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COMMENT DCRIRE LES TRANSACTIONS

Florence Weber Belin | Genses


2000/4 - no 41 pages 2 4

ISSN 1155-3219

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Weber Florence , Comment dcrire les transactions , Genses, 2000/4 no 41, p. 2-4.

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Comment dcrire les transactions

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enses a dj accueilli en 1996 un dossier consacr lethnographie conomique1. La diversit des thmes qui y taient abords ne masquait pas lunit de la dmarche : partir dobservations prcises, sur un ou plusieurs terrains denqute, pour questionner des formulations dconomistes ou, si lon veut, analyser de biais quelques points cl de la thorie conomique : la formation des prix lors de transactions marchandes sur des objets de seconde main ; les relations patron/salaris/syndicats et la fixation des salaires et primes ; la dcision de cultiver ses propres lgumes sous contraintes de revenus, de temps et de surface ; limportance des reprsentations, savantes et indignes, pour le fonctionnement de diffrentes places de march.
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La dmarche ethnographique reste au cur de ce nouveau dossier. Mais elle sapplique prsent un objet unique: la transaction, et plus spcifiquement encore la transaction dans laquelle intervient une contrepartie montaire. Comment dcrire une transaction ? Dcrire : cest lobsession de lethnographe comme celle de lhistorien. Avant dinterprter, danalyser, dexpliquer, il faut dcrire cest--dire dcouper un atome dans la complexit de la ralit sociale. Dcrire en ethnographe, cest, de plus, tenir compte des catgories indignes grce auxquelles les protagonistes pensent et agissent, cest tenir compte non seulement de ce quils font, mais de ce quils croient faire. Les quatre articles runis ici rpondent, chacun sa faon, la mme question ethnographique : comment dcrire une transaction montaire ? Jean-Pierre Hassoun se saisit dun haut lieu de la modernit financire, le march des produits drivs tel quil fut organis la Bourse de Paris de 1986 1998. Ici toutes les transactions relvent de plein droit dune des branches les plus pointues de la science conomique : la physique des interactions boursires, la science financire dans toute sa grandeur. En bon ethnographe, J.-P. Hassoun ne se laisse pas fasciner par lambiance de la Bourse ni par les montants colossaux sur lesquels portent les transactions. Grce une longue prsence
1. Bien que ce texte nengage que son auteur, il me faut rappeler la chane des lectures et des discussions qui mont amene prparer ce dossier et le prsenter dans ces termes : je dois Herv Sciardet lide de squence de transactions que lon pouvait dj trouver dans le beau texte dEdward P. Thompson sur le charivari. Je dois Robert Salais davoir compris une partie des enjeux entre conomistes dans lesquels sont pris, leur corps dfendant, sociologues et ethnographes. Je dois Jrme Gauti des clarifications inapprciables concernant lhistoire de lconomie et la philosophie sociale qui sous-tend la dmarche conomique. Latelier commerce , au Laboratoire de sciences sociales (ENS/EHESS), a t le cadre de discussions enrichissantes, notamment avec Maris-France Garcia, Olivier Godechot, Michle de la Pradelle, Alain Quemin, Pierre Saunier, Alain Tarrius. Enfin, la lecture darticles rcents de Viviana Zelizer ma aide prendre confiance pour monter ce dossier : jy trouvais, sous une alerte plume amricaine, confirmation de nombre de mes intuitions.

