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Alexis de Tocqueville (1841)

Travail sur lAlgrie


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Alexis de Tocqueville Travail sur lAlgrie (1841)


Une dition lectronique ralise partir du texte dAlexis de Tocqueville, Travail sur lAlgrie, publi en 1841.

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Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

Table des matires


TRAVAIL SUR L'ALGRIE (1841)
a) Qu'il ne faut point sparer la domination de la colonisation et vice-versa b) La domination totale et la colonisation partielle

La domination et les moyens de l'tablir


a) b) c) d) Qu'il n'y a pas de temps perdre si l'on veut dtruire la puissance d'Abd-el-Kader Qu'il ne faut pas encore dsesprer de dtruire Abd-el-Kader Quelle espce de guerre on peut et on doit faire aux Arabes Des moyens employer pour faire la guerre plus conomiquement et avec moins de pertes e) quels officiers il faut confier les commandements

II

Colonisation
a) Faut-il entreprendre de coloniser avant que la domination ne soit tablie et la guerre finie ? b) Dans quelle partie de la Rgence faut-il commencer coloniser ? c) Des conditions matrielles du succs d) Assainissement de la plaine e) Consolidation de la proprit f) tablissement des villages g) Il faut faire un pont d'or ceux qui vont en Afrique h) Des institutions sociales et politiques et du genre de gouvernement qui seraient les plus propres produire et assurer la colonisation i) Garanties donner aux citoyens

III Rformes ncessaires


a) Des modifications apporter dans la lgislation b) Garanties accorder aux citoyens

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

TRAVAIL SUR L'ALGRIE


(1841)

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Je ne crois pas que la France puisse songer srieusement quitter l'Algrie. L'abandon qu'elle en ferait serait aux yeux du monde l'annonce certaine de sa dcadence. Il y aurait beaucoup moins d'inconvnient nous voir enlever de vive force notre conqute par une nation rivale. Un peuple dans toute sa vigueur et au milieu mme de sa force d'expansion, peut tre malheureux la guerre et y perdre des provinces. Cela s'est vu pour les Anglais qui, aprs avoir t contraints de signer en 1783 un trait qui leur enlevait leurs plus belles colonies, taient arrivs, moins de trente ans aprs, dominer toutes les mers et occuper les plus utiles positions commerciales sur tous les continents. Mais si la France reculait devant une entreprise o elle n'a devant elle que les difficults naturelles du pays et l'opposition des petites tribus barbares qui l'habitent, elle paratrait aux yeux du monde plier sous sa propre impuissance et succomber par son dfaut de cur. Tout peuple qui lche aisment ce qu'il a pris et se retire paisiblement de lui-mme dans ses anciennes limites, proclame que les beaux temps de son histoire sont passs. Il entre visiblement dans la priode de son dclin. Si jamais la France abandonne l'Algrie, il est vident qu'elle ne peut le faire qu'au moment o on la verra entreprendre de grandes choses en Europe et non pas dans un

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temps comme le ntre o elle semble descendre au second rang et parat rsigne laisser passer en d'autres mains la direction des affaires europennes. Indpendamment de cette raison, la premire mes yeux, j'en vois plusieurs autres qui doivent nous attacher notre conqute. Ceux qui disent que nous achetons par de trop grands sacrifices les avantages que peut nous offrir l'Algrie ont raison a. Mais ils ont tort quand ils rduisent presque rien ces avantages. La vrit est que, si nous pouvions en arriver tenir fermement et possder paisiblement cette cte d'Afrique, notre influence dans les affaires gnrales du monde serait fort accrue. L'Algrie prsente deux positions qui sont ou qui peuvent devenir prpondrantes dans la Mditerrane : La premire est le port de Mers-el-Kbir ; ce port plac en face et cinquante lieues de Carthagne se trouve la tte du dtroit qui, form par la cte d'Afrique et par celle d'Espagne, va toujours se rtrcissant jusqu' Gibraltar. Il est vident qu'une pareille position domine l'entre et la sortie de la Mditerrane. L'enqute que nous avons faite sur les lieux prs des marins et en particulier du capitaine d'Assigny, homme de mrite qui occupe depuis prs de deux ans la station, prouve que, sans nouveaux travaux, dans son tat actuel, le port de Mers-el-Kbir b peut contenir une flotte de 15 vaisseaux au moins, presque inattaquable par un dbarquement ou par la mer. La seconde situation, c'est Alger mme. Les travaux excuts Alger en font dj un port de commerce assez considrable. Des travaux projets, et dont le succs est dsormais peu prs certain, peuvent faire d'Alger un grand port militaire avec tablissement maritime complet. Ces deux points s'appuyant l'un sur l'autre, placs en face des ctes de France, sur la mer politique de nos jours, ajouteraient assurment beaucoup la force de la France c. Cela est incontestable, Ce qui ne l'est pas moins mes yeux, c'est que si ces positions ne restent pas dans nos mains, elles passeront dans celles d'un autre peuple de l'Europe. Si elles ne sont pas pour nous, elles seront contre nous, soit qu'elles tombent directement sous le pouvoir de nos ennemis, soit qu'elles entrent dans le cercle habituel de leur influence. Il est arriv en Afrique ce qu'on a vu en gypte, ce qui arrive toutes les fois qu'il y a contact, mme par la guerre, entre deux races dont l'une est claire et l'autre ignorante, dont l'une s'lve et l'autre s'abaisse. Les grands travaux que nous avons dj faits en Algrie, les exemples de nos arts, de nos ides, de notre puissance ont puissamment agi sur l'esprit des populations mmes qui nous combattent avec le plus d'ardeur et qui rejettent avec le plus d'nergie notre joug. Il est probable que si nous abandonnions Alger, le pays passerait directement sous l'empire d'une nation chrtienne ; mais en admettant mme, ce qui est possible, qu'Alger retombt d'abord dans les mains des musulmans, on peut affirmer d'avance que la
a b c

Ce qui serait trop, surtout, ce serait de nous laisser dire que notre conqute d'Afrique doit faire notre part dans le partage de l'Orient. Mettre ici en note l'article de l'agenda. Un point ncessaire obtenir pour complter cet ensemble et mme pour nous permettre de conserver les deux autres, c'est Mahon. Cette vrit est vidente comme il est vident qu'il fallait tre fou pour la proclamer la tribune.

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puissance musulmane qui prendrait notre place serait trs diffrente de celle que nous avons dtruite ; qu'elle viserait plus haut, qu'elle aurait d'autres moyens d'action, qu'elle entrerait en contact habituel avec les nations chrtiennes et serait habituellement dirige par l'une d'entre elles. En un mot, il est vident pour moi que, quoi qu'il arrive, l'Afrique est dsormais entre dans le mouvement du monde civilis et n'en sortira plus. Il faut donc conserver Alger. Mais comment faire pour y russir ? Une premire considration frappe : c'est que le temps presse. Il faut se hter pour deux raisons videntes : 1 La premire, c'est que si la guerre nous surprend dans ce premier travail d'tablissement, elle nous enlvera aisment le pays et nous fera perdre le fruit de tous les sacrifices dj faits. 2 La seconde, c'est que tant que ce travail durera, notre action dans le monde sera suspendue et le bras de la France comme paralys, tat de chose qu'il importe notre sret autant qu' notre honneur de faire cesser vite. Il faut donc se hter et accorder tout ce qui est ncessaire pour atteindre le plus tt possible le but qu'on se propose. La question sera toujours pour moi : ce que l'on fait est-il efficace et non ce que l'on fait cote-t-il. En cette affaire toute dpense utile est une conomie. Mais quels sont les moyens efficaces de russir ?

Qu'il ne faut point sparer la domination de la colonisation et vice-versa

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Il y a deux manires de conqurir un pays : la premire est d'en mettre les habitants sous sa dpendance et de les gouverner, directement ou indirectement. C'est le systme des Anglais dans l'Inde. Le second est de remplacer les anciens habitants par la race conqurante. C'est ainsi que les Europens ont presque toujours agi. Les Romains faisaient, en gnral, les deux choses. Ils s'emparaient du gouvernement du pays et ils fondaient dans plusieurs de ses parties des colonies qui n'taient autres que de petites socits romaines transportes au loin. Il a beaucoup t dit et il y a des gens qui pensent encore que les Franais devraient se borner dominer en Algrie sans vouloir y coloniser. L'tude de la question m'a donn une opinion toute contraire. Il faut reconnatre que si l'on ne voulait pas coloniser, la domination deviendrait plus aise ; car ce qui met surtout les armes la main aux Arabes, c'est l'ide que nous

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voulons les dpossder et nous tablir tt ou tard dans l'hritage qu'ils ont reu de leurs aeux. Si, ds le principe, nous avions dit et fait croire que nous ne visions qu'au gouvernement et non aux terres, nous aurions trouv peut-tre assez de facilits faire reconnatre notre autorit. Mais ce premier moment est pass. Maintenant, les prjugs que nous avons fait natre sont si puissants que nous ferions difficilement croire un changement de systme, ft-il rel et sincre de notre part ; je suis port toutefois croire que si la France renonait, mme prsent, coloniser, notre domination trouverait moins de difficult se faire accepter. Mais ce serait une domination toujours improductive et prcaire. Je crois qu'on parviendra avec le temps gouverner les Arabes d'une manire plus rgulire qu'on ne le fait aujourd'hui, avec moins de soldats et moins d'argent a, et qu'on arrivera lever sur eux des impts plus considrables qu' prsent. Mais on peut dire nanmoins que d'ici une poque fort loigne et dont on ne peut assigner le terme, la domination sur les Arabes sera onreuse. Cela tient l'organisation sociale de ce peuple sur laquelle pendant trs longtemps, peut-tre toujours, nous ne pourrons rien : l'organisation par tribu et la vie nomade b. Des socits trs petites et errantes demandent beaucoup d'efforts et de frais pour tre tenues dans un ordre toujours imparfait. Et ce grand travail gouvernemental produit fort peu parce que les mmes causes qui les rendent si difficiles maintenir font qu'elles sont pauvres, qu'elles ont peu de besoins et peu de produits. De plus, ainsi que je le dirai avec dtail plus loin propos d'Abd-el-Kader luimme, un pareil empire est toujours prcaire. Un gouvernement qui agit sur des tribus et surtout sur des tribus nomades n'est jamais sr de rester debout. Cela est vrai des chefs indignes. Cela est bien plus vrai encore quand on l'applique des trangers et des infidles. Il est hors de doute qu' la premire crise une pareille domination serait en pril de se dissoudre. La domination sans la colonisation serait donc plus facile tablir, mais elle ne vaudrait pas le temps, l'argent ni les hommes qu'elle nous coterait.

La domination totale et la colonisation partielle

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C'est ce qui a fait penser de bons esprits qu'il fallait que la France, abandonnant entirement et ds prsent l'ide de dominer dans l'intrieur, se bornt occuper les points politiques de la cte et coloniser autour. Nous serons peut-tre obligs, en fin de compte, d'en revenir l et de reprendre la question par ce petit bout. Mais mon opinion bien dcide est que ce serait un grand
a b

Dire quelque part comment. Peut-tre mettre l, soit en note, soit en texte, ce que j'ai de bon dire sur les nomades et l'organisation par tribu.

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malheur et qu'il faut faire les plus nergiques efforts pour unir les deux systmes avant de se rduire abonder uniquement dans l'un des deux. La colonisation sans la domination sera toujours, suivant moi, une oeuvre incomplte et prcaire. Si nous abandonnons les Arabes eux-mmes et que nous les laissions se former en puissance rgulire sur nos derrires, notre tablissement en Afrique n'a point d'avenir. Il dprira en dtail par l'hostilit permanente des indignes, ou il tombera tout coup sous l'effort de ces mmes indignes aids par une puissance chrtienne. Se flatter qu'on pourrait jamais tablir une paix solide avec un prince arabe de l'intrieur serait, suivant moi, se livrer une erreur manifeste. L'tat permanent d'un pareil souverain sera la guerre avec nous, quelles que soient d'ailleurs ses inclinations personnelles, et ft-il aussi pacifique de son naturel et aussi peu fanatique dans sa religion qu'il est possible de le concevoir. On s'en convaincra si l'on fait attention ces raisons-ci : Un mir ne commande point, comme les rois de l'Europe, des particuliers dont chacun peut tre comprim isolment par la force sociale dont le prince dispose, mais des tribus qui sont de petites nations compltement organises a, qu'on ne saurait habituellement conduire que dans le sens de leurs passions. Or les passions religieuses et dprdatrices des tribus arabes les porteront toujours nous faire la guerre. La paix avec les chrtiens de temps en temps, et la guerre habituellement, tel est le got naturel des populations qui nous environnent. Elles ne laisseront de pouvoir qu' celui qui leur permettra de s'y conformer. Quoique les tribus dont se compose la population arabe de la Rgence aient une langue, des ides, des habitudes assez semblables, elles diffrent prodigieusement entre elles par les intrts et elles sont divises profondment par de vieilles inimitis. On le voit bien la facilit que nous avons souvent trouve pour les armer en notre faveur, et les unes contre les autres. La grande difficult pour gouverner ces peuples, c'est de faire natre et d'exploiter chez eux un sentiment commun ou une ide commune tous, l'aide desquels on puisse les tenir tous ensemble et les pousser tous la fois du mme ct. La seule ide commune qui puisse servir de lien entre toutes les tribus qui nous entourent, c'est la religion ; le seul sentiment commun sur lequel on puisse s'appuyer pour les soumettre au mme joug, c'est la haine envers l'tranger et l'infidle qui est venu envahir leur pays. Le prince qui gouvernera ces tribus sera toujours d'autant plus puissant et d'autant plus paisible dans son pouvoir, qu'il exaltera davantage et enflammera plus violemment ces sentiments communs et ces ides communes. C'est--dire que son gouvernement sera plus assur et plus fort mesure qu'il excitera contre nous plus de fanatisme et plus de haine. Cela est vrai surtout d'un gouvernement nouveau, qui par consquent n'est soutenu ni par de vieilles habitudes d'obissance, ni par le respect superstitieux qui finit par s'attacher tout ce qui dure. L'histoire nous montre d'ailleurs qu'on n'a jamais pu faire faire en commun de grandes choses aux Arabes que par ce procd. C'est ainsi qu'a agi Mahomet, ainsi les premiers califes, ainsi les diffrents princes qui se sont successivement levs sur la cte d'Afrique dans le Moyen Age. Pour tirer parti de ces peuples, il faut ou dtruire
a

Ici les renseignements que j'ai sur l'organisation des tribus.

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dans leur sein la division par tribus ou exciter en mme temps, parmi toutes les tribus, une passion commune qui les tienne artificiellement et violemment ensemble, malgr les vices de leur organisation sociale qui tend sans cesse les diviser. Abd-el-Kader, qui est videmment un esprit a de l'espce la plus rare et la plus dangereuse, mlange d'un enthousiasme sincre et d'un enthousiasme feint, espce de Cromwell musulman, Abd-el-Kader, dis-je, a merveilleusement compris cela. Dans tous ses actes extrieurs, le prince se montre bien moins que le saint : il se cache sans cesse derrire l'intrt de la religion pour laquelle, dit-il, il agit ; c'est comme interprte du Koran et le Koran la main qu'il enjoint et qu'il condamne, c'est la rforme qu'il prche autant que l'obissance ; son humilit crot avec sa puissance. La haine religieuse que nous inspirons l'a cr, elle l'a grandi, elle le maintient ; l'teindre, c'est renoncer son pouvoir. Il ne l'teindra donc pas, mais la ravivera sans cesse, et il nous fera toujours soit sourdement soit ostensiblement la guerre, parce que la paix, rendant les tribus leurs instincts naturels, dissoudrait bientt le faisceau sur lequel il s'appuie. Il n'est pas possible d'ailleurs qu'Abd-el-Kader ou tout autre prince qui rangerait sous son pouvoir les tribus de l'Algrie puisse se satisfaire de la condition que nous lui faisons et en jouir en paix. Le soin de notre scurit nous oblige retenir en notre pouvoir tous les ports de la cte et garder sous notre contrle cette cte tout entire. En laisser aucun point important aux mains des Arabes, c'est prparer une place de sret et un refuge la premire puissance chrtienne qui sera en lutte avec nous. C'est fournir tous nos ennemis un moyen naturel d'entrer en communication avec les indignes et de nous susciter utilement la guerre. Or une grande population arabe serre entre nous et le dsert ne peut vivre qu'avec une extrme gne. Quoique les Arabes aient moins de besoins que les nations civilises de l'Europe, ce serait une erreur de croire qu'ils n'en aient pas plus que des sauvages. Avant la conqute de l'Algrie, il se faisait sur divers points de la cte un commerce assez considrable. Les Arabes vendaient du bl, des bestiaux, des peaux, de la laine, de la cire ; ils achetaient, quoique en petite quantit, des objets europens la place. L'impossibilit de se livrer ces changes ncessaires autrement que suivant notre bon plaisir rendrait la position d'une nation arabe de l'intrieur trs difficile ; on s'en aperoit bien aujourd'hui. Le plus grand mal que nous causions aux indignes rsulte de l'interdiction du commerce. Leur gouvernement souffrirait autant qu'eux-mmes de cet tat de chose. Car c'est en Europe qu'il se fournit de la plupart des objets ncessaires l'tablissement de son pouvoir. C'est avec les arts et mme avec les ides de l'Europe qu'il peut esprer soumettre les Arabes et combattre victorieusement les Franais. Nous ne pouvons lui concder une position sur la cte, et il ne peut s'en passer. Il ne saurait donc s'tablir entre lui et nous une paix solide et durable. Aussi, il est vital pour l'avenir de la colonisation que nous ne laissions point tablir dans l'intrieur et sur nos derrires une grande puissance arabe b. Je rpte qu' mon sens ce n'est qu' ce prix qu'on peut esprer fonder en Afrique un tablissement prospre et durable.

a b

Dire ce que j'en sais. Ce serait dj beaucoup faire que d'empcher que les tribus ne reconnussent un mme matre, quand mme nous ne pourrions leur faire accepter notre domination.

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Je ne me fais point d'illusion sur la nature et la valeur de l'espce de domination que la France peut fonder sur les Arabes. Je sais que nous ne crerons jamais l, mme en nous y prenant le mieux possible, qu'un gouvernement souvent troubl, et habituellement onreux. Je n'ignore pas que de pareils sujets n'ajouteront rien notre force. Aussi la domination n'est-elle pas le but que doit se proposer la France, c'est le moyen ncessaire qu'elle emploie pour arriver la possession tranquille du littoral et la colonisation d'une partie du territoire, but rel et srieux de ses efforts. Jamais nous n'aurons ni scurit ni avenir sur la cte si nous ne parvenons faire respecter tant bien que mal notre autorit dans l'intrieur ou, tout au moins, empcher que les diffrentes tribus qui l'habitent ne se runissent sous un mme chef. En un mot la colonisation partielle et la domination totale, tel est le rsultat vers lequel je suis convaincu qu'il faut tendre, jusqu' ce que l'impossibilit de l'atteindre soit dmontre.

