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La Cit de Dieu est une uvre en vingt-deux livres d'Augustin d'Hippone (saint Augustin).

. Le premier livre de La cit de Dieu fut rdige par saint Augustin en 413, le vingt-deuxime fut achev treize ans plus tard. La Cit de Dieu est donc autre chose qu'un simple crit de circonstance.1 La Cit de Dieu (De Doctrina christiana) est son texte fondamental, qui dfinit pour longtemps les exigences et les limites dune culture chrtienne. Cet ouvrage justifie le christianisme dans lhistoire et par lhistoire. La Cit de Dieu est la communaut universelle des vertueux, o sjournent Dieu, ses anges et tous les saints, ainsi que tous les hommes intgres sur terre. Saint Augustin oppose la Cit de Dieu la Cit terrestre, dcrit sa vision des commencements et des fins de ces deux cits, les deux cours contraires suivis par la race humaine depuis ses origines, celui des fils de la chair et celui des fils de la promesse . Tout sachve par la perfection, la glorification et lapothose de la cit de Dieu, qui nest pas de ce monde. Bien que La cit de Dieu soit autre chose quun crit de circonstance, elle semble avoir t commence pour rpondre aux questions urgentes en rapport aux polmiques suscites par le sac de Rome en 410. Il fallait donner du sens l'histoire pour la rendre supportable et rpondre au choc collectif qu'avait provoqu cet vnement . Mais ce caractre circonstanciel ne peut lui seul rendre compte de la porte de cette uvre dont Augustin avait formul le projet antrieurement. La Cit de Dieu se prsente comme une relecture de lhistoire de Rome visant suppler la thologie eusbienne dmentie par le sac de Rome et devenue caduque2. Avec ses vingt-deux livres dont la rdaction sest tale sur treize annes, La cit de Dieu se rsume difficilement une seule intention. Dix-neuvime livre Chapitre I St. Augustin commence la XIXme livre en sinspirant du trait de Cicron De finibus bonorum et malorum pour donner une dfinition a ce quil appelle le bien souverain et le mal souverain . Le bien ne on pas doit le chercher pour ce quil reprsente, mais il doit
Cf, Lucien Jerphagnon, Introduction La Cit de Dieu, Saint Augustin, uvres II, Gallimard, coll. Pliade, pp. IX-XVI. 2 Herv Inglebert, Les Romains chrtiens face l'histoire de Rome. Histoire, christianisme et romanit en Occident dans l'Antiquit tardive, Institut des tudes augustiniennes, Paris, 1996, p. 397
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tre la raison pour laquelle on cherche toutes les autres choses, ainsi que le mal doit est la raison pour lequel on doit viter tout le reste. Ensuite, Augustin la raison pour dmontrer que, parfois le philosophes qui cherche le bien souverain sur cette terre se trompe et que seul Dieu reprsente la vritable flicite et seulement Lui peut savoir ce que rend lhomme heureux. Augustin utilisent louvrage de Varron De la Philosophie : pour explique mieux ces concepts. Selon Varron il existe quatre choses que les hommes cherche naturellement sans avoir besoin de science ou philosophie : La volupt, mouvement agrable des sens, le repos qui exclut tout ce qui pourrait incommoder le corp , et ceux deux choses runis Elles sont considr les premiers bien de la nature et si on parle dme on peut les chercher soit pour la vertu ,soit rechercher la vertu en elles mmes, soit les rechercher pour elles mmes et dici naisse douze sectes de philosophie. Si on parle du corp la volupt du corp doit soumise, prfre ou associe a la vertu, cela fait encore trois secte. Et ensuit la multiplication peut continuer. Mais Varron rejette les diffrences qui ont multiplie ces sectes parce quelles ne se rapportent pas au bien souverain et selon Varron, une secte philosophique nexiste et ne se distingue des autres qua condition davoir une position propre sur le souverain bien, car lhomme doit philosopher seulement sur ce quil rend heureux, c'est--dire lessaye datteindre le bien souverain. Chapitre II La question du quel type de vie on doit embrasser, celle active, contemplative ou un mlange entre ces deux, cest--dire la vie civile, lincertitude des acadmiciens, la vie cynique na pas aucune liaison avec le bien souverain car sont trs diffrentes du souverain bien, dans la perspective de St. Augustin. Chapitre III Le souverain bien que le philosophe cherche regarde lhomme est cest pour cela quon doit savoir ce que lhomme est . La nature humaine est compose par le corp et lme. Aucune ne peut pas exister sans lautre et lhomme ne sappellera plus homme si lune nexistait plus. Ici Augustin donne lexemple du chevalier qui est nomm comme a cause de la coexistence du cheval et du lhomme qui le chevauche. Cest pur cela que dans la vision du Varron le bien souverain du lhomme consiste dans la runion des biens de lme et ceux du corp. La vie de lhomme est heureuse quand la vertu se

