiros. [...] todo o homem que deve servio ou liberdade alheia, e podendo-a restituir, no restitui, certo que se condena: todos, ou quase todos os homens do Maranho devem servios e liberdades alheias, e podendo restituir, no restituem; logo, todos os quase todos se condenam.

assim, fora de citaes bblicas, smiles e silogismos bem apertados, o pregador chega condenao formal dos cativeiros. Mas... a certa altura do sermo, quando parece no haver escapatria moral alguma para os senhores, o orador se encaminha para um discurso de concesses. so, na verdade, casos, excees regra geral, capazes de tranquilizar a conscincia dos mais timoratos oferecendo-lhes sadas legtimas para conservar, ao menos em parte, os seus ndios cativos. significativo que a considerao desses casos no tenha variado no tempo e no espao, voltando quase intacta quarenta anos depois, como se verifica no exame do Voto de 1694 acerca das administraes paulistas. a citao, posto que longa, necessria para que se entenda o alcance exato do que se prope. a referncia mesquinhez da remunerao concedida aos ndios meios escravos no deixa de ser satrica: matria de que se rir qualquer outra nao do mundo, e s nesta terra se no admira.
todos os ndios deste estado, ou so os que vos servem neste estado, ou os que moram nas aldeias de el-rei como livres, ou os que vivem no serto em sua natural, e ainda maior liberdade, os quais por esses rios se vo comprar ou resgatar (como dizem) dando o piedoso nome de resgate a uma venda to forada e violenta, que talvez se faz com a pistola nos peitos. Quanto queles que vos servem, todos nesta terra so herdados, havidos, e possudos de m f, segundo a qual no faro pouco (ainda que o faro facilmente) em vos perdoar todo o servio passado. Contudo, se depois de lhes ser manifesta esta condio de sua liberdade, por serem criados em vossa casa, e com vossos filhos, ao menos os mais domsticos, espontnea e voluntariamente vos quiserem servir e ficar nela, ningum, enquanto eles tiverem esta vontade, os poder apartar de vosso servio. e que se far de alguns deles, que no quiserem continuar nesta sujeio? estes sero obrigados a ir viver nas aldeias de el-rei, onde tambm vos serviro

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na forma que logo veremos. ao serto se podero fazer todos os anos entradas, em que verdadeiramente se resgatem os que estiverem (como se diz) em cordas, para ser comidos; e se lhes comutar esta crueldade em perptuo cativeiro. assim sero tambm cativos todos os que sem violncia forem vendidos como escravos de seus inimigos, tomados em justa guerra, da qual sero juzes o governador de todo o estado, o ouvidor-geral, o vigrio do Maranho ou Par, os prelados das quatro religies, Carmelitas, Franciscanos, Mercenrios [sic], e da Companhia de Jesus. todos os que deste juzo sarem qualificados por verdadeiramente cativos se repartiro aos moradores pelo mesmo preo por que foram comprados. e os que no constar que a guerra em que foram tomados fora justa, que se far deles? todos sero aldeados em novas povoaes, ou divididos pelas aldeias que hoje h; donde, repartidos com os demais ndios delas pelos moradores, os serviro em seis meses do ano alternadamente de dois em dois, ficando os outros seis meses para tratarem de suas lavouras e famlias. de sorte que nesta forma todos os ndios deste estado serviro aos Portugueses; os de corda, os de guerra justa, e os que livre e voluntariamente quiserem servir, como dissemos dos primeiros; ou como meios cativos, que so todos os das antigas e novas aldeias, que pelo bem e conservao do estado me consta que, sendo livres, se sujeitaro a nos servir e ajudar a metade do tempo de sua vida. s resta saber qual ser o preo destes que chamamos meios cativos, ou meios livres, com que se lhes pagar o trabalho do seu servio. matria de que se rir qualquer outra nao do mundo, e s nesta terra se no admira. o dinheiro desta terra pano de algodo, e o preo ordinrio por que servem os ndios, e serviro cada ms, so duas varas deste pano, que valem dois tostes! donde se segue, que por menos de sete ris de cobre servir um ndio cada dia. Coisa que indigna de se dizer, e muito mais indigna de que por no pagar to leve preo, haja homens de entendimento, e de cristandade, que queiram condenar suas almas, e ir ao Inferno. (vieira, 1959, p.16-7)