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I. - La domination et les moyens de l'tablir

Qu'il n'y a pas de temps perdre si l'on veut dtruire la puissance dAbd-el-Kader

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Je n'ai pas besoin de faire remarquer que plus un pouvoir est nouveau, plus il y a de chance de le dtruire. Cela saute aux yeux. Ce que je veux dire, c'est que la manire dont s'y prend Abd-el-Kader peut faire craindre que, si on lui laisse le temps de s'tablir, il ne devienne bientt quelque chose de si puissant et de si durable, qu'il nous soit trs difficile de l'abattre. Le gouvernement d'Abd-el-Kader est dj plus centralis, plus agile et plus fort que ne l'a jamais t celui des Turcs. Il runit avec moins de peine un plus grand nombre d'hommes et plus d'argent. Cela vient en partie de ce que j'ai dit prcisment en montrant quelles taient les consquences ncessaires du contact des Europens avec les autres peuples. Abd-el-Kader a conserv de l'Arabe tout ce qu'il fallait pour exalter ses compatriotes, il nous a pris tout ce qu'il fallait pour les soumettre. La plus grande difficult que rencontre un prince qui veut gouverner une confdration de tribus arabes est celle-ci : A chaque instant il est expos trouver devant lui une force organise qui lui rsiste, tandis qu'il n'est jamais sr de trouver au besoin sous sa main les moyens de faire respecter son pouvoir. La premire condition de puissance et mme d'existence pour un tel prince est donc de possder une arme qui lui appartienne, indpendamment de celle que les tribus peuvent accidentellement lui fournir, arme qui, hors d'tat peut-tre de vaincre une rvolte gnrale, est du moins capable d'abattre les rsistances partielles qui se rencontrent chaque jour. Abd-el-Kader est parvenu se crer cette arme. Il a fait plus : l'exemple des Turcs lui ayant appris que, pour venir bout de la dsobissance des Arabes, il ne

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fallait pas seulement de la cavalerie, mais de l'infanterie a, il a entrepris de former des rgiments de cette arme ; ici la difficult tait trs grande, les Arabes ayant pour l'infanterie le mme mpris qu'avaient les Chrtiens du Moyen Age. Abd-el-Kader est arriv cependant runir un certain nombre d'hommes dont il a form des bataillons et, profitant de notre exprience comme il avait profit de celle des Turcs, il a donn ces bataillons une organisation europenne, organisation impuissante contre la ntre, mais qui le rend matre de ses compatriotes. Il tait difficile d'en arriver l, mais, une fois l, le reste devenait ais. Avec son arme, il a lev des impts rguliers qui leur tour lui ont permis d'entretenir et de tenir sur pied son arme. A l'aide de cette mme force permanente, il forme des magasins, prpare des ressources, forme de longs desseins et peut les mener tranquillement bout. Grce elle, il est toujours prt prvenir ou craser en dtail toutes les rsistances, tandis que les mcontents ont besoin de se runir tous ensemble et de s'entendre l'avance pour l'attaquer avec succs. Ainsi, il conduit la majorit par l'enthousiasme et la minorit par la peur. Tel est le secret de sa puissance, il n'est pas difficile comprendre ; car ce que tente Abdel-Kader n'est pas nouveau dans le monde. Il se fait en ce moment dans ces contres demi sauvages de l'Afrique un travail social trs analogue celui qui a eu lieu en Europe la fin du Moyen Age. Abd-el-Kader, qui. probablement n'a jamais entendu parler de ce qui se passait en France au XVe sicle, agit vis--vis des tribus prcisment comme nos rois et en particulier Charles VII ont agi contre la fodalit. Il cre des compagnies d'ordonnance. Et l'aide de cette force indpendante il abat en dtail les petites puissances qui runies lui feraient aisment la loi. Les rois de France profitaient de chaque petite rbellion pour dpouiller les grands vassaux et pour faire rentrer de nouveaux territoires sous leur administration directe. Abd-el-Kader saisit les mmes occasions pour faire successivement prir dans chaque tribu les hommes les plus considrables qui lui font ombrage. C'est le mme procd appliqu d'une manire un peu diffrente. Sans connatre l'histoire de ces princes, mais obissant un instinct semblable celui qui les faisait agir, il disperse ou dtruit chaque jour les familles anciennes et puissantes, et en fait surgir de nouvelles qui lui doivent leur autorit et ne possdent pas une autorit assez ancienne et assez bien tablie pour pouvoir alarmer la sienne. Il ne fait pas seulement la guerre aux Franais, mais l'aristocratie hrditaire de son pays.

Tout cela est fort nouveau parmi les Arabes. L'ambition que montre Abd-el-Kader s'est montre avec plus ou moins de succs chez beaucoup d'autres. Mais il est le premier qui ait pris dans son contact avec l'Europe les ides propres faire russir d'une manire durable son entreprise. Il ne faut donc pas se fier sur le pass et croire que cette puissance, aprs avoir brill un moment, s'teindra comme tant d'autres. Il est au contraire fort craindre qu'Abd-el-Kader ne soit en train de fonder chez les Arabes qui nous entourent un pouvoir plus centralis, plus agile, plus fort, plus expriment et plus rgulier que tous ceux qui se sont succd depuis des sicles dans cette partie du monde. Il faut donc s'efforcer de ne pas lui laisser achever ce redoutable travail.

Les populations arabes tant nomades et habitant dans le voisinage de montagnes peuvent toujours se retirer dans des lieux o la cavalerie ne saurait les suivre et les rduire. Il faut des cavaliers pour les surprendre et des fantassins pour achever la victoire et s'emparer des hommes et des troupeaux.

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Qu'il ne faut pas encore dsesprer de dtruire Abd-el-Kader

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Il n'y a pas un homme de guerre ou mme un simple voyageur ayant t en Algrie qui se figure qu'Abd-el-Kader pourra tre dtruit d'un seul coup par la force des armes. Abd-el-Kader sait qu'il n'a pas la moindre chance de nous vaincre en bataille range. Il ne livrera donc jamais de son plein gr une pareille bataille et il n'y a aucun moyen de l'y forcer. Ce qui oblige un prince europen livrer bataille, mme avec dsavantage, c'est la ncessit de couvrir une population qui tomberait sous le joug de l'ennemi s'il se retirait ; c'est le besoin de sauver des magasins, une artillerie, des villes, la capitale. Il y a en un mot pour les puissances civilises d'Europe plusieurs malheurs plus grands que la perte d'une bataille. Cela n'existe pas en Algrie. Les populations fuient aisment devant l'ennemi ; les armes portent tout avec elles ; il n'y a point de ville ni de position importantes dont on puisse s'emparer a demeure ; il n'y a donc rien qui oblige les Arabes de combattre, s'ils n'en ont point envie, et il serait insens eux d'avoir cette envie. Avec eux la guerre ne peut donc finir par un grand coup. Si Abd-el-Kader est dtruit, il ne le sera jamais qu'avec l'aide de quelques-unes des tribus qui lui sont aujourd'hui soumises ; le faisceau de sa puissance sera dli plutt que bris. Quoique Abd-el-Kader ait abattu beaucoup d'hommes puissants parmi ses compatriotes, il en reste encore un grand nombre que son pouvoir irrite et blesse et que leur position mettrait en tat de lever l'tendard de la rvolte contre lui si les populations voulaient les suivre. Quoiqu'il ait cr une force indpendante des tribus, il n'a pas dtruit la force individuelle et organise de ces tribus. Plusieurs sont de vritables nations a qui se dtachant de lui amneraient aussitt sa chute. Plus la puissance d'Abd-el-Kader aura eu de dure, plus cet vnement sera improbable. Il ne l'est pas encore aujourd'hui. Il y a deux moyens d'amener chez les Arabes le schisme dont nous devons profiter : On peut gagner quelques-uns des principaux par des promesses ou des largesses. On peut dgoter et lasser les tribus par la guerre. Je n'hsite pas dire que ces deux moyens peuvent et doivent tre employs simultanment et que le moment d'y renoncer n'est pas venu.

Dtails sur les tribus de la province d'Oran.

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L'exprience a dj montr mille fois que, quels que soient le fanatisme et l'esprit national des Arabes, l'ambition personnelle et la cupidit avaient souvent encore plus de puissance dans leur cur et leur faisaient prendre accidentellement les rsolutions les plus opposes leurs tendances habituelles. Le mme phnomne s'est toujours vu chez les hommes moiti civiliss. Le cur du sauvage est comme une mer perptuellement agite, mais o le vent ne souffle pas toujours du mme ct. Les faits, non seulement de notre temps, mais aux poques antrieures, ont prouv que les mmes Arabes qui montraient la haine la plus furieuse contre les chrtiens pouvaient tout coup prendre les armes pour eux et se tourner contre leurs compatriotes. Il ne faut donc jamais dsesprer de les gagner soit en flattant leur ambition, soit en leur distribuant de l'argent. Il y a toujours intrt le tenter, car les Arabes forment une socit fort aristocratique ; l'influence que donnent chez eux la naissance, la richesse, la saintet, est trs grande. Les hommes y tiennent fortement les uns aux autres et en tirant soi l'un d'entre eux on le fait presque toujours suivre par plusieurs autres. Quant aux rgles de cette diplomatie ncessaire, on ne saurait videmment les indiquer l'avance. Tout ici est dans l'apprciation prompte et dlicate des faits, tout est dans l'honntet et la sret de la main qui agit. Il faut videmment en Afrique des fonds secrets considrables ; mais le succs qu'on en attend dpend entirement du choix de l'homme qui doit s'en servir. L'emploi de ces fonds a souvent t fait d'une manire bien misrable et par de grands misrables.

Au point o en sont les choses, la diplomatie serait, du reste, inutile sans la guerre.

Avant que la puissance d'Abd-el-Kader ft ne et se ft constitue, je suis convaincu qu'il tait possible, sans faire prcisment la guerre, mais seulement en se servant des passions des Arabes et en les opposant les uns aux autres, d'empcher qu'aucun d'eux ne devnt le matre et de les tenir tous dans notre dpendance. Ce moment est pass depuis longtemps. Aujourd'hui qu'Abd-el-Kader est la tte d'une arme toujours runie et qui peut, chaque instant et au moindre soupon, tomber sur ceux qui voudraient le trahir, on ne saurait esprer de dfection qu' deux conditions : la premire est d'occuper des positions militaires qui nous permettent de dfendre efficacement contre les coups imprvus d'Abd-el-Kader ceux qui se seront dclars pour nous ; la seconde est de donner aux chefs qui voudront s'unir nous l'appui de celles des tribus dont la patience se sera lasse dans le genre de vie auquel la domination d'Abd-el-Kader les condamne. Il n'y a que la guerre qui puisse remplir ces deux conditions.

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Quelle espce de guerre on peut et on doit faire aux Arabes

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Quant la manire de faire cette guerre, j'ai vu mettre deux opinions trs contraires et que je rejette galement. D'aprs la premire, pour rduire les Arabes il convient de conduire contre eux la guerre avec la dernire violence et la manire des Turcs, c'est--dire en tuant tout ce qui se rencontre. J'ai entendu soutenir cet avis par des officiers qui allaient jusqu' regretter amrement qu'on comment de part et d'autre faire des prisonniers et on m'a souvent affirm que plusieurs encourageaient leurs soldats n'pargner personne. Pour ma part, j'ai rapport dAfrique la notion affligeante qu'en ce moment nous faisons la guerre d'une manire beaucoup plus barbare que les Arabes eux-mmes. C'est, quant prsent, de leur ct que la civilisation se rencontre. Cette manire de mener la guerre me parat aussi inintelligente qu'elle est cruelle. Elle ne peut entrer que dans l'esprit grossier et brutal d'un soldat. Ce n'tait pas la peine en effet de nous mettre la place des Turcs pour reproduire ce qui en eux mritait la dtestation du monde. Cela, mme au point de vue de l'intrt, est beaucoup plus nuisible qu'utile ; car, ainsi que me le disait un autre officier, si nous ne visons qu' galer les Turcs nous serons par le fait dans une position bien infrieure eux : barbares pour barbares, les Turcs auront toujours sur nous l'avantage d'tre des barbares musulmans. C'est donc un principe suprieur au leur qu'il faut en appeler. D'une autre part, j'ai souvent entendu en France des hommes que je respecte, mais que je n'approuve pas, trouver mauvais qu'on brlt les moissons, qu'on vidt les silos et enfin qu'on s'empart des hommes sans armes, des femmes et des enfants. Ce sont l, suivant moi, des ncessits fcheuses, mais auxquelles tout peuple qui voudra faire la guerre aux Arabes sera oblig de se soumettre. Et, s'il faut dire ma pense, ces actes ne me rvoltent pas plus ni mme autant que plusieurs autres que le droit de la guerre autorise videmment et qui ont lieu dans toutes les guerres d'Europe. En quoi est-il plus odieux de brler les moissons et de faire prisonniers les femmes et les enfants que de bombarder la population inoffensive d'une ville assige ou que de s'emparer en mer des vaisseaux marchands appartenant aux sujets d'une puissance ennemie ? L'un est, mon avis, beaucoup plus dur et moins justifiable que l'autre. Si en Europe on ne brle pas les moissons, c'est qu'en gnral on fait la guerre des gouvernements et non des peuples ; si on ne fait prisonniers que les gens de guerre, c'est que les armes tiennent ferme et que les populations civiles ne se drobent point la conqute. C'est en un mot que partout on trouve le moyen de s'emparer du pouvoir politique sans s'attaquer aux gouverns ou mme en se fournissant chez eux des ressources ncessaires la guerre. On ne dtruira la puissance d'Abd-el-Kader qu'en rendant la position des tribus qui adhrent lui tellement insupportable qu'elles l'abandonnent. Ceci est une vrit

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vidente. Il faut s'y conformer ou abandonner la partie. Pour moi, je pense que tous les moyens de dsoler les tribus doivent tre employs. Je n'excepte que ceux que l'humanit et le droit des nations rprouvent. Le moyen le plus efficace dont on puisse se servir pour rduire les tribus, c'est l'interdiction du commerce. J'ai dit prcdemment que les Arabes avaient plus besoin d'acheter et de vendre qu'on ne le supposait couramment. Ils souffrent beaucoup d'tre parqus entre nos bayonnettes et le dsert. Je me suis longtemps entretenu dans la province d'Alger avec des hommes intelligents qui s'taient trouvs rcemment chez les tribus voisines, notamment chez les Hadjoutes, l'occasion du trait relatif l'change des prisonniers. Ils m'ont tous assur que ces Arabes, bien que restant fidles Abd-el-Kader, se plaignent amrement de l'tat de souffrance dans lequel ils se trouvent par suite de la cessation du commerce. Ils montraient leurs troupeaux en disant : Que sert d'lever tous ces animaux s'il n'y a chez nous et autour de nous aucune ville o on puisse les vendre pour acheter ce qui nous est ncessaire et que nous ne pouvons fabriquer ? Cet tat de chose est peut-tre moins senti dans la province d'Oran que dans celle d'Alger cause du voisinage du Maroc ; toutefois, je ne puis douter que la misre n'y soit aussi fort grande. Le second moyen en importance, aprs l'interdiction du commerce, est le ravage du pays. Je crois que le droit de la guerre nous autorise ravager le pays et que nous devons le faire soit en dtruisant les moissons l'poque de la rcolte, soit dans tous les temps en faisant de ces incursions rapides qu'on nomme razzias et qui ont pour objet de s'emparer des hommes ou des troupeaux. On crie beaucoup en France contre ces grandes promenades militaires que l'arme d'Afrique dcore du nom de campagnes. On a raison dans ce sens que trs souvent ces voyages meurtriers ne sont entrepris que dans le but de satisfaire l'ambition des chefs. Mais ils me paraissent quelquefois indispensables et dans ces cas on aurait bien tort de les proscrire. Ce qui est la longue insupportable une tribu arabe, ce n'est pas le passage de loin en loin d'un grand corps d'arme sur son territoire, c'est le voisinage d'une force mobile qui chaque instant et d'une manire imprvue peut tomber sur elle. De mme, il faut reconnatre que ce qui peut protger efficacement nos allis, ce n'est pas une grande arme qui viendrait de loin en loin se joindre eux pour combattre l'ennemi commun, c'est la possibilit de nous appeler l'instant leur secours si Abdel-Kader s'approche. On peut donc dire, en thse gnrale, qu'il vaut mieux avoir plusieurs petits corps mobiles et s'agitant sans cesse autour de points fixes que de grandes armes parcourant de longs intervalles un immense espace de pays. Partout o vous pouvez placer un corps de manire ce qu'il puisse au besoin se dbloquer et courir le pays, on doit le faire. C'est l, suivant moi, la rgle. Mais pour placer ou ravitailler ces petits corps, il faut de temps autre des expditions considrables. Je dirai aussi que les grandes expditions me paraissent de loin en loin ncessaires :

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1 Pour continuer montrer aux Arabes et nos soldats qu'il n'y a pas dans le pays d'obstacles qui puissent nous arrter ; 2 Pour dtruire tout ce qui ressemble une agrgation permanente de population, ou en d'autres termes une ville. Je crois de la plus haute importance de ne laisser subsister ou s'lever aucune ville dans les domaines d'Abd-el-Kader. J'ai souvent entendu faire ce propos deux objections qui ne tiennent pas en prsence des faits : On dit : Mais pourquoi empcher les Arabes de fonder des villes ? Une fois fixs dans les villes, ils ne vous chapperont plus. Et encore : laissez s'tablir ces villes, et ces villes deviendront autant de points militaires importants que vous occuperez ensuite. J'ai avanc que cela ne tenait pas en prsence des faits. Si Abd-el-Kader essayait de dtruire la vie nomade chez les tribus et de fixer celles-ci dans des villes et dans des villages, il faudrait bien se garder en effet de l'interrompre dans un semblable travail. Mais il n'a ni la possibilit ni le got d'entreprendre rien de semblable. Loin de l, depuis qu'il est devenu un homme politique, Abd-el-Kader n'a pas dormi dans une maison. Il en fait btir, mais il n'y habite point. Sa tente est dresse en dehors et il affecte d'y aller coucher tous les soirs. Il sait bien en effet que la vie nomade des tribus est sa plus sre dfense contre nous. Ses sujets deviendraient les ntres du jour o ils se fixeraient au sol. Abd-el-Kader d'ailleurs, tout en nous empruntant quelques-unes de nos ides et plusieurs de nos usages, s'offre ses compatriotes comme le reprsentant et le restaurateur de leurs anciennes murs et de leur antique gloire et il se garde bien de froisser les prjugs jusqu'ici intraitables qui attachent les Arabes leurs tentes et les loignent des villes. Tous les peuples moiti barbares ont un grand mpris pour les habitants des villes. Ce mpris est bien plus grand encore chez des barbares nomades. Les Arabes poussent ces sentiments l'extrme. Ils n'entrent en contact avec les habitants des villes que pour faire le commerce ; ils ne s'allient gure eux, ils ne les comptent jamais pour rien. Ils leur refusent mme une origine commune la leur et ne leur donnent pas le nom gnrique d'Arabes ; ils les appellent mprisamment des agads ou citadins. Cela explique pourquoi, quand nous nous emparons d'une ville, nous dcouvrons bientt que nous ne tenons rien que des pierres. La population des villes n'est point lie celle de la campagne ; elle n'exerce sur celle-l aucune influence ; elle est aussi incapable de nous servir que de nous nuire. Cependant les Arabes ont plus besoin des villes qu'ils ne se l'imaginent eux-mmes. Il n'y a point de socit, ne ft-elle qu' demi civilise, qui puisse subsister sans villes. Elle peut se passer de villages, mais non point de villes. Les peuples nomades n'chappent pas plus que d'autres cette ncessit, ils y sont mme assujettis plus que d'autres, parce que la vie errante qu'ils mnent s'oppose ce qu'ils cultivent mme grossirement les sciences et les arts qui sont indispensables la civilisation la moins avance. Aussi, tous les nomades du monde, moins qu'ils ne fussent purement des sauvages a, ont-ils toujours eu soit dans leur pays, soit prs de leur pays, des villes o
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Encore, du moment o les sauvages entrent une fois en contact avec les villes, ils ne peuvent plus s'en passer. Les plus barbares tribus indiennes qui avoisinent les tats-Unis viennent au moins une fois par an camper ct d'un tablissement fixe o les Europens trafiquent avec eux. Le plus

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ils se rendaient de temps en temps pour vendre et pour acheter, des villes o se trouvaient des ateliers, des temples, des livres, des coles, des oisifs et qui formaient comme autant de sources de bien-tre et de lumires o souvent leur insu ils allaient puiser. Les Arabes de la Rgence ne peuvent donc pas se passer de villes ; malgr le got passionn qu'ils montrent pour la vie errante, il leur faut quelques tablissements fixes ; il est de la plus haute importance de n'en point laisser s'tablir un seul parmi eux, et toutes les expditions qui ont pour objet d'occuper ou de dtruire les villes anciennes et les villes naissantes me paraissent utiles.

