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Eu no falo portugus (por Daniel Samper)1


A diferencia de la mayora de las personas que entienden idiomas pero no los hablan a m me sucede con el portugus, que lo hablo pero no lo entiendo. Es decir, aprend la msica, pero me falta la letra. Y como saben que adoro a Brasil, aunque nos haya secuestrado a Amparito Grisales, mis amigos me aconsejaban que tomara unas clases para aprenderlo como Dios Manda. Yo pens que era una pendejada pues el espaol y portugus se parecen tanto que no precisaba tomar clases. Sin embargo, para salir de dudas, resolv preguntrselo a Norma Ramos, una buena amiga brasilea con la que me encontr cierto da en que ambos almorzbamos en una churrasquera rodizio. - Norma: dime la verdad. Siendo el portugus un dialecto derivado del espaol, t crees que necesito tomar clases de portugus? le pregunt con el mejor portugus que fui capaz. - Al fondo a la derecha me contest Norma, y sigui comiendo. Fue una experiencia terrible. All mismo decid que no slo iba a tomar clases de portugus, sino que Norma tendra que ser mi profesora. Ella que es puro corazn y mechas rubias acept con resignacin misericordiosa. Y como yo le insistiera que me hablase en portugus todo el tiempo, me dijo que desde el lunes nos sentaramos a estudiar dentro de su escritrio . Me pareci bastante estrecho el lugar, pero llegu ese lunes decidido a todo. Yo crea que el portugus era el idioma ms fcil del mundo. Pero la primera leccin que saqu es que resulta peligrossimo justamente por lo que uno cree que se trata tan slo de espaol deshuesado. Escritrio no quiere decir escritorio, sino oficina; en cambio oficina quiere decir taller y talher significa cubiertos de mesa. No me atreva a preguntar a Norma cmo se dice escritorio (nuestro tradicional escritorio de cajones y balda, en el caso de gerentes de medio pelo); pero ella, que es tan inteligente, lo adivin en mis ojos aterrados. Escritorio se dice escrivaninha, observ Norma. Escriba nia?, coment desconcertado. As le decimos a las secretarias. Norma sonri con benevolencia. Le ped que decretramos un rato de descanso. Un rato en portugus es un ratn, respondi inflexible. Fjate lo que pasa por hablar como un loro, trat de disculparme. Un louro en portugus es un rubio, dijo ella. Y rubio seguramente se dir papagayo, coment yo tratando de hacer un chiste. Glacial Norma aclar: - Ruivo es pelirrojo, y papagaio es loro. - Perdname, Norma, pero es que yo hablo mucha basura. - Vassoura, no. Lixo. Vassoura quiere decir escoba. -Y escoba significa? - Escova significa cepillo. Era suficiente para el primer da. A la siguiente leccin regres dispuesto a cometer la menor cantidad posible de errores. Le rogu a Norma que me regalara un tinto, a fin de empezar con la cabeza despejada. Me lo trajo de caf brasileo, a pesar de lo cual quise ser amable y dije que lo encontraba exquisito. - No veo por qu te desagrada me contest ella.

- Al contrario: lo encuentro exquisito insist yo, sin saber que ya haba cometido el primer error del da. Exquisito quiere decir, en portugus, desagradable, extrao, suspir Norma. Confundido, le ech la culpa a la olla. La panela, corrigi Norma. No lo not endulzado, coment yo. La panela en portugus, es la olla, dijo Norma. Y olla no quiere decir nada?, pregunt yo. Olha quiere decir mira, contest ella. Supongo que tendrn una palabra para panela, me atrev a decir. Panela se dice rapadura, sentenci Norma. No quise preguntar cmo llamaban a la raspadura. Simplemente le dije que sala un segundo al bao y slo volv una semana ms tarde. Norma estaba all, en su escritrio (en su panela, en su lixo?), esperndome con infinita paciencia. Siempre en portugus, le ped perdn y le dije que me tena tan abrumado el portugus, que ya no me acordaba ni de mi apellido. De su sobrenome, dir, coment ella: apelido quiere decir apodo. Intent sonrer: Tratar de no ser tan torpe. Dijo Norma: no exagere, torpe es infame; inbil s es torpe. Con este nuevo desliz se me subi la temperatura. Quise tomar un vaso de agua (vaso es florero corrigi ella copo es vaso y floco es copo) y me justifiqu diciendo que el viaje hasta su escritorio haba sido largo, porque vena de una finca. Comprido, no largo; fazenda , no finca,dijo Norma. Largo, quiere decir ancho; as como salsa quiere decir perejil y molho significa salsa. Me di por vencido Acept que el portugus era un idioma difcil y entonces s se le iluminaron los ojos a Norma. La cuestin era de orgullo. De ah en adelante no me rega sino que me mostr todas las diferencias que existen entre palabras homfonas de los idiomas. Caro se dice custoso, porque costoso quiere decir difcil; morado se dice roxo, porque rojo se dice vermelho, escenario se dice palco, porque palco se dice camarote, cadeira no es cadera, sino asiento; bilhete no es billete, sino nota; pero en cambio nota s quiere decir billete; maluco es loco y caprichosa es limpia; distinto es distinguido y presunto es jamn. Era demasiado. Ped permiso para no volver nunca a clases de portugus, el idioma ms difcil del mundo. Norma me pregunt por qu. - La verdad, Norminha, estoy mamao - Mamao, no corrigi Norma antes de que yo huyera para siempre: esgotado Mamo quiere decir papaya. Pero no vas a decirlo nunca en Cuba. Para reflexionar. A qu cosa atribuyes el lo armado en el texto Eu