o sermo foi pregado no dia 2 de maro de 1653. na carta de 22 de maio, em que vieira d conta ao provincial dos fatos ocorridos at aquela data, temse a impresso de que as suas imprecaes e propostas tinham calado fundo na alma dos ouvintes. o acordo parecia duradouro para consolo do jesuta, que, logo em seguida, faz profisso de desinteresse econmico, asseverando que no conviria Companhia de Jesus possuir fazenda ou ndios.17 Mas no lhe sucedeu como cuidava. as entradas permitidas mostraram-se ocasies para a multiplicao de violncias sem nome, com o squito de fraudes que vieira precisou desmascarar, alis sem xito, pois os religiosos das demais ordens, bem como altos funcionrios da colnia (com a exceo honrosa de andr vidal de negreiros como governador do Maranho), eram votos vencedores na apurao das irregularidades e na atribuio de justa guerra ou de corda aos ndios apresados. as desavenas agravaram-se e, em maio de 1661, a expulso dos jesutas do Maranho e do Par cortou de vez a atividade missionria de vieira. voltando ao Brasil somente em 1681, fixou-se na Bahia, de onde no saiu, mesmo quando nomeado visitador do Brasil e do Maranho no trinio 1688-1691.

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Hoje, distncia de trs sculos e meio, ainda temos que desatar o n do problema. o que vieira desejava, escudado na confiana que lhe dispensava d. Joo Iv, era a exclusiva gesto das entradas pelos missionrios. o que o direito e o avesso do ideal missionrio. na medida em que o projeto jesutico pretendia embasar o espiritual sobre o temporal apoiando a evangelizao em um programa poltico, tudo acabaria resumindo-se em uma questo de poder. e para exerc-lo plenamente seria necessrio tentar vias alternativas ao projeto hegemnico. toda alternativa poltica precisa de fora. Carecendo os missionrios de uma fora material igual que sustentava o estado colonizador, s lhes restavam duas opes: ou o compromisso, que em parte abraaram, e que deles fez no uma alternativa mas uma variante daquele mesmo projeto; ou a resistncia, parcial, precria e vulnervel, que os levou ao malogro final no s no Maranho e no Par, como nas redues dos sete Povos.

Vieira e a escravido dos negros18


entre os homens dominarem os brancos aos pretos, fora, e no razo ou natureza. (Sermo Vigsimo do rosrio)

Quando os escravos j no so amerndios, mas africanos, abre-se um hiato ainda mais embaraoso entre a doutrina evanglica, o pressuposto da natural liberdade, e as prticas coloniais. o corpus, nesse caso, so homilias pregadas sobre a devoo do rosrio, bem como afirmaes de vieira esparsas em sua correspondncia. algumas irmandades, reunidas em torno do culto de nossa senhora do Rosrio, eram constitudas exclusivamente de pretos, distinguindo-se de outras, como as do santssimo sacramento, que s aceitavam brancos, ou as da senhora das Mercs, formadas por mulatos. a escravido negra tema dos sermes XIv, XX e XXvII do Rosrio. no dcimo quarto sermo, vieira, pregador ento novio e novato, entra no mundo do escravo pelo atalho mais curto e direto da descrio existencial do seu cotidiano: como vive o negro o doce inferno dos engenhos de acar? de que maneira o tratam os senhores brancos? Quais os passos do seu dia a dia desde que nasce at que morre? ao desdobrar concretamente as questes, o orador firma um princpio de analogia na esfera dos valores, um eixo que vai norte-lo pelo sermo adentro ministrando-lhe um esquema de apoio para toda a argumentao: a vida do escravo semelha a Paixo de Cristo. a linguagem da identificao torna-se particularmente forte e envolvente quando os ouvintes a quem o sermo se destina so os prprios escravos. o que acontece nesse sermo do Rosrio pregado Irmandade de pretos em um engenho baiano em 1633. Mediante o uso intensivo do smile, a narrao dos trabalhos e das penas sofridas sentida e re-sentida pelos negros, seus sujeitos, e,

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ao mesmo tempo, deslocada e sublimada, enquanto se projeta no corpo humano de Jesus Cristo que, assim, se torna o mesmo a quem se fala e o outro de quem se fala. o trnsito da imanncia subjetiva transcendncia aciona-se a partir de um presente vivido e sofrido, aqui e agora, mas luz de um passado exemplar que a palavra litrgica faz reviver: o drama da Paixo. estreitas correspondncias asseguram a coeso interna do enunciado:
em um engenho sois imitadores de Cristo crucificado: porque padeceis em um modo muito semelhante o que o mesmo senhor padeceu na cruz, e em toda a sua paixo. a sua cruz foi composta de dois madeiros, e a vossa em um engenho de trs. tambm ali no faltaram as canas, porque duas vezes entraram na Paixo: uma vez servindo para o cetro do escrnio, e outra vez para a esponja em que lhe deram o fel. a paixo de Cristo parte foi de noite sem dormir, parte foi de dia sem descansar, e tais so as vossas noites e os vossos dias. Cristo despido, e vs despidos: Cristo sem comer, e vs famintos. Cristo em tudo maltratado, e vs maltratados em tudo. (vieira, 1959, Iv, ll, p.305-6)

