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ACIDENTE NUCLEAR

Quais so os efeitos da radiao no corpo humano?


Ricardo Ampudia (novaescola@atleitor.com.br)

Doenas crnicas causadas por alteraes no DNA das clulas se manifestam ao longo de geraes de descendentes de indivduos expostos radiao

Em fsica, radiao a emisso de energia por meio de ondas. Determinados elementos qumicos, por possurem ncleos instveis (quando no h equilbrio entre as partculas que o formam), liberam raios do tipo gama, capazes de penetrar profundamente na matria. o caso dos combustveis utilizados nas usinas nucleares, como o urnio e o plutnio. Quando exposto a esse tipo de radiao, o corpo humano afetado, sofrendo alteraes at mesmo no DNA das clulas. A radiao tem a capacidade de alterar a caracterstica fsico-qumica das clulas. As mais afetadas so as clulas com alta taxa de proliferao, como as reprodutivas e as da medula, que so mais radiossensveis, explica Giuseppe dIpplito, professor do Departamento de Diagnstico por Imagem da Universidade Federal Paulista (Unifesp).

Os efeitos da radiao so classificados como agudos ou crnicos. Os crnicos se manifestam ao longo de anos aps uma exposio no direta mas significativa de radiao. J os agudos so imediatos. Ocorrem naqueles indivduos que tiveram contato com material radioativo ou que se expuseram Gilson a grande quantidade e de radioatividade. da Pontifcia Segundo Delgado, oncologista professor

Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), os efeitos agudos variam de queimaduras nas mucosas at alteraes na produo do sangue, com rompimento das plaquetas (clulas que atuam na coagulao do sangue) e queda na resistncia imunolgica. "Esses efeitos so pouco comuns em acidentes em usinas, pois s ocorrem quando h uma exposio intensa e prxima, explica. No entanto, em eventos como o ocorrido no Japo, a radiao pode contaminar o ambiente por meio do vazamento de componentes radioativos. O risco passa a ser a entrada de material contaminado na cadeia alimentar humana, por meio do consumo da gua, de vegetais ou de carne de animais mantidos com alimentao contaminada. Com essa exposio frequente aparecem problemas crnicos como cncer de pulmo, de pele ou de sangue (leucemia), problemas na tireide e esterilidade, conta Delgado. Pesquisadores apontam que as alteraes no DNA das clulas podem se estender por geraes. Pesquisas recentes com netos de sobreviventes do ataque nuclear a Hiroshima (Japo), durante a Segunda Guerra Mundial, apontaram alta taxa de infertilidade. A explicao estaria no fato de que as clulas reprodutoras so muito sensveis e especialmente afetadas pela radiao. Incidentes nucleares so recentes na histria. Por isso, ainda no possvel conhecer todos os efeitos que a radiao pode causar a longo prazo, nas prximas geraes. Hoje, sabemos que, para quem afetado, no existe tratamento possvel. A radiao pode at sair do corpo, mas o efeito biolgico no, afirma Delgado.