no falo portugus? Crees que el narrador tena algn prejuicio en cuanto a la lengua portuguesa? Y t, comparts la opinin con l? Qu opinas de la lengua espaola?
2. Los heterosemnticos o falsos amigos

Como hemos averiguado en el texto del periodista colombiano Daniel Samper Pizano, en espaol, adems de las palabras que presentan divergencia de acento y de gnero en relacin al portugus, hay tambin las que pueden llevar a una interpretacin de significado completamente distinta: son los heterosemnticos vocablos que se asemejan en la grafa, en la prosodia (pronunciacin), pero poseen significados diferentes de los del portugus.

1. Te relacionamos aqu los heterosemnticos del portugus en relacin al espaol que aparecen en el texto anterior. Da su equivalente en espaol, con la ayuda del texto.

2. Mira como los diccionarios definen algunos falsos amigos. Llena los huecos con los heterosemnticos de la caja. Ten en cuenta los valores y los ejemplos. Cajn; Cubiertos; Escritorio; Oficina; Rato; Taller; a. __________ m. Mueble cerrado, con divisiones en su parte interior para guardar papeles y con un tablero sobre el cual se escribe No encontr los papeles. En tu ________ no estn. b. _________ f. Local donde se hace, se ordena o trabaja algo. Departamento donde trabajan los empleados pblicos o particulares. Ej; Aqu, por suerte, siempre te atienden bien en esas ________ pblicas. c. ________ m. Es propiamente el espacio donde se realiza un trabajo manual o artesano, como un _______ de costura, un ______ mecnico. Ej. Nosotros tenamos un ________de lectura d. ________ m. Servicio de mesa que se pone a cada uno de los que han de comer, compuesto de plato, cuchillo, tenedor y cuchara, pan y servilleta. Ej. Era costumbre llevar al trabajo la tartera y los __________ e. _________ m. Receptculo que se puede sacar y meter en un hueco determinado, al cual se ajusta, de un armario, una mesa, una cmoda u otro mueble. Ej. Cerr con llave todos los _______ que tenan dinero. f. _________ m. Espacio de tiempo, especialmente cuando es corto. Estuve

esperando un ________. Voy a descansar un _______.


Billete; Cadera; Escenario; Jamn; Morado; Nota; Rojo;
g. _________ m. Es un color entre el rojo y el prpura. Es el mismo color que el de la fruta de la cual toma su nombre, la mora. Ej. Lo vi as, los labios ________ y la carita blanca del susto h. _________ m. Es junto con el azul y el amarillo uno de los tres colores primarios. Ej. La NASA encontr grandes reservas de agua helada en Marte, reabriendo el debate sobre la posibilidad de que haya vida en el planeta _________. i. _________ m. En los teatros y otros lugares de recreo, espacio con varios asientos y en forma de balcn. Asist a la obra de Lope de Vega desde el segundo _______ j. ________ f. Cada una de las dos partes salientes formadas a los lados del cuerpo por los huesos superiores de la pelvis. Ej. Eduardo tuvo un accidente y se rompi la ________. k. ________ m. Cdula impresa o grabada que representa cantidades de numerario. Slo tena un _________ de cinco cruceiros, de aquellos antiguos, uno medio marrn. l. ________ f. Advertencia, explicacin, comentario o noticia de cualquier clase. Ej. Cre algunas _______, acced a otro documento, y cuando regres mis ______ no estaban grabadas. m. _________ m. Pierna trasera del cerdo, curada o cocida entera. Ej. Ponle queso, ________, huevo duro, y cortas en rodajas.