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DESARROLLO vol.

41, N2 161 (abril-juniode 2001)


ECONOMICO,

TERRATENIENTES, INDUSTRIALES Y CLASE


DOMINANTE EN LA ARGENTINA:
RESPUESTA A UNA CRITICA*

ROY HORA**

Jorge Schvarzer ha tenido la cortesla de tocan en varios puntos, de todas maneras


leer mi artfculo "Terratenientes,empresarios merecen, cada uno, un tratamientoespeclfico.
industriales y crecimiento industrial en la Por este motivo, aqui solo nos proponemos
Argentina:los estancieros y el debate sobre el haceralgunasconsideracionessobre el primero
proteccionismo, 1890-1914"y se ha tornadoel (aunque, como el lector advertira,ello tiene
trabajode manifestarporescritosus opiniones, consecuenciassobre c6mo abordarel segundo).
mayormentecrlticas,sobre el mismo.No puedo Unode los objetivosde miarticuloes someter
menos que destacar este gesto que, ine- a criticados interpretaciones,en gran medida
vitablemente,comprometeuna respuesta. Sus opuestas, sobre las relaciones entre te-
comentarios merecen considerarse con la rratenientese industriales en el perlodo de
debida atencidn,en parteporque es necesario crecimientoagroexportador.Cada unade estas
aquilatarel valor de sus argumentos,en parte se apoya en uncOmulo(ciertamenteparcial)de
porque sus afirmaciones resultan ilustrativas evidencias hist6ricas, pero es incapaz de
de un modo de entender el pasado argentino integrarotras. Miperspectiva se propone salir
con el que manifiestomas de un desacuerdo. de undebate cuya productividadse ha agotado
Schvarzer somete mi escrito a una serie de hace muchotiempo,tomandodistanciatantode
objeciones, para finalmente concluir que la la vision que afirma que los intereses de
evidenciaaliipresentadano hace sinocorroborar terratenientese industrialeseranesencialmente
la perspectiva anallticacon la que se identifica, contradictoriosu opuestos entre si (la versi6n
planteadasoriginariamenteporMilcladesPena, tradicional)como de la que sostiene que estos
y reelaborada mas tarde por Jorge Sabato y eranfundamentalmentecompatibles debido al
por el propio Schvarzer. En defensa de sus caracter diversificadodel gran empresariado
ideas, este crfticoargumentaque se tratade un del perlodo(laversionrevisionistaque Schvarzer
artlculoque aporta algunos datos novedosos, suscribe). Sugiere que, en lineas generales,
pero que no acierta en como interpretarlos.Es empresarios rurales e industrialesdeben ser
el intento por presentar mi articulocomo una considerados como actores distintos y
confirmacionde ideas a las que no adscribo la autOnomos.En este punto, la interpretaci6n
que me obligaa volversobre aspectos puntuales tradicionalse ajustamejorque la revisionistaa
del trabajo, pero tambien a formularalgunas lo que nos dice la evidencia histOrica.Pero
consideraciones mas generales, referidasa las (como Ezequiel Gallo lo intuyo hace tiempo)
debilidades de la perspectiva que Schvarzer bsta tambien indica que los intereses de
defiende. Serlalemos, desde el inicio, que
nuestro crfticotiende a consideraren conjunto * en este
Respuestaa la notade JORGE
SCHVARZER,
dos problemas: el de las caracterlsticas del mismoejemplar,pags. 121-26.
empresariadoy el de la evoluci6nde laeconomia **UniversidadNacionalde Quilmes- CONICET.
argentina en el largo plazo. Aunque estos se [Direcci6nelectr6nica:<rhora@unq.edu.ar>.]
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terratenientes e industriales,si bien no eran deriva,si bien no se confirmapara el caso que


identicos, se revelaroncompatiblesen distintos nos ocupa, resultamuy generalizada en otras
momentos del perlodo en consideracion. S61o experiencias nacionales.
en ciertas circunstanciashist6ricasla diferencia Porsi hicierafalta,conviene aclararque mi
se convirti6en oposicion1. articulono equiparaindustriay proteccionismo,
El articulo argumenta que los problemas niafirmaque este, necesariamente,formaparte
vinculados a la colocacion de la producci6n de una politicaindustrial.De hecho, las razones
exportableargentinaen los mercados externos que ofrece para explicarlo mts sustancial del
constituyeronel principalpuntode fricci6nentre crecimientomanufacturerodel periodo son de
terratenientese industrialesa lo largodetodo el otraIndole(expansiOndel mercado domestico,
periodoanalizado.Si en la segunda mitadde la especialmente urbano,mejoradel sistema de
decada de 1860 los empresarios rurales comunicaciones, eslabonamientos con la
consideraron, siquieratimidamente,promover actividadde exportaci6n,etcetera),y s61ohace
una politicaproteccionista,para la decada de menciOna laproteccionarancelariaparaexplicar
1880 ya no dudaban de que su suerte estaba la presencia de aquel segmento de la industria
atada a la de la expansiondel mercadoexterno, que competiacon la producci6nimportadapero
por lo que nunca volvierona "fluctuar" entre que tenla costos de producci6nmas altos que
proteccionismoy librecambio.Perola presencia los internacionales.Este fen6menoes conocido
de una industriaque, al menos en parte,creci6 y no vale la pena detenerse en el. Schvarzer
a la sombrade la proteccionaduanera,afectaba tampoco parece haberadvertidoque miescrito
lafluidezde esa vinculaci6n.Son las diferencias no niegalafuertedependenciadel Estadofederal
surgidas en torno de este punto las que, en respecto de los recursos generados por el
determinadosmomentos,volvieronconflictivas comercioexterior,niel hecho de que ese sistema
las relacionesal interiorde unaclase empresaria fiscal no distribulasus cargas de formaneutral
en la que encontramos unos pocos grandes entre los distintosgrupos sociales. MAsbien lo
empresariosdiversificados,asl como unnOmero opuesto, a puntotalque, como allise argumenta,
mayor de empresarios industrialesespeciali- estos motivos estan en la base del acuerdo
zados, pero cuya cOspide se encontrabaam- interempresariosobre el sistema fiscal madu-
pliamentedominadaporgrandes terratenientes radoa principiosdel siglo XXque, en definitiva,
con intereses fundamentalmentelimitados al volvi6aceptable, inclusoparalos terratenientes,
sector rural(volveresobre este puntoverdade- la proteccion a la industriadomestica menos
ramentecrucialmas abajo).Cuansignificativas competitiva.
fueron las diferencias entre terratenientes e El trabajotampoco niega que, en algunos
industriales puede discutirse larga e infruc- puntos, la definici6nde la tarifaaduanera haya
tuosamente, porlo que quizas la mejorformade estado influidaporpresiones puntuales.Todo lo
encontrarun camino que permitaavanzaren la contrario,como puede advertirquiense tome el
resoluci6nde este interrogantesea colocarloen trabajode revisarla nota 53, donde se afirma
una perspectiva comparativa(a la que, dicho que "las desigualdades entre los niveles
sea de paso, Schvarzer siempre se resistio). arancelarios que protegian a distintas activi-
jTuvieronestos conflictos menor honduraque dades parecen deberse, al menos en parte, a
los que enfrentaronentre si a los empresarios una modalidadde relaciOnentre industrialesy
norteamericanos,los franceses, los mexicanos, legisladores altamentefragmentada,en la que
los chilenos, los colombianos o los brasilenos primabanlos contactos y las presiones indi-
de ese periodo? Nada parece indicarlo,en viduales de algunos empresarios por sobre la
parteporquela existencia de elites empresarias acci6n colectiva".Pero quedarse sOloen este
con activos esparcidos en distintasesferas de
1 Aprovechoaqui para seialar dos erratasen el
actividadque, contratodaevidencia,Schvarzer
insiste en presentar como uno de los rasgos articulomencionado.Enp. 470, linea3, donde dice "la
producci6nindustrial"debieradecir"laproducciOn
rural";
distintivosdel caso argentino,y como unode los en p. 479, linea 22, donde dice "productiva"debiera
motivos centrales que explican su particular decir"realidadproductiva".
ENLAARGENTINA
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DEBATE: AGROEXPORTADORA 129

