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Dissertation : lactualit des principes gnraux du droit (PGD)

Les principes gnraux du droit sont des principes non crits du droit administratif, reprsents par des rgles de droit obligatoires simposant lAdministration et dont lexistence est affirme par le juge administratif. Lexpression principe gnral du droit apparat pour la premire fois en 1945 dans larrt ARAMU : en lespce, le commissaire de police ARAMU fut rvoqu sans avoir eu la possibilit de se dfendre. Cest dans cet arrt que le Conseil dEtat a jug que les principes gnraux du droit taient applicables mme en labsence de texte. Toutefois, larrt DAME VEUVE TROMPIER-GRAVIER de 1944 avait dj consacr les droits de la dfense sans pour autant utiliser lexpression principe gnral du droit . Cette formule fut impose par le Conseil dEtat en 1945 pour rappeler les principes dun Etat libral notamment sous la priode du rgime de Vichy. Ds lors, les grands principes rgissant le droit administratif vont tre dgags et regroups autour de trois grands thmes : lgalit, la libert et la scurit des administrs. De ces faits, la question de leur place dans la hirarchie des normes va se poser : ont-ils une valeur gale ou suprieure la loi ? La jurisprudence a rpondu cette interrogation de manire ambigu notamment avec larrt Dame Lamotte de 1950. Dans cet arrt, le Conseil dEtat a jug que la loi litigieuse nexcluait pas le recours pour excs de pouvoir car ce dernier existe mme sans texte pour assurer conformment aux PGD le respect de la lgalit . Le Conseil dEtat a interprt la loi la lumire du principe gnral du droit et la donc fait prvaloir sur celle-ci. Depuis, ces principes se spcialisent de plus en plus et concernent la matire sociale ou le droit des trangers. Ainsi, on prcise alors des principes qui, la base, sont gnraux. Ayant un caractre volutif, ils apparaissent comme le reflet dun moment prcis de ltat de la socit. On peut citer pour exemples larrt DAME PEYNET rendu par lAssemble du Conseil dEtat le 8 juin 1973 qui nonce linterdiction de licencier une salarie en tat de grossesse ou encore larrt KONE du 3 juillet 1996 qui nonce linterdiction daccorder lextradition dun tranger lorsque celle-ci est demande dans un but politique. Par consquent, on peut dduire que les principes gnraux du droit ont jou un rle considrable dans la jurisprudence du droit administratif. Ainsi, on peut se demander comment lapparition des principes gnraux du droit sest-elle manifeste et se manifeste aujourdhui. Les principes gnraux du droit ont particip concrtement llaboration de la jurisprudence administrative (A) ; nanmoins, il semble que de nos jours, cette participation connaisse un certain affaiblissement. (B)

I Lexistence des principes gnraux du droit : un apport jurisprudentiel important en matire administrative
Les principes gnraux du droit constituent une source importante pour le droit administratif dans la mesure o ils comblent un ventuel vide juridique (A) et surtout parce quils simposent lAdministration. (B)
A- Des principes applicables en labsence de normes

lgislatives Comme cit prcdemment en introduction, larrt ARAMU est venu annoncer que les principes gnraux du droit sont applicables mme en labsence de textes.

Lintrt de ces principes est de combler les vides juridiques qui peuvent exister dans certains domaines de lAdministration. Ainsi, il sagit daccrotre la protection des administrs. De plus, le recours aux PDG vite au juge administratif comme aux juges judiciaire, pnal ou constitutionnel le dni de justice, interdit par larticle 4 du Code civil. En plus de leur applicabilit en cas dabsence de textes, les principes gnraux du droit sont des principes qui simposent toute autorit administrative.
B- Des principes imposs ladministration

