Vous êtes sur la page 1sur 9

LAS ESTRELLAS

QU ES UNA ESTRELLA? Una estrella es todo cuerpo celeste que brilla con luz propia. Ahora bien, de un modo ms tcnico y preciso, podra decirse que se trata de un cmulo de materia en estado de plasma en un continuo proceso de colapso, en la que interactan diversas fuerzas que equilibran dicho proceso en un estado hidrosttico. QU TIPO DE ESTRELLAS HAY? CLASE O: Lneas del hielo, el oxgeno y el nitrgeno, adems de las del hidrgeno. Comprende estrellas muy calientes, e incluye tanto las que muestran espectros de lnea brillante del hidrgeno y el helio como las que muestran lneas oscuras de los mismos elementos. CLASE B: Lneas del helio alcanzan la mxima intensidad en la subdivisin y palidecen progresivamente en subdivisiones ms altas. La intensidad de las lneas del hidrgeno aumenta de forma constante en todas las subdivisiones. Este grupo est representado por la estrella Epsilon Orionis. CLASE A: Comprende las llamadas estrellas de hidrgeno con espectros dominados por las lneas de absorcin del hidrgeno. Una estrella tpica de este grupo es sirio. CLASE F: En este grupo destacan las llamadas lneas H y K del calcio y las lneas caractersticas del hidrgeno. Una estrella notable en esta categora es Delta Aquilae. CLASE G: Comprende estrellas con fuertes lneas H y K del calcio y lneas del hidrgeno menos fuertes. Tambin estn presentes los espectros de muchos metales, en especial el del hierro. El Sol pertenece a este grupo y por ello a las estrellas G se les denomina "estrellas de tipo solar". CLASE K: Estrellas que tienen fuertes lneas del calcio y otras que indican la presencia de otros metales. Este grupo est tipificado por Arturo. CLASE M: Espectros dominados por bandas que indican la presencia de oxgeno metlicas, sobre todo las del oxgeno de titanio. El final violeta del espectro es menos intenso que el de las estrellas K. La estrella Betelgeuse es tpico de este grupo.

CLASE W: ms de 70.000 K - Estrellas de Wolf-Rayet. Estas estrellas sper luminosas son muy distintas a otros tipos estelares por mostrar grandes cantidades de helio. Se considera que son grandes sper gigantes en el final de sus vidas con su capa de hidrgeno exterior expulsada por el fuerte viento estelar causado a tan altas temperaturas. Por este motivo dejan expuesto su ncleo rico en helio. CLASE L: 1.500 - 2.000 K - Estrellas con masa insuficiente para desarrollar reacciones nucleares. Son enanas marrones, estrellas de poca masa incapaces de producir reacciones termonucleares de hidrgeno y que conservan intacto el litio que es destruido por reacciones termonucleares en estrellas mayores (L proviene de hecho del litio presente en estas estrellas). Estas estrellas son tan fras que emiten en el infrarrojo cercano. CLASE T: 1.000 K - Se trata de estrellas T Tauri, muy jvenes y de baja masa, algunas a temperaturas tan fras como 600 K. Se trata muy probablemente de estrellas de baja masa en proceso de formacin y suelen estar rodeadas de discos de acrecin. CLASE C: estrellas de carbono. Se subdividen en los siguientes tipos: R, N y S. Se trata de gigantes rojas en el final de sus vidas. CLASE D: enanas blancas, por ejemplo Sirio B. La mayora de las estrellas terminan sus vidas perteneciendo a este tipo. CMO SE FORMAN LAS ESTRELLAS? Las estrellas se forman en las regiones ms densas de las nubes moleculares como consecuencia de las inestabilidades gravitatorias causadas, principalmente, por supernovas (explosiones estelares) o colisiones galcticas. El proceso se acelera una vez que estas nubes de hidrgeno molecular (H2) empiezan a caer sobre s mismas, alimentado por la cada vez ms intensa atraccin gravitatoria. Su densidad aumenta progresivamente, siendo ms rpido el proceso en el centro que en la periferia. No tarda mucho en formarse un ncleo en contraccin muy caliente llamado protoestrella. El colapso en este ncleo es, finalmente, detenido cuando comienzan las reacciones

nucleares que elevan la presin y temperatura de la proto-estrella. Una vez estabilizada la fusin del hidrgeno, se considera que la estrella est en la llamada secuencia principal, fase que ocupa aproximadamente un 90% de su vida. Cuando se agota el hidrgeno del ncleo de la estrella, su evolucin depender de la masa (detalles en evolucin estelar) y puede convertirse en una enana blanca o explotar como supernova, dejando tambin un remanente estelar que puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro. As pues, la vida de una estrella se caracteriza por largas fases de estabilidad regidas por la escala de tiempo nuclear separadas por breves etapas de transicin dominadas por la escala de tiempo dinmico CUNTAS ESTRELLAS EXISTEN? El nmero de estrellas observables a simple vista desde la tierra se ha calculado en unas 8.000, la mitad en cada hemisferio. Durante la noche no se pueden ver ms de 2.000 al mismo tiempo, el resto quedan ocultas
por la neblina atmosfricas, sobre todo cercadle horizonte y la plida luz del cielo.

EL SOL
El Sol es una estrella del tipo espectral G2 que se encuentra en el centro del Sistema Solar, constituyendo la mayor fuente de energa electromagntica de este sistema planetario. Como toda estrella el Sol posee una forma esfrica, y a causa de su lento movimiento de rotacin, tiene tambin un leve achatamiento polar. Como en cualquier cuerpo masivo toda la materia que lo constituye es atrada hacia el centro del objeto por su propia fuerza gravitatoria. Sin embargo, el plasma que forma el Sol se encuentra en equilibrio ya que la creciente presin en el interior solar compensa la atraccin gravitatoria producindose un equilibrio hidrosttico El Sol presenta una estructura en capas esfricas o en "capas de cebolla". La frontera fsica y las diferencias qumicas entre las distintas capas son difciles de establecer. Sin embargo, se puede establecer una funcin fsica que es diferente para cada una de las capas. En la actualidad, la astrofsica dispone de un modelo de estructura solar que explica satisfactoriamente la mayora de los fenmenos observados.