nivelde anAlisisseriasimplificar el problema. otraparte,a mediadosde la d6cadade 1820,


De la existenciaciertade presionespuntuales estoes, en uncontextomuydistintoal de finde
noparecelegitimoconcluir, comohacenuestro siglo),queautomAticamente obligabaa genera-
critico,quelosinteresessectorialesy regionales lizaralrestode lossocioscomercialescualquier
no tuvieranningunarelevanciaen la definici6n concesi6nque se hiciesea algunode ellosen
de los lineamientos generalesde la tarifa.Los particular. Enverdad,la visi6nque Schvarzer
encargadosde definirla politicaarancelaria nos ofrecede la relaci6nentreGranBretanay
argentina(en primerlugarlos parlamentarios) Argentina es pordemAssimplista, engranmedi-
seguramente estaban sujetos a presiones da porquepresentaa los interesesbritAnicos
puntuales, perotambi6nactuabanen respuesta comosi se tratasede unOnicosujeto:el "Gran
a demandassectorialesy regionales,y, por Comprador y Mayor Acreedorexterno", a cuyos
supuesto, ademAstenlansus propiasideas deseos resultabanecesariosometerse.Esta
sobre aquello que resultabadeseable para interpretaci6n proyectaindebidamente haciael
impulsar eldesarrollo econ6micode larepOblica. pasadounaimagende la relaci6nbilateral que
Miarticulo,porejemplo,ofreceevidenciasde 2 En su articulo "Politicaindustrialy entorno
reclamosque (comolos de laSociedadRuraly
Schvarzerinsiste en la capacidad
de otros representantesde interesesrurales) macroecon6mico",
de GranBretanaparadefinirlos parametrosdel sistema
s6lopuedenserentendidasdesde laperspecti- fiscal argentino.Pero los dos grandes ejemplos que
vasectorial.Porotraparte,,es posibleentender invoca,asi como la literaturasobre la que se funda,no
laprotecci6nalvinoy alazucar,quecontribulan terminande sustentaresta hip6tesis. Nuestro critico
a dinamizarprovinciasenteras,como conse- argumentaque el ingreso librede derechos de material
ferroviariorespondia a la imposici6n britanica, en
cuenciaunicamente de laspresionesde algunos especiala la de losduenosde las companiasferroviarias
empresarios?Parece una perspectivadema- radicadas en Argentina, que desde el comienzo
siadoestrecha.Aunquenoes temadeltrabajo, mostraronespecial inter6sen el negocio de provisi6nde
medidascomola exenci6nde impuestosa las equipo e insumos para sus empresas ubicadas en
de maquinaria nuestropais. Contralo que sugiere Schvarzer,estas
noshablan afirmaciones
importaciones agrfcola no sustentarseen el estudio de
de que, ademAsde influenciasparticulares, HenryFernssobrepueden las relacionesanglo-argentinas,y en
regionaleso sectoriales,las elites politicas rigorresultancontradictorias con su argumentogeneral.
argentinastambi6ncrelanen la necesidadde Ferns no s6lo recusa la idea de que Gran Bretana
promover determinadas actividades, concierta impusouna16gicapeculiaralcomercioexternoargentino;
tambienafirmaque "noexistepruebaalgunade que los
independencia delcostofiscalque estotrajese fabricantes britanicos de equipos ferroviarios,de
aparejado. refrigeraci6no de cualquierotrotipode maquinaria que
Ensu inmensamayoria,lamaquinaria agri- se usaraen la Argentina ejercieranalguncontrolsobre
colaqueingresabalibrede impuestosprovenia empresas britanicasradicadasen la Argentinao que de
algunamaneraestuvieranen condicionesde obligarlas
no de GranBretaiasinode Americadel Norte. a comprararticulosde esa procedencia".Vease Henry
Estedato invitaa dudarde la consistenciade FERNS: GranBretan~a yArgentinaen el siglo XIX(Buenos
algunasafirmaciones de Schvarzersobre las Aires,1984),p. 429 y ss. Lasafirmacionesde Schvarzer
caracteristicas de larelaci6nentreGranBretana sobre el carb6n(el otroejemploinvocadode supuesto
favoritismohacialos interesesbritanicos)son igualmente
El
y Argentina. papeldominante queeste autor cuestionables. Si bien los ferrocarriles britanicosse
le asignaa lainfluencia britAnicaenladefinici6n contabanentre los principalesconsumidoresde este
de la tarifa,y porintermedio de ella,del orden producto (aunque Schvarzer parece exagerar su
econ6mico argentinoen general, es mAs importancia),no eran los unicos. No debiera deses-
timarsela importanciade esta fuente de energia para
mitol6gicoque real.EltrabajoalqueSchvarzer otros sectores (en especial, la industriadomestica, la
remiteparafundarsus afirmaciones merece navegaci6n fluvial y gran parte de los hogares
seriosreparos, sobreloscualesaquinopodemos argentinos).En este sentido, la decisi6n de mantener
detenernos2.Peroes importante recordarque librede derechos el ingreso de un insumotan basico
no podriahaberpreferenciashaciaunpalsen como el carb6n parece deberse mas al deseo de
mantener los costos de producci6nde unaamplia
particularcuandoel principio que presidialas gama de bajos
serviciosy actividadesindustrialesy rurales
relacionesecon6micasargentinas conelmundo que al de favorecera ciertas empresas britanicasen
erael de "naci6nmss favorecida" (definido,por particular.
