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La socit franaise

La socit sous l'Ancien Rgime repose sur l'existence de lois particulires, les privilges (lex privata, lois prives) qui sont les statuts dont disposent non seulement les corps constitus tels que le clerg et la noblesse, mais aussi les provinces, les villes et les corporations. La Rvolution franaise, qui nat d'une crise financire, concentre essentiellement discours et critiques sur les privilges fiscaux du clerg et de la noblesse (le poids des impts est ingalement rparti entre ceux-ci et le Tiers tat alors que celui-ci est le plus productif). Mais l'intrieur mme du Tiers tat (qui reprsente 95 % de la population)3, il y a de fortes diffrences selon le mtier, la province voire la ville. Les lois sont diffrentes en Bretagne et en Languedoc. Ce manque d'unicit de la loi sous l'Ancien Rgime est soit le fruit des agrandissements du royaume (le nouveau territoire reconnat la souverainet du roi de France et demande celui-ci le respect de ses coutumes), soit des traditions sociales (par exemple, la noblesse ne paie pas l'impt de la taille personnelle mais en change doit payer l'impt du sang c'est--dire faire la guerre pour le royaume ; les habitants du village de Domrmy ne paient pas d'impts) ou professionnelles (par exemple les savetiers ont des privilges que n'ont pas les cabaretiers et inversement, sachant que ces privilges varient d'une province l'autre) Les privilges sont en principe des garanties de libert contre les abus du pouvoir mais dans la pratique, ils gnent l'tablissement d'une politique gnrale, entravent les volonts de rforme du gouvernement (notamment sous Louis XV), ralentissent les changes (il y a des pages d'une province l'autre, voire d'une ville l'autre). Ils figent la socit. Au XVIIIe sicle, l'essor de nouvelles catgories sociales dans les villes et dans les gros bourgs est indniable. Parmi les nouvelles couches, on distingue d'une part une bourgeoisie marchande ou financire, qui profite de lenrichissement global, des laboureurs, des paysans riches qui peuvent offrir leurs enfants une ducation. et d'autre part une bourgeoisie de fonctionnaires et d'hommes de loi qui aspire jouer un rle politique4. Cependant la socit semble se figer, laccs la noblesse se ferme. Dans les annes 1780, les nobles qui ont besoin de numraire remettent en vigueur des droits fodaux oublis et contrlent de manire plus tatillonne leur perception : cest la raction nobiliaire. la fin des annes 1780, les mauvaises rcoltes jettent la rue les membres les plus fragiles des communauts.

La contestation de la monarchie absolue

Louis XVI en costume de sacre, peinture de Joseph Duplessis En 1788, le pouvoir repose sur la monarchie absolue de droit divin. Le roi tient son pouvoir de Dieu comme le montre la crmonie du sacre Reims, marquant le dbut de son rgne ; la tradition monarchique sinscrit dans le respect des coutumes, c'est--dire des liberts et des privilges accords certains individus, certaines villes ou provinces. Le roi rgne sur le pays en matre incontest et se trouve, en tant que seigneur des seigneurs , aux prises avec une noblesse turbulente plus ou moins domestique depuis Louis XIV. Les bases de ce systme politique sont contestes et attaques dans la seconde partie du XVIIIe sicle. La philosophie des Lumires a jou un rle dterminant dans la tournure que prirent les vnements mais son influence est nuancer : accorder trop d'importance aux prceptes ns durant ce sicle se rvlerait tre un manque de fidlit historiographique majeur. Contre la monarchie absolue la franaise, le modle anglais d'une monarchie limite par un parlement (assemble lue) est mis en avant. lobissance du sujet sopposent les droits du citoyen. Rousseau dfend l'ide que le pouvoir souverain suprme rside dans la Nation et s'oppose Voltaire partisan du despotisme clair et donc favorable l'absolutisme mais qui en mettant la Raison au centre de tout, s'oppose aux fondements religieux de la monarchie franaise. Les ordres privilgis se rvoltent aussi contre le pouvoir royal. En effet, l'absolutisme les a privs de leurs prrogatives traditionnelles. Les Parlements sont des cours de justice sous l'Ancien Rgime. Ils profitent du droit traditionnel qui leur permet d'mettre des remarques lors de l'enregistrement des lois dans les registres des parlements pour critiquer le pouvoir royal. Bien qu'ils dfendent avant tout leurs privilges, ils arrivent passer, aux yeux de l'opinion publique, comme les dfenseurs du peuple. La noblesse, vince du pouvoir sous Louis XIV, ne rve que de revenir aux affaires.[rf. souhaite] cette revendication politique, se double une revendication conomique. Les nobles n'ont pas le droit d'exercer un grand nombre d'activits conomiques sous peine de droger , c'est--dire de perdre leurs privilges. Dans un sicle o la rente de la terre stagne et o les frais de reprsentation (costumes, carrosses) sont de plus en plus levs, leur pouvoir d'achat diminue. La noblesse