vieira no se contenta em insistir na pena fsica: a sua palavra fere com rigor a diviso social que est na raiz do trabalho compulsrio. Impe-se, nessa altura, a nomeao das duas classes antagnicas, os senhores e os escravos; eles e vs:
eles mandam e vs servis; eles dormem e vs velais; eles descansam e vs trabalhais; eles gozam o fruto de vossos trabalhos, e o que vs colheis deles um trabalho sobre outro. no h trabalhos mais doces que o das vossas oficinas; mas toda essa doura para quem ? sois como abelhas de quem disse o poeta: Sic vos non vobis mellificatis apes. o mesmo passa nas vossas colmeias. as abelhas fabricam o mel, sim; mas no para si. (ibidem, p.315)

Marx (s. d., p.77) diria dois sculos depois:


Por certo o trabalho humano produz maravilhas para os ricos, mas produz privao para o trabalhador. ele produz palcios, mas choupanas o que toca ao trabalhador. Produz maravilhas para os ricos, mas produz privao para o trabalhador. ele produz beleza, porm para o trabalhador s fealdade.

adiante se ver como a constatao do sofrimento fsico e da injustia social no levou o pregador a repudiar o instituto mesmo da escravido dos africanos, mas a sublim-la em termos de sacrifcio propiciatrio. no sermo XXvII do Rosrio, a tnica existencial recai na perplexidade do orador em face das causas mesmas da abissal diferena de condio entre homens todos criados por deus. a epgrafe que d o mote ao sermo fala da migrao dos hebreus para a Babilnia, texto tirado da genealogia de Cristo na abertura do evangelho de Mateus. o tema , portanto, o exlio sofrido por um povo inteiro escravizado fora. a comparao com os africanos arrancados de suas terras impe-se:
entra por esta barra um cardume monstruoso de baleias, salvando com tiros e fumos de gua as nossas fortalezas; e cada uma pare um baleato: entra uma nau de angola, e desova no mesmo dia quinhentos, seiscentos e talvez mil escravos. os

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Israelitas atravessaram o mar vermelho, e passaram da frica sia, fugidos do cativeiro; estes atravessam o mar oceano na sua maior largura e passam da mesma frica amrica para viver e morrer cativos. infelix genus hominum (disse bem Mafeu) et ad servitutem natum. os outros nascem para viver, estes para servir. (vieira, 1959, Iv, l2, p.329)

a exclamao que se segue sinal de conscincia lcida e indignada: oh trato desumano, em que a mercancia so homens! oh mercancia diablica, em que os interesses se tiram das almas alheias, e os riscos das prprias!. e novamente a contraposio incisiva entre senhores e escravos, senhores poucos e escravos muitos, senhores nadando em ouro e escravos carregados de ferros, senhores em p apontando para o aoute, como esttuas da soberba e da tirania, e escravos prostrados com mos atrs como imagens vilssimas da servido e espetculos de extrema misria. de um lado, homens tratados como brutos; de outro, homens tratados como deuses. vejamos como vieira enfrenta e tenta desfazer a percepo de sem-sentido que os olhos trouxeram a seu entendimento; e como a mercancia, dita diablica, acaba resolvendo-se, apesar da flagrante contradio, em desgnio insuspeitado, juzos ocultos da providncia divina. em primeiro lugar, vm as interrogaes da mente perplexa:
estes homens no so filhos do mesmo ado e da mesma eva? estas almas no foram resgatadas com o sangue do mesmo Cristo? estes corpos no nascem e morrem, como os nossos? no respiram o mesmo ar? no os cobre o mesmo cu? no os aquenta o mesmo sol? Que estrela logo aquela que os domina, to triste, to inimiga, to cruel? (ibidem, p.330)

a ltima pergunta remete ao universo da fatalidade dominada pelos astros: supe o influxo de uma estrela adversa que predetermina a sorte dos escravos desigualando cruelmente o seu destino quando confrontado com o dos brancos, seus senhores. samos, por essa brecha, da esfera do entendimento, que ponderava as igualdades (mesmo ado, mesma eva, mesmo sangue de Cristo, mesmo nascimento e morte, mesmo ar, mesmo cu, mesmo sol) e estranhava as diferenas, entendimento ainda presente na hora da perplexidade:
no h escravo no Brasil, e mais quando vejo os mais miserveis, que no seja para mim matria de uma profunda meditao. Comparo o presente com o futuro, o tempo com a eternidade, o que vejo com o que creio, e no posso entender que deus que criou estes homens tanto sua imagem e semelhana, como os demais, os predeterminasse para doces infernos, um nesta vida, outro na outra.