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s6lo resulta medianamente aceptable para la a los productores rurales), no hay evidencia
d6cada de 1930. No caben dudas sobre la algunaque sustenteque las empresas britanicas
importanciade la Cityde Londrescomo fuente que actuabanen unsectorparticular de actividad
de capital,pero la idea de "GranComprador" no accionaran en forma coordinada, menos aun
parece la mas adecuada para describira un que hubiese cooperaci6n entre el conjuntode
pals que, parael periodoen consideracion,y de los intereses del "GranCompradory Mayor
acuerdo con calculos bastante confiables,s61o Acreedorexterno".En muchos casos (como el
alcanzaba a adquirirentre un 19 y un 25 %del de los ferrocarriles), estas empresas competlan
totalde las exportaciones argentinas3.Todavia entre si, y las presiones que ejerclan sobre el
en los anos del cambio de siglo, el mercado gobierno no se distingulansustancialmentede
continentaltenia una importanciaabrumadora las de otras empresas o empresarios nativos
respecto del britanico.(Incidentalmente,ello se (salvo, quizAs,por su poder econ6mico indivi-
reflejaen la notableexpansi6nde gruposempre- dual). Ellofue consecuencia, en gran medida,
sariales que, como los de ErnestoTornquist, del hecho de que el gobierno britanico se
AntonioDevoto, Federico Portalisy OttoBem- mantuvoa distanciatantode los intereses de la
berg, hablan crecido a la sombra de ese Citycomo del nortemanufacturero,en una acti-
intercambioen el ultimocuartodel siglo XIX.) tud que contrasta con la mas agresiva de la
Este errorfactico se vinculacon otromayor diplomacia estadounidense o alemana del
de interpretacion.Es sabido que en la primera perlodo.El gobierno britanicono hizo esfuerzo
mitad del siglo XIX,la politica de la corona alguno poratarla concesi6n de pr6stamosa la
britanica hacia el Rio de la Plata (como en compra de productos britanicos,y no mostr6
general hacia toda America Latina, y Africa) inclinaci6npor favorecer las exportaciones de
Asia
puede entenderse en el contexto de sus bienes o de capital;cuando la crisis de 1890
esfuerzos por abrirnuevas areas al comercio, suscit6 reclamos de intervenci6n,el Foreign
incluso por la fuerza. Pero en la segunda mitad Office, como antes o despu6s, los rechaz6
del siglo, especialmente tras el fracaso de la categ6ricamente. S61otras la PrimeraGuerra
intervenci6nen Mexicode 1861, la lineamaestra Mundialse advierteun cambio de perspectiva,
de la diplomacia britAnicahacia las rep6blicas cuyo puntode inflexi6nparael caso argentinolo
independientes de AmericaLatinacambi6. La constituyela Misi6nD'Abernonde 19294.
consolidacionpoliticade estos paises y la plena
aperturade sus mercados a los flujos del co- 3 B. B. MITCHELL: InternationalHistorical Statistics:
merciomundial,sumadas a la presenciaque los the Americas and Australasia (Londres, 1983), pp. 593-
empresarios y comerciantes britanicoshabian 609, citado en Rory MILLER: Britainand LatinAmerica in
the Nineteenth and TwentiethCenturies (Londres, 1993),
alcanzado en muchos de ellos (especialmente
p. 109. Aunque las cifras para periodos previos son mas
en Brasil y el cono sur), hizo que el Foreign aproximativas, se ha estimado que para mediados de la
Office(que recienentonces monopolizO el diseho decada de 1820 s6lo un cuarto de los barcos que
e implementacibnde la politicaexterior,despla- entraron al Rio de la Plata eran britanicos, y que para
zando al Almirantazgoy a la ColonialOffice,con 1850 esta cifra habia caido al 20 %. En los dos casos, los
barcos de esta bandera pagaron derechos de tonelaje
quienes previamente habia compartidorespon- por un porcentaje que reflejaba en lineas generales su
sabilidades) se volviese un decidido promotor contribucion al movimiento comercial de los puertos de
de una politicade no intervencion.En el ultimo la Republica (23 % y 20 % respectivamente). Vease
cuarto de siglo y hasta la Gran Guerra, los Ferns: Gran Bretana y Argentina, pp. 142-3.
actores centrales de la relaci6nanglo-argentina 4Existeunaabundanteliteratura sobrelas relaciones
fueron hombres de negocios cuyos intereses, entrela Argentinay GranBretana,granpartede ella de
dudosovalor.Estasapreciacionesse basan en el trabajo
considerados en su conjunto,estaban lejos de de RoryMiller(citadoen la notaanterior),que es la mejor
ser homog6neos. vision de conjuntode que disponemos, tanto para la
EnlaArgentina,salvo en cuestiones vincula- Argentinacomo para AmericaLatina.Es importante
das con conflictoslaborales(cuya aparici6nfue senalarqueaceptarunavisi6nmascomplejadelcaracter
de la influenciadel capitalextranjero, y de su capacidad
muytardla) o con el procesamiento e industria- para moldearla orientacionque tomaba la economia
lizaciOnde carnes (que afectaban, en especial, argentina,no significa negar su importanciani sus
ENLAARGENTINA
SOBRELACLASEDOMINANTE
DEBATE: AGROEXPORTADORA 131