s'arc-boute sur ses anciens privilges, principalement les droits seigneuriaux, et exige le paiement de certaines redevances tombes en dsutude. Elle s'arroge aussi l'exploitation exclusive de certains communaux, ces terres non cultives o, traditionnellement, les paysans pauvres pouvaient faire patre leurs quelques btes. Cette crispation est trs mal vcue par les paysans qui rclament l'abolition des droits seigneuriaux pour soulager leur misre. La mauvaise rcolte de 1788, due un pisode d'chaudage des grains, provoquant une hausse des prix du grains ne fera rien pour arranger la misre des paysans et est aujourd'hui prsente par divers historiens5 comme une des causes de l'agitation populaire et de la Rvolution, le politique tant considr comme responsable du manque de grains6. preuve, notamment, on peut citer ces femmes qui iront Versailles demander que sortent Le Boulanger, la Boulangre, et le petit mitron . Des rvoltes de subsistances en 1788 attestent elles aussi d'une crise frumentaire l'origine partielle de la Rvolution7. Malgr tout, dans leur immense majorit, les Franais de 1789 nimaginent pas une Rvolution violente avec une abolition de la monarchie. Le roi est depuis son avnement prsent par l'iconographie royale comme un second pre du peuple , dans un parallle fait avec Louis XII8, puis comme pre des Franais . Une rforme profonde de ltat est espre et ce, dans un climat pacifique9. Si en 1789, le souverain est encore aim et respect10, son image paternelle se dgradera rapidement par la suite ds 1791 - notamment par la multiplication des vetos qu'il met l'Assemble lgislative11.

L'chec des rformes politiques


Louis XV et Louis XVI ne sont pas rests insensibles la diffusion des ides nouvelles et au blocage des institutions. Mais ils n'ont pas l'autorit de leur prdcesseur Louis XIV pour imposer aux privilgis les changements ncessaires.

La Rforme judiciaire du chancelier de Maupeou, dcide la fin du rgne de Louis XV, est abandonne par Louis XVI qui cde devant les parlements. La Rforme fiscale : le problme des rois a toujours t le budget. Depuis le XVIIIe sicle, celui-ci est fortement dficitaire. En effet, le principal impt direct, la taille, ne pse que sur les non-privilgis. Le souci des monarques est donc d'augmenter les rentres fiscales. Des impts nouveaux qui psent sur tous, quel que soit lordre, sajoutent aux impts anciens: la capitation depuis 1701 , qui porte sur toutes les ttes mais qui pse plus en proportion sur les non privilgis, le vingtime qui frappe tous les revenus (en thorie 1/20e du revenu) mais les nobles et le clerg le rachtent, c'est--dire le paient une fois pour toutes et en sont ensuite dbarrasss. Les impts nouveaux n'empchent pas le dficit et la dette publique de se creuser tout au long du XVIIIe sicle. Le 19 fvrier 1781, Necker publie le Compte rendu au roi par M. Necker, Directeur gnral des Finances et, ainsi, rend public le budget du royaume. L'tat peroit 503 millions de livres de recettes pour 620 millions de livres de dpenses. Le service de la dette occupe lui seul 310 millions de livres, soit la moiti des dpenses. L'opinion publique est scandalise d'apprendre que la cour dpense 36 millions de livres en ftes et pensions pour les courtisans.

Journe des Tuiles Grenoble La monarchie ne peut faire aboutir aucune rforme fiscale cause de lobstruction systmatique des Parlementaires. La Journe des tuiles de Grenoble qui a lieu en 1788 illustre l'alliance contre-nature entre les parlements et le peuple. Les protestations des familles touches par la crise conomique se multipliant depuis mai, ces agitations poussent la garnison intervenir le 7 juin. Celle-ci est reue par des jets de tuiles lances par les habitants de Grenoble monts sur les toits. Aprs la journe des tuiles , une assemble des trois ordres (noblesse, clerg, tiers tat) appele Runion des tats gnraux du Dauphin se runit au chteau de Vizille prs de Grenoble et dcide la grve des impts tant que les tats gnraux de la province nauront pas t convoqus par le roi pour les voter. En faillite et incapable de rtablir lordre, Louis XVI cde en aot 1788 et convoque les tats-Gnraux pour le 1er mai 1789.

L'anne 1789 marque la fin de la monarchie absolue et de lAncien Rgime


Articles dtaills : Prludes de la Rvolution franaise et tats gnraux de 1789.