as semelhanas entre os homens, todos feitos imagem de deus, conduzem intuio do absurdo: no posso entender. a sada do impasse, vieira a encontra na diviso platnica e agostiniana do ser humano em corpo e alma. s a dualidade permite separar os destinos. a carne sofrida mortal. a alma crente, ao contrrio, imortal; e a sobrevivncia morte temporal que vai abrir a porta da esperana aos escravos. os negros, desterrados filhos de eva, esperam a transmigrao final, no da frica para a amrica, mas da amrica para o cu.
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Como corpos, so meras peas, palavra que vieira ressalta como prova do seu discurso dualista, para da inferir que os senhores compram s a parte material do escravo. Peas, isto , mercancia, e no almas, pois essas pertencem a deus e no aos senhores do corpo. preciso, portanto, que os escravos cuidem da salvao da prpria alma fazendo do sofrimento nos trabalhos matria de sacrifcio propiciatrio que certamente os salvar. Mas particular providncia de deus, e sua [da Me do redentor], que vivais de presente escravos e cativos, para que por meio do mesmo cativeiro temporal consigais muito facilmente a liberdade eterna (ibidem, p.353). a bem-aventurana final comparada engenhosamente s saturnais romanas, quando, por alguns dias, senhores e escravos trocavam as roupas, e os primeiros serviam aos ltimos, invertendo a ordem que os regia o ano todo:
antigamente entre os deuses dos gentios havia um que se chamava saturno, o qual era deus dos escravos, e quando vinham as festas de saturno, que por isso se chamavam saturnais, uma das solenidades era que os escravos naqueles dias eram os senhores que estavam assentados e os senhores os escravos que os serviam de p. Mas acabada a festa, tambm se acabava a representao daquela comdia, e cada um ficava como dantes era. no Cu no assim; porque tudo l eterno e as festas no tm fim. e quais sero no Cu as festas dos escravos? Muito melhores que as saturnais. Porque todos aqueles escravos que neste mundo servirem a seus senhores como a deus, no so os senhores da terra que os ho-de servir no Cu, seno o mesmo deus em Pessoa, o que os h-de servir. Quem se atrevera a dizer nem imaginar tal cousa, se o mesmo Cristo no o dissera? Beati servi illi, quos, cum venerit dominus, invenerit vigilantes (Lc l2, 37): Bem-aventurados aqueles escravos a quem o senhor no fim da vida achar que foram vigilantes em fazer a sua obrigao. (ibidem, p.358)

Repare-se no fecho do ltimo perodo. o texto da vulgata citado termina com a palavra vigilantes; o que d como traduo literal: Bem-aventurados aqueles servos a quem o senhor, quando vier, achar vigilantes. Mas, ao vertlo, o orador acrescenta: em fazer a sua obrigao. Com isso, a palavra do evangelista Lucas solicitada a dizer mais do que rigorosamente afirma no contexto, onde a vigilncia do servo quer lembrar to somente a viglia do fiel que, no breu da noite, espera pela vinda do salvador. a expectativa faz as almas atentas, pe-nas em estado de alerta, torna-as ativas, e no descuidadas como as virgens loucas da parbola. vieira, porm, acentua a nota do trabalho como condio sine qua non, ideia que j se insinuara em uma clusula anterior com o verbo no futuro do optativo: porque todos aqueles escravos que neste mundo servirem a seus senhores como a deus.... o paradigma da Paixo vem aqui torcido por um vis resolutamente ideolgico. a cruz, que humanizara o Redentor e hipostasiara a oblao de Jesus na pena do cativo, acaba sendo interpretada como sinal de um sacrifcio necessrio, vlido em si mesmo, propiciatrio por si mesmo, em aberta oposio a todo o relato evanglico, que acusa a farsa do julgamento, a violncia da sentena, a hipocrisia dos fariseus, a impiedade dos saduceus, a boalidade da massa exigin262

