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POPULAIRE ASTRONOMIE

D UVRES E CAMILLE FLAMMARION


LES MERVEILLES CELESTES Lectures du soir pour la jeunesse et les ^ensdu momie, S9 grav. et 3 cartes clestes (33* mille\ 1 vol. U\. fr. '25. LA PLURALIT DES MONDES HABITS nu point de vue de l'Astronomie, de la Physiologie cl de la Philosophie 6' dition, l vol. in- 12. avec ligures. 3 fr. ;'il). LES naturelle.

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de l'auteur, ete.

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ASTRONOMIE DESCRIPTIVE
do l'enseignement 1 vul. m-12 1 fr. par (' 'Jj. Delon et orne le 100 ligures

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l'i.s. linp. (iiiiitlu r-V'illars, .V>, (juai les <ira!nis-An;U-.liiis

vues clestes,

FLAMMARION CAMILLE

ASTRONOMI POPULAIRE
DESCRIPTIONUNKALB DU CIEL
ILLl'STKIiK L)K :5liO FIGURES, PLANCHES KS T ES EN Cil RO MOI- 1TIIOG R A Pli I E < J A II T E S C K T (J.

PARIS
C. MARPON Galeries KT DITEURS FLAMMARION, 1 A 7, et rue Hotrou, de l'Odon, 4 1880 J (Tous droits rservs) K.

AUX

GNIES
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IMMORTELS

COPERNIC,

GALILE,

KEPLER,

NEWTON

QUI ONT OUVERT A i/HUMANIT

LES HUUTES DE L'iNFINI

A FRANOIS ARAGO
FONDATEUR I)l L'ASTllO.NOMIE l'OI'ULAlHR

Cet ouvrage est respectueusement

ddi

pur

CAMILLE

FLAMMARION

LIVREPRKMIKH L-A. T E !R. 3R. E

LIVRE T E

PREMIER DR. FL IE

3L..A.

CHAPITRE

PREMIER

La Terre dans le Ciel Ce livre est crit pour tous ceux qui aiment a se rendre compte des choses qui les entourent, et qui seraient heureux d'acqurir sans fatig-ue une notion lmentaire et exacte de l'tat de l'univers.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 1

ASTRONOMIE POPULAIRE

N'est-il pas agrable d'exercer notre esprit dans la contemplation des grands spectacles de la nature? N'est-il pas utile de savoir au moins sur quoi nous marchons, quelle place nous occupons dans l'infini, quel est ce soleil dont les rayons bienfaisants entretiennent la vie terrestre, quel est ce ciel qui nous environne, quelles sont ces nombreuses toiles qui pendant la nuit obscure rpandent dans l'espace leur silencieuse lumire? Cette connaissance lmentaire de l'univers, sans laquelle nous vgterions comme les plantes, dans l'ignorance et l'indiffrence des causes dont nous subissons perptuellement les effets, nous pouvons l'acqurir, non-seulement sans peine, mais encore avec un plaisir toujours grandissant. Loin d'tre une science isole et inaccessible, l'Astronomie est la science qui nous touche de plus prs, celle qui est la plus ncessaire notre instruction gnrale, et en mme temps celle dont l'tude offre le plus de charmes et garde en rserve les plus profondes jouissances. Elle ne peut pas nous tre indiffrente, car elle seule nous apprend o nous somme* et ce que nous sommes; de plus, elle n'est pas hrisse de chiffres, comme de svres savants voudraient le faire croire; les formules algbriques ne sont que des chafaudages analogues ceux qui ont servi construire un palais admirablement conu que les chiffres tombent, et le palais d'Uranie resplendit dans l'azur, offrant aux yeux merveills toute sa grandeur et toute sa magnificence! Ce n'est pas dire pour cela que la lecture d'un ouvrage d'astro. nomie descriptive ne rclame qu'un esprit inattentif; un tel livre, au contraire, quoique d'un intrt naturellement plus rel et plus attachant qu'un roman, doit tre lu avec attention, et ce n'est qu' ce prix que les notions qu'il renferme peuvent laisser une instruction scientifique durable. Mais, tandis qu'en achevant la dernire page d'un roman on en sait juste autant qu'avant de commencer la premire, il faudrait tre aveugle ou form toute conception intellectuelle pour que la lecture d'un ouvrage de science n'tendit pas admirablement la sphre de nos connaissances et n'levt pas de plus en plus le niveau de notre jugement. On peut mme faire la remarque qu' notre poque il serait inou qu'un esprit, tant soit peu cultiv, restt dans l'ignorance des vrits absolues rvles par les grandioses conqutes de l'Astronomie moderne. Quels immenses progrs la sublime science du ciel n'a-t-cllc pas accomplis en ces dernires annes! L'un des plus beaux ouvrages crits sur elle est, sans contredit, Y Astronomie populaire de Franois Arago. Notre vnr matre, le vritable fondateur do l'Astronomie popu-

ASTRONOMIE

POPULAIRE

ce monde en quitte nous avons dpos que Combien la Terre tombeau. laire, sicle a rapides! Ce quart le demi-sicle ses de sicle

1853 nos tourne

il y a couronnes vite!

d'un dj plus d'immortelles et que nos lui

quart sur

de son sont de

annes seul

nanmoins

a ralis

progrs que dans toutes

branches.

L'Astronomie prcdent. Les toiles ont revoie et infatigables faites sur les observations nature les anims de de ces soleils de systmes brillent les hardies

plus a t transforme constitution

leur

aux chimique la comparaison a fait leur connatre rle dans

investigations de toutes la vraie l'univers les directions dans

du spectroscope; les toiles doubles et l'importance profondeurs les font de

de l'infini travers admirer ments rations secrets

se montrent toutes

qui vitesses

l'immensit-,

rapides emportant les nbuleuses nous

aujourd'hui, rcemment de

soleils; de leur formation

le champ instrutlescopiquedes puissants d'immenses et innarrables construits, agglomlaisse les comtes les vagabondes ont surprendre chimique descendues une et leur parent notre jusqu' avec porte, nous et mme continents et projette les toiles et dj, avons pu dessiner et leurs sous nos

les filantes; les rapprochant dcouvrir des mers; yeux dables phier faite cartes

sont plantes de nous leur mtorologie,

tonnante, proximit leur climatologie, leurs physique

gographiques le Soleil a dvoil et ses

qui reprsentent sa constitution

ses

palpitations ruptions fantastiques, temptes laisse la Lune cur de l'organisme photograplantaire; quelques lieues de notre vision ses paysages et descend stupentirement renouvellent l'ensemble Tant d'admirables progrs du nos connaissances astronomiques. d'autre philosophique elle part, et plus D'une est et transforme goste, rsultats! parcourir plus part, devenue

formi-

de si imposant dj la science s'est enrichie moins Quels aride et moins

populaire.

merveilleux

quelles

magnifiques champs et pacifiques dans ces nobles cot conqutes, qui n'ont dans la lumire et dans ces clatants une

splendeurs srie de quelle de l'esprit ni larmes,

conqutes ni sang

contempler! quels tableaux admirer, sublimes humain, font vivre l'me

et qui

la beaut paru tmraire, populaire nanmoins, aprs l'uvre

Malgr de publier considrable

il m'et progrs, Astronomie nouvelle

de libre de dans destine deux le

si vingt annes de travaux et d'Arago, astronomiques ne m'y avaient directement discussion si dj plus prpar, cent mille de mes diffrents exemplaires ouvrages rpandus ne m'avaient montre d'une public l'opportunit publication rpandre sous la forme la plus populaire le got de cette

'<

ASTRONOMIE POPULAIRE.

LA TERRE

science magnifique, et si tant de milliers de lecteurs ne m'avaient, par leur sympathie toujours grandissante, encourag la ralisation de ce projet, ralisation qui parat dsirable et utile, quoique dj de belles publications, notamment celles de MM. Guillenlin, Dolaunay, Faye, Dubois, Liais (pour ne parler que des auteurs franais) aient, en ces dernires annes, propag sous diverses formes la vulgarisation astronomique. J'ose prsenter nanmoins cette uvre-ci comme absolument nouvelle dans sa mthode d'exposition et dans son caractre; son but le plus cher est d'tre tout fait populaire, sans cesser d'tre scrupuleusement exacte, et digne de la science incomparable laquelle elle est consacre. L'Astronomie nous offre actuellement, d'ailleurs, l'exemple de l'une de ces transformations radicales qui font poque dans l'histoire des sciences. Elle sort du clliffre pour devenir vivante. Le spectacle de l'univers se transfigure devant nos esprits merveills. Ce 'ne sont plus des blocs inertes roulant en silence dans la nuit ternelle que le doigt d'Uranie nous montre au fond des deux c'est la vie, la vie immense, universelle, ternelle, se droulant en flots d'harmonie jusqu'aux horizons inaccessibles de l'infini qui fuit toujours. La science des astres cesse d'tre la secrte confidente d'un petit nombre d'initis; elle pntre toutes les intelligences; elle illumine la nature elle montre que sans elle l'homme aurait toujours ignor la place qu'il occupe dans l'ensemble des choses, et que son tude, au moins lmentaire, est indispensable toute instruction qui veut tre srieuse; elle devient enfin vritablement universelle, et chacun sent aujourd'hui le besoin de se rendre compte de la ralit. De toutes les vrits que l'astronomie nous rvle, la premire, la plus importante pour nous et celle qui doit nous intresser tout d'abord, c'est sa rvlation relative iLla plante que nous habitons, sa forme, sa grandeur, son poids, sa position et ses mouvements. C'est par l'tude de la Terre qu'il convient aujourd'hui de commencer l'tude du ciel, car en ralit c'est la situation de notre globe dans l'espace et ce sont ses mouvements qui ont fond l'astronomie ancienne, et c'est la connaissance exacte de notre plante que l'astronomie moderne nous conduit. L'observation va nous montrer que, loin d'tre fixe au centre du monde, la Terre, emporte par le Temps, pousse vers un but qui fuit toujours, roule avec rapidit dans l'espace, entranant dans les ch imps de l'immensit les gnrations closes sa surface.

LA TERRE. ORIGINES E L'ASTRONOMIE D

L'humanit tout entire s'est trompe pendant des milliers d'annes sur la nature de la Terre, sur sa vraie place dans l'infini, et sur la construction gnrale de l'univers. Sans l'astronomie, elle se tromporaitencorc aujourd'hui, et actuellement on peut avouer que quatrevingt-dix-neuf personnes sur cent se font une fausse ide de notre monde et de ses mouvements, simplement parce qu'elles ignorent les lments de l'astronomie. La Terre nous parat tre une plaine immense, accidente de mille varits d'aspects et de reliefs, collines verdoyantes, valles fleuries, montagnes plus ou moins leves, cours d'eau serpentant dans les plaines, lacs aux frais rivages, vastes mers, campagnes varies l'infini. Cette Terre nous parat fixe, assise pour l'ternit sur des fondations sculaires, couronne d'un ciel tantt pur, tantt nuageux, tendue pour former la base inbranlable de l'univers. Le Soleil, la Lune, les toiles, semblent tourner au-dessus d'elle. D'aprs toutes ces apparences, l'homme s'est cru facilement le centre et le but de la cration, vaniteuse prsomption qu'il a conserve d'autant plus longtemps qu'il n'y avait personne pour le contredire. Pendant les longs sicles de l'ignorance primitive, o la vie entire de l'homme tait consume en proccupations matrielles, les seuls effets de son imagination naissante tendaient le garantir des injures de la nature extrieure, le dfendre contre ses ennemis et accrotre son bien-tre physique. Mais bientt des esprits suprieurs firent progresser la civilisation morale en mme temps que la civilisation matrielle. L'intelligence se dveloppa lentement, et le jour vint o, dans les plaines lumineuses de l'Orient, alors fcondes, aujourd'hui striles, alors peuples, aujourd'hui dsertes, quelques hommes d'lite commencrent observer le cours des astres et fonder l'astronomie des apparences. Ce ne furent d'abord que de simples remarques faites par despasteurs de l'Himalaya aprs le coucher du Soleil et avant son lever les phases de la Lune et le retard diurne de cet astre sur le Soleil et sur les toiles, le mouvement apparent du ciel toile, s'accomplissant silencieusement au-dessus de nos ttes, le dplacement des belles plantes travers les constellations, l'toile filante qui semble se dtacher des cieux, les clipses de Soleil et de Lune, mystrieux sujets de terreur, les comtes bizarres qui apparaissent clicvelcs dans les hauteurs du ciel, tels furent les premiers sujets de ces observations iinuqucs faites il y a des milliers d'annes. L'astronomie est la plus ancienne des sciences. Avant mme d'avoir invent l'criture et commence l'histoire, les hommes examinaient dj le ciel et jetaient les

I.ATMIUK. ORIGINKS /ASTRONOMIE DK

buses d'un calendrier primordial. Lus observations primitives ont t porcines parles rvolutions des peuples; nous en possdons encore,

nanmoins, de fort respectables par leur antiquit, entre autres celle de l'toile polalire, faite en Chine 28D0 ans avant notre re, celle d'une clipse de Soleil faite en Egypte l'an 2730, celle d'une toile de la constellation de l'Hydre faite l'an 2300. Il y a au moins cinq mille ans que notre semaine actuelle de sept jours a t forme, et, depuis plusieurs milliers d'annes aussi, chaque jour a pris le nom des sept astres mobiles connus des anciens, le Soleil, la Lune, Mars, Mercure, Jupiter, Vnus et Saturne. A l'poque d'Homre (environ neuf cents ans avant notre re), on cr<yyait que la l'erre, entoure du fleuve Okanos, 'remplissait de sa masse la moiti infrieure de la sphre du monde, tandis que la moiti suprieure s'tendait au-dessus, et que llios (le Soleil) teignait chaque soir ses feux pour les rallumer le matin, aprs s'tre baign dans les eaux profondes de l'Ocan. D'aprs les plus anciennes conceptions, fondes sur les illusions qu'un espritinculte partage avec l'enfant, il ne devait y avoir aucune continuit entre le ciel de la nuit, o brillent les toiles, et le ciel sur lequel s'tait rpandue la clart du jour. Celui qui osa le premier soutenir que pendant le jour le ciel est parsem d'toiles commependant la nuit, et que, si nous ne les y voyons pas, c'est parce qu'elles sont clipses par la lumire du Soleil, celui-l fut certainement un observateur plein de gnie et de hardiesse. Plusieurs astronomes grecs croyaient mme encore, ily a deux mille ans, que les toiles taient des feux nourris par les exhalaisons de la Terre.

La Terre dans l'espace. A8TR0N0MIE POPULAIRE.

ISOLEMENT DE LA TERRE

DANS L'ESPACE

il

forc On fut bientt et les toiles se lvent leur coucher sparent sous la Terre. passent

de remarquer que le Soleil, la Lune, les plantes et se couchent, et que, pendant les heures qui de leur lever, il faut absolument ces astres que Sous la Terre dans ces trois Quelle rvolution mots! on avait pu supposer le monde prolonge Jusqu'alors a l'infini de nos pieds, solidement fond pour toujours, au-dessous et, sans comla matire, on avait pu se reposer cette tendue infinie de dans prendre et croire l'inbranlable solidit de la Terre. Mais, puisque l'ignorance de nos ttes se continuent, les courbes dcrites par les astres au-dessus au-dessous de l'horizon, ensuite au aprs leur coucher, pour remonter il fallut imaginer la Terre perce de part en part de galeries levant, les clestes Les uns assez vastes flambeaux. passer pour y laisser notre sjour sous la forme d'une table circulaire reprsentrent porte douze colonnes; les autres sous la forme d'un dume pos sur le dos sur de quatre mais l'ide de faire soutenir le monde, soit d'airain lphants ne faisait que reculer soit autrement, la difficult, par des montagnes, car ces montagnes, ces colonnes, ces lphants, devaient leur tour infrieure. le ciel tout sur une fondation d'ailleurs, Comme, reposer de nous, entier se montre tournant tout d'une les pice autour invents la Terre quelque chose de sa subterfuges pour conserver durent et Ton stabilit disparatre par la force des choses, premire fut oblig d'avouer que la Terre est isole de toutes paris. la Terre soutenue Hsiode, d'Homre, croyait contemporain la vote du ciel et la rgion un disque gale distance entre comme un jour, de des enfers, distance mesure prtend-il, par l'enclume neuf jours et neuf nuits pour tomber du Vulcain, qui aurait employ et le mme temps pour tomber de la Terre au TarCiel sur la Terre, bien longtemps tare. Ces ides dominrent pendant les conceptions humaines sur la construction de l'univers. du progrs tait allum et ne devait plus s'teinMais le flambeau de la gographie notre dre. Les dveloppements prouvrent que donc la Terre comme sphre. On se reprsenta de l'univers, et l'on fit tourner une boule norme, place au centre autour de nous, suivant des cercles chelonns l'un, au del de l'autre, et les toiles, comme les apparences le Soleil, la Lune, les plantes l'indiquaient. Pendant deux mille ans environ, les astronomes observrent attentivement les rvolutions des corps clestes, cette tude et apparentes peu un grand et de attentive leur montra nombre d'irrgularits peu se complications inexplicables, jusqu'au jour o l'on reconnut qu'on monde a la forme d'une

|2

MOUVRMI-NT DE LA TKRRK PANS L'ESPACE

trompait stabilit. rance mille l'homme, monde, dmontrait Lu ce voil nous sment de la En la Terre

sur

la

position du lui,

de

lu

Terre en de

comme particulier, la Terre,

on

L'immortel l 'hypothse ans avant

Copernic, mouvement mais toujours

sur sa tromp discuta avec persvdeux dj souponne

s'tait

de repousse par l'amour-propre chanoine fit ses adieux notre polonais et,. lorsque il lgua la science en l'anne son grand 1543, ouvrage, qui de l'humanit. clairement l'erreur sculaire ce savant terrestre fait tourne tourner vrit examiner. tude dans ce sur en dmontre Il importe, par l'ensemble rotation par distance lui-mme apparence par vingt-quatre le ciel entier autour Copernic du reste, l'examen de diurne la puissance de 148 une en 3G5 sphre ses et de le premier commencer de la en heures, de nous fait que et

globe

mouvement la premire aurons notre Terre effet, soit autour longue accomplir, parcours

prciposition seul

astronomique et de l'espace de

gnral

mouvements. n'est pas le dont

mouvement

vogue en une Pour mense dans mtres

anime. Emporte du la Soleil, rvolution comme autour raison ou du de 29 qu'elle elle

de la gravitation, elle millions de kilomtres, anne jours est parcourir. un quart oblige ou 100 C'est diffrentes constater or la que Terre de 000 l un et la

emploie le fait, notre 000

cet

im-

Soleil, 643

courir kilofait inddis-

en l'espace l'heure,

lieues

kilomtres dmontr. se sont

mathmatique pendantes tance du cette l'une Soleil distance prcise. voguons

absolument de est en Le l'autre de une 118

par Six mthodes accordes de

par jour, seconde!

pour

millions

kilomtres;

rvolution est dans d'un qu'une de la facile. l'immensit train tortue, Terre

intgralement

parcourue

vogue en une

anne Nous fois onze motive comme Cette que

calcul donc que celle vite

avec express. si l'on clans

une Comme pouvait

vitesse un lancer c'est un 75 train fois

onze toi

cents va loco-

plus rapide cents fois la

train une

plus

l'espace, poursuite une courir l'on tortue aprs envoyait vitesse de notre sur sa route cleste est globe de canon. celle d'un boulet si

exactement express! plus rapide

Un tre plac dans l'espace, non loin de l'orbite idale que la Terre parcourt dans sa course rapide, frissonnerait de terreur en la voyant arriver sous la forme d'une toile grandissante, s'approcher, lune pouvantable, couvrir le ciel entier de son dme, traverser sans arrt le champ de sa vision effraye, rouler sur elle-mme, et s'enfuir comme l'clair en se rapetissant dans les profondeurs bantes de l'espace. C'est sur ce globe mobile que nous sommes, peu prs dans la

MOUVEMENT DE LA TERRE DANS L'ESPACE

13

mme surface geant nous pu pas. les

situation d'un

matrielle norme boulet tons nous ne par les

que de

grains canon lanc

des

de

adhrents poussire dans rimmensit. globe, avec tout

la Partace qui n'a

absolument entoure, constater Divin

mouvements sentir dus force

du ces

pouvons

que mcanisme

pas l'observation la

mouvements, qui ne les notre

et l'on partagent

astres

sidral,

qui

transporte

plante

s'exerce sans efforts, sans frottements et sans chocs, au sein du silence absolu des cieux ternels. Plus douce que la barque sur le fleuve limpide, plus douce que la gondole abandonne au miroir des lagunes de Venise, la Terre glisse majestueusement sur son orbite idale, ne laissant apercevoir aucune trace de la force formidable qui la conduit. Ainsi, mais avec moins do perfection encore, glisse l'arostat solitaire

14

LKS DIX PRINCIPAUX MOUVEMENTS DE LA TERRE

au scia do l'air transparent. du Combien de fois, confie la nacelle navire soit pendant les heures lumineuses du jour au-dessus arien, des campagnes soit pendant la nuit obscure, la mverdoyantes, clart do la lune et des toiles, combien de fois n'ai-je lancolique pas la marche celle de l'arostat compar glorieuse dans l'atmosphre de la Terre dans l'espace (1) Malgr les apparences, la Terra est donc un astre du ciel, comme la comme les autres plantes, lumineuses Lune, qui no sont pas plus et ne brillent dans le ciel que parce qu'elles sont qu'elle en ralit, illumines par le soleil. Vue de loin dans l'espace, la brille comme la Lune; vue de plus loin, comme une toile. Vue de Vnus et elle est la plus brillante toile du ciel (Voy. p. 8.) Mercure, Le mouvement de translation de notre globe autour du Soleil produit pour nous la succession des saisons et des annes; son mouvement de rotation, la succession des jours sur lui-mme et produit des nuits. vements. n'y aurait Nos divisions du temps sont formes par ces deux mouSi la Terre ne tournait tait immobile, il pas, si l'Univers ni semaines, ni heures, ni jours, ni mois, ni saisons, ni ni sicles! Mais le monde marche. annes, Les deux mouvements de remarquer sont les plus que nous venons importants pour nous, mais ce ne sont pas les seuls dont notre globe soit anim. La Terre, en efet, est porte dans le ciel et mue en divers sens par plus de dix mouvements voici les principaux dont Et d'abord le ferait un boulet sur notre globe ne roule pas comme l'axe idal autour une route, c'est--dire en conservant horizontal il ne se transporte de rotation s'effectue duquel le mouvement pas non comme le ferait une toupie plus dans l'espace en ayant son axe vertical, n'est ni droit toute droite sur le parquet; son axe de rotation glissant ni couche, d'une certaine et cette inclinaison mais incline quantit, la mme de sorte reste toute se l'anne, que la Terre pendant la mme incliautour du Soleil en conservant transporte toujours naison de mouvement lui. Son axe de rotation reste par rapport annuelle lui-mme tout le cours de la rvolution parallle pendant vers un point fixe et son extrmit nord reste constamment dirige du ciel, voisin cet axe tourne tracerait dplace Mais lentement, de sicle en sicle, polaire. lui-mme, comme un doigt qui, dirige vers une toile, dans le ciel, de sorte que le polo se lentement un cercle il dcrit de !2G0 sicles, et, dans l'espace parmi les toiles, de l'toile 1870.

(') Voy. mes Voyages ariens, Paris, Ilaclicllc,

LES DIX PRINCIPAUX

MOUVEMENTS

DE LA TERRE

un cercle complot. L'toile polaire actuelle s'loignera bientt du ple; dans douze mille ans, ce sera la brillante toile de la Lyre qui sera au ple, comme elle y tait il y a quatorze mille ans. Ce mouvement sculaire est celui de la prcession des quinoxes. Voil donc un troisime mouvement, bien plus lent que les deux premiers. (Le lecteur est pri de ne pas s'inquiter en ce moment s'il ne comprend pas absolument tous les termes employs il ne s'agit ici que d'un aspect gnral, et le tout sera expliqu un peu plus loin.) Un quatrime mouvement, d l'action de la Lune et nomm nutation, fait dcrire l'axe du monde de petites ellipses rapides traces sur la sphre cleste en dix-huit annes. Un cinquime mouvement fait osciller lentement l'inclinaison de l'axe, qui est actuellement de 23 degrs, ou du quart d'un angle droit; elle diminue maintenant pour se relever dans les sicles futurs; cette oscillation sculaire se nomme la variation de l'obliquit de l'cliptique. Un sixime mouvement fait varier la courbe que notre plante dcrit autour du Soleil, courbe non circulaire, mais elliptique suivant les sicles, l'ellipse se rapproche plus ou moins du cercle. On appelle ce mouvement la variation de l'excentricit. Dans cette ellipse, dont le Soleil occupe un des foyers, le point le plus rapproch de l'astre lumineux se nomme le prihlie; la Terre y passe actuellement le 1erjanvier. Un septime mouvement dplace aussi ce point. En l'an 4000 avant notre re, la Terre s'y trouvait le 21 septembre, et, en l'an 1250 de notre re, le 21 dcembre. Le 1 mars en l'an 0590; le 22 juin en l'an 11910, prihlie arrivera le 21 et enfin, en l'an 17000, il sera revenu au point o il tait il y a quatre mille ans. Dure 210 sicles. C'est la variation sculaire du Priklio. Ce n'est pas tout encore. Un huitime mouvement, caus par l'attraction variable des plantes, drange encore tous les prcdents, en produisant des perturbations de diffrents ordres. Un neuvime dplace le Soleil d u foyer gomtrique de l'ellipse terrestre, et dplace en mme temps le centre de la rvolution annuelle de la Terre. Enfin, un dixime mouvement, plus considrable encore que tous les prcdents, emporte le Soleil travers l'infini, et avec lui la Terre ainsi que toutes les autres plantes. Depuis qu'il existe, notre ylobc n'est pas pass deux fois ait mme endroit, et il ne reviendra jamais au point o nous nous trouvons actuellement; nous tombons dans l'inlini en dcrivant une srie de spirales sans cesse modifies,

16

LA TERRE

DANS

LE CIEL.

LA BOTTf5E

HUMAINE

Ces mouvements seront expliqus en dtail dans le chapitre suivant. L'important tait de les signaler tout de suite, afin que nous soyons/ une ibis pour toutes affranchis de tout prjug sur la prtendue importance de notre monde, afin que nous sentions bien surtout que notre patrie est tout simplement un globe mobile emport dans l'espace, vritable jouet des forces cosmiques, courant travers le vide ternel vers un but qu'elle ignore, subissant dans sa marche inconstante les oscillations les plus varies, se balanant dans l'infini avec la lgret d'un atome de poussire dans un rayon de soleil, volant avec une vitesse vertigineuse au-dessus de l'abme insondable, et nous emportant tous, depuis des milliers d'annes, et pendant bien des milliers d'annes encore, dans une destine mystrieuse, que l'esprit le plus clairvoyant ne peut discerner, au del de l'horizon toujours fuyant de l'avenir. Il est impossible de considrer froidement cette ralit sans tre frapp de l'tonnante et inexplicable illusion dans laquelle sommeille la majeure partie de l'humanit. Voil un petit globe qui tourbillonne dans le vide infini; autour de ce globule vgtent 1400 millions de mites raisonneuses, sans savoir ni d'o elles viennent ni o elles vont, chacune d'elles, d'ailleurs, ne naissant que pour mourir assez vite; et cette pauvre humanit a rsolu le problme, non de vivre heureuse dans le soleil de la nature, mais de soufFrir constamment par le corps et par l'esprit. Elle ne sort pas de son ignorance native, ne s'lve pas aux jouissances intellectuelles de l'art et de la science, et se tourmente perptuellement d'ambitions chimriques. trange organisation sociale! Elle s'est partage en troupeaux livrs des chefs, et l'on voit de temps en temps ces troupeaux, atteints d'une folie furieuse, se dchaner les uns contre les autres, et l'hydre infme de la Guerre moissonner les victilnes, qui tombent comme les pis mrs sur les campagnes ensanglantes quarante millions d'hommes sont gorgs rgulirement chaque sicle pour maintenir le partage microscopique du petit globule en plusieurs fourmilires! Lorsque les hommes sauront ce que c'est que la Terre, et connatront la modeste situation de leur plante dans l'infini; lorsqu'ils apprcieront mieux la grandeur et la beaut de la nature; ils ne seront plus aussi fous, aussi matriels d'une part, aussi crdules d'autre part; mais ils vivront en paix, dans l'tude fconde du Vrai, dans la contemplation du Beau, dans la pratique du Bien, dans le dveloppement progressif de la raison, dans le noble exercice des facults suprieures de l'intelligence.

CHAPITRE

II

Comment la Terre tourne sur elle-mme et autour du Soleil. Le jour et la nuit. Les heures. Les mridiens. L'anne et le calendrier.

Nous allons tudier en dtail tous les mouvements de la To.rre. Ne suivons pas la mthode ordinaire des traits d'astronomie qui commencent par dcrire les apparences, dont ils sont obligs ensuite de dmontrer la fausset. Commenons tout de suite parla ralit. Il n'y a rien de plus curieux que ces mouvements et leurs consquences sur notre vie matrielle comme sur les jugements de noire esprit. Ce sont eux qui constituent la mesure du temps, et notre vie tout entire est rgle par cette mesure. La dure mme de notre existence, les priodes qui la partagent, les fonctions qui l'occupent, notre calendrier annuel comme les poques de l'histoire, sont autant d'effets intimement lis aux mouvements de la Terre. Etudier ces mouvements, c'est tudier le principes mmes de la biologie humaine. Quelle inpuisable varit distingue les mondes les uns don autres! Sur la Lune, par exemple, il n'y a que douze jours et douze nuits par an, et l'anne y a la mme dure que la ntre. Ici, nous comptons 305 jours par an. Sur .Jupiter, l'anne est prs de douze fois plus longue que la notre et le jour plus de moiti plus court, de telle sorte qu'il n'y a pas moins de 10 455 jours dans l'anne de ce monde Sur est plus extraordinaire encore, car son Saturne, la disproportion anne, trente fois plus longue que la ntre, compte 25 217 jours! Et que dirions-nous de Neptune, dont chaque anne dure plus d'un sicle et demi 165 de nos rapides annes Si la biologie y est rgle dans les mmes proportions, une jeune fille de dix-sept ans sur Neptune a elle vivait dj depuis prs de rellement vcu 2800 de nos annes mille ans quand Jsus-Christ naquit en Jude; elle a t contempode Clovis, de raine de Romulus, de Jules Csar, de Constanti. de Robespierre. et de Franois 1er, de Louis XIV, Charlemagne, elle n'a encore que dix-sept ans Lthargique fiance, elle pousera dans trois ou quatre cents ans le jeune homme de ses rves, g lui-mme de plus de trois mille ans terrestres.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 3

13

LE JOURET LANUIT

La succession du jour et de la nuit a naturellement forme la premire mesure du temps. C'est le fait naturel qui nous frappe le plus, et ce n'est que plus tard que l'on a remarqu la succession des saisons, reconnu la longueur de l'anne. Les phases de la value leur et Lune sont plus rapides et plus frappantes que les saisons, et le temps a du tre divis par jours et par mois longtemps avant d'tre divis par annes. Les antiques pomes de l'Inde nous ont mme conserv les derniers chos des craintes des premiers hommes de la nuit. Le Soleil le bon Soleil a tout fait disparu l'occident est-il bien sr que nous le revoyions demain matin l'orient? S'il ne revenait plus! Plus de lumire, plus de chaleur; la nuit glace, la nuit 1 tnbreuse couvre le monde! Comment retrouver le feu perdu? Comment remplacer le bienfaisant Soleil et sa cleste lumire? Les toiles laissent cribler du haut des cieux leur mlancolique clart; les vagues de l'atmosphre cette rose argente la Lune dans qui rpand tant de charme sur le sommeil de la nature mais ce n'est pas le soleil, ce n'est pas le jour. Ah! voici l'aurore qui s'claire lentement voici la lumire, voici le jour Soleil roi des
cieux, sois bni oh n'oublie jamais de revenir Qu'est-ce que le jour? qu'est-ce que la nuit? Deux effets contraires produits par la combinaison du mouvement de rotation de la Terre avec l'clairement du Soleil. Si notre globe ne tournait pas, l'astre du jour tant fixe, il y aurait jour ternel sur la moiti du globe et nuit ternelle sur l'autre moiti. Notre globe est isol dans l'espace et il n'y a ni haut ni bas dans l'univers. Considrons-le un moment quelconque, par exemple l'heure o nous comptons midi. Nous nous trouvons alors sur la ligne centrale de l'hmisphre clair par le soleil. Le globe terrestre (voy. la fig. 6) produit par lui-mme une ombre l'oppos de la lumire solaire. Les pays situs sur l'hmisphre oppos au ntre sont alors plongs dans l'ombre ou dans la nuit. La nuit n'est donc autre chose que l'tat de la partie non claire. La Terre tourne, Douze heures plus tard, nous serons notre tour au milieu de l'ombre

LA ROTATION LA TERRE DE

19

ou minuit. Retournez la figure et vous verrez alors le Soleil sous vos pieds et la nuit au-dessus de vos ttes. Mais cette ombre produite par la Terre ne s'tend pas sur tout l'univers, comme la premire impression des sens le ferait penser; elle n'a que la largeur de la Terre (3183 lieues), et tout ce qui est en dehors reste clair dans l'espace, o il y a autant de lumire minuit qu' midi; la Lune et les plantes reoivent constamment la lumire du Soleil. De plus, comme le Soleil est plus gros que la Terre, et mme beaucoup plus gros, cette ombre que la Terre projette derrire elle a la forme d'an cornet, d'un cane, et elle se termine en pointe la distance de trois cent mille lieues. Quelquefois, la Lune, dont la distance n'est que de 96 000 lieues, vient passer travers l'ombre cc la Terre, et l'on constate alors, par l'clipse de ce globe, que notre ombre est circulaire c'est mme l l'une des premires prouves que l'on a eues de la forme globulaire de notre le ilottantc. Nous pouvons prendre pour image de la Terre une petite boule traverse par une aiguille et supposer que nous la fassions tourner c entre deux doigts. L'aiguille reprsente l'axe; les deux points diamtralement opposs de la boule auxquels l'aiguille aboutit sont les deux ples. Voil deux notions importantes, et, comme on le voit, trs-faciles retenir. Nous savons maintenant ce que c'est que l'axe du globe c'est la ligne idale qui le traverse et autour de laquelle s'excute son mouvement de rotation. Nous savons aussi maintenant ce qu'on entend par plcs. Eh bien ramenons la boule de notre ct de manire voir la tte de l'aiguille juste de face, et supposons qu'elle tourne comme la Terre; nous verrons ce globe tourner en sens contraire du mouvement d<s aiguilles d'une montre. Notre fig. 8 montre comment les divers pays du globe passentt tour tour par le jour et parla nuit. Dans la position reprsente sur cette figure, Paris se trouve juste an-dessous du soleil, et nous comptons midi. Les pays situes a gauche de la France sont l'orient pour elle, sont sortis de l'ombre avant elle, et ont passe avant elle est 1 heure sous le soleil de sorte que, quand il est midi il Vienne, 2 heures Suez, 3 heures Thran, 4 heures Boukhara, 5 heures Delhi, dans les Indes, etc. Tous les pays situs sur

20

LES DIFFRENCES

D'HEURE

une mme ligne horaire ont la mme heure en mme temps. Ces ce sont de grands cercles qui lignes horaires sont les longitudes du ple. Si l'on coupe la sphre en deux, gale distance divergent des deux ples, par un plan perpendiculaire l'axe, on trace de la sorte Vquateur c'est le grand cercle, qui limite notre figure. Pour mesurer les distances entre le ple et l'quateur, on trace autour du ple pris pour centre des cercles successifs qui prennent le nom de latitudes. Quand il est midi Paris, il est midi en mme temps tout le long de la ligne trace de ple nord au ple sud en passant par Paris, comme a Bourges, Carcassonne, Barcelone, Alger, Gamba (sud de l'Afrique), etc. Il en est de mme pour chaque longitude. Les diffrences d'heures sont rgles parles diffrences de longitudes. On a inscrit sur cette figure des chiffres correspondant a diffrentos villes chelonnes autour du monde. Les voici avec leurs diffrences d'heures. Quand il est midi Paris, ces diffrents points ont l'heure inscrite en regard de chacun d'eux.
1. Pans Vienne :). Saint-Ptersbourg. 4. Suez midi midi f>Gm lh.V2msoir. '2'
5. Thran G. Boukhara 7. Delhi 3. Ava 3MGm 4h 3m 5 GM4

L'HEURE 9. Pkin. 10. Ie(lo il. Okhotsk. 1 Iles aloliticllI1CS. 13. Petropolowski. ~4. San-Francisco !5.Sa!i-I)icgo. 16. Mexico. 17. NouvcIlc-Ot'Icans.

DANS LES PRINCIPALES 7b37m 9''i0"' 9''23'"soir. minuit ~~Jn~ t''35'"mat. 3b41m lIl2in 511 1Ilni 5h GUm 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25.

VILLES DU GLOBE

21

Cuba New- York Qubec Cap Farowoll Reikiavig Mogador Lisbonne Londres

G>2l mat. G 55 7h 6 8h55ro [()> 23- Il1' 12' I IM41 1 lh50in

Nous pouvons, par curiosit ajouter les villes suivantes Brest Strasbourg Bruxelles Madrid
La parcourue l'tendue De de France

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1er janvier dcembre

les le peu d'espace qu'il suffit pour changer (') On ne se figure pas ordinairement en sorte qu'une montre , heures. Rouen et Paris di lieront de cinq minutes, rgle deux et dans Paris mme Paris avance de cinq minutes quand on la porte a Rouen, et l'cole dir'le Luxembourg trs rapprochs, Polytechnique, par exemple points dont la pendule hien roule au Luxembourg rent dj;\ de trois secondes de temps Pu reste, a la bien rgle ft. l'Keole retarde sur la pendule galement Polytechnique. et 30"> mohvs donnent de Paris, le tour du globe est de 26 H.^O 000 mtres, latitude Le soleil do midi emploie 37 secondes une diffrence de temps de une seconde. pour Paris. est 51 secondes du mridien de l'Observatoire, Mantes, traverser Versailles se comptent dans la direction est '2m285, etc. Il va sans dire que les diffrences rien faire avec le mouvement diurne. la direction nord-sud ouest, n'ayant `. ,m< " rv-.