Des moyens employer pour faire la guerre plus conomiquement et avec moins de pertes

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Je crois qu'il est dsirer que la guerre continue tre pousse vivement. Je crains qu'elle ne dure encore quelque temps. Enfin, mme en la poussant de cette manire, aprs qu'elle sera termine, je juge que le pays continuera tre dans un tat agit et instable qui obligera y laisser une certaine quantit de troupes, lesquelles y mneront une vie active et fatigante. Il est donc bien ncessaire de rechercher s'il n'y aurait pas quelque moyen de rendre le sjour de l'Afrique moins meurtrier pour nos soldats et de les y faire sjourner moins de frais. J'ai joint ensemble l'ide de salubrit et celle d'conomie, parce qu'ainsi qu'on va le voir presque tout ce qui sert diminuer la mortalit sert en mme temps diminuer la dpense. Quant aux moyens de diminuer la mortalit dans l'arme, il y en a plusieurs qui se comprennent au premier mot. L'exprience prouve que ce qui est insalubre en Afrique, c'est bien moins le climat que les conditions dans lesquelles on y vit. Cela s'est bien vu Philippeville. Pendant l'anne 1840, la garnison qui tait de ..., a perdu ... hommes ; tandis que sur ... habitants, il n'en est mort dans ce mme espace [de temps] que 152. Ces chiffres sont d'autant plus accablants que dans la population de Philippeville se trouvent des vieillards, des femmes et des enfants, tandis que l'arme se compose d'hommes dans la force de l'ge. On ne peut expliquer ces tristes rsultats que d'une seule manire : les habitants couchaient dans des maisons et les soldats dans des baraques de planches sous lesquelles ils taient touffs par la chaleur et tremps par la pluie, et o la vermine les dvorait. Il est vident que, dans tous les lieux que nous devons occuper a poste fixe, il faut se hter de btir des casernes. Il n'y en a encore presque nulle part except aux environs d'Alger. Philippeville et Constantine en manquent presque absolument. Cette dpense est urgente, non seulement parce qu'il s'agit de la vie des hommes, mais encore parce que pareille dpense en vite beaucoup d'autres de plus considrables.
puissant moyen qu'aient les tats-Unis pour faire respecter leurs citoyens jusqu'au fond des dserts, c'est de repousser de ce march la tribu chez laquelle un vol ou un assassinat s'est commis.

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Un soldat l'hpital cote 20 sous par jour et, de plus, pendant qu'il s'y trouve, on est souvent oblig d'en faire grands frais venir un autre de France. On ne peut se figurer les sommes normes qu'on aurait ainsi pargnes en pargnant la vie des hommes. On a bti depuis peu de vastes hpitaux sur presque tous les points importants de la cte. J'en loue le gouvernement ; mais je ne puis m'empcher de remarquer que cette dpense n'est pas seule importante ; je ne sais mme si on doit la considrer comme la plus importante. Un bon hpital fait que le soldat gurit, mais ne serait-il pas encore plus conomique et plus humain de l'empcher de tomber malade ? Il y a une mesure sanitaire qui m'a sembl rclame par des hommes trs en tat de juger. Parmi ceux-l, je citerai le gnral Lamoricire qu'on n'accusera pas assurment de philanthropie exagre. Le soldat n'est pas assez nourri pour le mtier qu'on lui fait faire. Le gnral me faisait le mme argument que je faisais moi-mme tout l'heure. Il me disait : Augmentez la nourriture de 2 sous et vous aurez encore une conomie ; car le soldat sera moins souvent malade et chaque soldat malade vous en cote 20. Je sais bien que l'augmentation de 2 sous s'appliquerait tous les soldais tandis que le chiffre de 20 sous ne s'applique aujourd'hui qu' une partie d'entre eux. Toutefois je suis convaincu, ajoutait-il, qu'il y aurait encore un gain considrable agir de cette manire. Quand un homme qui dsire autant faire la guerre bon march parce qu'il la veut faire longtemps et qui tient aussi peu la vie de ses semblables que le gnral dit de ces choses, mon avis est qu'il faut l'en croire. Mais la question que je vais soulever a bien plus d'importance. J'y vois l'avenir tout entier de notre conqute. Entretenir soixante-et-dix mille hommes en Afrique dont une partie meurt tous les ans dans les hpitaux et qui cotent la France cent millions, c'est l un tat de chose intolrable et qui, s'il se prolongeait, annulerait notre action dans le monde et ferait bientt abandonner l'Afrique. Il faut donc trouver un moyen de faire le mme effort avec moins d'hommes, moins de malades et moins d'argent. Le meilleur moyen d'en arriver l, c'est la cration d'une arme spciale l'Afrique a.
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La premire ide qui se prsente est de crer des corps d'indignes la solde de la France. Cette ide est excellente en la modifiant ainsi qu'il suit : Il sera toujours impossible de lever une infanterie indigne, si ce n'est parmi les Coulouglis qui restent encore dans la Rgence et qui sont en trs petit nombre (c'est ainsi qu'on a form dans la province de Constantine un bataillon qui ne le cde en discipline et en courage aucun de ceux de notre arme. Les soldats et une partie des sous-officiers de ce bataillon sont fils de Turcs ou Coulouglis. Les officiers sont Franais). Les Arabes ont, ainsi que je l'ai dit dj, une rpugnance presque invincible pour le service de l'infanterie. Ceux d'entre eux qu'on parviendrait y faire entrer ne seront jamais que des misrables qui, la premire occasion, dserteront avec armes et bagages et se retireront dans l'intrieur o nous ne pourrons aller les reprendre. Les Arabes peuvent et doivent nous fournir un jour d'excellents cavaliers mais la condition, je pense, de leur laisser leur organisation nationale. On a essay d'enrgimenter les indignes et d'en faire une cavalerie europenne. Si je ne me trompe, l'exprience a dmontr nos gnraux que cette mthode tait dfectueuse. On parvenait bien runir des hommes pour ce genre de service et mme plusieurs d'entre eux appartenaient des familles distingues, mais ceux-l mme ne tardaient pas nous quitter ; les petits et insipides dtails de notre discipline leur donnaient bientt un insurmontable dgot du service. Nous ne formerons donc jamais qu'avec beaucoup de peine et d'argent une cavalerie rgulire parmi les Arabes ; mais si nous voulons prendre les tribus qui reconnaissent notre autorit notre solde pour une expdition en leur laissant faire la guerre leur manire et avec leurs chefs, nous aurons une excellente cavalerie lgre et irrgulire qui nous rendra au moins autant de services que les Cosaques peuvent en rendre aux Russes. C'est ainsi que les Douairs et les Smelas combattent avec nous depuis longtemps. Mais de pareils auxiliaires ne sont

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Je m'explique : Je ne crois pas qu'il y ait en Afrique un seul officier qui nie que pour faire la guerre comme elle se fait dans ce pays, un rgiment semblable celui des zouaves, par exemple, ne vaille au moins deux rgiments venus de France, non pas tant pour donner bataille que pour soutenir les fatigues et les privations qui forment pour le soldat la vie de tous les jours. On peut affirmer, je pense, que quatre mille hommes d'infanterie munis d'une cavalerie en rapport avec leur nombre feraient aisment tout ce que fait aujourd'hui une arme de huit mille fantassins, c'est--dire parcourraient le pays en tous sens, n'ayant rien de srieux craindre. Je ne doute pas, pour mon compte, que trente mille hommes de cette espce ne fissent plus de choses que les soixante-et-dix qui sont aujourd'hui en Algrie. Cela se conoit trs bien : il n'y a pas de pays au monde qui ressemble moins l'Europe que l'Algrie. Tout y est diffrent dans la paix et dans la guerre ; les moyens d'y vivre, d'y combattre, de s'y bien porter lui sont propres. Rien dans l'ducation europenne n'a prpar pour cette espce de guerre ni n'a t prvu pour elle. Aussi la premire chose que doit faire [le] soldat en dbarquant c'est de changer ses vtements, ses armes et d'apprendre de nouvelles rgles. Toute guerre demande un apprentissage ; mais celle-l plus que toutes les autres. Il faut avoir appris la faire non seulement pour vaincre, mais pour vivre. Il a t remarqu cent fois que l o le nouveau venu de France mourait de froid ou de faim, le soldat d'Afrique trouvait encore manger et se chauffer. Ajoutez cela un climat tout diffrent du ntre et qui surprend d'abord le corps et change toutes ses habitudes. Cet apprentissage de la guerre et du pays ne se fait jamais compltement par un corps qui n'est en Afrique que pour en sortir. Les soldats et les officiers qui savent qu'ils vont bientt rentrer en France n'appliquent qu' moiti leur intelligence bien comprendre le mtier qu'on leur fait faire ; ils n'attachent point leur cur la vie qu'ils mnent et ils y restent toujours assez peu propres ; enfin ils dsirent presque tous en sortir, mauvaise disposition pour y bien servir a. Il faut donc avoir des rgiments dont l'Afrique soit la destination unique et spciale ; qui soient composs de soldats choisis pour ce mtier et conduits par des officiers qui se seront destins eux-mmes le faire. La France fournira en grand nombre des uns et des autres. En d'autres termes, il faut non seulement que les corps de l'arme franaise qu'on envoie en Afrique y restent longtemps ; il faut encore que l'Afrique ait son arme. Il n'y a, du reste, en cette matire qu' tendre ce qui existe
pas toujours prts marcher et ils peuvent nous chapper au moment o nous aurions le plus besoin de leur secours. Nous ne saurions donc nous passer en Afrique d'une arme franaise assez nombreuse, infanterie et cavalerie. Mais je crois qu'il y a moyen de diminuer beaucoup cette arme sans diminuer sa force et de la rendre moins chre tout en obtenant d'elle plus qu'on n'en obtient aujourd'hui. Rien ne m'a plus frapp en Algrie que de voir la diffrence de tenue et de langage qui se remarque entre les officiers fixs demeure en Algrie et les officiers appartenant des rgiments qui ne font qu'y passer. On dit que les uns et les autres sont galement braves sur le champ de bataille. Je veux le croire. Mais, pour tout le reste, ils diffrent tellement qu'on penserait qu'ils forment deux races distinctes. Les premiers sont ardents, ambitieux, dispos ; ils aiment le pays et se passionnent pour sa conqute. Les autres sont tristes, mornes, malingres, dcourags ; ils ne pensent qu' la France et ne parlent que d'elle. A vrai dire, les uns font la guerre ; les autres la souffrent.

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dj. Je suis convaincu que si on suivait cette marche, on arriverait en dpensant moiti moins d'argent et trois fois moins d'hommes quelque chose de plus considrable que ce qu'on fait aujourd'hui. J'ai dit que de cette manire on dpensera beaucoup moins d'hommes. On a remarqu que les corps qui sont demeure en Afrique n'ont presque point de malades compars aux autres. Cela s'explique non seulement parce qu'y tant depuis longtemps ils sont rompus la vie qu'on y mne, mais encore, et je serais tent de dire surtout, parce qu'ils apportent dans ce genre de vie un esprit diffrent. L'ayant adopt, n'ayant plus l'ide d'en sortir, ils le suivent enfin rsolument ; pour eux les agitations d'esprit, l'ennui, la nostalgie ne viennent point compliquer ni aggraver les effets du climat. L'me soutient le corps. Tandis que le soldat qui arrive de France et qui doit bientt y retourner ne fait aucun effort pour se rconcilier avec sa condition. L'aspect trange et barbare de cette guerre, le frappe aussi pniblement le dernier que le premier jour. Quelque partisan que je sois de la cration de rgiments spciaux lAfrique, je suis loin de croire cependant qu'il ne faille avoir en Afrique que des corps de cette espce. Cela donnerait lieu plusieurs objections trs graves. Il en rsulterait que quelques rgiments seulement feraient toujours la guerre et apprendraient la faire, tandis que tout le reste serait tenu loin des champs de bataille. La petite arme qui servirait en Afrique deviendrait alors trs diffrente et fort suprieure a l'arme franaise en gnral ; on peut mme dire qu'elle l'nerverait ; car elle attirerait peu peu dans son sein tout ce que celle-ci renferme d'esprits actifs et de tempraments guerriers. On verrait en Algrie quelques officiers avancer sans cesse tandis que la masse reste en France irait fort lentement. Cela ne se peut souffrir a. Il y a un autre danger auquel on ne pense point, mais qui, je l'avoue, me proccupe fort : On ne peut se dissimuler que l'officier qui une fois a adopt l'Afrique, et en a fait son thtre, n'y contracte bientt des habitudes, des faons de penser et d'agir trs dangereuses partout, mais surtout dans un pays libre. Il y prend l'usage et le got d'un gouvernement dur, violent, arbitraire et grossier. C'est l une ducation que je ne me soucie pas de gnraliser et de rpandre. Sous le point de vue militaire, j'admire ces hommes ; mais je confesse qu'ils me font peur et que je me demande ce que nous ferions d'un grand nombre d'hommes semblables, s'ils rentraient parmi nous. Je n'aperois point sans une secrte crainte plusieurs de ceux qui s'lvent de ce ct. L'Afrique est l'unique lieu o l'on entende aujourd'hui le bruit des armes. Tous les regards s'y dirigent. Il se fait l, souvent bon march, des rputations qui ne portent point ombrage ; il s'y forme des hommes qui prennent dans l'imagination publique des proportions dmesures, parce qu'ils agissent seuls au milieu de
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Pourquoi non, en y rflchissant ? Chacun avancerait suivant ses oeuvres. Ne vaut-il pas mieux d'ailleurs avoir un noyau excellent qu'une grande arme mdiocre ?

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l'assoupissement universel, et que seuls ils acquirent une rputation guerrire chez un peuple qui aime la guerre et ne la fait pas. J'apprhende qu'un jour ils n'apparaissent sur le thtre de nos affaires intrieures avec la force d'opinion qu'ils auront ainsi acquise et souvent surprise au dehors. Dieu nous garde de voir jamais la France dirige par l'un des officiers de l'arme d'Afrique ! Je crois donc ncessaire d'envoyer en Afrique un certain nombre de rgiments qui ne font qu'y passer et rentrent en France au bout de peu d'annes. Mais je pense en mme temps que la manire dont cela se fait aujourd'hui est aussi contraire aux intrts de nos finances qu' ceux de l'humanit. La guerre d'Afrique ne ressemble pas nos grandes guerres d'Europe o le pays attaqu par des armes immenses est oblig d'envoyer sur le champ de bataille tous les soldats disponibles, au risque d'en perdre un grand nombre dans les hpitaux. Si on y regardait de trop prs au choix des hommes, on ne parviendrait jamais former des corps assez nombreux. Mais il n'en est pas de mme en Afrique. En Afrique, ce qu'il faut c'est un petit nombre d'hommes choisis et l'arme franaise en fournira toujours suffisamment pour les besoins. Maintenant on envoie en Afrique un rgiment tout entier. Les soldats faibles comme les soldats forts ; les recrues aussi bien que ceux qui ont dj plusieurs annes de service. Qu'arrive-t-il de l invariablement ? Dans la premire anne tout ce qui n'tait pas rompu au service, tout ce qui tait faible ou malingre tombe malade et meurt. Il ne reste sous les armes que les hommes nergiques et vigoureux. N'est-il pas trs dispendieux et trs inhumain de laisser faire ce choix par la mort, au lieu de nous en charger nous-mmes ? Le bon sens et la philanthropie bien entendue indiquent clairement qu'avant d'envoyer un rgiment en Afrique il faudrait lui faire passer une inspection rigoureuse. Tous les soldats faibles ou mous devraient tre laisss au dpt. Je crois capital d'carter galement tous les soldats qui ont moins de deux ans de service. Non seulement les rgiments qui vont en Afrique amnent les recrues, mais je crois que, pendant qu'ils sont en Afrique, ils se recrutent l'aide de la leve de chaque anne. Agir ainsi, je le rpte, c'est envoyer volontairement et sans ncessit beaucoup de nos compatriotes la mort ; c'est se condamner entretenir en Afrique trs grands frais beaucoup plus d'hommes qu'il n'en faut. Ce sont les jeunes soldats qui presque toujours succombent ; non seulement parce que souvent ils ne sont pas encore compltement forms, et n'ont pu d'ailleurs s'habituer aux fatigues du service, mais surtout parce que leur esprit n'a pas eu le temps de se tremper. Sortant de leurs villages, l'aspect trange et terrible de cette guerre frappe aisment leur imagination peu aguerrie et ils deviennent la proie de la nostalgie et des maladies dont le climat les menace. Ce sont eux, en gnral, qui dans les longues marches d't tombent dans le dlire et se suicident de crainte de ne pouvoir suivre les colonnes a.
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Tout le monde sait qu'en Afrique les soldats d'artillerie et de gnie venus de France ne se montrent gure plus affects des fatigues et du climat que les zouaves. D'o vient cela ? Ces hommes ont assurment des poumons et des estomacs comme les soldats de l'infanterie de ligne. La seule raison qu'on puisse donner c'est qu'en gnral ils sont physiquement plus forts, que d'ordinaire ils sont plus anciens dans le service et surtout que leur esprit est plus dgourdi et plus nergique. C'est composer autant que possible tous les corps qu'on envoie en Afrique de soldats semblables qu'il faut s'attacher.