La rvolution juridique (mai-dbut juillet 1789)


La campagne lectorale pour l'lection des dputs aux tats-gnraux La runion des tats gnraux a suscit de grands espoirs parmi la population franaise12. Les paysans esprent une amlioration de leurs conditions de vie avec l'allgement, voire l'abandon des droits seigneuriaux. La bourgeoisie espre l'instauration de l'galit en droit et l'tablissement d'une monarchie parlementaire l'anglaise[rf. souhaite]. Elle peut compter sur le soutien d'une petite partie de la noblesse acquise aux ides nouvelles et du bas-clerg qui vit auprs du peuple et est sensible aux difficults de celui-ci. Ceci explique l'animation du dbat politique pendant l'lection des dputs aux tats-Gnraux. Les dbats portent, entre autres, sur l'organisation des tats-Gnraux. En effet, traditionnellement, chaque ordre lisait peu prs le mme nombre de dputs. Les lus de chaque ordre se runissaient, dbattaient et votaient sparment. Le rsultat du vote de chaque ordre comptait pour une voix. C'tait le principe du vote par ordre. De ce fait, il suffisait que les deux ordres privilgis votent dans le mme sens, celui du maintien des privilges, et le tiers tat se retrouvait en minorit.

Le tiers tat demande le doublement du nombre des dputs le reprsentant, afin que le nombre de leurs lus corresponde davantage son poids dans la socit, ainsi que le principe du vote par tte, c'est--dire une assemble unique o chaque lu dispose d'une voix. Louis XVI accorde le doublement des dputs du tiers tat mais garde le silence sur la question du vote par ordre ou par tte. Les dputs du tiers tat s'opposent au roi Le 1er mai 1789, les dputs arrivent Versailles. Alors que ceux du clerg (291) et de la noblesse (270) sont reus en grand apparat, ceux du tiers tat (584)13 sont ignors. Le 5 mai, le roi ouvre les tats gnraux. Son discours met en garde contre tout esprit d'innovation. Necker parle pendant trois longues heures, mais uniquement de questions financires. Aucune vocation des rformes politiques tant attendues n'est faite. Le pouvoir ne prend pas clairement position sur la question du vote par ordre ou par tte alors que les membres du tiers tat se disaient mal reprsents. Les ordres privilgis prennent parti pour le vote par ordre. Le tiers tat s'engage alors dans un processus de rsistance en refusant de se runir sparment des deux autres ordres. Au bout d'un mois de discussions et d'attente, le tiers tat se dcide prendre l'initiative de vrifier les pouvoirs des dputs par bailliage et snchausse et non par ordre. Le 13 juin, trois curs rpondent l'appel. Le 16, ils sont dix. Le 17 juin 1789, le tiers tat et quelques membres de la noblesse et du clerg, sur proposition de labb Sieys, prennent le titre d Assemble nationale . Le 19 juin, le clerg, qui compte une forte minorit de curs sensibles aux problmes des paysans, dcide de se joindre aux dputs du tiers tat pour la vrification des pouvoirs. Le 20 juin, le roi fait fermer la salle des Menus Plaisirs, lieu de runion du tiers tat. Ceux-ci se dirigent alors vers une salle de jeu de paume voisine.

Le Serment du Jeu de Paume par Jacques-Louis David Dans un grand enthousiasme, ils prononcent le serment du jeu de paume. Ils sengagent ne pas se sparer avant davoir donn une Constitution crite la France. Le 23 juin, lors d'une sance royale, une runion des trois ordres en prsence du roi, Louis XVI ordonne aux dputs de siger en chambres spares. Alors que les dputs de la noblesse et du haut clerg obissent et s'en vont, les dputs du tiers tat et ceux du bas clerg restent immobiles. Bailly, lu prsident en tant que doyen, lance au marquis de Dreux-Brz venu leur demander au nom du roi de partir, cette phrase : Allez dire votre matre monsieur, que la Nation assemble n'a d'ordre recevoir de personne , la suite de laquelle Mirabeau rajoute: Nous sommes ici par la volont du peuple et nous

ne partirons que par la puissance des baonnettes14. Face la rsistance du tiers tat, soutenu par le bas clerg et une cinquantaine de nobles, le roi invite, le 27 juin les trois ordres dbattre ensemble. LAssemble reprend alors immdiatement sa marche en avant. Le 9 juillet, elle se proclame Assemble nationale constituante. Durant ces journes, lAssemble ralise une autre rvolution dcisive : beaucoup de dputs, effrays par la tournure des vnements, dmissionnent ; lAssemble dclare quelle tient son mandat non pas des lecteurs individuellement pour chaque dput, mais collectivement de la Nation tout entire. C'est la mise en application du principe de la souverainet nationale dfendu par Diderot15. Cette assemble peut sappuyer sur les espoirs de la majorit de la Nation, sur les rseaux de patriotes . En face, il ny a que des ministres diviss, un gouvernement sans ressources financires et un roi vellitaire qui recule.