22

ROTATION DIURNE DE LA TERRE ainsi sa desLe timbre du

10h55m du soir, et San-Francisco 7h-Vlin, arrivant tination la veille de son dpart et l'anne prcdente l'arrive serait antrieur au timbre de dpart. Quelle est la dure exacte du jour? On a, des une haute

antiquit, vingt-quapartag celte on tre parties, soit de midi, soit du coucher du soleil, soit de comptes, soit du lever du soleil. Cette dure de 24 heures est le temps minuit, C'ost lu dure du jour civil. qui spare deux midis conscutifs. Chacun a remarqu le soleil se lve le matin l'est, monte lenque tement dans le ciel, atteint sa plus grande lvation midi, descend lentement en continuant le mme cercle oblique, et se couche le soir l'ouest. Si l'on a l'est gauche et l'ouest droite, on a le midi en face et le nord derrire soi. Lorsque nous regardons le sud, nous avons donc le ple nord derrire cercle de nous. On appelle mridien un grand la sphre cleste que l'on trace, par la pense, en partant du nord, au-dessus de nos ttes, et continu sud, cercle passant juste jusqu'au vertical gale distance Le soleil de l'est et do l'ouest. plac juste traverse ce cercle midi. Entre deux passages du soleil au mridien, il y a 24 heures. L'observation constante du ciel a montr que ce chiffre ne reprsente pas la vraie dure du mouvement do rotation de la Terre. En le soleil ne revient tous les jours au mme effet, pas exactement instant au mridien tantt il est en retard, tantt il est en avance. Si l'on observe au contraire une toile, on constate se lve qu'elle comme le soleil, se couche et qu'elle au l'ouest, qu'elle passe mridien commo lui, mais avec une ponctualit la seconde absolue mmo. Entre deux passages conscutifs d'une toile au mridien, on 80164 une seconde de plus, jamais secondes, compte toujours jamais une seconde de moins. Ces 86 164 secondes ne font pas 24 heures juste, mais 23 heures 56 minutes 4 secondes. Telle est la dure prcise et constante du mouvement de rotation de la Terre. La diffrence entre cette dure et celle du jour solaire s'explique trs facilement si l'on rflchit la manire dont la Terre tourne sur elle-mme et autour du Soleil. Considrons le globe terrestre un moment Il tourne autour du Soleil (fig. 9) de la gauche quelconque. vers la droite, le long d'une orbite qu'il emploie une anne parcourir, et tourne en mme temps chaque jour sur lui-mme dans le sens indiqu A midi, le point A (position de gauche) est juste par la flche. devant le soleil. Lorsque la Terre aura accompli une rotation entire, le lendemain, elle se sera transporte et le la position de droite,

ROTATION DIUIINE DU LA TKRRE

23

mridien A se retrouvera juste comme il tait la veille. Mais la translation (le la Terre vers la droite aura fait par perspective reculer le soleil vers la gauche, et pour que le point A revienne de nouveau devant le soleil, et qu'il soit do nouveau midi, il faut que la Terre continue de tourner sur elle-mme encore pendant 3 minutes 5G secondes et cela

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que la rotation an 3G5jours justement encore du Soleil

ce qui fait que le jour solaire ou civil est diurne du globe, nomme sidral. aussi jour solaires un quart; mais il y a en ralit 3G6 rotaC'est une ici n'est vite en de saison de plus. la vitesse que pas t; constamment il en rsulte chaque et do la Terre la mme que jour la sur son elle quantit

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Diffrence entra l'heure civile et l'henni du soleil. Heure que doit marquer une montre midi du cadran solaire. l'"1 janvier 15 l fvrier -11 lp mars 15 i 1er avril 15 lr mai 15 lerjuin 15 1er juillet midi - minutes 10 11 M \ji 1- minutes fJ -4 midi 0 1ilm57 minutes llh55 1 lla57 midi 0 3 15 juillet 20 15 aot 31 I 1.0 septembre l" octobre 15 'l) 3 novembiv 16 lor dcembre 15 25 midi 5 minutes 0 4 midi1 0 Il'1 55 lli 49 Il1' 46 Il1' 43 Il1 4i 11MU Il1 55 midi 0

On voit qu'aux dates des 15 avril, 15 juin, 31 aot et 25 dcembre, le temps civil est le mme que celui du cadran solaire; tandis que le 11lfvrier le second retarde de plus de 14 minutes sur le premier, le ~ 15 mai avance de prs de 5 minutes, le 20 juillet retarde de G minutes,

et le 3 novembre avance de 17 minutes. Le rglement des horloges sur le temps moyen n'est pas trs ancien publiques et des montres il a t fait aprs le premier Empire, en 1816. Cependant, ds le temps do Louis XIV, la communaut des horlogers de Paris avait pris pour

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lesquels l'heure d'un mur,

de manire tre clair par le soleil, que l'on reoit l'ombre du style, et que l'on trace par consquent les lignes horaires avec lesquelles cette ombre doit venir concider successivement. Mais on peut construire un cadran solaire sur une surface plane quelconque,

verticale, de telle

horizontale, forme surface c'est journe. et de telle

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Les cadrans solaires, par leur nature, marquent ncessairement le


ASTRONOMIE POPULAIHE. 4

26

LA MESURE UTEMPS D

temps solaire. Si l'on veut s'en servir pour mettre l'heure une horloge qui doit marquer le temps moyen, il faut avoir recours la table de l'quation du temps que nous avons donne plus haut (p. 24). Cependant, on est parvenu donner aux cadrans solaires des dispositions telles qu'ils fournissent directement des indications relatives au temps moyen. La disposition la plus usite consiste tracer sur un cadran solaire fixe, a plaque perce, une ligne courbe, destine a faire connatre, chaque jour, l'instant auquel il est midi moyen Cette ligne courbe, que l'on nomme la mridienne du temps vioyen, a la forme d'un 8 allong, comme on le voit sur la fig. 12 et mieux encore sur la fig. 13.
Chaque le petit trouver vant la le jour, espace sur la moment on qu'on o l'instant clair courbe; o cet a en de (fig. sorte espace midi 12) qu'en clair tout moyen, doit se observient aussi

traverser,

a le midi a le midi il traverse

facilement le de moment midi.

moyen, vrai en la ligne

observant horaire

Pendant bien des sicles, on n'a eu pour mesurer le temps que des cadrans solaires et des horloges eau ou clepsydres. L'eau, qui s'coulait rgulirement d'un rservoir, arrivait dans un vase, o elle montait d'heure en heure. Un flotteur pos sur le liquide portait uno figurine qu'il soulevait rgulirement et qui tait charge d'indiquer les heures (fig. 14). Los anciens astronomes de la Chine, de l'Asie, du la Chalde et de la Grce
mesuraient mridien et ainsi la dure les heures des de la nuit, les passages des toiles au clipses. la rotation autour l'autre et du diurne Soleil de sont la Terre deux sur faits elleabso-

assez Remarque mme et sa rvolution lument commune Unj3 indpendants mesure. rvolution non Il en

curieuse, annuelle l'un

s'accomplit, et un quart.

n'ont entre eux de pas qui exact' de jours dans l'an ne. Il n'y a pas un nombre de notre autour de l'astre central globe complte ni en 3G6, mais en 3G5 jours en 305 jours exacts, pas de rsulte qu'on est oblig de faire tous les quatre ans

LA MESURE

DU TEMPS

27

une uuii. de 3(56jours, les trois autres tant do 305. Encore ce quart n'est-il pas exact lui-mme. Il n'y a pas tout fait tin quart de jour ajouter 365 pour former l'anne prcise, de sorte que si pendant plusieurs sicles on conservait rgulirement une anne bissextile sur quatre, on irait trop lentement et l'on serait bientt sensiblement en retard sur la nature. C'est, du reste, ce qui est arriv, et ce qui occasionna en 1582 la rforme du calendrier, dcide par le pape Grgoire XIII cette anne-l on dut ajouter dix jours accumuls depuis le temps de Jules Csar qui, dans le dernier sicle qui prcda l're chrtienne, avait ajout un quart de jour l'anne admise jusqu'alors de 365 jours exactement, et fait une anne bissextile sur quatre. Les astronomes du seizime sicle corrigrent leurs prdcesseurs; le 5 octobre 1582 s'appela le 15 dans tous les pays catholiques, et l'on dcida que, pour viter le retour d'une pareille diffrence, on retrancherait trois annes bissextiles sculaires sur quatre. Ainsi, les annes 1700, 1800 et 1900, bissextiles selon l'ancien calendrier, ne le sont pas dans le nouveau, mais l'anne 2000 le sera. Il y a des pays en retard, commela Russie, qui, pour des motifs religieux et politiques, n'ont pas encore adopt cette rforme, et qui prfrent tre en dsaccord avec la nature que d'accord avec le pape ils ont laiss bissextiles les annes 1700 et 1800, et sont actuellement en retard de douze jours. Dans vingt ans, ils seront en retard (le treize jours, s'ils continuent de suivre le calendrier de Jules Csar. La dure exacte de l'anne est de 365 jours 5 heures 48 minutes 47 secondes. Telle est la dure de l'anne tropique , c'est--dire de la rvolution des saisons, qui constituent pour nous le fait principal du mouvement apparent du Soleil et le traduisent par ses effets dans les phnomnes de la nature. C'est l pour nous la vritable anne, l'anne mtorologique, l'anne civile. Mais ce n'est pas exactement ln chineprcise de la rvolution de la Terre autour du Soleil. En vertu de la prcession des quinoxes, dont nous avons dj parl dans le chapitre prcdent, et que nous expliquerons bientt en dtail, lorsque la Terre revient au bout de l'anne au point de l'quinoxe du printemps, elle est encore une distance de plus de 20 minutes du point de l'espace o elle doit revenir pour avoir accompli une rvolution complte autour du Soleil. La rvolution astronomique de la Terre, ou son anne sidrale, est de 3G5jours G heures 0 minutes 11 secondes. La Terre tournant en cercle autour du Soleil (en ralit, c'est une ellipse qui se rapproche beaucoup du cercle), une telle figure n'a ni commencement ni fin, de sorte que la nature elle-mme ne s'est pas

28

L'ANNE LE CALENDRIER ET

e charge do marquer o l'anne commencet o elle finit. D'ailleurs, en le lait, l'anne, comme jour, ne commencentet ne finissent nulle part. Du temps de Charlcmagne, on commenait l'anne Nol en France et dans tous les pays soumis la juridiction du grand empereur. Ce jour tait doublement clbre, comme fte de la naissance du Christ et comme jour du renouvellement de l'anne; cette vieille coutume a laisse destraces imprissables dansles habitudes saxonnes, car aujourd'hui encore, chez les Allemands et chez les Anglais, le jour de Nol est ft avec beaucoup plus d'clat que le 1erjanvier. Il eut t plus logique et plus agrable la fois de clore l'anne avec l'hiver et de la commencer avec le retour du soleil, c'est--dire de fixer ce renouvellement l'cquinoxcde printemps, la date du 21 mars, ou de le laisser au 1ermars, tel qu'il tait il y a deux mille ans. Loin de l, on a t justement choisir la saison la plus dsagrable qu'on ait pu imaginer, et c'est au milieu du froid, de la pluie, de la neige et des frimas qu'on a place la fte des souhaits de bonne anne Il y a plus de trois cents ans qu'on a pris cette habitude en France, car elle date d'un dit du triste roitelet Charles IX (1563). Elle n'a t adopte en Angleterre qu'en l'an 1752, ce qui donna lieu une vritable meute; les dames se trouvaient vieillies, non-seulement de onze jours, mais encore de trois mois, puisque le millsime de l'anne se trouva chang dater du 1er janvier lieu de l'tre au 25 mars, et elles ne pardonnrent cette surprise au promoteur de la rforme; les ouvriers, d'autre part, perdant en apparenceun trimestre dansleur anne, se rvoltrent avant de comprendre qu'il n'y avait l qu'une apparence, et le peuple poursuivit lord Chestcrficld dans les rues de Londres aux cris rpts de Rendez-nous nos trois viols! Mais des almanachs anglais del'poque assurrent que toute la nature tait d'accord, et que les chats eux-mmes, qui avaient l'habitude de tomber sur leurs nez au moment o l'anne se renouvelle, avaient t vus se livrant au mme exercice la nouvelle date .'Les Napolitains avaient dj affirm d'autre part qu'en 1583, le sang de saint Janvier s'tait liqufi dix jours plus tut, le 9 septembre au lieu du 19! Ces arguments superstitieux ou purils valent ceux des Romains qui prtendaient tromper le Destin en appelant deux foissixime bis-sextus, au lieu de septime, le jour intercal en fvrier tous les quatre ans. Par ce subterfuge, fvrier n'avait toujours que 23 jours et l'on vitait un sacrilge et de grands malheurs publics. Ce jour supplmentaire tant aind cach entre deux autres, Dieu ne le voyait pas Non seulement cotte fixation du commencement de l'anne au

L'ANNE

ET LE CALENDRIER

23

1er janvier irrgularits des mois de douze mois

est

illogique du calendrier l'anne. ainsi

et dsagrable, en changeant romaine rgls

mais le

elle sens

encore ajoute des dnominations le 1er mars, et

aux

L'anne

commenait

les

taient

1. Mars, dieu Mars. '2. AiniLis, Aphrodite(Wuus). 3. Maa, desse Maa. 4..lu ni us, desse Junon. T>.Quintii.is, cinquime. G. Skxtilis, sixime.
Le des sont Csar faire des premier Romains, devenus et mois le Julius tait dernier et consacr au souvenir pour Nron mais, russit nous se et au dieu des

7. 8. 9. 10. 11. 12.

Skptember, Or.TOHKii, Novkmheu, Dkckmhki,

septime. huitime. neuvime. dixime.

dieu Janus. Januahius, l-'i-: wn uo, dieu dos morts.

de

la guerre, patron morts. Quintilis la mmoire essayrent pour

et

suprine Sextilis de Jules de sc

Augustus, Tibre,

honorer Commode heureusement pas. avons trouve (le 9)

d'Auguste. consacrer les peuples, de cette le

mois tentative mois

suivants; ne auquel septembre,

l'honneur

Aujourd'hui, du 7 mois (le 8) se

conserv tre se le

la 9"

dnomination mois; tre le (les le octobre 11, dsiet

l'anne, tre 10e) est le

trouve (le plus l'anne est les

10e;

novembre le tout oit le 12 cela et

trouve Conoit-on port

dcembre gnations ment le temps Ainsi de

devenu Et mars,

dernier. pour avoir

absurdes? de

commenceo

gnralement noms (les mois sont ils

commence, printemps le plus sombre et le plus triste n'ont rien de commun, ni avec ni avec mmo de leur pas le notre propre caractre origine

en janvier, du monde!

le calendrier (puisqu'ils de noms

chrtien sont de si

(puisqu'ils

paens), n'ont

et transposs), ceux du calendrier euphmiques Lien pour les et aux si

climatologique 80, r-

rpublicain heureusement de chaque des la

pondaient naison

tableaux de agricoles au temps

imagins. nature ils saison, et

rvolution grande Comme ces avaient se la mme

termiaux faits aux des lViau

mois ou

rattachaient correspondait l'poque sylphes les fruits; de ces mois

mtorologiques vendanges, inas; soleil les du germinal, joyeux moissons. pluvise

annuels;

vendmiaire frimaire des

floral,

du printemps; Voici du reste vulgaire

prairial, fructidor la

pluies, semblaient

dansant messidor, avec

annonait

correspondance

ceux

calendrier

(V!M)KMfA!ni-du21 Huumaiue, iVENDMiAii\E,du2l Fmmaihe, Nivse, Ntv~isr, Pluvise, i Ventse,

20 sept, sopt. nu ~0 octobre. 21 octob. 19 novcinb. 20 nov. 19 de*ccmb. 20 c. ~"0clc~c. 18 janvier, ~8 janvier. 19 janvier 17 fvrier. 18 fvrier 19 mars.

au /GEHM!\Af~ du 20 mars an 1 avril. du 20 mars i1 10 avril 18 avril. 18 mai. Fi.oiiAr-, Germinal, 19 maii Pi\AiiUArM 18 juin. 19 juin Messidor. 17ijuillet. ~IL'S"11)ol;, Djuin 1 Lii 11(~t. TuKUMinnii, 11aot. 18 juillet t 17 aot i l'iiuciDOii,Il, SOseptemb.

30

ROTATION DIURNE DU GLOBE.

LES JOURS DE L'ANNE

Ces dates changent avec celles de l'quinoxo. Chaque mois avait 30 jours, et l'on ajoutait 5 ou 6 jours complmentaires suivant que l'anne tait bissextile ou non. C'tait l une complication d'autant plus bizarre qu'on avait pouss la fantaisie jusqu' dsigner ces jours sous le nom (le Sans-culottides (Il faut toujours qu'on tombe dans l'exagration.) Ajoutons aussi que ces dnominations, inspires par nos climats, no correspondaient ni l'hmisphre austral ni mme iLtout notre hmisphre. Il y a au surplus bien des personnes qui prfreraient que les annes ne fussent pas comptes du tout. Tel tait, du moins, l'avis de ces deux dames de la cour de Louis XV, qui avaient l'habitude de dcider ensemble la dernire semaine de chaque anne l'Age qu'elles devaient avoir l'anne suivante Quoi qu'il en soit, on s'est habitu commencer l'anne au lor janvier, et l'on s'adresse en cette circonstance les meilleurs compliments de fin d'anne. Si quelque habitant des autres mondes visitait notre globe pendant le mois de janvier, pourait-il jamais croire que la vie est ici-bas considre comme le premier des biens et la mort comme une catastrophe redoute? Il aurait beau lire dans Lamartine
C'est encore un pas vers la tombe O des ans aboutit le cours, Encore une feuille qui tombe De la couronne de nos jours

voir l'empressement avec lequel on se flicite rciproquement d'tre quitte d'une des annes qu'on est forc de vivre, l'observateur extra-terrestre ne pourrait s'empcher de conclure que tous les hommes sont fort presss d'arriver a la fin de leur tche mortelle et de se dbarrasser d'un fardeau onreux. A toutes les imperfections de la nature humaine signales par les moralistes, cet observateur impartial ne manquerait pas d'ajouter l'inconsquence. Il est vrai qu'il y en a bien d'autres de passes dans les murs et dans le langage. La jeune fille la plus charmante et la plus belle ne s'humilie-t-elle pas aujourd'hui jusqu' offrir de l'or pour se faire accepter d'un fianc qui se respecte? et la dot n'est sans doute jamais suffisante encore, puisque les deux familles runies devant le notaire s'empressent d'y ajouter cles esprances, sous-entendant que le pre et la mre ne tarderont pas partir pour un autre monde! Voil des habitudes qui doivent tre inconnues dans Vnus.

CHAPITRE

III

Comment la Terre tourne autour du Soleil. Inclinaison de l'axe. Saisons. Climats.

Nous venons d'tudier la rotation diurne dj l'examen du nombre des jours de l'anne de la translation annuelle autour du Soleil. ces mouvements c'est le fondement mme rale de la nature.
La dans Le plante l'espace jour succde le des vieillard arbres; avec et la mobile en sur traant la se joue laquelle le sa route autour le printemps dans la renaissent; peuples se nuit

du globe et ses effets, et nous a conduits l'tude Continuons l'analyse de de la connaissance gndestines vogue illuminatcur. nat les la fruits

jeu de nos du Soleil l'hiver du les

nuit, s'endort les

l'enfant tombeau

lumire, tombent se suivent

(leurs les

gnrations

humaines les sicles

passent, De la de la

rapidit, 'l'erre tourne de notre les ardent baigne

transforment,

toujours. plante climats darde dans tandis faible souvent ses autour et les foyer saisons. du de Dans la chaleur les rgions au-dessus se polaires zones revt le et

translation rsultent un soleil la terre

lumire

tropicales do d'une soleil la ttc,

et

rayons cette tide dans

verticalement temprature les rgions ple

exubrante

oblique o dsoles vaguement L'orbite navigation elliptique, comment celui sont spare trace par plus le dont attachs les on

vgtation; n'envoie qu'une n'a

que chaleur

et une soleil de dans n'est

lumire,

le voyageur des illumine parcourue annuelle comme trace servent les bouts Puis le nous une

rayons notre par

pour intermittents globe

qu'un long crpuscule l'aurore borale. voyage pas plus haut. simple de circummais sait encore

son

autour l'avons ellipse. les

du dj Le

Soleil

circulaire, Chacun est

remarqu le procd On plante

se

jardiniers. d'une ficelle on tend en les la suivant

plus doux

piquets. sur l'ellipse mouvement. l'ellipse se

plus longue ficelle l'aide simplement sont rapproches plus ils sont

piquets auxquels la distance que qu d'une et Ton pointe la courbe l'un spars de et produite l'autre, plus la

terrain Plus

rapproche

piquets du cercle;

32

TRANSLATION DE LA TERRE AUTOUR DU SOLEIL.

CLIMATS

suicourbe est allonge. Or, il se trouve que tous les corps clestes Les vent dans leurs mouvements, non des cercles, mais des ellipses.

de l'ellipse points reprsents par les piquets se nomment les foyers le (FF sur la fig. 17). Le centre est en 0; le diamtre AA' s'appelle

TRANSLATION DK LA TWRRE AUTOUR DU SOLHIL.

CLIMATS

;i3

grand nxo., et le diamtre BB'le petit axe. (Retenir ces termes.) Si nous considrons l'orbite de la Terre autour du Soleil, nous consta-

tons que le Soleil occupe l'un des foyers de l'ellipse suivie par notre globe dans son cours, et que l'autre foyer reste vide. Il en rsulte quo
ASTRONOMIE POPULAIRE. 5

34

DE DUSOLEIL TRANSLATION LATERREAUTOUR

la distance de notre globe au Soleil varie durant tout le cours de l'anne. C'est au l*rjanvier qu'il passe sa plus grande proximit et
au 1er juillet a son plus grand loigncment. Le premier se nomme le point et le second Y aphlie. Les difl'prihlie rences de distance sont les suivantes Distance prihlie. Distance moyenne. Distance aphlie. On voit kilomtres 445700 000 kilomtres. 148 250 000 151 800 000

est de 6 100 000 que la Terre du Soleil au plus proche

1er janvier qu'au 1er juillet. La diffrence de tempraturere entre l'hiver et l't est cause, comme nous le verrons tout l'heure, par l'inclinaison de l'axe de la 'l'erre. En hiver, les rayons solaires glissent sur notre hmisphre en l'chauffant peine, les jours sont courts et les nuits sont longues en t, au contraire, les rayons solaires arrivent plus perpendiculairement, les jours sont longs et les nuits rapides. Mais, tandis que notre hmisphre boral est en hiver, l'hmisphre austral est en t, et rciproquement. Comme, en dfinitive, la diffrence de distance de la Terre au Soleil on janvier et en juillet est assez sensible, les ts de l'hmisphre austral sont plus chauds que les ntres et ses hivers moins froids. Les dnominations d'hiver, d't, de printemps et d'automne, s'appliquant inversement aux deux hmisphres terrestres, ne conviennent pas la Terre entire. Au lieu de -dire solstice d'hiver, solstice d't, quinoxe de printemps, quinoxe d'automne, il est prfrable de dire solstice de dcembre, solstice de juin, quinoxe de mars, quinoxe de septembre ces dnominations s'appliquent la Terre entire, l'Australie, l'Amrique du Sud, l'Afrique du Sud aussi bien qu' l'Europe. Nos lecteurs se rendront trs facilement compte de la manire dont la Terre tourne autour du Soleil en examinant notre fig. 18. On voit au premier coup d'il qu'elle garde toujours son axe de rotation dans la mme direction absolue, toujours parallle luimme, et que, comme il n'est pas droit, mais inclin, le ple est pendant six mois clair par le soleil et pendant six mois non clair. Aux deux quinoxes, l'hmisphre illumin passe juste parles deux ples, de sorte que, comme on le voit, les vingt-quatre heures du jour sontt partages en deux moitis gales sur tous les pays du globe. Mais, mesure qu'on s'avance vers l't, l'inclinaison de l'axe fait que la lumire solaire empite de plus en plus au del du ple, de sorte que les pays

L'ANNE T LESSAISONS E
du plus Terre le nord ont des journes C'est le plus contraire On latitude) seize voit, de en si par arrive plus l'on longues, examine que en nuit. clos les Paris dcembre Plus on nuits positions (marqu que s'approche de plus de

35
et la sur huit

courtes.

l'hiver. pendant troisime cercle de de jour et reste

exemple, n'avoir dans la

heures

heures

du mois

polo, de

plus jour

la et

diffrence six mois de

est nuit.

grande,

puisqu'au

ple

mmo

il y a six

Cette figure a t dessine pour montrer ce mouvement annuel del Terre autour du Soleil. Il a donc fallu donner une certaine importance au globe terrestre et n'indiquer pour ainsi dire le Soleil que par

30

TRANSLATION

DE LA THRRE AUTOUR

DU SOLEIL

sa position, car, pour reprsenter cet astre dans la proportion du dessin, il et fallu lui donner un diamtre do 1IU, 4 et l'loigner 8 200 mtres! L'inclinaison de la Terre sur son axe produit donc une diffrence dans la dure du jour et de la nuit suivant la situation des pays que l'on habite. A l'quateur, on a constamment 12 heures de jour et 12 heures de nuit. Lorsqu'on arrive une distance du ple gale l'inclinaison de Taxe, c'est--dire 23 degrs 27 minutes du ple, ou, ce qui est la mme chose, GGdegrs :33 minutes de latitude (il y a 90 degrs de latitude de l'quateur au ple), le soleil ne se couche pas le jour du solstice d't, mais glisse seulement minuit au-dessus de l'horizon du nord, et, en revanche, il ne se lve pas le jour du solstice d'hiver. Depuis ces pays jusqu'au ple, le soleil ne se couche pas ou ne se lve pas pendant un nombre de jours qui va toujours en grandissant jusqu'au ple mme, o l'on trouve six mois de jour et six mois de nuit. Voici une petite table de la dure des jours suivant les latitudes, 1 de l'quateur jusqu'au cercle polaire; 2 du cercle polaire jusqu'au ple.
I DURE 'lu jour Jo plus long li. \2 12 12 12 13 13 13 14 in. 0 17 3. 53 la 34 5(i Tl DURE du jour lc plus court li. \ t 11 11 11 10 10 10 'J m. 0 43 25 7 47 20 4 38 DURE du jour le plus long li. 11 15 16 17 18 21 24 m. 51 20 9 7 30 9 () DURE du jour 10 plus court II. 9 7 G 5 2 0 ' 0 34 51 1 53 30 51 0

L.\iIHjUL T \TTTnnv

LATITUDE

0 510' l 20 2f> 30" 35

40* 45 50' 55* GOMG0" 33'

II 1 LATITUDES BORALES LE SOLEIL ne so couche pas pendant environ 1 jour. fia 103 134 101 1 18G LE SOLEIL no se lve pris pendant environ 1 jour. GO 97 127 153 17!)

G(>o33' 70 7,V 80 S. 'J0-

La France est comprise entre le 43 et le 51' degr de latitude, et Paris est plac sur 48 50'. La dure du jour le plus long y est

L'ANNKE ETLESSAISONS

37

de 15" 58' et celle du jour le plus court de 8h3in. Il faut ajouter ce calcul gomtrique riuilueiice do la rfraction atmosphrique, dont nous parlerons plus loin (Cit. VI), et qui relve les astres au-dessus do leur position relle. Nous voyons le soleil se lever avant qu'il ne soit rellement lev au-dessus de l'horizon, et il est dj rellement couch quand nous le voyons encore. Il en rsulte que le plus long- jour, Paris, est de 16"7' et le plus court de 81'11"1.L'illumination de l'atmosphre accrot encore la dure du jour par l'aurore et par le crpuscule. L'atmosphre reste illumine tant que le soleil n'est pas descendu 18 degrs au-dessous de l'horizon. Un fait assez curieux en rsulte pour nous, c'est que le 21 juin, Paris, le soleil descend obliquement au nord-ouest, aprs son coucher, pour reparatre au nord-est 10 lendemain matin, et qu' minuit, lorsqu'il se trouve juste au nord, il n'est abaiss que de 17 42', de sorte que la nuit n'est pas complte a Paris au solstice d't. Ceteffet s'accuse d'autant plus qu'on s'avance vers le nord. A SaintPtersbourg, le 21 juin, on voit encore assez clair minuit pour crire. Il rsulte du mme effet de rfraction atmosphrique qu'il n'est pas ncessaire d'aller jusqu'au cercle polaire pour voir le soleil ne pas se coucher et raser l'horizon minuit. Au (j(j*degr de latitude, en Sude et en Finlande, on jouit de ce spectacle, trange pour nous le soleil de minuit. Les quatre petits tableaux esquisss iilafig. 10 indiquent la manire dont la rpartition des jours et des nuits a lieu sous quatre latitudes diffrentes pendant toute la longueur de l'anne. Il n'est pas ncessaire de dire que les ombres noires reprsentent la nuit, que le crpuscule est figur par la demi-ombre, et que le blanc reprsente le jour. Les lignes verticales portent l'indication des douze mois marqus par leurs initiales, de sorte qu'il suffit de suivre la premire ligne .1 pour comparer les mois de janvier dans les quatre situations gographiques que nous avons choisies. On voit au premier coup d'ii que les jours et les nuits sont tonjours de mme dure sous l'quateur. La ligure relative au polo nord donne la disposition exactement oppose, six moisde nuit succdant six mois de jour.
La proche du ple tion aurores dure des est du crpuscule de va l'axe en du augmentant inonde, do sorte devrait qu'elle mesure extrmits bien moins que tre sans ne le l'on que la grande s'apnuit

de l'atmosphre, borales.

longue et bien

ne qu'elle moins triste

la rfracsans les

serait

38

LES CLIMATS

A partir du G7degr de latitude, le soleil ne se lve plus au solstice d'hiver. Deux jours, trois jours, une semaine entire s'coulent sans que son disque reparaisse au-dessus de l'horizon du sud midi; seulement, une pale lueur indique qu'il glisse au-dessous de l'horizon. Plus loin, il restoun mois, deux mois, sans paratre, et le monde demeure enseveli dans une nuit tnbreuse et glaciale, claire seulement par la lune ou par les lueurs intermittentes de l'aurore borale. Plus de jour! la nuit permanente et se succdant iL elle-mme malgr l'heure des horloges solitaires. L'une des dernires expditions faites pour la dcouverte du ple nord, celle des navigateurs anglais Nares et Stephenson (29 mai 1875 2 novembre 1877) qui s'est avance plus loin qu'aucune des prcdentes, jusqu' 82 24' de latitude, a subi 142 jours de privation solaire, prs de cinq mois de nuit! Depuis le G novembre jusqu'au 5 fvrier, la nuit <i ele complote et obscure. Le 8 novembre dj, l'obscurit tait si complte kmidi, qu'il tait impossible de lire. Mais bientt la lune vint apporter un reflet du soleil disparu, en tournant autour du ple, sans jamais se reposer, pendant dix fois vingt-quatre heures. Le thermomtre descendit jusqu' 58 degrs centigrades au-dessous de zro!

DIVISION DULA TERRI-]UNCINQZONMS

39

Ces tempratures si Lasses ne sont jamais accompagnes de vent, autrement nulle crature humaine n'y rsisterait. 0 solitudes glaces du ple, dj vous avez reu des hros qui sont aujourd'hui couchs pour jamais dans votre morne linceul! La route du ple est dj marque par des martyrs, mais ce n'est point l l 'odieuse guerre de l'homme contre l'homme, c'est la conqute de la matire par l'esprit, la conqute de la nature par le gnie.
L'effet rent zone du produit soleil a de la Terre sur le mouvement par l'inclinaison appale globe fait partager terrestre en cinq zones 1 la situe de part et d'autre de l'quateur, jusqu'aux r" J

tropicale,

tropiques, 5327' de latitude; qui comprend tous les lieux de la Terre o l'on voit le soleil passer au znith certaines poques de l'anne 2 les zones tempres, pour lesquelles le soleil n'arrive pas au znith, mais se couche tous les jours; 3"les zones glaciales, ou calottes polaires traces autour de chaque ple la latitude do G633', pour lesquelles le y soleil reste constamment audessus ou au-dessous de l'horizon, pendantplusieurs jours

de suite, l'poque des solstices. Comme leur dsignation l'indique d'ailleurs, la premire est chaude, parce qu'elle reoit les rayons (lit les secondes .sont tempres, parce soleil presque perpendiculairement; que les rayons solaires y sont reus plus obliquement; les dernire:, sont vraiment glaciales, parce que les rayons solaires ne font pour ainsi dire que glisser a leur surface. Les tendues de ces zones sont trs ingales; la zone loiride. embrasse les 40 centimes de la surface totale du sphrode terrestre. hs deux zones tempres les 52 centimes, et les deux zones glaciales les 8 centimes. Ainsi, les deux zones tempres, les plus iavorables l'habitabilit humaine et au dveloppement de la vie civilise, forment plus de la moiti de l'tendiie de la Terre; les zones glaciales, pour ainsi dire inhabitables, en forment une fraction trs petite.

40

TRANSLATION

DE LA TERRE AUTOUR DU SOLEIL

Revenons maintenant au mouvement de la Terre autour du Soleil. L'attraction du Soleil diminuant d'intensit avec la distance, et le mouvement de translation de la Terre tant rgi par cette attraction, l'norme boulet qui nous emporte vogue plus lentement l'aphlie qu'au prihlie, en juillet qu'en janvier. La longueur totale de l'irnmense courbe dcrite chaque anne par le globe est de 930 millions de kilomtres, ou 232 millions 500 mille lieues, cirque parcouru en 305 jours G heures, ce qui donne 106000 kilomtres l'heure, 17G7 par minute ou 21)450 mtres par seconde, comme vitesse moyenne. Cette vitesse descend 28 900 mtres au 1er juillet et s'lve a 30 000 au 1er janvier. Ainsi, en un jour, pendant qu'elle accomplit une rotation sur elle-mme, la Terre se dplace, dans le ciel de 200 fois son diamtre Soixante-quinze fois plus rapide que celui d'un boulet de canon, ce mouvement est si prodigieux, que si la Terre tait arrte brusquement dans sa marche, il se transmettrait par rtrogradation, pour ainsi dire, toutes les molcules constitutives, du globe terrestre, comme si chacune recevait un choc blouissant, la Tertfe entire deviendrait instantanment lumineuse et brlante, et un immense incendie dvorerait le monde. La Terre ne peut pas tre arrte plus que le Soleil dans son cours; un pareil vnement serait non-seulement le plus grand de l'histoire, mais il ne serait mme pas historique, puisqu'il ne resterait personne pour le raconter. On a vu sur notre fig. 18 que la courbe suivie par la Terre du printemps l'automne est un peu plus longue que la partie contraire parcourue de l'automne au printemps. Le printemps et l't (lurent un peu plus longtemps que l'automne et l'hiver, d'autant plus que la Terre elle-mme va moins vite sur son orbite en t qu'en hiver. Voici, du reste, la dure respective des saisons, un dixime de jour prs
Printemps t Automne 92, 9 93,6 89,7

< Anne

Hiver

89,0
3U5 1/4

Les saisons astronomiques commencent aux quinoxes et aux solstices, c'est--dire les 20 mars, 21 juin, 22 septembre et 21 dcembre, un jour prs, suivant les annes. Gomtriquement, ces dates devraient plutt marquer le milieu des saisons, car partir du 21 juin les jours commencent diminuer, et partir du 21 dcembre ils commencent augmenter. La temprature, au contraire, continue s'accrotre aprs le solstice de juin, par suite de l'accumulation de la

MOUVEMENT DIURNFJ DES TOILES AUTOUR DU POLE

41

chaleur pour

de jour en jour, la raison contraire.

et elle Le

diminue

maximum

aprs annuel

le solstice de la

de dcembre temprature se

montre le vers

vers

le

maximum 4 heures

15 juillet et le minimum arrive diurne midi, aprs du matin.

vers vers

le

12 janvier. et

Domme, le minimum

2 heures,

L'axe. de rotation del Terre, prolong par la pense jusqu' la vote apparente du ciel, y marque le ple,- point autour duquel le en sens contraire du mouvement de ciel toil parat tourner,
ASTRONOMIE POPULAIliE. G

42

TRANSLATION

ET ROTATION DE LA TERRl

rotation de la Terre. L'toile la plus proche de ce point a reu le nom d'toile polaire. Toutes les toiles tournent en apparence autour du ple, en sens contraire du mouvement de rotation de la Terre lorsqu'on regarde le ple nord, ce mouvement diurne s'excute en sens contraire de celui des aiguilles d'une montre. Toutes les toiles dont la distance au ple est infrieure la hauteur du ple au-dessus de l'horizon, ne se couchent jamais elle glissent au-dessus de l'horizon septentrional et remontent ensuite par la droite du spectateur ou l'est. Nous avons trac sur notre fig. 21 les principales de ces toiles. Cette petite carte cleste nous sera de la plus grande utilit, d'abord pour nous montrer le mouvement du ciel toil autour du ple, ensuite pour fixer tout de suite dans notre esprit les formes des constellations perptuellement visibles pour nos latitudes. On a pris soin de ne dessiner que les toiles principales, pour ne rien compliquer. Il est facile de s'identifier rapidement a ces constellations borales la Petite Ourse, tout prs du ple; la Grande Ourse, compose surtout de sept toiles remarquables, dsignes aussi sous le nom de Chariot, toujours faciles reconnatre; le Dragon, form d'une ligne sinueuse d'toiles qui commence entre les deux Ourses; Cphe, Cassiopce, Perse, la Girafe. Nous apprendrons plus loin connatre ces constellations et toutes les autres; mais il sera fort utile pour nos lecteurs d'essayer tout de suite de reconnatre ces toiles dans le ciel et d'apprendre les identifier par la pratique ds la prcmire belle soire (l). Remarquons sur cette carte la place du ple. Tout cet ensemble tourne en 24 heures dans le sens indiqu par les llches. La position reprsente est celle du ciel le 21 dcembre minuit, qui est la mme que le 20 mars h Gheures du soir, le .21juin midi et le 22 septembre a (') On l'habitudede dsignerles toilespar les lettres de l'alphabetgrec. Ceux s p d'outre noslecteursqui ne connaissent ascet alphabets'imaginent ans cloute qu'il Il C i a l unedifficultnsurmontable. n'eu est rien, fort heureusement. elapeut y Voiciceslettreset leursnoms.Avecun peu d'attens'apprendretrs simplement. les de tion, le premiervenulira on dix minutes lettresdestoiles la carteprcdente.
a 'alpha. [i bta. Y Ranima. a dolla. e epsilon. >; zta. r\ tti. 0 thta. i iota. 1 (J. eappa. lambda. mu. v nu. xi. o omicron. n pi. p rh. o sigma. x tau. u upsilon. 9 phi. x chi. psi. m omga.

L'toile la plus brillante do chaque constellation a reu la premire lettre, et a souvent un nom propre, comme Sirius, Vga, Arcturus, la Chvre ou Capclla, etc.

MOUVEMENT DIURNE DES TOILES AUTOUR DU POLE

43

G heures aurons du nous du soir,

du l'aspect le 21

matin. du ciel

Si

nous le 21

retournons minuit, et le 20

la fouille le mars 22

le bas

en

haut,

nous

dcembre le ct

juin 'midi de

septembre G heures nous du du en

G heures du matin. Si

plaons ciel le 20 le droit

tembre encore ct

la page en bas, 21 juin G heures mars iL minuit, G heures midi et le 211 dcembre gauche le si page. d'heure de la nous regardions cette carte

aurons soir, matin. plaant le Ce

l'aspect 22 sepserait bas le

contraire de la

en

Chaque jour, heure celle aprs Ourse heures si la est un

en

heure,

l'aspect dessine deux heures du voir

du sur

ciel cette aprs

change. carte, plus

Ainsi, la

une

position

Grande six

plus nuit est du

leve, peu plus au tard elle plane assez ciel longue, diamtralement de la l'horizon, en l'observation. nuit. ce particulier tournant diurne par deux Comme que on

encore,

sommet peut la

ciel;

douze

bipartie commencement l'heure au-dessous ce

oppose Elle ainsi peut on les le voit,

elle descend, puis et, heures aprs occuper celle au qu'elle occupait facilement ne dj Grecs descend remarqu, et Ovide indiquer jamais et chez elle

pendant de

anciens chez

avaient les

que chantrent les Latins. Toutes traire le du les toiles

Homre

en du la

23h globe, ligne

5G01

autour

du une trace

mouvement c'est--dire ciel en

mridien,

passent idale

ple, fois du toutes

en par nord de

sens jour au l'est,

conpar sud, les

partageant le montent toiles de leur cours, chaque observatoire

lentement et jour descendent lui-mme, est nomm carter, les hauteurs la

gales. parties dans le ciel, arrivent vers du l'ouest, reste.

Venant au comme

le point le Soleil

haut plus nous le do

montre tout

L'instrument ou dans le plan

fondamental cercle plan du mridien, mridien,

lunette parce tourne

mridienne, qu'il dans est ce et fix mme est

instrument ne peut

ainsi s'en

dirig

au mridien {fi g. 22). L'instant prcis sage l'aide, ce passage se dtermine de fils verticaux qui (le la lunette et derrire l'toile lesquels passe. champ

pas toutes des astres

possibles,

destin

tre pouvoir pour constater le pass'eleciue auquel traversent le

A cette lunette est adapt un cercle parfaitement vertical, qui sert mesurer la hauteur des astres ou leur distance au ple ou l'quateur, pendant que la lunette sert dterminer l'instant prcis de leur passage au mridien. On peut dire que la lunette mridienne fait connatre la ligne verticale sur laquelle l'toile se trouve, et que le cercle fait connatre la ligne horizontale, de telle sorte que la position exacte de l'astre l'intersection des deux lignes indique sa position

44
relle est sur

INSTRUMENTS

FONDAMENTAUX D'UN OBSERVATOIRE

la sphre par

elcslc, sa ne et longitude

connue et

dtermine Ces instruments au

la position d'une par sa latitude. les pas naturel astres tre qu'au dirigs de ces mont de

ville

sur

lit Terre

passent

mridien, Aussi

saisir peuvent ne peuvent

moment vers les dans tre

o autres

ils

points k^ observatoires,

du ciel.

le complment est-il un instrument

appareils, faon

tous dirig

vers toutes les rgions de l'espace. Tel est celui que reprsente notre fiy. 23. On le nomme quatorinl, parce que le mouvement d'horlog'crio qui lui est adapt le fait tourner comme la Terre dans un plan parallle l'quateur que l'instrument soit point sur une toile quelconque, et il suivra celte toile de l'est l'ouest dans son mouvement diurne. C'est connue si la Terre cessait de tourner pour l'astronome occup a l'tude de l'toile. Il y a l'Observatoire de Paris

INSTRUMENTS

FONDAMENTAUX

D'UN OBSERVATOIRE

5 Vu

plusieurs instruments de cet ordre. Le plus ^rand mesure 38 centimtres do diamtre et U mtres de longueur (il m'a servi a prendre- do nombreuses mesures d'toiles doubles dont il sera question plus tard);

un deux

autre

mesure

32

centimtres 2\ ici

de centimtres sur Jes

diamtre et 3

et

5 mtres mtres.

de Nous

autres pas consacrerons

mesurent davantage une

longueur; nous ne

tendrons nous

instruments spciale la fin

description

d'optique., auxquels de ce volume.

CHAPITRE
Les dix principaux mouvements de la Terre.-

IV
La prcession des quinoxes.

Aussi mobile que la bulle irise que le souffle de l'enfant g-onflo l'aide d'une simple goutte d'eau de savon et laisse envoler dans l'air aux rayons du joyeux soleil, le globe terrestre flotte dans l'espace, vritable jouet des forces cosmiques qui l'emportent tourbillonnant a travers les vastes cieux. Nous venons d'apprcier la vitesse de sa translation annuelle autour du Soleil et la forme de sa rotation diurne sur lui-mme. Ces deux mouvements ne sont pas les seuls dont notre boule tournante soit anime. Nous avons dj signal sommairement

les

huit

importe prendre. Et l'axe reste, mme dplace

autres de

qui

se

surajoutent les analyser la

dans plus

son

balancement et de les

ternel. bien.

Il com-

en dtail diurne

autour nous du ciel, en l'avons vers

duquel

rotation

comme point

lentement

vu, dirig pendant le ple, n'a pas une un cne de 47 dcrivant

toute

s'effectue, l'anne absolue.

vers

et qui le Il se

fixit degrs

d'ouverture,

LA PRCESSION

DES QUINOXES

47

mouvement analogue celui d'une toupie qui, tout en tournant rapidement sur elle-mme, marche penche sur son axe et trace dans l'espace un cne en forme d'entonnoir que l'on peut reprsenter gomtriquement. Le ple cleste tant le point o aboutit l'axe terrestre

suppos point porter mit reu l'an

il prolong, les toiles. parmi le de ce la nom nom queue d'toile de

en Ge

rsulte n'est pas

un

dplacement la toujours c'est

sculaire mme l'toile toile de du

de

ce

polaire. la Petite-Ourse Elle le ple

Actuellement, qui est va encore

qui peut l'extrple jusqu'en et a

caractristique. mais ensuite

*21O5;

s'loignera

la plus proche s'en rapprocher d'elle pour n'y

plus

revenir

48

LA PRCESSION

DES QUINOXGS

que dans 25 000 ans. La dure de ce mouvement de prcession est de 25 765 ans. On se rendra facilement compte de ce mouvement par la petite carte cleste qui le reprsente. Cette carte (/?< 25) renferme un peu plus d'toiles que la premire. (L'tudier avec soin.) Son but spcial est de montrer la marche du pole pendant toute la dure de la rvolution dont nous parlons nous avons indiqu les dates des positions successives du ple depuis Tan 6000 avant l're chrtienne jusqu'en l'an 1 8000. On voit que, six mille ans avant notre re, le ple est passe dans le voisinage de deux petites toiles de 5 grandeur(') l'toile bril' lante la plus proche tait une toile de 4fgrandeur Q(thta) du Dragon. Vers l'an 4500, le ple passa non loin d'une assez belle toile de 3e grandeur c'tait l'toile t (iota) de la mme constellation. Vers l'an 2700, une autre toile du mme clat devint polaire, l'toile x (alpha) du Dragon, qui fut clbre sous ce titre en Chine et en Egypte. Les anciens astronomes chinois l'ont inscrite dans leurs annales du temps de l'empereur Hoang-Ti, qui rgnait l'an 2700 avant notre re. Les Egyptiens, qui ont lev leurs grandes pyramides il y a quarante sicles , ont ouvert les galeries qui permettent de pntrer dans l'intrieur, juste du ct du ple nord et 27 degrs d'inclinaison; ce qui est prcisment la hauteur laquelle s'levait, pour la latitude de Gizeh, l'toile alors polaire alpha du Dragon clans son passage infrieur au mridien. Le ple passa ensuite dans le voisinage de l'toile de 5e grandeur I du Dragon, puis entre p(beta) de la Petite-Ourse/ot x (cappa) du Dragon c'tait au temps de la sphre de Chiron, la plus ancienne sphre connue, construite vers l'poque de la guerre de Troie, 1300 ans avant notre re. On voit ensuite le ple se rapprocher progressivement de la queue de la Petite-Ourse. Au commencement de notre re, aucune toile brillante n'indiquait p (')On a, dsunehaute antiquit, artagen six grandeursd'ddatles toilesvisibles l'il nu. Ces grandeursno reprsententque l'clat apparent, et non les dimensions niellesdes toiles,qui dpendenta la fois de leur lumireet de leurs distances.Lestoilesles plus brillantesformentla 1I<! grandeur viennentensuite la ordre.Ou la "2", . grandeur, etc.; les pluspetites visibles l'ilnu formantJeG0 dansle cielentier compte !8toilesde I10grandeur. "O toilesde A a grandeur, ft'.i 1620 ;> 2 182 ?. e et 4900 6 Nouspntreronsplusloindansl'tudedes toileset desconstellations. Lelecteur est invit ;i biens'identifier 'abordavecles positions t les grandeurs dtoiles d e des du sur nord,reprsentes les deuxcartesci-dessus(/ig.21et '25).

Le voyageur,

errant

sur les rives do ta Seine, s'arrlora sur un monceau de ruines, olicrchant la placo o Paris aura, pondant tant de sicles, rpandu sa lumire.
POPIJLAIIIE.