Se nos permitiraentonces disentircon la nuestros articulos de exportaci6n responden


visionde Schvarzerque insiste sobre "la16gica con laelevaci6nde derechos a los productosde
del comercio externo impuesta por Gran la ganaderia y la agricultura,cuando no con
Bretaha"5(que nos remite a interpretaciones represalias directas, que importanuna prohi-
corrientesen la historiograflarevisionista,y hasta bicionde su importacion" (p. 480). De 1902 es la
ciertopuntoacad6mica, de mas de uncuartode serie de notas que EmilioFrers publico en La
siglo atras),pues ella no resultaconsistente con Naci6n,asimismomencionadas en el trabajo,y
laevidenciahistoricahoydisponible.Laobjeci6n que reiteranla critica al proteccionismo y el
de Schvarzer sobre el caracter meramente reclamode un intercambiomas liberal(p. 483).
coyunturalde los conflictosentreterratenientes De 1912, finalmente, es un documento del
e industrialeses mas centrala los problemasen principalvocero de la industria,tambi6ncitado,
discusi6n, pero igualmente endeble. Nuestro que da cuenta de las reacciones frentea estos
critico intenta restarle importancia a estos reclamos. All la Uni6n Industrialsostenia que
conflictoscon el finde reforzarsus argumentos "desde hace veinte ahos viene agitandose
sobre laausencia de fraccionamientosal interior periodicamente ese fantasma (el de las
del gran empresariado. Pero contra lo que represalias),sin que en tanto tiempo se haya
sugiere Schvarzer en su comentario, no nos logrado nunca cohonestar el fundamento del
hallamos frente a unas diferencias limitadasa temorcon un solo hecho concreto"(p. 482). Un
"s61otres aios de crisis",o que "notuvieron criticoatento no debiera haber pasado por alto
permanencia".Es indudableque en la primera estos testimonios, que estaban frente a sus
partede la d6cada de 1890 el problemade las ojos. Siempre debiera recordarse que una
amenazas a la producci6nexportableargentina interpretaciOn no se vuelve mas convincente
alcanzomayorrelevanciaque en lasdos d6cadas mediante el expediente (que debe calificarse
posteriores.Pero ello no invitaa concluir,como cuando menos de poco elegante) de ignorarlo
hace nuestrocritico,que se tratabameramente que le resultaproblematico.
de un conflicto circunstancial,reducido a los Elhecho de que en la segunda mitadde la
aros 1893-95. Aunque atenuado por ta decada de 1920y primerade 1930 las tensiones
recuperaci6n de la economia tras la Crisisdel entre los intereses agrarios e industriales
Noventa, el problema nunca desapareci6 del alcanzaranrenovada vigencia parece sugerir
horizonte. Aunque Schvarzer se obstine en que la situacion descripta en mi trabajono se
negarlas, mi texto ofrece repetidas evidencias habiamodificadoen sus rasgos basicos, y que,
de protestas pOblicas contra la protecci6n lejosde desaparecer, los problemasvinculados
aduanera por parte de miembrosde la cupula a la colocaci6n de la producci6nagrariapam-
del empresariadoruraly de sus voceros pasada peana en el mercado exteriorpermanecieron
la mitadde la d6cada de 1890, asl como del eco como el principal motivo de tension inter-
que estos reclamos encontraron entre los empresariahasta entrada la d6cada de 1930.
industriales.De 1898, por ejemplo, es el mani- Lasrazonesporlas cuales este conflictoalcanzo
fiesto de la Sociedad Ruralcitado en el articulo, renovadavigenciaa fines de la d6cada de 1920
que afirmabaque a "lasaltastarifasaduaneras" se vinculan con la modificaci6n del contexto
argentinas, "los palses consumidores de internacional.Los rasgos principales de esta
historiason conocidos. Trasla GranGuerra,el
declivede GranBretailaydel sistemamultilateral
muchosefectos sobrenuestropais.Comootrossistemas de pagos que la tenia por centro,y el ascenso
de dominacion,la fuerzafundamentaldel ordenamiento
de Estados Unidos, erosionaronlas bases del
capitalistadel cambiode siglo,del que GranBretanaera
parte,radicabano tantoen la existenciade unaOnicay acuerdo de convivencia entre empresarios
poderosafuentede poder(el SujetoImperial), sino, por ruralese industrialesmaduradohacia el cambio
el contraro,en la miriadade interesesy convicciones de siglo. Durantela d6cada de 1920, Estados
que movilizaba,en su articulacioncon otras redes de Unidosofrecioel principalcanal para el ingreso
poder,y en su caracterdispersoe impersonal.
5
Jorge SCHVARZER: "Politica industrialy entorno
de capitaly tecnologia que, a veces en asocia-
macroeconomico", p. 84. ci6n con capitalesy empresarioslocales, estuvo
132 ROY HORA

en la base de la renovaci6n que la industria horizontes"6. Poco mds tarde,Colombovolviaa


dom6stica experiment6en la posguerra.Perola selalar sus diferencias con el empresariado
economlaestadounidenseera competitivaantes ruralcuando insistiaen que, gracias a su nefasta
que complementaria,porloque lasupervivencia acci6n, "nuestracampala es en gran parte el
de la relaci6n econ6mica entre la Argentinay latifundio,el feudo".Otravez, la imagen que el
Estados Unidosveniafinalmentea depender de presidentede la UnionIndustrialpresentaba de
la salud del sistema multilateralde pagos o de los propietariosruralesno parece indicarel tipo
un intercambiocomercial mas equilibrado.El de afinidadesentre agrariose industrialesque
lanzamientoen 1927 de la campaIla"comprara Schvarzersupone. Para Colombo, los terrate-
quien nos compra"por parte de la Sociedad nienteseran"losque poresa magicavalorizaci6n
Ruralestaba vinculado a este ultimoobjetivo. producida por el esfuerzo de los laboriosos
Pero tras el rapidofracaso de sus intentospor encontraronacrecidas sus fortunassin haber
abrir el mercado estadounidense a las ex- contribuidoen nada al progreso del pals ... los
portaciones de carne argentinas, los grandes que protestancontrala industrializaci6n son los
empresarios ruralescomenzarona insistiren la mismos que hoy solo se preocupan del novillo
necesidad de modificarla tradicionalpolitica gordoy del preciocaro, aun cuando sucumban
comercial argentinabasada en la clausula de todos los modestos obreros de la grandeza
naci6n mas favorecida, impulsandoexplicita- argentina"7.
mente acuerdos bilaterales.Paraentonces, por Incluso la prensa socialista, sistematica-
primeravez, el ForeignOffice,preocupado por mentehostilal granempresariadofabril,advirti6
la pbrdidade competitividadinternacionalde la la hondurade los problemasque 6stos enfrenta-
economla britanica, presionaba en el mismo ban cuando afirmabaque "comprendemosel
sentido. temorde los industrialesargentinosfrentea las
En el contexto inciertopero todavlaexpan- exigencias de la hora"8.La agitacion industrial
sivo de fines de lad6cada de 1920, laconcesi6n culmin6en la gran movilizacionque los empre-
de ventajasa las importacionesprocedentes de sarios fabrilesprotagonizaronen juniode 1933
Gran Bretana (que ahora si puede calificarse en el LunaPark,al que movilizaronunas 70.000
mas legitimamentecomo "elGranComprador", personas, en su mayoriaobreros. Esta reuni6n,
pues absorbia alrededor de un tercio de las el mAsimportanteacto publicojamas realizado
exportacionesargentinas)hubiese asestado un por los industrialesargentinos,fue convocada
severo golpe a la produccibn manufacturera almismotiempoque el acuerdoRoca-Runciman
domestica. Es poreste motivoque, en reiteradas eradiscutidoen el Parlamentoy, mas importante,
oportunidades,los industrialesmanifestaronsu mientrassesionaba en BuenosAiresla comision
inquietud, denunciando los proyectos de los tarifariacomplementariade este acuerdo. En
principalespromotoreslocales del bilateralismo esaocasi6n, los industriales
volvierona oponerse
anglo-argentino. El lenguaje con el que los a la concesi6n de ventajas a las importaciones
voceros industrialesexpresaron sus reclamos britanicas,y reclamaronque los intereses de la
no deja dudas sobre sus diferencias con el industria domestica fuesen debidamente
empresariadorural,porloque me permitocitarlo 6 LaNaci6n,5 de marzode 1929,
inextenso. En1929, porejemplo,LuisColombo, reproducidoen el
el presidente de la Uni6nIndustrial,insistiaen Boletinde la Uni6nIndustrialArgentina,XLI1:723,marzo
de 1929,p. 40.
que unarelaci6nmas estrechacon GranBretana 7 LuisCOLOMBO: Levantatey anda (Buenos Aires,
seria "malo, malisimo y contraproducente... 1929),pp. 111-12.Paraotrosejemplos,vease tambien
redundariaen perjuicioparanuestraeconomia, la nota que la Union Industrialenvia al presidente
haci6ndonos pagar mas caro articulosque po- Yrigoyen,reproducidabajo el titulode "Ladefensa de
driamosobtenermas barato... entregarianuestra los interesesagropecuariosno puede hacerse a costa
de lamanufacturaargentina",Boletinde laUnidnIndustrial
industriaa una competencia que la arruinaria... marzode 1929, pp. 54-7; tambien
Argentina,XLII:723,
causariadesocupacion ... destruidasy estanca- Boletinde la Uni6nIndustrial Argentina,XLII1:739,
julio
das las industriasy entregado el pais al cultivo de 1930, pp. 47-9.
y al ganado, sera pais pobre, atrasado y sin 8 La Vanguardia,13 de juniode 1933,p. 1.
DEBATE:SOBRE LA CLASE DOMINANTEEN LA ARGENTINAAGROEXPORTADORA 133

