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Le caftan ensorcel

Voici lhistoire qui est arriv un jour au pauvre Mhand, un tailleur du sud marocain... Il tait une fois un homme, tailleur de son tat, qui avait la femme la plus insatisfaite qui soit : chaque fois quelle avait envie dune chose elle faisait tant et de si grands caprices que son pauvre mari cdait toujours et exauait ses dsirs pour avoir la paix. Pourtant elle avait tout pour tre heureuse, trois beaux enfants pour la combler, une si belle maison bien meuble, un mari des plus charmants, qui avait toujours du travail, ce qui les prservait de tout manque et de tout besoin. Mais cette femme, Fadma, tait constamment proccupe par ce quelle ne possdait pas, se tourmentait longueur de temps et semblait la plus malheureuse des pouses au monde, jusqu ce que son mari satisfasse ses souhaits les plus insignifiants. Sa maison tait remplie dobjets de toutes sortes, mais il lui semblait toujours quil lui manquait quelque chose dessentiel son bonheur. Aussitt quelle se levait le matin elle commenait sagiter et faire linventaire des choses dont la maison avait besoin : Ah ! Nous navons plus de miel ! Il faut acheter de la farine ! Il manque de lhuile dolive ! Et elle partait sur-le-champ faire ses courses, remplissant ses paniers de victuailles de toutes sortes, dobjets et daccessoires mnagers les plus divers, quelle prenait plaisir ranger dans ses armoires pleines craquer. Puis elle restait de longs moments se ronger les ongles et irrmdiablement de nouveaux besoins surgissaient dans son esprit, la torturant de mille tourments. Ds que son mari rentrait le soir de son atelier elle commenait geindre : Il nous faut de nouvelles couvertures ! Les ntres sont vieilles et uses ! Il faut penser changer cette table ! Un jour elle va scrouler ! Les enfants ont besoin de nouvelles chaussures ! Etc., etc... Et chaque fois son mari obtemprait, sempressait dacqurir ce que sa femme rclamait ou lui laissait largent pour quelle fasse elle-mme les courses quelle jugeait ncessaires. Mais parfois ses besoins taient extravagants, voire au-dessus de leurs moyens, comme ce jour o elle rclama une parure complte en or, car la sienne en argent lui semblait dmode et lui faisait, disait - elle, honte. Son mari protesta, car la parure en argent lui rappelait son pays et ses traditions : _ Mais, Fadma, ma chrie ! Nous navons pas les moyens pour une telle parure ! Et puis la tienne est trs belle et trs ancienne ! On nen trouve plus de pareilles de nos jours ! _ Justement, ma parure en argent nest plus au got du jour ! Elle nest plus bonne qu tre range au fond dun tiroir, ou tiens ! Je vais la vendre, cela me fera dj un peu dargent davance pour en acheter une neuve ! Quen penses - tu ? _ Mais Fadma chrie ! Tu ne vas quand mme pas vendre des bijoux que ma grande tante ta lgus ! Cest une folie ! _ Ah ! La ! La ! Mon pauvre Mhand ! Tu ne comprendras dcidment jamais rien la mode ni aux gots des femmes ! Laisse - moi faire, je men occupe. Et son mari, vaincu et triste, ne disait rien, ne protestait pas, de peur de la fcher et de la mettre en colre. Un autre jour elle lui dclara, un soir aprs quil soit rentr de son travail : _ Mhand, tu sais que je nai rien mettre avec ma nouvelle parure en or ; mes caftans ne sont vraiment pas la mode, ils sont trop typiques ; il men faut un en soie brode de fils dor et dargent, la dernire mode de Fs, comme jen ai vu la Kissaria, tu sais, la galerie marchande... " _ Un caftan de soie brod de fils dor et dargent ! Mais cest impossible ! Est - ce que tu te rends compte de ce que cest ? ! Scria son mari. Je veux bien, ma chrie, mais je nen ai pas les moyens ! Aucun homme de ma condition ne peut soffrir un tel habit ! Et puis ce nest pas de nos traditions ! On est de pauvres Chleuhs, pas de riches citadins fassis ! _ Cela mest gal, entends - tu ? A quoi a me sert une parure en or, dis - moi, si cest pour la mettre