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do a crucifixo do inocente, enfim a covardia de Pilatos ao entregar fria dos sacerdotes e dos esbirros um homem de quem dissera no ter nele encontrado culpa alguma. a moral da cruz-para-os-outros uma arma reacionria que, ao longo dos sculos, tem legitimado a espoliao do trabalho humano em benefcio de uma ordem cruenta. Cedendo retrica da imolao compensatria, vieira no consegue extrair do seu discurso universalista aquelas consequncias que, no nvel da prxis, se contraporiam, de fato, carniaria dos interesses que ele acusaria nos colonos do Maranho. o discurso do sacrifcio necessrio contradiz (contradio no-dialtica, sem movimento de superao) passagens vigorosas em que vieira explora o tema da natural igualdade que a escravido rompera fora. nesse XXvII sermo do Rosrio, falando tanto dos indgenas como dos africanos, vieira chama a ateno para a violncia da instituio:
olhai para os dois plos do Brasil, o do norte e o do sul, e vede se houve jamais Babilnia, nem egito no mundo, em que tantos milhares de cativeiros se fizessem, cativando-se os que fez livres a natureza sem mais direito que a violncia, nem mais causa que a cobia, e vendendo-se por escravos. (ibidem, p.364)

a escravido reativada pelas conquistas portuguesas desde o sculo Xv que serve de alvo imprecao do orador:
Mas por que ir buscar os exemplos fora de casa, e to longe, se os temos em todas as nossas Conquistas? Pelos cativeiros da frica cativou deus a Mina, so tom, angola e Benguela; pelos cativeiros da sia cativou deus Malaca, Ceilo, ormuz, Mascate, Cochim: pelos cativeiros da amrica cativou a Bahia, o Maranho e debaixo do nome de Pernambuco quatrocentas lguas de costa por vinte e quatro anos. e porque os nossos cativeiros comeam onde comea a frica, ali permitiu deus a perda de el-rei d. sebastio, a que se seguiu o cativeiro de sessenta anos no mesmo reino. (ibidem, p.365)19

o perodo seguinte exemplar como aglutinao de duas perspectivas antagnicas: o pregador admite que haveria alguns cativeiros justos (e que tais se supem), no plano da lei positiva; mas, ao mesmo tempo, assevera que no h teologia (que teologia h?) que justifique a desumanidade com que os escravos so maltratados.
Maltratados disse, mas muito curta esta palavra para a significao do que encerra ou encobre. tiranizados deveria dizer, ou martirizados; porque ferem os miserveis, pingados, lacerados, retalhados, salmourados, e os outros excessos que calo, mais merecem o nome de martrios que de castigos. (ibidem, p.365)

vieira fala aqui no s dos naturais da terra, seno dos trazidos de outras partes, ou seja, os africanos. o Brasil dos cativeiros violentos e cruis ser tratado por deus como o foi outrora o egito dos faras, de tal modo que o oceano seja para vs [ senhores] mar vermelho. e as pragas lanadas contra os opressores dos hebreus j assolam as terras do Brasil apesar da clemncia de seu clima.

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festa de Nossa Senhora do rosrio, desenho de Johann Moritz rugendas.