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En cartant ainsi du rgiment qu'on mne en Algrie tous les hommes dont je viens de parler, je sais qu'on n'arriverait qu' former peut-tre un bataillon de guerre. Mais o est le mal ? Que tous les rgiments de France fassent successivement la guerre en Afrique de manire ce que l'arme entire s'aguerrisse, voil ce qui est utile. Ce but est aussi bien atteint lorsque chaque rgiment est reprsent par les hommes qui en forment l'lite, que quand il y va tout entier pour s'y faire misrablement dcimer. Une prcaution ncessaire suivant moi serait encore, avant d'envoyer un rgiment en Afrique, de lui faire tenir garnison pendant un ou deux ans dans le Midi de la France. La transition serait moins pnible. Je rpte que dans une grande guerre europenne tant de prcautions sont impossibles prendre, mais pour la guerre d'Afrique, l'administration serait inexcusable de ne pas les prendre.

quels officiers il faut confier les commandements

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Ce que j'ai dit des soldats, je le dirai aussi des officiers, surtout de ceux qui dirigent les grands mouvements. Cette guerre, ainsi que chacun sait, ne ressemble aucune autre ; tous les souvenirs de la tactique europenne n'y servent point et souvent y nuisent. Les officiers qui l'ont faite longtemps et qui sont grandis par elle doivent donc tre choisis de prfrence pour la conduire. Mais je vois une autre raison encore qui me semble plus puissante. Il n'y a malheureusement gure esprer en ce moment qu'on rencontre dans l'arme franaise un gnral qui, par sa manire d'agir en Afrique, ne se montre pas plus proccup de sa gloire personnelle que du dsir de faire les choses les plus utiles au pays. Les officiers d'Afrique ne sont assurment pas plus exempts que les autres de cette ambition grossire et personnelle, et il faut s'attendre que les uns et les autres voudront souvent faire par la guerre des choses qu'on et obtenues sans elle ou se jetteront inutilement dans des entreprises meurtrires pour avoir l'occasion d'y briller. Toutefois, on peut dire que l'ambition des officiers qui sont demeure en Afrique est plus claire et plus contenue que celle des gnraux qui arrivent de France et ne doivent passer qu'un certain temps dans le pays : premirement ils connaissent mieux les difficults, ce qui les rend plus lents entreprendre ; secondement, comme ils sont poste fixe en Algrie, ils se laissent moins aisment entraner des expditions brillantes, mais qui doivent leur laisser aprs elles de grands embarras. En un mot, leur fortune tant jointe celle de la conqute, ils agissent mieux, sans tre plus honntes a.
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Parmi ces officiers, le plus minent et celui dont peut-tre, tout prendre, on peut tirer le plus de parti est le gnral Lamoricire. C'est un homme qui a de fort grands dfauts et mme de fort grands vices la tte desquels je mettrai une ambition sans frein ni mesure, un mpris extrme de la vie des hommes et une

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Pour rsumer donc nos ides, je dirai qu' mon avis il faudrait augmenter en Algrie dans une proportion assez considrable le nombre des corps dont la destination est d'y demeurer toujours, et que, quant aux troupes venues de France, il ne faut pas les composer de rgiments transports en entier sur la cte d'Afrique, mais de dtachements choisis avec soin parmi les soldats les plus forts, les plus anciens et les plus rsolus. J'ose affirmer qu'en suivant ce plan on en arrivera bientt faire en Algrie des choses suprieures celles qui s'y font aujourd'hui l'aide d'une arme et d'un budget une fois moins grands.

personnalit implacable et exclusive. Mais il connat merveilleusement le pays, possde une volont de fer et une activit indestructible. Son esprit, malgr qu'il soit bizarre et incomplet, est trs tendu par certains cts. Il aime l'Afrique ; il la considre comme son domaine et s'identifie elle. C'est le seul officier que j'aie vu se montrer rellement favorable la colonisation et aux colons et comprendre qu'une socit civile ne peut tre uniquement gouverne par le sabre. Ce n'est pas pourtant qu'il se rencontre un atome de libralisme dans toute sa personne ; mais en ce sens les lumires de son esprit le conduisent o ses gots ne l'amneraient jamais. Je pense qu'il faudra essayer de Lamoricire la tte des affaires. Mais c'est un homme surveiller beaucoup dans le prsent et surtout dans l'avenir.

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II. - Colonisation

Je viens de montrer de quels moyens je comprenais qu'on pt se servir pour faire la guerre et arriver la domination. Mais la domination, je l'ai dit galement, n'est qu'un moyen d'arriver coloniser. C'est de la colonisation que je vais maintenant m'occuper.

Faut-il entreprendre de coloniser avant que la domination ne soit tablie et la guerre finie ?

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On doit s'adresser une premire question : faut-il entreprendre de coloniser avant que la domination ne soit tablie et la guerre finie ? Je n'hsite pas un instant rpondre : oui. Nul ne peut dire quand la guerre finira. Attendre qu'elle finisse pour coloniser, c'est remettre indfiniment la chose principale. J'ai dj dit et je rpte que, tant que nous n'aurons pas une population europenne en Algrie, nous serons camps sur la cte d'Afrique, nous n'y serons pas tablis. Il faut donc faire marcher ensemble, s'il est possible, la colonisation et la guerre. L'tat de guerre, d'ailleurs, n'augmente pas les difficults de l'entreprise autant qu'on le croirait bien. La domination sur des tribus moiti barbares et nomades, comme celles qui nous entourent, ne saurait jamais tre assez entire pour qu'une population civilise et sdentaire puisse s'tablir ct d'elles, sans crainte et sans prcaution. Le maraudage main arme survivra pendant longtemps la guerre. La guerre ft-elle finie, il serait donc encore ncessaire avant de coloniser d'adopter certains moyens de se mettre couvert et au besoin de se dfendre. Le genre de guerre que nous avons craindre ne nous oblige pas des prcautions beaucoup plus grandes que celles dont la prudence nous ferait une loi si cette guerre tait finie. Enfin, si une population europenne est plus difficile tablir en Afrique pendant la guerre, cette population, une fois tablie, rendrait la guerre plus facile, moins coteuse et plus dcisive en fournissant une base solide aux oprations de nos armes.

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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Dans quelle partie de la Rgence faut-il commencer coloniser ?

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Le public franais a un got puril pour les entreprises dont l'ensemble forme un tout rgulier et complet qui satisfait l'il. En politique comme en architecture, il ferait volontiers de fausses fentres plutt que de nuire la rgularit du point de vue. Il faut convenir que l'administration le sert son got. S'agit-il d'entreprendre des canaux ou des chemins de fer... elle lui prsentera du premier coup des plans qui satisferont la fois tous les besoins prsents et futurs de chacune des parties du territoire. Commencer par la chose la plus facile et la [plus] presse lui paratrait absolument indigne d'elle et de lui. Le mme esprit se montre dans la conduite des affaires d'Afrique. L'Algrie se compose de trois grandes provinces : donc, il faut que chacune d'elle ait son essai de colonisation, car comment se prsenter devant le pays avec un plan incomplet. Mieux vaudrait ne rien faire. Partant de l, l'anne passe, M. Laurence est venu dire aux Chambres que la colonisation devait tre entreprise en trois endroits la fois : dans la province de l'Ouest Mostaganem, dans celle du Centre aux environs d'Alger, et autour de Bne dans celle de l'Est. Quant moi, aprs avoir vu les lieux, je dclare qu' mon sens rien ne saurait tre plus absurde que de vouloir quant prsent coloniser Mostaganem. Il y a plusieurs raisons donner pour le prouver ; elles sont, je pense, sans rplique. Rien n'irrite et n'effraie plus les indignes que l'introduction de cultivateurs europens ; le bon sens indique donc qu'il ne faut pas commencer l'uvre de la colonisation dans la province o il existe dj contre nous les sentiments les plus violents et les plus hostiles et que nous avons le plus de peine soumettre. C'est l o il importe surtout de ne pas compliquer la question de la guerre de la question de colonisation. C'est l d'ailleurs o la colonisation serait le plus difficile, non seulement cause de la force et de l'hostilit des tribus qui environneraient notre tablissement ; mais encore cause des difficults naturelles au pays. Le pays qui entoure Mostaganem est, la vrit, trs fertile. Mais il est spar par cinq jours de marche de notre principal tablissement qui est Oran et l'on ne saurait traverser l'espace qui l'en spare qu'en marchant avec une arme ; du ct de la mer, l'abord de Mostaganem est si dangereux-que, mme dans les mois d't, il est trs rare qu'on puisse y dbarquer en scurit les hommes et les marchandises. Il est vrai qu' peu de distance de Mostaganem se trouve un assez bon port, Arzeu. Mais Arzeu manque d'eau et l'hostilit des tribus du voisinage est si grande et si continuelle qu'on peut dire la lettre que les Franais n'y occupent que l'espace que couvre leur corps. D'ailleurs, d'Arzeu, malgr le voisinage, il est souvent impossible pendant des semaines entires d'aborder Mostaganem. Ainsi en admettant que la colonie de Mostaganem pt se dfendre des attaques des Arabes, elle serait une partie de l'anne sans communication avec le monde civilis. Tout cela, disons-le, est absurde. La vrit est qu'il faut bien se garder de rien coloniser, quant prsent, dans la province de l'Ouest, except peut-tre autour d'Oran ; le terrain y est sans doute mdiocre, mais l au moins la population rurale s'appuierait immdiatement sur une ville et sur un port. Dans tout le reste de la

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province on doit ne songer qu' combattre et vaincre. Cela est dj assez difficile. Plus tard, on verra si la colonisation peut suivre. Reste donc les deux autres provinces. C'est une grande et difficile question que celle de savoir si l'on doit, ds prsent, coloniser dans la province de l'Est ou de Bne. J'incline pour mon compte croire que non : il se trouve, il est vrai, autour de Bne et de Philippeville des terrains admirablement fertiles, placs autour de villes considrables et sur des points de la cte dont l'abord, sans tre facile, est cependant praticable peu prs en tous temps. De plus, la paix existe dans cette province et en particulier prs des ctes, et le naturel des gens du pays s'y montre plus doux et moins incivilis que partout ailleurs. Ce sont l de grands avantages. Il faudra tt ou tard les utiliser. Le temps est-il arriv de le faire ? J'en doute. J'ai dj dit ce qui inquitait et irritait avec raison le plus les indignes tait de nous voir prendre et cultiver les terres. Cela n'irrite pas seulement ceux qu'on dpossde, mais le pays tout entier. Les Arabes sont accoutums depuis trois sicles tre gouverns par des trangers. Tant que nous ne nous emparons que du gouvernement, ils sont assez disposs nous laisser faire ; mais du moment o derrire le soldat parat le laboureur, ils jugent qu'il ne s'agit plus seulement de les conqurir mais de les dpossder ; la querelle n'est plus de gouvernement gouvernement, mais de race race. Il est donc probable que la province de Bne, maintenant si tranquille, s'agiterait le jour o la charrue d'un Europen ouvrirait le sol. Cela est d'autant plus probable que, pour arriver coloniser avec quelque tendue, il faudrait ncessairement en venir des mesures non seulement violentes, mais visiblement iniques. Il faudrait dpossder plusieurs tribus et les transporter ailleurs, o vraisemblablement elles seraient moins bien. A ce sujet les documents fournis aux Chambres avancent des faits qui montrent ou une grande ignorance ou un impudent dessein de nous tromper. Il y est dit que la terre, appartenant presque partout au prince, celui-ci peut toujours enlever une tribu son territoire sans que les droits des habitants paraissent viols. Il n'en est point ainsi. Il est vrai que, d'aprs la loi musulmane et l'ancien usage du pays a, le sol de toute la province appartient au prince ; mais lorsque le prince usant de ce droit abstrait prend une tribu son territoire, sans que cette tribu lui ait donn lieu par sa rbellion d'en agir ainsi son gard, il fait un acte violent et injuste dont la conscience publique s'meut. C'est comme si, dans le Moyen Age, le roi avait priv un seigneur de son fief sans que celui-ci et encouru la forfaiture. Or, non seulement les tribus qu'il faudrait dpouiller ne nous ont pas fait la guerre, mais elles se sont toujours montres nos meilleurs amis. Il serait d'autant plus impolitique de les frapper que ce fait ne serait pas isol, il s'ajouterait comme une dernire dmonstration beaucoup d'autres qui tendent prouver aux Arabes qu' tout prendre, il y a moins craindre tre contre nous que pour nous. Nous avons fait en petit en Afrique ce que nous avons fait partout soit en petit soit en grand depuis dix ans dans le reste du monde : nous avons agi de manire que notre amiti ft toujours fatale. Presque toutes les tribus ou presque tous les hommes qui s'taient dclars en notre faveur ont t ou abandonns ou frapps par nous. Le trait de la Tafna a livr Abd-el-Kader le territoire admirable qu'occupaient les Douairs et les Smelas. Le mme trait a remis entre ses mains la malheureuse petit tribu coulougli des Ben Zetoun, la seule de la Mitidja qui et embrass ardemment notre
a

Quelque chose d'analogue se retrouve dans tout l'Orient. Je l'ai vrifi depuis.

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cause. Il l'a fait gorger tout entire sous nos yeux. Un exemple analogue dans la province de Bne ne pourrait manquer de nuire infiniment notre rputation et d'branler notre pouvoir. Ne serait-il pas temps enfin de montrer, ne ft-ce qu'en un petit coin du dsert, qu'on peut s'attacher la France sans perdre sa fortune ou sa vie ? Il est donc a croire que, de quelque manire qu'on s'y prit, un essai de colonisation ne caust la guerre dans la province de Bne. Un pareil vnement serait un grand malheur en tout temps, mais principalement en ce moment. Tant que la province d'Oran ne sera pas pacifie et Abd-el-Kader dtruit, il sera toujours extrmement dangereux de soulever contre nous la province de Bne, cela s'explique de soi-mme. Mais indpendamment de cette raison, il en est une autre qui doit nous faire dsirer d'viter toute rvolte et mme, s'il est possible, toute agitation dans la province de Bne. Cette province est le premier endroit de l'Afrique o les tribus arabes aient rellement reconnu notre domination et se soient soumises nous payer l'impt et nous obir peu prs comme elles le faisaient du temps des Turcs. Cet tat de chose n'existe que depuis trois ans. C'est une exprience dcisive pour l'avenir de notre conqute. La prudence exige, ce me semble, que nous ne fassions rien pour troubler ces habitudes d'obissance avant qu'elles se soient consolides. Laissons notre puissance s'asseoir et se fonder sur les murs, seules bases solides des gouvernements en Afrique aussi bien qu'en Europe, avant de l'employer des choses trop difficiles et trop dangereuses. Ces rflexions me portent croire que la colonisation des environs de Bne doit tre ajourne, et qu'il faut que la France porte toutes ses ressources et tous ses soins vers la province d'Alger et aux environs de cette capitale. Alger est le centre de notre puissance en Afrique. C'est l que nous avons le plus besoin de nous appuyer sur une grande population agricole. C'est Alger qui offre le plus de dbouchs aux produits de l'agriculture, et qui par consquent attirera le plus vite et retiendra le mieux les colons. C'est d'ailleurs vers Alger que tous les regards sont tourns. C'est l que la charrue a d'abord t mise en terre et l'uvre de la colonisation entreprise, c'est l qu'il faut prouver que nous pouvons coloniser l'Afrique. A Alger tout le mal que la colonisation peut nous faire dans l'esprit des indignes est produit. Car depuis dix ans les essais de colonisation ont eu lieu. Rester o nous en sommes ce n'est pas calmer l'irritation que nous avons produite, c'est seulement y ajouter le mpris que doit causer notre impuissance. A Alger comme ailleurs nous ne pouvons nous tablir qu'en prenant des tribus leur territoire, mais Alger, du moins, nous n'avons dpouiller que des tribus qui nous ont fait la guerre. La mesure est violente ; mais, dans les murs du pays, elle n'est pas injuste. J'ajoute une dernire considration : ce qui menace le plus l'avenir de nos tablissements en Afrique, ce sont les vices et les fautes de ceux qui seront chargs de les administrer, tant les militaires que les civils. Ces gens-l sont infiniment plus tenus en bride Alger et aux environs que partout ailleurs. Le voisinage de la France et la prsence d'une grande population europenne, dont au bout de quelques jours les plaintes peuvent retentir dans les journaux de la mtropole, toutes ces causes tendent mettre un certain frein l'autorit et la rendre plus modre et plus raisonnable

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qu'elle ne l'est dans aucun autre lieu de la Rgence. Alger le gouvernement est mauvais. Mais presque partout ailleurs nous l'avons trouv absurde ou dtestable. C'est donc Alger qu'il faut faire le grand effort en faveur de la colonisation.

Des conditions matrielles du succs

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La premire condition matrielle du succs, ainsi que le bon sens l'indique, c'est de crer autour d'Alger un territoire o rgne la scurit. Le meilleur moyen d'y parvenir me parat tre tout prendre un obstacle continu. Beaucoup d'excellents officiers m'en ont sembl trs partisans. Ce que j'ai vu moi-mme en Afrique me porte croire que c'est en effet le seul mode de dfense qui puisse russir contre les Arabes, et qu'il serait plus efficace et moins coteux de l'employer qu'on ne le suppose. Une des premires vrits qui vous frappent votre arrive en Algrie, c'est la difficult ou plutt l'impossibilit absolue qu'ont les Arabes se rendre matres d'une fortification quelconque. On rencontre partout de misrables maisons qui ont soutenu des siges en rgle sans tre prises. Ce qui n'arrterait pas un seul instant une troupe europenne est imprenable pour une arme arabe. Les indignes hsiteront, de plus, toujours beaucoup s'introduire dans une enceinte, parce qu'ils ne seront jamais srs d'en pouvoir sortir, eux, leurs chevaux et leur butin. On doit donc admettre comme premier point qu'un obstacle continu doit tre lev autour du territoire qu'on destine le premier recevoir des colons. Quel doit tre le trac de cet ouvrage ? C'est une question que je ne suis pas en tat de rsoudre. Le gnral Berthois veut, ce qu'il parat, tablir son foss sur une ligne qui monterait de la mer par Cola sur Blida, descendrait ensuite Boufarik et viendrait enfin aboutir et s'appuyer sur l'Harrach, non loin de l'embouchure de ce fleuve. Les avantages de ce plan sont de couvrir tout le Massif et la partie fertile de la Mitidja, celle qui s'tend du Massif en pointe vers Blida. Ses inconvnients sont : l Qu'il laisse en dehors les terres les plus fertiles de la Mitidja. 2 Qu'il renferme au contraire toute la partie ou marcageuse ou infertile de cette plaine. 3 Qu'il force conduire l'ouvrage travers un terrain pestilentiel pour les ouvriers et qui le sera galement pour ceux qui seront prposs sa garde. Il parat qu' ce plan les colons en opposent un autre qui consisterait, partant de Blida, suivre la base de l'Atlas, jusqu' ce qu'on rencontre l'Hamiz, lequel servirait

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ensuite de rempart naturel. Ce plan allongerait l'obstacle de quatre lieues, mais il lui ferait couvrir la partie la plus fertile de la Mitidja et, l'levant au-dessus des marais et du vent du dsert, n'offrirait aucun pril ni ceux qui le feraient ni ceux qui le garderaient. Ce plan vaudrait assurment, en lui-mme, beaucoup mieux que l'autre. Cela est certain. Mais est-il sage d'envelopper ds le principe un si grand pourtour ? Ne faut-il pas d'abord se borner comme le fait le plan du gouvernement garantir le Massif et un district l'ouest ? Tel est l'avis du gnral Lamoricire, trs bon juge en cette matire. Pour moi, je suis hors d'tat de juger. Il faudrait avoir des lumires que je n'ai pas et tre sur les lieux pour pouvoir le faire.

Assainissement de la plaine

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Il y a un autre travail prparatoire presque aussi ncessaire que celui de l'enceinte, si on veut sortir du Massif et coloniser la Mitidja, c'est l'assainissement. Tous les marais qui rendent la plaine malsaine se trouvent au pied du Massif, parce que le Massif arrte les eaux qui descendent de l'Atlas vers la mer et les force de se dtourner droite et gauche sur des terrains peu inclins o elles se rpandent et circulent lentement et difficilement. Je ne sache pas que rien ait encore t tent pour changer cet tat de chose. Si rellement on songe peupler la Mitidja, il faut cependant s'en occuper sans retard, non pas tant peut-tre afin de livrer la culture les terrains assez mdiocres que couvrent les marais, que pour rendre saines et habitables les terres trs fertiles qui sont dans le voisinage a.

La premire de toutes les oprations ncessaires l'uvre de la colonisation, le bon sens l'indique, c'est de se procurer un territoire coloniser. Jusqu' prsent, on l'a dit bien des fois, cela n'existe pas.