avec des robes de montagnarde ? Je vais tre la rise de toutes les femmes ! Tu es un tailleur, nest - ce pas ? Alors dbrouille - toi men trouver un bon prix chez un de tes collgues ! Alors le pauvre tailleur dsempar devant les exigences de son pouse essayait de la raisonner, tout en vitant de la froisser, car elle tait dun naturel excessivement motif : _ Ecoute - moi, chrie, un caftan de soie brod de fils dor et dargent est hors de prix et ncessite de longs mois de travail ; je connais tous les tailleurs de la ville et mme de la rgion, et aucun nen possde chez lui ! Je ne peux tout simplement pas te trouver un tel habit, et quand bien mme jirais jusqu Fs, je ne pourrais jamais disposer dassez dargent pour lacheter, tu le sais bien. Mais malheureusement pour lui sa femme devenait aussitt triste et se mettait pleurer et geindre, laccusant de tous ses maux et de tous ses malheurs, restait de longs jours se morfondre dans sa chambre, regrettant son malheureux mariage, ses enfants et ne dsirait plus que mourir, car sa vie lui semblait irrmdiablement gche et sans valeur. Le pauvre paysan aussi devenait mlancolique, car sa femme ne lui parlait plus et il avait perdu son entrain et sa bonne humeur au travail ; un de ses collgues, un vieux tailleur qui avait son atelier dans la mme rue que le sien sen tait rendu compte et lui avait demand la raison de son chagrin : _ Mais que se passe - t - il, mon ami Mhand ? Tu es tout triste, depuis quelques jours et tu ne ris plus avec nous, tu ne viens plus partager un th avec les collgues comme dhabitude. Serais - tu malade ? Aurais - tu des soucis ? _ Oh ! Non, mon ami ! Ma femme dsire tout simplement un caftan en soie brod de fils dor et dargent et je nai pas les moyens ni de lui en confectionner un, ni de le lui acheter ! Alors elle est triste et me considre comme le plus incapable des hommes ! Je ne peux qutre patient et attendre que sa fantaisie lui passe... _ Tu sais bien, reprit le vieux tailleur qui avait lhabitude de ce genre de choses, que lors bien mme tu raliserais son vu, elle trouvera aussitt un autre sujet dinsatisfaction. Cest toujours ainsi avec ces personnes qui ne se contentent jamais de ce quelles ont ! _ Oui ! Cest exactement cela ! Tu as raison ! Mme si je lui offre son maudit caftan de soie brod de fils dor et dargent sa joie sera de courte dure et elle trouvera encore un autre besoin quil me faudra combler... Cest un perptuel tourment... Cest surtout cause de cet tat de choses que je suis triste, vois - tu ! Mais je ne peux rien y faire. Le vieux tailleur commena sourire et tapota lpaule de son ami abattu. _ Oh ! Sil te plat, ne te moque pas de moi ! Jai dj assez de soucis comme a, alors ne ris pas. _ Non, non, je ne me moque pas de toi ! Au contraire je souris car je crois connatre la solution ton problme ! Ne ten fais pas, je ten parlerai demain. Maintenant viens boire un th avec les amis, il y a peu de clients cette heure - ci de la journe. Le soir, en rentrant chez lui, le tailleur trouva sa femme aussi mlancolique que dhabitude. Il essaya de lui parler, de la faire sourire, de lui tre agrable en soccupant des menus travaux domestiques, mais rien ny fit. Elle demeurait boudeuse, ombrageuse, comme un gros nuage de pluie et avait hte de sisoler dans sa chambre, si ce ntait ses enfants qui navaient pas encore dn ni sommeil. Il savait que rien ne la driderait tant quelle navait pas son caftan de soie brod de fils dor et dargent et il dcida donc de la laisser tranquille en vitant de lui parler de ce sujet, de crainte de raviver son amertume. Il pensait sa conversation avec son vieux collgue et se demandait ce quil lui prparait comme surprise et comment il pourrait sy prendre pour arranger son affaire, car il ne voyait aucune solution son problme. Lui prterait - il de largent ? Non, il tait hors de question de sendetter davantage, dautant plus que la parure dor ntait pas encore entirement paye. Le vieux tailleur tait lartisan le plus adroit de la ville et il tait au courant de toutes ces fichues modes vestimentaires venues du Nord ; Est - ce quil entreprendrait donc de lui confectionner un tel caftan ? Ce serait vraiment une entreprise presque impossible, quoique ralisable, car elle ncessiterait tant douvriers et de longs mois de travail, un grand savoir faire et des matires premires prcieuses hors de prix ! Non, non, dcidment cela semblait impossible. Le lendemain il se rendit son atelier sans avoir la moindre ide de ce que son collgue allait lui dire. Vers midi, lheure du djeuner, le vieux tailleur vint comme il le lui avait promis. _ Mhand, mon ami, ferme ta boutique et suis - moi. Nous allons rendre visite quelquun.