L't 1789
La prise de la Bastille
La Gense de la Rvolte

Article dtaill : Prise de la Bastille.

Necker Louis XVI fait mine de cder au tiers tat. Mais, ds le 26 juin, il fait venir des troupes (20 000 hommes de rgiments trangers) sur la capitale. Or lopinion parisienne est agite. La bourgeoisie est due : pour linstant, rien nest sorti des dbats Versailles et elle a peur pour la survie de lassemble. Le peuple, lui, craint que les troupes ne coupent les routes du ravitaillement des Parisiens alors que, suite aux mauvaises rcoltes de 1788, le prix du pain est au plus haut. Dbut juillet, des meutes clatent aux barrires doctroi. Le roi renvoie ses ministres jugs trop libraux, parmi lesquels Necker, contrleur des Finances, renvoy le 11 juillet. La nouvelle est connue Paris le 12. Dans laprs-midi, dans les jardins du Palais-Royal, le journaliste Camille

Desmoulins exhorte la foule se mettre en tat de dfense. Il considre le renvoi de Necker comme une attaque contre le peuple. Dans les jardins des Tuileries et aux Invalides, les Parisiens se heurtent au rgiment dit du Royal-Allemand du prince de Lambesc dont les soldats sont accuss d'avoir tu des manifestants. Le 13 juillet, quarante des cinquante-quatre barrires doctroi sont incendies. Les rserves de grains des couvents sont pilles. Une milice bourgeoise se forme.
La premire journe rvolutionnaire

Prise de la Bastille le 14 juillet 1789 L'effervescence grandit. Le matin du 14 juillet 1789, les meutiers parisiens partent chercher des armes. Dans une atmosphre rvolutionnaire, ils pillent l'arsenal de lHtel des Invalides o ils trouvent des armes et des canons mais pas de poudre. Ils arrivent ensuite aux portes de la prison royale de la Bastille pour chercher de la poudre et y retrouvent d'autres meutiers masss devant la forteresse du Faubourg Saint-Antoine depuis le matin. En juillet 1789, il n'y avait dans la prison que sept prisonniers dont quatre faussaires, ainsi que deux fous dangereux et un dlinquant sexuel enferms la demande de leur famille (ce dernier, vraisemblablement le clbre marquis de Sade, bien qu'il ft transfr le 2 juillet 1789 Charenton). La Bastille reprsentait aux yeux de tous l'arbitraire royal. En attendant d'tre dmolie, elle tait garde par quatre-vingts invalides et trente-cinq suisses. Une nombreuse troupe marche sur la Bastille : le gouverneur, le marquis Bernard-Ren Jordan de Launay, veut rsister mais, la demande de mdiateurs venus de l'Htel de Ville o sige un comit permanent, organe de l'insurrection bourgeoise, il rdige la hte un papier par lequel il accepte la reddition de la forteresse en change de la promesse qu'il ne sera fait aucun mal la garnison. Il laisse la foule pntrer dans la premire cour. Puis il se serait ravis et aurait fait tirer la mitraille : il y a des morts. Des gardes franaises mutines amnent alors des canons pris aux Invalides : le gouverneur cde et abaisse les ponts-levis. Il est cinq heures de l'aprs-midi. Les Vainqueurs de la Bastille se dirigent alors vers l'Htel de Ville avec leurs prisonniers. En chemin, de Launay est rou de coups, massacr coups de sabre, dcapit au couteau par l'aide-cuisinier Desnot16 et sa tte mise au bout d'une pique. Arrivs lHtel de Ville, les meutiers accusent le prvt des marchands (fonction comparable celle de maire) Jacques de Flesselles de trahison. Il est lui aussi assassin, puis sa tte est promene au bout dune pique, avec celle de de Launay.
Aprs la victoire populaire