ASTHONOMIE

PRCISION

DES QUINOXES,

LE MONDE DANS 25 000 ANS

la place du ple. Vers l'an 800, il passa tout prs d'une petite toile de la Girafe (toile double qui porte les n08 1339 et 4342 du catalogue). Mais l'toile polaire actuelle, de 2e grandeur, est en ralit l'une des plus brillantes de celles qui se trouvent sur le chemin du ple, et elle jouit de son titre depuis plus de mille ans; elle pourra le conserver jusque vers l'an 3500, poque laquelle on voit la trace du mouvement du ple s'approcher d'une toile de 3Ugrandeur c'est y (gamma) de Cphe. L'an 6000, il passera entre les deux toiles de 3e grandeur (3 (bta) et t (iota) de la mme constellation l'an 7400, il s'approchera de a (alpha), du mme clat; l'an 10000, il donnera le titre de polaire la belle toile a (alpha) du Cygne, brillante de deuxime grandeur (presque de premire), et l'an 13000 il s'approchera de la plus clatante toile de notre ciel boral Vga, de la Lyre, qui, pendant trois mille ans au moins, sera l'toile polaire des gnrations futures, comme elle l'a t il y a dix et douze mille ans pour nos aeux. Pendant cette dure, les aspects de la sphre cleste se modifient t avec le mouvement du ple. Le ciel des diffrentes contres se renouvelle. Il a quelques milliers d'annes, par exemple, la Croix du Sud tait visible en Europe; dans quelques milliers d'annes, au contraire, l'tincelant Sirius aura disparu de notre ciel europen. Les constellations du ciel austral viennent se montrer nous pendant quelques sicles, puis se drobent nos regards, tandis que nos toiles borales vont se montrer aux habitants du sud. La rvolution de 257 sicles puise tous les aspects.
Immense plissent La ment, des sur et lente rvolution globe que ans, se le pendant ple des la cieux! dure notre fois a 25 qui du la 765 que d'une d'vnements seule de ces occupe n'existait, de la s'accompriodes en ce moaucun

dernire il y

occupait des aucune aujourd'hui la les degr nature;

la place qu'il nations actuelles la dj

peuples n'tait sorti hommes n'ont pu sur laiss

disputent berceau de Terre, trace il est au tant nouvelle niais du bien

suprmatie sans doute qu'ils tres ge

runions de

sociales civilisation ces

aucune et

parvenir, taient vages recueilli lorsqu'aprs nouveau Italiens, obscurit. l'uvre

alors

probable que milieu de ce primitif de tmoignages.

auquel incultes pierre

plante il y avait des ont former pu elles avaient t et dont notre sauon tour de a

de

rcemment une vers sa

serons-nous le ple sera

position pourront de nos du

dure priode d'gale actuelle? Franais, se nations D'autres donner la main

revenu Allemands,

Espagnols Aucune mordante

Anglais, dans

une n'aura

commune rsist langues,

contemporaines peuples,

Temps.

d'autres

5\>

LKS GRANDES REVOLUTIONS

SIDRALES

d'autres religions auront depuis longtemps remplac l'tat actuel des choses. Un jour, le voyageur, errant sur les rives de la Seine, s'arrta sur un monceau de ruines, cherchant la place oit Paris aura pendant tant de sicles rpandu sa lumire; peut-tre prouvera-t-il, pour retrouver ces lieux autrefois clbres, la mme difficult que l'antiquaire prouve aujourd'hui reconstituer la place de Thbes et de Ijabylone. Notre dix-neuvime sicle sera, dans l'antiquit, bien pNs enfonc que ne le sont pour nous les sicles des Pharaons et des anciennes dynasties gyptiennes! Une nouvelle race humaine, intellectuellement suprieure la notre, aura conquis sa place au soleil, et peut-tre serions-nous fort surpris, vous et moi, 6 lecteur studieux lectrice rveuse de nous rencontrer alors cte a cte, squelettes blanchis et soigneusement tiquets, installs dans une vitrine de muse, parmi naturaliste du deux cent soixante-seizime sicle, comme de curieux spcimens d'une ancienne race assez froce, doue cependant dj d'une certaine disposition pour l'tude des sciences. Vanits des vanits! 0 bruyants ambitieux du jour, qui passez votre vie vous affubler d'oripeaux, de titres drisoires et de dcorations nlulticolores, dites vous-mmes ce que le philosophe doit penser de vos gloriolcs phmres, lorsqu'il compare vos purilits l'uvre majestueuse de la nature qui nous emporte tous dans la mme destine Ainsi le ciel toile tout entier marche dans un mouvement d'ensemble qui le fait tourner lentement autour d'un axe aboutissant au ple de l'cliptique. L'cliptique, c'est le chemin que le Soleil semble parcourir dans le ciel par son mouvement annuel autour de la Terre. Nous avons vu qu'en ralit c'est notre globe qui tourne autour de l'astre radieux. Par un effet de perspective qu'il est facile de s'expliquer, le Soleil parat marcher en sens contraire et faire le tour du ciel en un an. C'est le trac de ce mouvement apparent du Soleil qui s'appelle VclipLique, dnomination cause par ce fait que les clipses n'arrivent que lorsque la Lune se trouve, comme le Soleil, clans le plan de ce grand cercle de la sphre cleste. Le ple de l'cliptique est le point central de ce grand cercle, sur la sphre, le point sur lequel on placerait la pointe d'un compas ouvert angle droit pour tracer 00 degrs de distance le cercle de l'cliptique.
Il deux toutes volution nos cartes rsulte annes ensemble totale. clestes de de ce mouvement aux mmes gnral points pendant obligs en quelque que les toiles et ne restent marchent une rretracer sur pas suite pour Nous pour du ciel, qu'elles cette longue priode a chaque instant de sorte glisser

accomplir sommes en faire

le canevas

LA PR1:;CKSSION DES QUINOXES.

LK ZODIAQUE

53

les toiles. Les cartes faites en l'anne 1 SOL), par exemple, ne conviennent plus pour 1880, et celles que nous dessinons en ce moment ne seront plus d'accord avec le ciel en l'anne 1UUU.Il y a des formules mathmatiques trs prcises pour calculer les effets de ce mouvement et pour dterminer les positions exactes des toiles une date quelconque du pass ou de l'avenir.
Ce diurne mouvement et que le n'appartient mouvement pas au annuel. ciel, C'est pas plus que le la Terre qui mouvement en est

anime, rotation de du Terre terait Les ment

et c'est

elle

qui

accomplit en

pendant sens est

cette contraire

longue de son

sur elle-mme, oblique rotation diurne. Ce mouvement Soleil tait pas. molcules de et de la Lune sur le

une priode mouvement combine

caus

par

l'attraction de la

renflement

parfaitement Mais elle est de

sphrique, ses

quatorial ce mouvement ples de la et renfle

Terre.

Si n'exis-

la

aplatie ce bourrelet l'action du

rtrograde a son un peu

rotation

quatorial Soleil cl

retardent Lune les

quateur. le mouve-

fait

rimyrader,

54

LE

ZODIAQUE.

L'QUINOXE

et elles entranent dans ce mouvement le globe auquel elles sont adhrentes. Voil donc un troisime mouvement de la Terre, mouvement ainsi sculaire de la j^rcession des C'cltcivto.ve~s, nomme parce qu'il cause chaque anne un avancement de l'quinoxe du printemps sur la rvolution relle de la Terre autour du Soleil. Les positions des toiles sur la sphrii cleste sont comptes partir d'une ligne trace du ple au point de l'quateur coup par l'cliptique au moment de l'quinoxe de printemps. Ce point avance chaque anne de l'orient vers l'occident l'quinoxe a lieu successivement dans tous les points de l'quateur; la vitesse moyenne est de 50 secondes d'arc par an. (Nous expliquerons plus loin ce qu'on entend par degrs, minutes Qbsecojides d'arc.) Les toiles situes dans la rgion du ciel que le Soleil semble parcourir, en vertu de son mouvement propre annuel furent partages une poque inconnue, mais qu'on sait tre trs ancienne, en douze groupes, qu'onappelle constellations zocliacales. Lepremier, dans lequel le Soleil se trouvait il y a deux mille ans au moment de l'quinoxe, prit le nom de Blier; le deuxime, en marchant de l'occident vers l'orient, s'appela le Taureau; le troisime groupe est celui des Gmeaux; les trois suivants sont le Cancer, le Lion et la Vierge; les six autres sont la Balance, le Sco7*pion,le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons. Le mouvement de prcession est appel mouvement rtrograde parce qu'il s'excute de l'orient l'occident, ou en sens contraire du mouvement annuel du Soleil, du mouvement mensuel de la Lune, et des mouvements propres de toutes les plantes. L'quinoxe de printemps arrive actuellement dans la constellation des Poissons, vers la fin, et passera bientt dans celle du Verseau. Nous avons esquiss (fig. 27) les figures des douze constellations zodiacales. La ligne de l'cliplique est la ligne mdiane du zodiaque. L'quateur est inclin sur cette ligne, comme nous l'avons dj remarqu en parlant du mouvement de rotation.de la Terre. Les deux bandes, de six constellations chacune, places l'une au-dessus do l'autre dans cette carte doivent tre supposes se continuer mutuellement en juxtaposant les figures des extrmits, et arrondies eu cylindre autour de l'il de l'observateur. C'est la zone zodiacale de l'immense sphre cleste. On a inscrit au-dessus les mois de l'anne pendant lesquels le Soleil passe successivement dans chacune des constellations. Nous pouvons nous reprsenter la marche du Soleil cjuinoxial le long des constellations du zodiaque comme nous nous sommes repr-

LA ZODIAQUE.

I/QUINOXE.

VARIATION

DE L'ANNE

55

sente

la marche de 2150 qui ans tait

sculaire notre re,

du

ple

mencement Blier; Taureau, C'est teurs anciens Soleil trollve dj reau une

auparavant, le signe

l'quinoxe il concidait

les parmi arrivait avec

toiles aux les

du

nord.

Au degrs toiles notre

comdu du re.

premiers premires 4300 avant premiers car l'uvre tandis des

probablement du ciel ont mythes sur les aucune

pendant les form religieux saisons trace le et

depuis l'an quinoxial cette poque que les constellations zodiacales, Taureau produits association est de associ la terre,

contempladans tous fconde l'on

les du ne

les

d'une y

analogue lorsque le cycle

que Gmeaux. salue

C'tait le Tau-

il lgende ouvrant cleste Candidus Tatirus, du pour de l'quinoxe.

a dix-huit avec ses

sicles, d'or cornes

Virgile de l'anne

auratis aperit quum cornibus averso ceclens Canis occidit et notamment et annales de l'toile l'an de encore de v) les

an nu m astro.

toiles Egyptiens, toiles une observation l'quinoxe avancement en rsulte elle est

Taureau, les Chinois, Les chinoise de

Pliades,

taient premiers nous

pour Grecs, conserv

les les

les pour l'astronomie

ont comme

quant Cet et il Ainsi,

printemps sculaire

des (ta) 2357 avant n'est n'est pas de 11

Pliades, notre tout re.

mar-

l'quinoxc courte du Au

l'anne que maintenant et de 30 secondes du heures

tropique plus que monde. 48 l'an

pas absolument secondes o la ville

fait

uniforme invariable.

que de de

du Thbes,

d'Hipparque Egypte, tait de tait 365

la

capitale 5 jours dure en l'an

temps commencement

temps en elle

ce sicle, diminue.

minutes 3040

511 secondes. avant notre de a moins rellement d'Auguste, notre re. re

Elle sa qu'en

longue Sa plus lieu dure aura avant minutes de moins Les J.-C. de Un moins

a eu lieu 7000

avec de

7G secondes nos jours du sicle avant

plus courte l'an 3040 vcu vingt heure

centenaire qu'un centenaire

centenaire de figur l'an

et une

qu'un anciens et terre le

2500

s'taient que les ciel en ce

priodique, ner sur la comme astres. anne. dure, mettait taires, astres il

qu'ils mmes la suite

l'tat que nommaient

dans On

peuples, les des sicles tronle mille

tait aussi politique du globe la grande anne devait ramemmes la mme faits, histoire, ramne de nos que postrieure. des les ans l'on mmes pour des aspects cette grande de on cette ad-

prend doute Sans adonn

gnral

la priode des naissance cette humaines de croire les

quinoxes, fixation

croyait Comme influences

les destines que tait naturel reproduire

devaient

que mmes

dpendaient les mmes vnements.

configurations Mais, pour

plande ces ramener

50

LES PRIODES

SCULAIRES

les mille Mars,

pianotes ans,

la mme

position prs. au de Pour mme deux ce

relative, ramener

il

no

sufi

irait

pas

de

(.route

beaucoup Vnus et Mercure ou si ainsi nous priode

la Lune, du

>S;iturne, il faudrait sicles

Jupiter, une que et

rvolution serait-ce tune,

degr zodiaque, cent mille cinquante calcul les plantes l'oeil nu!

croyaient la mme jusqu'

ajoutions Nep les invisibles Les astrologues que petites, la cration du monde toutes les taient sur plantes qu' de savants doctrinaires sont alls qui ligne. Il y a mme le jour et l'heure sous arrive de les la cration du premier l'an. homme. si intreszro, il cet vnement, yeux, le 21 septembre de

Uraiuis

calculer

un ouvrage D'aprs sant nous tous, pour du matin 9 heures Ces l'homme vnements sicles contraire millions Mon de trente et dures se l'ait de du

que j'ai serait

priodes temps qui

clestes quand ne se

dpassent il admire l'ge

l'ide d'un

ordinaire centenaire. des milliers sont

que Ces de au

sidraux, qui nous

priode, Des la fin

Ces priodes de phnomnes frquents. ne sont secondes. de l'horloge ternelle. que les. et ami Babinet racontait sur cette anne vieux matre grande dans le mme tat mille remettre cette ans, qui doit tout aprs assez une anecdote piquante. pour de sicles tudiants d'une d'tudes, universit un d'Allemagne dner d'adieu. de qui sont On table, parle tous du de faisant, la grande mme et qui

paraissent des l'ternit

reproduisent de trs

qu'aprs rares

occurrences,

d'une du

anne

anne, place veille

plaisir dans trente au service,

que donnerassurance mille ans. L'hte, se pique de philosophie conviction de lve de

se retrouver tient le milieu

cette festin

sa exprime et, au moment ses convives Au alors runion. dplaisir. l'hte,

profonde o on le bonheur revoir

se

anne. s'adresse chaine secret lorsque comme ensemble parts. comme j'attendrai

donc,

qu'il messieurs et lui fidle le payeur dit trente ans?

table, aura les

et prend la conversation, part la vrit de ce qui vient d'tre salari l'amphytrion tmoigne retrouver qui faire la tait crdit fin de la de la sans Celui de

dit,

grande payer proun

charg jusqu' non sa

l'hte Celui-ci, Dj se ravisant, dans

demande ses

convictions, la

remettait ses

convives mille Sans

aujourd'hui il y a trente Eh bien,

mille messieurs,

poche, Puisque nous serons nous tions ainsi ans, dj s'crie-t-on de toutes doute, m'avez d'il y a demand trente mille crdit ans,

accepte, bourse dans

alors, le

vous dner

aujourd'hui. pour celui-ci.

Payez-moi

CHAPITRE

Suite et fin des dix principaux mouvements de la Terre.

Nous arrivons maintenant un quatrime mouvement do la Terre. Nous avons vu que l'axe de notre plante est inclin de 23 degrs 27 minutes sur la perpendiculaire au plan dans lequel elle se meut autour du Soleil, et qu'on appelle le plan de l'clipl iqi> Nous tournons obliquement mais cette obliquit varie aussi de sicle en sicle. Onze

cents et de

ans

avant de

notre 23 degrs L'an Pythas

re,

elle

a t

mesure (nous

par

les astronomes bientt elle 49 a t

chinois, la valeur

trouve ces

13-1 minutes ^50 avant et

expliquerons galement 23 degrs Elle

mesures).

notre de celle 21)80

re

mesure Toutes comme

Marseille les on mesures le v.oit,

par

trouve

minutes. a t,

modernes de 27 minutes

confirment depuis

diminution, ans.

qui dcrot

actuellement

ASTRONOMIE POPULAIRE.

58
_0".0.0_0_0

LHS DIX MOUVEMENTS DE LA TERRE


-O.hOO_

enraison de I minute pour 125 ans. Si cette diminution tait constante, elle serait do 00 minutes ou de 1 degr en 7500 ans, et dans 177000 ans nous aurions le plaisir d'avoir le globe perpendiculaire, d'avoir vu les saisons s'attnuer et disparatre, et de jouir d'un printemps perptuel. C'est ce qu'ont rv de confiants utopistes. Les anciennes traditions nous ont mme conserv le souvenir idal d'un ge d'or dont l'humanit aurait joui ds son berceau enchanteur. Alors, disait-on, la Terre fconde donnait ses trsors sans culture, alors tous les animaux taient les humbles serviteurs de l'homme, alors les arbres taient couverts de fruits savoureux, les fleurs toujours panouies, l'air embaum de parfums, le soleil toujours radieux, et jamais les temptes ni les frimas ne venaient troubler l'harmonie charmante de la cration. On peut mme lire dans le poe'me si curieux de Milton sur le Paradis perdu, au chant dixime, l'histoire des consd'Eve, entre autres l'arrive d'anges. quences de la faute ou robustes envoys par l'Eternel, et poussant avec force l'axe du globe pour l'incliner , de manire nous donner, nous, malheureux descendants de cet heureux couple, les saisons les plus dsagrables et les plus rudes possible La mcanique cleste montre que ce sont l des rves. Il n'y a qu'un balancement lger de l'quateur sur l'cliptique, dont l'amplitude ne dpassera pas 1 degr 21 minutes. La diminution va se continuer encore quelque temps, puis elle s'arrtera, et un mouvement contraire s'oprera. Ce quatrime mouvement de la Terre se nomme la variation de l'obliquit de l'cliptique. La diminution est actuellement de moins de la moiti d'une seconde par an. Voici l'tat prcis de l'obliquit de l'cliptique pour un intervalle de dix ans, la date du 1er janvier de chaque anne
23 27' 20' 1875. 1876. 23 27' 19" 23"27'i9' <a?7. 1878. 23<'27~18" 23 27' '18" 1879. 1880. 23 27' 18" cet d!L-mc!tttait de. 1-'11 1801), il "ii ll,)00, il soi,t ciG, 1881. 1882. 1883. 1884. 1885. 23a 2T' 17~ 23 27' 47n 23" 27'16" 230 27' ~16n ~27~15" 23 27'5~ 23 27' 9"

Pendant que l'axe idal autour duquel la rotation diurne s'effectue tourne lentement dans l'espace de manire-a parcourir en 25705 ans le cycle de la prcession des quinoxes, l'influence de la Lune fait dcrire cet axe un petit mouvement giratoire en vertu duquel le ple dessine sur la sphre cleste une petite ellipse de 18 secondes de

OBLIQUIT DE L/CLIPTIQUN.

NUTATION

5i>

longueur sur 14 de largeur, dirige vers le ple de l'cliptique, et parcourue en dix-huit ans et demi. C'est l un mouvement pour ainsi dire microscopique. Mais il n'en est pas moins rel, et n'en affecte pas moins les positions apparentes de toutes les toiles. Le rsultat de ces deux mouvements, l'un sur un cercle trac 23 degrs et demi du pnle de l'cliptique (comme nous l'avons vu p. 47), l'autre sur une petite ellipse, glissant en quelque sorte le long du cercle prcdent, est le trac d'un anneau lgrement ondulatoire, au lieu du cercle rgulier que nous avons trac sur notre fig. 25. Cette cinquime altration dans le mouvement de notre plante a reu le nom de nidation elle est due, comme la prcession, au renflement quatorial du globe, sur lequel agit l'attraction del Lune. Ainsi, il se greffe sur la marche gnrale du ple un mouvement de lacet, dont les fluctuations ne tombent pas en nombre exact dans une circonfrence, et font par l que le ple ne revient jamais rigoureusement son point de dpart. Il existe encore une autre diffrence c'est que le rayon de la circonfrence directrice varie lui-mme incessamment, en sorte que la courbe ne se rejoint pas tout fait, mais forme une spire qui, l'poque actuelle, va en diminuant; mais elle se dilatera plus tard de nouveau. Cette spire, qui s'ouvre et se ferme tour tour, rappelle le mouvement du ressort spiral d'une montre. Voil une nouvelle irrgularit dans le mouvement de la Terre; elle est due la variation de l'obliquit de l'cliptique, dont nous venons de parler. Quelle prodigieuse lgret Ce globe terrestre, qui nous parat si lourd, se tient dans le vide en obissant la plus faible influence extrieure, et son cours, qui parat premire vue grave et austre, est au contraire compos de balancements varis qui rappellent, comme nous le disions plus haut, les oscillations de la bulle de savon flottant dans l'air. On se souvient de cette irrvrencieuse boutade sur la lgret des femmes, thme chri du temps del Rgence Qu'y a-t-il de plus lger que la plume? La poussire. Que la poussire? La femme. Que la femme? Rien . Le vent. Que le vent? la Terre; car, vraiment, elle est Nous pourrions presque rpondre encore plus capricieuse en apparence que la plus arienne fille d'Eve. Si nous ne connaissions pas les influences qui la font agir, nous la prendrions pour une personnalit qui, loin de vouloir obir la seule attraction de son lgitime soleil, fait tout ce qu'elle peut pour s'en sans toutefois s'en carter assez affranchir et pour varier sa route, pour perdre les prrogatives attaches il sa position.
Mais ces irrgularits ne sont rien encore.

00

LUS DIX MOUVEMENTS DE LA TKRttE

Nous du Soleil

avons n'est terrestre moins il y

vu (p. pas n'est

35

et fg.

circulaire, pas

18) que l'orLitc mais elliptique. non

suivie

par bien! Eh

la

Terre

autour de plus dix-

cette est est

l'orbite et tantt nnllinies; de 473 son. cercle

constante Actuellement,

allonge. a cent mille clans (33 puis peut allures

plus l'ellipse l'excentricit

ligure tantt \(>H

de

ans,

elle

tait

dix-millimes; minimum

24 OUI) ans, et

l'ois prs de quatre elle sera au contraire terrestre sera Cette sixime

fur te plus descendue un de

dix-millimes) elle tre de aura sera dans augmentera considre la pour Terre ainsi

l'orbite de

parlait; l'cxcontrlritc les ans, la il

nouveau. un

presque variation mouvement

comme dans dire la sa

affectant 24 000

destine de

sculaire. ni Soleil

Dans d'aphlie, dans

n'y

puisque premier

plante que

point

presque le second.

plus mme

prihlie distance du

le

Un $e})linie mouvement, caus par les influences gnrales des plantes, fait tourner le prihlie (le point de l'orbite le plus rapproch du Soleil) le long de cette orbite elle-mme, de sorte que le grand axe de l'ellipse ne reste pas deux annes de suite parallle lui-mme. Quatre nulle ans avant notre re, la Terre arrivait au prihlie le 21 septembre, le jour de l'quinoxe d'automne. L'an 1250 de notre re, elle y passait le jour du solstice d'hiver, le 21 dcembre; alors nos hivers, arrivant dans la section de l'ellipse la plus proche du Soleil, taient les moins froids qu'ils puissent tre, et nos ts, se trouvant dans la section de l'orbite la plus loigne, taient les moins chauds qu'ils puissent tre. Comme la diffrence de distance entre le prihlie et l'aphlie est de plus d'un million de lieues, et celle de la chaleur reue de un quinzime, cette variation doit avoir une influence relle sur l'intensit des saisons. Le prihlie arrive aujourd'hui le 1er janvier. Nos hivers tendent devenir plus froids, et nos ts plus chauds. C'est en l'an 11 900 que nos ts seront les plus chauds et nos hivers les plus froids possible. Mais on sait qu'il y a chaque anne des causes locales de perturbations. Enfin, l'an 17000, le prihlie sera revenu au point o ilse trouvait quatre mille ans avant Jsus-Christ, c'est--dire Plusieurs go l'quinoxe d'automne. Ce cycle est de 21 000 ans. logues ont pens qu' cette priode correspondait un renouvellement des continents et une rnovation du globe; mais ce n'est l qu'une hypothse.
A toutes ces produite par tions relativement directe de leur complications l'attraction des la poids et Terre. en raison il faut diffrentes Tous les ajouter maintenant suivant colle leurs en leur plantes, qui est situaraison

inverse,

s'attirent, corps du carr de

distance,

lt;s

dix

mouykmknts

dk

la

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61

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K-ur

distance se trouve

exemple,

multiplie en avant faitavaneer

elle-mme). par de lu Terre dans un peu Les trs parce plantes sensible qu'elle qu'elle mouvements plus vite; Vnus dans est est trs trs de

la Lorsque son cours, lorsqu'elle et noire proche, la puissante Terre Jupiter moula

qu<ilipieMir!eetla elle la relient aussi du Soleil, son d'une la

et la

relarde.

manire premire

malgr JiuiUinu et

loignenient,

irrgularit apporte tudie sous le nom de ju'.rLurbnLions. les plantes toutes se trouvent ensemble attirent de sorte du du l cet que astre son vers centre solaire. de gravit, elles, de et le

parce aux

est

d'un

mme du plus du

cot foyer avec

elles

gomtrique, le centre annuellement ligure, apporte Voil crains, cien trouver, l'austre sur Pourvu l'Institut! de , il

de

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globe centre une

Or,

gravit comme et non

dplacent ne concide la autour (une autour Terre

gravite centre de neuvime) du et, Soleil. je le

y a encore la translation doute une

complication de notre elliptique srie d'arguments que Musset. de dont mon les un d'ornements Alfred pages de

nouvelle plante le Je livre,

sans aussi

dpourvus comme et t dit ds ces premires

peu techniques discours d'un crains dans un la

acadmide peu situation me de

acadmicien taient mes jour,

Berthoud, savantes, n'imitent

dmonstrations disons les le mot, de exposait le quatrain

scientifiques ennuyeuses. Berthoud sa que thorie voici

l'horlogerie que Un

mais, pas le savant

lecteurs

auditeurs

l'chappement,

pendant un savant IVrthoiul, Tu nous

que atrabilaire

horloger crivit

quand de lVeliiipp(Miient traces lu thorie, Iloui'iHix qui peut iidroitoinent t S'cluippei" de l'AcadmiM et sortit. en resta Son sorte voisin, excd comme

le billet il passa a son voisin lut le papier et profita du lui, la dsertion fut complte. proche puis sident Quant l'univers, tion l'on de et les il secrtaires, nous tait qui que voulons de leur

conseil, Il ne

grandeur apprendre commencer dans seront devra fini en

de en que proche le lecteur avec le prque attachait leurs fauteuils connatre par l'examen Les dans l'esprit. mouvements un dixime, l'tat de la rel situa([lie chade

la Terre pas n'en et

important et de ses exactement et aucune avons nous

mouvements compris ombre ne pas encore encore

l'espace. rester expliqus dans les ici

termes les

n'aura

suivants, pitres Mais nous notre monde,

avec

de plus

devons

expliquer

62

LES DIX MOUVEMENTS DE L THKRK

important et plus considrable que tous les prcdents runis, car il reprsente le vritable mouvement astral du Soleil, de la Terre, et de toutes les plantes dans l'infini. Le Soleil n'est pas immobile dans l'espace. Il marche, et entrane avec lui la Terre et tout le systme plantaire. On a reconnu son mouvement par celui des toiles. Lorsque nous volons en chemin de fer, avec la vitesse du nouveau pgase de la science moderne, travers les campagnes diversifies de champs, de prairies, de bois, de collines, de villages, nous voyons toutes les formes courir en sens contraire de notre mouvement. Eh bien! en observant attentivement les toiles, nous observons un fait analogue dans les objets clestes. Les toiles paraissent animes de mouvements qui les prcipitent en apparence vers une certaine rgion du ciel, celle qui est derrire nous; de chaque ent de nous elles semblent fuir, et les constellations qui sont devant nous paraissent s'agrandir comme pour nous ouvrir un passage. Le calcul a montr que ces apparences de perspective sont causes par la translation du Soleil, de la Terre, et de toutes les plantes vers une rgion du ciel marque par la constellation d'Hercule. Nous voguons vers cette rgion avec une vitesse au moins gale celle de la Terre sur son orbite, c'est--dire qu' part les 235 millions de lieues que nous parcourons par an dans notre rvolution autour du Soleil, nous en faisons au moins autant en avanant dans l'espace. Nous arrivons des parages toiles o scintille Sirius, et nous voguons vers ceux o, brillent les astres de la Lyre et d'Hercule. Depuis qu'elle existe, la Terre n'est pas passe deux fois par le mme sillage. Par une belle nuit d't, lorsque les beauts du ciel multiplient leursyeux brillants sous la vote obscure et silencieuse, cherchez parmi les constellations la brillante Vga do la Lyre, toile de premire grandeur qui scintille au bord de la voie lacte. Non loin de l, dans cette voie blanchtre, le Cygne est tendu comme une croix immense; l'oppos du Cygne, relativement Vga, une certaine distance se dessine la Couronne borale, facile reconnatre par sa forme, compose de six toiles principales tresses en couronne. Eh bien entre Vga et la Couronne (voy. pg. 29), vous remarquerez un certain nombre d'toiles de 3e et 4 grandeur. Elles appartiennent la constellation d'Hercule c'est l le point du ciel vers lequel nous sommes emports dans la destine universelle des mondes. Si ce transport se perptue en ligne droite, nous aborderons dans quelques millions de sicles les plages claires par ces lointains soleils. J'ai eu la curiosit de dsirer me reprsenter cette chute dans l'infini.

LES DIX MOTJVKMKNTS DE LA TI3RK10

G3

(domine il n'y a ni haut ni bas dans l'univers, nous pouvons, pour mieux sentit* cette translation an milieu des toiles, et pour l'orienter relativement au plan gnral du systme plantaire, prendre pour point de comparaison l'cliptique. Toutes les plantes et les satellites tournant autour du Soleil dans le zodiaque avec une faible inclinaison sur l'cliptique, nous pouvons nous demander si le systme solaire, -comparable un disque lanc dans l'espace, voyage dans le sens de

son tendue, dans son horizon, pourrions-nous dire, ou bien s'il tombe plat ou s'il glisse obliquement. On peut rpondre sans doute que du moment que l'on tombe, peu importe de savoir si c'est plat ou de ct. Toutefois, le sujet n'en est pas moins intressant, fei donc nous prenons pour horizontale le plan de l'cliptique, et pour verticale la ple de l'cliptique, nous pouvons tracer la figure de notre chute chute relle, puisque c'est la pesanteur qui la produit. dans l'espace, 38 degrs avec le de Or, point fait un de l'cliptique. La

64

LES DIX MOUVEMENTS DK LA TERRIS

direction du mouvement du systme solaire dans l'espace est reprsente par la grande flche droite (fig.30) nous ne tombons pas plat, ni dans le sens du disque plantaire, mais obliquement travers le vide bant, comme le vautour qui dcrit dans l'air ses immenses spirales, et nous courons grande vitesse vers l'inaccessible abme. Telle est ruranographic de la Terre Rotation diurne sur son axe, rvolution annuelle autour du Soleil prcession des quinoxes

nutation, cit, drangement solaire, globe, qui de mondes,

balancement dplacement du centre actions roule de du

de prihlie, de gravit

l'clipfique,

variation

11 de

l'excentri-

du

Soleil,

sidrales avec soleils rapidit et de

inconnues, dans systmes

plantaires, perturbations translation du systme t'ont notre pirouetter petit dans perdu l'immensit faire connatre se la sont les des myriades cicux le Ciel, est et les de le plus

l'espace, dont de nous nous

de la Terre vient L'tude peuple. dans l'atome microscopique que Ces notions vibrations do l'Infini! l'astronomie difficile, dans moderne, la et nous

habitons

rvles essentielle pas,

constituent de l'aire

base

venons exacte

1(3 premier

connaissance

do l'univers.

CHAPITRE

VI

Dmonstration

La Terre, plante et monde. thorique et pratique des mouvements La vie sur la Terre.

de notre globe.

Le sage n'affirme rien qu'il ne prouve, dit un vieux proverbe. L'astronomie est la plus exacte des sciences. Toutes les vrits qu'elle enseigne sont absolument dmontres, et ne peuvent tre contestes par aucun esprit qui s'est donn la peine (ou plutt le plaisir) de s'instruire dans l'tude de cette science admirable.
Sans transcendant heureusement de la situation ments facile peuvent comprendre astronomes qui ne doute, d'un ordre il y a des dmonstrations mathmatiques rendues fort Mais, qui ne peuvent pas tre populaires. le sentiment fondamentales gnral, les preuves pour de la Terre tre dans exposes que les raisonnements auront beau faire, l'espace sous une et de la nature forme accessible vulgaires crivait en de ses tous de la plus 1815 un mouveet aussi i simple membre

logique. Les de me l'Institut feront

L'opinion pchait nons.

ils ne pas d'esprit, Mercier, manquait pourtant un poulet comme la Lrochc croire . jamais que je tourne auteur du Tableau de Paris du spirituel n'empersonnelle car, bon gr, pas la Terre de tourner, Racine fils dans son pomc l'crivait La Terre nuit et joui' sa marche fidMo Emporte Galilue et son juge avec elle. nous tourmalgr, sur la Religion

certes Comme

Je

connais qui ou pour que

encore doutent une

instruites, raison

bien aujourd'hui du mouvement autre, s'imaginent de Copernic

des

personnes, et les astronomes

en qui,

de la Terre, que n'est

apparence une pour se que des

tromper, celui de progrs a renvers pas donn

le systme et que, dans l'avenir, Ptolme, renverseront nos ides actuelles qui les le ides plaisir anciennes. d'tudier

la

pas mieux science pourra comme la science personnes-l la question.

peuvent dmontr faire

moderne ne se sont est


9

A coup sur, srieusement

ces

Il

donc

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

oo

SPHRICIT .h..

DU GLODE.

LA PESANTEUR

intressant tous les points de vue de runir en un mme corps d'arguments les preuves positives que nous avons des mouvements de la Terre. Je ne ferai pas mes lecteurs l'injure d'insister sur les preuves de la sphricit de la Terre. On a fait depuis trois cents ans le tour du monde peu prs dans tous les sens on a mesur la grandeur et dtermin la forme de notre globe par des procds bien connus les lments mme de la gographie sont universellement enseigns personne ne peut douter que la Terre soit ronde comme une sphre. La premire difficult qui empche encore aujourd'hui certains esprits d'admettre que notre globe puisse tre suspendu comme un ballon dans l'espace, et compltement isol de toute espce de point d'appui, provient d'une fausse notion de la pesanteur. L'histoire de l'astronomie ancienne nous montre une anxit profonde chez les premiers observateurs, qui commenaient concevoir la ralit de cet isolement, mais qui ne savaient pas comment empcher de tomber ce globe si lourd sur lequel nous marchons. Les premiers Chaldens avaient fait la Terre creuse, semblable un bateau; elle pouvait alors flotter sur l'abme des airs. Les anciens Grecs l'avaient pose sur des piliers, et les Egyptiens sur le dos de quatre lphants, comme nous l'avons dj remarqu; les lphants taient installs sur une tortue; et la tortue nageait sur la mer. Quelques anciens voulaient aussi que la .Terre repost sur des tourillons placs aux deux ples. D'autres pensaient qu'elle devait s'tendre indfiniment au-dessous de nos pieds. Tous ces systmes taient conus sous l'impression d'une fausse ide de la pesanteur. Pour s'affranchir de cette antique illusion, il faut savoir que la pesanteur n'est qu'un effet produit par l'attraction d'un centre. Les objets situs tout autour du globe terrestre tendent vers un centre, et tout autour du globe, toutes les verticales sont diriges vers ce centre. Le globe terrestre attire tout lui, comme un aimant. La crainte que la Terre tombe est doncun non-sens O pourrait-elle tomber? Il faudrait qu'un autre corps plus fort qu'elle l'attirt. Toutes les verticales sont diriges vers le centre du globe. Si nous imaginons une srie d'hommes debout tout autour de la Terre avec un fil plomb

PREUVES

POSITIVES

DES MOUVEMENTS

DE LA TERRE

67

la main, tous ces fils plomb, indiquant la pesanteur, seront dirigs vers le centre, qui est ainsi le bas, le dessous, tandis que toutes les ttes reprsentent le haut, le dessus (fig. 31). Lorsque nous considrons notre globe isolment dans l'espace, nous ne faisons l rien qui puisse donner prise l'objection qui craint de le voir tomber on ne sait o. Il n'y a ni haut ni bas clans l'univers. Si la Terre existait toute seule, elle resterait ternellement au point o elle aurait t pose, sans pouvoir se dplacer en aucune faon. Examinons maintenant la question du mouvement. Nous voyons tous les astres tourner autour de la Terre en vingt-quatre heures. Il n'y a que deux suppositions faire pour expliquer le fait ou bien ce sont eux qui tournent de l'est l'ouest, ou bien c'est le globe terrestre qui tourne sur lui-mme de l'ouest l'est. Dans les deux cas, les apparences seront les mmes pour nous, et absolument les mmes, attendu que le dplacement des corps clestes qui ne participent pas au mouvement de la Terre est le seul indice de ce mouvement, notre navire thr n'ayant heurter nul obstacle dans sa marche. Si, par exemple, un homme dans un bateau qui glisse au millieu du cours d'une rivire n'en tait jamais sorti, tait n dans ce bateau et avait reu une ducation qui l'ait convaincu que les apparences sont relles et que, comme il le voit, le rivage, les arbres, les collines marchent lentement de chaque ct de lui, cet homme aurait videmment la plus grande peine se dsabuser de son opinion, et tous les raisonnements du monde ne le convaincraient pas immdiatement de son erreur. Il lui faudrait une certaine rflexion pour arriver comprendre que les villages ne marchent pas. Comment donc nous, les navigateurs du navire terrestre, pourronsnous arriver la certitude sur ce mme point et savoir si c'est vraiment le ciel qui tourne autour de la Terre ou si c'est la Terre qui tourne sur elle-mme? Dans le premier cas, voici ce qu'il faudrait admettre. L'astre le plu? proche de nous, la Lune, est 96 000 lieues d'ici. Elle aurait donc a parcourir, en 24 heures, une circonfrence de 192000 lieues de diamtre, c'est--dire de 603 000 lieues de longueur. Il lui faudrait pour cela courir avec une vitesse de 25125 lieues par heure, c'est--dire faire plus de 400 lieues par minute, 28 kilomtres par seconde. La distance de la Lune n'est pas contestable elle est plus exactement Mais ce mesure, par triangulation, que celle de Paris Rome. n'est rien encore. Le Soleil, 37 millions de lieues d'ici, aurait parcourir, dans le

cs

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS

DE LA TERRE

mme intervalle de 24 heures, une circonfrence de 232 millions de lieues autour de la Terre. Il lui faudrait pour cela voler avec une vitesse de 1)080 000 lieues l'heure, c'est--dire 101300 lieues par minute, ou 9000 kilomtres par seconde Du reste, il devrait ainsi parcourir en un jour le chemin que notre globe parcourt en un an. Et cet astre est 1 300000 fois plus gros que la Terre L'invraisemblance logique d'une pareille hypothse se sentira aussi bien que son impossibilit mcanique au seul aspect de notre fig. 32, que nous donnons ici en anticipation de nos tudes sur le Soleil, qui viendront plus loin, figure sur laquelle la grandeur du Soleil est trace une chelle exacte. Le diamtre de cet astre est 108 fois plus grand que celui do notre plante. Quant sa distance, elle a t exactement dtermine par six procds diffrents et indpendants l'un de l'autre. A l'aspect seul de cette proportion il est impossible au plus simple bon sens, de vouloir faire tourner le Soleil autour de la Terre. Comme le disait Cyrano de Bergerac, c'est comme pour faire rtir une alouette, si, on la mettait la broche, et, au lieu de tourner la broche, on voulait faire tourner, autour de l'alouette fixe, la chemine, la cuisine, la maison et toute la ville. Les plantes, dont les distances sont galement dtermines avec une prcision mathmatique, participent au mouvement diurne. Elles seraient donc emportes dans l'espace avec une rapidit plus inconcevable encore. La dernire plante connue des anciens, Saturne, neuf fois et demie plus loigne de nous que le Soleil, serait oblige, pour tourner en 24 heures autour de la Terre, de dcrire une circonfrence de 2 milliards de lieues de longueur et de brler l'espace avec une rapidit de plus de 20 000 lieues par chaque seconde La plante extrieure de notre systme, Neptune, aurait parcourir 7 milliards de lieues en 24 heures; soit 292 millions de lieues l'heure Et les toiles?. La plus proche de nous gt 226 400 fois la distance de la Terre au Soleil, c'est--dire 8 trillions 600 milliards de lieues d'ici. Cette distance n'est pas contestable, comme nous le verrons plus loin. Pour tourner autour de la Terre en 24 heures, cette toile devrait donc parcourir, dans ce mme intervalle de temps, une circonfrence mesurant 54 trillions de lieues d'tendue sa vitesse devrait tre, pour cela, de 2250 milliards de lieues par heure, 37 500 millions par minute, ou en dfinitive 625 millions de lieues par seconde
VA, c'est l'toile la plus voisine de nous.

Sirius, situ sept fuis plus luill, devrait accomplir son indescrip-

PREUVES

POSITIVES DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

G9

tible

circonfrence

millions d'ici,

de lieues devrait

rapidit do quatre mille 170 trillions de lieues seconde! La Chvre, situe par constante de prs courir dans l'espace avec une vitesse

autour

de

nous

avec

une

de quatorze nullards de lieues par seconde! etc., etc. Et ce sont l les toiles les plus proches. Et toutes les autres sont incomparablement plus loignes, situes toutes les distances imaginables. Et il y en a jusqu' l'infini ou bien obliger fontt l'univers Ainsi voil les deux hypothses

70

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

tourner autour de nous chaque jour, ou bien supposer notre globe anim d'un mouvement de rotation sur lui-mme, et viter l'univers entier cet incomprhensible travail. Quand on voit l'tendue des cieux peuple de millions et de millions d'toiles loignes aux distances les plus prodigieuses, quand on rflchit la petitesse de la Terre, en comparaison de toutes ces normes distances, il devient impossible de concevoir que tout cela puisse tourner la fois d'un mouvement commun,rgulier et constant, en 24 heures de temps, autour d'un atome tel que la Terre. Non seulement le mouvement diurne de tous les astres en 24 heures autour de nous est une chose peu vraisemblable, mais on peut ajouter qu'il est absurde, et qu'il faut tre aveugle pour pouvoir se prter une pareille ide. Maintenant, toutes les plantes qui sont des distances si diffrentes, et dont les mouvements propres sont si diffrents les uns des autres, toutes ces comtes, qui semblent n'avoir presque aucune ressemblance avec les autres corps clestes, ajoutent encore la difficult. Tous ces corps, qui sont indpendants l'un de l'autre, et des distances que l'imagination a peine concevoir, se runiraient donc pour tourner chaque jour tous ensemble, et comme tout d'une pice, autour d'un axe ou essieu, lequel mme change dplace? Cette galit dans le mouvement de tant de corps, si ingaux d'ailleurs tous gards, devait seule indiquer aux philosophes qu'il n'y avait rien de rel dans ces mouvements et, quand on y rflchit, elle prouve la rotation de la Terre d'une manire qui ne laisse plus le moindre doute et laquelle il n'y a point de rplique. Ajoutons cela que ces astres sont des millions et des millions de fois plus gros que la Terre qu'ils ne sont runis entre eux par aucun lien solide qui puisse les attacher un mouvement des votes clestes qu'ils sont tous situs aux distances les plus diverses et cette effrayante complication du systme des cieux tmoignera par ellemme de sa non-existence et de son impossibilit mcanique. On vite toutes ces absurdits en admettant que le petit globe sur lequel nous sommes fasse simplement un tour sur lui-mme, en 24 heures. Adfaut de dmonstrations directes, qui ne manquent pas, d'ailleurs, comme on va le voir, le simple bon sens rsout la question. En tournant sur elle-mme, la Terre fait simplement parcourir sa circonfrence quatoriule 10 OUO licnes en 24 heures, soit 405 mtres par seconde pour une ville situe sur l'quateur, 305 pour Paris, et de moins en moins mesure qu'on approche du ple et que le cercle parcourir est plus petit.