atendidosporlos negociadores.Ensu Empre- dirse,cubriendo losvaciosdejadosporlaretira-


sarios del pasado, Schvarzerha ofrecidoun da de laproduccidn importada. Loquealgunos
relatopoco convincente(y basado exclusiva- aros antespareciaunjuegode sumacerodej6
menteen unaspocasfuentessecundarias) del de serlo,porlo que los temoresasociados al
sentidoy de losobjetivosde este actoindustrial bilateralismo se diluyeron,lo que a su vez hizo
(asl como, mAsen general,de las relaciones que las tensionesentreindustriales y terrate-
entre la Uni6n Industrialy los empresarios nientesperdieran entidad.Pa;a1934 la UniOn
agrarios).No se trataba,como alliisugiere,de Industrialyahabiaolvidadoquehastael aro an-
"queel mitin,mAsque oponerseal convenio teriorhabiaatacadoduramente a lospromotores
Roca-Runciman, estabadestinadoa asegurar de "unpaispobre,atrasadoy sinhorizontes", y
quese cumplieran sus previsiones", puesparece ya insistiaen que"ennuestropalspuedeexistir,
obvio que esas previsiones se hubiesen entre los intereses agrariosy los intereses
cumplidode todas maneras, con o sin la industriales,unaarmonia dignade figuraren el
presenciaindustrial9. Porel contrario, el acto celebrelibrode Bastiat"10.
tenia porobjetivopresionaral gobierno,y en Podemosconcluir, entonces,quelossucesos
particulara los encargadosde negociarlos de finesde la decadade 1920y comienzosde
aspectos tecnicosdel acuerdo,paralograrel lade 1930terminan de desmentirla afirmacibn
tratomas benevoloposibleparala industria de de que los conflictosinterempresarios que el
capitallocal.La capacidadde presibnde los articulodescribe"notuvieronpermanencia".
industrialesno paso inadvertida, loque,juntoa Veamosahoraotrotipode objeci6n,de orden
la percepci6nde la importancia de la industria conceptual.Schvarzerencuentracuestionable
domesticacomofuentede empleoy actividad, la formaen que presentolas ideas sobre el
contribuyo,por ejemplo,a que la firmadel conceptode clase dominante, y hace de este
acuerdocomplementario del TratadoAnglo- punto"ladiferenciacrucial"con mi visi6ndel
Argentino, alcanzadoen setiembrede 1933,no problema, asicomo,presumiblemente, elorigen
significasemodificaci6n algunadelalzageneral de muchoserroresde mi texto.No creo que
de arancelesa la importaci6n decretadaporel estas apreciacionessuperenunexamendeta-
gobiernode Uriburu en 1931. Ilado.ParaSchvarzer, el modoen quedescribo
Laconfrontaci6n que tuvosu momentode la ideacentralde la lineade interpretaciOn a la
mayorvisibilidadpOblicaen el acto del Luna quepertenecesobreenfatiza elgradode unidad
Parkfuelaultima granmanifestaci6n de loscon- delgranempresariado, y prestaatenci6ninsufi-
flictosinterempresarios que hemos descripto cientea losaspectospoliticosque contribuyen
parael periodode granexpansi6nagraria.Los a definirlocomoclasedominante. LacOpulade
motivosdel finde esta tensionmerecensena- la burguesiaargentina, afirmaSchvarzeren su
larse,pues elloscerrarian todaunamodalidad comentario,estariacompuestano tanto por
de relacionesentreindustriales y productores "unaOnicay poderosaclase empresariaque
rurales.Lo que modificosustancialmente la habriaobtenidoel controlde todoslossectores
situacioncreadadesde finesde la decadade de laeconomia", sinopor"ungrupode empresa-
1920fuelaincapacidad de laeconomia britanica, rios grandesy diversificadosque se habria
en severacrisis,paramantener sus comprasen asentadoen diferentesactividadesy habria
laArgentina en losvalorespreviosa laDepresion obtenidola hegemonlapoliticadel pais".Mi
(y mucho menos para acrecentarlas).En el articulo
nointentaba ponera pruebalasegunda
marcode una relaci6nbilateralcomo la que partede esta definici6n, y ello no s6lo pormi
tomabacuerpodespuesde Ottawa y delTratado
de 1933, ellofijoun limiteinfranqueable a las 9
Jorge SCHVARZER:
Empresarios del pasado. La
exportaciones britanicas al mercadoargentino. Uni6nIndustrialArgentina (BuenosAires,1991),p. 63.
De esta manerase crearoncondicionesque 10Boletinde la Uni6n 1:783,
IndustrialArgentina.XLVI
hicieronposiblelasupervivencia de laindustria marzode 1934, p. 17. Para una reconstrucci6nmas
detalladade estos sucesos, vease mi TheLandowners
de capitaldomesticoe internacional radicada of the ArgentinePampas:A Socialand PoliticalHistory,
en la Argentina, que prontocomenz6a expan- 1860-1945(Oxford,2001), pp. 184-98.
134 ROY HORA

preferenciapor visiones relacionalesantes que -agro, industria, comercio, finanzas-"12. La