Jean Sylvain Bailly Alors que Louis XVI reconnat le fait accompli, la dmolition de la Bastille commence. Louis XVI cde la pression parisienne et vient en personne le lendemain annoncer lassemble le retrait des troupes qui encerclaient Paris. Il rappelle Necker ainsi que tous les ministres renvoys. lHtel de ville de Paris, tous les membres de lancienne administration ayant pris la fuite, Jean Sylvain Bailly, prsident de l'Assemble nationale, est nomm par acclamation Maire de Paris . La Fayette est nomm Commandant gnral de la Garde nationale. Une nouvelle organisation municipale allait se mettre en place. Louis XVI reconnat celle-ci en se rendant Paris le 17 juillet. cette occasion, Bailly lui remet la cocarde bleue et rouge aux couleurs de la ville de Paris que Louis XVI fixe sur son chapeau, associant ainsi ces couleurs au blanc de la monarchie. Ce geste parat sceller la rconciliation de Paris et de son roi. Dans les faits cependant, le roi accepte que son autorit soit tenue en chec par une meute parisienne. Les dputs acceptent que leur pouvoir dpende de la violence populaire. Pendant ce temps, la renomme des vainqueurs de la Bastille gagne la France entire. La force l'a emport, venant au secours des rformateurs. Trs vite, une interprtation symbolique de la prise de la Bastille est labore. La Bastille y reprsente l'arbitraire royal. Les bruits les plus fous se rpandent, qui dcrivent des cachots souterrains emplis de squelettes et inventent le personnage fabuleux du comte de Lorges, victime exemplaire de cet arbitraire. Lors de la dmolition de la forteresse, le patriote Palloy mne une entreprise de propagande politique rentable en vendant des pierres graves et des chanes qui en proviennent. La cration de mdailles commmoratives et la distinction des vainqueurs de la Bastille permet, par la suite, de nombreux individus d'entamer des carrires politico-militaires intressantes. Ces vnements dclenchent aussi la premire migration : le jeune frre de Louis XVI, le comte dArtois, les grands du royaume comme le prince de Cond, le duc de Polignac et le duc dEnghien. Leur destination est lAngleterre, les Pays-Bas ou lAllemagne. Tous pensent revenir dans les trois mois. La Grande peur dans les campagnes franaises et la nuit du 4 aot 1789

la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen Les provinces n'ont pas attendu Paris; dans de nombreuses villes les patriotes se constituent en comits permanents et prennent parfois le pouvoir municipal. Ainsi Rennes et Strasbourg des groupes assaillent les arsenaux o les armes leur sont donnes sans rsistance; d'autres groupes prennent les citadelles de Bordeaux, Nantes ou Marseille o les garnisons se rendent. En marge de ces mouvements, se constitue la Garde nationale. Barnave recommande pour Grenoble qu'elle soit rserve la "bonne bourgeoisie". En effet leur rle est souvent de contrler les comits permanents et les mouvements populaires17. En province, partir du 15 juillet 1789 jusqu'au 6 aot 1789, les campagnes bruissent de rumeurs confuses appeles Grande Peur . Les paysans craignent que les rcoltes ne soient pilles par des brigands. l'annonce de l'arrive de brigands, le tocsin sonne dans les villages. Les paysans s'arment de fourches, de faux et autres outils. Quand ils s'aperoivent qu'il n'y a aucun danger, au lieu de retourner vaquer leurs occupations, ils se dirigent vers le chteau du seigneur. Ils exigent les titres seigneuriaux qui tablissaient la domination conomique et sociale de leurs propritaires et les brlent. Si le seigneur ou ses gens rsistent, ils sont molests. On compte de trs rares cas de seigneurs assassins, ainsi que des chteaux pills ou brls. Face ces violences, l'Assemble ragit en abolissant les privilges, les droits fodaux, la vnalit des offices et les ingalits fiscales dans la nuit du 4 aot 1789. Cest la fin de la socit d'Ancien Rgime. Toutefois les dputs, presque tous propritaires fonciers, qu'ils soient nobles ou bourgeois, se ravisent en partie pendant la rdaction des dcrets du 5 au 11 aot 1789. Les droits personnels (corves, servage...) et le monopole de la chasse pour le seigneur sont simplement supprims. Les droits rels portant sur la rente de la terre (cens, champart) doivent tre rachets. Seuls peuvent se librer totalement les paysans les plus riches. Les propritaires d'offices reoivent une indemnit qu'ils investissent en partie dans l'achat de biens nationaux. Ainsi les possdants ont pu sauvegarder leurs intrts conomiques tout en mettant fin aux rvoltes paysannes.