Il n'y a pas de commencement de colonisation qui ne soit malsain, c'est ce qu'il faut bien se persuader. Les pays les plus salubres commencent par donner la fivre quand on vient pour la premire fois les cultiver. Cela s'est vu dans toutes les parties du monde o les Europens ont t s'tablir. Il faut donc bien distinguer l'influence fcheuse mais passagre qui s'attache tout dbut de colonisation, d'avec l'influence permanente qui nat de certaines causes physiques qui ne passent point et qui agiraient de mme en Europe. L'une disparat d'elle-mme et il ne faut pas s'en effrayer ; l'autre persiste et souvent s'aggrave, si on n'y porte un remde. Lorsque les Europens ont commenc cultiver les coteaux et les valles du Massif d'Alger qui sont l'est du ct de Couba, Hussein Dey... ils ont t pris par la fivre ; ce qui a fait croire, bien qu'on n'en vit pas la cause, que le pays tait malsain. Au bout de quelques annes, quand la terre a t cultive et que la population s'est trouve plus grande, on n'a plus t malade. Mais sur le versant mridional o se trouvent les marais, il est vraisemblable que l'tat sanitaire ne s'amliorerait pas sensiblement avec le temps, parce que la fivre vient l d'une cause profonde et permanente qui se fera toujours sentir et qui amnerait des maladies dans quelque pays qu'elle se rencontrt.

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Consolidation de la proprit

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Je suis en gnral fort ennemi des mesures violentes qui, d'ordinaire, me semblent aussi inefficaces qu'injustes. Mais ici, il faut bien reconnatre qu'on ne peut arriver tirer parti du sol qui environne Alger qu' l'aide d'une srie de mesures semblables, auxquelles, par consquent, on doit se rsoudre. La plus grande partie de la plaine de la Mitidja appartient des tribus arabes qui, de gr ou de force, sont aujourd'hui passes du ct d'Abd-el-Kader. Il faut que l'administration devenant la matresse de ce territoire, il ne soit point rendu, mme la paix. Les tribus qui l'occupaient nous ont fait la guerre ; leur terre peut tre confisque d'aprs le droit musulman. C'est un droit rigoureux dont il faut, dans ce cas, user la rigueur. Quant aux terrains soit dans la Mitidja, soit dans le Massif qui n'appartiennent pas aux tribus arabes mais aux Maures, il est utile que le gouvernement les acquire presque tous soit de gr gr, soit de force, en les payant largement. La population maure mrite des gards cause de son caractre pacifique. Mais dans la campagne elle nous gne sans nous tre utile rien. Elle ne peut servir de lien entre les Arabes et nous, ainsi que je l'ai expliqu prcdemment, et elle forme au milieu de notre population rurale un lment rfractaire qui ne s'assimilera jamais avec le reste. Cette dpossession des indignes n'est point le plus difficile de l'uvre. Les Arabes se sont dj loigns et les Maures sont en trs petit nombre. Ce sont les propritaires europens qui compliquent le plus la question. Dans cette mme plaine de la Mitidja, de trs grands espaces sont non pas occups, mais possds par des Europens qui les ont acquis des indignes. Il en est ainsi de presque toutes les parties encore incultes du Massif. Ces gens ne cultivent point et ne vendent point aux cultivateurs pour deux raisons : la plupart, qui sont des agioteurs en fait de terres, ne vendent point parce qu'ils pensent qu'une poque viendra o ils pourront faire de meilleures affaires que maintenant. Beaucoup sont rellement dans l'impossibilit de vendre, parce que la proprit qui est entre leurs mains est incertaine, soit parce qu'elle n'a point de limites reconnues, soit parce que le droit du vendeur est douteux. Beaucoup de terres ont t vendues plusieurs personnes en mme temps, le plus grand nombre n'est point born et les limites en sont si mal dsignes qu'on ne peut s'y reconnatre. Il n'y a pas de colon srieux qui voult acqurir pour s'y tablir et la fconder une proprit de cette espce. La presque totalit du sol, mme aux portes d'Alger dans le Massif, est donc, ainsi que je le disais plus haut, possde mais non occupe par nous. Cela est absolument intolrable et je ne puis concevoir qu'une administration qui viole chaque instant et si lgrement tant de droits ait respect aussi longtemps de pareils abus. Il n'y a en gnral rien de plus dangereux dans un pays nouveau que l'usage frquent de l'expropriation force. Je dvelopperai cette ide plus loin. Je ne saurais trop me plaindre de l'abus qu'on en fait chaque jour en Algrie. Mais, dans le cas

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prsent et dans ce dsordre prodigieux de la proprit, un pareil remde ' administr une fois pour toutes en une seule dose, est ncessaire. Il faut de toute ncessit arriver ceci : fixer l'aide d'une procdure sommaire et d'un tribunal expditif, tabli pour cette seule occasion, la proprit et ses limites. Ayant ainsi cr un propritaire certain et une proprit qui peut s'aliner, dclarer que si, dans un dlai qu'on indique, le possesseur reconnu ne met pas sa terre en culture a, cette terre tombera dans le domaine de l'tat qui s'en emparera en remboursant le prix d'achat. Ce sont l assurment des procds violents et irrguliers, mais je dfie de sortir autrement du ddale o nous sommes. Une opration qui doit prcder toutes celles-l et qui seule permet de les bien faire, c'est le cadastre. Il est incomprhensible et impardonnable que le cadastre du Massif, c'est--dire d'un canton prsentant peine la surface d'un arrondissement de France, n'ait pas encore t fait. Cela seul suffirait pour peindre l'activit improductive ou malfaisante qui caractrise l'administration civile d'Alger.

tablissement des villages

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Voici enfin le gouvernement matre d'une grande partie du sol par droit de conqute, soit par achat volontaire, soit par expropriation force. Que va-t-il en faire et comment le peupler ? Il y a [] ce sujet plusieurs systmes ; mais tous s'accordent et doivent s'accorder en un point : savoir la ncessit de ne point laisser la population s'parpiller dans la campagne et de la forcer d'habiter dans des villages que l'tat fortifierait ses frais et dont il confierait la dfense un officier de son choix. Tous, dis-je, s'accordent et doivent s'accorder sur ce point. Mais ils diffrent sur tous les autres. J'ai entendu ce sujet mettre en avant bien des thories. Rien ne prouve mieux [quel la plupart d'entre elles l'espce d'attrait irrsistible qui de notre temps et dans notre pays entrane peu peu l'esprit humain dtruire la vie individuelle, pour ne faire de chaque socit qu'un seul tre. En France, cette tendance a produit le fouririsme et le saint-simonisme. Elle attire mme a leur insu l'abb Landmann et le gnral Bugeaud et tant d'autres qui ont crit ou parl sur la colonisation. Tous tendent couvrir l'Algrie de vritables phalanstres soit thocratiques, soit militaires, soit conomiques, en d'autres termes, tous veulent fonder de petites communauts o la proprit et la vie individuelle ne se trouvent point ou se trouvent peu, et dans lesquelles chaque citoyen travaille comme l'abeille suivant un mme plan et un mme but, non dans son intrt particulier, mais dans celui de la ruche.

J'entends, par mettre en culture, planter des arbres aussi bien que faire venir des moissons. Il parat que dans le Massif surtout, planter est la meilleure et plus utile opration agricole laquelle on puisse se livrer.

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Il y a cependant cette diffrence entre le plan de M. Landmann et celui de M. Bugeaud, que le premier fait de la proprit et de la vie commune l'tat permanent, tandis que, si je ne me trompe, le second n'en fait qu'un tat transitoire. Les membres de sa colonie militaire qui sont d'anciens soldats commencent par cultiver en commun et suivant une direction commune, mais, au bout d'un certain nombre d'annes, ils doivent, je pense, devenir propritaires libres. Tous ces plans peuvent russir sur un point, dans un cas particulier et pendant un certain temps ; on a vu des choses analogues en Amrique. L'abb Landmann persuadera peut-tre un certain nombre de familles allemandes de venir se grouper autour de lui et les tiendra unies par son zle. Le gnral Bugeaud pourra peut-tre trouver dans son arme assez d'anciens soldats consentants pour tre en tat d'en former une ou deux colonies et des officiers assez habiles pour les commander. Tout cela est possible. Mais ce qui est une pure rverie, c'est de s'imaginer qu' l'aide de l'une de ces mthodes exceptionnelles on parviendra peupler le pays. Tous ces beaux plans de socits manqueront de la condition premire du succs : des hommes pour en faire l'preuve. Quant aux colonies militaires, je dirai d'abord qu'il faudrait ne les composer, d'abord au moins, que d'hommes non maris. Ce qui est un inconvnient immense. C'est avec des familles et non des individus qu'on colonise. Je dirai ensuite que si l'on considre l'tat de nos murs, l'aisance qui rgne en France dans les classes agricoles d'o les soldats sont partis, l'amour que ceux-ci conservent presque toujours pour leur lieu natal, la haine qu'ils portent en gnral l'Afrique et surtout l'horreur de la guerre, du commandement et de la discipline militaire qui fait de plus en plus le fond de leur caractre, il parat bien draisonnable de croire qu'on trouvera beaucoup de soldats qui, aprs leur service, veuillent rester en Algrie pour y cultiver la terre militairement en vue d'avantages loigns et prcaires. Vous n'en trouverez que peu ou point parmi les bons sujets surtout, et s'il vous viennent un moment, ils vous chapperont bientt. C'est le sentiment de beaucoup d'hommes clairs en Afrique. J'y adhre compltement. On ne fait des colonies militaires qu' la condition d'y amener et d'y retenir de force les nouveaux habitants, c'est--dire qu'on ne fait de pareilles colonies que quand on peut les peupler de serfs. Quant aux colonies religieuses ou conomiques qui ont simplement pour moyen et pour but la vie et la proprit commune, je dirai plus forte raison qu'il est draisonnable de s'imaginer qu'un grand nombre d'hommes quitteront leur patrie et iront s'exposer aux misres ainsi qu'aux dangers de la colonisation en Algrie, pour arriver quoi ? A n'tre les matres ni de leurs personnes ni de leurs biens et pour trouver des limites fixes toutes leurs esprances. Cela, je le rpte, ne s'est jamais vu et ne se verra point, parce que pareilles manires d'agir sont directement contraires aux mouvements naturels du cur humain. Tous ces moyens artificiels et compliqus de peupler l'Afrique n'ont pu se prsenter qu' l'esprit d'hommes de thorie qui n'avaient jamais eu sous les yeux le tableau des socits coloniales. Ceux qui ont pu tudier pratiquement cette matire savent au contraire que, pour lutter contre les difficults sans nombre d'un premier tablissement, il ne faut rien moins que toute l'nergie des passions que la proprit individuelle fait natre ; que, dans ce premier et rude travail, il est ncessaire de laisser les mouvements du colon aussi libres, et d'ouvrir ses esprances un champ aussi vaste que possible. Il ne faut jamais perdre de vue, ainsi que je le disais plus haut, que

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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les colons ne sont pas des serfs, mais des hommes indpendants et mobiles qui peuvent ne pas venir ou ne pas rester, suivant leur bon plaisir ; qu'il ne s'agit donc pas de trouver a priori et la plume la main, le systme le plus propre faire prosprer la petite socit dont ils doivent faire partie, mais le moyen le plus efficace d'attirer vers elle et de retenir dans son sein, par ses passions et par ses gots, chacun des hommes qui doivent la composer. Les colonies de tous les peuples europens prsentent le mme spectacle. La part de l'individu y est partout plus grande que dans la mre patrie au lieu d'y tre plus petite. Sa libert d'action, moins restreinte. Cela doit nous servir d'enseignement.

Je sais bien qu'en cette matire, comme en toutes les autres, beaucoup dpend des circonstances. Il est clair que le pouvoir social doit se mler de plus de choses, commander et grer plus souvent les individus dans une colonie comme celle d'Alger que dans aucune autre colonie que je sache. Que sa part doive tre grande, je ne le conteste pas. Je veux seulement qu'on ne perde point de vue qu'il ne faut lui faire faire que ce qui est ncessaire et rien de plus et que c'est sur l'action libre, passionne et nergique de chaque homme qu'il faut principalement compter pour le succs. Quand je cherche quelle part les circonstances particulires o se trouve notre colonie obligent de faire l'administration, je trouve que cette part est celle-ci :

L'administration doit cadastrer avec soin le pays coloniser, et, autant que faire se pourra, l'acqurir afin de le revendre a bas prix aux colons quitte de toute charge. Elle doit fixer l'emplacement des villages, les fortifier, les armer, les tracer, y faire une fontaine, une glise, une cole, une maison commune et pourvoir aux besoins du prtre et du matre. Elle doit forcer chaque habitant loger lui et son troupeau dans l'enceinte et clore son champ. Elle doit les soumettre tous aux rgles de garde et de dfense que la scurit commande ; et mettre la tte de leur milice un officier qui maintienne dans la population quelques habitudes militaires et puisse les commander au dehors. Il faut de plus que, soit par elle-mme, soit par l'intermdiaire de compagnies colonisantes, elle fournisse aux colons soit des animaux, soit des instruments, soit des vivres, afin de faciliter et d'assurer la naissance de l'tablissement. Il faut surtout, et ceci est capital, que les obligations qu'elle impose soient bien dfinies et bien connues l'avance. Ce qui dgote le plus l'habitant d'un pays nouveau c'est de ne savoir prcisment sur quoi compter. Imposez si vous voulez des obligations fort troites, mais qu'elles ne varient point suivant vos caprices. Voil la tche de l'administration. Cela fait, il faut laisser le colon se placer o il le veut, cultiver comme il l'entend. Qu'il ne soit jamais soumis autant que possible qu'aux gnes et aux obligations qu'on lui impose en France et que son village lui prsente s'il se peut l'image de la commune o il a vcu parmi nous.

Le mieux serait de les [sic] donner moyennant l'obligation du service militaire dans certains cas.

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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Il faut faire un pont d'or ceux qui vont en Afrique

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On se tourmente beaucoup l'imagination pour dcouvrir le moyen d'attirer et de fixer des cultivateurs en Algrie. Il y en a un auquel ces grands utopistes ne pensent point et qui vaut mieux que toutes les colonies militaires ou ecclsiastiques du monde, c'est de faire qu'on s'enrichisse en cultivant ; et pour qu'on s'y enrichisse, il faut qu'on y vive bon march et y vende aisment et chrement ses produits. Baissez les tarifs de manire ce qu'on se procure bas prix, ft-ce mme des trangers, la plupart des choses utiles ou agrables la vie. Laissez entrer librement en France tous les produits de l'Algrie, surtout ceux qui naissent non de l'industrie indigne, mais de l'industrie coloniale. Par exemple, au lieu d'acheter le tabac qui vous manque en Amrique, achetez-le de prfrence Alger, o il crot merveille et est excellent. L'appt du gain et de l'aisance attirera bientt dans le Massif et dans la Mitidja autant de colons que vous pourrez en dsirer a. Je sais bien que le commerce et l'industrie de la mtropole vont s'crier qu'on les sacrifie ; que les principaux avantages d'une colonie, c'est de fournir un march avantageux la mre patrie et de ne point lui faire concurrence. Tout cela peut tre vrai en soi, mais ne me touche point. Dans l'tat o en sont les choses, ce n'est pas d'un point de vue commercial, industriel, colonial qu'il faut considrer Alger ; il faut se placer plus haut encore pour envisager cette grande question. Il y a ici en effet un grand intrt politique qui domine tous les autres. Notre situation prsente en Afrique est intolrable : elle est ruineuse pour le trsor, destructive de notre influence dans le monde et par-dessus tout prcaire. C'est notre intrt le plus pressant et, je dirai, le plus national de la faire cesser. Elle ne peut cesser que par l'arrive d'une population europenne qui garde et assure le territoire que nous avons conquis. Il faut donc l'y amener tout prix, dt-on pour cela nuire momentanment nos diffrents producteurs. Je dis momentanment, car il est facile de voir que ce mal ne serait que passager ; quand une fois l'Algrie contiendrait une grande population franaise, on y rtablirait, et avec un grand avantage, les tarifs protecteurs qui maintenant sont presque inutiles nos producteurs puisque le pays est inhabit et ne fait point de demande. Je rpterai ici ce que j'ai dit et dirai encore bien des fois : tchez que l'argent que vous cote l'Algrie soit utilement employ, mais ne regardez pas l'argent, car rien n'est plus coteux et la fois plus dangereux que le statu quo o nous sommes. Pour moi, je crois que si la France, en faisant comme on dit un pont d'or ceux qui voudraient venir peupler l'Afrique, parvenait en peu d'annes y attirer une population nombreuse, elle aurait encore fait une excellente affaire, mme ne considrer que l'argent.

Savoir exactement l'tat des rglements de douane... Tout ceci n'est qu'une ide mre qui ne deviendrait intressante que si on pouvait y joindre le dtail des faits que j'ignore.

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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Des institutions sociales et politiques et du genre de gouvernement qui seraient les plus propres produire et assurer la colonisation

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Ce n'est pas seulement en creusant des fosss, en ouvrant des ruisseaux, en levant des murs, en concdant des terrains et en traant des villages que nous parviendrons attirer et fixer en Algrie une population europenne. La tche est plus difficile et plus haute. Je n'hsite pas dire que, quelque effort matriel que l'on fasse pour crer Alger une colonie peuple et florissante, on y chouera, si on ne modifie profondment les institutions qui rgissent en ce moment le pays. Montrer cette vrit est le plus important de ma tche. Le gouvernement de l'Algrie prsente la fois plusieurs dfauts contraires qu'il est rare de rencontrer dans le mme pouvoir. Il est violent, arbitraire, tyrannique et, en mme temps, il est faible et impuissant. Il est facile de voir la cause de ce phnomne. Le gouvernement est arbitraire et tyrannique, parce que rien ne garantit les citoyens contre les entreprises des diffrents agents de l'autorit ; et il est faible et impuissant parce qu'il n'existe pas dans la colonie un pouvoir central qui, forant tous ces diffrents agents de concourir en mme temps l'excution des mmes desseins, produise une action sociale vigoureuse et continue. Il est urgent de rendre l'administration tout la fois plus forte et mieux contenue, si on veut que les Europens, habitus rencontrer l'un et l'autre de ces caractres dans l'autorit qui dirige leurs mtropoles, viennent Alger et s'y fixent. J'ai indiqu ce qui fait que le gouvernement de l'Algrie est faible et impuissant. Je reviens sur le dtail de cette ide. Cette faiblesse et cette impuissance tiennent deux causes : la premire est le dfaut de centralisation Alger. On ne saurait rien imaginer de plus misrablement anarchique que le gouvernement civil d'Alger. Chaque chef de service est indpendant dans sa sphre et, comme l'excution de presque tous les projets demande le concours simultan de chacun d'eux, ce concours ne pouvant tre obtenu, rien ne s'entreprend temps ni ne se termine. Il est vrai qu'au-dessus de tous les chefs de service se trouve le gouverneur, qui a le droit de les forcer tous la fois l'obissance. Mais ce gouverneur est un gnral qui n'a point de notions claires et pratiques en fait d'administration civile ; qui d'ailleurs est fort proccup d'entreprises de guerre-, qui le plus souvent mme agit au loin la tte des armes. Un pareil homme, quel qu'il soit, est peu propre concevoir des plans d'administration et, lors mme que l'ide s'en prsenterait son esprit, son ignorance des dtails, ses proccupations militaires et son loignement le rendraient presque toujours incapable de faire descendre ses ides