no sermo XX do Rosrio, a desigualdade acusada como queda humana derivada daquele primeiro soberbo, ado, de quem todos descendemos. o estado de separao e diviso em que vivem os homens , portanto, efeito do pecado original, no correspondendo comunho vigente nos primeiros tempos do paraso na terra: F-los deus a todos de uma mesma massa, para que vivessem unidos, e eles se desunem: f-los iguais, e eles se desigualam: f-los irmos, e eles se desprezam do parentesco (ibidem, p.81). a ocasio da prdica a separao entre brancos e negros que o pregador observava na igreja, celebrando os primeiros a festa do Rosrio em um domingo e exigindo que os ltimos s o fizessem no domingo seguinte. o sermo combate o duplo preconceito nutrido pelos senhores de escravos: de classe e de cor. a messe de exemplos desentranhados pela inventividade do pregador admirvel. Cavando na genealogia de Jesus exposta pelo evangelista Mateus, traz luz o versculo Jac, pois, gerou a Judas e a seus irmos, e nota que esses irmos eram, em parte, filhos livres de Lia e Raquel, em parte filhos de Bala, escrava de Raquel; mas que todos receberam o mesmo nome de irmos. da passa epstola aos Colossenses (3, 9-11), em que o apstolo Paulo afirma a igualdade dos povos criados imagem de deus, brbaros ou citas. o comentrio quadra ao Brasil, pois a Ctia era a angola dos gregos... Resumindo as causas que nesta repblica levam ao preconceito, vieira discrimina trs: o nome, a cor e a fortuna, o nome de escravos, a cor preta e a fortuna de cativos, mais negra que a mesma cor (ibidem, p.86).
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O nome de escravo escrava era a africana agar, me de Ismael. sua senhora, sara, esposa de abrao, roda de cimes, no teve piedade nem da me nem do filho, exigindo que ambos fossem lanados de casa. a sara, cujo nome significava senhora, vieira contrape Maria, verdadeira nossa senhora que, ao aceitar ser me de Cristo, disse ao anjo da anunciao: ecce ancilla domini (Lucas 1, 28), eis aqui a escrava do senhor. do Filho de deus diz o apstolo Paulo que assumiu a forma de servo (Filipenses 2, 6-7), e vieira recapitula, passo a passo, as humilhaes da Paixo nas quais desde a venda por vil preo at a crucifixo entre dois ladres se consumou a sua condio de servo. A cor preta Quanto cor preta, segunda causa do desprezo com que os colonos tratam os africanos, vieira articula engenhosas comparaes que redundam na sua superioridade. o preto recobre muitos defeitos, o branco os manifesta e os faz mais feios. o preto no se deixa tingir de outras cores, o branco as admite todas. o preto une a vista, o branco a desune e desagrega ofuscando e cegando os olhos. os pretos chamam parceiros aos que partilham os seus trabalhos, e malungos aos que se embarcam no mesmo navio. os brancos, ao contrrio, se odeiam j no ventre da me, como esa e Jac, filhos do mesmo pai e da mesma me, e matam-se como Caim a abel. Moiss, casando-se com uma princesa etope, foi desdenhado por sua irm, Maria; essa no tardou a receber o castigo divino ficando coberta de lepra alva como a neve (nmeros 12, 10). Cristo tem na sua ascendncia terrena um prncipe africano, davi, filho de salomo com a rainha de sab. e o que diz a mesma pastora dos Cantares? Nigra sum sed formosa. nesta altura, o pregador chama a ateno do ouvinte para a cor escura do rosto da virgem em uma pintura atribuda a Lucas e que se venera na baslica romana de santa Maria Maior. nem poderia vieira esquecer a presena de um dos reis magos vindos do oriente para adorar ao Menino: um deles, reza a tradio, era negro; e o pregador no tem dvida de localizar o seu reino em Cangranor, onde aportariam, quinze sculos depois, os nossos argonautas da ndia... L vasco da Gama encontrou um templo dedicado virgem com o infante Jesus e edificado por aquele mesmo rei negro. teria sido a primeira igreja crist construda sculos antes das europeias, pois ao tempo do nascimento de Cristo, a quem adoravam os lusitanos? erigiam esttuas aos monstros romanos, nero e tibrio, de quem eram sditos... A fortuna do escravo vem por ltimo a razo ou sem-razo do desprezo que os senhores tm por seus escravos por causa da msera fortuna destes. aqui lembra vieira a histria de Lzaro coberto de chagas que ascende ao cu, ao passo que o rico, de cuja mesa ele mal alcanava as migalhas, arde no inferno. Lzaro o escravo negro, o rico sem nome o seu senhor branco. os pobres e os servos obtero
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Antnio Vieira (1608-1697).

misericrdia, mas aos ricos e senhores caber o rigor da justia, pois j tiveram a sua recompensa neste mundo. esse o significado das palavras da virgem no Magnificat: encheu de bens os famintos e aos ricos despediu de mos vazias (Lucas 1, 53). termina esse XX sermo auspiciando a convivncia na igreja dos senhores e escravos, brancos e negros, todos pertencentes irmandade natural em que deus os criou, assim como deveriam ter-se aproximado gentios e judeus na f do verdadeiro deus. seja este pois o fim desta separao de irmandades entre brancos e pretos (ibidem, p.117). Falando em carniaria do interesse, vieira certamente fazia cair a tnica da expresso no primeiro termo: era a iniquidade, a violncia, a crueldade dos senhores que o feria exigindo reparo, repreenso para os culpados, trato humano para as vtimas, no caso, os indgenas. vimos, porm, que h passagens reveladoras do estado de compromisso em que coabitavam colonos e jesutas. algumas situaes eram tidas por legais,