instrumentalesdel orden politico(el podercomo caracterizacion que nos proponeJorgeF.Sabato
una relacionsocial que se construyeantes que en Laclase dominanteen laArgentinamoderna
como un objeto que puede apropiarsepor un es similar:"porsu evoluci6ny caracteristicas,la
pequenrogrupo). Lo que es mas importante, clase dominante Ilegarlaa poseer una gran
esta hipotesis, heredera de las visiones instru- unidadcomo tal. Dicho de otro modo, la clase
mentales del ordenoligarquicocorrientesantes estaria muy poco fraccionada internamente,a
de la dbcada de 1970, ha sido desmentida por diferenciade lo que hubiese ocurridosi distintos
la investigaci6n hist6ricadel ultimocuarto de subgruposse hubiesenimplantadoy controlaran
siglo, que ha mostradocomo la vida politicade preferentementeactividadesecon6micas distin-
la Argentina predemocratica resulta no s6lo tas (industriales,
agricolas,ganaderas,etcetera),
mas compleja sino tambibnmas representativa circunstanciaque habria sido susceptible de
(tanto de sus actores sociales como de sus generarconflictoso contradiccionesde intereses
fuerzas econ6micas) de lo que habitualmente entreestas distintasfracciones",y pocas lineas
se supone. Auncuando la historiografla reciente mas abajo insiste en que este grupo habria
se ha preocupado mas por el problemade la alcanzado "el control del comercio y las
participacionque por el del poder, de todos finanzas"13.Yen un conocido ensayo, Sabato y
modos es indudable que la idea de un orden Schvarzerinsistenen que "laconcentraci6ndel
politico controlado por un reducido grupo de poder econ6mico y la unidad multisectorialde
empresarios, diversificadoso no, no goza de los sectores propietariosdominantes" habria
predicamento,y no creo que aqulvalga la pena resultado en "la ausencia de fracciones
volversobre ella11.Poreste motivo,en lugarde propietariascon intereses diferentes y, por lo
extendernos en discusiones algo nominalistas tanto,con conflictosentre ellas"14.
sobre la interpretaciOncorrectadel concepto de Afirmacionescomo 6stas parecen indicar
clase dominante,quizas resultemas interesante que la lectura que propongo parece menos
escuchar lo que Schvarzer tiene para decir caprichosa que la criticade que es objeto. Al
sobre los desarrolloshistoriograficosdel Oltimo mismotiempo, sugieren ciertaindeterminaci6n
cuartode siglo referidosa estetema, pues ellos que el concepto mismo de clase dominante
han puesto en cuestion los supuestos sobre los
que basa la idea de una elite empresarialque 11Paraello mencionemoss6lo tres ejemplos (por
"habriaobtenido la hegemoniapoliticadel pals".
otra parte muy distintosentre si): Hilda SABATO: La
Pero mas en general, y dejando de lado el politicaen las calles. Entreel voto y la movilizacion.
problema de la relacidnentre empresariadoy Buenos Aires, 1862-1880(Buenos Aires, 1998); Tulio
poder politico,quisieramostrarquemidefinici6n HALPERIN DONGHI: "Claseterratenientey poder politco
no se distingue sustancialmentede otras que en BuenosAires,1810-1930",en Cuadernosde Historia
han ofrecidoautores que se identifican(o en su Regional,15:5(1995).PaulaALONSO: BetweenRevolution
and the BallotBox: The Originsof the Radical Party
momento se identificaron)con la corrientea la (Cambridge,2000) (haytraducci6ncastellana).
que Schvarzeradscribe. Veamostres ejemplos. 12 JuanCarlosKOROL e HildaSABATO: "Incomplete
Enunvalioso analisissobre los debates en torno Industrialization:An Argentine Obsession", Latin
a la industrializacionargentina, Juan Carlos AmericanResearchReview25:1(1990),p. 22 (laversion
Korole HildaSabato (el primero,colaborador castellana de la cita es de los propios autores, y
correspondea una versionde este trabajopresentada
directode Jorge F.Sabatoen la redaccionde La en el VIIISimposioInternacionalde HistoriaEconomica,
clase dominante; la segunda, autora de un BuenosAires,1987).
conocido trabajo sobre el desarrollo del 13
Jorge F. SABATO: La clase dominanteen la
capitalismo agrario en la segunda mitad del Argentina moderna.Formaci6n y caracterfsticas
(Buenos
siglo XIX influido por estas hipotesis) han Aires,1991),p. 110.
14
descripto el nudo central del punto de vista Jorge F. SABATO y Jorge SCHVARZER: "Fun-
cionamientode la economia y poder politico en la
inauguradoporMilciadesPena, sehalandoque, Argentina:trabas para la democracia", publicado
para esta corriente, "una sola clase habria originariamente en 1983y reeditadoen JorgeF. SABATO:
reunidoen sus manos el controlde la economia Laclase..., pp. 263, 273.
DEBATE:
SOBRE
LACLASE
DOMINANTE
ENLAARGENTINA
AGROEXPORTADORA 135

adopta en los textos de estos autores. Ellonos Desde ya, la ausencia de unanalisisde este
conduce al punto que, creo, debiera ocupar el punto capital en la linea de investigaci6n que
centro de la discusi6n sobre el gran empre- Schvarzersuscribe invitaa unalecturasintomal,
sariado argentinoantes de la GranDepresi6n, que por el momento dejamos a cargo de los
del que las objeciones de Schvarzer nos han lectores.Unade sus consecuencias, que resulta
desviado. Ya hemos serlalado que las inves- particularmente relevantepara el caso que nos
tigaciones de este autorestAnpresididas porla ocupa, salta a la vista. Como resultado de la
premisade la existenciade unaclase dominante carenciade un s6lidoestudiosobre los grandes
diversificada,implantadatanto en las actividades empresariosrurales,en su comentario,asi como
productivas como de servicios, que habrla en otros textos, Schvarzer se ve obligado a
constituido(yen granmedidatodaviaconstituye) desplazar el eje de sus afirmacionesy criticas
la cOpula de la gran burguesla argentina. del terrenoen el que debiera situarlo-el de los
Formuladainicialmentemas de cuatrod6cadas actores econ6micos "de came y hueso" exis-
atras,esta afirmaci6naOnpermanececomo una tentes en laArgentinadel cambio de siglo XIXal
hip6tesisdetrabajo,cuya contrastaci6nempirica XX- al relevante,pero menos decisivo, de sus
no ha sido nunca intentadacon rigorpara el intereses. Lafaltade un estudio sistematico del
periodo que estamos considerando. Es claro segmento central de la clase empresaria lo
que nilos atractivosensayos de MilciadesPeita, conduce a intentardeducir la morfologiadel
niel conocido Laclase dominanteen laArgentina gran empresariado de la existencia o no de
moderna de Jorge F. Sabato, sugestivo pero intereses comunes al interiorde este colectivo
siempre hipot6tico,alcanzan para cubrireste (ya que no hay conflicto, ergo no hay clases
verdadero vacio. No es menos cierto que, con distintas). Las limitaciones 16gicas de este
todo lo valiosas que resultan,tampoco lo cubren procedimientoson evidentes. Aun si aceptara-
las investigaciones de Schvarzer.Centradasen mos que la eliteempresarialcompartiaintereses
el estudio de los empresarios industrialesy de similares,o inclusoid6nticos,ello nos dice poco
sus expresiones corporativas,ningunade ellas sobre la formade estructuraci6nde las clases
se ocupa de analizara los grandes propietarios propietarias.Comointentemostraren miarticulo,
rurales, el grupo que tradicionalmente(y por la ausencia de conflictos abiertos entre indus-
razones muy bien fundadas), ha sido conside- triales y terratenientes desde comienzos de
rado el corazon de la eliteecon6mica argentina siglo reconoce motivos distintos a los de la
antes de la Gran Depresi6n. Mas alla de la unidad de la clase propietaria.En sintesis, el
discusi6nsobre el caracterde estos empresarios abordajede Schvarzerpuede ilustrarnossobre
rurales,sobre su dinamismoo su contribuci6n algunos aspectos relevantesde las relaciones
al crecimiento de la economia argentina, un entre empresarios (o en todo caso sobre las
hecho se imponeporsu propiafuerza.Tantopor relacionesentresectores de actividad),pero no
razones historiograficas(una largatradici6nde nos permite dilucidar hasta qu6 punto nos
estudios que concibe a la clase terrateniente encontramos frente a un gran empresariado
como clase econ6micamentedominante)como diversificado.
por otras igualmente fundamentales, tanto En sintesis, la hip6tesis de una clase
hist6ricascomo analiticas(la percepci6ngene- dominante diversificadano puede ser corro-
ralizada de los contemporaneos sobre c6mo boradainsistiendoen la ausencia de conflictos
estaba compuesta la cima de la sociedad internosa la clase empresaria.Tampoco puede
argentina;el notable peso que antes de 1930 probarse afirmando,como lo hace Schvarzer,
alcanzaba la producci6nruralen el conjuntode que la Argentinadel cambio de siglo poseia un
la economia argentina;la centralidadde la gran muy reducido grupo de grandes empresarios
propiedaden esa economia),todo estudiode la con intereses en distintossectores de actividad
elite econ6mica, en particularsi se proclama (Bemberg, Tornquist, Bunge y Born). Este
critica de las visiones heredadas, no puede fen6meno, muy generalizadotambi6nen otros
ahorrarseel trabajode analizara los principales paises, nos dice poco sobre c6mo era el resto
empresarios del sector rural. del empresariado,en especial su sector mas
136 ROY HORA