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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dans la pratique et d'obtenir des diffrents chefs de service de 'travailler assidment et de concert leur ralisation. Il faut donc que l'administration civile ait Alger une tte ; qu'il y ait un homme charg de faire concourir tous les agents divers de cette administration l'excution soit de ses projets, soit de ceux du gouverneur gnral. Je sais qu'ici les difficults d'excution sont trs grandes. Il parait difficile bien des gens, dans l'tat actuel des choses, de ne point confier la direction suprieure des affaires en Afrique un gnral. La conduite de la guerre tient, dit-on, en ce moment une si grande place dans le gouvernement de la colonie que confier ce gouvernement un fonctionnaire civil, c'est vouloir ou que les choses de guerre soient mal conduites s'il prtend les diriger, ou que celui qui en son nom les dirige soit le vritable gouverneur, ou enfin que des conflits incessants s'lvent. La destruction d'Abd-el-Kader ne changerait pas beaucoup cette situation, ajoute-t-on, car les moyens l'aide desquels on gouverne mme en paix des tribus arabes, ressemblent beaucoup aux procds de la guerre. Ils en demandent la connaissance et l'habitude. On en conclut qu'il faudra pendant longtemps un gouverneur militaire. Mais d'autre part quel est l'homme de valeur qui consentira diriger l'administration civile sous un chef militaire et dans une colonie o tout le pouvoir effectif et toute la considration est dans les mains de l'arme ? Il est croire que l'on ne parviendra trouver pour cette place importante que des hommes trs mdiocres et n'offrant aucune garantie relle de capacit et mme de moralit : ou, si on obtient qu'un homme capable et ayant du poids dans le pays se charge de cet emploi, il se rvoltera bientt contre le rle insignifiant que l'autorit militaire lui laisse et l'anarchie se reprsentera sous une autre forme. C'est l, suivant moi, la difficult la plus grande que prsente toute la question d'Alger a. J'examinerai plus loin, plus en dtail, la grande question de savoir s'il faut confier le gouvernement gnral de l'Algrie un fonctionnaire civil ou un militaire. Tout ce que je veux remarquer prsent, c'est qu'il importe de centraliser d'une manire relle et efficace l'administration relle de la colonie dans les mains d'un fonctionnaire, soit que ce fonctionnaire soit le gouverneur lui-mme, soit qu'il soit plac immdiatement au-dessous de lui. La premire cause de faiblesse et d'impuissance pour notre gouvernement colonial tait le dfaut de centralisation Alger. La seconde est la centralisation absurde qui existe pour les mmes affaires Paris. En vain tablirait-on en Afrique un pouvoir central dont tous les agents de l'administration civile dpendraient, si, pour chaque dtail, le reprsentant de cette autorit tait oblig de prendre les ordres de l'autorit souveraine rsidant Paris. Il y a entre les attributions du pouvoir central et celles de l'autorit coloniale un dpart que la raison indique : toutes les mesures qui ont un caractre lgislatif ou politique, les rglements gnraux, surtout ceux qui se rsument en dispositions pnales, en un mot, tout ce qui influe d'une manire gnrale et permanente sur l'tat des biens et des personnes ne doit tre rgl que de l'aveu et avec la permission du gouvernement. Parce que ces mesures ont une grande importance, parce que leur ncessit ou leur opportunit peuvent tre aussi bien et souvent mieux apprcies Paris qu' Alger ;
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Tout ce qui suit montrera Beaumont les doutes de mon esprit sur la question importante traite ci-contre. Il verra plus loin que j'ai fini par arriver me fixer l'ide qu' tout prendre le gouvernement doit tre civil.

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parce qu'il n'est presque jamais si urgent de les prendre, qu'un dlai de quelques semaines soit prjudiciable, enfin parce qu'il est trs ncessaire en cette matire de ne pas innover lgrement ni souvent, mme pour mieux faire, la mobilit tant la maladie la plus naturelle et la plus dangereuse laquelle les socits qui commencent soient sujettes. Au contraire, tout ce qui n'est qu'application des rgles gnrales, dtails d'administration, choix des agents subalternes, doit tre abandonn au pouvoir qui rgit la colonie. La centralisation sur ce point est, mon sens, mauvaise, mme en France et aux environs de Paris, mais elle devient plus dangereuse mesure qu'on s'loigne du centre et elle finit par tout arrter et tout dsorganiser en voulant tout conduire, lorsqu'elle s'exerce dans un pays diffrent de la France, plac loin d'elle et dont les besoins administratifs presque toujours pressants ne sont bien connus que par ceux qui les ressentent. Voil assurment ce qui doit tre. Voyons ce qui est : Il arrive tous les jours que le gouverneur de l'Algrie prenne de lui-mme et relativement la population europenne de la Rgence des arrts qui peuvent tre considrs comme de vritables lois gnrales puisqu'ils modifient profondment l'tat de chose existant et ragissent en mme temps sur la position de tous ceux qui habitent le pays. L'arrt ministriel du... qui a pos la limite des pouvoirs du gouverneur, lui a permis d'en sortir en cas d'urgence, sauf en rfrer plus tard au ministre. Or, cette dclaration d'urgence est devenue avec le temps ce que les notaires appellent une clause de forme. On la trouve la tte de chaque arrt des gouverneurs qui, de cette manire, sont par le fait peu prs investis du pouvoir lgislatif et d'un pouvoir lgislatif sans garantie ni contrepoids, car rien n'a t prpare pour qu'ils puissent l'exercer sans pril. Il n'y a ct des gouverneurs aucun conseil qui puisse les clairer et les contenir dans ce travail si tranger leurs habitudes, rien qui ressemble ce qu'est le Conseil d'tat vis--vis du roi on a compt qu'on dirigerait le gouverneur de Paris cette garantie manquant, il ne reste rien que l'arbitraire d'un soldat improvisant des institutions civiles. Dans l'administration proprement dite, au contraire, les gouverneurs ne peuvent presque rien. Tous les fonds coloniaux sont centraliss Paris et il faut des formalits infinies pour pouvoir disposer de la moindre somme ; ainsi des terres ; ainsi des moindres dtails des services. Il faut que tous les dossiers passent et repassent par les bureaux du ministre. La correspondance absorbe tout le temps des employs. Le directeur des finances auquel je demandais pourquoi on n'avait point encore fait cadastrer le Massif rpondait que son temps et celui de ses commis suffisaient peine la besogne courante. Dans la seule anne 1839 il avait crit pour sa part 9.000 lettres au ministre. On a vu souvent et on voit encore sans cesse des colons arriver et, au bout de plusieurs mois, repartir ou mourir de faim parce que les formalits ncessaires pour leur assigner un coin de terre et le leur livrer ne sont pas remplies. Il faut tre franais pour comprendre et supporter des absurdits de cette espce. Ainsi, il y a tout la fois trop peu et trop de centralisation. Le gouverneur est libre du ct o il faudrait le restreindre. Il est enchan du ct o il faudrait qu'il ft libre.

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On peut dire de lui avec plus de raison que du roi qu'il gouverne, mais qu'il n'administre pas, ce qui est assurment le rebours du bon sens. Cet tat de chose ne peut durer, je le dis avec la plus entire conviction, sans rendre la colonisation presque impraticable. Il faut donner un chef l'administration qui doit surveiller et crer cette socit nouvelle, et il faut donner ce chef une indpendance raisonnable des bureaux de Paris. Il faut lui remettre pour tout le dtail administratif une partie des pouvoirs qu' prsent le ministre se rserve. Voil ce qu'il faut faire pour le pouvoir. Voyons ce qui manque aux citoyens.

Garanties donner aux citoyens

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Il y a en matire de colonisation une ide trs simple et trs claire qu'il ne faut pas perdre de vue. De notre temps et dans la portion de l'Europe que nous habitons on ne peut s'emparer d'une population et la transporter sa volont d'un lieu un autre. Il faut lui donner le got de venir a. Ce n'est pas une chose aise que de suggrer des Europens le dsir de quitter leur patrie, parce qu'en gnral ils y sont heureux et y jouissent de certains droits et de certains biens qui leur sont chers. A plus forte raison est-il difficile de les attirer dans un pays o ds l'abord on rencontre un climat brlant et insalubre et un ennemi formidable qui tourne sans cesse autour de vous pour enlever vos proprits ou votre vie. Pour faire venir des habitants dans un pareil pays, il faut d'abord leur donner de grandes chances d'y faire fortune ; il faut secondement qu'ils y rencontrent un tat de socit conforme leurs habitudes et leurs gots. Car, si aux maux insparables qui naissent du pays se joignaient les malheurs et les gnes d'un mauvais gouvernement, personne ne viendrait ou ne resterait. Or, voyons si le colon qui aborde en Algrie y trouve aucune des garanties de scurit et de libert qui se rencontrent plus ou moins dans tous les pays d'Europe et que ceux qui les habitent sont accoutums considrer comme le plus grand charme de leur vie et leur principal besoin. Dans son pays, le Franais prend part au gouvernement des affaires gnrales soit directement par l'lection soit indirectement par la libert de la presse. Les lois sont faites par des pouvoirs qu'il a crs ou qu'il surveille. Les rglements gnraux et les principaux actes de la puissance excutive manent du Conseil d'tat, grand corps qui, plac en dehors de l'administration active, la dirige et la rprime. Quant aux affaires locales, les plus importantes sont conduites par des assembles la nomination
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Il ne s'agit pas ici de vaincre un obstacle naturel pour lequel il ne faut au gouvernement que de bons ingnieurs et de l'argent, ou bien encore de faire agir un certain nombre d'hommes unis forcment entre eux et leur chef par les liens de la discipline militaire. L'uvre est bien autrement dlicate. C'est ce qu'on a sans cesse l'air d'oublier. Il semble, entendre ceux qui parlent tous les jours de l'organisation de l'Algrie, qu'on possde les hommes en toute proprit et qu'il n'y a plus que de les ranger ct les uns des autres dans le plus bel ordre. Tous ces grands fondateurs de colonies feraient bien rire un Amricain ou un Anglais.

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desquelles les citoyens concourent. Le Franais dans son pays ne peut tre arrt que sur un mandat qu'un magistrat indpendant dcerne. Il est mis en prvention par un tribunal galement indpendant, en accusation par un autre, jug enfin par ses concitoyens runis en jury. Sa proprit est parfaitement garantie. L'tat ne saurait s'en emparer qu'en la payant d'avance et l'aide de formalits dont on ne saurait se dispenser. Dans ses contestations avec le gouvernement, il a pour juge, ou des magistrats inamovibles, ou du moins une grande assemble que sa position rend indpendante. Voil ce qu'il laisse en France. Considrons ce qu'il rencontre en Algrie : La tribune, la libert de la presse, le jury, le droit lectoral n'existent point en Afrique. Ces choses, il faut le reconnatre, ne sauraient, quant prsent, y exister. Mais on n'y voit mme pas la trace d'une institution qui se rencontre mme dans les monarchies les plus absolues d'Europe et dont je ne sache pas qu'aucune colonie d'aucune nation ait t jamais compltement dpourvue. Je veux parler de ces corps soit lus soit nomms dont la fonction est de diriger les affaires purement locales ou du moins d'clairer de leurs avis ceux qui les dirigent. Il n'y a en Afrique rien qui ressemble une assemble coloniale. On avait dans le principe cr Alger un conseil municipal dont les membres taient choisis par l'autorit. Cette ombre de municipalit a encore paru gnante au pouvoir qui dirige les affaires d'Afrique. On l'a fait disparatre. Bien mieux, en centralisant Paris dans une caisse commune les recettes locales ainsi que l'emploi de cet argent, on a dtruit jusqu'au principe mme de la vie municipale. A l'heure qu'il est, il n'y a pas un colon en Algrie qui sache si la commune qu'il habite a des revenus, quels sont ces revenus et quoi on les applique. Il n'y en a pas un qui prenne la part la plus loigne et la plus indirecte la police de son village, l'tablissement ou la rparation de son glise, de son cole, de son presbytre, de sa fontaine ; toutes ces grandes affaires sont rgles Paris. Ceci est prodigieusement absurde. Tous les peuples colonisateurs depuis les Grecs et les Romains jusqu'aux Anglais se sont efforcs de rendre dans les pays qu'ils allaient peupler la vie municipale trs indpendante et trs active, soit cause de l'impossibilit o ils sentaient tre de diriger dans le dtail de petites socits places loin de la mtropole dans des situations fort diffrentes, soit cause du besoin qu'ils prouvaient de crer leurs colons une nouvelle patrie et de les lier entre eux en leur confiant la direction commune de leurs intrts communs. Quant la haute administration et aux rglements gnraux qui intressent la fortune, et souvent la libert et la vie de chacun d'entre eux, les colons ne possdent aucune garantie, ni celles que nous avons en France, ni aucune autre, ainsi que je l'ai fait voir prcdemment. Parmi ces rglements, les uns sortent tout faits du ministre de la Guerre, sans avoir t soumis au Conseil d'tat. Les autres sont improviss Alger par le gouverneur gnral et ce qu'on appelle le conseil du gouverneur Alger n'est compos que de chefs de services qui, absorbs chacun dans leurs travaux spciaux, ont aussi peu de vues d'ensemble que d'indpendance. Il rsulte de l non seulement de mauvaises mesures, mais un changement perptuel de mesures, ce qui est pire. Dans le dtail des actes, l'administration d'Alger n'est pas plus irrprochable. On comprend tout d'abord les abus qui peuvent natre de la direction militaire qui est donne cette administration. Cet inconvnient frappe plus de loin que de prs. Le pouvoir militaire prend sans doute de temps autre une mesure d'une violence fort brutale. Mais cela n'arrive pas tous les jours. Je suis convaincu qu' tout prendre

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Alger le pouvoir le plus oppressif et le plus malfaisant est le pouvoir civil. Ce n'est pas qu'il se permette de grands actes de tyrannie. Mais il se montre partout et sans cesse, rglant, dirigeant, modifiant, touchant et retouchant chaque jour toutes choses. On comprendra sans peine la gne et le malaise social qu'il fait natre, si l'on se figure notre administration franaise avec tous les instincts dominateurs, inquisiteurs, tracassiers, qu'elle a reus de l'Empire et les habitudes paperassires que la Restauration a achev de lui donner, agissant dans un pays o l'on ne peut en appeler contre elle ni l'opinion publique, ni aux tribunaux civils, ni aux cours criminelles, ni mme aux tribunaux administratifs a. A ces vices des institutions, se joignent les vices des hommes. L'administration civile d'Alger est en gnral mal compose. Cela vient de ce qu'on a voulu placer la une foule de cratures qu'on n'osait point pourvoir d'emploi au grand jour de la publicit de France. Elle est d'ailleurs beaucoup trop nombreuse par rapport l'tendue du pays et au nombre des habitants. On a cr en Algrie plusieurs services publics qui supposent une socit complte et avance, mais qui ne trouvent que trs laborieusement quoi s'appliquer dans cette socit petite et nouvelle. En gnral, comptez sur ceci : Toutes les fois qu'il s'agit de l'administration, Alger est aux yeux du Gouvernement un pays essentiellement semblable la France et dans lequel il faut introduire tous nos fonctionnaires et tous nos usages administratifs. S'agit-il au contraire des citoyens, la colonie forme une socit toute exceptionnelle ou aucune des liberts et aucun des droits dont on jouit dans la mre patrie ne saurait sans danger tre concds. Alger regorge donc de fonctionnaires et chacun d'eux ne pouvant tendre son pouvoir sur beaucoup d'administrs se plat le faire sentir tout moment de quelque manire chacun d'entre eux. Cette fureur d'agir tout propos dans les moindres dtails, de fourrer la main partout et de remuer tous les jours de nouveau les choses et les hommes nat encore d'une autre cause : Alger l'administration civile est dans une position fausse et humiliante. Le pouvoir militaire d'une part, la centralisation de Paris de l'autre l'oppriment et l'clipsent : elle cherche dans le maniement perptuel des petites affaires retrouver une partie de l'importance qu'elle devrait avoir dans les grandes. Alger est donc un pays o l'on n'a aucune des grandes garanties et des grandes liberts dont on jouit en Europe, mais o en revanche on retrouve toutes les gnes commerciales, financires, administratives, qu'on a laisses dans sa patrie, augmentes de beaucoup d'autres qu'on ne connaissait pas.
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Aucune de ces barrires qui s'lvent en France autour du pouvoir administratif n'existe en effet en Algrie. En France, lorsqu'un administrateur se trompe dans l'application des lois ou des rglements, on appelle de sa dcision au Conseil d'tat pour qu'il le redresse. Lorsqu'il commet un crime ou un dlit, on le dnonce ce mme Conseil d'tat pour obtenir la permission de traduire devant les tribunaux le dlinquant. En Afrique, c'est le conseil du gouvernement qui remplit ces diffrentes fonctions du Conseil d'tat ; or, sait-on de qui se compose ce conseil du gouvernement ? De tous les chefs du service actif. C'est--dire que quand on se plaint des erreurs d'un fonctionnaire, c'est lui-mme ou son suprieur qu'il faut s'adresser : lorsqu'un fonctionnaire a commis un crime ou un dlit, c'est ses chefs immdiats ou ses collgues qu'on doit demander la permission de le poursuivre. Ai-je raison de dire qu'en Afrique les vices naturels de notre systme administratif doivent [se] dvelopper d'eux-mmes et en pleine libert, mais de plus [que] notre administration y est sujette des vices particuliers qui naissent des circonstances et du pays ?

