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tica con y por los adolescentes

[...] los hombres podemos inventar y elegir en parte nuestra forma de vida[...] y como podemos inventar y elegir podemos equivocarnos[...] de modo que parece prudente fijarnos bien en lo que hacemos y procurar adquirir un cierto saber vivir que nos permita acertar. A ese saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es a lo que llaman tica. (Fernando Savater)

Todos los padres quieren que sus hijos sean hombres de bien, lo que con seguridad les llevar felicidad a sus vidas y les permitir convivir con los dems en armona. La pregunta es: qu se debe hacer para lograrlo? Con razn se dice que una de las labores fundamentales de los padres es acompaar a los hijos para que lleguen a tener un concepto claro de qu est bien y qu est mal y estimularlos a ajustar sus actos segn a esos valores. El conocimiento de las normas de conducta y el intento de obrar en consecuencia es lo que se llama tica. Los asuntos de la tica convienen a todos, pues ensean a hacer de la vida una buena vida. Y cundo, dnde y cmo se aprende qu est bien y qu no lo est? Con seguridad en la niez y adolescencia y principalmente en el seno de la familia, por lo que se dice que los valores esenciales, como la diferencia entre obrar bien o mal, se aprenden en casa, desde la cuna. En especial es til ver y sentir la forma como los padres y otros seres significativos viven su vida y hacen de su existencia una buena vida. A los hijos los influyen los actos, palabras y gestos de los padres, mucho ms que lo que se hable al respecto de ello: es posible que un simple fruncir de cejas de la madre sea ms efectivo para indicar que algo es incorrecto que cientos de discursos sobre la tica. En la niez generalmente se aceptan las enseanzas recibidas sin cuestionarlas. Luego, poco a poco se empieza a ser crtico de esas normas. Es la adolescencia la poca en la cual se cuestionan ms ampliamente todos los valores para buscar valores propios, autogenerados, que van a acompaar posiblemente el resto de la vida: no se trata de repetir ms un cdigo exterior, se trata de hacerlo propio. El cdigo de conducta parece que ya est prcticamente cerrado cuando se cumplen veinte aos; luego la reflexin y las experiencias llevan a estabilizar esas valoraciones, pero para llegar all es necesario recorrer un camino de aprendizaje y reflexin. El camino de la formacin tica es como una escalera: el primer escaln es aprender qu es correcto y habitualmente se hace por obediencia a la autoridad (padres y otros adultos significativos); uno de los motores principales es la evitacin del castigo.

En un segundo escaln se comprende que lo correcto sirve a los intereses propios y permite a los otros conseguir los suyos; de esta manera el ser humano se va adecuando a los sentimientos y expectativas compartidos por el grupo. Luego se observa que lo correcto es lo que mantiene el orden social mediante la obediencia de la ley y el cumplimiento de los propios deberes, para llegar luego a comprender que la conducta moral se define en trminos de derechos y reglas bsicas aceptados libremente por los individuos. Despus se comprende que lo correcto es lo que est acorde con principios ticos y universales libremente elegidos. Luego de este proceso, la tica se vuelve un rasgo de la personalidad y se incorpora al sistema de valores de quien la practica, influyendo en todos los aspectos de la vida. Este es el largo camino que lleva a la autonoma, es decir a pensar y actuar independientemente de los dems. La verdadera autonoma no puede estar separada de la responsabilidad, del respeto y la reciprocidad. Ser tico no es algo que puede encenderse y apagarse como un interruptor, es un rasgo que hay que ganar, para volverla parte de la vida. Perderla es fcil, ganarla es un poco ms difcil. La educacin en tica debe llevar a convertir a los seres humanos en seres libres que obran bien. En esta educacin se trata de acompaar al hijo a formarse un criterio sobre lo que est bien o mal y luego permitir que tome decisiones con autonoma. As se cran criado los hijos para la libertad, para hacer de la suya una buena vida. Los seres humanos son libres para decidir si las acciones se ajustan a normas ticas. Nadie puede imponerle a otro cual es el sentido de su vida. Para obrar bien se hace uso de la libertad y de la autonoma. Para alcanzar la autonoma y hacerse adulto, el adolescente tiene que crear su proyecto personal de vida en vez de aceptar simplemente lo que otros desean para l. La autonoma no se logra en un acto mgico el da que se cumplen dieciocho aos. Desde los doce aos y en forma progresiva el joven debe tener la oportunidad de tomar parte en las decisiones que afectan su vida. La adolescencia es el mejor momento para establecer un cdigo de valores propio, elegido por uno mismo. El poder de decisin por s mismo, o autonoma, no se aprende a ejercer sbitamente. Algunos padres son paternalistas y otros son autonomistas. Los paternalistas quieren decidir todo por sus hijos, sobreprotegerlos: no estn educando para crear hijos libres y autnomos. Sin embargo, tampoco se puede llegar al otro extremo: no se puede ser autonomista radical, pues el nio y el joven necesitan cierta tutela, cierto acompaamiento responsable que les permita progresivamente formarse un criterio tico y tomar decisiones sobre su propia vida. Y qu contenido han de tener las enseanzas ticas? Hay muchas formas de ver qu deben ensear los padres. Sin embargo, hay un ncleo fundamental que es valido para todas las creencias: los seres humanos son personas (libres, autnomos, responsables), los otros son personas (libres, con dignidad, merecen respeto). Las personas son fines en s mismos, no solo medios, es decir, cada uno tiene un proyecto de vida que debe ser respetado por los dems, procurando, eso s, no obstaculizar el proyecto de vida de los otros.