poderoso. En rigor,la existencia de una clase abordar.Porelloconviene haceralgunas breves


econ6micamente diversificadasolo puede ser consideracionessobre c6mo estaba compuesta
validada mediante un estudio empirico que la cumbre del gran empresariado agrario del
demuestre fehacientemente la ausencia de cambio de siglo. Para ello quisiera presentar
especializaci6n entre distintos segmentos del algunos resultados de una investigaci6n en
gran empresariado,con especial referenciaal curso,basados en informaci6n tomadade juicios
rural.La verdadera prueba de fuego para la sucesorios, que ofrece una imagen particu-
corriente de interpretacidnque Schvarzer ha larmentefidedigna de lasformasde acumulaci6n
venido defendiendo por decadas -una prueba de riquezadel periodo16.Setratade informaci6n
que esta siempre prefiri6esquivar- debiera ser sobre veinte grandes empresarios rurales
un analisis historicopreciso de los principales fallecidos entre comienzos de la decada de
hombres de negocios del periodo, que 1880 y el fin de la PrimeraGuerraMundial,que
necesariamente debe empezar por el estudio poselan, al menos, 10.000 hectAreas en la
de los mayores empresarios rurales de la pampa. Esta muestra comprende a varios de
rep0blica. los terratenientesmas poderosos del cambio
Es este uno de los motivos por los que, en de siglo. Se trata, en algunos casos, de
un texto que Schvarzercita en su comentario, empresarios que heredaron patrimonios
me he interesado en la historiade PastorSeni- considerables,juntoa un mundode relaciones,
Ilosa.AunqueSchvarzerprefierano mencionarlo, pero que, a su vez, se encargaronde aumentar
quisiera recordar que no se trata de un significativamente sus fortunas (entre ellos,
terratenientecualquiera,elegido al azar. Pastor Saturninoy MarianoUnzue,NicolasAnchorena,
Senillosa es uno de los pocos hombres de LeonardoPereyra,Diego de Alveary F6lixde
negocios cuidadosamente elegidos por Jorge Alzaga). Pero la lista tambien comprende
F. Sabato para ilustrarsus hipotesis.Elvalorde ejemplos de hombres nuevos, que hicieronsu
un estudio sobre este gran terratenienteradica fortunaporsi mismos (entreellos, EmilioBunge,
precisamente en este dato: presentado por Pedro Luro,UrbanoDuhau, Julio Pueyrred6n,
Sabato como modelo de empresariodiversifica- JulioRoca). ,Que nos permiteafirmarel analisis
do, en verdadresultaunverdaderoterrateniente, de esta fuente decisiva? Nos informaque para
porciertodinamicoy emprendedor,aunque no las decadas del cambio de siglo la inversi6nen
particularmente exitoso. Si bienseriaarriesgado la actividadruralconformala base sobre la cual
afirmarsin mastrAmiteque Senillosaejemplifica se erigen, sin excepci6n, todas estas fortunas.
rasgos habituales del gran empresariado Aunqueen el caso de las fortunasmAsantiguas
argentino, no podemos menos que recordar el peso de la inversi6nurbanasuele ser mayor,
que el autor de La clase dominantenos lo ha las diferencias no son significativas, y la
presentado como representativodel universo estructurade los patrimonioses, a grandes
en el que el mismo lo ha incluido(que contiene
15 Emilio Frers, por caso, a quien ya hemos
trece empresariosen total,variosde los cuales,
encontradoen las paginas de este comentario,era un
por cierto, estan lejos de responder al modelo prestigiosoestanciero,perono eraparticularmente rico,
de empresario diversificado)15.Considerado ni teniainversionesen otrasesferas de la economia.
en este contexto,la biografiade Senillosaindica 16 No podemos ofreceraqui un analisis de esta
que ni siquiera los propios ejemplos que nos fuente. Pero es importantesenalar que los juicios
ofrecen los defensores de la hipotesis de la sucesorios constituyenla fuente mas completay mas
clase dominantediversificadarespondencabal- confiableparaun analisisdel tamanoy la composicion
de los patrimoniosindividualesdel periodo,y 6ste es el
mente a ese modelo de hombrede negocios. puntode partidanecesarioparacualquieranalisis del
Es indudable,sin embargo, que el caso de problemaque nos interesadilucidar.Estafuenteofrece
Senillosa es m.s indicativode las debilidades unaimagenaceptablede las formasde acumulaci6nde
del trabajo de Jorge F. Sabato que de las riquezadebidoa la ausenciade impuestosde magnitud
que gravaranla transmisiongratuitade bienes,y mas en
caracteristicas del gran empresariadorural.Y general,de impuestosa la propiedado la renta,y a la
es el estudio de este grupo social el que, mts importancia muysecundariade formasde propiedadno
allo de esta polOmica puntual, debibramos individuales,como las sociedades an6nimas.
DEBATE:
SOBRE
LACLASE
DOMINANTE
ENLAARGENTINA
AGROEXPORTADORA 137