sur le terrain et grce une tude approfondie des surnoms en vigueur dans ce milieu professionnel, J.-P. Hassoun dcouvre ici la sociabilit professionnelle qui permet aux oprateurs dtre efficaces et qui transforme un dispositif institutionnel sophistiqu en milieu de travail. On atteint ici, au cur des marchs financiers , la densit des relations et la hirarchie de fait (et non de droit) qui permettent la machine-Bourse de fonctionner. J.-P. Hassoun a dcoup, dans la masse des transactions montaires, la srie des menues transactions langagires qui, peut-tre, rend compte dune portion des fluctuations du march des produits drivs. Elsa Faugre travaille sur lconomie et la coutume en pays Kanak. Cest aussi en ethnographe, forte dun terrain de longue dure et dune observation minutieuse de multiples transactions, marchandes et coutumires, quE. Faugre analyse un paradoxe dune grande porte descriptive. Comment se fait-il que des relations coutumires, que tout oppose des relations marchandes, fassent intervenir largent de faon aussi massive ? Pour comprendre, il faut dabord laisser provisoirement de ct le fait que largent est un moyen de paiement ; il faut galement porter attention aux catgories indignes : chaque transfert montaire a un nom diffrent selon sa signification coutumire ; il faut enfin reconstituer la chane des interactions qui donne son sens chacun de ces transferts. On dcouvre ainsi quune transaction est, comme toute interaction, susceptible dtre dcoupe de plusieurs faons et pour plusieurs usages. Toute interaction peut tre analyse pour elle-mme, indpendamment de son contexte relationnel ; elle est ensuite agrge des interactions analogues : cest ce que font la plupart des conomistes et des statisticiens. Linteraction est alors mise en rapport, compare, avec dautres interactions, ce qui autorise raisonner sur des sries. Mais une transaction, comme toute interaction, peut tre replace dans son contexte : le transfert montaire apparat alors comme une rponse rituelle, codifie et obligatoire, dans une situation o sont en jeu des relations interpersonnelles, prserver, dtruire ou transformer. Ces deux articles portent sur des transactions bien cadres , par des institutions officielles dans un cas, par la coutume et ses gardiens dans lautre. Elles font intervenir des dizaines voire des centaines de participants qui partagent tous la mme interprtation des vnements en cours. Cest ce quindique lexistence dun vocabulaire spcialis, compris par tous les participants, qui diffrencie les partenaires selon leur place dans la transaction et qui distingue diffrentes tapes de la transaction. Cette absence complte dambigut constitue le point commun ces deux types de transaction que tout semblait pourtant opposer. Au contraire, Marie Cartier travaille sur une transaction anodine et passionnante la fois qui se caractrise par la multiplicit des interprtations disponibles pour ses partenaires : lchange, une fois lan, dun calendrier des Postes offert par le facteur, au domicile des rsidents, qui donnent la pice en mme temps quils acceptent le calendrier. M. Cartier reconstitue, autour de ce minuscule vnement, toute la srie des interprtations possibles, autrement dit toute la srie des contextes dans lesquels lchange prend son sens. Histoire des almanachs avant lapparition du calendrier des Postes ; lutte entre la Direction et les facteurs pour imposer ou retirer ce privilge de lagent subalterne ; histoires de quartiers, histoire de tournes , espace de travail de facteurs ; histoire des liens, des proximits, des oppositions, des malentendus, entre tel facteur et
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tel client ; chane de commercialisation des calendriers Au-del mme de lintrt dune telle recherche pour comprendre les transformations des services publics, du rapport au territoire, du rapport la Nation et dune culture partage (il y a peu, quel foyer navait pas son calendrier des Postes ?), le travail de M. Cartier se prsente comme un exercice de style la Queneau et donne une bonne ide de la palette interprtative que tout ethnographe tient sa disposition, et qui lui permet de rendre compte des significations dun tel vnement pour ceux qui y participent. Je ne reviendrai pas sur mon propre article, qui clt le dossier, sinon pour dire que cet expos pdagogique vise surtout clarifier les concepts de la tradition anthropologique (change, rite, relations personnelles, dette, potlatch, kula), sans chercher loriginalit mais en donnant quelques vignettes ethnographiques en guise dexemples pour faciliter la tche au lecteur. Il me semble en effet que, sur un thme comme celui-ci lchange, le don, le march, la transaction lheure est au dialogue entre histoire, conomie, sociologie et anthropologie. Dialogue qui sera fcond ; mais il y manque encore des outils de circulation des traditions et des savoirs, un appareillage pdagogique en quelque sorte. Jai bon espoir que les annes venir combleront cette lacune : dictionnaires, encyclopdies, textes choisis, voil ce dont nous avons besoin aujourdhui.
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Florence Weber