Para comprender el mundo del otro, que es una persona, se debe intentar siempre ponerse en su lugar. El hijo lo aprender cuando vea que los padres hacen eso con su vida. Las decisiones del hijo adolescente deben ser miradas como provenientes de alguien que tiene derecho a tomar progresivamente en sus manos las riendas de su vida. La capacidad para el uso de la libertad se alcanza gradualmente, con el esfuerzo personal, el aprendizaje y la experiencia. Libertad es algo que padres y adolescentes tienen que conquistar juntos. La libertad est orientada por valores. Un valor es algo que se piensa que merece la pena, que es deseable y bueno en la vida. Los valores se establecen a partir del concepto de lo que es un ser humano y se desarrollan en la convivencia con otros seres humanos. El adolescente afronta constantemente la necesidad de tomar decisiones relacionadas con valores. Los valores se ordenan segn la importancia que se d a cada uno de ellos. El juicio tico y el pensamiento se desarrollan paralelamente. La intencin de una accin determina si una conducta es buena o mala. Al adolescente le importan la justicia, la igualdad de derechos, el respeto por la dignidad de los seres humanos, la amistad, la lealtad y ms que nada, la libertad. Los padres deben tener muy clara la meta final de la educacin tica: la autonoma. La meta es llegar a reconocer la unidad con los dems y con la naturaleza y aceptar la responsabilidad de los actos propios para hacer un mundo mejor. Para lograrlo se requiere en los aos de formacin el cuidado, la compaa, el ejemplo y la gua amorosa de sus padres. Toda convivencia tiene necesidad de normas mnimas, que generalmente se conocen como cdigo moral, pero se requiere una reflexin personal sobre ellas, para incorporarlas como cdigo tico, o desecharlas. La tica pretende hacer seres humanos ms lcidos, ms ilustrados, ms veraces, ms honestos. Y pretende ofrecer coherencia a la vida, de tal modo que lo que se piensa est acorde con lo que quiere, que lo se quiere est acorde con lo que se hace. Y ayudar a lograr el objetivo de la vida: ser felices, lo cual se logra en compaa de los otros. El punto central de la educacin tica de los hijos es: hasta qu punto el nio y el adolescente pueden ser autnomos? Los nios hasta cerca de los doce aos no tienen an valores propios completamente estructurados, no pueden por tanto definir por completo su propia autonoma. Hay tres procesos de aprendizaje distintos, con ritmos, vas y tiempos distintos: conocimientos, habilidades y actitudes. Se aprenden primero las actitudes, luego las habilidades y ms tarde los conocimientos. Las actitudes primarias se aprenden muy pronto, asombrosamente pronto. Se basan en lo que se siente en la familia: la experiencia temprana, es decir, la que el ser vivo realiza en los

primeros meses de su vida tiene un carcter irreversible y determina de manera decisiva su comportamiento y ante todo las pautas de su conducta social. Los primeros hbitos se adquieren en el proceso de formacin del individuo, son los que constituyen el carcter de una persona, sus actitudes ante el mundo y la vida. Luego se siguen formando otras actitudes complementarias. Es un proceso largo que los padres acompaan solo en los primeros tramos. El aprendizaje tico dar felicidad: una de las caractersticas de la naturaleza humana es que el hombre encuentra su felicidad y la realizacin plena de sus facultades nicamente en relacin y solidaridad con sus semejantes. Recomendaciones Sean un modelo vlido para que su hijo adolescente aprenda a obrar bien Reflexionen sobre si se es coherente y si el obrar es consecuente con los valores, con un proyecto de vida claro Enseen a su hijo adolescente a ser libre, autnomo y preocupado por los dems Estimulen a su hijo adolescente a que forme su criterio, a que decida Conversen con su hijo adolescente sobre la tica: aprovechen ciertas circunstancias familiares, un hecho de la actualidad, una pelcula que para dialogar en familia acerca de la tica