trouve ainsi dans le corp que dans lme. Elle est plus heureuse quand elle possde dautres vertus quelle na pas absolument besoin et elle est trs heureuse quand lui ne mangea pas aucun bien soit pour lme soit pour corp Chapitre IV Dans ce chapitre Augustin critique les Stociens qui naccepte pas que les mauvaises arrivent au sage et si a un point elles arrivent le sage trouvera le droit de prendre sa propre vie pour garder sa vertu. Augustin appelle cette attitude stupide et rigoleuse ,parce quils veut trouver la batitude suprme dans cette vie et dans eux-mmes. Augustin se pose alors, la lgitime question : Si il peut trouver la flicit en leur vie, si la vie est bienheureuse, pourquoi larrter ? Selon la Cit du Dieu la vie ternelle est la souverain bien et la mort ternelle est le souverain mal, et on doit vivre pour acqurir une et viter lautre. Cest une erreur croire quon peut placer tout les bien existantes sur cette monde. Augustin dit que La Vrit se rit de cet orgueil Parce que comment peut-on trouver la batitude absolu ici, parmi toutes les misres de cette vie ? Qui peut assures dans cette vie quau sage, celui qui cherche le bien souverain, naura pas des accidents et il deviendra malade ou fou ? La vertu est celle qui nous aide trouver la prudence. La vertu nest pas au nombre des biens de la nature, puisquelle est un fruit tardif de la science et elle fait toujours la preuve dun guerre entre les vices qui se trouvent dans la nature humaine. Alors on puerait lappeler : la prudence. Elle nous apprendre a devenir consciente de nos propres mauvaises inclinations, et nous aide a les rsister. Chapitre V Dun autre cot Augustin est daccord avec les philosophes quand ils veulent que la vie du sage doit tre aussi une vie sociale et ici, il prend lexemple des saints qui eux-mmes ont eu une vie sociale. Toujours, il ajoute que la vie sociale est aussi une vie pleine des maux et dsordre qui touchent mme les plus douce et les plus honntes liaisons comme la lamour ou la famille. Cest pour cela que les plus grand ennemis pour un homme peut devenir mme les habitants

de sa maison. Il continue, en ajoutant que si dans une famille qui est un petit groupe social il existe des ennemies ,dans une socit qui est plus grande les maux sont plus nombreux. En suivrant se concept de lentropie il soutient quil est plus facile a faire de mauvaises choses que de gardes la paix dans le condition ou les hommes changent ses attitudes dun jour a lautre. Chapitre VI Dans ce chapitre Augustin parle de la justice dans le cadre dune socit .Il lappelle triste et misrable justice, puisque ceux qui jugent ne peuvent lire dans la conscience de ceux qui sont jugs .Lignorance dun juge peut toujours causer la mort ou la malheur dun innocent. Parce que cette vie est entour par des maux et de souffrance la seul chose qui nous reste est lespoir. Le salut de lautre vie sera donc la batitude finale. Chapitre VII Apres Augustin ,la socit civile a quatre dmentions : la maison, la cite, lunivers, les saint anges et le Dieu. mesure que le cercle sagrandit les pril saccumulent, on trouve une diversit des langues, de ethnies etc. Ici il propose comme solution, pas la cite, mais lempire qui impose des lois et des coutumes aux population vaincus. Ensuite il ajoute le carnage, les guerres qui ont suivi la cration du lempire et il conclut quil nest quune autre source des maux. Chapitre VIII Un consolation parmi les souffrances de ce monde sont laffection rciproque et la vrai amiti. Pour ceux quon aime on, les dsire la bonheur et on a peur quils soit affligs par la faim ou par les accident, mais surtout on a peur quils ne devient perfides et mchantes .Mme si la douleur la plus grande est de perde quelquun aim ,dans le cas ou il perd sa vertu, Augustin soutient quon prfra le voir mort. Autrement dit, on prfre la mort du corp la mort de lame, parce lme est celui qui nous garantit la vie ternelle et la bonheur. Chapitre IX Le philosophe se proposent que les hommes aient les dieux comme amis ,parce quils ne meurent pas et ils ne devient pas mchants. Ici Augustin ajoute lide que parfois Satan de transforme en ange pour nous tenter et alors il serait souhaitable choisir Dieu pour quils nous aide ne pas avoir de amis dmons.

Chapitre XI La batitude finale est reprsente par Dieu, Lme sera gurit par la sagesse et la corp par la rsurrection. Ensuite on naura plus des souffrances mais seulement la paix absolu. Par contraste la paix terrestre qui est phmre quon peut lie au beatutude terestre nest quune vritable misre. Chapitre XI et XII Ici Augustin soulve la question de la paix et lattribue la Cit du Dieu comme lment essentiel ,ainsi que la vie ternelle. Chacun souhaite avoir la paix avec ceux quil veut gouverner. Mme dans le plan terrestre ,la paix semble tre le but principal, selon Augustin. Les guerres ne portent pas pour vaincre, mais pour imposer une paix favorable, aprs la volont de ceux qui gagnent.