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On peut dire avec justice qu'en Algrie la premire de toutes les liberts civiles, la libert individuelle n'est pas assure. Non seulement elle n'y obtient pas les garanties qu'elle a en France ; elle ne possde mme pas celles qu'on lui donne dans la plupart des monarchies absolues du continent. Les choses y sont arranges de manire que presque tout le cours de la justice criminelle est dans les mains du ministre public. C'est le procureur gnral et non le juge d'instruction qui fait arrter et dtenir les prvenus. Il fait durer la procdure autant qu'il veut, la suspend indfiniment s'il lui plat, ou en prcipite le cours. C'est lui seul et non la chambre du conseil ou la chambre des mises en accusation qui prjuge s'il y a indice suffisant pour infliger aux prvenus l'clat d'un procs. C'est lui qui, tenant toujours dans ses mains le sort des juges, pse un poids immense sur leur arrt. On peut dire galement qu'il domine jusqu' la dfense, car en Algrie la profession d'avocat n'existe pas. Les avocats sont remplacs par des dfenseurs, espce de fonctionnaires publics qui sont en trs petit nombre et que le pouvoir a toujours dans sa main. Ainsi non seulement le Franais qui va en Afrique perd la garantie du jury et de l'inamovibilit des juges qu'il tait difficile de lui conserver, mais encore plusieurs autres garanties trs importantes et que rien n'obligeait lui refuser. Il est arrt sans mandat, dtenu sans recours, traduit sans l'enqute pralable de la chambre du conseil et de la chambre des mises en accusation, jug par un petit nombre d'hommes dpendants et dfendu par des avocats qui ne sont pas libres. Si, enfin, il chappe toutes ces embches, le gouverneur gnral peut, suivant son caprice, le faire saisir, l'embarquer de force et l'expulser dans les vingt-quatre heures de la colonie. Il y a un autre droit moins prcieux en lui-mme, mais plus cher peut-tre des hommes qui ont quitt leur patrie pour faire fortune : le droit de proprit, qui est encore moins assur. Il est menac et atteint sans cesse de plusieurs manires : d'abord par l'autorit militaire qui, de temps autre, s'empare, pour les besoins du service, soit des animaux, soit des rcoltes. J'en ai vu plusieurs exemples durant mon sjour Alger. L'arme agit ainsi non seulement par insouciance et mpris des droits, mais encore, il faut bien le dire, par got. Une des choses qui frappe le plus celui qui arrive en Afrique, c'est de voir les sentiments envieux et hostiles du soldat contre le colon. Je l'ai dj remarqu, je ne saurais trop le redire. Ce point mrite l'attention toute particulire du Gouvernement. L se trouve un des principaux obstacles la colonisation. Car ces sentiments de haine et de jalousie ne sont pas seulement dans le cur des officiers, ils remplissent celui des gnraux ; on s'aperoit que tous, plus ou moins, voient avec une secrte irritation les colons s'enrichir et saisissent volontiers les occasions de diminuer leurs profits ou de ruiner leurs entreprises. Le gouvernement de pareils matres est toujours dangereux pour la proprit ; toutefois je rpterai ici, comme plus haut, qu' tout prendre l'autorit civile me semble encore plus redouter que le pouvoir militaire. Ce qui menace en effet tous les jours la proprit, c'est, d'une part, l'usage immodr que fait l'administration civile de l'expropriation force et la manire dont elle l'opre ; de l'autre, le peu de garanties judiciaires dont le droit de proprit est environn. L'expropriation en Algrie se conclut avec une rapidit sauvage : le gouverneur dclare l'utilit publique ; dans les vingt-quatre heures, l'administration se saisit de l'immeuble sans indemnit pralable. Durant ces vingt-quatre heures, le propritaire est tenu de nommer un expert qui conjointement avec celui de l'administration estime la valeur de l'immeuble. Si le propritaire ne peut ou ne veut faire choix d'un expert, le tribunal en dsigne un pour lui. De cette manire un homme qui quitterait Alger

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pour aller passer huit jours Toulon pourrait son retour trouver sa maison rase. Il y a mieux, pour certains immeubles, ceux dont on s'empare afin de faire des chemins, aucune indemnit n'est due. L'arrt de 1834 qui sert de loi en fait d'expropriation force a soin de le dire formellement ; il y a plus encore : si l'administration consent payer un jour les immeubles dont elle s'empare, elle se rserve du moins le droit de ne point rembourser le capital, mais seulement de payer la rente. J'en ai vu plusieurs exemples pendant le peu de temps que j'ai t Alger, entre autres celui-ci : la maison d'un Franais convenait au directeur de l'Intrieur pour placer ses bureaux. Il fit dclarer l'utilit publique ; mais il ne consentait payer qu'une rente. Le propritaire tait un pauvre homme qui avait fait de mauvaises affaires Alger, sa femme venait d'y mourir, il voulait quitter l'Afrique pour retourner en France. Une rente en Algrie n'tait point son affaire ; il souhaitait remporter avec lui son petit capital. Mais l'administration tenait bon et probablement le pauvre diable aura t oblig de passer par o on voulait. Il est facile de comprendre pourquoi les administrateurs en Afrique prfrent payer des immeubles expropris avec des rentes au lieu de capitaux. L'inscription d'une rente s'aperoit peine au budget de la colonie et, de cette manire, on peut faire beaucoup d'expropriations sans paratre trop prendre dans le trsor public. Ce n'est pas seulement la loi d'expropriation qui est redoutable, c'est surtout l'usage qu'on en fait tous les jours. C'est surtout en cette matire que se dploie l'activit malfaisante de l'administration d'Afrique. On ne saurait concevoir ni dire avec quelle lgret coupable le gouvernement d'Alger use tous les jours du pouvoir exorbitant qu'il possde de dpossder les citoyens. Ses plans changent sans cesse et chacun de ces changements se rsume en expropriation force aussitt excute que connue, de telle sorte qu'il n'y a pas un propritaire dans les villes ou aux environs qui puisse considrer, je ne dis pas comme sr, mais mme comme probable la conservation de son jardin ou de sa demeure. J'ai vu de mes propres yeux Philippeville de grandes et belles maisons nouvellement bties qu'on faisait abattre bien qu'elles eussent t leves sur un alignement donn par l'administration, parce que depuis il avait plu celle-ci de changer de projets. J'ai entendu se plaindre des mmes abus de pouvoir dans toutes les provinces. Pendant que j'tais Alger, le gnral B. conut la pense de donner les terres qui avoisinent les camps cultiver aux soldats. L'ide n'tait pas mauvaise, mais le bon sens indique qu'il ne fallait l'appliquer qu'aux terrains encore incultes qui environnent les camps un peu loigns. Au lieu de cela, on entreprit aussitt de l'appliquer aux champs qui sont aux portes d'Alger, c'est--dire une masse considrable de proprits dj occupes et en grande valeur. J'ai vu l'arrt qui ordonnait l'expropriation de ces champs. Est-il possible, je le demande, d'imaginer une mesure plus brutale, plus absurde et plus dangereuse, que celle qui consiste exproprier des colons dj tablis afin d'essayer leurs dpens un nouveau systme de colonisation ? J'ai dit que le droit de proprit n'tait pas encore entour en Algrie des garanties judiciaires qu'on est accoutum lui voir en Europe. Il n'y a gure plus en effet de justice civile Alger que de justice criminelle. Au lieu d'importer simplement dans la colonie les usages et les lois judiciaires de France, on les a modifis de mille manires ; de telle sorte qu'au milieu de cette confusion cause par le mlange de la lgislation franaise et des arrts coloniaux, la jurisprudence flotte incertaine et les juges prononcent peu prs au hasard. C'est ce que la plupart d'entre eux m'ont avou. Cette introduction d'un systme nouveau de justice est une grande faute en admettant mme que les innovations fussent bonnes,

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car il n'y a rien quoi les Europens tiennent plus en s'expatriant qu' retrouver dans le pays nouveau les usages judiciaires dont ils ont contract l'habitude dans la mtropole. Je dirai, de plus, qu' mon sens, plusieurs de ces innovations sont, en elles-mmes, fort malheureuses. Je citerai l'unit de juge. C'est une grande question parmi les publicistes que celle de savoir si, au lieu d'avoir des tribunaux composs d'un grand nombre de magistrats, il ne vaut pas mieux s'en remettre un seul homme sur lequel toute la responsabilit pserait. C'est ainsi que l'ont pens les Anglais et ils s'en trouvent bien. Mais, en Angleterre, ces hommes qu'on charge de prononcer seuls sur le sort des plaideurs sont en trs petit nombre, ils occupent une des plus grandes positions de L'tat et sont pourvus de traitements normes, de telle sorte qu'on peut les choisir parmi les plus grands lgistes et avocats du pays et qu'ils offrent toute espce de garantie aux justiciables. De plus, dans la plupart des cas, ils ne prononcent que sur le droit, le fait tant tabli par un jury. C'est imiter bien maladroitement les Anglais que de leur emprunter l'unit du juge lorsque ce juge unique doit tre un petit fonctionnaire obscur tir des parties infimes de la magistrature ou du barreau et qu'on l'arme tout la fois du droit d'tablir le fait et de juger le droit. Ces juges uniques qui remplacent en Afrique nos tribunaux de premire instance m'ont paru inspirer une grande dfiance la population. Et je ne puis m'empcher d'ajouter que cette dfiance me semble assez fonde. Si, du moins, cette justice nouvelle et exceptionnelle qu'on a imagin de crer dans la colonie restait, comme la ntre, soumise l'inspection et l'examen de la Cour de Cassation, les erreurs ou les vices des juges se trouveraient contenus dans de certaines limites. Mais l'ordonnance royale de... 1841, que le ministre de la Guerre a effrontment proclame un progrs, a dtruit le recours en matire civile, enlevant ainsi d'un seul coup aux colons la premire de toutes les garanties judiciaires que le Franais possde. Cet acte de violence a t amen en partie par le dsir de soustraire la Cour de Cassation la vue d'un abus plus grand que tous les autres. Je veux parler de l'extension illimite de la justice administrative. En Algrie c'est le gouverneur gnral qui juge souverainement les conflits, de mme que le roi le fait en France. On comprend sans peine que sa tendance, que rien ne combat, est d'attirer sans cesse tous les procs dans le contentieux administratif. Il trouve pour le faire en Algrie mille facilits que le roi n'aurait pas en France. Presque toutes les proprits en Afrique manent soit du Beylik que le gouvernement reprsente, soit du gouvernement lui-mme qui a vendu ou cd les terres. De plus, L'tat tant en Afrique le grand producteur et le grand consommateur, il est partie dans presque toutes les transactions. Il y a donc peu de procs qui ne puissent donner lieu interprtation administrative et qu'il ne soit ais d'attirer devant le conseil du gouvernement. Or, je l'ai dit, ce conseil du gouvernement n'est point compos, comme la section du contentieux au Conseil d'tat, d'administrateurs non fonctionnaires actifs. Il est form de chefs de services qu'on peut dans la plupart des cas considrer tout la fois comme juges et parties. Ici la fiction qui fait considrer en France la justice administrative comme une sorte de tiers dsintress entre les citoyens et L'tat, cette fiction mme a disparu pour ne laisser voir que l'administration prononant dans sa propre cause et annulant peu peu la justice civile pour se substituer en sa place. Je viens de peindre un tat de socit bien mauvais, je n'ai pas dit son plus grand vice : c'est qu'il peut changer et change en effet tous les jours. Non seulement les colons ne trouvent point en Algrie les institutions tutlaires qui existent dans leur

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patrie, mais ils ignorent absolument quelles sont les institutions qu'ils auront demain. Aucune partie de la socit franaise d'Algrie ne repose sur la loi. L'ordonnance royale elle-mme ne rgle que quelques matires : plusieurs des plus importantes ne sont rgies que par des arrts ministriels qui peuvent dans l'ombre d'un bureau et suivant [le] caprice d'un commis tre modifis chaque jour. L'acte en vertu [du]quel le gouverneur gnral possde ses pouvoirs et qui lui permet de faire des rglements gnraux, d'infliger des peines, de crer des impts, d'improviser des services, de chasser qui il lui plat de la colonie, cet acte qui lui donne de si exorbitants pouvoirs est un arrt ministriel. Ainsi, non seulement la mobilit est dans l'administration, elle est dans la lgislation mme. Les fondements mmes de la socit ne reposent sur rien de solide et sont en effet renverss sans cesse. Cela est un grand mal, mme dans les vieilles socits, et cependant les murs, les traditions, les usages tiennent lieu des lois ; un pareil tat de chose est absolument intolrable dans une socit qui nat et dont les lments naturellement mouvants auraient particulirement besoin d'tre tenus fermes et immobiles. La vrit est qu'il n'existe pas encore en Afrique ce que les Europens entendent par une socit. Les hommes y sont, mais non le corps social. Pour moi, je le dclare en toute conscience et aprs un mr examen, si j'tais condamn vivre sur la cte d'Afrique, j'aimerais mieux aller habiter la Rgence de Tunis que celle d'Alger. Je ne suis pas surpris du petit nombre de colons qui viennent en Algrie, je m'tonne qu'aucun puisse y venir et y rester. Cela ne peut s'expliquer que par l'ignorance ou la misre.

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[III. - Rformes ncessaires]

Des modifications apporter dans la lgislation

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J'ai dj dit en son lieu ce qu'on pourrait faire pour occuper le pays avec une arme moins nombreuse, moins chre et en perdant beaucoup moins d'hommes. J'ai dit galement quelles taient, suivant moi, les conditions matrielles du succs, quant la colonisation. J'ai montr que remplir ces conditions ne suffisait pas encore parce que la lgislation du pays n'offre encore aucune des garanties quant la conservation des avantages matriels que le gouvernement pourrait promettre. Ces avantages, quelque importants qu'ils fussent, ne parviendraient point attirer rapidement ni retenir une grande population europenne sur la cte d'Afrique. Il me reste indiquer quels changements il serait ncessaire de faire subir cette lgislation. Quelles que soient les institutions qu'on tablira en Algrie, la premire de toutes les ncessits, c'est de faire qu'elles soient bien connues l'avance et qu'on puisse compter sur leur dure, l'obscurit et l'instabilit de la loi tant la pire de toutes les misres sociales. Pour en arriver l, il n'y a qu'un moyen, c'est d'tablir sur la loi ou, tout au moins, sur l'ordonnance royale les fondements de la socit coloniale. Il n'y aura jamais rien de stable en Algrie jusqu' ce que le pouvoir lgislatif ait trac lui-mme d'une manire gnrale la forme et la limite des diffrents pouvoirs qui doivent rgir la colonie. La loi elle-mme est fort mobile en France, mais toutefois l'exprience a appris que ce qui reposait sur elle tait infiniment plus solide que tout le reste. Pourquoi les Chambres seraient-elles tenues l'cart d'une question aussi grande et d'une importance si vitale ? Pourquoi ne poseraient-elles pas elles-mmes les bornes entre lesquelles ensuite l'ordonnance royale et l'arrt ministriel pourraient se mouvoir ? Je ne vois pas une seule bonne raison donner pour empcher qu'il n'en soit ainsi. La socit franaise d'Afrique doit tre tenue dans une condition exceptionnelle, dit-on. D'accord. Mais encore est-il ncessaire d'indiquer l'avance et

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d'une manire permanente en quoi l'exception doit consister et o se continue la rgle. Quelle difficult enfin y aurait-il faire tablir par la loi ce que les ordonnances organiques, celles relatives la cration et la division des pouvoirs, ont fond. N'est-il pas insens de faire rgler par un simple arrt les pouvoirs du gouverneur gnral ? Cette marche ne serait pas seulement utile en ce qu'elle assoirait le gouvernement de la colonie sur une assiette solide, mais encore en ce qu'elle prouverait aux trangers et aux colons eux-mmes que la France est dcidment engage dans la question de possession et de colonisation de l'Afrique a. Dans cette constitution de la socit coloniale, la loi ne peut intervenir que par un petit nombre de prescriptions d'une nature trs gnrale. Ces points tablis, il y en a encore de trs importants quoique moindres qui seront abandonns soit l'ordonnance royale, soit l'arrt ministriel. J'ai dj remarqu qu'aujourd'hui le gouverneur gnral, soit en faisant usage de ses pouvoirs, soit en se servant du prtexte de l'urgence pour les tendre, fait de vritables lois administratives, fiscales et mme pnales. Ce sont l videmment des droits rgaliens dont il faut laisser l'exercice aux grands pouvoirs nationaux. Je ne m'oppose point ce qu'on laisse subsister le cas d'urgence. Cela est ncessaire, mais au lieu de dire, ce qui ne signifie rien, que l'arrt pris en cas d'urgence doit tre ratifi par le Gouvernement, il faut fixer un dlai au-del duquel cet arrt est de nul effet, et non de plein droit, s'il n'est pas ratifi. Quant aux dtails de l'administration, je les centraliserais presque tous Alger. J'en arriverais ainsi a ce que j'ai dj indiqu plus haut : je diminuerais les pouvoirs gouvernementaux du gouverneur gnral et j'accrotrais ses pouvoirs administratifs. Son administration en deviendrait plus rgulire et plus forte, moins arbitraire et plus efficace. Les droits des citoyens seraient mieux assurs et la puissance publique plus grande. Aprs la question de savoir quelle part il convient de faire au gouvernement central dans l'administration de la colonie, la plus importante est de savoir quel sera le reprsentant du gouvernement central. En cette matire, l'tat de chose actuel est absolument intolrable. Livrer le gouvernement civil de l'Afrique aux bureaux du ministre de la Guerre c'est vouloir d'une part que les choses soient mal conduites et de l'autre que personne ne soit responsable de cette mauvaise conduite. Il est vident que les hommes les moins propres organiser et mme bien concevoir une socit civile et une socit civile coloniale sont des commis du ministre de la Guerre. Il y a antipathie naturelle entre les ides prconues et les habitudes acquises par ces hommes et la tche qu'on leur impose. De plus, personne n'est responsable de leurs fautes. Quelque grande que soit l'affaire d'Alger, elle ne forme qu'un dtail dans l'immense ensemble du ministre de la Guerre et qui pis est un dtail tranger au reste, de telle sorte qu'un marchal peut tre excellent ministre de la Guerre et ne rien entendre du tout cette partie. Non seulement cela est possible, mais cela est connu par les Chambres et presque avou
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C'est en partie pour cela qu'on ne veut point le faire et qu'on ne le fera pas.

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par le ministre lui-mme, ce qui te toute ralit sa responsabilit. Il serait dsirer que l'Algrie, laquelle on pourrait adjoindre les colonies, formt un ministre part. Mais si, durant l'tat de guerre actuel, on juge impossible de distraire absolument les affaires d'Afrique du ministre de la Guerre, au moins est-il urgent de crer ce ministre, pour lAfrique, un sous-secrtaire d'tat, dont l'unique affaire serait de gouverner la colonie et qui rpondrait srieusement devant les Chambres de la manire dont elle serait gouverne. Il faut que l'administration d'Alger soit reprsente par un homme politique auquel on puisse s'adresser sans cesse. Mais avant tout et pardessus tout, il est urgent de chasser M. Laurence dont l'indignit est notoire. Je crois qu'il faut centraliser Paris le gouvernement de l'Algrie dans les mains d'un fonctionnaire responsable. Je crois de mme qu'il est ncessaire de centraliser l'administration Alger dans les mains d'un seul fonctionnaire charg d'imprimer une impulsion commune tous les chefs de services. Ce fonctionnaire sera-t-il le gouverneur ? En d'autres termes peut-on charger de la direction gnrale de nos affaires en Afrique un fonctionnaire civil ? J'ai t longtemps d'un avis contraire. Mais la rflexion me ramne chaque jour, de plus en plus, croire que la cration d'un gouverneur civil est non seulement une chose possible, mais dsirable. Je suis fermement convaincu que, tant que la direction gnrale sera confie un militaire, l'uvre de la colonisation qui est notre grande affaire ne se fera pas ou se fera mal ; soit parce que le gouverneur n'aura pas les connaissances ni les gots propres le faire russir dans une pareille entreprise, soit parce qu'il n'aura pas le temps de s'en occuper. La guerre sera toujours, quoi qu'on fasse, sa grande proccupation. Vouloir donner une administration civile la place qui lui convient sous un chef militaire me parat essayer une uvre presque impossible. Un gouverneur militaire ne mnera jamais bien le gouvernement civil. Maintenant est-il vrai qu'un gouverneur civil ne puisse (surtout aprs la destruction d'Abd-elKader, si elle doit avoir lieu) diriger d'une manire gnrale et surveiller les affaires militaires ? Si vous faites de votre gouverneur civil un fonctionnaire du second ordre, une espce de prfet que ses habitudes et sa position cartent des vues d'ensemble et des grandes considrations politiques, je le conois. Mais si vous faites du gouvernement d'Alger une des plus grandes places de L'tat et que vous confiez ce gouvernement l'un de vos principaux hommes politiques, croit-on qu'un pareil homme ne sera pas en tat de juger quand et comment il faut faire la guerre, bien qu'il ne connaisse pas les dtails du mtier, et qu'il ne pourra pas servir de centre aux gnraux qui commanderont les troupes. Dupleix qui a t sur le point de conqurir lInde la France n'tait pas un gnral. Les gouverneurs de l'Inde anglaise qui par une suite non interrompue de guerres heureuses ont fini par acqurir dans cette partie du monde un empire immense, taient presque tous trangers la carrire des armes ; pour faire la guerre il faut tre gnral, mais pour savoir dans quelle circonstance il convient de la faire, cela n'est pas ncessaire et peut mme nuire. Un gouverneur militaire peut vouloir faire la guerre pour lui, un gouverneur civil ne la fera jamais que pour la colonie. En cette matire, du reste, il faut se laisser guider par les circonstances. S'il se rencontrait un gnral qui et le gnie du gouvernement civil, assurment on devrait se

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hter de le mettre la tte de nos affaires en Afrique. Mais c'est l un accident sur lequel il n'est pas permis de compter. Je prvois que cette cration d'un gouvernement civil rencontrera dans le gouvernement et peut-tre mme dans l'opinion publique de trs grands obstacles. En tout cas, si on laisse la direction gnrale des affaires dans les mains d'un militaire, il faut du moins concentrer l'administration civile dans les mains d'un fonctionnaire qui, plac la tte de tous les services, leur imprimerait tous une impulsion commune et continue. Cela est urgent et ne saurait se remettre. Il y a une cration qui n'est pas moins pressante. C'est celle d'un conseil de gouvernement compos autrement que celui qui existe et pourvu d'attributions plus tendues. L'administration civile se compose de deux choses de la dcision des affaires proprement dites qui sont des cas particuliers, de l'indication de rgles gnrales qui obligent soit les fonctionnaires, soit les citoyens. Ces rgles sont vrai dire des quasilois et c'est par ce ct que le pouvoir lgislatif et la puissance administrative se touchent et souvent se confondent. J'ai dit que les plus importantes de ces rgles, relativement l'Algrie, devaient maner de l'administration centrale et non du gouverneur de la colonie, quelques-unes du pouvoir royal, d'autres des Chambres. Mais il est incontestable que le plus grand nombre d'entre elles est de la comptence de l'autorit coloniale. Dans tous les pays du monde, ct du pouvoir excutif sont placs des corps chargs de juger de l'utilit de ces rglements et d'en prparer ou d'en surveiller la rdaction. C'est l'une des grandes fonctions du Conseil d'tat en France. Quelque chose d'analogue est particulirement ncessaire dans un pays o l'administration civile est confie un pouvoir militaire. Aussi a-t-on plac auprs du gouverneur gnral un conseil dont il doit prendre l'avis dans certains cas. Mais ce conseil est compos en totalit de chefs de services. Il en rsulte qu'il ne prsente aucune garantie. Chacun de ces fonctionnaires absorb dans le soin des affaires courantes n'a ni le temps ni la disposition d'esprit voulus pour juger sainement les mesures gnrales. Il est urgent de placer ct de ce pouvoir militaire auquel on confie le droit de promulguer de vritables lois civiles un conseil qui puisse rellement en cette matire le guider et le contenir, c'est--dire qui soit compos d'hommes non pourvus de fonctions actives et indpendants. Il ne faut pas sans doute que le gouverneur tombe dans la dpendance de ce conseil, mais dans les matires o il doit prendre l'avis de ce conseil, s'il se trouve en dissidence avec lui, il ne faut pas lui permettre simplement de passer outre, mais soumettre le cas au pouvoir central. Si un conseil de cette espce est ncessaire pour prparer les rglements d'administration publique, plus forte raison est-il ncessaire de le composer ainsi puisqu'il est destin exercer les attributions de la justice administrative. En France, au premier degr mme de cette justice, ceux qui doivent juger ne font pas partie de l'administration active. Les conseils de prfecture, qui manquent de tant de garanties, possdent du moins celle-l. Elle manque Alger et j'ai montr comment elle tait mille fois plus ncessaire l qu'en France, parce que le cercle de la justice administrative y tait naturellement beaucoup plus tendu et l'abus qu'on pouvait faire de cette prtendue justice bien plus ais.