Etonn, notre tailleur obtempra nanmoins lordre de son voisin, car il le savait homme honnte et srieux, quoique farceur ses heures et aimait bien blaguer. Ils marchrent un moment dans les ddales du march et sarrtrent devant la boutique dun autre tailleur, un immense magasin rempli de rouleaux de tissus, de machines tisser, coudre, et de toutes sortes de matriaux de couture, de broderie et de tissage. Des dizaines de tailleurs, dartisans, dapprentis taient l, saffairaient chacun sa besogne, et au milieu de ce paradis de la confection se tenait un vieillard, lapparence modeste, comme sil ntait pas concern par toute cette agitation industrieuse. Mhand le reconnut aussitt et blmit de stupeur : _ Mais cest Monsieur Lvi ! Le chef de la Corporation des Tailleurs ! Cest notre matre tous ! Jamais je naurais pens avoir lhonneur de pntrer son magasin ! Le vieux tailleur sapprocha de ses collgues en souriant, en caressant sa barbichette blanche. Entrez, entrez, mes amis, ne restez pas l, au milieu de ce bazar ! Venez dans mon bureau, nous serions plus laise pour bavarder ! Hassan ! Va me chercher une thire chez le cafetier, sil te plat ! Les deux visiteurs suivirent leur reprsentant dans un petit local qui servait de bureau, au fond du magasin ; le vieux tailleur les invita sasseoir et aborda aussitt le sujet de la conversation, comme sil tait dj au courant de laffaire. _ Mhand, mon jeune ami, je suis au courant de tes dboires ; je ne peux pas laisser un de mes collgues dans les soucis. Aussi... A ce moment-l, Hassan, le jeune apprenti frappa la porte, charg dun plateau sur lequel il y avait une thire fumante et des verres. Lvi le remercia dun hochement de tte et le jeune homme sen alla en prenant soin de refermer la porte derrire lui. Tout en prparant le th, le vieillard poursuivit : Aussi, mon jeune ami, jai ce quil te faut. Il servit ses invits des verres et se leva, prit une chelle quil positionna contre des tagres charges de rouleaux de tissus, de costumes, puis il saisit dans ce fatras un sac en cuir quil descendit et posa sur la table. Voici donc la solution de ton problme ! Il ouvrit le sac et prcautionneusement il en sortit un pais vtement, envelopp dans du tissu. Il dgagea alors, sous les yeux stupfaits de Mhand un splendide caftan de soie pourpre, brod de fils dor et dargent, la mode fassi ! Mhand tait stupfait, ne savait pas quoi dire, ni pourquoi le matre de la corporation dballait devant lui un tel trsor. _ Ne dis rien, Mhand. Notre ami ici prsent ma dit que ta femme tait exigeante, perptuellement tourmente par des dsirs incessants ; voici donc ce caftan que tu lui offriras ; seulement, il faudra que tu saches quil est enchant ; la personne qui le porte ne peut plus le retirer et pour son malheur il cause de terribles dmangeaisons sur tout le corps ! La seule faon de sen dlivrer est de faire le vu de ne plus tre sduit par les biens matriels. Mhand resta bouche be , il voulut remercier le patron des tailleurs mais il ne savait pas quoi dire ni quoi croire. Son collgue vint sa rescousse en blaguant et en prenant la parole sa place. _ Tu ne tattendais pas celle - l, hein ? Allez, naie pas peur, prends - le et fais en bon usage ! Lvi reprit la parole, pour le rassurer : _ Ne tinquite pas, va ! Tu verras que tu me le ramneras trs bien tt ! On ne sen sert quune seule fois, cest cela le problme ! Aprs quelques remerciements balbutis, Mhand et son ami prirent cong de leur collgue et partirent. Le tailleur tenait son prcieux sac et il tait la fois inquiet et impatient de montrer son fameux contenu sa femme ! Vers la fin de la journe il sempressa de rentrer chez lui, pour montrer le fabuleux prsent son pouse. Aussitt rentr sa femme lui demanda ce quil ramenait dans ce sac quelle ne connaissait pas. _ Fadma, ferme tes yeux, tu nen reviendras pas ! Aussitt, sa femme ayant devin quelque surprise pour elle, ferma les yeux en souriant de plaisir ; Mhand prit sa main et lui fit caresser la douce toffe, parcourue des broderies. Elle devina aussitt de quoi il sagissait et ouvrit les yeux, en agrippant le tissu et en criant de joie : _ Le caftan de soie ! Oh ! Je narrive pas le croire ! Tu me las achet ! Oh ! Chri ! Merci ! Merci ! Je vais lessayer tout de suite ! Et elle courut, folle dexcitation vers sa chambre pour se changer, car si elle tait coquette elle restait nanmoins fort prude. Quelques instants aprs elle revint auprs de son mari, habille du magnifique caftan qui lui seyait tellement bien ! On aurait dit quil tait cousu pour elle, pousant