Le 26 aot 1789, lAssemble constituante vote la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen. Sinspirant des principes des Lumires, elle est une condamnation sans appel de la monarchie absolue et de la socit d'ordres. Elle est aussi le reflet des aspirations de la bourgeoisie de l'poque: la garantie de liberts individuelles, la sacralisation de la proprit, le partage du pouvoir avec le roi et tous les emplois publics.
Paris de nouveau capitale

Ds septembre 1789, l'Assemble vote les premiers articles de la future constitution limitant le pouvoir royal. Les difficults dapprovisionnement de Paris en grains et une rumeur relative au pitinement de la cocarde tricolore par le rgiment de Flandre fidle au Roi, provoquent les journes des 5 et 6 octobre 1789, o une foule majoritairement compose de femmes se rend Versailles voir le roi. Ce dernier va dans un premier temps satisfaire leurs revendications. Dans la mme journe, le prsident de la constituante Mounier, va nouveau demander que Louis XVI promulgue la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 et les lois du 4 et du 26 aot abolissant la socit d'ordres. Dans la soire, la demande de la commune de Paris, La Fayette arrive galement Versailles. Le lendemain l'aube, une partie de la foule menace la famille royale et deux gardes du corps sont tus. Grce l'intervention de La Fayette (selon les conclusions de l'enqute rendues par le Chtelet, sur cet vnement, pivot de la rvolution : le salut du roi, de la reine, de la famille royale, fut uniquement d la Garde nationale et son gnral )18. A la suite de cette journe, le roi accepte de quitter Versailles.
Article dtaill : Journes des 5 et 6 octobre 1789.

Dsormais, le roi et lAssemble nationale sigent Paris, surveills par la Garde nationale et menacs par lmeute. Le pouvoir royal s'en trouve extrmement affaibli. La France reste une monarchie mais le pouvoir lgislatif est pass entre les mains de lAssemble constituante. Des commissions spcialises issues de lAssemble ont la haute main sur lensemble de ladministration qui se soucie de moins en moins du pouvoir du roi. Les ministres ne sont plus que des excutants techniques surveills par lAssemble. Nanmoins, le roi garde le pouvoir excutif. Les lois et dcrets vots par l'Assemble ne sont valables que si le roi les promulgue. Par ailleurs, les intendants et autres agents de l'administration de lAncien Rgime restent leur poste jusqu la formation dune nouvelle administration. Jusqu' l't 1790, les intendants qui nont pas dmissionn continuent d'exercer leurs fonctions, bien que leur tendue ait t considrablement rduite.

Lchec de la monarchie constitutionnelle


Royaume de France Monarchie constitutionnelle
1791 1792

Drapeau et armoiries

Devise : La nation, la loi, le roi

Informations gnrales Statut Capitale Langue 4 septembre 1791 10 aot 1792


Entits prcdentes :

Monarchie constitutionnelle Paris Franais Histoire et vnements Louis XVI prte serment la Constitution Suspension de Louis XVI

Royaume de France

Entits suivantes :

Rpublique franaise

La rgnration de la France
La rorganisation administrative

La cration des dpartements

L'Assemble constituante, en majorit constitue de bourgeois, entreprend une vaste uvre de rforme en appliquant les ides des philosophes et conomistes du XVIIIe sicle. Les annes de la Rvolution franaise sont caractrises par un bouillonnement des ides et des dbats dans la France entire. La presse ne sera pleinement libre qu'entre 1789 et 1792. Les premiers travaux de l'assemble sont consacrs la rforme administrative. Les circonscriptions administratives de l'Ancien Rgime taient trs complexes. Les gnralits, les gouvernements, les parlements et les diocses se superposaient sans avoir les mmes limites. Les dputs entreprennent de les simplifier. Ils s'attachent tout d'abord la rforme municipale, rendue pressante par le dsordre suscit dans les corps municipaux par les troubles de lt. La loi du 14 dcembre met en place la municipalit. partir de janvier 1790, chaque commune de France organise l'lection de ses lus. Ce sont les premires lections de la Rvolution. Par la loi du 22 dcembre 1789, lAssemble cre les dpartements, circonscriptions la fois administratives, judiciaires, fiscales et religieuses. Au nombre de 83, ces dpartements portent des noms lis leur gographie physique - cours d'eau, montagnes, mers et ils sont diviss en districts, cantons et communes. Cependant la mise en uvre de cette rorganisation n'est pas pleinement dmocratique: leurs dirigeants ne sont lus que par les citoyens les plus riches appels citoyens actifs. Au printemps 1790, une commission est charge par l'assemble du dcoupage de la France et de rpondre aux litiges occasionns entre les villes candidates des chefs-lieux. Les nouvelles administrations lues par les citoyens actifs se mettent en fonction partir de l't 1790 jusqu' 1791. Les liberts conomiques Sous l'Ancien rgime, les activits conomiques dpendaient du bon vouloir du Roi, taient strictement encadres par l'tat royal ou par des rglementations qui limitaient le nombre de producteurs. Toutes les entraves la libert de production, qu'elles soient agricoles, artisanales ou industrielles, sont supprimes. Dans un climat de dfiance vis-vis des regroupements professionnels, la loi Le Chapelier est vote le 14 juin 1791. Cette loi, reste fameuse dans l'histoire du monde ouvrier, interdit toutes coalitions ou regroupements d'ouvriers sous peine de mort, on dirait syndicats de nos jours. La grve n'existe pas. La rvolution, dans sa mfiance du peuple, dans son exaltation des liberts individuelles, met les ouvriers dans l'incapacit de s'organiser pour la dfense de leurs droits ou l'enrichissement de leurs salaires pour prs d'un sicle. La question religieuse Ds le 11 aot 1789, la dme est supprime sous rserve de rachat19, privant ainsi le clerg d'une partie de ses ressources. Le 2 novembre de la mme anne, sur proposition de Talleyrand, vque d'Autun, les biens du clerg sont "mis la disposition" de la Nation pour l'extinction de la dette publique. Ils deviennent des biens nationaux qui seront vendus par lots pour combler le dficit de l'tat. La mme anne, les assignats, qui deviendront une forme de papier-monnaie, sont introduits. Vu lurgence de la situation financire, l'Assemble constituante fait des biens nationaux la garantie dun