PREUVES POSITIVES

DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

71

D'autre part encore, l'analogie est venue confirmer directement l'hypothse du mouvement de la Terre et changer en certitude sa liante vraisemblance. Le tlescope a montr clans les plantes des terres analogues la ntre, mueselles-mmes par un mouvement de rotation autour de leur axe, mouvement de rotation de vingt-quatre heures pour les plantes voisines, et d'une dure moindre encore pour les inondes lointains de notre systme. Le Soleil tourne sur lui-mme en 25 jours, Vnus et Mars en 24 heures, Jupiter en 10 heures, etc. Ainsi la simplicit et l'analogie sont en faveur du mouvement de la Terre. Ajoutons main tenant que ce mouvement est rigoureusement voulu et dtermin par toutes les lois de la mcanique cleste. L'une des plus grandes difficults opposes contre ce mouvement tait celle-ci si la Terre tourne sous nos pieds, en nous levant dans l'espace et en trouvant le moyen de nous y soutenir quelques secondes ou davantage, nous devrions tomber, aprs ce laps de temps, en un point plus occidental que le point de dpart. Celui, par exemple, qui, l'quateur, trouverait le moyen de se soutenir immobile clans l'atmosphre pendant une demi-minute, devrait retomber trois lieues Ce serait une excellente l'occident du lieu d'o il serait parti. faon de voyager, et Cyrano de Bergerac prtendait l'avoir employe, lorsque, s'tant lev dans les airs par un ballon de sa faon, il tait tombe, quelques heures aprs son dpart, au Canada au lieu de descendre en France. Quelques sentimentalistes, Buchanan entre donne l'objection une forme plus tendre, en disant que autres, ont si la Terre tournait, la tourterelle n'oserait plus s'loigner de son nid, car bientt elle perdrait invitablement de vue ses jeunes tourtereaux. Le lecteur a dj rpondu cette objection en rflchissant que tout ce qui appartient la Terre participe, comme nous l'avons dit, son mouvement de rotation, et que jusqu'aux dernires limites de l'atmosphre notre globe entrane tout dans son cours. Lorsqu'on joue aux Loules ou au billard dans un navire emport sur le miroir de l'onde par un mouvement rapide, le choc des corps s'y fait avec la mme force dans un sens que dans l'autre, et, lorsqu'on jette une pierre du haut du mt d'un navire en mouvement, elle tombe directement au pied des mat, comme lorsque le navire est en repos. Le mouvement du vaisseau est communiqu au mt, la pierre et tout ce qui existe sur cette demeure flottante il ny a que la rsistance de la plaine liquide fendue par le navire qui permette aux passagers de constater le mouvement. Il en est de mme en chemin de fer et en ballon; mais comme la Terre ne rencontre aucun obstacle

72

PREUVES POSITIVES

DES MOUVEMENTS

DE h\

TERRE

tranger, rsistance cevoir les corps

il

n'y

a absolument mouvement de ils mouvement sont la loi au Terre en de du Je la la ont Terre. beau de

rien ou

dans

la son

nature choc,

sou par le mouvement terrestres; du

Ce s'lever notre haut

par mouvement en globe, de

qui puisse, nous faire est ils commun ont reu et ils

par

sa

apertous

l'air, sa

d'avance sa vitesse; continuent

l'impression mmo et lors se On jour, une attendu la laisser ne fut pas mouvoir vrilie passant dpche que

direction

qu'ils comme la mme au-dessus

plus (').

l'atmosphre,

me ville d'Orlans,

souviens,

entre

autres, soin et

l'adresse nous fussions eu lui en du assez

principal arrivs une

journal au-dessus pierre pierre si de

pris j'avais de cette ville, d'une pour rester, elle eut

qu'un d'crire j'avais pour Quelle

promenade contrepoids. tout en descendant, gliss sur le long la place une l'une des avoir

tomber, ma surprise au-dessous

donnant voyant ballon, vite.

suspendue L'arostat fil j'avais alla vieilles ments lu Loire, de terre se

cette comme Au

d'un que

filait et mme dans de la

lieu

tomber

choisie, noyer questions simultans. se

sur Loire. mon

la ville, Je

la dpche, n'avain pas le du hlcr

suivant rflchi

diagonale, des plus mouve-

baccalaurat heureusement,

l'indpendance ballon, soir, un aprs descendu

Fort par

travers

trouva, nous

la condensation de rentrait

suivait un

pour la route qui

permettre et d'Orlans avanait des eu croire et nous au

habitant chez a la Le du ses suffisant par les

de

assez proche la ville qui lui, de assis sur la nuit, ce Il cheval notre fut ne

cabriolet

et l'anglus encore le parut s'tait passage,

s'envolait

petit cloches

tranquillement trot. C'tait des villages.

tombe plus haut

voyageur, d'abord en arrt qui le net,

s'entendant ni ses

appeler oreilles ni le tait temps publi

tonn, du ciel. Mais le

yeux. de

emes matin

signaler

lendemain

journaux.

la machine de Steiz, qui au sicle dernier, un petit appareil. (') On a. construit, Un petit chariot, du mouvement. m par un ressort, roule rem.l visible cette composition au fond d'une est au-dessus sur le parquet d'une salle; une balle, place cuvette, fuit partir le ressort et jette la balle eu l'air pendant d'un ressort une dtente que la balle s'lve, et retombe et quoique avec rapidit ensuite, le le chariot avance ou coquille, dans la mme cuvette comme si cette chariot ait avanc, elle retombe trs bien que la balle, au lieu de on distingue coquille (Hait reste la mmo place a dcrit deux ligues et de descendre verticalement, perpendiculairement, ^sVlcvor de parabole, en s'levant, l'autre on retombant deux branches courbes, une 'obliques Ainsi le mouvement l'a accompagne" dans sa course. de la .sut1 le chariot, et qu'elle celui que le chariot avait comballe est videmment de deux mouvements, compos lui adonn do bas en horizontalement la balle, et celui que le ressort munique" do ces deux directions. la balle dcrit la diagonale haut le mme fait du r-irquo emporte par un cheval rapide exprimente li'cuyro il continue do courir, et elle retombe do son pgase, s'lance au-dessus lorsqu'elle tait rest immobile. sur sa selle comme si le cheval directement

Dmonstration

pratique du mouvement tdorotation de la Terre faite par Foucault

au Panthon. 10

ASTRONOMIE POPULAIRE.

PlilttJVUS

POSITIVES

DUS MOUVEMENTS DE LA TVAIRK

75

lin znith boulet plusieurs en l'air, a

boulet retomberait tait en

do

canon dans

qui le

serait canon, ait

lanc

perpendiculairement [tendant l'orient lu

vers

le le de

l'air,

le canon La raison de deux la

quoique, avanc vers est vidente: que le ne pendant est la et autre

temps que avec la Terre en du s'levaut globe

kilomtres. n'a rien perdu ces kilomtre mouvement dont un

en vitesse

ce boulet, mouvement sont point qu'il en

lui il vers

communique; l'aire un peut l'orient; logramme, sa pesanteur de l'acclration), aussi bien sommet son

impressions vers le liant dans l'espace 1 kilomtre une

contraires; fait d'un il retombera (courbe cesse de six

ct eu

diagonale l'autre 0; diagonale,

parallpar il cause d'tre la Terre

naturelle, et que de

suivant

il retrouvera le boulet, sur

le canon, la ligne lanc.

situ, jusqu'au Cette d'avoir essaye

n'a point qui qui va du centre

exprience un canon au

la ligne o il a t serait fort difficile calibr sicle, Conjectures en frontispice et et Lien ils sur une un ils

russir vertical. ne

cause Mcrsenne

de et pas

la

difficult Petit l'ont boulet. a

bien

Varignon, donn ici. d'un On

dix-septime dans ses

retrouvrent la cause de la

leur

pesanteur,

ce propos deux y voit braqu

canon

personnages, vers le znith;

vignette militaire regardent

reproduisons que nous et un religieux, auprs en l'air comme pour

suivre ces son rpt furent crurent demeurerait tonne mots

le

boulet

vient qui Retombera-t-il? est fois adroits en M. cette pour conclure

d'tre Petit, Le

lanc.

Sur

religieux des

gravure est le pre fortifications. et sur o fait, en

la

mme, Mersenne, Ils

on

lit et ont ne ils il

compagnon plusieurs pas assez pouvoir n

intendant

dangereuse faire retomber qu'il tait ne au-dessus

exprience, le boulet rest en l'air,

comme leur sans mais vril,

ils tte, doute

longtemps. Un boulet

Varignon suspendu

conicsfo do

pas le nos ttes

il s'en dit-il,

*!6

ruKUvrcs

positives

|dks

mouvements

de la terre

cela doit surprendre. Les deux exprimentateurs, s'il est permis de les nommer ainsi, firent part Descartes de leurs essais et (lu rsultat obtenu. Descaries ne vit dans le fait suppos exact qu'une confirmation de ses subtiles rveries sur la pesanteur. On a refait l'exprience Strasbourg, et l'on a retrouv le boulet plusieurs centaines de mtres. C'est que le canon n'tait pas rigoureusement vertical. En fait, le boulet devrait retomber dans la gueule.
L'observation thorie sables. du directe mouvement de de la divers Terre phnomnes par des preuves a encore matrielles confirm irrcula

Si le globe tourne, il dveloppe une certaine force centrifuge; cette force sera nulle aux ples, aura son maximum l'quateur, et sera d'autant plus grande que l'objet auquel elle s'applique sera lui-mme une distance plus grande de l'axe de rotation. Eh bien! prcisment, la Terre est renfle l'quateur et aplatie aux ples, et l'on constate que les objets perdent l'quateur un 289ede leur poids, cause de la force centrifuge. Les oscillations du pendule appuient encore le fait prcdent. Un pendule de 1 mtre de longueur qui, Paris, fait dans le vide 86 137 oscillations en 2!1 heures, transport aux ples, en ferait 8G 242, et, l'quateur, n'en excute plus, dans le mme temps, que 86 017. La longueur du pendule secondes est, Paris, de 994 millimtres. A l'quateur, elle n'est que de 991" `` Une pierre qui tombe d'un cinquime tage Paris parcourt 4in, 90 dans la premire seconde de chute. Au ple, o il n'y a aucune force centrifuge, la chute est un peu plus rapide 4"1, 92. A l'quateur, elle tombe en raison de 4m,89, avec une vitesse de 3 centimtres infrieure a celle dont elle est affecte aux ples. La forme de la Terre, qui est aplatie aux ples, entre pour une part dans cette diffrence; la force centrifuge pour une autre part. Une remarque curieuse a faire ici, c'est qu' l'quateur cette force est degjj de la pesanteur. Or, comme la pesanteur crot proportionnellement au carr de la vitesse de rotation, et que 289 est le carr de 17 (17 multipli par 17 = 289), si la Terre tournait 17 fois plus vite, les corps placs l'quateur no pseraient }olus rien. Comme la force centrifuge est d'autant plus grande que l'on est plus loign du centre de la Terre, une pierre pose la surface du sol est anime vers l'est d'une vitesse un peu plus grande qu'une pierre du fond d'un puits. Or l'excs de cette vitesse no pouvant pas tre ananti, si on laisse tomber une petite boule de plomb dans un

rnKUvrcs

positives

des

mouvements

de la

tkrre

elle ne descend puits, un peu vers l'est. La est, Dans tion c'est avons, bes, dont 56 pour Une pas entre ficile l'quateur, les puits orientale lit 28 la mtres. donner balle juste la une de de do mine 28

pas juste dviation 33 mil de li

suivant dpend mtres

la de pour

verticale, la profondeur 100 mtres on a

mais du de

s'en puits

carte elle

Feiberg

millimtres exprimentale de Paris,

(Saxe), 158 pour du un

constate IL est del

profondeur. une dviavident Terre. que Nous

mtres.

preuve l'Observatoire mtres, est et

mouvement puits jusqu' mtres. qui

descend la C'est l'exprience terrasse donc

aux

Catacomsuprieure, un puits prcdente,

traverse

l'difice de on 28 y

hauteur Du

temps une preuve

galement de Cassini,

de

fait du

de plomb la verticale, force centrifuge cause

qui niais

exprimentale tombe du haut tombe au 15 et au

mouvement tours Notre-Dame vers

de

la

Terre. ne suit

des

millimtres sommet. de l'air.)

l'est,

diil'rence est dit'-

russir

des

pied mouvements

(L'exprience

Le physique du globe a, elle aussi, fourni son contingent du preuves la thorie du mouvement de la Terre, et l'on peut dire que toutes les branches de la science qui se rattachent do prs ou de loin la cosmographie, se sont unies pour la confirmation unanime de cette thorie. La forme mme du sphrode terrestre montre que cette plante a t une masse fluide anime d'une certaine vitesse de rotation, conclusion laquelle les gologues sont arrivs dans leurs recherches personnelles.
D'autres les dans les du courants faits, comme et globe; les les courants alizs, ces faits de l'atmosphre galement valeur avec et de l'ocan, cause que polaires la rotation du vents mais qu'ils trouvent ont une leur moindre l'hypothse

prcdents, mouvement C'est ici au le

attendu du lieu soleil. de

pourraient

s'accorder

cault dmontre comme dans tendu assez fin est

Panthon. invinciblement on sait,

rappeler A moins le un

la de

brillante nier

exprience l'vidence, de la son Terre. extrmit une

faite cette Elle

par

Fou-

exprience consiste, suprieure1 Ce fil est t d'un et. du poids sable

mouvement fil d'acier

encastrer

une fort.

fixe plaque mtallique son extrmit infrieure Une pointe sur le sol est attache pour

par solidement

voto.

une boule de intal par au-dessous de la boule, la trace que de cette

rpandu le pendule est clans pas succdent l'orient vers la et

recevoir Or, Plusieurs

en mouvement. mme manifestent l'occident. En ligne.

il arrive lignes, du plan

cette pointe lorsque (race ne s'effectue au centre, se de fixe;

croises plan des des

une

dviation le

oscillations resle

ralit,

oscillations

78

nuiiuvrcs

positives

di:s

mouvements

di-j la

tuium

la

Terre; sur de

tourne ce l'ait, raster bien

au-dessous,

d'occident

en

orient.

L'explication

est

base lations

exprience ou deux

du fil n'empche pus le plan dos oscilque lu torsion invariable. C'est ce que chacun vrifier une par peut Prenez mtre une balle un fil d'un simple. suspendue attachez sa la marche le fil au faites de ses plafond tourner oscillations une la vis ne vis, faites le variera osciller Xi 1 se tordra pas pour et ('). susen la

de longueur, le pendule, et pendant mais plus ou moins, cela. Tel ralise, Si pendu torsion pendule cale, rotation Si plus les le de ples, en nous est le principe par ce savant imaginions de le du fil, la plan

direction

de la

clbre

regrett, qu'un l'un de des ses

exprience sous la coupole d'une la Terre,

imagine par du Panthon, grande une hauteur fois ce

Foucault, en 1851 fut pendule malgr

pendule de ples oscillations

au-dessus

mouvement,

restant lui, et

invariable,

Terre

tournerait

sous

tourner en paratrait vingt-quatre sens contraire, par consquent, de la Terre. pendule dviation. l'invariabilit en sens contraire tait suspendu Mais, pour du du en tous plan un

le plan d'oscillation du heures autour de la vertivritable mouvement de

du

de l'quateur, point les lieux situs entre se de la manifeste

il n'y l'quateur par

aurait et une

d'oscillation

dviation

mouvement

Terre.

Telles rotation lation Et la rents

sont de la autour

les Terre du

preuves sur son ne les

positives axe. Les sont pas

et

absolues du

du

mouvement de trans-

de

preuves moins

mouvement

Soleil

convaincantes. tournent les autour du Soleil, appaMars, Terre, le systme les et

d'abord, n'est cinq

toutes qu'une

autres

Terre des et

Jupiter astronomes

Saturne)

plantes dans t

plante. connues

plantes Pour expliquer des anciens de compliquer

mouvements Vnus, de la

(Mercure,

avaient

l'hypothse de obligs

l'immobilit trangement

avons ci-dessus cette fameuse si dmonstrative. (') Nous reprsent exprience Une boule de cuivre pesant 30 kilos tait suspendue Ajoutons quelques explications. a un fil d'acier, rond et homogne, A l'tat de repos, elle occupait long de 68 mtres, le, centre d'une circulaire divise en degrs et leve au-dessus du pav galerie hauteur la Rpublique tait un monument de I88 lo Panthon d'appui. (Pendant civil et non une chapelle.) la boule en l'attachant un fil de chanvre, On cartait le fil la flamme d'une allumette; on brlait et la boule compuis, pour l'exprience, une srie d'oscillations lentes. Sur la galerie, circulaire tait un menait dispos tait entame au passage fixe petit talus de sable fin dont la crte par une pointe sous la boule. H.) secondes son point de dpart Lo pendule, niellait il revenir et entamait de plus eu plus la brche a chaque si bien qu'au bout de cinq minutes retour, l'ouverture. (Hait large de plusieurs au bout d'une heure l'angle tait de centimtres; plusieurs degrs.

rnrcuvKS

positives

des

mouvements

de

la

terki:

79

du monde, et d'arriver imaginer jusqu' 7*2 cercles de cristal 0111bots les uns dans les autres Toutes les plantes tournent, en mme temps que la Terre, autour du Soleil. Il rsulte du long circuit parcouru annuellement t par la Terre des changements de perspective faciles deviner lorsque nous avanons, telle plante parait reculer; lorsque nous allons gauche, telle autre parait aller droite; dans certains cas, la combinaison des deux mouvements arrte en apparence la plante dans son cours et la rend immobile sur la sphre cleste. Dans la thorie de la translation de la Terre autour du Soleil, ces variations s'expliquent d'elles-mmes et se calculent d'avance. Dans l'hypothse contraire, elles crent une complication intolrable, complication telle qu'au xme sicle dj le roi astronome Alphonse X, de Castille, osait dire que si Dieu l'avait appel son conseil lorsqu'il cra le monde, il se serait permis de lui donner quelques avis pour le construire d'une manire plus simple et moins complique ; parole imprudente qui cota la couronne au roi trop franc. Depuis le xin sicle, l'tude que l'on a faite du cours des comtes si nombreuses qui sillonnent l'espace en tout sens a montr que, tout excentriques qu'ils soient eux-mmes, ces astres chevelus protestent contre l'ancien systme, car, comme le disait Fontenellc, il y a longtemps qu'ils auraient cass tout le cristal des cieux. Le calcul des orbites des comtes, dont la prcision est prouve par le retour de ces astres aux points du ciel indiqus, serait impossible dans l'hypothse de- riimiiobilit de la Terre. La plante Uranus, dcouverte a la lin du sicle dernier, au del de l'orbite de Saturne; la plante Neptune, dcou-, verte au milieu de notre sicle, plus loin encore, ont prouv, elles aussi, qu'elles tournent autour du Soleil et non pas autour de la Terre; et la dcouverte de la dernire, faite par l'induction pure, sur la thorie mathmatique, a t vritablement le coup de grce des derniers partisans de l'ancien systme, puisque c'est en s'appuyunt sur les lois de la gravitation universelle que le mathmaticien a annonc l'existence d'un astre loign plus de mille millions de lieues de nous et tournant autour du Soleil en 1G5 ans. Ajoutons encore que prs de deux cents petites plantes ont t dcouvertes depuis le commencement de ce sicle entre Mars et Jupiter, et qu'elles tournent galement autour du Soleil, toutes sans exception. Ainsi le systme solaire constitue une mme famille, dont le gigantesque et puissant t Soleil est le centre et le rgulateur. (Je n'est pas tout. Nous voyons le mouvement de translation annuelle de la Terre se rellter dans le ciel. Les toiles nu sont pas

80

PREUVES POSITIVES

DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

loignes assez Or une

des

distances

inlinics.

proches la Terre, ellipse de

quelques et gisent autour en tournant 232 pendant millions tout le de

Quelques-unes trillions do lieues du lieues. Soleil, Eh de l'anne,

sont d'ici

relativement seulement. l'espace examine toiles les

dcrit bien, l'une si

dans Ton des

attentivement,

cours

de repre une toile trs en prenant pour point loigne, proches, plus dans sa un subit effet de perla plus on voit position proche que de la Terre, au lieu de rester fixe caus et, par le mouvement spective elle au mme se mouvoir l'anne toute aussi, point, parait, pendant en sens contraire de notre trace mouvement une suivant ellipse de ces la mesure dcrites au mme C'est ellipses annuel. par petites fond Du des temps cieux de des le comme par les toiles de avait que l'on a pu et calculer de Galile, leurs distances. l'immobilit invoa la t

apparente contre qus renvers, sion Ce du mne consiste droite, Terre avec sur toujours n'est

Copernic, toiles

Tycho-Brah t l'un des de les

mouvement tous les

annuel autres, des Le

plus puissants la Terre. Cet progrs raliss

arguments argument dans

grandissante encore. pas tout se reflte appelle Les

par observations mouvement la vote de nous 10 tait Mais nous devons Si nous du la nous pluie 000

prci-

astronomiques. annuel de la cleste la lumire arrivent fois plus nous courons sous

Terre

autour phnoquoi en celle il

Soleil qu'on

sur galement l'aberration de lumire

par un autre . Voici en des rapide recevrions sous une les pluie parapluie chemin la vitesse obliques nos des sommes des une de plus toiles que

rayons vitesse une orbite. et sans Si

environ la Terre

lignede la.

son

fixe, nous courons incliner

ces

directement mineux plus tenons nous

correction. exemple, nous et plus mouills. vitesse fait Eh nos

rayons lurayons verticale si de nous fer, la

comme, courons ne pas de de du les Le

par

notre eu avec lignes comparer direction que nous

tre la pluie

sommes train des

combinaison dos gouttes

horizontale tracer bien!

verticale sur lunettes de la

portire visant pluie. d'incliner Chaque beaucoup tance, distance, annuel

wagon.

toiles mouvement nos toile plus dont mais

parapluies de la Terre recevoir

pouvons visant la est les sur tel,

gouttes obligs toiles.

lunettes trace grande la forme, de Terre. Il a servi la

pour annuellement que comme

lumineux rayons la sphre cleste due a la perspective non dpend, au haute

celle

et

qui la grandeur, l'toile est

est

ellipse sa disde cette

de

la

de position Ce phnomne la fois de la

relativement d'une

mouvement en de par

astronomie. la transmission

constater lumire en

l'exactitude raison de

importance de la thorie 75 000 lieues

successive

LA TERRE,

PLANTE

ET MONDE

81

seconde, et il a fourni une prouve directe; de la ralit du mouvement de la Terre autour d u Soleil. Si la Terre tait en repos, ces mouveOn le voit, toutes ces ments seraient absolument inexplicables. dmonstrations sont d'une simplicit extrme. Tous les mouvements de la Terre que nous avons dcrits plus haut se lisent de la mme manire dans l'observation du ciel, et il faudrait tre volontairement aveugle pour ne pas les reconnatre tels qu'ils sont. Mais ce ne sont pas seulement les mouvements de notre plante, ainsi que ceux de nos surs de l'espace, qui sont aujourd'hui absolument dmontrs. La cause thorique elle-mme de ces mouvements, l'attrac'J'ION gravitation u.nivkhskllk, est prouve par tous les faits de ou l'astronomie moderne. La connaissance de cette cause suffit aujourd'hui pour prvoir l'avance les moindres perturbations, les moindres influences que les corps clestes exercent les uns sur les autres, et mme pour dcouvrir des astres invisibles. Ainsi a t dcouvert Neptune, sans l'aide du tlescope; ainsi a t dcouvert le satellite de Sirius, astres vrifis ensuite par l'observation directe. Toits les faits de la science s'accordent pour prouver, affirmer sous toutes les formes, dmontrer de mieux en mieux la vrit des thories astronomiques modernes; aucun ne se prsente pour les contredire. Il y a donc l une certitude incontestable et absolue.
On prouve rebelles toute dmonstration. personnes vieux assure serait Ainsi, par exemple, proverbe qu'il beaucoup facile de donner de l'esprit un sot que de lui persuader en plus qu'il . Fort le problme vient est dpourvu de nous heureusement, qui d'une laborieuse. n'est solution aussi Nous ne croyons occuper pas pas en esprant de tous les arguments tre qu'aprs l'expos optimiste qui il ne reste le moindre doute dans plus place pour prcdent l'esprit de convictions un tous nos lecteurs. quelquefois certaines une difficult relle faire partager ses

Arrtons-nous dans son unit

un vivante.

instant

maintenant

pour

contempler

la

Terre

Ce globe qui nous porte a un diamtre de 12 732 kilomtres, ou 3183 lieues. Maisil n'est pas absolument sphrique, tant lgrement aplati aux ples, de 3j}Cn. nombre rond; le diamtre qui va d'un ple l'autre est plus petit que celui que l'on mnerait d'un point de l'quateur au point diamtralement oppos, et la diffrence est de 42 kilomtres. Sur un globe de 1 mtre de diamtre, la diffrence entre les deux diamtres ne serait que de 3 millimtres un tiers. Sur un
ASTROiNOMIE POPULAIRE.

11

s-2

I.A TKIllil-

IMANKTtt

K'V MONDE

pareil dans sept ment boule ment l'homme (le

globe, l'Himalaya, diximes beaucoup de billard. au

la

montagne la pi lis dont la hauteur millimtre. plus Quant qu'il uni

levedenolre est de notre 8S-U)

niumlc, mtres, est

h- Gaurisankar, n'aurait que les

d'un

Ainsi,

monde serait dans il

qu'une orange, la grandeur matrielle sur un globe de habite,

globe aussi uni,

proportionnelleen vrit, qu'une relativede diamtre, l'un Et des ct

de l'homme 12 mtres coucher voici. et

l'autre

pourtant! y aussi lilliputiens! A mesure s'agrandit la grandeur en

si petit, se que dix mille pourraient un espace de la grandeur de Toque a peut-tre dans l'infini des mondes

qui sait hommes

qu'on

s'lve

au-dessus du

de

la

surface entre hauteur,

du

glubc, notre nous

l'horizon lvation planons et au-

proportion de la sphre.

rapport qui A mille mtrcs

existe de

dessus mesure de 22-1

d'un 113

cercle kilomtres,

(ou

d'une plutt c'est--dire 50 lieues de

calotte que diamtre. une

splirique) nous embrassons L'horizon do plus d'une

dont une de de

le

rayon

tendue prokilo-

kilomtres,

ou

Paris trente

long mtres

Marseille jusqu' planerait au-dessus de cette ville. notre respirons et de parla globe

hauteur

encore Ajoutons que nous au fond de laquelle acide azote carbonique) et des pas de terres mouilles

est et vivons,

environn compose d'eau cette qui

atmosphre, (oxygne, des mers

la

absolument cet azur cleste C'est qui nous

transparente, qui semble cette de

pluie. rflchit tendre

vapeur C'est

de gaz s'lve

atmosphre la lumire du jour, au-dessus molcules toiles de de nous de jour l'air un

n'tant qui, et se colore ciel atmo-

sphrique. du jour

illumination voir

des les

empche

par comme

la lumire de nuit.

LA VIE

PTTR LA TERRE

83

Los plus brillantes, Vnus, Jupiter, Sirius, parviennent parfois percer ce voile d'azur; ou peut ainsi les dcouvrir en les cherchant exprs, l'aide d'une lunette, ou mme l'aide d'un simple tube noirci. Celte atmosphre n'est pas trs leve, car, 48 kilomtres de hauteur, elle

est

devenue

peu

prs neuf

jamais dessus encore, des

dopasse de cette

et nulle, kilomtres

depuis en

longtemps ballunTll il y en

irrespirable. est probable a une des autre toiles

On n'a qu'auplus lgre iilantes et la limite

hydrogne, aurores borales Elle


VI'" 'Mf' .`r:r,

atmosphre car

arienne, l'tude des

crpuscules,

extrme.
-J. 'It 1,1: f~ j.~ `'(

punirait
e.<. i l~ I,

iJOO porter jusqu' parait s'tendre mathmatiquement


"C( t)P ~ (, ` (, La '3~ J r -Y () c (,1.

kilomtres plus
t ~.l, ,l' ` l~?;4

loin
/J

encore;
I t-t., l J

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y 1

84

LATERRE,PLANTE MONDE ET

j'ai calcul que ce n'est qu' la distance do dix mille lieues autour de notre globe que la force centrifuge dveloppe par le tourbilloncment de la Terre rejetterait dans l'espace les molcules d'air qui pourraient exister en cette rgion c'est lit que l'quilibre s'tablit et que circulerait un satellite tournant autour de nous dans le mme temps que la rotation de la Lune, en 23 heures 50 minutes. L'atmosphre joue un rle assez important dans les observations astronomiques, car elle dvie les rayons lumineux qui nous arrivent des astres, et nous les fait voir au-dessus de leur position relle. C'est ce qu'on appelle la rfraction (flg. 35). Au point diamtralement situ au-deseus de nos ttes, nomm le znith, la dviation est nulle, parce que le rayon lumineux arrive perpendiculairement aux couches d'air. Elle augmente niesure qu'on s'loigne du znith et qu'on approche de l'horizon. A l'horizon mme, elle est norme, car elle lve les astres d'une quantit gale au diamtre apparent du Soleil et de la Lune, de telle sorte que, lorsque nous voyons ces astres se lever, ils sont encore couchs en ralit et au-dessous du plan prolong de l'horizon de l'observateur. C'est aussi la raison pour laquelle le soleil couchant nous parat ovale lorsque dans les belles soires d't nous assistons ces magnifiques et lumineux couchers de soleil au bord de la mer. On fait subir toutes les observations astronomiques une correction calcule en consquence pour ramener les astres leurs positions relles. Le globe terrestre mesurant 3183 lieues de diamtre reprsente un volume de mille milliards de kilomtres cubes. Comme c'est un morceau de matire limit, no tenant rien, on a pu le peser (par la balance de Cavcndish). Il pse cinq fois et demi plus que s'il tait entirement form d'eau, ce qui correspond un poids de 5875 sext il lionsde kilogrammes. L'atmosphre pse environ un million do fois moins, peu prs 6263 quatrUUona de kilogrammes. La surface de la Terre est de 510 millions de kilomtres carrs, dont 383 200000 sont recouverts par les eaux de l'ocan, de sorte qu'il n'en reste que 156 740000, ou le quart seulement, pour la terre habitable.
La encore en elle, vit plante suffisamment et le sans nord d'une certaine vie astrale courants que nous ne magntiques comprendre. aimante sous leur mystrieuse influence, l'aiguille la direction et agit. L'intensit et de son doigt inquiet d'anne en anne, de sicle varient de jour en jour, sicles environ, en 1CG(>, la boussole examine Des pouvons pas circulent

cesse,

cherche de en ces sicle.

courants

11 y a deux

LA vu-: sur

la ti-:khk

su

Paris tondait juste au nord. Puis elle a tourne vers l'ouest, c'est--

dire vers la gauche en regardant le nord sa dviation tait de 8 degrs en 1700, de 17 degrs en 1750, de 22 degrs en 1800; elle a encore

86

LA T12RKE, PLANTE

ET MONDE

augment de un clemi-degTcjusqu'en 1814, puis elle a commenc revenir vers le nord; eette dviation tait de 2'2 degrs en 1835, de 2Uen 1834, de 19 en 18G3, de 18 en 1870, et cette anne 1879 elle est de 17. Elle va continuer de dcrotre, et il est probable qu'elle pointera de nouveau au nord vers 10G2.Voil une importante variation sculaire, qui a cause bien des dsastres maritimes aux pilotes qui l'ignoraient. Ajoutons que tous les jours cette curieuse aiguille oscille lgrement sur son axe, s'cartant de son mridien magntique, vers l'Orient 8 heures du matin, et vers l'Occident une heure de l'aprsmidi. L'amplitude de cette oscillation varie elle-mme d'anne en anne, et, remarque vraiment tonnante, cette amplitude parat correspondre au nombre des taches qui existent sur le Soleil c'est dans les annes o il y a le plus de taches que cette amplitude est la plus iorte. Le nombre des aurores borales parat galement en rapport avec l'tat de l'astre du jour. Du reste, l'aiguille aimante enferme dans une cave de l'Observatoire de Paris suit l'aurore borale qui allume ses feux ariens on Sude et en Norvge elle est inquite, agite, j'allais dire fivreuse, plus que cela, affole, et son trouble ne cesse que quand le lointain mtore a disparu. Quel livre que le livre de la Nature! Et combien il est inexplicable qu'il ait si peu de lecteurs La vie de la plante se manifeste extrieurement par les plantes qui en ornent la surface, par les animaux qui la peuplent, par l'humanit qui l'habite. On connat cent vingt mille espces vgtales et trois cent mille espces animales il n'y a qu'une espce humaine, car, l'humanit, c'est l'incarnation de l'Esprit. La population humaine de notre plante se compose, d'aprs les dernires statistiques, de 1 milliard 400 millions d'habitants. Il nat peu prs un enfant chaque seconde. Un tre humain meurt aussi par seconde. Le nombre des naissances est toutefois un peu plus grand que celui des morts, et la population s'accrot suivant une proportion variable. Le nombre des hommes qui ont vcu sur la Terre depuis les origines de l'humanit a t estim 36 quatrillions 627 trillions 843 milliards. S'ils ressuscitaient tous, hommes, femmes, vieillards, enfants, il y en aurait dj cinq par pied carr, obligs de monter sur les paules les uns des autres pour pouvoir tenir sur la surface des continents terrestres. Mais les corps ont t composs successivement des mmes lments. Les molcules que nous respirons, buvons, mangeons et incorporons notre organisme ont dj fait partie de nos anctres.

IA VIE SURLA TERRE


Un mort d'un blonde bonique sur sou du vie seul inondes sourires De tres, parterre. ainsi vit et change} universel s'opre incessamment (Mitre ions les tres

ST
la

ne ^arde rien. La vieux chne abattu tte de l'enfant

molcule d'oxygne qui s'chappe de la ruine le poids des sicles va s'incorporer dans la par de natre, et la molcule d'acide carqui vient du oppresse de la poitrine va refleurir dans la brillante moribond corolle les de tendu la lois ros de la

qui s'chappe lit de douleur Ainsi la vie la

fraternit est La l'espace cosse les

la plus organise

absolue par retourne

gouverne ternelle.. des la

ternelle

la mort

L'Ksprit Les et des

contemple. dans voguent d'une vie en sur ce les dans les ne sans

poussire en 'illuminant renouvele. tres comme vivants dans mmes

poussire.

rayonnements

sicle et,

sicle, continents sont

sont les curs La les

remplacs mers, qui mort si

par la vie battent,

d'autres rayonne ce successinos centouses croirait n'est comme aux surface ne

toujours, sont point vement dres jours. trsors; presque

point yeux les des et le

les

mmes la tombe la ruine donne circule, notre propre constitutive

sourient. qui hommes et empires, l'homme printemps existence, si la arbre nous aux la ses

couche et, sur vie

choses, de ses

comme La la que

sur Terre vie

(lamme fruits, revient faible

la

brille

qu'une partie les feuilles annuelles mousses de que et ce globe nous ne et aux que

de

longue

existence et

toujours. et si passagre, de la plante,

troupeaux, On

d'un

sculaire, ne procds un du sol vgtons d'une

moisissures, pour servir

semblables que, un instant la immense vie

plantaire

comprenons pas. humaine est soumise L'espce les animaux aux circonstances de l'atmosphre; qui s'lve d'organisalion aux d'une C'est puissances manire par peu

moindre et de aux l'esprit,

degr conditions par

que le

les plantes mtoroloprogrs merveilleuse chappe de

giques l'intelligence flexibilit aisment moins entier. controvers rentes description Il est civilises, n'en pour est la

l'activit

peu, aussi hien que par cette les climats, elle qui se plie tous elle de la nature; mais n'en la rapports d'une dans vie qui le que anime problme commune d'ides notre si

plus pas toi ut et diffla si

participe globe obscur les

essentielle

par ces secrets de la possibilit humaines du de rentre monde.

races

origine la sphre

pour

qu'embrasse

physique des familles plus de claires, plus

pas

nobles pour

peuples plus susceptibles dire mais nous pouvons les autres, '.roules que libert* qui, dans un

de avec sont. tat

culture, llumboldt

plus qu'il faites peu

galement do socit

libert;

cetle

88

LA Ti-RUi:,

PLANISTE ET MONDE

avanc, n'appartient qu' l'individu, mais qui, chez de vritables institutions la puissance politiques, Une ide qui se rvle communaut tout entire. une empire, (.'tendant chaque jour son salutaire fait si souvent mais toute autrc,prouvele contest,

les nations appeles est le droit de la en travers l'histoire, ide

de la perfectibilit mal compris, C'est elle qui tend l'humanit. et des vues intresses prjugs dans son ensemble, sans et faire envisager hommes, l'humanit une grande de religion, de nation, de couleur, comme distinction comme un corps unique, marchant vers un seul et famille de frres, des forces morales. Ce but est le le libre dveloppement mme but de la sociabilit, et en mme temps la direcbut final, le but suprme tion l'homme nature par sa propre impose pour l'agrandissement Il regarde la terre, aussi loin qu'elle s'tend indfini de son existence. illumin d'toiles, comme son le ciel, aussi loin qu'il le peut dcouvrir, comme un double ouvert son activit intime proprit, champ les montagnes et intellectuelle. Dj l'enfant aspire franchir physique son troite demeure et puis, se repliant et les mers qui circonscrivent comme la plante, il soupire C'est l, en sur lui-mme aprs le retour. a dans l'homme de touchant de beau, cette double et effet, ce qu'il y vers ce qu'il dsire et vers ce qu'il a perdu; c'est elle qui le aspiration s'attacher d'une manire exclusive au moment du de prserve enracine dans les profondeurs de la nature Et de la sorte, prsent. en mme commande les plus humaine, temps par ses instincts cette union bienveillante et fraternelle de l'espce entire sublimes, des grandes ides qui prsident devient une l'histoire. Notre humaencore de raison, sait pas encore nit n'a pas se l'ge puisqu'elle ne elle-mme et qu'elle n'est pas encore sortie de la carapace gouverner de la brute, mais elle est destine devenir des instincts grossiers instruite, ciel. libre et grande dans la lumire du claire, intellectuelle, A ses cts, sur les les flottantes dans qui nous accompagnent dans le sein des profondeurs inaccessibles de l'infini, les l'espace, et terres ses surs aussi des humanits autres portent vivantes, qui s'lvent en mme temps qu'elle dans le progrs infini et vers la perfection absolue.

qui, mieux que plus souvent encore c'est l'ide de gnrale de l'espce, faire tomber les barrires que des entre les de toute sorte ont leves

CHAPITRE

VII

Comment la Terre s'cst-ele forme.? Son ge, sa dure. L'origine et la fin des mondes.

prcdentes pages dans l'univers occupons Tel tait, astre du ciel. nous

Les

nous et en nous ellet,

ont ont le

fait l'ait

connatre apprcier point aiin de avait cration, notre autres Le sera sa histoire; pour la ainsi Terre de de la fait de

la

place la Terre vue sous airanehir

que

nous connue

premier

lequel pour

il

de considrer notre y-lobe, importait sentiment du Viiuiteux qui nous toujours et le centre de la la base la Terre comme de clocher en Bientt vertu duquel nous nous situations devant nous nature do et nous, nous

nous

jusqu'ici et de ce pays astres, programme la premire

considrer patriotisme au reste eu suivant cleste de tape contemcleste de nouset Puis

monde. l'ordre se notre trace

prfrions des occuperons et des nous. nous tudier et elle dislances. La arrterons son l'ait Lune

du

des logique du lui-mme grand voyage;

surface c'est dire le

pour globe

pler sou trange le plus rapproch mmes, gravite nous et nous puisqu'elle de autour nous

accompagne a la nous sur d'assister sur vie sur cet

fidlement distance le Soleil, aux ardent les combats foyer, mondes. spciale, frontire toiles moyenne centre

partie dans son

cours

DO 000 famille

lieues.

transporterons

essayerons se livrent la

dissocis vont ensuite proche solaire. arrteront dsirons notre

titanesquesque les rayons dont Chacune depuis actuelle lilantes, des

plantaire, les lments bienfaisants plantes la sera plus

rpandre l'objet du Les centre,

tous excursion

d'une jusqu'

Mercure, de les intgrale faible des un la

Neptune, les clipses,

satellites, aussi

acqurir. car tude,

pour complter Mais ce ne d'ull bond

les la connaissance sera l nous dont encore

rpublique comtes nous que nous de du

nous

qu'une lancerons est

partie frontires brillant

toiles, solaire jusqu'aux Neptune lumire et centre, de sa propre probable vritablement Ici nous bites. pntrerons Les n'est soleils plus par succderont milliers
l'Ol'ULAIMS

chacune d'un

soleil

systme de dans le domaine aux

plantes de

ha-

l'iiiiini.

aux qu'ils se

soleils, comptent,

les

systmes mais par

Ce systmes. et ce n'est millions;


12

ASTRONOMIE

.m

LAVIL]THIliGSTKE

plus par millions de lieues que se mesurent les distances sidrales, nii munie par milliers de millions, ou milliards, mais par millions de millions, ou trillions. Ainsi, par exemple, l'toile de premire gran deur Alpha du Centaure est 8 trillions de lieues d'ici, Sinus IV.)trillions, l'Etoile polaire 100 tillions, Capcllu 170 trillions. Or, ces soleils comptent parmi les plus proches. Au del gisent d'autres univers, que la vision perante du tlescopo commence a saisir dans les inaccessibles profondeurs de l'immensit. Maisl'infini fuit toujours La description des grands instruments des observatoires, l'aide desquels ces splendides dcouvertes ont t faites, sera ensuite donne comme complment, et nous aurons aussi nous occuper de choisir quelques instruments plus modestes pouvant servir tout amateur pour l'tude pratique de l'astronomie populaire.
Avant fertile laisser en d'entreprendre surprises tomber dans de la tout nuit cet admirable genre, de avant voyage, qui de quitter nous promet d'tre de et et pour toujours o nous sommes il de ne sera pas

sert qui nous intrt del bellit, gines nous Cette autour les cette des des

d'observatoire contempler conditions et de un dans

cette Terre l'espace tudier l'univers, pour au point cette ainsi de et ce de vie vue est que

sans

instant lesquelles

la vie

tres

attendent, vie de

la plante nous et tous

elle-mme, les habitants animale ples jusqu' bien que

apparue, des destines

qui l'emdes oriqui

monde. qui et des pullule qui t tout anime

prodigieuse, ce globe,

vgtale, les depuis

humaine, l'quateur, la surface n'a

profondeurs vie multiplie la Les Il la pas, terrestre, la nature fut

ocaniques et sans

aussi cesse

continents, telle

renaissante, en ont

nous (lue transforme. avec elles.

voyons

aujourd'hui. D'ge conditions d'habitation temps du quelque o globe. nulle Il des fut

pas toujours elle s'est ge et chang, actuellement les

modifie, espces vivantes

un

n'existait n'existait globe rains,

surface sous son

incarnation aux

espces un la vie o temps ce fut. La forme que ples, l'arrangement infrieures, embrases, la ces temprature faits les

elle-mme mmo des les du ter-

aplatissement minrale des couches et vomissent

qui fument ments de qu'on prouver et pour soleil

encore terre,

primitives leurs laves de tous tait qu'elle D'autre autour qu'elles

volcans tremble-

l'accroissement dans l'intrieur primitifs est trs du

rgulier globe, la Terre

mesure

descend qu'aux montrer chaud,

s'accordent

temps qu'il lumineux,

inhabitable a t d'abord

pour et inhabite, l'tat de la les vers

probable incandescent. notre on plante remarque

translation orbites des

annuelle autres

de plantes,

si l'on examine part, du Soleil, ainsi que circulent toutes

ORIGINE DIO LATKRRK ET DES AUTRES

MONDES

\)\ 1

le

plan sment petites nombre

de l'quateur celui plantes dans ont de dans

solaire, lequel s'cartent mme des le

toutes Soleil

dans tourne de leur

le 11161110 sur ce plan

sons,

qui

est

prcileur L se

lui-mme. gnral;

(Certaines mais

une

davantage zone et

singulire

qu'elles d tondre nire enfants dj, frappe cults au ou

subi

perturbations que au Soleil

l'impression d'une autre indissolublement sicle dernier,

particulires.) des mondes l'origine autour ils duquel leur Billion, la encore mme pre. Kant force,

montrent petitesse 11 est difficile de est lie d'une

ma-

rattachs frapp avec pas

commodes gravitent Cette avait impression et Laplace. nous Elle malgr certaines diffin'avons diformer bien! est qui l'emplacelentille celle re-

encore de dtail

aujourd'hui qui ne sont

pas assist personnellement recte ne peut pas s'y appliquer, une ide recours qu'en ayant l'hypothse qui nous monte ment gaz rieure encore lilnite la prsente plus probable, le Soleil inconnue systme sur

Comme nous expliques. la cration du monde, l'observation et la la nous ne nous pouvons d'induction. scientifique, condense, en Eh

mthode la

thorie une

comme o solaire cette et

plus nbuleuse

l'poque du actuel tournant dans si, du

nbuleuse plus

tout occupait immense encore, sa circonfrence

de

lentement la comme zone

elle-mme, par

marque il est probable, une immense force se

et ayant l'orbite de Neptune ne

extloin plus vritable

Neptune. forme pas

la

systme. donc Imaginons est cette elle

masse

L'attraction gion ment de vers

une

inhrente trouvera

gazeuse place tout atome de dense chute un et

dans matire.

l'espace. La rinsensible-

masse les vers

qui autres cette

parties, rgion

plus eL dans la attractive,

la

attirera lente des

parties gnral bientt forme

les 1 l

plus lointaines se produit, incompltement la masse dans un toute relle une est la forme de de

plus

mouvement entranant La une

vers dirig mme mouvement c'est celle

ce centre, de que

rotation. prend

natud'eau,

goutte Les lois

sphrique mercure livre

goutte

a elle-mme. dmontrent qu'en del et se condensant s'est d'une pour et en se

rapetissant, En tournant,

la mcanique le mouvement elle s'aplatit Il a pu arriver

de aux

rotation polos une

nbuleuse forme vite

acclr. norme

lentille sur cette

de gaz.

qu'elle

la prend tournt assez force

circonfrence gnrale de la

extrieure masse, de

traction la

comme cet Cet la

invitable consquence dtache un anneau extrieur. dans le mme temps et

centrifuge fait tourner une fronde lorqu'on excs est une rupture d'quilibre qui continuera de tourner anneau gazeux vitesse; mais la nbuleuse mre

dvelopper l'atsuprieure

avec

mme

9?
en sera dsormais et de son fois dtache acclration que la

COSMOGONIE
et continuera de vitesse reste mouvement. de infrieure dans les rotation de subir Le aura sa mme dpass des condensation fait se- reprocelle la-

progressive duira autant quelle Le leuses entre setrouve d'une d'une le la

force

tlescope dont les autres, dans condensation nbuleuse et rappelant

centrifuge nous montre formes les trois

l'attraction. profondeurs cieiix des Telles premire donne solaire se anneau d'un monde (fig. nbusont, 38)

correspondent nous que centrale

ces reproduisons des Chiens

transformations. ici. de chasse un foyer Lu et

la constellation

commenant ou lenticulaire; sphre la entoure

l'exemple au centre trouve vu dans la par tel que

sphrique prsente une

la seconde d'un

Verseau

tranche,

singulirement

formation

Saturne;

la troisime appartient

la constellation de Pgase, et se fait

remarquer par des zones dj dtaches du noyau central, vritable soleil entoure de spirales gazeuses. Nous en verrons d'autres plus tard, non moins remarquables. L'analyse spectrale constate que ces comme le nbuleuses ne sont pas formes d'toiles rapproches, croyaient encore Arago et Babinet, mais vritablement de gaz, dans lesquels dominent l'azote et l'hydrogne.
Dans La l'quatcur centre laine notre formation les systme, successive et leurs dans anneaux des de Saturne leur de subsistent situation vers autour La la encore. le de plan du mme loin plantes, mouvements la thorie que serait

solaire s'expliquent

translation nous exposons. de

plus

se connue, Neptune, plante nbuleuse o cette s'tendait l'poque lente de lieues, et tournait en une 105 l'tat ans pour d'anneau s'accomplir. que s'il L'anneau tait

dtache-

nbuleuse

jusqu' rotation originaire

Mie, jusqu' demandant ne

un milliard une. dure de

parfaitement

homogne

demeurer pourrait et rgulier; mais

ORIGINE DKS MONDUS

93

une se

telle condenser

condition

est

lui-mme l'arme ce fut arrivait Mercure

pour en des la

ainsi une petites et ns

dire sphre.

irralisable, Successivement,

et

il ne

tarde Uranus,

pas Sade-

turne, tachs. o le

Jupiter, Ensuite Soleil et

Terre,

Mars, plantes, dont la naissance tournait plus monde? de tard, Ce sur

se

seraient

ainsi

remonte en

jusqu'ici seraient un son plus nouveau

lui-mme Le Soleil

l'poque 305 jour.s.