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como as dos ndios de corda e os tomados em guerra justa. a necessidade de mo-de-obra no Maranho reconhecida abertamente na carta maranhense de vieira a d. Joo Iv de que anteriormente transcrevemos alguns passos. em relao aos negros trazidos da frica, vieira, como os demais jesutas e missionrios de outras ordens, os considerava escravos j legalmente introduzidos no Brasil, apesar da conscincia que revelava da injustia dessa diablica mercancia. da, o carter incongruente de suas peas de vibrante acusao que terminam em frmulas compensatrias pelas quais o cativeiro teria por fim a salvao das almas dos africanos escapos idolatria e ao imprio dos maometanos. Rastreando a sua correspondncia, encontram-se menes inequvocas necessidade de trazer trabalhadores de angola, ento o grande viveiro de escravos da colnia. em carta ao marqus de nisa, datada de 12 de agosto de 1648, vieira, que estava em misso diplomtica em Haia, mostra-se preocupado com os eventuais acordos que Portugal faria na questo do domnio sobre angola, ocupada pelos holandeses. a passagem breve, mas importa no que se refere aos escravos africanos:
Mas tornando aos nossos negcios: pela proposta dos comissrios, e resposta do sr. embaixador, que com esta vai, ver v. ex.a o estado em que eles ficam, que pouco mais ou menos o mesmo. todo o debate agora sobre angola, e matria em que no ho de ceder, porque sem negros no h Pernambuco, e sem Angola no h negros, e como ns temos o comrcio do serto, ainda que eles tenham a cidade de Luanda, temem que, se ns tivermos outros portos, lhes divertamos [tiremos] por eles tudo. (vieira, 1951, p.126, grifo nosso)

nessa carta fala o conselheiro interessado em defender Portugal na competio colonial em que era preciso, ao mesmo tempo, afastar a Holanda das conquistas portuguesas na amrica e na frica e preparar algum acordo de paz com esse temeroso rival no comrcio do acar. a experincia missionria viria logo depois dos percalos de vieira no xadrez europeu. vimos como ela se concentrou na luta pela tutela dos ndios em tenso com os interesses crescentes dos luso-maranhenses. tambm nessa arena pode-se falar em malogro do jesuta que, depois da morte de d. Joo Iv (1656), pouco obteve do favor rgio, debatendo-se na defensiva como o atesta a sua correspondncia dos meados ao final da dcada de 1650. em uma carta dirigida Cmara do Par, datada de 12 de fevereiro de 1661, pouco antes de sua expulso, vieira tenta uma conciliao in extremis com os vereadores de Belm. esses lhe requeriam a preparao de novas entradas, atribuio que ainda lhe competia como superior das Misses. vieira procura atend-los:
e vindo ao remdio, que se aponta, dos escravos do serto, posto que eu o aprovo muito, e o solicitei com el-rei, insistindo s. M. que todos fossem livres, vejo porm que o dito remdio por si s no suficiente; porque por mais que sejam

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os escravos que se fazem, muitos mais so sempre os que morrem, como mostra a experincia de cada dia neste estado, e o mostrou no do Brasil, onde os moradores nunca tiveram remdio seno depois que se serviram com escravos de Angola, por serem os ndios da terra menos capazes de trabalho e de menos resistncia contra as doenas, e que, por estarem perto das suas terras, mais facilmente ou fogem ou os matam as saudades delas. (ibidem, p.222-3, grifo nosso)

o remdio final receitado o escravo africano. a condio colonial erguia, mais uma vez, uma barreira contra a universalizao do humano.
notas
1 o autor agradece aos colegas Joo adolfo Hansen e adma Muhana, promotores do seminrio internacional comemorativo dos 400 anos do nascimento de vieira, o convite para proferir a conferncia de que este ensaio desdobramento. 2 nota carta mencionada em vieira (1951, p.236). 3 em defesa do livro intitulado Quinto imprio... (vieira, 1856, p.39-40). 4 Palavras de indignao de vieira (1992a, p.4) expressas na Informao que deu o Padre antnio vieira sobre o modo com que foram tomados e sentenciados por cativos os ndios do ano de 1656. 5 de leitura obrigatria a obra de Pedro Puntoni (2002). 6 as denncias e os pedidos de interveno real pontuam as cartas de vieira no perodo maranhense, entre 1653 e 1661 (cf. vieira, 1926, v.I). 7 Cf. Carta a d. Joo Iv, datada de 6 de abril de 1654 (vieira, 1926, p.421-41). 8 Cf. Carta a d. Joo Iv, datada do Maranho, 20 de maio de 1653 (vieira, 1926, p.309). 9 Resumo as exigncias de vieira no as transcrevendo ipsis litteris. 10 Cf. Resposta a uma consulta em vieira (1992b, p.68). 11 Cf. sermo da Primeira dominga da Quaresma em vieira (1959, v.I, t.III, p.17). 12 Cf. voto do Padre antnio vieira sobre as dvidas dos moradores de s. Paulo acerca da administrao dos ndios em vieira (1992b, p.102-21). 13 sobre as atrocidades cometidas por Raposo tavares e outros bandeirantes, ver a carta ao provincial do Brasil (vieira, 1951, p.383-416) redigida no Maranho e datada, sem maior preciso, de 1654. nela tambm lemos um entusistico elogio s virtudes naturais dos ndios. 14 a carta dirigida ao provincial do Brasil e datada do Maranho, 22 de maio de 1653. 15 Prossegue a narrao: entre as vozes reluziam as espadas, das quais escaparam com muita dificuldade o piloto e alguns marinheiros da caravela em que viemos, contra os quais arremeteu o povo, querendo-os matar por nos haverem trazido. 16 Citao do profeta Isaas (58, 6): Por acaso no consiste nisto o jejum que escolhi: em romper os grilhes da iniqidade, em soltar as ataduras do jugo e pr em liberdade os oprimidos e despedaar todo o jugo?.