papier que ses dtenteurs pourront changer contre de la terre. Utiliss dabord comme bons du Trsor, ils reoivent un cours forc en avril 1790 pour devenir une vritable monnaie. On met ainsi pour 400 millions dassignats en titres de 1 000 livres : cest le dbut d'une forte priode d'inflation. La nationalisation des biens du clerg amne l'Assemble constituante s'intresser au financement du culte: pour ceci, un Comit ecclsiastique est constitu. Le 13 fvrier; les vux de religion sont abolis et les ordres religieux supprims sauf, titre provisoire, les maisons hospitalires et enseignantes. Les municipalits procdent aux inventaires dans les mois suivants et rclament souvent les bibliothques qui vont servir constituer les premiers fonds des bibliothques municipales. La vente des biens nationaux dbute en octobre; ils sont souvent rachets par la bourgeoisie qui dispose des fonds importants qui permettent d'acheter vite20. La Constitution civile du clerg, adopte le 12 juillet 1790 et ratifie par le roi le 24 aot 179021, transforme les membres du clerg en fonctionnaires salaris par ltat. Les membres du clerg sculier sont dsormais lus et doivent prter un serment dans lequel ils s'engagent accepter et protger la nouvelle organisation du clerg22. Suivant une tradition gallicane et jansniste bien ancre dans une partie de la bourgeoisie parlementaire, en accord avec une partie de l'hritage des Lumires favorable la lacisation de la socit, les dputs n'ont pas demand au pape son avis sur les rformes du clerg catholique. Les premiers clercs commencent prter serment sans attendre l'avis du souverain pontife. Par dcret du 27 novembre le serment est rendu obligatoire pour bnficier des traitements et pensions verss aux membres du clerg constitutionnel: les ecclsiastiques doivent choisir, peuvent-ils accepter une rforme opre sans l'aval des autorits lgitimes?. Tous les vques, sauf quatre, refusent de le prter; ils entrent en rsistance passive et malgr la suppression de 45 diocses, ils continuent agir comme si les nouvelles lois n'existaient pas. Les officiers ecclsiastiques dputs la Constituante doivent le prter avant le 4 janvier 1791; on y dnombre 99 jureurs sur les 250 dputs qui y taient astreints. Mais, ds mars 1791, le pape Pie VI condamne toutes ces rformes visant lglise de France, ce qui amne un certain nombre de jureurs se rtracter. Malgr la difficult dresser des chiffres globaux, on peut estimer 52 %23 la proportion decclsiastiques non jureurs ou rfractaires. La Constitution civile du clerg a divis la population en deux camps antagonistes. Pour Michelet, Mignet ou Aulard, elle fut la grande faute de la Rvolution franaise. Le drame de 1792-1793 est en germe. Ds 1790, des troubles entre Protestants et Catholiques avaient clat Nmes24. La question du serment dgnre en affrontement violent dans l'ouest o les villes soutiennent les prtres jureurs et les campagnes les rfractaires.