Vnus encore drait lr,

donnera-t-il Il fauacc-

naissance

n'est

pour cela que et i'ii t 21 9 l'ois

mouvement rapide.

rotation

pas probable. ft normment

La Lune se serait ainsi forme, aux dpens de l'quateur terrestre,

lorsque la Terre encore nbuleuse s'tendait tournait sur elle-mme en 27 jours 7 heures.
La forme terrestre, rieures, denses De densit pour est relative ainsi dire des mondes des plus matires lgre Saturne corrobore

jusqu'
cette thorie. de Les sont

son orbite et
La la Lune,

beaucoup

surnageantes que la Terre. et Mars, Jupiter, la Terre,

nbuleuse supmoins Mercure. diffrents et existent des t

plantes

Uranus, Neptune, les plantes infrieures, que la on trouve dans plus, et mme les l'tat mmes gazeux, dans celle matriaux dans

beaucoup Vnus et des iilantes et qui

composition comtes, composent

inondes, arolithes, aussi,

des

chimique des toiles la Terre,

qui le Soleil.

Ainsi s'est forme la Terre par la condensation lente d'un anneau gazeux dtach du Soleil (fig. 41), celui-ci continuant ensuite de se resserrer, de sc condenser, pour donner naissance plus tard il Vnus

91
et Mercure. pendante. tournant nitsimal Terre de Kilo sur La nbuleuse lentement Ainsi de d'une

COSMOGONIE
terrestre eut former ds un lors son existence globe par la de le choc indgazeux infila nuit

arriva lui-mme.

immense

condense, les faible matriaux lueur au

chauffe qui milieu

1 ett constant naissante brilla

tous

composent, la sombre

l'espace.

De gazeuse elle est devenue liquide, puis solide, et sans doute continue-t-elledo se refroidir et de se resserrer encore actuellement. Mais sa masse augmente de sicle on sicle par les arolithes et les toiles filantes qui tombent incessamment sur elle (des centaines de milliards par an). Ce ne sont plus des annes ni des sicles qu'il faut numrer pour dfinir le temps incommensurable que la nature a d employer dans l'laboration de la gense du systme du monde. Les millions ajouts aux millions marquent peine les secondes de l'horloge ternelle. Mais notre esprit, qui embrasse le temps comme l'espace, voit dsormais natre les mondes,il les voitbriller d'abord d'une faible lueur nbuleuse, resplendir ensuite comme des soleils, se refroidir, se couvrir de taches, puis d'une crote solide, subir des bouleversements et des cataclysmes formidables par les boulements frquents de la crote dans la fournaise, se marquer de cicatrices nombreuses, s'affermir lentement en se refroidissant, recevoir dsormais extrieurement du Soleil la chaleur et la lumire, se peupler d'tres vivants, devenir le sige des humanits laborieuses qui, leur tour, vont en transformer la surface, et, aprs avoir servi d'habitacles la vie suprieure et la pense, perdre lentement leur fcondit, s'user insensiblement comme l'tre vivant luimme, arriver la vieillesse, la dcrpitude, la mort, et rouler dsormais comme des tombeaux ambulants clans les dserts silencieux de la nuit ternelle.
Mtamorphose la face de la taine solaire! Depuis thse extrme, de son sculaire Terre ardente n'a-t-elle gense combien de sicles matire a calcul des mondes et des tres! Combien de fois loint renouvele depuis pas l'poque de la nbuleuse aux frontires quatoriales de sicles tourne-t-elle autour du Soleil? le Soleil ait de brille-t-il t dans lui-mme? l'origine qui solaire. ait produire a pu Dans d'une tre l'hypotnuit

Depuis combien que la on

nbuleuse quantit ces molcules naissance la masse aurait du la

chaleur vers

de toutes par la chute laquelle on doit la la chaleur

le centre,

chaleur

de spcifique del condensation

systme condensante t suffi

engendre par la condensation En supposant que t celle de l'eau, la une lvation de

TllOUIK

DU LA FORMATION DES MUNDDS

95

temprature On Tyndall). de mouvement atomes; chaleur tion Soleil, brillant sation on et asufti, et la

de sait

28

millions depuis c'est

de

degrs que

centigrades la chaleur

(Ilclinlioltz n'est qu'un infinitsimal tout mouvement de condensaactuelle Si cet

et mode des en

longtemps un mouvement convertir en del, mouvement. pour

vibratoire volont Le

peut toute et

aujourd'hui chaleur bien au

mouvement

temprature se continue raccourcirait une

originaire condenser, sou de 2000 par millions du

la temprature produire de toutes les plantes. comme il de sui'iisante Au degr est

du astre

qui

diamtre chaleur ans. la

une probable, de sa longueur pour actuel antrieure couvrir de

condenactuelle la perte la masse exig arriver imagiLes

engendrerait de l'mission chaleur durerait par constituer nation. expriences passer 200, d'autres l'histoire sur sur de notre la solaire encore

quantit

pendant produite vingt

l'mission, de du sa

condensation d'annes. La nbuleuse dfie sicles

longueur primitive entirement ne serait

temps pour notre exagr.

condensation notre La

qu'a systme

subir

la

compter par de Bischof l'tat liquide a eu globe de l'humanit

plantaire milliards de sur le basalte solide, de le de 350

pas

semblent pour millions se

l'tat besoin que devant

prouver refroidir de d'annes. Qu'est-ce

que, pour 2000 degrs Il y avait bien que Une ton tu vague

millions de

sicles

Soleil pareilles

existait! priodes?

l'ocan. ocean. Pendant des milliers de sicles, le globe terrestre roula dans l'espace d'immense laboratoire chimique. Un dluge perptuel d'eau l'tat bouillante tombait des nues sur le sol brlant, et remontait en vapeur dans l'atmosphre pour retomber encore. Lorsque la temprature devint infrieure il celle de l'eau bouillante, la vapeur d'eau se liquiia et se prcipita. Au milieu de ces pouvantables tourmentes, la crote terrestre, brise mille fois par les convulsions du feu central, vomissait des flammes et se resoudait, des volcans faisaient merger leurs boursouflures au-dessus du niveau des mers chaudes, et les premires Les premires combinaisons semi- fluides du cariles apparaissaient. bone formrent les premiers essais rudimentaires de la vie, substance qui mrite peine le nom d'organique, qui n'est dj plus simplement L minrale, et n'est encore ni vgtale ni animale. Les plan tes primitives, les algues, qui flottent inertes dans le milieu ocanique, furent dj un progrs. Les animaux primitifs, les zoophytes, les mollusques lmentaires, les coraux, les mduses, furent, eux aussi, un progrs. Insensiblement, de sicle en sicle, la plante perdit sa rudesse, les conles tres se multiplirent en se ditions de la vie se perfectionnrent,

l;s

pk;mii:i;s

a(_;l;s

de LA thrik

diffrenciant de la souche primitive et en gagnant des organes, d'abord obtus et rudimentaires, ensuite dvelopps et perfectionns. L'ge primordial, pendant lequel la vie naissante n'tait reprsente que par des algues, des crustacs, et des vertbrs encore dpourvus de tte, parait avoir occup lui seul les 53 centimes du temps qui s'est coul depuis l'poque laquelle la Terre est devenue habitable. La priode primaire, qui lui succda, a pour type l'tablissement de la vgtation houillre et du rgne des poissons, et parat avoir occupe les 31 centimes suivants.
secondaire, pendant laquelle priode tandis conifres dominrent le monde vgtal, a dur sauriens dominaient le monde animal, La Terre tait au alors milieu d'tres fantastiques, peuple des lments indompts. La les que les 12 centimes se livrant splendides les normes vgtaux reptiles suivants. de perptuels

combats

Ainsi, voil, d'aprs l'paisseur compare des terrains qui se sont centimes dposs pendant ces poques successives, voil, dis-je, les du temps coul occups par une nature vivante absolument diffrente de celle qui embellit aujourd'hui notre globe, nature relativement formidable et grossire, aussi distincte de celle que nous connaissons que celle d'un autre monde. Qui eut alors os soulever le voile mystrieux de l'avenir et deviner l'poque future inconnue o l'homme devait apparatre sur la plante de nouveau transforme? La priode tertiaire, pendant laquelle on voit seulement arriver les mammifres et les espces animales qui ojlrcat plus ou moins de rapports physiques avec l'espce humaine, vint ensuite recueillir l'hritage de ces ges primitifs et se substituer la priode prcdente. Sa dure ne s'est mme pas leve aux 3 centimes de la dure totale. Enfin, l'ge quaternaire a vu la naissance de l'espce humaine et des arbres cultivs. Il ne reprsente pas 1 centime de l'chelle des temps. Combien ces contemplations grandioses n 'agrandissent-elles pas les sur la nature! Nous ides que nous nous formons habituellement nous imaginons remonter bien haut dans le pass en contemplant les vieilles pyramides encore debout dans les plaines de l'Egypte, les oblisques gravs d'hiroglyphes mystrieux, les temples muets de l'Assyrie, les antiques pagodes de l'Inde, les idoles du Mexique et du Prou, les traditions sculaires de l'Asie et des Aryas nus aeux, les instruments du temps de l'ge de pierre, les armes de silex taills, les llches, les lances, les couteaux, les nie-loirs-, les pierres de fronde de nous osons pcincparlerdc dix mille ans, de notre barbarie primitive. vingt mille ans! Mais, lors mme que nous admettrions cent mille

La

Terre tait alors peuplo d'tres fantastiques, se livrant de perptuels indompts.


ASTRONOMIE POPULAIRE.

combats au milieu des l'ii'im'iih


13

I.KS

PIMUiRS AGh'S DK LA 'iT.UUK

!i'J

annes d'ge notre espce, si lentement progressive, que serait-ce encore ct de l'amoncellement fabuleux des sicles qui nous unit. prcds dans l'histoire de la plante!
Eu nature trois cent la n'accordant actuelle, cent mille mille ans, a l'ge de la cent mille ans ge que quaternaire, la priode tertiaire aurait on voit que rgn pendant ans la priode secondaire dou/e pendant auparavant, et de trois millions, la priode primaire pendant prs plus de cinq millions d'annes. de de histoire encore qu'est-ce que cette totale du globe, a fallu puisqu'il plus rendre la 'Ferre solide en abaissant pour extrieure? Mt combien le de millions

priode Total dix la trois 200 vie

primordiale pendant millions Et d'annes l'histoire d'annes

compare cent degrs millions sa

faudrait-il coul bable entre de

L'tude aussi Elle

temprature la possibilit de la des mondes nous que sentir ceux l'ternit tous

pas cette

temprature encore ajouter

ne s'est pro-

pour reprsenter de 200" et celle organique. dans nous comme les

de

qui temps 70", maximum

vie

ouvre qu'elle

l'ordre ouvre elle nous

des dans fait de les

immenses nous fait admirons

temps l'ordre sentir la nature ruisseaux anims

des

horizons

de l'espace?. l'infini. terrestre, gazouild'oiseaux des d'or et

Nous les lants, chanteurs, mers, d'carlate, colores, vapeurs couronnent d'une difices animes; les arts les collines les

verdoyantes, bois les chauds et lorsque grises de les aux ombres

aujourd'hui les prairies mystrieuses, couronnes de levers soleil de

beauts

parfumes, les bosquets de dans soleil du glaciers, les au

montagnes couchers sublimes les la premiers plaine.

l'immensit bords des

nuages sommet

rayons Nous admirons de la

matin les les la

frissonnent uvres hardis

montagnes dans

les qui jets

humaines viaducs les

montagne

aujourd'hui l'autre,

celles sur

nature, court

merveilleux les de et palais la sculpture musicales, du

inspirations les travaux nous

lesquels vapeur; traversent les villes brillantes et l'ocan; qui les temples; les bibliothques, de l'esprit; muses et de la peinture, idalisent le rel; les qui font oublier la vulgarit des choses; qui nous les qui scrute et nous vivons nous faisons ces Heurs des mystres avec bonheur partie fruits mondes au milieu et

navires,

transporte de cette vie si radieuse, Mais La toute Terre cette est

gnie intellectuel, dans l'infini; dont

nous-mmes et tous ces

intgrante. passeront.

beaut, ne. Elle

toutes mourra.

Elle mourra, soit de vieillesse, lorsque ses lmenls vitaux seront uss, soit par l'extinction du Soleil, aux rayons duquel sa vie est suspendue.

KH)

LUS DKSTINKKS

DK LA

TiilKlO

Mlle pourrait aussi mourir d'accident, par le choc d'un corps cleste qui la rencontrerait sur sa route, niais celle lin du monde est la plus improbable de toutes.
1011e peut, b'iiie de ses diminuent. fois beaucoup pntre presque de l'eau de disons-nous, lments L'ocan plus vitaux. comme considrables mourir de mort il est naturelle, probalde paraissent de nos jours. par que avoir L'corce aux En effet, l'atmosphre que l'absorption l'eau et l'air t terrestre roches. autreest Il est celle l'eau refroiqui

par les eaux qui se combinent chimiquement certain la temprature de l'intrieur du que dix kilomtres de profondeur, bouillante, plus du bas mais l'absorption l'azote paraissent a travers o la Terre, se continuera et subir la brume l'acide aussi

atteint g-lobe et empche avec le

descendre

dissement composent lente. l'poque d'eau en Le

^'loboC).

L'oxygne,

notre penseur encore

atmosphre, peut prvoir, trs lointaine qui la d'elle du des devant et les

carbonique, une absorption des sicles

venir,

atmosphrique concentrant autour se le refroidira linceul

de la vapeur dpourvue contre le froid de l'espace protge glacial les rayons comme dans une serre solaires, de la mort. sur les Du hauts et sur sommet plateaux masquant son passage. vers la Paris, sous leur des monet les pour La zone

chaude, tagnes, valles, toujours vie et

sommeil

neiges lui nations se la

descendra vie et

chassant les l'activit villes

la civilisation, rencontrera

humaines

qu'il resserreront

insensiblement Berlin, Londres,

intertropicale. Constanlinople, ternel. Pendant vainement place mers de des Paris,

Saint-Ptersbourg, s'endormiront Rome, bien des sicles,

Vienne, suaire

successivement l'humanit

expditions de Lyon, chang, On ne et vivra

arctiques pour de Bordeaux, de la plus, carte on ne

quatoriale retrouver sous Marseille. de plus, que Les

entreprendra les glaces rivages Terre clans la

la des sera zone

auront

gographique respirera

la

transforme.

est sa fille, mais la Lune, plus jeune (') Notre voisine que la Terre puisqu'elle et plus faible, a dj perdu la plus grande de ses plus petite, plus lgre partie et de ses gaz, car les innombrables cratres de leurs gueules liquides qui la criblent au milieu luxantes n'ont pu vomir leurs entrailles embrasdes des tourmentes spaslunaire devait vtvo. incommodiqwes qui l'agitaient qu'A une poque o l'atmosphre Peut-tre assistons-nous d'ici, sans nous en parablement plus paisse- qu'aujourd'hui. a l'agonie des dernires luttant tribus de l'humanit contre Tcnvahisdouter, lunaire, sr-ment du froid et do la mort. Ah! si ces voisins du ciel pouvaient nous parler tlleur histoire! graphiquemont et nous raconter La plante la Terre et plus petite, Mars, antrieure parat aussi plus avance que nous, car ses mers n'occupent les ntres les trois quarts du globe, et elles pas comme sont resserres en des mditerranes et troites. Sans doute l'humanit longues martiale est-elle actuellement son apoge, tandis parvenue a que nous sommes et de barbarie. pei^e sortis de l'tat d'enfance

Surprise par le froi.l, lu ilern

rv f.imille I uma'ne .t 'tl<Micht'-e iloi.'t del Morl,ot bienll ses ossciuimiIs du mm'oiiIl'iisi-wlis so.is K- siuiii'i1 tics places (.lenicllos.

IA FIN DU MONDH

103

quatoriale, du morte ravous tombeau chaleur a t d'un

jusqu'au et froid ple ainhidanl

o la dernire jour i t : i'aiui, sur le rivage soleil, touniant Surprisi; <[ui n'clairera autour d'une

U'ii)ii do

viendra la dernire

s'asseoir, mer, ici-bas inutile famille ossements et

dj aux qu'un d'une

dsormais lumire

infconde. touche sous du

doigt

do

lu froid, la dernire par la Mort, (jt bientt ses ternelles. crire a vcu la dans

humaine seront

ensevelis L'historien manit l'ambition, a lia ires

lo suaire do entire toutes la

tit1* glaces pourrait monde qui

nature d'un les

l'avenir tous

tout

Ci-gisent

l'huCi-gt les rves de toutes d'une science 1rs

retentissantes et aussi de la tous

de, conqutes de la finance, les serments Mais aura

gloire tous les des

guerrire, systmes amours

imparfaite, huiles les

beauts o

la Terre. plante vivra-t-elle Notre la mort Dans

nulle

la place quera Mais peut-tre l'extinction qu' vrit une (ce plus serait longue c'est

pauvre la Terre du Soleil.

Ci-gisent mortuaire ne marpierre rendu le dernier soupir. longtemps ne mourir pour le mme, retard rserve dans les et stades moraleavant de le de la

mortelles

assez sort par le serait froid)

toujours chance. encore

toujours mais il serait la nature d'existence;

certainement second, l'avenir. ment, di'croitre. Le car Soleil

par

quelques millions de sicles sera

le premier cas, millions d'annes qu'il son faut,

nous

dnombrer physiquement

L'humanit longtemps avant

transforme,

d'atteindre

apoge,

longtemps

s'teindra.

l'nergie,

inimaginable. 21)01) millions glace que les Presque

une partie de sa chaleur, perd constamment dans son est ainsi dire dpense rayonnement pour qu'il La chaleur mise cet astre ferait bouillir par par heure clo myriamtres cubes d'eau la de la temprature toute cette chaleur se perd dans La quantit l'espace. Il et perdue. actuellement perte, surface ou est pas les taches avec si la une vitesse d'arolithes pour mais, commence. le recouvrent comme taches une seront commensicle en L comdans le sufutilisent pour leur vie est insi-

gniliante Si le fisante qui doit

arrtent au passage plantes relativement la quantit Soleil se condense une tomber cet priode le ne du plus masquer plus astre de probable, gure Le de que notable encore pareille a sa ne

pour compenser incessamment

pluie sufiisante

la diffrence, plter cas sa contraire, C'est ce qui est

se refroidit refroidissement car tre jour nos du

encore est dj qui o et o que ces

priodiquement manifestation beaucoup ceront

peuvent refroidissement.

considres viendra jours, globe

nombreuses une partie

elles De

solaire.

iOi

ouicuNr;,

vu- 1 fix

et

ujjijhhectiox

ni-s

mondes

sicle,

l'obscurcissement car liquide les

augmentera premiers

rgulirement, la tre le surface

incandescente de et nouvelles se rallumer,

fragments ne tarderont formations.

graduellement, de crote pas Les sicles

mais qui

non

pas

recouvrirent pour verront le refroi-

s'effondrer, futurs o o les

remplacs par Soleil s'teindre envahira intermittents boulet la un nature instant

dissement i ayons l'norme gayer chante

dfinitivement et rouge du doux sur sa blafards s'assombrira bienfait lyre

lointain jour jusqu'au la surface entire, s'vanouiront pour lumire. ne pour plus C'est de

derniers o revenir des temps

toujours, jamais la fin Holla

de lgre

la par

le chantre

Le nant! le nant! Vois-tu son ombre immense Qui ronge le Soleil sur son axe enlUunm? '? L'ombre et s'tend. l'ternit commence! gagne

Dj nous avons vu dans le ciel vingt-cinq toiles tinceler d'une lueur spasmodique et retomber dans une extinction voisine de la mort dj des toiles brillantes salues par nos pres ont disparu des cartes du ciel le Soleil n'est qu'une toile; il subira le sort de ses surs; les soleils, comme les inondes, ne naissent que pour mourir, et dans l'ternit leur longue carrire n'aura dur, elle aussi, que l'espace d'un matin .
Alors doute tique, de lui o ratra soleils, le Soleil, vaguement sera un continueront astre clair monde de solaire la terres, l'histoire obscur, des mais clarts habit les tout encore chaud, ondoyantes par des lectrique, de l'aurore tranges, et sans magnAutour

immense, tourner sera place

tres

tombes entire

plantaires, raye du de

la rpublique laisser pour d'autres dans

livre

il d'autres d'autres universelle

systmes humanits, et ternelle.

jusqu'au jour de vie et dispa d'autres mondes, mes, nos

d'autres

successeurs

Telles sont les destines de la Terre et de tous les mondes. Faut-il en conclure que, dans ces fins successives, l'univers ne sera plus un jour qu'un immense et noir tombeau? Non autrement, depuis l'ternit passe, il le serait dj. Dieu a d crer ds le premier instant de son existence, c'est--dire ternellement; et il ne cessera pas de crer mondes et tres; autrement dit, les forces de la nature ne peuvent pas rester inactives. Los astres ressusciteront de leurs cendres. La rencontre des dbris antiques fait jaillir de nouvelles flammes, et la transformation du mouvement en chaleur recre des nbuleuses et des mondes. La Mort universelle ne rgnera jamais.

LIVRE

DEUXIME

LA

LUNE

ASTRONOMIE

POPULAIHE.

14

LIVRE II

3L. JL

LUNE
PREMIER
les grandeur distances lumire et Cette de sicle et apparente. clestes. astronomique. en sicle elle calme clart Sa distance.

CHAPITRE
La Lune, satellite de la Terre. on mesure la premire aurore, Sa Comment Le clair de lune dans l'univers a t cette immense.

La

science les nos

a commenc toiles,

a conquis dgage

douce

103
-o. esprits des des autres liens mondes est L'astre

LA LUNK, SATKI-IJTI-;
-0. terrestres se et nous force les

I)K

I.A TKIK!
"0.

tronomie la vers Terre. l'infini.

fonde.

dveloppe, Ce n'est des

penser observations

au

ciel; s'tendent,

puis, n'est d'un

l'tude et dj l'asplus.

silencieux

le ciel, pas encore nuits est la premire

et

ce tape

voyage-

Dans plus

l'antiquit, ancien des

les

Arcadicns, n'avaient nouveaux o la

dsireux imagin quartiers, n'avait nobiliaire

d'tre

leur ajouter leur une origine compagne, c'est--dire rique, l'Arcadie, l'apparition cration combat sens. faire, Les comme les Le pour les de Aristote avaient de et

peuples, noblesse de

comme loregards rien de mieux, pourde l'aire remonter que encore le nom la Lune pour histo-

poque ils avaient

Terre titre

pas

antrieur* raconte t la Lune.

pris pour lu Lune. les et

de Proslncs, comme originairement habitants l'poque temps dans des au que Lune, avant le mme Grecs m0 le seavant de la le

que chasss

Acceptant barbares qui remplacs plus aussi

cette

fable

peuplaient par d'autres prcise de peu Arcadiens prtentions crivait temps de la au

Thodore, C'tait, parle ridiculisant vieux

hardi, dit-il, dus les

notre

satellite Horace

d'Hercule. rhteur ainsi

Mnandre, dire, aussi

Athniens

prtendent Arcadiens croient de le Delphes croient prtendu

que le inonde, ns en mme tre remonter qu'ils au sont les t del venus

sicle Soleil, comme

habitants aprs peuples Lune au

monde ne de

immdiasont pas l'installation les-

tement seuls de la

dluge. aient qui firmament.

Au

reste, avoir

Arcadiens tmoins

Nous avons vu plus liant que la Lune est fille de la Terre, qu'elle est ne il y a des millions d'annes ou pour mieux dire de sicles aux limites de l'atmosphre de la nbuleuse terrestre, longtemps avant l'poque o notre plante prit sa forme sphrique, se solidifia et devint habitable, et que par consquent elle brillait depuis bien longtemps dans le ciel l'poque o le premier regard humain s'leva verssa douce lumire et considra son cours.
La Lune est le appartient, Nous la pour touchons cleste corps ainsi et dire, du le nous plus raproch'dc dans nous. notre Elle nous accompagne destine.

C'est une terrestre. 8a distance doigt. province n'est de trente fois la largeur de noire de sorte globe-, que vingtque neuf terres a ct de l'autre sur une mme formesoudes l'une ligne raient Cette un pont suffisant runir les deux mondes. pour suspendu distance du titre Bien est peine digne d'astronomique. insignifiante des en marins, navires, bien en des chemins voyageurs, de 1er bien ou mme des pitons un munie trajet ont plus parcouru long que

pied,

LA L:\Th\

SATHLLITK 1)10

LA TKIlItl-:

lU'J

do la Lune. qui nous spare Une dpche t t%lc'^ra ] 11 i <| u e s'y rendrait en quelques et un signal secondes, lumineux traverserait plus vite encore cet intervalle, si nous les habitants avec pouvions correspondre de cette annexe la nature mme notre Ce n'est province par patrie. la quatre-centime de la distance du Soleil que partie qui nous spare

celui

M.iis la frayeur est dans la lune O le badaud et l'ignorant Jugent l'atM'oslat cnvuit Une plante pou commune (1783)

et seulement la cent-millime partie de la distance de l'toile la Il faudrait rpter cent mille lois la distance plus proche de nous! de la Lune pour arriver aux rgojis stellaires. Notre satellite est vue lu premire tape d'un voyaire cleste. donc v tous les points de A l'poque de l'invention des arostats, en 1783, lorsque pour la

110

LA UTN!

SATRLUTE

1U LA TMRRE

eurent le bonheur de lui s k's hommes premire ki dcouverte de Montgoller avait enthousiasm point qu'on imaginait dj des voyages directe estampes atteindre sous les de la de la entre

s'lancer les Terre les

dans esprits la

les un Lune Sur

airs, tel la

et Tune

d'une possibilit des nombreuses duisons disque de ici, la on Lune, de

communication et voit on Paris curieuses un a ballon dessin et une

inondes. que lunaire, une

l'poquo, rgion

nous et

reprodans le de

l'Observatoire Le quatrain Sans nier un

multitude

montagnes d'astronomes l'ide. des ce

esquisse improviss.

qui accompagne absolument t jour nous pourrait l'espace cette est

ce dessin que les

complte

puissent en ballon est loin

permettre tre qui

progrs de faire

inventions ce ne

humaines serait terrestre Quoique pas

voyage,

qu'il de remplir

excut, s'tend ne kilomtres

puisque l'atmosphre de la Terre la Lune. nous touche ou 960DD soient dans

voisine, sa distance Qui assure nous bnvole? esprit l'un

d'ailleurs, relle

province de 381000

pas prcisment lieues. exacts? leurs Qui calculs? au nous Qui

nous que, affirme-

dira-t-on, prouve, les astronomes mme Voil une qu'ils

ne n'en

que ces chiffres se trompent pas imposent objection n'tre de pas

premire de

sceptique, des

soucieux caractres

pas quelquefois public excellente et qui d'un part Le doute est induit en erreur. humain. progrs. la Terre Mari Aussi et veut-elle par de la les mme Ja la curiosit, posi-

principaux la cause la plus il reprsente le doute, tive, loin d'interdire Aussi nous allons-nous a guids en clairer des procder traitant les vrits

l'esprit fconde du

science lui

l'approuvo-t-elle tout de suite mouvement prouver et

du

rpondre. mthode qui aux rpondre de Peut-tre encore C'est l'astroun conleur pas

objections, nomie sont certain server affaire, le monde Pour mesure deur tance. assiette cours par filante

doutes, dmontres un

affirmations que incontestables. prfreront-ils de la ralit. surannes

nombre leurs v.t la

d'esprits doutes que conservation

peu de se de

paresseux convaincre ides

leurs

n'empchera

de tourner. mesurer dtermine, les astres, comme d'un par que objet on le se mtre, de sert des angles, d'une et non pas En efTet, la granrelle et de sa dis grande comme les auditeurs de de ce que l'on de l'clat d'une en un assurant une mes

apparente Dire, (ce

exemple,

dpend que la Lune

exemple. par sa dimension nous parat

populaires) l. On voit ou d'un devait

entendu dire j'ai souvent parmi ne donne une ide suffisante pas souvent des personnes frappes bolide leur observation exprimer un mtre de longueur sur

entend toile le

mtore

avoir

dcimtre

que de largeur

Mh'SURU US D ANGLES COSMOGRAPHIE.

lateto. De telle expressions no satisfont pas du tout les conditions du problme. Quand on ne connat pas la distance d'un objet, et c'est le cas gnral pour les astres, il n'y a qu'un seul moyen d'exprimer sa grandeur apparente c'est de mesurer l'angle qu'elle occupe. Si plus tard on peut mesurer la distance, en combinant cette distance avec la grandeur apparente, on trouve la dimension relle. La mesure de toute distance et de toute grandeur est intimement lie celle de l'angle. Pour une distance donne, la grandeur relle correspond exactement l'angle mesur. Pour un angle donn, la grandeur correspond non moins exactement avec la distance. On conoit donc facilement que la mesure des angles soit le premier pas de la gomtrie cleste. Ici le vieux proverbe a raison il n'y a que le premier pas qui cote. En eftet, l'examen d'un angle n'a rien de potique ni do sduisant. Mais il n'est pas pour cela absolument dsagrable et fastidieux. Du reste, tout le monde sait ce que c'est qu'un angle, tel que la fig. 46 par exemple, et tout le monde sait aussi que la mesure de l'angle. s'exprime en parties de la circonfrence. Une ligne Ox (fig. 47), mobile autour du centre 0, peut mesurer un angle quelconque, depuis A jusqu' M et jusqu' B, et mme au del du demicercle, en continuant de tourner. On a divis la circonfrence entire en 360 parties gales qu'on a appeles degrs. Ainsi, une demi circonfrence reprsente 180 degrs, le quart, ou un angle droit, reprsente 90 degrs; un demi-angle droit est un angle de 45 degrs, etc. Sur le demi-cercle AMI3 on a trace des divisions do 10 en 10 degrs, et mme, pour les dix premiers degrs, au point A, on a pu tracer les divisions de degr en degr.
Un confrence de c'est serait la distance. un centimtre; par ne ou on on change sur un degr c'est (fig. 48). Sur donc Nous une sur tout simplement avons donc de picc la 300 d'eau etc., la l une 300e mesure de de partie d'une indpendante tour, tour, un degr, un degr soit cir-

table une

centimtres de etc. et un qu'un 30 mtres

marqu

dcimtre, pas avec c'est

L'angle sur le ciel Comme un degr,

distance,

degr

mesur

ce livre,

a souvent est convenu

toujours mesurer des de partager

degr. que parties, celui do aux-

angles plus petits cet en 00 angle

112

C'(..)8M0(.IAPHIK.

MESURE DES ANGLES

quelles ou a donn le nom de minutes. Chacune do ces parties a galement t partage eu OU autres, nommes secondes. Ces dnomitatious n'ont aucun rapport avec les minutes et les secondes de la mesure du temps, et elles sont lcheuses cause de cette quivoque. Le degr s'crit, eu abrg, par un petit zro plac en tte du chillVe (") la minute, par une apostrophe ['), et la seconde par deuxf). Ainsi, l'ailloli! actuel de l'obliquit de l'cliptique, que nous avons tudi plus liant, et qui est de 23 degrs 27 minutes 18 secondes,

s'crit: 23 27' 18". Que cette notation soit bien comprise, une fois pour tuutes
Je ces ils demande dtails taient un pardon peu arides, mes mais Pour lecteurs ils n'taient (et surtout pas mes lectrices) ncessaires, de seulement il faut

au moins la parler une langue, se compose Comme l'astronomie en principe comprendre. dmesures, il faut nous ces mesures. La chose n'est difficomprenions pas que nous a seulement demand un instant d'attention srieuse. elle cile, indispensables. Un jour, pargner promettait tinuons, tinuons II n'y a, les le tyran principes de(,~Syracuse ordonnait d'une un modifier privilgi privilgi l'illustre leon peu le Archimde d'astronomie, de lui qui Concon et, si

beaucoup, repartit il n'y en a point astronomie,

mathmatiques mais commenait sans de de chemin chemin

svrement. Ion pour pour professoral, les rois. personne,

Archimde ici

MKSURR DI-: LA DISAXC1-: Dl-J LA LU NU

113

do bien connaiU'o d'abord il est indispensable Ton tient s'instruire, des mesures les principes avuuons-lo, gomtriques, qui d'ailleurs, eux-mmes. Nous venons fort intressants sont d'ap prendre, par Eh bien! le clisijue de la ce que c'est qu'un bien simplement, angle. de diamtre, c'est-24 secondes) Lune mesure 31' 24" (31 minutes Il faudrait un chapelet de iU dire un peu plus d'un demi-degr. de l'autre faire le Loin- du ciel, pour pleines lunes poses l'une ct l'horizon au point diamtralement d'un point de oppos ('). nous voulons tout de suite nous rendre Si maintenant compte des relles des objets ; leurs dimeiisi< >n>: rapports qui relient les dimensions il nous suffira de remarquer que tout objet parait d'auapparentes, et que lorsqu'il est loig-u a 57 tant plus petit qu'il est plus loign, ses dimensions fuis son diamtre, relles, quelles que soient d'ailleurs un degr. Par exemple, un cercle de un angle de il mesure juste si on le voit 57 mtres. mesure juste 1 degr, 1 mtre de diamtre un peu plus de un demi-degr, on sait donc dj, La Lune mesurant de nous d'un peu moins de 2 fois par ce seul fait, qu'elle est loigne 57 fois son diamtre de 110 fois.

(') Nous avons dit tout l'hcure qu'un degr mesure sur le tour d'une table ayant 3G0centimtres de circonfrence serait de 1 centimtre. La grandeur apparente de !a Lune surpasse donc un peu celle d'un petit cercle de 1 demi-centimtre de diamtre, centimtres de tour aurait t vu a 57 centimtres de l'il {puisqu'une table mesurant :?(iO 1m,14 de diamtre). Or, on croit gnralement la voir beaucoup plus grosso que va petit cercle. Cependant, en ralit, elle est gale, pour prendre un exemple i'ainilkr, h un petit pain a cacheter d'un demi-centimtre de diamtre tenu a j centimtres do ou un pain cacheta' dv I centimtre vu l'il (a peu prs la longueur du bras) 4 mtre 10 centimtres, ou un globe de 1 mtre vu lin mtres. Remarquons ici que, lorsque la Lune se lve ou se couche, elle parait norme et plus grosse que lorsqu'elle plane dans les hauteurs du ciel. C'est l une illusion bien curieuse. Illusion de lu vue, en effet; car si l'on mesure le disque lunaire l'horizon l'aide d'une lunette munie de fils que l'on amne tangents aux bords de la Lune, on constate qu'en ralit elle ne yjarait ^as plus grande. Au contraire. elle parait un peu plus grande au znith, et cela s'explique, puisqu'au znith elle ost un peu plus proche de nous. A quelle cause est due cette illusion? Les vapeurs de l'atmosphre ne jouent pas le rle qu'on leur a attribue, puisque la mesure constat*le contraire. Deux causes d'agrandissement paraissent agir ici. La premire est l'aspect de la vote apparente.1 du ciel, qui parait surbaisse, comme une vote de four. de sorte que l'horizon nous semble plus loign que le znith et que le mme angle parait plus grand dans la rgion basse que dans lu rgion leve (*). Rssaycz de partager la courbe qui va du znith il l'horizon ;n deux parties gales vous placerez toujours votre point trop bas, et vous supposerez 45 30". La Grande-Ourse cl Orion paraissent normes l'horizon. Un autre effet s'ajoute a celui-l c'est que divers objets, des arbres, des maisons, s'interposent entre la Lune et nous la l'ont paratre plus loigne encore, nous portant &la supposer plus grosse que ces objets, d'autant plus qu'elle est lumineuse et qu'ils ne le sont pas. (*) Voyez mon ouvrage sur l'A Irnosphvc, description des grands phnomnes de la nature, 1 livre II," chap. I.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 15

114

MESURE DK LA DISTANCE DE LA LUNE

Mais cette notioll ne nous apprendrait encore rien sur la distance relle, ni sur les dimensions relles de l'astre de la nuit, si nous ne pouvions mesurer directement cette distance. Remarque intressante, cette distance est apprcie depuis deux mille luis, avec une approximation remarquable; mais c'est au milieu du sicle dernier, en 1752, qu'elle a t tablie dfinitivement par deux astronomes observant on deux points trs loigns l'un de l'autre, l'un Berlin, l'autre au cap de Bonne-Esprance. Ces deux astronomes taient deux Franais, Lalande et Lacaille. Considrons un instant la fig. 49. La Lune est en haut, la Terre en bas. L'angle form par la Lune sera d'autant plus petit que celle-ci sera plus loigne, et k connaissance de cet angle montrera quel diamtre apparent lu Terre offre vue de la Lune. On donne le noln de parallaxe de la Lune l'angle sous lequel on voit de la Lune le demi-diamtre de la Terre. Or, on a trouv que cette parallaxe est de 57 minutes. Formons une petite table des rapports qui relientt les angles aux distances. -V Un anglode 1 degrcorrespond .unedistancede 57 114 } degr,ou 30minutes ou 6 minutes 570 j1 minute 3438 6875 minute, ou 30secondes 20secondes 10313 10secondes 20626 1 seconde 206265 On se reprsentera donc la grandeur d'un angle de 1 degr en sachant qu'elle est gale celle d'un, -hennme de lra,70c loign 57 fois sa taille c'est--dire a 97 mtres. Une fouille de papier carre, de 1 dcimtre de ct, vue 5m,70, reprsente galement la largeur de 1 degr. Un petit carr de carton, de 1 centimtre, vu 34 mtres, reprsente 1 minute. Une ligne de 1 millimtre de largeur, trace sur un tableau loign 206 mtres, reprsente la largeur d'une seconde. En prenant un cheveu d'un dixime de millimtre d'paisseur et en le portant 20 mtres, la largeur de ce cheveu vu cette distance reprsente galement une seconde.

LA DISTANCE DE LA LUNE

115

Un tel angle est dune d'une extrme politesse et invisible l'il nu. Cette apprciation des grandeurs angulaires nous servira dans la suite pour valuer toutes les distances clestes. La parallaxe del Lune, tant de 57 minutes (presque un degr) prouvis que la distance do cet astre est de 00 J- demi-diamtres ou rayons de la Terre (GO/27). En nombre rond, c'est trente fuis la largeur de la Terre. Comme le rayon de la Terre est de G 300 198 mtres, cette distance est donc de 384 400 kilomtres, ou1)0 100 lieues de 4 kilomtres. C'est l unfait aussi certain que celui de notre existence. Nous avons reprsent cette distance de la Lune a une chelle proportionnelle exacte. Sur ce petit dessin, la Terre a t esquisse avec un diamtre de 6 millimtres, en ayant en face le mridien qui va de Berlin au cap de Bonne-Esprance; la Lune, avec un diamtre gal aux trois onzimes de celui de notre globe, c'est--dire l""n,6, a t place 180 millimtres de la Terre, c'est a-dire 30 fois son diamtre. Telle est la proportion exacte qui existe entre la Terre et la Lune, comme volume et comme distance. Cette distance, ainsi calcule par la gomtrie, est, on peut l'affirmer, dtermine avec une prcision plus grande que celles dont on se contente clans la mesure ordinaire des distances terrestres, telles que la longueur d'une route ou d'un chemin de fer. Quoique cette affirmation puisse paratre tmraire aux yeux d'un grand, nombre, il n'est .pas contestable que la distance qui spare la Terre de la Lune en un moment quelconque est plus exactement connue, par exemple, que la longueur prcise de la route de Paris Marseille. (Nous pourrions mme ajouter, sans commentaires, que les astronomes mettent incomparablement plus de prcision dans leurs mesures que les commerants les plus scrupuleux.) Essayons maintenant de concevoir cette distance par la pense. Un boulet de canon anim d'une vitesse constante de 500 mtres par seconde, emploierait 8 jours 5 heures pour atteindre la Lune. Le son voyage en raison de 332 mtres par seconde (dans l'air, la temprature de 0). Si l'espace qui spare la Terre de la Lune tait entirement rempli d'air, le bruit d'une explosion volcanique lunaire assez puissante pour tre entendue d'ici ne nous parviendrait que 13 jours 90 heures aprs l'vnement, de sorte que si elle arrivait l'poque de la pleine Lune, nous pourrions la voir se produire au moment o elle le fait, mais nous ne l'entendrions que vers l'poque de la nouvelle Lune suivante. Untrain de chemin de fer qui ferait le tour du monde en une course non interrompue de 27 jours, arriverait la station lunaire aprs 38 semaines.

416

DIMENSIONS DE LA LUNE

le plus rapide des mouvements Mais la lumire, conqui constitue un quart! nus, bondit de la Lune la Terre en une seconde de la distance de la Lune nous permet La connaissance de calculer son volume rel par la mesure de son volume le apparent. Puisque de la Terre vue de la Lune mesure 57 minutes, et que le demi-diamtre demi-diamtre de la Lune vue de la Terre mesure 15' les de ces deux globes sont entre eux dans la mme proportion. le calcul exacte on trouve ainsi que le de notre diamtres En faisant est satellite

celui

de

la

Terre diamtre de

dans de la Lune 10 940

du quart Le diamtre

de rapport notre monde, est donc de

le

273

101)0

c'est

mesure lequel 3484 kilomtres; pour la surface volume voisin encore,

peu plus 12 73*2 kilomtres.

un

du

la circonfrence 38 millions de

kilomtres, carrs, surface de et

ce qui donne pour du globe lunaire 22150 quivaut l'tendue l'ambition qu'Alexandre Mais est pour Ia49 millions quatre totale d'un ait l'aspartie

kilomtres cubes. La

de kilomtres fois des environ deux

le pour ce monde ou,

celle

du

continent Il y

europen, aurait de et son Le

Cliiirleinagie regrett tronome de il

Amriques. ou d'un ne n'y pouvoir a l qu'un

Napolon, tendre jouet.

satisfaire quoi l'on comprend jusque-l. de la Lune

empire volume

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR D

LA TERKH

117

du un

volume

do la Terre.

Il faudrait du ntre. du aussi Soleil

donc II

49 Lunes en faudrait

n'unies

de la grosseur globe former un de la grosseur On le voit, rien n'est en apparence celle de son mthode Ainsi, 384 400 A cette merveilleux volume.

former pour G"2 millions pour en sur d'un ces faits monde et cette

simple, la mesure

rien do

n'est lu

aussi distance

que

si logique avons-nous kilomtres.