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Garanties accorder aux citoyens

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C'est ainsi que je crois qu'il conviendrait de constituer le pouvoir. Quant aux garanties de diffrente nature qu'il serait bon d'accorder aux citoyens, voici galement ce que je pense : Je trouve que l'on s'exagre infiniment la ncessit o l'on est en Afrique de faire quelque chose de trs diffrent de ce qui existe en France. Les fonctionnaires qu'on a envoys en Algrie ont beaucoup dit qu'il fallait les armer de pouvoirs trs exceptionnels parce que cela leur tait trs commode et qu'ils trouvaient fort doux de respirer en dehors de notre incommode lgalit. Le public en France qui, au fond, a un certain got naturel pour les procds violents et sommaires quand il n'en souffre pas lui-mme, s'est ht de les croire sur parole. On a fini ainsi par conclure que la rgle tait qu'on fit diffremment en Afrique qu'en France ; l'exception, c'est qu'on fasse de mme. Ou plutt, comme je l'ai dit prcdemment, l'Algrie est tombe dans le droit commun toutes les fois qu'il s'est agi des pouvoirs de l'administration, elle n'en est sortie que pour tout ce qui regardait les garanties que nos lois accordent aux citoyens. Je crois que ce sont l des notions trs fausses et des manires d'agir trs draisonnables. J'ai dj dit plusieurs fois, et je veux encore le redire, ce qui importe le plus quand on veut crer et dvelopper rapidement une colonie, c'est de faire que ceux qui arrivent dans son sein soient aussi peu dpayss que possible et qu'ils y rencontrent, s'il se peut, une image parfaite de la patrie. Tous les peuples colonisateurs ont ainsi agi. Les mille colonies fondes par les Grecs sur les rivages de la Mditerrane ont toutes t des copies trs exactes des cits dont elles taient sorties. Les Romains ont fond sur presque tous les points du monde connu de leur temps des municipalits qui n'taient autres que des Romes en miniature. Chez les modernes, les Anglais ont toujours fait de mme. Qui nous empche d'imiter ces exemples en Afrique ? Ce qui persuade aux gens de bonne foi que tout doit tre fort diffrent en Algrie qu'en France, ce sont, si je ne me trompe, ces deux raisons-ci : 1 La population de la colonie tant compose d'Arabes et d'Europens, de musulmans et de chrtiens, on ne saurait la conduire de la mme manire que nos socits homognes. 2 Dans les circonstances dangereuses o se trouve la colonie, entoure comme elle l'est d'ennemis en armes et avec lesquels il faut tous les jours faire la guerre, il est

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ncessaire d'armer le gouvernement de pouvoirs exceptionnels et extraordinaires dont il peut se passer chez nous. La premire objection ne saurait tre faite que par des gens qui n'ont pas t en Afrique. Ceux qui y ont t savent que la socit musulmane et la socit chrtienne n'ont malheureusement aucun lien, qu'elles forment deux corps juxtaposs, mais compltement spars. Ils savent que tous les jours cet tat de chose tend s'accrotre par des causes contre lesquelles on ne peut rien. L'lment arabe s'isole de plus en plus et peu peu se dissout. La population musulmane tend sans cesse dcrotre, tandis que la population chrtienne se dveloppe sans cesse. La fusion de ces deux populations est une chimre qu'on ne rve que quand on n'a pas t sur les lieux. Il peut donc et il doit donc y avoir deux lgislations trs distinctes en Afrique parce qu'il s'y trouve deux socits trs spares. Rien n'empche absolument, quand il s'agit des Europens, de les traiter comme s'ils taient seuls, les rgles qu'on fait pour eux ne devant jamais s'appliquer qu' eux. Quant l'autre objection tire des dangers intrieurs que pourrait courir la colonie si le gouvernement n'tait pas arm de pouvoirs trs exceptionnels et trs arbitraires, je la trouve purile. Nous avons en Afrique quatre fois plus de soldats que de colons. Ceux-ci sont placs entre le yatagan des Arabes et la mer de telle faon qu'ils sentent chaque instant le besoin de soutenir le pouvoir qui les dfend et de l'aider. L'on ne me persuadera pas que, pour tenir dans l'ordre une population de cette espce, il faille joindre 80.000 combattants un gouvernement civil violent, irrgulier et arbitraire. Cela, je le rpte, est puril. Il ne faut donc pas dire : l'organisation sociale en Afrique doit tre exceptionnelle, sauf quelques ressemblances, mais au contraire : les choses doivent tre menes en Afrique comme en France, sauf quelques exceptions. Car j'admets bien qu'il en faut. Cette seule diffrence dans le point de dpart amnerait bientt une prodigieuse diffrence dans les faits. Quelles sont donc les exceptions que je crois ncessaires ? Je l'ai dj dit, je ne crois pas, quant prsent, qu'on puisse introduire en Afrique nos grandes institutions politiques : le systme lectoral, la libert de la presse, le jury. Ces institutions ne sont pas ncessaires la petite enfance des socits. En revanche, il y a certaines liberts qu'on n'accorde pas en France et qu'on pourrait sans inconvnient accorder en Afrique. Je citerai par exemple la libert d'enseignement a. N'est-il pas insens, tandis qu'on ne parle que de la ncessit de faire en Afrique des choses exceptionnelles, d'y transporter les privilges de l'Universit de France ? N'est-ce pas pousser d'un ct le got de l'assimilation jusqu' la rage tandis qu'on se livre si immodrment d'un autre au got du nouveau ? S'il y a un lieu sur la terre o il soit ncessaire de laisser l'ducation libre, c'est assurment l'Algrie o les besoins en cette matire sont si varis, si mobiles, et peuvent tre si diffrents de ceux qu'on ressent en France. Quoi qu'il en soit, on peut dire d'une manire gnrale que toutes les liberts politiques doivent tre suspendues en Algrie. Mais, pour presque tout le reste, je soutiens qu'il n'y a que des avantages et point d'inconvnient reproduire fidlement en Afrique ce qui existe parmi nous.

On pourrait en trouver plusieurs autres exemples.

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Les colons rclament depuis longtemps la cration d'un corps quelconque qui puisse tre leur organe auprs du gouvernement. Une ordonnance a dfendu tout fonctionnaire civil ou militaire d'acqurir des biens en Afrique. Il en rsulte que tous les fonctionnaires de la colonie sont pris hors de son sein, que durant le temps qu'ils y demeurent, ils n'y contractent aucun des intrts ni des ides des habitants et qu'en gnral ils ne font qu'y passer. Les colons disent avec assez de raison qu'une administration ainsi compose ne peut connatre que trs imparfaitement leurs besoins. Ils voudraient que l'on crt une sorte de conseil colonial form d'un certain nombre d'entre eux, non lus, mais choisis par le gouverneur, et qui serait admis dans certaines circonstances mettre des vux ; quelque chose d'analogue ce que sont en France les conseils des manufactures et du commerce. Il parat que le marchal Vale au moment o on l'a rappel s'occupait d'organiser cette sorte de reprsentation indirecte. Il est trs dsirer que ce plan soit repris. L'existence de ce conseil calmerait beaucoup de craintes exagres et dissiperait beaucoup de prjugs qui, de part et d'autre, crent aujourd'hui un sourd mais continuel antagonisme entre l'administration et la population qu'elle doit rgir. Mais ce qui est bien autrement urgent, ce qui est capital et ne saurait se remettre, c'est la cration ou plutt la reconstruction d'un pouvoir municipal. Toutes les colonies ont commenc par tre des communes ; c'est l'esprit communal qu'elles ont d presque toutes leur naissance ou leur dveloppement dans les temps anciens, comme dans les ntres. On a vu que dans ces dernires annes le gouvernement avait dtruit en Afrique la reprsentation de ce pouvoir en dtruisant le corps municipal d'Alger et en avait fait disparatre en quelque sorte jusqu' la matire en centralisant Paris les ressources communales. C'est l un dtestable tat de chose qu'il faut se hter de changer. Je ne verrais, pour ma part, que peu d'inconvnients faire lire les conseillers municipaux (non le maire) par la population elle-mme. Mais j'admets que les lments de cette population sont encore trop peu homognes pour qu'une lection n'ait pas d'inconvnient. N'ayez donc pas de corps municipaux lus. Mais ayez-en au moins de choisis et remettez ces corps dont vous n'avez rien craindre, puisqu'ils manent de vous et dpendent de vous, le soin de faire l'emploi des ressources de la commune. Htez-vous d'attacher les habitants ce sol nouveau en leur crant des intrts collectifs et une action commune. Ce sont ces intrts et ces actions qui manquent et sans lesquels on n'a jamais cr de socits. C'est une erreur de croire que les attributions municipales doivent tre moindres en Algrie qu'en France. Elles doivent au contraire tre plus grandes. Une puissance municipale active est tout la fois plus ncessaire et moins dangereuse l qu'ailleurs : plus ncessaire parce qu'il faut y crer une vie sociale qui n'y existe pas encore ; moins dangereuse parce qu'il n'est pas craindre que la libert municipale y dgnre en licence politique. Les circonstances dans lesquelles se trouve l'Algrie, le petit nombre des colons, leur isolement, la force de l'arme, la prdominance invitable de l'esprit et du gouvernement militaires y donneront toujours une force irrsistible au pouvoir. On veut sans cesse confondre deux ides qui sont trs distinctes : le gouvernement militaire de chaque localit et son administration civile. Qu'il faille astreindre le colon de l'Algrie certaines habitudes militaires ; l'obliger d'habiter derrire des murs, de s'y garder, de s'y dfendre, ou mme d'en sortir dans certains cas pour se joindre l'arme entire, cela est vident. Qu'il y ait dans chaque village un dlgu du pouvoir militaire charg de veiller ce que ces obligations soient remplies, rien de mieux. Mais il n'en rsulte pas que l'administration de la proprit communale, le soin des travaux publics et la police intrieure de la cit soient dans ses mains. Ce sont choses distinctes de leur nature et qui peuvent et doivent rester spares.

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Enfin, si plusieurs des plus grandes et des plus prcieuses liberts dont on jouit en France ne peuvent point tre accordes aux colons de l'Algrie, du moins n'y a-t-il, je le soutiens, aucune raison passable donner pour les priver des deux grandes liberts civiles qui se rencontrent jusque dans les monarchies les plus absolues, et sans lesquelles un pays n'est pas habitable aux yeux d'un Europen. Je veux parler de la libert d'user de sa personne et de son bien. La libert des personnes n'est pas assure parce que le gouverneur peut d'un mot arracher en un instant un homme ses intrts, sa famille et l'expulser sans forme de procs hors du territoire. Elle ne l'est pas parce que le pouvoir judiciaire est tellement constitu et la procdure criminelle de telle nature qu'il n'est personne qui ne puisse tre arrt, dtenu et jug suivant le bon plaisir d'autorits qui n'offrent aucune garantie. La proprit est toujours en pril par l'abus et le mode de l'expropriation force pour cause d'utilit publique, par les rquisitions, par la juridiction illimite et la nature des tribunaux administratifs, par l'absence d'une vritable justice civile. Ces maux bien connus, les remdes s'offrent naturellement la pense. Il faut sinon abroger au moins limiter le droit formidable accord au gouverneur d'expulser qui bon lui semble de la colonie. Il y a deux moyens pour cela : 1 L'obliger motiver son arrt d'expulsion et le faire insrer au Moniteur de France ; 2 En faire cesser les effets si dans un dlai indiqu un arrt ministriel n'est pas venu lgaliser cette mesure de haute police. tablir par une loi ou tout au moins par une ordonnance royale des formes d'expropriation moins rapides et moins sauvages que celles qui sont usites en Algrie. Imposer l'obligation de payer un vritable prix pour l'immeuble. Environner la dclaration d'utilit publique de certaines formalits qui empchent qu'elle ne soit aussi lgrement faite qu'elle l'est aujourd'hui. Imposer au droit de requrir les hommes et les animaux pour le service de l'arme de certaines limites qui en rendent l'exercice trs rare. J'ai entendu faire ce sujet des officiers de beaucoup d'esprit des raisonnements fort sots. Ils disaient que le premier intrt des colons tant de dfendre leur territoire, il tait bien extraordinaire qu'ils se refusassent aider l'arme dans cette dfense. Qui ne voit qu'on vient se fixer dans une colonie pour s'enrichir et non pour faire la guerre et que personne ne viendra si on sait d'avance qu' chaque instant on est expos voir prendre ses bufs, ses chevaux et ses rcoltes pour le service de l'arme. Si l'arme veut continuer user de ces ressources elle aura bientt dfendre un territoire dsert. D'autres disent que c'est une grande conomie pour le trsor de prendre les ressources qui sont sur place au lieu de les faire venir de loin. Raisonnement absurde : car ce que la France puisse faire de plus coteux, assurment c'est de conserver sa colonie vide et d'empcher qu'elle ne se remplisse. Ce sont l autant d'arguments de sauvages qui sacrifient l'avenir au prsent.

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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Mais ce qu'il faut avant tout pour donner la libert et la proprit des hommes les garanties qu'on est en droit de demander du gouvernement dans tout pays civilis, c'est d'tablir une vritable justice au lieu du simulacre qui existe en Afrique en ce moment. J'ai examin de trs prs cette question et je dclare que je n'aperois pas une seule raison puissante qui doive nous empcher de transporter, trs peu d'exceptions prs, tout notre systme judiciaire en Afrique ; je ne verrais pour ma part aucune difficult rendre en Algrie les magistrats inamovibles., pourvu toutefois qu'on les choist autrement qu'on a fait jusqu'ici pour la plupart d'entre eux. Cependant avant qu'on n'ait pu bien juger l'effet que produirait notre systme judiciaire, je comprends qu'on n'accorde pas l'inamovibilit aux juges. Je conois galement qu'on ne transporte pas en Afrique plusieurs dtails videmment dfectueux de notre procdure civile. Mais cela prs il est urgent de fonder en Afrique nos tribunaux tels qu'ils sont constitus en France, purement et simplement : c'est--dire des tribunaux de premire instance et une cour royale. Le bien que produiraient les changements introduits dans leur constitution n'quivaudrait pas au mal qui rsulterait de donner une face nouvelle et extraordinaire la justice. Il est urgent d'ter au procureur gnral les pouvoirs extraordinaires qui lui sont concds a ; de rendre les juges sinon inamovibles au moins sdentaires, de permettre les recours en cassation de la mme manire qu'en France, enfin et surtout d'introduire les formes protectrices de notre code d'instruction criminelle ; personne dans le monde n'a jamais prtendu que ces formes fussent trop favorables la libert des accuss. On leur a fait avec justice, surtout dans ce qui a rapport l'arrestation et la dtention prventive, le reproche contraire. Pourquoi, de peu librales qu'elles sont dj, les rendre sauvages ? Je rpte que toutes ces choses peuvent se faire sans inconvnient et sans danger. Presque tous les procs civils ont lieu entre Europens. C'est l que s'exerce l'action principale de la justice. Quant aux procs entre les indignes ou entre indignes et Europens, ce sont des cas exceptionnels pour lesquels on a dj tabli une procdure exceptionnelle qu'on peut sans inconvnient conserver. La plupart des procs criminels sont galement dirigs contre des Europens. Dans le cas o ce sont des indignes, si l'on croit que nos formes soient trop lentes (ce que je ne crois pas), on peut tablir pour eux des conseils de guerre. Ceci est d'un intrt secondaire, les Arabes qui vivent avec nous sont en petit nombre et peu redoutables. Mais ce qui n'est pas secondaire, c'est de donner l'Europen qu'on invite venir en Afrique toutes les garanties judiciaires, tant au civil qu'au criminel, qu'il est habitu regarder comme une ncessit de la vie civilise. Aprs avoir constitu la justice civile, il faut s'occuper sans retard donner des limites prcises la justice administrative. Il faut surtout se hter de donner au tribunal administratif une constitution qui donne des garanties la proprit. A l'heure qu'il est, ainsi que je l'ai montr, elle n'en a point. Et c'est toujours non seulement l'administration, mais encore le fonctionnaire intress qui prononce dans sa propre cause. En rsume, je crois que l'uvre de la colonisation rapide d'une partie de l'Algrie par la France n'est pas une oeuvre impraticable. Les plus grands obstacles sont moins dans le pays, qu'en nous-mmes. Changeons de mthode et nous changerons de fortua

Entre autres ceux de dcerner les mandats, de faire durer la procdure autant qu'il lui plat ou de la mettre au nant, de faire postillonner suivant son caprice les juges d'un bout du territoire l'autre.

Alexis de Tocqueville (1841), Travail sur lAlgrie.

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ne. Mais la manire dont nous nous y sommes pris et dont nous continuons nous y prendre, je soutiens que nous ne parviendrions pas coloniser la plaine Saint-Denis, si elle manquait encore d'habitants.