Tout au long de cette uvre, Augustin envisage deux cits, l'une terrestre, l'autre cleste : Deux amours ont bti deux cits : celle de la terre par l'amour de soi jusqu'au mpris de Dieu, celle du ciel par l'amour de Dieu jusqu'au mpris de soi. L'une se glorifie en elle-mme, l'autre dans le Seigneur. L'une en effet demande sa gloire aux hommes ; l'autre tire sa plus grande gloire de Dieu, tmoin de sa conscience. L'une, dans sa gloire, redresse la tte ; l'autre dit son Dieu : Tu es ma gloire et tu m'lves la tte. L'une dans ses chefs ou dans les nations qu'elle subjugue, est domine par le dsir de dominer ; dans l'autre, on se rend service mutuellement dans la charit, les gouvernants en prenant les rsolutions, les sujets en obissant. L'une, dans ses puissants, chrit sa propre force ; l'autre dit son Dieu : "Je t'aimerai, Seigneur, toi ma force. Saint Augustin, La Cit de Dieu, XIV,28,1.

En parlant de cit terrestre est sans doute le monde tel qu'il va, avec ses institutions, son histoire, ses gouvernants, ses bonheurs et ses malheurs. Cette cit terrestre est btie sur l'amour de soi comme idoltrie. La cit cleste ou cit de Dieu est plus difficile saisir. Le thme de la cit de Dieu constitue dans l'uvre d'Augustin une mtaphore littraire au sens inpuisable qui, si elle renvoie l'ide de citoyennet fondamentale dans la religion civile des

Romains, chappe cependant toute tentative de comprhension exhaustive. La cit de Dieu se rapporte la sagesse, la Paix, au culte unique de Dieu, aux saints du ciel, l'glise, la providence divine, la justice l o elle est pratique, mais en mme temps, la cit de Dieu n'est jamais dite entirement dans une seule des choses qu'elle peut dsigner. La cit de Dieu est prsente sur la terre mais elle y est en exil. Les deux cits sont donc la fois distinctes et mlanges et ce jusqu' la fin des temps3. Le rapport entre les deux cits peut tre compris comme visant distinguer et articuler ce que l'on a dsign, selon les poques, comme le temporel et le spirituel, le trne et l'autel, l'glise et l'tat, ou ce que nous appellerions aujourd'hui le religieux et le politique. Ces lectures politiques de l'uvre d'Augustin devraient s'informer du peu de distinction qu'il tait possible de faire entre pouvoir politique et religion au dbut du quatrime sicle sinon, elles laissent penser qu'Augustin a voulu unir ce qui tait spar alors qu'il semble plutt s'agir de l'inverse. (Pour Augustin, le mlange et la distinction des deux cits dureront jusqu' la fin des temps, ce qui fait qu'il ne sera jamais possible de mettre en place un pouvoir civil qui puisse se confondre avec la cit de Dieu.) Sur un plan "politique", le fait d'tre citoyen de la cit cleste n'exempte pas des devoirs de citoyens de la cit terrestre. Le plan de luvre est compos par : l es cinq premiers (1-5) rfutent ceux qui veulent que les destines des choses humaines tiennent au maintien du culte que les paens ont vou aux faux dieux et qui prtendent que tous les maux arrivent et abondent, parce que ce culte est prohib ; les suivantes, cest-a-dire 6-10 sont dirigs contre ceux qui avouent que ces maux nont jamais t et ne seront jamais pargns aux mortels, et que grands ou moindres, ils varient selon les lieux, les temps et les personnes ; mais qui soutiennent en mme temps que le culte des faux dieux avec ses sacrifices, est utile la vie qui doit suivre la mort. Ces dix livres mettent nant ces deux Opinions errones et opposes la religion chrtienne ; mais, pour ne pas tre expos au reproche de nous tre born rfuter les doctrines de nos adversaires et de navoir pas tabli les ntres, la seconde partie de l'ouvrage, qui contient douze livres(11-22), soccupe de cette matire. Toutefois, quand il en tait besoin, nous navons pas manqu, dans les dix premiers livres, daffirmer nos doctrines, ni dans les douze derniers de rfuter nos adversaires ; De ces douze derniers, les quatre premiers (11-14) contiennent l'origine des deux cits, dont lune est la cit de Dieu, l'autre la cit de ce monde. Les quatre seconds (15-18), leurs progrs et leurs dveloppements ; les derniers (19-22), les

fins qui leur sont dues. De plus, quoique les vingt-deux livres traitent des deux cits, ils nempruntent leur titre qu' la meilleure, la cit de Dieu.