J'espre et si exacte dit, la

a exactement que l'on de la gomtrie cleste. distance de moyenne de la Terre secondes,

compris la Lune en une une

est

de

la Lune tourne autour distance, de 27 jours 7 heures 43 minutes 11 de 1 017 mtres moyenne par seconde.

avec

priode vitesse

L'examen du mouvement de la Lune va nous faire connatre, dans l'histoire mme de sa dcouverte, le principe fondamental du mouvement des corps clestes et de l'quilibre de la cration. C'est l'examen de notre satellite qui, en effet, a conduit Newton la dcouverte des lois de l'attraction universelle. Un soir, il y a deux sicles de cela, dans le domaine qui lui venait de son pre et o il avait pris naissance, un jeune homme de 23 ans mditait. Une pomme, dit-on, vint tomber devant lui. Ce fait si simple, qui aurait pass inaperu pour tout autre, frappe et captive son attention. La Lune tait visible dans le ciel. Il se met rflchir sur la nature de ce singulier pouvoir qui sollicite les corps vers la Terre; il se demande navement pourquoi la Lune ne tombe, pas, et, force d'y penser, il finit par arriver l'une des plus belles dcouvertes dont puisse s'enorgueillir l'esprit humain. Ce jeune homme, c'tait Newton! La dcouverte sur la voie de laquelle il avait t mis par la chute d'une pomme, c'est la grande loi de la gravitation universelle, base principale de toutes nos thories astronomiques, devenues si prcises.
srie quelle de la pesanteur terrestre La pesanteur, qui fait par pas sommet seulement tout Voici de raisonnements avec tomber de la force les la qui on peut meut les concevoir astres. l'identit

que son Il est naturel

ne se manifeste corps vers la Terre, surface elle existe encore au du sol, prs des difices et mme sur les montagnes sans les plus leves, aucun affaiblissement nergie paraisse prouver apprciable. de penser que cette

se ferait sentir pesanteur galement de plus et si l'on de la Terre distances, grandes s'loigne jusqu' une distance de son centre c'est--dire jusgale 60 fois son rayon, la Lune, il peut fort bien la pesanteur des corps vers qu' arriver que

lis

imnrc

de

la

pesanteur

la

Terre

n'ait cause Telle

la pas Terre? qu'il la est Galile Terre;

pas mme est la

entirement qui retient

disparu. la Lune Newton que de la manire

Cette dans s'est la

pesanteur son orbite tout pose heureuse. plus dans sur tat

ne

serait-elle de la et

autour d'abord,

parvenu avait il avait

question rsoudre

analys reconnu le mme

le mouvement que la pesanteur

des

corps produit soit leur

leur eux de

chute toujours

vers le ou de

mme

eflet

dans

mouvement. vitesse dans le initiale, l'espace

Dans elle d'une

temps, quel que la chute d'un tombant corps la vitesse accrot toujours seconde, quel que Dans le elle soit le

repos verticalement mme dj d'un coul

sans quantit depuis lanc de vitesse tomber sans la

d'une

commencement une direction

de

la chute.

temps mouvement le

dans

qu'il position de projection, verticalement vitesse Un droite initiale. boulet et avec

quelconque, chaque instant en occuperait dont de la quantit prcisment le mme si ce corps dans temps, se mouvrait si pou la Terre ne

abaisse

corps au-dessous corps vertu de sa seule elle et l'aurait t fait

abandonn

lanc la

horizontalement mme vitesse, peu et la

indfiniment l'attirait de en

en vertu

la pesanteur, laquelle il a ment au-dessous il serait abandonn Prolongez jusqu' puis las, la oit quantit tomb la

il s'abaisse t lanc, de dans son

au-dessous il

dont quantit est prcisment cette ligne suivant le mme temps de du dpart mouvement muraille sans lui

pas; droite suivant ligne tombe ainsi successivela la mme que si celle on

ligne de

dont l'avait

la donner

verticale, aucune tout

point direction

imprim verticale

d'abord

impulsion. au boulet

la rencontre mesurez la la muraille dont

distance

vient que ce boulet frapper le point obtenu du point situ qui spare plus boulet a t frappe vous aurez par le prcisment le boulet serait tomb verticalement sans vitesse qui s'est coul depuis son dpart la on Lune. jusqu' son

de la

initiale, arrive Ces instant, un se dire cher Elle elle boulet mouvoir

le temps pendant sur la muraille. notions dans lanc sur

si simples s'appliquent autour son mouvement horizontalement. droite Au suivant

directement de lieu la Terre, de

continuer

peut indfiniment

A chaque l'assimiler

lance, de la

la ligne elle s'abaisse en

insensiblement un arc

elle laquelle au-dessous de son orbite

se trouve pour

ainsi pour se rappro-

Terre donc ainsi en le

dcrivant

tombe tombe le boulet, avec

dans

pour ce temps

instant vers nous, chaque un certain s'obtient temps l'arc de courbe comparant qu'elle chemin qu'elle aurait parcouru

circulaire. presque et la quantit dont facilement, parcourt pendant comme pendant le mme

TUDi

DU LA PKSANTIUI

110

que la Lune parcourt dans chaque seconde 1 017mtres, un peu plus d'un kilomtre.
Pour la Terre en conclure en une la quantit dont la Lune qu'elle tombe se trouve vers au seconde, supposons nu certain T. la

temps sur la tangente au premier point de cet arc, si son mouvement n'avait point subi d'altration. Voici comment s'effectue le calcul de la quantit dont la Lune tombe vers la Terre en une seconde de temps La Terre tant sphrique, et la longueur de la circonfrence d'un de ses grands cercles (mridien ou quateiir) tant de 40 millions du mtres, l'orbite de la Lune, trace par une ouverture de compas gale 00 fois le rayon de la Terre, aura une longueur de GOfois -40millions de mtres ou 2 400 millions de mtres. La Lune met parcourir la totalit de cette orbite 27 jours 7 heures 43 minutes 11 secondes, ce qui fait un nombre de secondes gal 2 300 501- En divisant 2 400 QUU 000 mtres par ce nombre, on trouve
n A

L (fig. 51), point marqu se trouvant au point marqu de la droite vers la gauche, la ligne droite LA si la Terre au lieu posons chemin distance quantit de suivre que cet cette arc mesure

la Terre1 moment t Lance horizontalement Lune devrait parcourir

n'agissait elle tangente, 1017

mais, pas sur elle suit l'arc LI3. Supmtres ce serait le

parcouru

la seconde. Or, si l'on mesure le point A du point la 13, on trouve qui spare la Lune dont est tombe vers la Terre en une

en une

sans l'attraction de la Terre, elle se seconde, puisque, serait en ligne droite. Cette est de loigne quantit c'est--dire peu prs 1 millimtre lmin, 353, 1/3. Eh bien, si l'on pouvait lever une pierre la hauteur de la Lune, et, l, la laisser cisment vers la Terre avec dans elle tomberait tomber, prvitesse de l"mi 1/3 cette mme diminue Terre, crre,
de dans de en tomberait sul'lit donc la ce la la

seconde de chute. La pesanteur la premire a 111CSl11'0 qu'on mesure 011 s'loigne (ll du centre ceilLi.0 de la (0 lit CIu U olg'ne
raison inverse par La La du carr de la distance, la surface

cil en
de Terre, la une distance pierre seconde. del 00, une 0i)

c'est--dire

multiplie qui tombe de chute. Terre. ou 3000.

Ainsi, elle-mme. Il mtres 00 parcourt Lune est 150 fois est de donc quelle

centimtres la distance

surface

premire au centre

pesanteur Pour savoir a cette

diminue, quantit il nous

de 00 X point, en une seconde de diviser 4"\

pierre

leve

hauteur,

420

DCOUVERTE DE L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

par 3600. Or, Lune s'loigne

g$

rnm, 353,

par seconde'de Lune ne tomhe-t-elle pas tout fait? Parce qu'elle est Pourquoi la Tout comme un boulet. ou lance dans l'espace autre corps, boulet cette distance de la Terre, ferait lanc avec la mme vitesse, autre, comme la Lune. La vitesse de son mouvement exactement (plus- d'un une pierre dans une fronde, comme kilomtre par seconde) produit, dont t la tendance centrifuge de la, mme quantit dont prcisment cause de l'attraction, ce qui fait qu'elle une force est elle reste de l'loigner de nous, tend se rapprocher toujours la morne

c'est--dire juste la ligne droite.

la quantit

dont

la

distance! de la Lune autour de la Terre vient de la La vitesse du mouvement La Terre est la main qui fait tourner la force mme de notre plante. avait plus de force, plus d'nerLune dans la fronde. Si notre plante tourner son satellite si, plus rapidement; gie qu'elle non a, elle ferait elle ferait tourner cette fronde au contraire, elle tait plus faible, La vitesse du mouvement de la Lune donne exactement la moins vite. mesure de la force de la Terre. la Terre, et du mouvement Il en est de mme du Soleil relativement de la Terre autour de lui. Si le Soleil augmende translation annuelle tourneraient de lui, et tait de poids, les plantes plus vite autour diminuerait de longueur. S'il diminuait de masse, ce Tanne terrestre serait le contraire. o Newton entre la A l'poque essaya de faire cette comparaison la surface de la Terre et la force qui retient la Lune dans pesanteur du globe terrestre n'tait pas connu son orbite, le diamtre avec une suffisante. Le rsultat ne rpondit son exactitude pas compltement la quantit dont la Lune tombe vers la Terre attente il trouva pour en une seconde, un peu moins d'un vingtime de pouce; mais, bien que la diffrence ne fut pas grande, elle lui parut suffisante pour l'emptrouver. La cause qui cher de conclure l'identit qu'il esprait ne fut explique arrt dans cette circonstance l'avait que seize ans l'anne une sance del Socit tard. Pendant 1682, assistant de la nouvelle il y entendit mesure de la parler Royale de Londres, l'astronome se fit communiquer le Terre faite par franais Picard, rsultat tait parvenu, revint aussitt chez lui, et, auquel cet astronome plus le calcul qu'il avait essay seize ans auparavant, il se mit reprenant donnes. le refaire avec ces nouvelles Mais, mesure qu'il avanait, se faisait sentir, comme l'effet plus avantageux des nouveaux nombres et que la tendance favorable des rsultats vers le but dsir devenait

Un jeune homme de 23 ans, Newton, rvait un soir ASTRONOMIE POPULAIRE. 16

L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

123

do plus en plus vidente, il se trouva tellement mu, qu'il ne put continuer davantage son calcul, et pria un de ses amis de l'achever. C'est qu'en effet le succs de la comparaison que Newton cherchait tablir devenait complet, et ne permettait pas de douter que la force qui retient la Lune dans son orbite ne fut bien rellement la mme que celle qui fait tomber les corps la surface de la Terre, diminue d'intensit dans le rapport indiqu du carr des distances. Newton avait d'ailleurs trouv par des mthodes do calcul dont il tait l'inventeur, que, sous l'actioll d'une pareille force dirige vers le Soleil, chaque plante devait dcrire une ellipse ayant un de ses foyers au centre mme du Soleil; et ce rsultat tait conforme l'une dos lois du mouvement des plantes tablies par Kepler l'aide d'une longue suite d'observations. Il tait donc autoris dire que les plantes psent on gravitent vers le Soleil, de mme que les satellites psent ou gravitent vers les plantes dont ils dpendent; et que la pesanteur des corps sur la Terre n'est qu'un cas particulier de la gravitation manifeste dans les espaces clestes par le mouvement de rvolution des plantes autour du Soleil et des satellites autour des plantes.
de plus ds lors, que de gnraliser cette ide eu naturel, Quoi matriels dans l'espace ou disant rpandus que les divers corps psent suivant a pris place les uns vers les autres, cette belle loi qui gravitent dans la science sous le nom d'attraction ou de gravitation universelle ont absolument dmontr l'universade l'Astronomie progrs lit de cette force nous ignorons d'ailleurs la cause et l'essence (dont On l'exprime formule de retenir intime). par cette qu'il importe Lamatire attire lu matire, en raison directe des masses et en raison Les inverse du carr des distances.

Nous dvelopperons plus loin ces lois, au chapitre du mouvement des plantes autour du Soleil (livre III, ch. lep).
Ainsi proccup les affaires On raconte fut des mouvements clestes. l'nigme Toujours de ses recherches le grand dans Newton tait, profondes, ordinaires de la vie, d'une distraction devenue proverbiale. jour, d'un la cherchant dterminer aprs cuire le nombre une minute de secondes d'attente, secondes, uf, il s'aperut, main et avait mis pour dcouverte

qu'exige qu'il tenait

qu'un la cuisson l'uf

sa montre

du plus grand bijou Cette distraction se rendait qu'il le ramassa, chemin, jour

prix,

rappelle il son

sa prcision toute celle du mathmaticien un remarqua avec admiration

mathmatique! qui, un Ampre, sur son caillou petit les veines bigarres.

cours, et en examina

2\
Tout

virils!

ni;

la

lune

sur

son

oRnrru

a son esprit; il tire sa qu'il doit faire revient il double montre; approche, prcipitamment que l'heure s'apercevant t le caillou dans sa poche, et lance sa le pas, remet soigneusement du pont des Arts ('). montre par-dessus le parapet ici la distraction Mais ne poussons jusqu' oublier pas nous-mmes avons-nous La Lune, le sujet de notre chapitre. dit, tourne autour de dont la dure est de :?7 jours 7 heures 43 mila Terre en une rvolution un kilomtre avec une vitesse nutes 11 secondes, qui surpasse par et qui cre une force centrikilomtres soixante seconde, par minute, la Lune juste de la, quantit tendant loigner a chaque instant fuge coii[>, le cours de telle sorte, de notre globe tend la rapprocher, dans l'espace, la elle demeure toujours suspendue qu'en illinitive, de nous mesure L'orbite mme distance moyenne. qu'elle dcrit autour environ 000 000 lieues de longueur. tre arrte sur son chemin, la force centrifuge Si la Lune pouvait de la ds lors uniquement l'attraction serait supprime, elle obirait dont l'attraction i1)Ampre tait, du reste, d'une distraction vraiment tourdissante. A l'cole polytechnique, quand il avait achev une dmonstration sur le tableau, il ne manquait presque jamais, dit Ara^o, d'essuyer les chiffres avec son mouchoir et de remettre dans sa poche le torchon traditionnel, toutefois, bien entendu, aprs s'en tre pralablement servi. On l'a vu un jour prendre le fond d'un fiacre pour un tableau, y tracer la craie des formules do calcul et suivre le tableau ambulant pendant un quart d'heure sans paratre s'apercevoir de la inaroho du liacre. (11 faut avouer, au surplus, que bien souvent le voyageur lui-mmo ne son aperoit pas davantage.) l' Un matin, il avait crit sur sa porte, pour viter des visites importunes M. Anipro est sorti. Puis, il tait parti lui-moine en oubliant son parapluie. Comme la pluie commenait a tomber, il retourna sur ses pas; mais les mots qu'il avait crits sur sa porte l'arrtrent, et, aprs avoir inutilement sonn, il partit par la pluie sans rllchir qu'il avait la cl dans sa poche. Un autre savant, le l're Hcccaria, poursuivi par le souvenir d'une recherche lectrique, ne s'avisa-t-il pas, un jour, en chantant la messe, de s'crier de toute la puissance de sa voix, au lieu de Duminus vobiscum L'exprience est faite (l'esperienza iifnlta). Cette distraction amena l'interdiction de l'illustre physicien. Puisque nous parlons de distractions, il en est une de M. de Laborde qui n'est pas inoins singulire. 11assistait a la messe de mariage d'une de ses nices, et, comme. la crmonie termine, on se mettait en mouvement pour sortir de l'glise, il dit Allez-vous jusqu'au cimetire? H son voisin, avec lequel il marchait Madame de Gordan, crit la En voici une dernire, (lui dpasse les bornes Palatine dans ses Mmoires, tait toujours plonge dans ses rveries. Une princesse fois, tant au lit, croyant cacheter une lettre, elle avait appos le cachet sur sa cuisse ot s'tait horriblement brle. Ulle avait l'habitude de cracher indilTremmcnt tout autour d'elle. Un jour, elle cracha dans la bouche do ma femme de chambre, qui billait en ce moment. Je crois que si je ne m'y fusse interpose, la femme de chambre l'aurait battue, tant elle tait en colre. C'est la princesse Palatine qui crit textuellement! C'est cette mme daine, si singulirement distraite, qui ne pouvait jamais parler ;i un seigneur de la cour sans le prendre par un bouton de son habit et sans dboutonner petit a petit sou costume. Les distractions sont excusables chez les Newton et chez les Ampre.

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR DE LA TERRE

125

Terre et elle tomberait sur nous, d'aprs le calcul que j'en ai fait, en 4 jours 19 heures et 54 minutes 57 secondes, ou 417 297 secondes. Nous laissons nos lecteurs le soin de deviner quel genre de surprise une chute aussi formidable apporterait aux habitants de la Terre. Pendant que la Lune tourne autour de la Terre, celle-ci tourne m tourdu Soleil. Dans un intervalle de 27 jours, elle accomplit donc environ un treizime de sa rvolution annuelle. Cette translation de la

Terre, qui emporte avec elle la Lune dans son cours, est cause que la priode des phases lunaires, ou de la lunaison, est plus longue que celle de la rvolution relle de notre satellite. La Lune est un globe obscur, comme la Terre, qui n'a aucune lumire propre, et n'est visible dans l'espace que parce qu'elle est claire par le Soleil. Celui-ci en claire, naturellement, toujours la moiti, ni plus ni moins. Les phases varient suivant la position de la Lune rcla-

120

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR DE LA TERRE

tivemcnt cet astre et nous-mmes. Lorsque la Lune se trouve outre nous et le Soleil, son hmisphre clair tant naturellement tourn du ct de l'astre lumineux, nous ne le voyons pas c'est l'poque de la nouvelle lune. Lorsqu'elle forme un angle droit avec le Soleil, nous voyons la moiti de l'hmisphre clair c'est l'poque des quartiers. Lorsqu'elle passe derrire nous relativement au Soleil, elle nous prsente de face tout son hmisphre illumin c'est la pleine lune. Pour nous rendre compte de la diffrence de dure entre la priode des phases et la rvolution de la Lune (et c'est la une diffrence que les commenants ont quelquefois une certaine peine bien comprendre), considrons notre satellite au moment de la nouvelle lune. Dans cette position, nous pouvons nous figurer la Terre, la Lune et le Soleil chelonns sur une mme ligne droite. Soit, par exemple, la position que nous avons reprsente sur le dessin A de la /ty. 53. La Lune se trouve juste entre la Terre et le Soleil, au moment de la nouvelle lune. Pendant qu'elle tourne autour de nous dans le sens indiqu par la flche, le systme entier de la Terre et de la Lune se transporte tout d'une pice de la gauche vers la droite, et, lorsque notre satellite a accompli une rvolution prcise, au bout de 27 jours, la Terre et la Lune se trouvent respectivement aux positions rP L'. Les deux lignes TL et T'L' sont parallles. Si une toile, par exemple, s'tait. trouve juste dans la direction de la premire ligne, elle se retrouverait de nouveau dans la direction de la seconde. Mais, pour que la Lune revienne de nouveau devant le Soleil, il faut qu'elle marche encore pendant 2 jours 5 heures environ (pendant 2 jours 5 heures 0 minute et 52 secondes). Le Soleil a recul vers la gauche, par suite de la perspective de notre translation. Il en rsulte que la dure de la lunaison, ou du retour de la nouvelle lune, est de 29 jours 12 heures 44 minutes et 3 secondes. C'est ce qu'on appelle la rvolution synodiqvo del Lune. La rvolution relle se nomme la rvolution sidrale. Il y a, comme on le voit, entre les deux, une diffrence analogue celle que nous avons remarque (p. 23) entre la dure de la rotation de la Terre et la dure du jour solaire. Le mouvement propre de la Lune, de l'ouest l'est, et la succession des phases, peuvent tre considrs comme les plus anciens faits de l'observation du ciel et comme la premire base de la mesure du temps et du calendrier.

CHAPITRE

II

Les phases de la Lune. La semaine.

Nos la nature. del sciences

pres Ils

vivaient n'avaient

vie

moderne.

intime plus que ni la vie artiliciclle, ni l'hypocrisie, les premires Ce sont eux qui ont jet en communication

nous ni les bases

avec soucis dus

directe des phnomnes naturels. Si l'astropar l'observation l'observation de la Lune est ancienne des sciences, nomie est la plus de toutes les observations la plus ancienne astronomiques, parce la plus facile et la plus utile. Le globe solia t la plus simple, qu'elle comme une de la nuit verse sa douce et calme taire clart, qui tombe rose La lumineuse succession la premire rotation de au ses milieu du silence et du recueillement comme jour de la aux et de lunaire, pastoral. l'avons du la nature. voyanuit, sa

geurs due la

a fourni aux pasteurs phases celle du mesure du temps, aprs diurne de notre Le croissant plante. donne d'un mois entier .la nature un calendrier nous contraire se coucher elle vers la Si et diurne second 27 jours, jour, elle comme en lever sens et

dans

mlancolique Dans compagne diurne; autres et semble vement trois voisine le tour jour, le jours d'une du elle troisime, et, elle par ciel en est et astres, rester trs le

clart, cours fait tandis le

environ, du ciel,

vu,

notre

tour

mouvement tous chaque Ce de par la les

qu'elle en marchant en arrire

se parat d'orient des et s'en elle toiles

comme retarde l'orient.

en occident, ou reculer

soir mouLune

sensible, pour toile,

il suffit rendre s'en

d'examiner compte. dtache

position est,

de suite belle

elle s'en

il contre-sens est 39, loigne etc.

du mouvement de enfin, clic 13; le

loigne la fin elle s'en en est

exemple, faire pour du est premier a 20; de

360, ainsi, ravant, tout Los son du

consquent, retrouve se

au

mme

aprs avoir autour du ciel. phases de la

paru Lune

rejoindre par elle point paraissait aux successivement rpondre o ont d tre

aprs est revenue

loigne oppos; d'aupaqui

le ent le mois toiles

sont

plus d'un

mouvement. Soleil, elle

Lorsqu'elle prsente la

commence forme

rapidement se dgager croissant

le trs

remarques soir des dli

que rayons dont la

i28

LES PlIASIvS

DU LA LUNE

convexit est circulaire et su trouve tourne vers le Soleil, et dont la concavit, lgrement elliptique, fait face l'orient. Ce cercle et cette ellipse paraissent se couper sous des angles trs aigus en deux points diamtralement opposs qu'on appelle les cornes. La largeur du croissant va graduellement en augmentant; dans l'espace de cinq six jours, l'astre des nuits atteint la forme d'un demicercle la partie lumineuse est alors termine par une ligne droite, et nous disons que la Lune est dichotoine ou qu'elle est en quadrature c'est son premier quartier. On l'aperoit facilement pendant le jour. En continuant de s'loigner du Soleil, elleailecte la forme ovale et augmente en lumire pendant 7 8 jours, aprs lesquels elle devient tout fait circulaire; son disque entier et lumineux brille pendant toute la nuit c'est l'poque de la pleine lune ou de Y opposition; on la voit passer au mridien minuit, et se coucher ds que le Soleil se lve; tout annonce alors qu'elle est directement oppose au Soleil par rapporta nous, et qu'elle brille parce que l'astre lumineux l'clair en face et non plus de cot. Aprs la pleine lune arrive le dcours, qui donne les mmes phases et les mmes figures prsentes pendant l'accroissement; elle est d'abord ovale, puis arrive insensiblement la forme d'un demi-cercle (dernier quartier). Ce demi-cercle dilninue ensuite et offre l'aspect d'un croissant, qui devient chaque jour plus troit, et dont les cornes sont toujours leves, et du ct le plus loigne du Soleil. La Lune, alors, se trouve avoir fait le tour du ciel on la voit se lever le lnatin un peu avant le Soleil dans la mme forme qu'elle avait le premier jour de l'observation; elle se rapproche du Soleil et se perd enfin dans ses rayons; nous voici revenus la nouvelle lune, ou la conjonction, autrefois la nomnie. Nous avons dj vu que la srie d'aspects divers sous lesquels la Lune se prsente nous a pour dure le temps de la rvolution de cet astre par rapport au Soleil, ou 29 jours 12 heures. Les poques de la nouvelle et de la pleine lune s'appellent aussi les syzygies, et celles des quartiers les quadratures. Il est vident que le moment o la Lune devient nouvelle, en d'autres termes le moment o le mois lunaire commence, ne peut tre dtermin par une observation immdiate, moins qu' cet instant prcis, nomm la conjonction, la Lune passe juste devant le Soleil et produise une clipse. Quel est le plus court intervalle aprs ou avant la conjonction o l'on ait aperu la Lune l'il nu? La solution doit intresser particu-

LES PHASES DE LA LU MO
~u. librement dtermine les Musulmans, par la premire h_ attendu apparition que

129

la fin du jeune du ramadan est de la Lune. Des millions de per-

sonnes l'Orient Hvlius le

tant surtout

ds que

lors nous

attentives trouverions la zone et jamais

ce la

phnomne, rponse la plus

ce

serait

dans

assure

mme jour la o il observait, magne,

que, Lune l'orient il n'a

dans

torride, l'occident pu

Amlie du Soleil;

prcise. a vu Yespuco mais, que

dans

en Alle10 heures

l'apercevoir

plutt

130

LES PHASES DE LA LUNE

aprs sa conjonction, ou plus tard que 27 heures avant, quoique Kepler ait assur qu'on pouvait la distinguer mme en conjonction, lorsque ZD s:i latitude est de f> degrs. Ou voit distinctement aprs la nouvelle lune que le croissant qui en forme la partie la plus lumineuse est accompagn d'une lumire faible rpandue sur le reste du disque, qui nous perlnet de distinguer toute la rondeur de la Lune; c'est ce qu'on appelle la lumire cendre. La Terre rflchit la lumire du Soleil vers la Lune, comme la Lune la rflchit vers la Terre. Quand la Lune est en conjonction pour nous

avec pleine Terre coup pourtant Les lumire parente <[ue Kepler

le

Soleil, Terre rpand

la pour dans

Terre

est

pour

elle qui

en

l'observateur" l'espace ne le dj les est

serait que par

c'est opposition dans la Lune. La la Lune un tous beau les en est

proprement clart que la beaulequel

telle,

illumine de lune,

plus

que nous

nous permet tinrent

sommes

clair objets. la

anciens secondaire ou Tycho se

de distinguer de peine beaucoup uns l'attribuaient les la autres lumire fut le aux de

expliquer la Lune toiles Vnus, qui et

cause ou

de

cette transassure dont

mmo, Kepler

pliosphori([ue, l'attribuait dclarait

fixes. que

Mstlin, en 1596,

le disciple,

premier

expliqua,

la

LKS 1MIASKR 1)K LA LUNM-

131

vritable cause de cette lumire cendre. Mais elle avait dj t explique par le clbre peintre Lonard de Vinci, mort en 1518. La lumire cendre parat beaucoup plus vive quand ou se place de manire que quelque toit cache la partie lumineuse do la Lune, laquelle ellacc un peu la lumire secondaire. Celle-ci est suffisante alors pour

nous troisime Elle

faire

distinguer de la jour

les lunaison.

grandes

taches

de

la

Lune,

surtout

vers

le

disparait que 2 parce la

1 parce Lune;

entirement presque Terre envoie alors

quand quatre

la ibis

Lune moins

est en de

quadrature vers rayons

la

de la Lune, devenue a 5 fois plus grande, que la phase nous la mme cette lumire cende la distinguer. Par raison, empche dre nu vive le dernier c'est--dire le parat peu plus aprs quartier, d'une la partie orientale de la Terre rflchit. matin, parce que part

43-2

LES

PHASES

DE

LA LUNE

ET LE

CALENDRIER

mieux la lumire solaire ([lie la partie occidentale, o les eaux de la mer absorbent les rayons, et que d'autre part la rgion orientale de la Lune est un peu plus fonce elle-mme, cause (les taches obscures qui s'y trouvent. (On peut remarquer aussi que notre vue est alors plus sensible, et que la prunelle est plus dilate aprs les tnbres de la nuit qu'aprs l'clat du grand jour.) La lumire cendre, reflet d'un reilet, ressemble un miroir dans lequel on verrait l'tat lumineux de la Terre. En hiver, quand la plus grande partie d'un hmisphre terrestre est couvert de neige, elle est sensiblement plus claire. Avant la dcouverte gographique de l'Australie, les astronomes avaient devin l'existence de ce continent par la lumire cendre, beaucoup trop claire pour pouvoir tre produite par le reflet sombre de l'Ocan. La lumire cendre prsente un autre phnomne optique fort sensible c'est la dilatation apparente du croissant lumineux, qui parat cHred'un diamtre beaucoup plus grand que le disque obscur de la Lune. Les Anglais appellent cet aspect la vieille Lune dans les bras de la nouvelle. Cet ellet provient du contraste d'une grande lumire place il ct d'une petite; l'une efface l'autre, et la tue, comme disent les peintres le croissant parait enfl par un dbordement de lumire qui largit le disque de la Lune; l'atmosphre illumine augmente encore cette illusion.
Remarque gnralement du soir; et vers au en le lieu bas assez la trange Lune de le les l'envers peintres et les dessinateurs le mettent croissant tourlorsqu'ils vers le Soleil 55), reprsentent couchant, les cornes

tourner dans

c'est--dire qu'ils

droite nent

(comme

la fg.

ce sont

Soleil!

Ce sont ces phases et ces aspects de la Lune qui ont donn naissance autrefois l'usage de mesurer le temps par mois et par semaines de sept jours, cause du retour des phases de la Lune en un mois, et parce que la Lune, tous les sept jours environ, parat pour ainsi dire .sous une forme nouvelle. Aussi les phases lunaires ont-elles form la premire mesure du temps; il n'y avait dans le ciel aucun signal dont les didrences, les alternatives et les poques fussent plus remarquables. On trouvait un avertissement perptuel; les familles nouvellement formes et disperses dans les campagnes se runissaient sans mprise au terme convenu de quelque phase de la Lune. La Nomnie servit rgler les. assembles,les sacrifices, les exercices publics. On comptait la Lune du jour o l'on commenait l'apercevoir. Pour la dcouvrir aisment, on s'assemblait le soir sur les hauteurs. La premire apparition du croissant lunaire tait pie avec

LKS PIIAS-JS DIO LA I.UN'K KT LIO CALKNDRlEll


constat nouvelles saisons, temps dans et grand-prtre concouraient qui les plus son

U3

soin, Los

pur le lunes taient

annonce avec on trouve Les

au le

trompettes. renouvellement l'origine

dos

des des

quatre u quatre nos dens, La piens, Grecs. velle tion) gui, un le le

solennelles comme des ou anciens.

de l'Eglise, les crmonies les Juifs lune de

y trouve celle do Orientaux,

ftes les

de la plupart les Chalcet usage. Ethiochez en fait la les noumendu

Egyptiens, Iode la nouvelle les Sabens

observaient tait galement heureuse, par Iphitus, aussi cette chez, la sur les mme les les

religieusement clbre chez les chez Perses

les et

chez Les lune. on chez croissant, la

l'Arabie tablies avaient

Olympiades, Les Humains retrouve Gaulois, comme usage ainsi en

commenaient fte (Horace La et le

actuellement se faisait on le voit chez les

Turcs.

crmonie Druide On portait u trouv

les

poque, figures

anciennes.

mme

l'Amrique, Tasmaniens, en les 187(), mmes

pratique chez que sauvage

Chinois et dernier

Pruviens dont le

les Carabes parmi dans l'le de Tati. est

de Les mort

peuple et dont on coutumes. affects les premiers

rellement Dans prdire clbres.

a pu suivre les Ainsi les jours chez les peuples calendriers, quel prescrit

usages des

reprsentant un sicle, depuis lunes certaines publique ncomnies sacr

offraient natu-

nouvelles

taient

primitifs l'administration de l'anne aux Grecs combien pouvant Cette Tan les

crmonies. dut doue t

d'avance longtemps Un oracle avait On de aux sous aux Grecs consiste de 29 coneoit

jour

les

seraient de l'anpour de a t

tique usage. les anciens la Lune

dcouvrir mmes le

cela d'aprs une priode de Melon, pour phase et demi. l'anne. qui clbrer

le respect il tait ramener dcouverte avant

important les phases nous notre re Voici

conserve nona quoi

jours nom de runis Une

133 jeux de la

l'aneu

elle

intervalle solaires 19 de ces vance des son, annes, l'anne, dates

jours

quelconque il Or, exactement de eu la Lune

olympiques. Lune revient

se trouve 230

contiennent les aux pendant mmes mmes

presque phases dates, dix-neuf toutes les

dix-neuf que lunaisons. Donc, aux d'avoir mmes

un aprs annes aprs jours

reviennent qu'il suffisait les put de mme apprirent 31*2 ans. qu'on l'usage en

sorte pour

ans, priodes que d'un

pendant Orientaux n'est

qu'on suivantes Cires sur Grecs, pour de

remarqu connatre l'atendue. cette C'csi

qui Cette lettres

probablement eu dfaut

les jour

combinai-

que

dcouverte d'or sur

en

si belle aux parut les places publiques, d'or nui la l'anne Lune eu

le calcul exposa des citoyens, et

qu'on appela nornlnv ramenait sensi bien

courante conjonction

cet espace de \\) uns qui avec le Soleil nu mme

134

LES JOURS DI-J LA SKMAINH

point rest

du dans

ciel, le de

ou

au

mme

jour

do

l'anne lequel du Soleil. do 19

solaire. est rgl

Ce

nombre plutt sur

est le

calendrier la Lune est 6940 de et 19

mouvement La cycle

ecclsiastique, sur celui que donc jours, ans un dans les espace

lunaire ou bout de

aimes, 530

dont

cinq

sont en mme que lunaire

bissextiles, sorte degr 19 ans celle d'or La origine Lune. Chaldcns, les temps les tant

qu'au du zodiaque o

lequel nouvelles au la le premire 1er

il arrive lunes mme anne et se l'on

lunaisons; au l'anne cycle appelle la Lune phases Egyptiens, en usage

reviennent jour d'un de

auparavant ('). la nouvelle du cycle a aussi, la

par Oh lune lunaire

consquent appelle arrive dans nous

l'anne semaine c'est Aussi

janvier, on laquelle l'avons cre trs les vu

nombre

trouve. pour de la les des

comme

mesure d'une les

naturelle origine Arabes, Les gal les

est-elle les plus en Juifs,

haut, plus les quatre par les ancienne rayaient astres de et de de la les ceux s'en de

Chinois,

reculs. nombre comme

antique, t considrs jours Lune

sept premiers celui des jours protecteurs, proviennent il est facile

mythologie en semaine, noms du rendre Soleil, que de

la

ont ces la

divins

portent et des

encore cinq

aujourd'hui comme

plantes,

compte

Dimanche est le jour du Soleil. Lundi do la Lune. Mardi de Mars. Mercredi de Meivure. Jeudi de Jupiter. Vendredi de Vnus. Samedi Je Saturne. Il en est de mme dans presque son langage toutefois, canonique, toutes les langues modernes. n'a pas accept ces l'glise Dans noms

(') Cette rgle sert dterminer d'avance les dates des ftes de l'Kglise d'aprs la date de Pques. La fte de Pques, en clVet, est fixo au dimanche qui suit la pleine lune de l'quinoxo. Les computistes admettent que l'quinoxe de printemps arrive; toujours le 21 mars, et donnent chaque anne pour date a la fte de Pques le premier dimanche aprs la pleine lune qui suit le 'l\1 mars. Il rsulte de la que Pques ne peut pas arriver plus tt que le i'i mars ni plus tard que le (\ avril, et peut par consquent occuper trente-cinq places diffrentes. Les ftes mobiles du calendrier ecclsiastique avancent ou reculent chaque anne, tant rgles sur celle de Pques, prise pour point de dpart. Ajoutons que la lune dont les computistes se servent pour faire leurs calculs d'avance n'est pas la vraie, mais une lune moyenne imagine pour faciliter les calculs, et qu'on appelle la lune ecclsiastique. Cette lune fictive rgulire peut arriver a son plein un jour ou deux avant ou aprs la lune vraie. De l des diffrences parfois inexplicables pour le public. Ainsi, par exemple, tout rcemment, on 1870, la pleine lune, qui suivait le 91 mars, est arrive le 8 avril co jour tait un samedi Pques aurait, donc d tre fix au lendemain 9 avril or, il a t fix au Kl, d'aprs la lune ecclsiastique, qui, thoriquement, retardait de quelques heures sur la vraie.

ORIGINE ASTROL0G1QUI-: DKS JOURS DK LA SHMA1N1-;

135

paens, et elle nomme ainsi les sept jours Dcnninica, Feriasecunda, cl Sabbato, legs isralite. lertia, sexta, quarta, quinta, des dnominations, qui n'est pas celui de l'clat des astres, L'ordre ni celui de leurs mouvements et de leurs distances, a une origine astrologique que Ton retrouve en traant la ligure 57. Sur ce diagramme, plaons les sept astres errants connus des anciens dans l'ordre de leurs distances admises cette poque antique, c'est--dire dans celui-ci
La Lune Mercure Vnus Le Soleil
Plaons-les, circonfrence, et disons-nous, runissons-les

( V Q 0
des l'un

Mars Jupiter Saturne

(51 l>
le une de la

distances l'autre

gales par

long corde

nous

produirons astrologues, Eh vers Mercure Vnus, la Lune bien! Mars

par

une

l'heptacordc, de parions , de Mars, d'ici, de Vnus suivons

figure cabalistique toile de sept la Lune et suivons l'autre qui nous de Saturne les sept

fort rayons la corde mne au jours

apprcie encadre ligue

des d'un

anciens cercle.

reprenons le trait et

nous conduit qui nous vers qui porte et de l, puis, nous revenons dans leur

Jupiter; Soleil, de lu

Saturne, avoir nomm

ordre Est-ce t Dion des

aprs vritable. ainsi

semaine

rellement Cassius, Egyptiens

de dnomination des l'ordre que de retrouver form? Il cst difficile historien et repose grec sur du deux n" sicle, systmes. assure

de jours la source que Le cet

la

semaine

authentique. usage consiste vient

premier

130

ORIGINE

ASTROLOGIQUE

DES JOURS

DE LA SEMAINE

compter Saturne, ancien en

les la

heures deuxime

du

jour

et Jupiter,

do

la la

nuit

en

attribuant Mars,

la

troisime la plus

premire etc. (ordre fait cette

cuinmenaiit

parla

plante

opration du heure sime jour

les vingt-quatre pour deuxime revient jour la Lune, et ainsi sous le nom vrifier de la ce des divinit

heures, au de Soleil, suite. de la et

loigne). on trouve la premire chaque

Si l'on que la heure jour

premire du troiaurait t

Ainsi premire il est

dsign Chacun eiet, la

heure. possible qu'il soit, en

peut cause premire

procd, dsignations.

Le second, dont parle aussi le mme auteur, est un rapport fond sur la musique, et ayant pour hase l'intervalle de la quarte. Si, en eilet, chaque plante reprsente un ton, en commenant par Saturne, et supprimant Jupiter et Mars, la quarte est donne par le Soleil, puis, supprimant Vnus et Mercure, par la Lune, puis, supprimant Saturne et Jupiter, par Mars, et ainsi de suite. Quel que soit celui des trois procds qui ait servi, le point intressant pour nous est de savoir que la division du temps par priodes de sept jours est de la plus haute antiquit et due aux phases del Lune, mais qu'elle n'a pas t en usage chez tous les peuples, puisque les Grecs et les Romains ne s'en servaient pas, les premiers ayant des semaines de dix jours (dcades) et les seconds comptant par calendes, ides et noues. Mais il devint d'un usage peu prs gnral vers le premier sicle de notre re, et l'tymologie latine est reste
Dies Sulis. Lun dies, Martin dios. Mercuri dies.
Constantin, jour d'o du est Soleil venu en en levant jour du le christianisme et c/ics On

Jouis dics. Vouer is diet. Satumi d es.

au Soli*

troue, devint

transforma dies toutes dominica les de autres

le

dominche

Seigneur, et dimanche. la Le

tymologics, Salami entre Juifs SubUnli, du le jour

de l'exception dioa et samedi. sahhat, trouve France, et encore rdig

dernire, jour de

car

s'explique il n'y Saturne avons le

a gure s'appelait conserv

rapport chez les le dieu cours sicles

du

qu'un de Collge Le cette

longtemps 1 7 U dans 1 en en latin

nous

connue

programme tout le reste

des aux

de Sabbati passs. Mais il est aussi difficile dfaire driver samedi


de Sams la Saturni. dans dieu dernire Soleil des langue, Assyriens et des tout a-t-ou Arabes le moyeu form se ge qui pendant De ce mut

que
servit J

nomme

nomenclature

astronomique.

Sams-di,

La premire apparition

du croissant au lun^ sou des trompcltas.

par la

ASTRONOMIE POPULAins.

18

LES JOURS DR LA. SEMAINE

ET L'TYMOLOGIE

139

samedi, le Samstag closAllemands, tandis que les Anglais gardaient pour le samedi et pour le dimanche les dnominations de Saiurday et de Sunday? C'est possible, Mais il ne faut pas se dissimule!' qu'il s'est produit dans toutes les langues des corruptions de mots bien singulires. N'a-t-on pas t jusqu' prtendre, par exemple, que le Le c n'tant nom d'Elisabeth descend de Clovis? Et comment? qu'une aspiration, comme aujourd'hui la lettre h,
De Clovis, l)e Lovis, on aurait fait Lovis; Louis 1 Louise, Lise, Lisa. lisa, Elisabeth. fantaisiste, antrieur juif, qui qui Dieu et Deus, le vie-nt vient qui et qui jour. et seule voir il drive Il en du du vient a la faut Clovis puisque au premier, grec sanscrit aussi mme avouer d'une du culos, est 11

La un en par vote, D'unis, que fois, il une mme cendent Le qui

dernire franc, d'autres latin par l'air Zeusles le

descendance et qu'Elisabeth plus clum; grec sres, comme ouranos; par

est

nom est le

purement est un nom Ciel,

comme

creux, varounn, .sanscrit

Uhanus, comme Thcos et que

lumineux, Pater, Jupiter, se

tymologie que, par-

Dies,

mots autre! origine, tous lion

transforment le ne du pas d'o le franais reste grec moins sont

trangement voque une plus

Ainsi, et il deux n'est rugir, lawnn, lion

passant l'allemand lettre d'en du

langue ont Ils la des-

bisekof commune. haut, sanscrit les mots le

pi-scopcln, curieux sortis lewon,

dominer. ru (rou), rnwnt, latin lao

mot

signifie

successivement puis le grec

rugissant, et le franais

rugissant,

len,

Ru. Hawat. Lawan, Lcwon.


surplus, i1 une adresse considration, cette plus la sive inconnue humblement langue des en Au aujourd'hui personne vous ne un mme, inconnue rflchissez Les XIV. elle valeur. de surtout! nous, les lorsque en lui peut-tre plus plats C'est l est

Len, Lco. Lion.


vous terminez une vous ne une lettro pnrfuUc. comparez \)i\s exces-

tmoignant pas courtisans une que

astre! Louis

parlaient emprunte notre

astronomes; a us la

descendue

expression du ciel, et

politesse Ainsi tout eux-mmes,

change les

autour mots

tres,

les

choses,

et

les

mots

CHAPITRE

III

Le mouvement de la Lune autour de la Terre. Poids et densit de la Lune. La pesanteur sur les autres mondes. Comment on a pes la Lune.

ict Lune confrence faible,

tourne

autour mais de

de une On

la

Terre

en dcrivant, p. une lunaire 34). ide

parfaite, et n'est que l'on

ellipse (voy. s'en formera l'orbite

non pas une L'excentricit exacte

cirest

en remarellipse de

si que quant 18 centimtres

reprsentait

de longueur axe, pour le grand qui spare c'est--dire la distance du les deux serait (le 1 centimtre, que foyers ne serait chacun des foyers centre que de 1 demi-centimtre. Cette excentricit 0,0541). gomtriquement par le chiffre s'exprime de l'orbite terrestre, qui est de 0,0167, que celle La cette c'est--dire ellipse diffre plus du cercle que la notre. que tout le cours de sa rvolution, distance de la Lune varie donc pendant du diamtre s'en assurer en mesurant les dimensions et l'on peut de celles dont les variations sont inverses de de son disque, apparent la Lune l'extrmit du grand la Terre. ses dislances Quand occupe Elle est plus forte axe au la plus voisine et du son mme du foyer, diamtre axe, ou est sa distance offre sa est minimum-, elle valeur. grande est A alors l'autre

par une la distance

prige, extrmit maximum mits du

et le

diamtre

plus la distance est au contraire l'apoge, le plus petit; chacune des extrenfin,

est moyenne les extrmes, et il entre petit axe, la distance la variation de la grandeur du disque. du reste, en est de mme Voici, de cette orbite un peu allonge et de distance de diamtre qui rsultent

Diamtre de la Lune. 0 Distance maximum ou iporr,(\. <20'3[",0 31'8"/> Distance moyenne 7 Distance minimum ou pcrigdo. 32' 56",
Ainsi, 101 Cette 37.r) quinze ou lieues, est en

Distnnco Distance gomtrique, en kilomtres. 405400 l.O.Vi!) 384 400 1,0000 36329") 0,9i51
Lune du varie neuvime de

Distance onlleuo*. 101375 OfHOf) 90825


908.53 environ. comme on

la distance de la jours, c'est--dire de 10T>f)U lieues, sensible pour la grandeur

diffrence

apparente,

LES MOUVEMENTS DE LA LUNE

141

le voit; elle est surtout sensible nous le verrons bientt.