parfaitement ses formes et sa taille. Elle tait rayonnante de beaut et de bonheur et son mari ladmira, puis il eut honte en se rappelant tout coup que ce fastueux vtement ne lui appartenait vraiment pas, quil fallait bien le rendre aprs... Puis il sinquita, pensant ce que lui avait dit Lvi, le patron des tailleurs, mais il tait trop tard ! Sa femme portait le caftan enchant et elle semblait aux anges, ravie et ne cessait pas de tournoyer, de soulever la merveilleuse toffe tincelante et lgre. _ Alors, tu ne dis rien ? Comment me trouves - tu ? _ Tu es... Sublime ! Mais... _ Mais quoi ? Rabat joie ! Attends que je mette ma parure en or, et tu verras le rsultat ! Et elle sempressa daller chercher ses bijoux, son diadme incrust de perles et de corail, ses bracelets en or cisels, mit ses boucles doreilles aux pierres dmeraude, ses colliers de perles tresss, avec un pendentif - talisman en forme de Coran en or qui protge de tout mal, sa ceinture en plaquettes dor galement, qui se chevauchaient les unes les autres comme la cuirasse dun dragon tincelant ! De ses doigts chargs de bagues elle revint vers son mari, soulevant les pans de sa mise en soie, brode dor et dargent. Cest vrai quelle tait belle, mais tout ce faste et cette beaut le dpassaient, alors pour faire plaisir sa femme il lui sourit tout simplement et lui dit : _Tu es ravissante ! Elle resta ainsi un bon moment sadmirer dans la glace, se pavaner, marcher avec recherche, pour voir quel effet a ferait, et son mari la regardait. _Cest exactement ce que je voulais ! Merci, chri ! Merci ! Jaurais tellement de succs la rception de demain, chez la voisine ! Tu sais, elle nous invite pour la circoncision de son fils ! Ah ! La ! La ! Je suis sre que mme Hnia na pas un si beau caftan ! Bien, je vais lenlever maintenant et le ranger ! Et aussitt elle sclipsa, fire et remplie daise dans sa chambre pour se dvtir et dposer tous ses bijoux. Tout coup son mari lentendit hurler : Oh ! Mon Dieu ! Quest - ce qui marrive ? Mhand ! Au secours ! Mhand avait devin que quelque chose de terrible se passait dans la chambre et il courut pour voir le drame. Sa femme tait debout face larmoire, essayant dsesprment dter le caftan qui semblait maintenant lenserrer comme une camisole, tel point quil tait impossible de lenlever ! Mhand sapprocha delle et vit quelle tait dsespre. Il tenta de laider, en essayant douvrir les boutons, mais ils semblaient scells ; puis il essaya de tirer vers le haut, mais il ne fit qutirer ltoffe qui se remettait aussitt en place, comme sil sagissait dune deuxime peau, colle au corps de sa femme ! Ils tentrent tant et tant de faons, ahanant, gesticulant en tout sens, il prenait le caftan par le bas et essayait de le retirer en le soulevant et en le retournant comme une chaussette, mais en vain ! Fadma commenait souffler, rougir, souffrir et pleurer en grimaant de douleur, de peur et de dsespoir, puis elle hurla : _Ca me gratte ! Ouille ! Ouille ! Ouille ! a me brle de partout ! te moi ce caftan de malheur ! Et puis elle devenait affreusement rouge, comme recouverte dune couche de peau cramoisie, aussi pourpre que la soie du caftan, comme une brlure qui la couvrirait au cou, sur la poitrine, sur les jambes et sur les bras, comme si elle stait bouillante. Fadma pleurait et priait son mari de faire quelque chose, quitte dchirer le beau vtement, elle le supplia daller chercher une paire de ciseaux et de couper au plus vite cette toffe infernale qui lemprisonnait. Il sempara de ses ciseaux les plus aiguiss et regretta dtre oblig de commettre un tel sacrilge, mais la situation visiblement dramatique lexigeait. Mhand eut beau tenter de couper ltoffe elle rsistait comme de lacier, tel point que les deux lames de linstrument glissrent lune sur lautre et se tordirent, piteusement vaincues par le tissu. Il navait jamais vu un tel prodige, une telle souplesse, une telle rsistance, mais il neut pas le temps de sen merveiller, tant sa femme criait et se contorsionnait de douleur ! Il fallait se rendre lvidence, il ny avait aucun espoir denlever ce caftan incendiaire qui enserrait la pauvre femme et lempchait dsormais de se mouvoir, de sasseoir, ni mme desquisser le moindre geste, tellement il lui semblait que des milliers daiguilles rougies au feu la transperaient !