La dfinition des PGD suppose quils simposent lAdministration bien quils ne soient pas crits. Sest alors pose la question de leur valeur. En principe, toute rgle jurisprudentielle ne peut avoir valeur infra lgislative. La question de la valeur des principes gnraux du droit a suscit de nombreuses discussions notamment avec lapparition des rglements autonomes de la Constitution de 1958. En effet, larrt Syndicat Gnral des Ingnieurs Conseils du 26 juin 1959 donne une valeur supra dcrtale aux PGD qui simposent donc aux rglements autonomes. Ces principes sont donc susceptibles de sappliquer toutes les normes administratives. De nouvelles discussions se sont souleves notamment avec la jurisprudence du Conseil Constitutionnel (CC) et ses principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique (PFRLR) valeur constitutionnelle. Ces PFRLR sont galement des PGD dcouverts par le Conseil dEtat (CE). Il y a des principes que le CC ne considre pas comme constitutionnels alors que ce sont des PGD pour le CE. A contrario, il existe des principes constitutionnels que le CE ne considre pas comme PGD : ainsi, on peut se poser la question suivante : quelle valeur ont donc ces PFRLR et ces PGD ? La rponse cette question a t donne par la loi DCRA du 12 avril 2000. Nanmoins, bien que les principes gnraux du droit constituent une source importante de jurisprudence, il nempche quils connaissent aujourdhui un certain recul.

II Lexistence des principes gnraux du droit : une source jurisprudentielle en dclin


De nos jours, il semblerait que lactualit des principes gnraux du droit se manifeste par un certain recul de ces derniers, recul caractris par une tendance la runification (A). Cependant, ce recul doit tre relativis dans la mesure o le ddoublement de lordre juridique est maintenu (B).
A- Une tendance a la runification

Cette runification sexplique par le fait que depuis plusieurs annes, le CE se rfre de plus en plus un principe constitutionnel qu un PGD. En effet, la jurisprudence du CE sest aligne sur celle du CC : le CE ne parle plus de PGD quand il peut se rfrer directement la Constitution et ses principes. On peut citer comme exemple, la jurisprudence VAREL de 1954 : en lespce, il sagissait de candidats lENA carts en raison de leurs opinions politiques. Dans cet arrt, le fondement du CE se situe dans le principe de lgalit de laccs de tous les Franais aux emplois et fonctions publiques. Aujourdhui, un nouveau fondement est pos pour des affaires similaires : il sagit du principe de lgal accs des citoyens aux emplois publics proclam par larticle 6 de la DDHC du 26 aot 1789. Lexemple de lapplication de ce nouveau fondement se trouve dans larrt PICARD 9 juillet 1957 : dans cet arrt, le CE applique un PFRLR dgag par le CC. Cette tendance se justifie parce quavant la Constitution de 1958, on ne connaissait pas la valeur constitutionnelle du Prambule de 1946. En consquence, le CE a dvelopp les PGD pour combler un certain vide juridique. Dsormais, on assiste un retour aux principes constitutionnels. Ainsi, le fait de se rfrer de manire plus courante ces principes, on peut parler de dclin des PGD dans la mesure o, ntant pas crits, ils risqueraient peut-tre de disparatre. Malgr lmergence dune runification, le maintien de ce que Ren Chapus appelle le ddoublement de lordre juridique permet de limiter cet ventuel dclin des principes gnraux du droit.
B- Le maintien du ddoublement de lordre juridique

Il faut comprendre cette formule de Ren Chapus comme le fait quun mme principe puisse faire lobjet dun double usage. En effet, quand le CE nonce le principe dgalit en tant que PGD, il le place audessus des actes administratifs. Par contre, quand le CC a donn valeur constitutionnelle ce mme principe, il le place au-dessus des lois. Ainsi, mme si les principes constitutionnels et les principes gnraux du droit ont le mme contenu, ils ne doivent pas tre considrs comme ayant la mme valeur : de ce fait, ils ont une valeur supra dcrtale pour les PGD du CE et une valeur supra lgislative pour les principes constitutionnels du CC. Larrt ROUQUETTE rendu par le CE le 5 mars 1999 illustre cette notion de maintien : en effet, la distinction entre le principe constitutionnel dgalit devant les charges publiques et le principe gnral dgalit devant les charges publiques est trs explicite. Pour le CE, lutilisation dun principe constitutionnel ne doit avoir lieu que lorsque le CC doit contrler la loi. Il ajoute galement quen tant que juge administratif, il doit appliquer les principes gnraux car il contrle les actes administratifs. Ainsi, ce ddoublement peut permettre aux PGD de subsister dans la jurisprudence administrative dans la mesure o on considre que chaque juridiction,

le CC et le CE, a son propre systme de principes : lun extrait du prambule donc dun texte son principe alors que lautre parle de PGD indpendant de tout texte.