Si distance puissions 355 200 tlescope Le que en ici Et reste de la nous retranchons prige, tre kilomtres, nous de la les trouvons surface ou 5000 de la Lune Sans les de de 88 fois dans entrer plus dcrite son direct, plan; rayons

pour l'intensit
de la Terre

des mares, comme


et de la Lune de nous est de un lieues. la

la plus petite notre satellite. 800 lieues.

distance Cette Dans notre est ces satellite encore les

laquelle distance conditions, 44 plus dtails,

grossissant mouvement de la

rapproche L'espace dans

compliqu signalons-

celui les

Terre!

tous

particularits 1 l'ellipse d'abord, pas Terre, elle un tour c'est immobile dans est dans le sens

curieuses. autour elle c'est--dire Le un de nous par dans ne globe autour ce plan, 1g sens mme dans ce petit de de ligne avons l'ellipse neuf des ans. apsides expliqu la si t'ait On

tourne dans grand

lequel ainsi voit de p.

parcourue entier en un

la Lune. par 3232 ou jours, analogue en 21 000

axe

que l'orbite

mouvement effectu rapide. Lune du

peu celui ans

moins de la (que le nous

terrestre plus del

GO), mais 2 L'orbite

n'est Soleil, justement

pas

situe

dans

plan car, dans

dans dans le

lequel ce cas, plan dans clipse se pleine meut

Terre notre

se

meut

autour tournait

satellite

dansTeliptique, autour de autour et Le ntre. deux plans ne reste ans l'orbite elle , du

nous Soleil, de lune

nous tournons lequel Soleil a chaque de Mais il n'en lune. est la inclin ligne de 5

nous-mmes nouvelle est degrs o d'intersection pas Lune, ainsi. sur les le

clipse dans plan On se pas

il y aurait chaque la Lune

lequel

appelle coupent fixe,

d'intersection cette ligne

des ligne mutuellement. mais fait le

nuds Eli tour de

bien,

en l'cliptique 3 L'inclinaison est en

G793

jours, du plan 5 8' 48", tantt

ou de

18

2/3. lunaire subit 5U 17' un 33",

varie

elle-mme. qui renouvelant

Kilo tantt

l'abaisse tous les

moyenne 5nO/r/ct 173 jours.

de

mais l'lve

balancement le tout se

Il n'est pas indispensable, pour notre instruction astronomique, dv comprendre le mcanisme prcis de toutes ces irrgularits; mais il est utile de savoir qu'elles existent. Ajoutons que le mouvement (lu notre petit satellite autour de nous est tourment par bien d'autres ingalits, telles que 4 V quation du centre, qui fait osciller la Lune chaque mois, cause de l'excentricit de son orbite; 5" Ycocdion, dont la priode est de 32 jours; G la variation, dont la priode est (h 15 jours; 7e quation annuelle, dont la priode est d'une anne;

5i2

LES IRRGULARITS

DU MOUVEMENT DE LA LUNE

8" Vquntion de 2U jours, de calculer la disparull'dctique qui permet du Soleil; les ingalits 206 jours, taaco sans compter do 35 jours, '<?(> encore de nouvelles etc., jours, qui apportent perturbations. du de la Lune a mme constater L'analyse t jusqu' ce mouvement s'acclre que moiti de cette acclration est sive ment devoir de l'excentricit imperceptible de l'orbite du de lit dure apparence La par sicle. due la diminution lente et progres un ralentisseet la moiti terrestre, de 12 secondes rotation de 1 seconde de la Terre, qui en cent mille de par notre tomber parat ans (!) nos d'arc

augmenter et raccourcir en cette mais

du jour la dure

de la rvolution finirait

satellite. sur

Si ttes! ces est de

acclration ce n'est

continuait,

la Lune

mouvements

parvenue; cet astre en apparence des gomtres. dsespoir bond On plus de soixante

l qu'une oscillation On voit combien priodique. ont t tudis et quelle la science moderne prcision combien sont compliques les fluctuations on voit aussi si bnin, L'analyse irrgularits et devenu cause d'elles cet le vritable astre vaga-

a dcouvert diffrentes

aux examens de la Sorbonne des profesquelquefois embarrasser les lves, et qui se seurs un plaisir qui prennent donnent la victoire facile d'accabler de mauvaises notes les candidats ils ont adress auxquels cation des mouvements examinateurs Polytechnique considration qu'un tableau M. de jour, sur n'ont le pas les plus arbitraires. La compliquestions de la Lune a souvent servi de pige. Mais les le dessus. raconte toujours Arago qu' l'Ecole llassenfratz son caractre rien avait perdu et de son un lve, do bon. toute espce de et au insuffisance, l'avait appel l'lve qu'il vu les

rencontre

par bien prpar un air qui ne

professeur suite do

a embarrasser promettait sur ses

il Mais

(c'tait importait

gardes, la rplique ne pas tre vaincu. pour M. Leboullenger, ILii (lit le professeur, lui dit le r)rofcssetir, vous avez ,tvez Leboullenger) nette couper Non, monsieur! Gomment! vous dites vous n'avez

se tenait

et savait

la Lune?

vu la Lune? jamais monsieur. Je ne puis que rpter Non, rponse cause Hors de lui, et voyant sa proie lui chapper de cette rplique M. llassenfratz s'adressa l'inspecteur ce jour-l inattendue, charg Monsieur, de la police, et lui dit voil M. Leboullenger qui prtend que ma n'avoir jamais dit stoquement tourna encore vu la Lune. celui-ci. une fois Que voulez-vous de ce Repouss vers M. Leboullenger, que j'y fasse? le professeur ct, qui restait rponse recalme et

DR,A LTJNK DANS 'ESPACE TRANSLATION L


srieux au milieu de la

443

indicible do tout et il gaiet l'amplritlitre, non Vous s'cria avec une colre soutenir dguise persistez que vous n'avez vu la Lune? Monsieur, jamais repartit l'lve, je vous si je vous disais ai pas tromperais que je n'en entendu parler, mais je ne l'ai jamais retournez votre Monsieur, vue! place. cette comdie Hassenfratz de ('), n'tait plus Aprs professeur que nom, Cette plique mouvements, exacte effet suel ment Si bout de la sou enseignement nous ne scne petite des mouvements et surtout de pouvait a distraits la Lune. nous satellite, du de la Terre du la Lune point serait o elle une 51). plus un avoir instant aucune de utilit. l'analyse l'expos si comde ces

de pour notre

Pour tonner

complter une ide quel menmouve-

marche la

produit de lit Lune annuel la de Terre sa

combinaison autour la Terre immobile, au orbite

voyons mouvement avec Soleil. reviendrait tait courbe Mais est elle en quartier, transporte Le premier au le

de tait

autour

au com-

rvolution et son petite la Lune,

mencement, comme Pendant allant vers fois la de sur que la

ferme, ne A, reste et la se pas dirige se Lune arrive immobile. vers B,

la

figure par lune jours dans

nouvelle et sept lieues

exemple, au premier aprs l'espace. s'est

Terre la

droite,

avec quartier

dplace huit en B

G43OOO

(fiQ. 60). Sept jours aprs, la Terre est encore plus loin, et la pleine Lune arrive en C. Une semaine arrive plus tard, le dernier quartier en D et quand, aprs avoir accompli sa rvolution notre satelentire, I1) On Cil connat do plus fortes encore. A une sance de baccalaurat, l'iiTaseiblc Ldfeburo de Fourcy avait intimid un candidat au point do. lui interdire touto rponse convenable. Lass d'interroger inutilement, il se retourne vers le garon de bureau en sMcriant Qu'il est bte! Apportez-lui donc une botte de ioin. Faitoson apporter deux, rplique l'lve furibond nous djeunerons ensemble! Il va sans dire que le diplme fut renvoy aux calendes grecques.

LES MOUVEMENTS CLESTES

litc on A, il a parcouru un ralit dans l'espace, nun une courbe ferme comme clans hifig. 5(J, mais une ligne allonge analogue celle que l'on tracerait en rejoignant par une srie de points les positions 60. A,B,G,L),A dela/u/. Par une circonstance assez bizarre et gnralement ignore, cette courbe sinueuse est si allonge, qu'elle dii're peine de celle que la Terre dcrit annuellement autour du Soleil, et qu'au lieu d'tre (comme on le dessine toujours dans les traits d'astronomie) convexe vers le {Soleil l'poque de chaque nouvelle lune, elle est toujours concave vers le Soleil Je l'ai reprsente exactement, fig. 01, l'chelle de 1 millimtre pour 100 000 lieues. Sur cette figure, l'arc de l'orbite terrestre est trac avec une ouverture de compas de 37 centimtres pour 87 millions de lieues.
Notre mouvement ment parl Terre d'Hercule, ments trace que fi<j. du lecteur de Soleil la attentif Lune ajoute autour l'espace, duquel oblique de la du dont Lune vers encore, reconnatre, la de lui-mme Soleil nous le mouvedj la ce

dans vertu chute

avons

(p. 64), en dans sa en nous 30.

accompagne constellation les la

compliquant venons

par

mouvecourbe

Ainsi le mouvement perptuel emporte le monde Le Soleil court dans l'espace; la Terre court en tournant autour de lui et en se laissant emporter clans son essor; la Lune court en tournant autour de nous pendant que nous tournons autour du radieux foyer qui se prcipite lui-mme dans le vide ternel. Comme emune pluie d'astres, les mondes tourbillonnent du ciel et pieu vent travers l'imports par les vents mensit; soleils, terres, satellites, comtes, toiles filantes, humanits, berceaux, tombes, atomes de l'infini, secondes de l'ternit, mtamorphose perptuelle des tres et des choses, tout marche, tout s'envole sous le souille divin, pendant que le commerant son or et l'entasse en croyant que ou le rentier compte l'univers entier tient dans sa cassette.

COMMENT ON A PES LA LUNE

H5

0 iblie del'hominicnle terrestre! folio du ngociant affair, folie do l'avare, folio du plaideur, iblie du plerin du La Mecque ou do iolies d'aveugles Lourdes, Quand donc l'habitant de la Terre uuvrira-t-il les yeux pour voir on il est, vivre du la vie do l'esprit, et mettre son bonheur dans les contemplations intellectuelles? Quand dpouillera- t-il le vieil homme, l'enveloppe aniinalu, pour s'iiUranchir des entraves du corps et planer dans les hauteurs de la connaissance? aura-t-cllo rpandu sa lumire sur toutes les Quand l'astronomie mes?
Mais l'astre des nuits nous rappelle.

Doux retint d'un globe de llainiuo, Charmant rayon, que me voux-tu? Viens-tu dans mon sein abattu Porter la lumire mon me l)osr(."uds-tu jiuur ao rvler Dos le divin mystre?.
Ainsi n'tait nuits sol chantait qu'un de la le pote des llimnonie*, pour lequel cleste destin a l'illumination rayon Terre. Pour ce rayon nous nous, attire, l'astre connatre. sa terre grandeur, sur ce globe, de la son voyage, et par pesanteur sol ses si un l mouvements. accident. Il auquel l'astre des nuits des du L'est

providentielle nous dtache il appartient.

et nous vers grossier, transporte la Lune elle-mme voulons (pie nous sa distance, nous connaissons Dj Nous nous sant allons reste bientt encore, c'est le a-L-on faire trop mettre avant le pied a

lucider qui

d'entreprendre de ce poids et la Lune? les la

intrespoint la densit des sa surface.

matriaux Comment On des peut dtails

constituent, -pes

force

comprendre techniques.

procds

employs

sans

entrer

dans

Le poids do la Lune se dtermine par l'analyse des ellets attractils qu'elle produit sur la Terre. Le premier et le plus vident de ces cftets est offert par les mares. L'eau des mers s'lve deux fois par jour sous l'appel silencieux de notre satellite. En tudiant avec prcision la hauteur des eaux ainsi leves, on trouve l'intensit de la force ncessaire pour les soulever, et par consquent la puissance, le poids (c'est identique) de la cause qui les produit. Voil une premire mthode. Une autre mthode est fonde sur l'influence que la Lune exerce dans les mouvements du globe terrestre quand elle est en avant de
ASTRONOMIE POPULAIM. 19

146

MASSE ET DENSIT DE LA LUNE

la Terre, elle attire notre globe et le fait marcher plus vite; quand elle se trouve en arrire, elle le retarde. C'est sur la position du Soleil que cet efFct se lit au premier et au dernier quartier il parat dplac dans le ciel des trois quarts de sa parallaxe ou de la 2(J0cpartie de son diamtre. Par ce dplacement, ou calcule de la mniu faon la masse de la Lune.
Une la Lune sion dont Toutou troisime exerce nous ces sur avons mthode l'quateur, est tablie sur le calcul de l'attraction et qui plus haut produit (p. 53 et 51)). L'une par L'autre, est 81 notre la nutation que et la prcesl

mthodes que

pour prouver de La Terre. Ainsi, d'environ sent sont (> diximes Lune d'eau

parl se vrifiant de La Lune La masse 81 fois moins

et s'accordent petite Son qui que celle

fois plus

pse la Lune 72 sextillions moins denses de la densit

que

de kilogrammes. Les que ceux qui constituent des ntres. environ Compare 3 fois un

globe. matriaux

est poids la compoenviron de l'eau, les la

la Terre; la densit quart plus

pse 3,27, de mme

c'est--dire dimension.

qu'un

globo

Poids de la Tcrro Poids de la Lune La pesanteur jsil'on globe choses du les la surface de la

5875 000 000 000 000 000 000 00;) 72 500 000 000 000 000 000 000 Lune est la plus faible qui fait adhrer reprsente attires y sont que nous les objets par KJ-l.

connaissions autour Ainsi moins n'y sur Si

par 1000 celle reprsente celle de la Lune sera terrestre,

fortement. plus plante on

pserait notre donc

six fois moins six fois qu'ici, y psent Une pierre un kilogramme, pesant transporte l, 164 grammes. 70 kilogrammes Un homme pesant que 11 kilogrammes l et demi. n'y pserait plus que dans transport forces musculaires il y pourrait lourds que sur notre satellite, restassent sans si les

un homme imaginait en outre l'on que ses supposait dans ce nouveau mmes sjour, d'effort des six fois

plus et son cinq plus poids lui semblerait effort cinq six fois plus lger. corps propre sauter des hauteurs ou lui suffirait musculaire pour prodigieuses d'une locomotive. Nous verrons courir avec la vitesse plus loin quel de la pesanteur a jou dans l'organicette faiblesse considrable rle la Terre, Le moindre sation topographique d'entasser des montagnes lancer On d'une peut main mme (lu monde lunaire, sur Alpes propos des sur un en permettant aux volcans et de cirques cyclopens, des Pyrnes. fait assez curieux

soulever

gantes formidable des ce

remarquer

c'est

LA I'KSANTKUR

SUR LA IJJNR

147 7

que si la la Terre, et que le

Lune, comme rayon

tout

en

ctyant

la dcrot lunaire

mme ou est

masse, raison presque serait au

tait du carr

aussi de fois

l'attraction de la sphre terrestre, d'tre rduite

grosso que la distance, plus petit de prs de

du globe que celui 10 luis, et, au lieu terrestre, que ne 11 iicn grammes; plus faisons la serait

l'attraction seulement le du et sur montagne, matriaux jamais !)()". poids demie un Un

quatre diminue sixime

de n'y

la pesanteur pserait plus terrestres musculaire atteindre de projecciel lunaire

plus que un homme livre sauter d'uneles plus

kilogramme de 70

kilogrammes L'effort nous moindre loin dans

pserait (pie nous (1 l'un bond tion pour

qu'une pour

environ! tabouret et la

ferait force le

hauteur lancerait

volcanique qu'ils ne

assez retomber.

puissent

Il peut exister des mondes dont la masse soit si faible et le mouvement de rotation si rapide, que la pesanteur n'existe pas leur surface et que les choses n'y psent rien. Eu revanche, il peut exister des inondes d'une densit si prodigieuse, que les objets aient un poids effrayant et vraiment inimaginable. Supposons, par exemple, que, sans changer de volume, la Terre devienne aussi lourde que le Soleil. Ds lors, un kilogramme actuel pserait dsormais 324 000 kilos, et une jeune fille svelto et gracieuse, dont le poids est en ce moment de 50 kilogrammes, se trouverait peser seize millions (le kilogrammes! Autrement dit, ft-ellc de bronze, elle serait par son seul poids aplatie en un nombre indfini de molcules rpandues sur le sol. Malgr sa puissance infinie, la nature serait-elle capable d'organiser des tres assez nergiques pour rsister une pareille pesanteur?. Quelle merveilleuse diversit doit exister par ce seul fait entre les mondes varis qui peuplent l'infini!
Avant rieuses monde d'aller diffrences solaire. Nous plus dans loin, formons-nous l'intensit de plus la une ide exacte sur et les les de ces cudu pesanteur loin les poids terres

calculerons

volumes.

Intensit Lo Jupiter Saturne I ,a Terre Neptune Soloil

comparative

de 27,474 2,581 1,104 1 ,000 0,953

la jesantnur

la surface llran V<nus Morcuro Mars La Liiiic

des us

mondes. 0,883 O,86i 0,5?I 0,382 0,iG4

c'est Ainsi, faible et c'est port sur le

sur

la

Lune Soleil de ces

que qu'elle

l'intensit est un

sur le premier

de la pesanteur la plus forte. Tandis kilo terrestre

est la plus que, transque

astres,

ne pserait

,<8

LA PESANTEUR SUR LES AUTRES MONDES plus de 27 kilos sur le Soleil,


demi rons les rait sur mieux traduisons Jupiter, ces etc. diffrences par le Mais nous d'intensit chemin que

(>4 grammes, il pserait

2 kilos et
apprciesi nous parcourqu'on Voici la predes

un corps, une pierre laisserait tomber du haut le chemin, qui seconde que nous serait de

par exemple, d'une tour. dans chacun

mire mondes

parcouru chute sur

considrons un coi'ps seconde

Espace

parcouru par la premire Sur Sur Sur r Sur Sur Sur Sur Sur Sur Sur

qui tombe, de chute. 0m,KO Im.Sfi -2 5~> 1 -'.Sl 4n>,30 \m,iW 4m,)i) 5', 34 l2n,VJ 13in,U-,i

pondant

la Lune Mars Mercure Vnus Ur.inus Neptune. la Terre Saturne Jupiter le Soleil donc

Imaginons une que Au la tour, avec pierre cette bout pierre sur une du tour de serait

haut ait la

laissions tomber que nous et supposons d'une tour, treize mtres de hauteur. seconde arrive les corps au de chute,

premire presque o

Jupiter,

del pied sont attirs le du 4' sur et mme chemin 90 sur NepVnus, seu-

intensit. Dans grande ne serait au milieu elle temps, pas sur Saturne. Elle aurait parcouru la Terre, 4' 55 sur dix centimtres Uranus, 1"8G de moins

tune, '2'

30 sur Mercure,

4m,21 1 sur sur Mars,

LA PKSANTKUK SUR LKS AUTRKS

MONDES

140

lcrneul au Soleil,

80 centimtres pour la tour a reprsenter btie 13 par la 't

sur

la

Lune, la mme

tant force d'une

l'attraction y est faible. sa surface, il nous montagne Eu une se serait, escarpe seconde, d'un

Quant faudrait et domibloc rapide,

plaine attire de pierre, de toute prcipit ("es sphre, chute. dans des mondes celle-ci. ne pourrions trairement giner dans que notre calculs qui Mais tout forces un Par

supposer nant la

au sommet mtres force (le

haufeur.

notre bond

une

prodigieuse, tenir inoins,

hauteur. faits sans ou compte suivant est de sa la rsistance densit, par la les dans do vitesse mmes la en les l'aimant, soi, interdit notre nature, certains effets nous cond'imasang chez influences une non autres les les rgions ne densits eil'ets force plus que de ofc des de l'atmode la lois

sont attnue

plus la gravitation,

la pesanteur, cependant,

rgle e.\iste-t-il,

l'univers. que rle nous

Peut-tre, ne

connaissons la pesanteur, ignorions qu'nu des pour exister

pas,

et

qui

jouent

analogue

en diffrenciant l'existence aimant 1er. puisse Il n'est de attirer pas dans

exemple, jamais la

si nous imaginer

pesanteur, qui entre

le fer, chair,

de objets une faible en

quantit plus

puisse

proportions

grandes

organismes analogues spciale, d'imaginer celle de la

constitus celles tic

autrement l'aimant, de de en la

et que nous, ces tres soient Il de

sous des que, attirs avec pas interdit naturelles

indpendante la possibilit l'aimant, et qui,

pesanteur. l'existence

n'est forces

certains mme Mais

inondes, les la tres

modifieraient vers

pesanteur, rieures de jusqu' pesanteur, dcouvrir de formes Nature! 6

pousseraient que les venons qui

suppeut t et la

l'atmosphre.

science les le en faire. ces

prsent calculer comme nous les tres vivants

masses, de existent

exprimentale les volumes, Quand mondes les voir Qui

pourrons-nous divers et les pourrait sous connatre? deviner, tant

diffrentes? nature entendre formules la lecture affirmations bible

Quand immense, les

pourrons-nous formidable, infinie! lyre jeune nous et ces de est de notre ta

qui pourrait en ces enfantines alphabet, ainsi que que toutes humaine.

sons de

cleste! science? encore

Qu'eiifermons-nous Nous fennec. mots et sont de balbutions Mais un c'est

quand toute les

ternelle commence, antiques

premiers l'ignorance

srs plus la vanit

CHAPITRE

IV

Description physique de la Lune. Les montagnes, les volcans, les plaines appeles mers. Slnographie. Carte de la Lune. Les antiques rvolutions lunaires.

La Lune n'a pas cess d'tre un problme pour la Terre. L'esprit humain est insatiable de connaissances il est clans son essence de pntrer la nature des choses et de faire des conjectures sur tous les points qu'il n'aura pu approfondir. Combien il lui serait agrable de savoir ce qui se passe dans un monde aussi voisin de nous que la Lune [ Car, qu'est-ce quela distance de quatre-vingt seize mille lieues qui nous en spare, en comparaison de rloigncment des astres, qui s'value pur millions et par milliards de lieues dans les espaces clestes? Notre orgueil, dj flatt de savoir que notre globe est le matre de cette province, le serait infiniment davantage s'il pouvait tre avr pour nous que ce satellite est peupl d'tres intelligents, capables de comprendre et d'apprcier notre plante, dont les bienfaits pour eux n'ont de comparables que ceux qu'ils reoivent du Soleil! La plupart des philosophes de l'antiquit ont dit leur mot sur la Lune; n'ayant pas de moyens d'observation suffisants, ils en ont raisonn d'aprs le simple bons sens. Les uns avaient devin qu'elle n'a point de lumire propre et qu'elle brille d^un clat emprunt aux rayons du Soleil. Tel tait le sentiment de Thaes, d'naximandre, d'Anaxagore et d'Empdocle. Ce dernier philosophe, au dire de Plutarque, en concluait que c'tait en raison de sa rilcxion que la lumire do la Lune nous arrive moins vive et sans produire do chaleur sensible. Proclus, dans son Commentaire sur Time, rapporte trois vers attribus Orphe, dans lesquels il est dit que Dieu btit une autre terre immense, que les immortels appellent Sln et que les hommes appellent Lune, dans laquelle s'lvent un grand nombre de montagnes, un grand nombre de villes et d'habitations. La doctrine de Xnophane tait exactement semblable celle d'Orphe. Anaxa-

LE MONDE LA LUNE DR

151

gore parlait des campagnes, des montagnes et des valles de la Lune, mais sans faire mention de villes ni d'habitations.
Pythagore question, que nous plus leur car disciples ils assuraient et ses ont que cette diffrence t beaucoup plus explicites la Lune est une terre semblable sur cette celle

avec habitons, et d'arbres grands taille

Diogne singulire connaissance mais que encore, visite

et par leur attribue de Lae'rce selon qu'un de Nme cet

plus force

les beaux, de quinze aL Hraclide

est peuple d'animaux qu'elle tres lunaires l'emportant par fois sur ceux do la Terre. de Pont aurait une assertion avoir la Terre! bien eu

historien de donner tait la

Hraclide la Lune serait

affirm sur

habitant d'cn

descendu Une Du

il s'abstient le Lion

tomb

description. de la Lune.

peu convaincu

Cardan n'assurait-il l'astrologue pas de deux habitants de la Lune ? C'taient, dit-il, Ce singulier tait d'ailleurs muets. prs esprit des dogmes et l'heure date, astrologiques, do sa mort, se laissa mourir anciens il que, mit tout de faim son

ajoutait reste, au xvic sicle avoir un soir la reu deux si vieillards sincrement pret,

tradition

dit le jour arriv cette D'autres rflchissant de l'atmosphre aujourd'hui, rapporte Est-il longues en

horoscope son bien

lui ayant en viager,

philosophes la Terre tait ces

la Lune un miroir prenaient pour du haut du ciel. Toutefois, la grande question la surface et des eaux de la Lune, encore qui se dbat agite l'opinion ceux qui sur au temps de ceux dans en tte? de Plutarque. soutenaient puissent Cet la crivain ngative supporter, quinze jours, qu'avec y ait des

dj termes

possible annes, ses

que le soleil rayons chaleur,

sont

qui la Lune

dardant leur au pluies,

mois, chaque une aussi grande des nuages vents, ni natre, ni

plein, Il n'est d'un lesquels air

pendant

milieu sans sont

pas supposable si rarfi, il les

et des

durer

pas, plus terribles les sommets, L'air atteindre de nos hautes mme jusqu' montagnes. en raison si rarl1 et si mobile, de sa de la Lune est par lui-mme de ses molcules l'agrgation, chappe grande lgret, que chacune Cet argument est peu en nuages. et que rien ne peut les condenser valoir les modernes diffrent de celui que font encore qui soutiennent que la Lune Les est inhabitable. de la Lune et de ses habitants taient alors propos a fait un trait si fort la mode, spcial (De {iicie que ce philosophe des opinions mises in orbe Lun), dans lequel il consigne la plupart de Samosate a crit, comme et que Lucien de son temps, critique, un dissertations

lorsqu'elles ne s'lvent ouragans

nes,

quand au sein

ne peuvent plantes nous voyons que les de notre atmosphre,

152

GEOGRAPHIE

DE LA LUNB

voyage lunaire aussi uni usant que ses spirituels dialogues des morts. Pendant tout le moyeu ge ut jusqu' l'invention du tlescope, il y ont peu prs trve de dissertations srieuses propos de notre satellite. Galile, en KiO'J, se sel'vit de la premire lunette qu'il avait approprie aux observations astronomiques pour tudier la nature do la Lune; il reconnut en elle un globe rempli de sinuosits considrables, o des valles extraordinaires et profondes sont domines par des montagnes trs leves.
Le une premier dessin qu'on grossire correspond justifier les due elle la Lune un sicles ait de la l'ait de la Lune fut certainement attendu des Aussi yeux, que du la nez reprsentation des taches position de la bouche et dans pour tous n'est satellite; ligure suffisamment ressemblance. l'ace humaine humaine, celle

et

cette cette hasard

voyons-nous Cette

partout ressemblance de notre

reproduite. gographique disparait

qu'au est d'ailleurs au

de la configuration fort et vague D'autres qui

aussitt vu, Judas au

qu'on analyse lieu d'une tte, Iscariote,et Les nombre

pour principales de celles

corps les autre taches qu'on nu faut

tlescope. tout entier, Can de la portant Lune

pour un fagot

ont imaginations les uns reprsente d'pines. l'il est

distingue

s'aperoivent avec des lunettes

nu,

mais

le plus

infiniment

considrable. Pour la saisir l'il qu'il l'ensemble choisir de du disque prfrence. lunaire, Il c'est importe l'poque d'abord la elle du Lune; point Lune passe diamtre le nord est, astronole nord en est et de de au

Lune pleine bien s'orienter. cette mridien, vertical tant droite mique, bus, celle Les les de en le poque, et

Supposons vers trne minuit, plein donnent le sud Si renverse l'est en en

pour cela c'est--dire sud. les bas. l'on Les

regardions que nous au moment ou deux points et se extrmes sud trouve d'une en dernire de la le

du disque haut et point

nord points A gauche observe le sud

ouest. est

l'aide se trouve Celte

lunette haut et

l'image l'ouest

et gauche les carte* toutes sont a faire ont

droite. Lune. faire de t la Lune, la

orientation

de la.

astronomes

gographes

parvenus des cartes toujours

des Terre,

cartes et

de l'on

la

Lune,

comme dire Cela de

(pie les premires se comprend nous la Terre. premire Hvlius. Il mme le soin La

voyons

plus prcises que nous ne voyons dessine en 1047

les

mme peut secondes. l'ensemble

pas

carte la de fit

de la avec

Lune

a t exactitude

par

l'astronome s'imposa des noms

une

la graver

lui-mme.

si scrupuleuse, fallut Lorsqu'il

qu'il donner

GOGRAPHIE

DK LA LUNK

153 3

aux des

taches

diverses

personnages

il hsita entre les noms que sa carte renfermait, et ceux des diverses contres du inonde clbres

connues alors. Il avoue ingnument qu'il renona a prendre les noms d'homme, de crainte de se faire des ennemis de ceux qui auraient t totalement oublis ou qui auraient trouv qu'on leur faisait une trop
ASTRONOMIE POPULAIRE.

20

*54

GEOORAPHIU DR LA LUNK

petite part. Il se dcida donc transporter dais la Lune nos mers, nos villes, nos montagnes. Hiccioli, qui fit une seconde carte quelque temps aprs llcvlius, montra plus de hardiesse, et, dans la carte qui l'ut le fruit des observations de son collaborateur et ami, Grhnakli. il adopta la nomenclature laquelle llvlius avait renonc. On a adress cet astronome le reproche d'avoir fait une trop grande part ses confrres de la Compagnie de Jsus et de s'tre plac lui-mme parmi les savants favoriss. Mais la postrit n'a pas tenu compte de cette insignifiante inconvenance, et la nomenclature de Riccioli a prvalu. Depuis cette poque, la surface do la Lune a t tudie par un grand nombre d'astronomes, notamment, en notre sicle, par Ber et Maedler, Lohrmann, Schmidt, Neison, (lui en ont construit des cartes de plus en plus dtailles et compltes. Pour nous y reconnatre facilement dans ce voyage, il ne faut pas nous servir d'une carte aussi complique, et la plus claire que nous puissions choisir est encore la petite carte franaise de Lecouturier et Chapuis, que je reproduis ici, lgrement modifie par suite de mes propres observations. Commenons par placer cette carte sous nos yeux. Les grandes plaines grises y sont dsignes sous leurs noms de mers, qu'elles portent depuis plus de deux sicles, et les principales montagnes y sont marques par des chiffres correspondant aux noms inscrits de chaque ct. La gographie lunaire est divise par latitudes (lignes horizontales) et par longitudes (lignes verticales) comme la gographie terrestre. Examinons rapidement cette surface gnrale. Remarquons d'abord que les grandes taches grises et sombres occupent surtout la moiti borale ou infrieure du disque, tandis que les rgions australes ou suprieures sont blanches et montagneuses; cependant, d'un ct, cette teinte lumineuse se retrouve sur le bord nord-ouest, ainsi que vers le centre, et, d'autre part, les taches envahissent les rgions australes du ct de l'orient, en mme temps qu'elles descendent, mais moins profondment, l'ouest. Suivons d'abord sur la carte la distribution des plaines grises ou mers, et esquissons la gographie lunaire. Commenons notre description par la partie occidentale du disque lunaire, celle quii est claire la premire aprs la nouvelle lune, lorsqu'un mince croissant se dessine dans le ciel du soir et s'largit de jour en jour, pour devenir le premier quartier au septime jour de la lunaison, (c'est la droite pour l'il nu, et c'est la gauche sur la carte). L, non loin du bord, on distingue une petite tache, de forme ovale,

GtiOGRAPllIK

DK LA LUNK

155

isole le nom Il

do do

toutes mordes

au parts Crises.

milieu

d'un

fond

lumineux.

On

lui

donn

ne

faut

attacher commune

ce

nom

de

mer

aucun premiers de la

sens

spcial observateurs

c'est

la ont

dnomination dsign ces toutes pour n'y vastes

sous

les

grandes do grandes plus

les laquelle taches gristres tendues d'eau. dans

Lune;

ils

prenaient nous lunaires.

espaces savons qu'il Ce sont La Lnne, do situation permet

Mais, les autres

aujourd'hui, rgions

a pas de de

d'eau

la

que

plaines. la nier la

des

Crises, l'il Lune; du un

sur nu

le ds

contour les la

occidental phases elle

de

la de est t

reconnatre la pleine

la. lunaison, la premire A droite

et

jusqu'

disparatre de la mer et aussi ces deux les de

l'origine des Crises,

pour dcours. au

premires mme raison,

peu

nord, ovale,

se dessine que on en l'on

une

tache t

grande plus facilement Entre autre dont

forme

l'il

iiTrguliremont nu c'est la mer prises, moins vers

reconnat

de

la

Srnit. remarque la nomme un golfe qui une mor de

plaines sont rivages Elle jette Vapeurs.

au-dessus, qui disque

la Tranquillit. le nom La sentent branche de mer les la mur de la

rguliers, le centre du

se

a reu

dos

se spare en deux branches, Tranquillit qui du corps humain l'on jambes imagine quelquefois. que voisine de la Fcondit; du boni forme la mer plus du centre encore, du est la mer du Nectar. de tache du la mer de allonge la Srnit, de l'est

reprLa la plus

rapproche On distingue le et voisinage connue Entre Songes la mer dsign Toute sombre. avec est les forme

au-dessous une tuer Srnit

et

dans

sous les

boral, ple le nom de de la Mari,

droite,

l'ouest,

Froid. et cho occupent du de Froid s'tendent Les occidentale un golfe le lac dus de de arrondi, la

mers lac

et le

de la et des

Putrfaction des Pluies, sous la le

lugubre Brouillurds la rive (jolfe

l'astrologie. la partie forme

marais

dont nom du do

de

septentrionale des Iris. lunaire tache l'astre. situe

partie Les bords parties

disque l'immense

l'est

est en nord

uniformment se de confondant cette tache

lumineuses mer des des Les dsignes, par

de Pluies,

disparaissent La partie

dbouchant Kepler mal Nues, et dlimit et,

par la dans Y ocan Aristarque. sont vers

un golfe donne naissance laquelle o brillent cratres, Temptes, deux grands les plus mridionales de cet ocan parties vers celui de le centre, des le par Humeurs. nom de nier des

le bord,

mer

Il est trs curieux de remarquer

que la plupart

do ces plaines

ont

r.n

GKoniUPinr;

dm la

mtnr

dcx nit, au

contour.* et iniae

arrondis; la vaste par les

exemples mer des Apennins,

la merdes Pluies, borde l'ouest par

Crises, au sud le

la par Caucase

merde les

la

Sr-

sud-ouest par les dehors

Karpaihes, et au nord-

ouest, En lunaire, confus. l'il d'une autour

Alpes. de ces

taches, ne dans

qui distingue la rgion de

l'observateur Cependant, nu la principale vive lumire de lui. pas la dessines comparer celle-ci,

occupent l'il

environ nu que on

le des

tiers

du

montagne blanche,

.suprieure, la Lune le cratre des rayons

points reconnatre peut Tyclw, grande

disque lumineux

et envoie

une

qui brille distance

N'oublions Lune lunette; donc On de de sont pour retourner

recommandation renverses, la Lune le tous voyons La 000

faite comme vuo nord ces au l'il en terrains moment

plus on nu haut

haut voit

les l'astre

cartes dans carte, droite. La

de la une il faut

notre et l'ouest

mettre mesur

a exactement que lieues sur

lunaires. d'une

l'hmisphre 1 18*2 500

nous carres. 830

pleine qui rgion est

superficie Lune est la plus par

gnrale, les taches

s'tend grises

partie montagneuse, lieues et la carres, lieues carres.

occupe

embrasse

J;V2 500

On se reprsentera exactement les grandeurs par l'chelle kilomtrique trace au bas de la carte. Ln. diamtre angulaire de la Lune tant de IH'^V (vny. p. 113) et son diamtre rel tant de IJ'iS't kilomtres (p. 1 Ml), une seconde d'arc reprsente \H\) mtres, et une minute reprsente 1 1 kilomtres. La proportion diminue du centre 1 la circonfrence, puisque la Lune n'est pas plate, mais sphrique, et que la perspective de la projection s'accroit mesure qu'on approche des bords. Tel est le premier aspect gnral de la gographie lunaire, ou de la sldnnfjrnpliie.
Prenons reproduite maintenant ici donne les une noms ide des des gnrale 2(i() principales. montagnes. La carte

Il suffit d'observer la Lune avec une lunette d'un faible grossissement, pour reconnatre tout de suite que sa surface prsente des asprits trs prononces. La fiy. 03, qui reprsente la Lune vue dans une petite lunette, l'avant-veille du premier quartier, nous a dj du bord intdonne une ide de ce premier aspect. L'irrgularit la rugosit de la surface. On voit, en rieur met bien en vidence outre, jusqu' une certaine distance de ce bord, des cavits circulaires claires obliquement et des ombres trs caractristiques. Ces ombres, observes plusieurs jours de suite, augmentent ou diminuent d'tendue

OROGRAPHIE

DE LA LUNE

157

et

d'intensit,

suivant de a donc la

correspondante un autre. On un globe J'ai Srnit sit qui solide, dessin et existe monde

que l'obliquit surface de la su, ds l'origine de une cratres.

dos Lune, des

rayons varie observations,

solaires, dans un

sur sens la

la ou

partie dans est

que

Lune

recouvert en 1800

rgion qui donne de

lunaire une et le

fort ide les verrons

curieuse bien pays exacte de

(la de

mer la

de diver-

la

ses

alentours) entre les pays

ce petit des

voisin. avait probable t

Comme

plaines nous

montagnes

sur

astronomes

changement droite de vidence sol toutes des les

spcialement arrive dans le l'aspect nature de

l'attention plus loin, sur cette un rgion appele par cratre de Linn (sur la rive petit ce dessin (fiy. 64) montre accidente, cratril'orme avec du de

la d'une

mer);

mais la

mers

part lunaires,

sablonneuse, d'autre part

rugueuse, la nature

montagnes.

Si nous voulons apprcier au point de vue gologique l'ensemble des formations montagneuses, considrons la contre australe de notre satellite.
On haut distingue sur la carte), Une montagne en et c'est tous par de la ces il l'il un simple de sens, elle point jumelle Tyclio. le nu, dans blanc le Elle centre est C'est la trs partie brillant, infrieure d'o de la Lune des (Cil partent admirablement. avec rgion les chanons du rayonC'est la qui disque en

nements. fumeuse rayonnent lunaire, des

dcouvre occupe, de la

australe

montagnes tueuse de toutes forme distingue Cette de cirque, l'aide montagne,

qu'il Lune.

naturel la Elle plus

de commencer colossale prsente lieues de le grand un de

et

qui d'une

montagnes. a prs de lunette reste, d'intensit laves, qu'ils au

la description la plus majescratre bant en et qu'on

vingt-trois

diamtre,

au plus des tels

astronomique tre parait la lieu taient de

moyenne centre

puissance. l'action la, couches, sentir la les

volcanique bouillonnements se sont force Au

a eu le

surface s'unir a l'poque

du globe lunaire; former des pour o se faisait

maintenus volcanique. moment

de

la

pleine rayonnante,

Lune,

Tycho qu'elle du

est blouit cratre.

entour les

d'une yeux et

aurole empoche

lumineuse, d'observer

tellement les curiosits

gologiques

Si nous voulons nous former une ide de l'aspect des montagnes lunaires, examinons en dtail une montagne annulaire typique, telle, par exemple, que celle de Copernic (u 1)1, ct est), qui est l'ulle des plus belles et des plus intressantes de la Lune entire. Ce vaste cirque mesure 90 kilomtres de diamtre. Ala pleine Lune, des rayonnements

{58

GOGRAPHIE

DE LA LUNE

s'lancent de lui. comme de Tycho, Quand le soleil ne l'clair pas en plein, on peut distinguer les montagnes centrales qui s'lvent da tond de son cratre, et les deux versants du cirque annulaire qui en forme

l'enceinte. mme fragments une

L'intrieur

du

cratre, de rochers pied de

assez

enceinte triple amoncels au

luid'ailleurs, escarp prsente de gros briss et un grand nombre comme s'ils taient l'escarpement,

UROGRAPHIE I)K LA LUNE

159

des

masses

dtaches prsente aux prs une deux extrmits plat; multitude originale

du

haut

de

cratre crevasses, est peu

grandes du diamtre au de (fhj. centre dbris 05)

la montagne, chaucrures nord se voient et

et ou

roules deux fond les Voyez

on

bas. grandes du

Le

plutt .sud. Le

mais

encore

ruines la the belle

cirque du pic gra-

central vure press, A nantes, cnes

et

d'boulemcnts. de Chainbers

anglaise Oxford). l'extrieur formes,

(froin

Glarcndon

aligns, vraiment C'est toutes sont quatre le cdent valle la

une multitude de lignes cratre, grand la plus de petits monticules pour grande partie, des ravines assez alternent avec profondes. du l le do toutes type llancs de la Les pic jusqu' Il y a, dans et Caucase les montagnes lunaires.

rayonaux

Elles

sont cirque trois qui une dans plus l'est ce pic On

creuses. taills mille en

presque mtres. au

entoure montagne qui chaque une varie de profondeur qui les Alpes lunaires, montagnes aux Apennins large, Elle est que le du mme astre,

hauteur

transversale, du au-dessus du

direction

remarquablement au nord-ouest. sud-est du niveau mille Lune sol de de la sept plus la mer. cent de valle

la chane qui coupe borde do sommits Pic que de la Tcnriffo hauteur ne de

leves au-dessus est dj

a compt

de trois sur la

Remarquons mtres. cinquante mille

cratres,

grands

et

Les hauteurs de toutes les montagnes de la Lune sont mesures quelques mtres prs (on ne pourrait pas en dire autant de celles de la Terre). Voici les plus leves
Moiits LeibniU 76 Monts Doerfol. Cratre de Newton Cratre do Clavius.. Cratre do Casatus.. 10 mtres. 7603 7261 7091 1 6956 Cratre de Curtius Calippus (Caucase) Cratre do Tycho. Huygens (Apennins) Short, prs Newton 67C9 mtres. 62 10 6151 55GU 55U

petits.