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17 em carta a d. Joo Iv datada do Maranho, 4 de abril de 1654, vieira (1951, p.438) reitera o propsito de no utilizarem os religiosos o trabalho indgena em empreendimentos lucrativos: Que, para que os religiosos, que agora e pelo tempo em diante tiverem o cargo dos ditos ndios, no tenham ocasio de os ocupar em interesses particulares seus, no possam os ditos religiosos ter fazenda nem lavoura de tabacos, canaviais nem engenhos, nos quais trabalhem ndios, nem livres nem escravos. 18 Retomo com algumas alteraes e acrscimos o texto dedicado ao mesmo tema constante na dialtica da colonizao (Bosi, 1992, p.143-8). 19 a mesma ideia est expressa na carta a d. afonso vI, datada de 20 de abril de 1657: a perda do senhor rei d. sebastio em frica, e o cativeiro de sessenta anos que se seguiu a todo o reino, notaram os autores daquele tempo que foi castigo dos cativeiros, que na costa da mesma frica comearam a fazer os nossos primeiros conquistadores, com to pouca justia como a que se l nas mesmas histrias (vieira, 1951, p.468).

Referncias bibliogrficas
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tomados e sentenciados por cativos os ndios do ano de 1656. In: ___. escritos instrumentais sobre os ndios. so Paulo: educ; Loyola; Giordano, 1992a. vIeIRa, a. (Pe.) escritos instrumentais sobre os ndios. so Paulo: educ; Loyola; Giordano, 1992b. _______. Apologia das coisas profetizadas. apresentao de adma Muhana. Lisboa: Cotovia, 1994.

resumo

o ensaio busca analisar dois aspectos ideolgicos e semnticos da obra de antnio vieira: a pseudomorfose (tema da primeira parte) e a contradio. a pseudomorfose ou falsa forma uma figura pela qual a camada superficial do texto no corresponderia sua mensagem profunda: baseado em profecias bblicas e nas trovas de Bandarra, vieira cria a imagem de um Quinto Imprio universal e cristo sob a qual, porm, se pode detectar o projeto de um vasto imprio portugus. Quanto contradio (tema da segunda parte), a obra missionria de vieira revela agudo contraste entre a luta pela liberdade dos ndios do Maranho e a aceitao do trabalho escravo dos negros africanos. verificase tambm contradio entre essa atitude conformista e a veemente defesa da igualdade de todos os homens criados pelo mesmo deus e redimidos pelo mesmo salvador.

palavras-chave: antnio vieira, Profetismo, escravido, Misses, Literatura brasileira, Literatura portuguesa. abstract

this essay aims at analysing two ideological and semantic aspects of antnio vieiras works: the pseudomorphosis (theme of the first part) and the contradiction. the pseudomorphosis or false form is a figure through which the superficial layer of the text would not correspond to its deeper message: based on biblical prophecies and Bandarras ballads, vieira creates the image of a universal and Christian Fifth empire under which, however, one may distinguish the project of a vast Portuguese empire. as to the contradiction (theme of the second part), vieiras missionary works reveal an acute contrast between the struggle for freedom of the indigenous people from Maranho and the acquiescence in the enslavement of black africans. one may also perceive contradiction between this conformist attitude and the vehement defence of equality among all men created by the same God and redeemed by the same savior.

antnio vieira, Prophetism, slavery, Missions, Brazilian literature, Portuguese literature.

keywords:

Alfredo Bosi titular de Literatura Brasileira na universidade de so Paulo e pertence academia Brasileira de Letras. Publicou, entre outras obras, Histria concisa da literatura brasileira, o ser e o tempo da poesia, Cu, inferno, dialtica da colonizao, Machado de Assis: o enigma do olhar, Literatura e resistncia e Brs Cubas em trs verses. editor da revista estudos avanados. @ abosi@usp.br Recebido em 1.9.2008 e aceito em 8.9.2008.

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