Segn este modelo, el Sol est formado por: 1) Ncleo, 2) Zona radiante, 3) Zona convectiva, 4) Fotosfera, 5) Cromosfera, 6) Corona y 7) Viento solar.

LAS GALAXIAS
Qu es una galaxia? Una galaxia es un sistema masivo de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo, materia oscura, y quiz energa negra, unidos gravitacionalmente. Cuntas galaxias existen? Nadie sabe exactamente cuntas galaxias existen en el universo, pero la nuestra, La Va Lctea es slo una de miles, incluso millones. La Va Lctea es una galaxia en espiral que se extiende por 100,000 aos luz en dimetro y desde donde la vemos en la Tierra, luce como dos huevos fritos juntos. Ultimo descubrimiento de la nueva galaxia

Un equipo de astrnomos descubrieron por casualidad una nueva galaxia, bautizada con el nombre de SMM J21350102, cuando observaban un cmulo de galaxias ms cercanas con el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment), situado en el norte de Chile. La nueva galaxia es la ms brillante que se ha observado hasta el momento en ondas submilimtricas, la tcnica que utiliza el APEX, inform hoy en un comunicado el Observatorio Europeo Austral La nueva galaxia es muy brillante debido al masivo cmulo de galaxias que se encuentra delante

de ella, que a su vez curva la luz de la ms lejana y acta como un lente gravitatorio, amplindola e iluminndola. Sin embargo, la nueva galaxia es tan lejana y su luz ha tardado tanto en llegar que las imgenes percibidas son de cmo era 10.000 millones de aos atrs."Estimamos que SMM J2135-0102 est produciendo estrellas a una tasa equivalente a 250 soles al ao", dijo de Breuck en un comunicado. Cul es el tamao de una galaxia?

Las ms pequeas abarcan alrededor de 3.000 millones de estrellas, y las galaxias de mayor tamao pueden llegar a abarcar ms de un billn de astros. Estas ltimas pueden tener un dimetro de 170.000 aos luz, mientras que las primeras no suelen exceder de los 6.000 aos luz. Formas de galaxias

Galaxias elpticas En forma de elipse o de esferoide, se caracterizan por carecer de una estructura interna definida y por presentar muy poca materia interestelar. Se consideran las ms antiguas del Universo, ya que sus estrellas son viejas y se encuentran en una fase muy avanzada de su evolucin. Estn compuestas por las estrellas a punto de morir. Galaxias espirales Estn constituidas por un ncleo central y dos o ms brazos en espiral, que parten del ncleo. ste se halla formado por multitud de estrellas y apenas tiene materia interestelar, mientras que en los brazos abunda la materia interestelar y hay gran cantidad de estrellas jvenes, que son muy brillantes. Alrededor del 75% de las galaxias del Universo son de este tipo. Estn compuestas por las estrellas ms jvenes.

Galaxia espiral barrada Es un subtipo de galaxia espiral, caracterizados por la presencia de una barra central de la que tpicamente parten dos brazos espirales. Este tipo de galaxias constituyen una fraccin importante del total de galaxias espirales. La Va Lctea es una galaxia espiral barrada. Galaxias irregulares Incluyen una gran diversidad de galaxias, cuyas configuraciones no responden a las tres formas anteriores, aunque tienen en comn algunas caractersticas, como la de ser casi todas pequeas y contener un gran porcentaje de materia interestelar. Se calcula que son irregulares alrededor del 5% de las galaxias del Universo.

GLOSARIO
PLASMA Se denomina plasma a un gas constituido por partculas cargadas (iones) libres y cuya dinmica presenta efectos colectivos dominados por las interacciones electromagnticas de largo alcance entre las mismas. Con frecuencia se habla del plasma como un estado de agregacin de la materia con caractersticas propias, diferencindolo de este modo del estado gaseoso, en el que no existen efectos colectivos importantes.

ESPECTRO SOLAR La espectroscopia astronmica comienza con las observaciones iniciales de Isaac Newton de la luz del Sol, dispersada por un prisma. Observ un arco iris de color, y quiz incluso lneas de absorcin. Estas bandas oscuras que aparecen en el espectro solar las describi por primera vez en detalle Joseph von Fraunhofer. La mayora de espectros estelares comparten estas dos caractersticas dominantes del espectro solar: emisin en todas las longitudes de onda del espectro ptico con varias lneas de absorcin discretas superpuestas.
Temperatur a 28.000 50.000 K 9.600 28.000 K 7.100 9.600 K 5.700 7.100 K Color Convenciona l Azul Blanco azulado Blanco Ma sa Rad io Luminosid ad Lneas de absorcin Nitrgeno, carbono, helio y oxgeno Helio, hidrgeno Hidrgeno Metales: hierro, titanio, calcio, estroncio y magnesio Calcio, helio, hidrgeno y metales Metales y xido de titanio

Clase

60

15

1.400.000

B A

18 3,1

7 2,1

20.000 80

Blanco amarillento

1,7

1,3

4.600 5.700 K 3.200 4.600 K

Amarillo (como el Sol) Amarillo anaranjado

1,1

1,1

1,2

0,8

0,9

0,4

1.700 3.200 K

Rojo

0,3

0,4

0,04

Metales y xido de titanio

Relacin entre tipo espectral y tamao de las estrellas