Le roi et la Rvolution
La fte de la Fdration

La fte de la Fdration, le 14 juillet 1790 Un an aprs la prise de la Bastille, la fte de la Fdration donne le 14 juillet 1790, au Champ-de-Mars, pour clbrer lavnement de la cit nouvelle25, restera la plus clatante des ftes rvolutionnaires26 et constitue le couronnement du mouvement des fdrations provinciales27. Il sagit, pour les lus de la Constituante, daffirmer la grande fraternit rvolutionnaire dans une journe dunion nationale alors que des milliers de crmonies analogues ont lieu simultanment en province28. Aprs une messe clbre par Talleyrand, le marquis de La Fayette, suivi par le Corps lgislatif jurent fidlit la Nation, la Loi et au Roi, puis Louis XVI et la Reine prtent serment de fidlit la Constitution et la Nation29. Quoique ce moment de communion nationale puissent laisser croire aux observateurs de l'poque que le roi a accept les changements issus de la Rvolution, en fait, il n'en est rien30 ; Louis XVI, son habitude, louvoie entre les diffrents courants. Des voix discordantes se font entendre et lunit tant recherche nexiste ni dans la droite absolutiste, qui juge le roi prisonnier, ni mme gauche o Marat jette le trouble en sattaquant La Fayette31, et en prophtisant Varennes32. Cette fte, qui doit clore la Rvolution, se rvle illusoire sur ce plan comme sur celui de l'entente nationale33. Varennes et ses suites Alors qu cette priode Louis XVI possde un rle important et que le systme monarchique nest pas contest34, la tentative de fuite du roi, le 20 et 21 juin 1791, est un des actes essentiels de la Rvolution car elle dmontre lincompatibilit de la royaut et de la nation rvolutionnaire et prcipite le conflit intrieur35 entranant une division entre jacobins monarchistes constitutionnels et jacobins dmocrates36. Ces premiers comme Bailly, La Fayette ou Barnave, presss de terminer la Rvolution mettent sur pied la thse de l'enlvement du roi et par les dcrets du 15 et 16 juillet le font innocenter et rtablir dans ses fonctions, ceci devant lopposition des patriotes rpublicains et dmocrates37 venus surtout des Cordeliers bien dcids rclamer la mise en accusation du roi et linstauration dune rpublique38 en dposant une ptition au Champ-de-Mars. Cette ptition antilgaliste fournit, le 16 juillet 1791, un prtexte aux bourgeois libraux pour rompre avec le club des Jacobins et fonder celui des Feuillants dont ils prennent le nom39. Le lendemain 17 juillet, la suite dincidents, la loi martiale est dcrte par la municipalit, nanmoins, les patriotes manifestant malgr tout, la tentative de maintien de lordre commande par La Fayette et Bailly tourne une rpression sanglante lors de la fusillade du Champ-de-Mars40. Cette rpression41 cr une rupture durable entre la bourgeoisie modre constitutionnelle, reprsente par les nouveaux Feuillants, et les

dmocrates rvolutionnaires42, reprsents par des hommes comme Danton, Marat ou Robespierre ou des rpublicains comme Condorcet.

La Fayette Ds lors, une partie de l'opinion publique doute de la sincrit du roi ; la question religieuse, et la fuite de Varennes le dconsidrent dans sa volont daccepter la Rvolution et de jouer le jeu constitutionnel43. Journalistes et pamphltaires, de la partie la plus avance de l'opinion publique, multiplient les grossirets son gard et celui de la Reine44 alors que les journaux royalistes comme L'Ami du roi ou Les Actes des aptres prchent la rsistance ouverte45. Cependant, le calme revenu aprs la rpression46 qui sabattit, ds le 17 juillet et lamnistie de septembre suivant, contre les partisans de changements plus profonds47 la trs grande majorit des dputs et du peuple franais veulent croire la sincrit du roi ainsi qu son attachement au nouveau rgime et se trouve prt lui renouveler leur confiance48. Ainsi, la crainte des violences, des dsordres, la peur des foules et des surenchres dmocratiques affermissent la position des allis des monarchistes constitutionnels49.
La Constitution de 1791

Article dtaill : Constitution de 1791.

La rvision de la Constitution de 1791, acheve le 3 septembre, est accepte le 13 par le roi qui prte serment de fidlit le lendemain50. Les Constituants reprennent les ides de Montesquieu, sur la sparation des pouvoirs, et de Rousseau sur la souverainet populaire ainsi que sur la suprmatie du pouvoir lgislatif51. Mais leurs applications trop strictes consacrent une sparation trop rigide entre lexcutif et le lgislatif ; ainsi, la Constitution ne prvoit rien pour rgler les dsaccords entre eux52 et, plus grave, avec le veto royal, les rdacteurs nont pas prvu le cas de guerre53. Le roi possde le pouvoir excutif et, mme si son autorit directe est trs limite, il dtient le titre de reprsentant de la Nation, est irresponsable et inviolable devant lAssemble, qui ne peut rien contre lui. Le roi dispose dun veto suspensif cest--dire quun dcret rejet peut-tre reprsent par les deux lgislatures suivantes (en tout presque 6 ans)54 quil peut mettre contre toute loi qui lui dplat et continue aussi de nommer les ministres, choisis hors de lAssemble, les ambassadeurs, les chefs de larme et les hauts fonctionnaires55.

LAssemble lgislative