rasgos, similar. Para todo el grupo en interesesen granmedidalimitadosa laactividad


consideraci6n, la inversion en propiedad y rural,y portantoseparada del industrial,esta en
empresas ruralesalcanza al 78 %,y aquellaen la base de las diferenciasinterempresariasque
propiedad urbana y suburbana al 14,5 %. La son objeto del intercambiode opiniones que
inversi6nen activosliquidos(efectivo,acciones) motivaeste comentario.Salvo la presentacion
y emprendimientoscomerciales y financieros de nuevos testimoniosque obliguen a revisaro
es ciertamentemarginal,y apenas alcanza al 6 rechazaresta interpretaciOn (y la historiade la
% de estos patrimonios17. historiografiaesta pobladade episodios de este
Las fortunasde estos grandes estancieros tipo),la evidencia emplricamas consistente de
del cambio de siglo, que coronabanla cuspide que hoy disponemos nos Ilevaa concluirque la
de la burgueslaargentina,no s6lo tuvieroncomo visionde Schvarzerno encuentrala empiriaque
base principal(y en algunos casos excluyente) lafundamente,y en cambioobligaa darlenuevo
la producci6n ruraly la valorizaciondel suelo. cr6dito a la interpretaci6ntradicionaldel pro-
Las mayoresde ellas tambiensuperabanlas de blema. Los socialistas de principiosde siglo,
los grandes empresarios diversificados.Por lo juntoa muchos de sus contemporaneos, no se
que sabemos, este fen6meno es muypropiode equivocabancuando describlana laeliteargen-
la Argentinadel cambio de siglo, y refleja la tinacomo una burgueslaterrateniente.
centralidad que la gran propiedad posela en Esta aseveraciOnnos invitaa formularuna
esa economia. ErnestoTornquist,seguramente ultimaprecisi6n,con la que cerramos este co-
el mAs importante de todos los grandes mentario.JuanB.Justoy sus colegas socialistas
empresarios diversificados,lego bienes por 25 nuncadesconocieronque las clases propietarias
millonesde pesos cuandofallecioen 1908. Esta
son, por definici6n,una realidadcompleja. De
fortuna,de por si notable,estaba bastantelejos hecho, ademas de su interes en los grandes
de alcanzar a la de Mariano Unzu6 (casi
terratenientes,se contaronentrelos promotores
exclusivamentefundada en la tierra),que dejo de estudiospionerossobre el granempresariado
al morir(dos antes que Tornquist)35 millones. urbanoy sobre los fenomenos de concentracion
Resultadificilpensar en unfinancistao industrial en la economla argentina.Preocupado por la
mas formidableque ErnestoTornquist.Perolos
nombres de familias tales como Anchorena, oligopolizacion de la oferta de bienes de
consumo popular, Justo impulso en 1919 la
Guerrero,Leloir,Luro,DiazV6lezo Santamarina creacionde una ComisionInvestigadorade los
indicanque eran muchos los estancieros quizA
Trustsen la Camarade Diputados,cuya tarea
no tan ricos como MarianoUnzu6, pero que
ofrece testimonio de la importancia,todavia
estaban cerca de alcanzarfortunascomo la de
relativa,de ese proceso18. Pero a pesar de su
Tornquist.En definitiva,mientrasque los ejem- interes por este fen6meno de concentraci6n
plos de grandes empresariosdiversificadosde
economica, Justo y sus camaradas del Partido
gran poderecon6mico pueden contarsecon los Socialista nunca perdieronde vista un hecho
dedos de una mano, los grandes terratenientes
central:que lapresenciade ungrupode grandes
de similaro mayorpeso se cuentanpordocenas.
Ladiferenciaentre unos y otroses la que existe empresarioscon ciertainfluenciasobre algunos
entreunap6ndice (significativoperoen definitiva
17 Los
secundario) y el coraz6n de la gran burguesla juicios sucesorios de Nicolas Anchorena,
argentinadel cambio de siglo. Diegode Alvear,Felixde Alzaga,CarlosCasares,Urbano
Duhau,PedroLuro,Benjamin Martinez de Hoz,Saturnino
Podemos concluir,entonces, que lahipotesis Unzuey Guillermo Udaondose encuentranen el Archivo
de la clase dominantediversificada-eleje de la Generalde la Nacion.Los de PedroAnchorena,Emilio
argumentacionque comentamos- nosale airosa VicenteBunge,AlbertoL.Bunge,SantiagoLuro,Eduardo
de la prueba decisiva de la contrastaci6ncon Olivera, Julio Pueyrredon, Julio A. Roca, Ram6n
Santamarina, RamonSantamarina (h),Jose Santamarina
las fuentes. Mas bien, 6sta parece confirmarla y MarianoUnzue,en el Archivode la JusticiaFederal.
antigua idea que ve a la cupula de la elite 18Camarade Diputados,Comisi6nInvestigadora
argentinacomo un gran empresariadorural.La de los Trusts: Informe de la Comisi6n Investigadora de
existencia de una burguesia terratenientecon los Trusts(BuenosAires,1919).
138 ROYHORA

mercados, aunque en si misma significativay todo estudiode la eliteeconomica argentinapre


digna de lamayorconsideraci6n,no modificaba peronista.Sin duda, es necesario complejizar
sustancialmente el panoramam,s general de sus descripciones de la clase terrateniente,y
una clase propietariaque estaba presididapor avanzarmas profundamenteen el antlisis de
los mayoresdetentadores del suelo pampeano. las caracteristicasde este grupo,de sus formas
Este fen6meno, altamenteespecifico de la so- de acumulaci6n,de sus relaciones con el resto
ciedad argentina, justificadamenteconcentro de las clases propietarias(incluidoslos grandes
los mejores esfuerzos anallticosdel socialismo empresarios diversificados cuya importancia,
justista. Esta sabia perspectiva por momentos aunque exagerada, los trabajosde Schvarzer
parece haberse perdido.Pero hoy no podemos nos han ayudado a entender mejor). Lo que
menos que insistiren que, hasta cierto punto, nunca debiera perderse de vista es que todo
todavla somos herederos de aquellos trabajos estudiosobre la eliteeconomica de la Argentina
pioneros.Contodas sus cegueras y silencios, a agroexportadora,como todo estudio sobre su
pesar de sus inmensas limitaciones,muchos de elitesocial, debe necesariamentecolocar en el
los interrogantesque inquietarona los socialistas centro de sus preocupaciones no a los
de las primerasd6cadas del siglo XXcontin0an empresarios diversificados sino a la clase
ofreciendoel suelo desde el cualdebieraerigirse terrateniente.

Centres d'intérêt liés