Elle resta fige ainsi dans sa souffrance et commena regretter et se repentir en gmissant, en versant des larmes lourdes et silencieuses qui couraient sur son visage dfait. _ Cest de ma faute ! Tout est de ma faute ! Je lai bien mrit ! _ Je suis dsol pour toi, chrie, je vais appeler quelquun... , se lamentait son mari, bout de patience. Et il esquissait le geste de sortir pour chercher de laide, mais sa femme, ralisant malgr tout le ridicule de la situation se mettait gmir : _ Non, non, surtout pas, je ten supplie, jai trop honte ! _ Mais il faut bien faire quelque chose ! Tu ne peux pas rester comme a !" Mais elle senttait ce quil demeurt auprs delle, quil ne la quittt pas. _ Cest de ma faute ! Cest de ma faute ! Ah ! Tu avais bien raison, jaurais d tcouter ! _ Ecoute, Fadma, ce nest vraiment pas le moment ! Je vais appeler tes parents ! _ Non, non, pas mes parents, je ten conjure pour lamour de Dieu ! Puis, ne supportant plus de lentendre hurler et ne sachant que faire Mhand se mit tout coup en colre, malgr la souffrance de sa femme et commena semporter contre elle, lui faire tous les reproches quil nosait jamais dire, tous les caprices purils quelle lui faisait subir depuis si longtemps, ses bouderies et ses caprices, il lui fit une telle scne de mnage quil ne serait pas de bon ton de relater et curieusement elle le laissait dire, reconnaissait tous ses torts, se morignait tellement quelle reformulait toutes les accusations quil lui faisait : _ Oui, ! Oui ! Je suis bien sotte et tellement frivole ! Oui, oui ! je suis bien trop avide et si goste ! Oh ! Comme je suis stupide ! Oh ! Comme je tai fait souffrir, mon pauvre Mhand ! Pardonne - moi ! Pardonne - moi ! _ Me promets - tu que tu vas tamender et que tu vas finalement ouvrir les yeux ? _ Oui ! Oui ! Je te le promets, sur la tte de nos enfants ! Mais dlivre - moi de ce maudit vtement ! Fais quelque chose ! _ Me promets - tu que tu ne seras plus dvore par tous ces besoins inutiles, qui tempchent de vivre et dtre heureuse ? _ Oui ! Oui ! Dsormais je ne garderai que ce qui est essentiel ! Je nai besoin de rien et jai tout le ncessaire la maison ! Nos enfants, la sant et toi ! Je ne veux plus rien dautre ! Et petit petit, comme par enchantement, le caftan commena se desserrer et elle put enfin mieux respirer et bouger un peu. Elle ouvrit les yeux et arrta de pleurer. Son mari cessa de lui faire des reproches et il lui parla dune voix plus affectueuse, la tenant par les mains : _ Dis, cest vrai, tu nas plus besoin de toutes ces choses ? _ Oui, je viens de me rendre compte que ce ne sont pas toutes ces affaires inutiles qui peuvent me combler et me rendre heureuse. Rien ne mimporte plus dornavant que lamour et le bien tre de ma famille ! Tout le reste ce nest que du faux bonheur et la cause de tous mes malheurs ! oh ! comme jai t stupide de ne pas men apercevoir ! _ Alors, cest sr, tu ne veux plus de ce merveilleux caftan ? Peut - tre es - tu simplement allergique la soie ? _ Ne me parle plus de caftan de soie brod de fils or et dargent, ni de parure de Fs ! Va, et rends le celui qui te la vendu ! _ Il en sera fait comme tu le dsires, ma chrie. Je dois reconnatre que je te prfre aussi telle que tu es, habille comme une femme de chez nous ! Dit le tailleur en riant, soulag que cette affaire de caftan de soie brod de fils dor et dargent se termine si bien !

Abdelilah Alilou

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