Les monts Lcibnitz et Doorfel se trouvent prs du ple sud de notre satellite. Ces deux chanes se voient quelquefois en profilpendant les clipses de soleil c'est ce que j'ai observ et dessin rcemment encore pendant l'clips du 10 octobre 1874. Aux ples lunaires (o l'on ne voit d'ailleurs ni neiges ni glaces), il y a des montagnes si trangement situes, que leur cime ne connat pas la nuit jamais le Soleil ne s'est couch pour elles! On peut les appeler les montagnes d l'ternelle lumire. Quelle tendue que colle des cratres lunaires! Les plus vastes Volcans terrestres en activit n'atteignent pas mille mtres do

400

GOGRAPHIE

DU LA LUNE

diamtre. antrieures, mesure 5500 offrent Cantal, Dauphiu,

Si on 3600 mtres. de

l'on voit mtres,

considre qu'au et

les Vsuve, qu' cirques,

anciens le

l'Etna,

dus cirques extrieure cirque celui du Val ciel par par des

aux de liove, la

ruptions Somma mesure teints,

Quelques

forms tels 10 000 000 sont, mtres;

volcans le

vastes plus la largeur dont qui n'a pas

dimensions; est moins de

exemple, celui de et enfin

cirque

du en

l'Oisans, celui

de '20

mtres,

do l'ilo

de Ceylan, le plus vaste du globe, dont le diamtre est valu 70 000 mtres. Mais qu'est-ce encore qu'une pareille tendue auprs de celle de plusieurs cirques de la Lune ? Ainsi, le cirque de Clavius offre un diamre de 210000 mtres; celui de Schickard, de plus de 200 000; celui de Sacrobosco, de 100 000; celui de Petau dpasse 150 000, etc. On compte sur notre satellite une vingtaine de cirques dont le

GOLOGIE DE LA LUNI3

1G1

diamtre est de plus de 100 kilomtres. Et la Lune est 49 fois plus petite que la Terre

Quant la hauteur des montagnes, les plus (',leves du ~at~.llitc onz, il est de mille mute infrieures celles de la plante,
ASTnnwnx.il t.* nAnnr L

162 mais cette

GtiOLOGIU DI:J LA LUNE

rend les montagnes lunaires faible diilerenee prodigieuses l'astre aux petites dimensions de Proqui les supporte. par rapport le satellite est beaucoup [dus montagneux gardes, que la portions les gants sont en bien plus grand l nombre plutoniens pianote, et le Gaurisankar, S'il y a chez nous des pics, comme le plus qu'ici. et de toute la Terre, dont la hauteur, lev de la chane de l'Himalaya de notre globe, de 8837 mtres, est gale la 1440e partie du diamtre on trouve Docrfel diamtre Pour comme dans la Lune des pics de 7600 mtres, et de Leibnitz, dont la hauteur la 470 quivaut soit ceux partie de du

exacte toutefois, il faut supposer l'eau le relief des terrains partir du fond des mers disparue et prendre du fond de la Mditerrane, des mers; la hauteur des Alpes au-dessus ou celle des Pyrnes au-dessus de l'Atlantique, est ainsi singulireon peut t estimer ment les sondages maritimes, augmente. D'aprs sont doubls. sommets du globe Le relief de que les plus hauts au-dessus du fond du lit des mers reprsente non donc, l'Himalaya du globe. la 1440, mais la 720 partie du diamtre Cette correction faite n'empche lunaires d'tre pas les montagnes leves encore les montagnes relativement beaucoup plus que terrestres. Pour que nos montagnes fussent dans le mme rapport de il faudrait s'levassent une hauteur, que les cimes de l'Himalaya de 13 kilomtres. Il est donc aussi tonnant hauteur perpendiculaire de voir sur la Lune des sommets de plus de 7 kilomtres qu'il serait de trois lieues et plus. d'en voir sur la Terre d'une hauteur Les montagnes de la Lune sont d'origine volcanique. l un fait capital qui ressort directement de la forme arrondie, des grandes annulaire, valles, des cirques et de toutes les cavits plus on a donn, nous l'avons vu, le nom de cratres. petites, auxquelles de ces cratres, la forme tourmente de ces cirques L'existence volleur grandeur norme et leur nombre caniques, prodigieux, prouvent la Lune a t anciennement, comme la Terre, et plus encore que que notre monde, le sige de rvolutions formidables. Elle aussi a commenc par l'tat fluide, puis s'est refroidie et couverte d'une corce solide. Cette corec traces subsistent a t le sige des phnomnes dont les gologiques, sous la forme d'asprits dimensions aujourd'hui de trs diffrentes; les causes de cette srie de productions sans sont, aucun doute, les forces expansives des gaz et des vapeurs que la haute temprature du noyau dveloppait incessamment. C'est

lunaire. que la comparaison

GOLOGIR DK LA LUNE

103

A cela

l'origine, mme,

l'corcc moins par des peu

solide

do et

la

Lune, elle

moins n'avait elle

paisse, point devait et la

tait, encore prsenter mme

rsistante, secousses prs

comme antrieures,

par t en paisL

bouleverse tous seur. aux dut laire. ses La couches briser C'est points force

expansive et

homognit la mme alors des gaz, agissant et suivant les lignes de

perpendiculairement moindre de rsistance, l'orme circu-

superiicielles l'enveloppe sans doute des par forme Pluies rvolutions immenses les

la formation d'hui ressortir Srnit, nes plus gnes monts Puis poque paisseur, donnrent dimensions de Shickardt, Apparurent moyennes grand primitives. sive de ment tre sait, du pour en et globe qui nombre On ces en par occup la des des

des produire cotte priode circonvallations appeles de la mer Humeurs.

soulvements primitive dont mers. des Leurs forment

l'aut qu'il rapporter l'intrieur est aujourNous avons et de dj celles demi de ruil'ait la

plaines circulaire et des

Crises

enceintes, encore les

suites longues des des Karpathes, Hmus et Taurus. vinrent o la ou lieu aux de de crote encore aux nouveaux du

postrieures, du d'asprits Apennins,

sol

lunaire, du

les aujourd'hui chanes de montaet des Alpes, les

Caucase

soulvements, globe lunaire de forces avait

mais acquis

qui,

survenus une moins plus

une grande

provenant grands

lastiques dj paraissent cratres entier mme de d'eux ces force la est de la des bien

plus formations Grimaldi, ensuite pullulent se sont les sur

cirques, Tels primitives. de Clavius. innombrables le sol au la tout sein raison

puissants, infrieurs les cirques

en

tre

de Lune,

dimensions et dont un

forms

circonvallations successoulvedurent les t produipteuse, concouru gnral les pre-

aisment comprend anneaux gologiques. bulle; or, avec la les dimensions l'intensit de probable signals la

diminution du un

Chacun de de la

boursouflements interne ou causes de furent deux qu'on sorte qui plutt ont qu'en formes

rapport avec

rsistance Il effets grandes est

crote que plus ces haut,

solide, deux

lunaire. les

produire ce sont les plus mires.

circonvallations

qui olTre ce

aussi Remarquons que tincts. Le premier, plus dbut le sol continental; recouvrent grand plaines, presque pouvoir l'ont fait toute rflecteur distinguer

le blanc,

sol

lunaire reprsente celui des australe.

aspects a nomm

bien ds

disle qui son des

c'est la

rgions 8a

montagneuses structure poreuse, au-dessus auquel la

rgion et surtout u'ttrmi'iit

son du

lvation sol nivel,

cou-

164

GOLOGIE DE LA LUNE

leur sombre, la surface lisse, donnent toutes les apparences de plaines d'alluvion. De vritables mers ont du recouvrir celui-ci. Les rivages rappellent encore nos yeux l'action des eaux. Que sont devenues ces mers? Elles ont d, dans tous les sicles, tre beaucoup inoins importantes et beaucoup moins lourdes que les ocans terrestres, et il est probable qu'elles ont t lentement absorbes par le sol poreux sur lequel elles reposaient. Peut-tre reste-t-il encore quelques liquides et quelque humidit dans les bas-fonds. Notre /ij. 611reprsente l'une des rgions lunaires les plus remarquables, la chane des Apennins, qui borde la vaste merdes Pluies dont ce quartier porte le nom peu lgant et bien immrit de marais de la Putrfaction. Cette vaste chane de montagnes ne mesure pas moins de 7*20kilomtres de longueur, et ses plus hauts sommets dpassent cinq mille mtres. Ces altitudes illumines par le soleil et projetant leurs grandes ombres noires sont vraiment merveilleuses voir, la veille, le jour et le lendemain du premier quartier Le grand cratre bant qui s'ouvre au-dessous est Archimde, dont le diamtre est de 83 kilomtres et la hauteur de 1UOO mtres. A ct de lui, on remarque deux autres cratres le premier, l'ouest (le suprieur), est Aristillns; le second, au-dessous, est Autolycus. Comparer cette rgion sur notre carte de la Lune.
Cette ouvertes part d'un ct lissures des Deux soleil effrayante tance On tagnes lunaires au-dessous mesure de voit sud mme travers d' gravure certaines montre les rainures bizarres lunaires. L'une au remplaines et. s'tend d'abord large prs de 150 kilomtres, l'autre commence de l'autre puis s'aiiiinoissaiit; et descend (]<j le en serpentant et, leur le chute long vers le nord. endroits, pic. au d'une une disCes en certains est des de presque Apennins, qui commence se sont

Archimde et demi, cratre

kilomtre du mme ont

plusieurs en rainures des

kilomtres ont obstru

profondeur, fond filent gantes,

boulements autres

considrables montagnes pics kilomtres les

et l'ombre

bordes leur

profondeur de KiO plus

projettent ('). essentielle terrestres. fond extrieur, que la moiti

prcipices silhouette

qu'il lunaires sont du

diffrence y a une et les montagnes creuses! 1. et leur niveau moyen n'tant

de

forme

entre les

les

mon-

Toutes descend la hauteur ou le

montagnes toujours remparts la profon-

presque des tiers de

extrieurement

dans mon nuvr.ipre Los Terres du Cie.L la photographie (') Voir, ainsi que la photographie directe de la Lune faite le surlendemain tier

de cette rrf^ion, du premier quar-

GOLOGIE DE LA LUNE

(leur vritable du cratre. Quelques districts terrestres offrent cependant une ressemblance apparente avec certaines parties de la surface lunaire ressemblance qui paratrait encore plus sensible si ces rgions pouvaient tre observes au tlescope. L'exemple que l'on cite le plus ordinairement est le Vsuve avec Je pays avoisinant,

I-'ig. G7.

Topographie

d'un district volcanique lun.-iirc ompariio lOlYOstl'C (NllplOS). de champs Ton iMyrdnns. appeler d'ailleurs d'aprs cte un comparaison doux district

il colle d'un district voU\-iuf-|Uc

dsign mme plilgren. l'examen en un relief,

sous

le

nom

Cotte la s'en Lune

ressemblance un vaste complu champ

est

si frappante, Nos de

que lecteurs 07,

pourrait

la /7<y.

pourront dessine cte terrestre,

rendre

par

photographies volcanique due MM.

reprsentant volcanique

de plans lunaire et Nasinyili et

district

166

GOLOGIE DE LA LUNE

Carpenter. le Vsuve, de vivant

Le

dessin

de

droite Pouzzoles, C'est

reprsente, Cumes, un de plan Naples, par Le dans Copernic mme si l'on en

en

effet,

le golfe jusqu' c'est le

de File

Naplos, d'Ischia, du table le plus

la Solfatare, mmoire.

Baies, relief,

potique et luxuriant et

paysage clair

d'anatomie, relief grands cratres naires. lunaire volcans

auquel

obliquement il est compar. ne autour serait de

pos la lumire Vsuve, la

froidement solaire qui et des est qu'un autres douter avait

squelette sur une comme un de des ces

europens, peine visibles Cette disproportion des ce cratres cne de la

Lune,

petits lugants caractre comme par les derniers

pourrait de la Lune, qui est

faire n'y

du

volcanique sur la Terre, derniers soupirs

observ, produit ses dans,

central bouche affaiblies

incontestablement projetant qui s'teint.

efforts les

missions

volcanique d'un foyer

Le type des montagnes

lunaires est reprsent sur notre fig. GS,

est qui peut-tre aurait du faire environnant tions fois, sorte, alpes prs tout le

encore descendre cirque. On

un peu le fond rencontre,

terrestre, trop du cratre plus du reste,

car

le

dessinateur le terrain forma-

bas que en certaines

des aspects tout fait lunaires. terrestres, volcaniques Quelquedans les Alpes, est claire de telle d'Interlaken, la.Yungfrau, vue au coucher du soleil, certaines qu'elle rappelle singulirement lunaires. L'illusion est dans le cratre teint, presque complte du mont fait Ilcla (Islande) sur notre 69. Nous voici fig. que reprsente la Lune a l'poque a prcd la disqui au

parition Sans France, teints en grand

transports des eaux. aussi les loin,

aller sur qui

du

reste,

nous de ce

avons l'Auvergne,

centre des

mme en nos de

do notre volcans oilre

plateaux

antiques en petit

reprsentent sur sa .surface

presque

le que tout entire.

inonde

lunaire

nous

On le voit, entre la Terre et la Lune, ce n'est qu'une diffrence de degr, due la nature spciale do notre satellite, et principalement a la faiblesse de la pesanteur sa surface.

GOLOGIE DE LA LUXE

107

Les tre dent

paysages vritablement aux cimes,

lunaires grandiose illumines sensible,

dans

les et par dans ciel

montagnes tout fait le un soleil, jour

doivent spcial. dans trange,

oflrir Les une

un cimes

caracsucc-

arienne les dj Les teindre l un

peine les toiles autre

et d'un

constamment

perspective i claire sans qui On sent crpusculaire.

monde. topographujues en rsultent voyons. la mme nul habitant tournant sa barre mme de fer. que nous venons seulement sait, et n'a nous, en qu'il jamais notre s'il tait de faire et les

descriptions qui nous

considrations lunaire voyons globe ne verra que toujours lunaire

s'appliquent Tout le monde de de la la Lune, Terre de

l'hmisphre eilet, y a vu un et que ct que nous du nul nous attach libr terrestre en route

face

que

prsente la Terre de notre

En jamais. constamment par attraction, nous le ferions le la tour une

autour moiti, 11 ne

satellite rest

comme s'est

et il tourne nous-mmes du monde. ainsi vers image accomplit

comme

simplement si nous De ses la pieds, Terre. exacte mme

pas compltement autour du globe nous mettions

pour accomplir les pieds contre sont-ils toujours monde autour nous de la

Terre, tourns

nous avons que toujours ou son infrieur, hmisphre Un ballon faisant le tour du mouvement un tour sur de la Lune

donne Terre

une il

du

lentement

lui-mme

son \oyage, pendant tion est diamtralement dpart, oppose mme ment, de mme la juste si elle ntre. dans ne le tournait tous que la que

puisque,

lorsqu'il contraire

ont

nos Ainsi, temps ses

antipodes la Lune

aux antipodes, sa situapasse ce qu'elle tait au de point une diamtralement position une rotation sur elleAutreverrions

accomplit

successivement De conclu L'un ce fait

rvolution. qu'elle accomplit sa du tout sur nous elle-mme, pas etes sa rvolution. pendant nous prsente comme un sont le toujours uf dans la le de arriv de nous qui l'autre ainsi que qu'il mme sens la face, de la

Lune allonge qui doit

on Terre. mathque est

est qu'elle des astronomes de de du la

se Hansen

matique le centre au dans peut ments dessous Nous mais del la

Lune,

plus occups tait mme la

thorie conclure 51)

gravit centre de

tre

situ que

distance

kilomtres regarde

condition

ligure; haute d'une possder vgtale moyen. que la en Lune gros, et

l'hmisphre et que

montagne, une

parfaitement de la vie du niveau dit

atmosphre animale , attendu

hmisphre les ltous est situ au-

avons c'est

nous car,

seulement

toujours prsente connue elle marche

la

mme un

face, peu

tantt

1GS

GOLOGIE

DE LA LUNI-:

plus vite, tantt un peu plus lentement, et qu'elle est tantt un peu plus bas, tantt un peu plus haut, elle nous laisse voir parfois un peu de son ct gauche, parfois un peu de son ct droite un jour un peu au del de son ple suprieur, un autre jour un peu au del de son ple infrieur. C'est ce qu'on appelle ses balancements, ou librations. Il en rsulte que nous en voyons ainsi, par surprise, un peu plus de la

moiti la partie toujours cache est la partie visible dans le rapport de 4*2 58. (L'valuation d'Arago, 43 57, est un peu trop faible; nous on voyons un peu plus.)
La l'autre probable nlr;1 savoir topographie hmisphre que comme vraiment cet autre lunaire que sur est toute la mme la ne surface d if l're sur ces de pas huit celui-ci. centimes Il est de donc du do ne

gologie. comment

hmisphre Sans doute cet

essentiellement plus agrable mais nous

il serait

hmisphre

beaucoup est constitu;

GOLOGIE DH LA LUNE

169

pouvons le saurons astronomique astrologue avait voleur

gure

aller un

vivant

notre

grand un la de et

peut-tre rappelle avait

moins de

qui honor grand

peut-tre jour, la proccupation aim beaucoup des seigneurs fort bourru

dsappointement. tard. Ce peu do

Nous desideratum ce vie, pauvre mais d'un pauvre

persistante Lune pondant sou fort

sa

l'un chemin,

descendant temps, irascible. Le

homme heure, dont patient, moment; franchement voir lu il

fut un allait ce je Lune

condamn docteur jouir n'est pas n'y que par en

tre

Sorbonne dans

Pour pendu. s'vertuait le ciel. qui

lui lui Ah! me

adoucir dcrire monsieur, console de en partant,

sa le

dernire bonheur lui dit en avouer de le ce

bientt ce bonheur

inconnu mais le plm

le vous

plus

pense ce qui derrire

point; mn fora

permettez-moi plaisir

ce sera

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

V CHAPITRE
L'atmosphre de la Lune. Conditionsd'habitabilit du mondelunaire.

Nous venons de voir que le monde lunaire offre avec le ntre, au point de vue gologique, de remarquables ressemblances d'analogie, avec des diffrences essentielles, nanmoins, par l'exagration de son caractre volcanique. Pntrons maintenant un pou plus loin dans l'examen de sa constitution physique. Et d'abord, l'atmosphre arienne qui enveloppe notre globe et baigne sa surface entire dans son fluide azur est intimement lie la vie c'est elle qui orne le sol aride d'un somptueux tapis vgtal, de forts sombres et animes, de prairies verdoyantes, de plantes multiplies enrichies de fleurs et de fruits. C'est en elle que descend le rayon fcondant du soleil, que se forme le. nuage aux floconneux contours, que la pluie verse son urne, que l'orage clate et que l'arc-en-ciel lance sa brillante touronne au-dessus du paysage transparent et parfum. C'est elle qui glisse en vivifiant fluide travers nos poumons qui respirent, ouvre la frle existence de l'enfant qui vient de natre, et reoit le dernier soupir du moribond tendu sur son lit de douleur. L'atmosphre est certainement, de tous les lments dont se compose ce qu'on nomme la constitution physique d'un astre, le plus important. Sans atmosphre, sans cette enveloppe gazeuse o les tres organiss puisent incessamment de quoi alimenter leur propre existence, il nous est impossible de concevoir autre chose que l'immobilit et le silence de la mort. Ni animaux, ni vgtaux, mme de l'organisation la plus infime, ne nous semblent susceptibles de vivre et de se dvelopper ailleurs que dans un milieu fluide, lastique et mobile, dont les molcules soient en continuel change de force avec leurs propres organismes. Sans doute, nous sommes bien loigns de connatre tous les modes sous lesquels se manifeste la vie, mais, moins de sortir du domaine des faits observs, pour entrer dans celui de l'imagination pure, nous sommes bien obligs de convenir que l'atmosphre nous semble une des conditions les plus essentielles l'existence des tres organiss. Je dis nous semble, car il n'est pas dmontr que la nature soit

L'ATMOSPHRE

DE LA Ll'NU

171

de produire incapable absolument. qui le nient (le notre observ de notre rserve aucun plante apprenait mouvoir qui serait lui cette n'est des et

dos

tres Nous

organiss pour ne les contredirons aise

vivre

sans pas. Si,

air. Mais avant

Il en la

est

raison d'avoir

pas innombrables avant tout

moins

d'avoir qu'il

comprendre. vivants tres qui entendu parler est s'il possible s'en de

peuplent de leur natre,

les

eaux

existence, de il respirer sa seule

quelqu'un et de se

au

coup sein des que tonnement

eaux,

rapportait dans la

exprience, est mortelle, fonde. trcr de la par Tel

enseigne nouvelle notre

l'immersion lui causerait si l'existence Ton

prolonge t la surprise venait (Vtres dans ses que

un liquide, plus pro dmon la surface si

jamais vivants inodes nous

d'irrcusables Lune. dans Mais les la

preuves nature

est

si dosa

varie

d'action, ne voyons

multiple la rien Aucune verse solution habit la ntre.

manifestations

puissance,

d'absolument question de celle sans

que

impossible. n'a t plus vivement et l'existence d'une atmosphre quivoque, anims faire dous savoir d'une

plus

diversement autour de satellite

controla Lune. peut analogue La tre

devait, par des

si notre organisation

tres

L'observation trer que, ne s'il existe donne de

attentive une jamais

de

ce

globe car

voisin autour aucun ces

n'a de la

pas

tard

dmoncette atmocelle pour

sphre au milieu nous des et

atmosphre naissance nous de des vivons, la surface

Lune,

nuage, nuages et plus ou se

comme voileraient il en moins rsulterait

laquelle portions

certaines variations

de blanches,

l'astre,

doues avec

de

d'aspect, divers mouvements. le mme aspect,

taches

tendues

Mais et les la rien ne

ce

disque

nous en

apercevions nous Ainsi, reste

constamment savons toujours Toute dj par entirement atmosphre directement les la

mmes que

s'oppose dtails.

prsente toujours ce que nous jamais de Mais la si elle

l'atmosphre

Lune, nous Une les

existe, aller de la

transparente. produit des la lumire hauteurs de cette le

plus loin. Lune recevant qui rgions certaine La

crpuscules. du soleil, atmosphre du long jusqu'

pouvons moiti rayons

solaires des une claire. dation iiL'M l'une ou est de moins

claireraient encore clart Lune, dans

au-dessus bord obscur,

nuit,

rpandraient, graduellement

s'accroissant vue de de la Terre, le

l'hmisphre une dgraOr, spares est plus elle no il

devrait long et la du

donc cercle

insensible rien la

lumire

prsenter terniinateur. sont

claire obscure partie partie l'autre nettement tranche. Cette ligne par une cause des sinueuse et irrgulire, montagnes,

ligne mais

17-2

L'ATMOSPHRE

DE LA LUNI3

prsente aucune trace do cette dgradation de lumire. On voit doue ([ne, si la Lune a une atmosphre, elle doit tre trs faible, puisque le crpuscule auquel elle donne lieu est tout fait insensible. Signalons encore un autre moyen plus prcis d'apprcier l'existence de cette atmosphre. Lorsque la Lune, en vertu de son mouvement propre sur la sphre clesie, vient a passer devant une toile, on peut constater l'instant prcis de la disparition de l'toile, et aussi l'instant prcis de sa rapparition, et en conclure la dure de l'occultation de l'toile. D'un autre ct, on peut parfaitement dterminer par le calcul quelle ligne l'toile suit derrire le disque lunaire pendant son occultation, et en dduire le temps que la Lune emploie s'avancer clans le ciel d'une quantit c'gale cette ligne. Or, si les rayons de l'toile taient

tant lieu l'toile rayons l'toile

soit

peu drangs de disparatre resterait seraient commencerait et visible inflchis

de leur l'instant encore par

route

par prcis quelque

la rfraction o la Lune

d'une vient

atmosphre, la toucher, parce que raison, les

temps lunaire; ct oppos cess la cette le calcul

aprs, par la

l'atmosphre reparatre du compltement diminue complte ne subit

mme

([lie l'interposition donc serait ncessairement

quelque dure de cause. Mais

avant temps l'occultation on trouve De On a pu est une,

une gnralement galit la lumire de l'toile plus, reconnatre moins dense, par au la

par entre aucun de la

et l'observation.

affaiblissement. Lune, que s'il en l'air existe

que l'atmosphre bord de l'hmisphre pneumatiques, lorsque prsente la

lunaire,

h) rcipient des machines autre ct D'un encore, l'clips, pnombre. son contour se

lorsqu'on Lune passe

y devant

sous qui reste a fait le vide. le net Soleil et sans et

toujours

absolument

J'ai observ avec soin, dans ce but, plusieurs clipses et occultations, notamment l'occultation de la plante Vnus produite par la Lune, le

LJ'ATMOSPIIKRB DE LA LUNE

173

14

octobre

1874,

3 heures belle que plante celui de

do

soleil. La plein du mme ordre peu Lune

l'aprs-midi, offrait au Lune

par tlescope alors son

trs un ciel un mince

pur

et

en

croissant, un La trois et 73.

la

trs visible et large; relativement, plus a employ 1 heure 14 minutes passer moments de Vnus derrire principaux de l'entre ceux de sa sortie sont reprsents sur les petits

quatrime nettement devant le

jour, dessine. Les lunaire la fiy.

elle.

disque de dessins

Fig. 7;i. eu la plus

Uccullalioii

il Vnus par la Lune, le 14 octobre ni atmosphre la

1874. dformation

11 n'y indiquant

a pas

lg-re de la

la prsence spectrale, a t applique de que Le les Or, les le sol l'atmosphre rayons lunaire,

pnombre moindre nous

plus bientt particulier

lgre lunaire. le

L'analyse procds, des traces

dont avec

un

exposerons soin tout Si traversent seconde lumire au faites un que l'ois de spectre cette

et les principe la recherche existe, lui il est avant vers donc cette pratmola t

lunaire. solaires et une parla la

vident d'atteindre Terre. senter sphre. simplement atmosphre

atmosphre une premire en se la Lune solaire que sans rflchissant devrait

form spectre raies d'absorption toutes les

ajoutes observations solaire comme en

prouvent miroir, ce soit.

par la Lune que

renvoie

la lumire sensible la

la moindre

modifie

quoi

17 i

L'.VrMnSPlr'JIiH

DM LA I.UNK

Un aulro moyen encore do dcouvrir l'existence d' une atmosphre quelconque de vapeurs, brouillards, etc., sur le bord de la, Lune, c'est d'examiner le spectre d'une toile au moment d'une occultation. Le moindre gaz modifierait la couleur de ce spectre, ainsi que certaines lignes, et il ne disparatrait pas instantanment sans avoir prouv la plus lgre modification. On a eu l une nouvelle preuve que, si l'atmosphre lunaire existe, elle n'est pas sensible au bord du la Lune. Tels sont les faits qui militent contre l'existence d'une atmosphre lunaire. Aprs les avoir exposs, il importe maintenant de dclarer qu'ils ne sont pas suffisants pour jjrouvor l'absence totale d'air la surface de notre satellite, et de faire connatre certaines observations qui tendent, au contraire, montrer qu'il pourrait bien exister l quelque atmosphre, taible et basse, mais relle. On se croit gnralement en droit d'enseigner qu'il ne peut y avoir l mme l'ombre d'une atmosphre, et qu'il ne peut s'y produire aucune manifestation vitale analogue aux ntres. Cette proposition est beaucoup trop gnrale.
En d'toiles, projetes au bord bas-fonds teurs. Ds la fin du sicle dernier, Schrter sur moins de la ligne a observ le bord cimes des que les non clair comme 'qu'elles d'ombre les rayons la Lune si se effet, et les de c'est au bord est sur sans du form les autres; tre chercher disque par les lunaire sommets rare Or, que se de font toutes les les occultations montagnes basse arrive dans sur les les hauce bord unes la Lune qu'il faudrait

il est

masque. cette

qu'une plaine c'est prcisment et non

atmosphre,

montagnes des points trouvent et do

lunaires, dtachs, une plus ou, ras

qui se prsentent sont d'autant

lumineuses do sparation suivant que grande croissant

lumire, ont

clairants Pendant deux jours lu contour lueur devant obscur cornes il", son avec

distance grande ce qui revient au mme, le sol lunaire sur une plus un la soir, le lune, qui fois,

tendue. de de

qu'il et demi obscur se

observait, aprs de cet montrerait de d'abord sur une

mince

nouvelle celui font notre dans la

il s'avisa ne ou

rechercher

astre,

cendre,

l'affaiblissement se montra

du croissant, une teinte

crpuscule; le prolongement de l'yu"ct longueur

recevoir la pouvait que seulement par parties, il arriva or, que lu limbe de chacuneclos deux une largeur d'environ de mme inviblouL--

intensit les et,

moment, sibles,

trs faible, gristre qui et de sa largeur en s'avaii(;ant du limbe obscur autres parties comme plus loignes

perdait vers taient de la

graduellement l'est; Au totalement portion

cependant,

L'ATMOSPHRE

DE LA LUNK

175

santc rejete

du

croissant,

on

aurait

du

les

de la Lune de l'atmosphre solaires n'atteignaient pas rayons semble seule ce phnomne. lueur expliquer pouvoir crpusculaire, de la Lune, Schrter trouva, calcul, parle que l'arc crpusculaire des rayons solaires serait de 2 34'. dans la direction mesur tangents, l'extrmit de cet arc et que les couches atmosphriques qui clairent tre 452 mtres de hauteur. Cette observation a t renoudevraient vele plusieurs fois depuis.

Une lueur promicros. sur la portion de cet astre que les encore une vritable directement, voir

les

D'autre part, en discutant attentivement 295 occultations soigneusement observes, l'astronome Airy en a conclu que le demi-diamtre lunaire est diminu de 2"0 dans la disparition des toiles derrire le ct obscur de la Lune, et de 2" 4 dans leur rapparition galement au limbe obscur. Les observations relatives aux occultations prs du limbe lumineux donnent de plus fortes valeurs pour le demi-diamtre qu'on ne l'et attendu priori, tant cause de l'extrme dlicatesse de ces constatations que de l'irradiation du bord lunaire, qui teint la lumire de l'toile avant le contact. Cetexcs du diamtre tlescopique est gnralementattribu l'irra Cependant, rien ne prouve que diation, qui l'agrandit vue. l'atmosphre lunaire n'entre pas pour quelque chose dans la dil'rence, dit, avec raison, M. Neison; et si l'on compare le diamtre si sur dtermin par Hansen celui qui est conclu des occultations observes de 1861 1870, on trouve une correction de l"70, qui ne parat pas devoir tre raisonnablement attribue l'irradiation. Il serait plus satisfaisant d'admettre que la rfraction horizontale d'une atmosphre lunaire entre dans cet effet pour 1". Les demi-diamtres lunaires, calculs dans les clipses totales de Soleil, o l'irradiation de la Lune est nulle, et, au contraire, ou la lumire solaire diminue la largeur de la Lune noire, s'accordent avec cette hypothse en montrant que l'effet de l'irradiation n'est pas suprieur une demiseconde. Telle est aussi l'opinion du directeur de l'Observatoire royal d'Angleterre. D'un autre ct, l'absence de rfraction, que nous avons expose tout l'heure, n'est pas absolue. Que, dans les occultations, on ait vu des toiles sc projeter sur le disque de la Lune, c'est un fait incontestable, et la meilleure explication est celle qui attribue le fait a une atmosphre existant surtout sur l'hmisphre que nous ne voyons pas, et qui serait amene do temps en temps vers le bord de la Lune par la libration dans ce cas, et ce cas seulement, la projection des

toiles 2 janvier duite

occultes 1857, une

se une

produirait. ligne sombre, longeait

Lors qui

d'une pourrait le boni

occultation Tort lunaire bien et se

de

Jupiter, avoir t projetait

le prosur

par

atmosphre,

Occultation do Jupiter Fi. "i. par lu Iaiiio, le 2 janvier 1857. rfraction singulire il tour tout vu. time jours bord rature La mtres, () degr La horizontale de densit, chaleur do de

le disque de Jupiter (//(/. 74). Le bord lunaire ne se prsente pas toujours dans les munies conditions, cause des librations de la Lune, dont nous avons parl ce ne sont pas toujours les mmes points que l'on voit, et il y a, de de tempraplus, d'normes variations une grande, inturc, qui doivent avoir fluence sur l'tat de l'atmosphre. Maintenant, quel lserait l'tendued'une atmosphre lunaire qui produirait une
1"? Notre et un du et sa tandis satellite de froid est dans 8a comme arrive minimum une condition passe l'avons le huideux du temp3*2 kilosurface, a pesanteur torride temprature. glacial, occidental surface nous vers environ maximum et sa

d'une

temprature de la jour la

maximum lunaison, lune, le

bord

temprature

aprs oriental

pleine arrive deux de

lendemain jours avant

la temprature que du dernier quartier, la pleine pourrait NYison sa ordinaire, terrestre un rfraction lune. etro densit, serait au

minimum hauteur

d'aprs de temprature la (Jette non

l'atmosphre les calculs et densit

lunaire de M.

d'environ la de niveau de de

parativement mer et u zro. le bord de froid, lunaire 1

la pression do l'atmosphre donnerait en

comde la 1" 27 sur

atmosphre clair, et

0*3 zro,

une temprature supposant 0" 80 sur lu bord la claire,

30 degrs de

temprature

'M) degrs

centigrades.

Un (cl tat de choses serait d'accord avec les diffrentes observations faites dans les occultations, et aucun fait ne contredit cette hypothse. L'tendue de cette atmosphre sera mieux comprise si nous remarquons que son poids, sur une surface d'un mille anglais carr (1001) mtres de cot), serait d'environ 400 millions de kilogrammes. Elle serait, en proportion del masse de la Lune, un huitime de ce qu'est l'atmosphre terrestre en proportion de la Terre. Unu telle atmosphre n'est pas insignifiante, et elle peut exister. La densit de l'air sur une plante quelconque dpend de l'attraction de la plante. Tout poids sur la Terre serait doubl si l'attraction

CONDITIONS D'IIADlTABII.lTfc

DK LA LUNE

177

terrestre tait double, et diminue de moiti si cette attraction taitt diminue de moiti, et ainsi de suite; or, ce fait s'applique aussi bien l'atmosphre qu' toute autre substance. Si la gravit terrestre tait rduite a celle de la Lune, la pression atmosphrique et la densit de l'air seraient rduites au sixime de leur tat actuel; une quantit

donne d'air, au niveau de la mer, occuperait plus d'espace et l'atmoelle sphre entire se dilaterait dans une proportion correspondante; s'lverait six fois plus haut. Si donc il y avait sur la Lune unu atmosphre constitue comme la ntre, cette atmosphre serait six fois plus leve que la notre; au niveau moyen des plaines lunaires, la pression serait gale au sixime de celle de notre air au niveau de la mer. Ainsi, lors mme que les Slnitcs auraient autant d'air par mtre carr que nous, ils auraient nanmoins une atmosphre irresASTRONOMIE POPULAIRE. *3

178

CONDITIONS D'IIAMTAHILITfc

DE LA LUNE

pirable pour nous. Si nous supposons maintenant qu'elle soit diffremment constitue et d'une densit six fois plus grande que la notre, elle n'aurait, cause de la faiblesse de la pesanteur lunaire, que la densit de celle que nous respirons, et s'lverait aussi haut. J'ai maintes fois observ, notamment sur la rgion si bouleverse qui s'tend au nord de la rainure d'IIyginus, une teinte grise variable, qui, si elle n'est pas un simple eiet d'optique, pourrait tre produite, suit par un brouillard, soit par des vgtaux. D'autre part, il m'est fort souvent arriv d'avoir l'impression d'un effet de crpuscule en observant la vaste plaine orientale de la mer de la Srnit le sixime jour de la lunaison. Aunord, le cirque ovale irrgulier du Caucase, et, au sud, la chane de Mnlas, ressortent comme deux pointes lumineuses visibles dans une simple jumelle. Le bord clair de la plaine ne finit pas brusquement par une ligne abrupte sparant nettement la lumire de l'ombre, mais se dgrade doucement, comme si la niveau s' abaissait. C'est une vritable pnombre. Le calcul montre que le disque solaire doit produire par sa largeur une pnombre de 32' d'un arc de grand cercle sur la Lune, ce qui fait une largeur d'environ 11)kilomtres. Mais j'ai souvent remarqu l une pnombre beaucoup plus large. Lufg. 75, dessine l'observatoire de Harvard Collge (tats-Unis) donne une ide de cette dgradation de teinte au bord clair. En rsume donc, il peut (et il doit) exister sur la Lune une atmosphre de faible densit, et probablement de composition trs diffrente de la ntre. Peut-tre existe-t-il aussi certains liquides, comme l'eau, mais on minime quantit. S'il n'y avait pas d'air du tout, il ne pourrait pas subsister l une seule goutte d'eau, attendu que c'est la pression atmosphrique seule qui maintient l'eau l'tat liquide, et que, sans elle, toute eau s'vaporerait immdiatement. Il est possible, enfin, que l'hmisphre lunaire que nous ne voyons jamais soit pins riche que celui-ci en fluides. Mais on voit, dans tous les cas, qu'il serait contraire l'interprtation sincre des faits d'affirmer, comme on le fait trop souvent, qu'il n'y a absolument aucune atmosphre ni aucun liquide ou fluide la surface de la Lune. Ajoutons maintenant que ce monde, tout voisin qu'il est, se trouve dans des conditions d'habitabilit bien tranges pour nous. Nous avons dj vu qu' sa surface les corps vivants ou autres n'ont presque pas de poids et que tout doit y tre de la plus facile mobilit. L'atmosphre y tant, d'autre part, extrmement lgre elle-mme, il n'y a pas de vote cleste comme ici, pas de ciel, azur ou autre, jamais do

CONDITIONS

IIIAIUTAMI.IT

\)K LA LUNK

170

nuages, mais un vide insondable et sans forme, dans lequel une multitude infinie d'toiles brillent le jour comme la nuit. La lumire et Li chaleur reues du Soleil y sont de la mme intensit qu'ici, puisque lu Lune et la Terre tournent dans l'espace la mme distance du Soleil mais (qu'est-ce que 9G000 lieues sur 37 millions? presque rien) leurs c Ilots sont bien diffrents, parce que l'atmosphre n'est pas suffisante pour les temprer. Eu plein soleil, la lumire est intense, crue et fatigante; l'ombre, elle est presque nulle, non diffuse, sinistre reflet des roches illumines. Dans la premire situation, la chaleur est intolrable; dans la seconde, on prouve un froid glacial. Ici l'atmosphre sert, au-dessus de nos ttes, de serre protectrice conservant la chaleur reue pendant le jour, et les vents harmonisent les diffrences extrmes de temprature; sur la Lune, au contraire, toute la chaleur reue pendant le jour s'chappe sans obstacle des que le soleil est absent, et la nuit amne un froid glacial. Les organismes lunaires ne peuvent vivre qu'en tant constitus pour supporter sans douleur ces normes contrastes, qui seraient si prilleux pour nous. 11 est certain qu'un corps expos en plein soleil doit soutenir sur la Lune la temprature de l'eau bouillante, et que la nuit suivante il doit .supporter un froid polaire de plus de cinquante degrs au-dessous de zro et capable de congeler le mercure. Il est mme probable que ees extrmes sont plus exagrs encore.
Car, quinze la de nous de la 709 nuit sur fois Lune l'avons heures sur du ce ce singulier plu* sur vu, longs petit que 29 monde, sur le les ntre. jours La et les nuits et tant, sont la rvolution au heures la 44 dure Soleil, minutes, totale du dit, autant; l'horizon continuer de jour! prs rotation coninu; c'est--dire et jour du lever le soleil de au do

elle-mme, de jours telle trange dure ';)b't

relativement 12 est aussi le heures, pour midi, et jour

environ, monde

coucher n'emploie jusqu' cours jamais Nous aussi La pendant lentement l'clin un peu en un

soleil,

proprement la et nuit s'lever autant Quelle de pour

de 177 pas moins son t culminant point descendant seul nuage jusqu' pour pas,

heures

oriental son 1 Et

l'occident. temprer dans

l'ardeur tout l'univers,

de

longueur ce soleil de jours

ne longs. raret le

connaissons

sempiternel! et de nuits

de jour autour et

l'atmosphre comme du

lunaire pendant lunaire, tte eu du la

permet nuit. On qui est

aux les voisin

toiles voit de donc notre elles 43 minutes,

de

briller tourner

tique plus

situ que

ple dans la lu soleil

Dragon; 27 jours

seulement, 7 heures

polo tournent au

do

vite

lieu

180

CONDITIONS

D'HABITABILIT

DE LA LUNE

de 21) jours 12 heures 41 minutes. Ici le jour solaire surpasse de 4 minutes le jour sidral; l haut la diffrence est de 53 heures. Mais, tandis que le jour lunaire est beaucoup plus long que le notre, l'anne lunaire est plus courte que la ntre elle se compose de 34(> jours terrestres ou de moins de 12 jours lunaires 11,74. Ainsi, sur ce petit monde voisin, il y a peine douze jours par un! Quel singulier sjour Longs jours, longues nuits, annes de douze jours seulement, chaleur torride, froid glacial, absence constante de nuages, ciel noir et profond, toujours toil, jamais ni vent ni des corps, pluie, respiration presque nulle, lgret surprenante violemment accidents, terrains rugueux, montagnes pyrapaysages midales, cratres gigantesques, crevasses profondes, ravins obscurs, lumire vive et rude, contraste norme des lumires et des ombres, et par-dessus tout un silence ternel voil des conditions d'habitabilit peine comprhensibles pour nous autres habitants de la Terre. Un 6 Uv, marchant sur la Lune devrait se sentir extrmement lger, courir avec la vitesse du vol de l'hirondelle, gravir sans effort les montagnes les plus escarpes, franchir les prcipices,*4ancer des pierres ou des projectiles d'tonnaules distances. Tandis qu' la surface du Soleil, la plus violente de nos pices d'artillorie pourrait peine lancer un boulet quelques mtres, l'attraction solaire le saisissant presque immdiatement la sortie de la gueule enflamme, un bon frondeur lunaire lancerait un boulet par-dessus les montagnes.
En boulet sommet s'il volait faisant lance del assez en fois abstraction horizontalement plus haute de la de rsistance la de d'un l'air, on trouve canon retomberait en soit rotation avec qu'il gale quilibre. satellite 50UO avec d'un une plac gueule ne de la Terre tour du monde 20 secondes, de lanc qu'un sur le jamais, secondes, une point vitesse rapide de

c'est--dire dit 17

montagne faire le pour 1 heure 23 minutes vite grande dit seconde. furibonde Terre, et ainsi que le encore La

l'quateur, SUUU mtres dans cette

plus autrement par course de la

mouvement s'il force tait

tangentielle

l'attraction l'aurait t lanc

prcisment il demeurerait en cr un nouveau

serait

dvelopperait l'intensit L'artilleur la Terre

de qui (').

aurait

au-dessus do la surface (') Pour lanc horizontalement qu'un parcil projectile solaire ciroukU galement l'tat de satellite autour du Soleil, il faudrait qu'il ft lanc avec une rapidit 2:20 l'ois plus grande de que celle de la rotation qu.atoriale cet astre, de manire parcourir <10minutes M secondes. le tour entier en 2 heures Le Soleil mesurant i ;i50 000 kilomMres de circonfrence, la vitesse' de notre boulet serait donc de MO 000 mitres Un point de l'quateur solaire court eu par seconde. raison de J000 mtres par seconde.

CONDITIONS

niABlTADILITti

DE LA LUNE

181

Pourrait-on, une la rte nue gale force Terre? assez La

thoriquement, grande question d'attraction du Sortir moins carr de la

lancer

un puisse

boulot plus

verticalement jamais et curieuse. L'attraction ne la devient n est retomber O

avec sur s'ardimijamais donc

ne pour qu'il est assurment de de la la Terre? distance,

originale Nulle

la sphre en raison zro.

part. mais elle de d'un d'une

pas possible, Mais peut-on abandonne ccr tile jamais fuirait ferait l'infini. Mais une avec ainsi sur dans

supposer la Terre pour la vitesse initiale lance par Lu Terre les un et

sphre de pntrer dans un projectile toujours'? de 300 terrestre

d'attraction celle anim Oui. mtres ou pas non

Terre corps

autre vitesse pour seconde.

cleste. telle qu'il lan-

Il faudrait par autrement

cela Un

le

volcan ne tournerait

ne

projecretomberait Il s'ensulaire voyageur lui de

bientt

espaces interplantaires, dcrire orbite quelque

plus autour o l'attraction nouveau

d'elle.

trange,

nous

oublions

la

Lune. de

Nous lu pesanteur

voulions,

au

contraire, en

donner

que de 430000 jamais autour d'une Lune. cette Les d'un

ide juste le boulet

de la faiblesse do mtres canon

sa surface le Soleil,

retomber, de vitesse Tel vitesse mmes volcan la Terre, de serait du

aurait sur besoin, qui seconde tourner par pour et de S000 mtres pour galement mtres d'un de la sans pour projectile montagnenous la vitesse de retomber, jouer le lanc lunaire

remarqua nid'une vitesse l'astre indfiniment; besoin autour de que la sans

autour tourner n'aurait mme

de

3*200 le sort

rle

horizontalement de Leibnitz.

avec

sommet considrations

montrent 4500

lunaire

avec

lance qu'une pierre mtres dans la premire

C'est l (i 30 000 mtros) la plus petite vitesse avoir un corps passant que puisse contre la surface du Soleil sans tre, attira par elle. 10n la multipliant par le ehilVrt! en arrivant d'une distance 1,414, on obtient la plus grandi! qu'un corps puisse acqurir iniinie sur le Soleil c'est 60S OUI) mtres. le Soleil, Tout objet frlant tan^Milielloment ot anim d'une vitesse h celle-l, vite pour obir l'inlluenee volerait suprieure trop attractive de cet astre, ot s'enfuirait dans les diserts de l'espace. si pour jamais mme le Soleil verticalement au-dessus de lui, dans l'une de ses formidaprojetait bles ruptions, des matriaux anims de cette vitesse les ils traverseraient initiale, orbites et pourraient ne jamais a leur source! Lancs avec une revenir plantaires vitesse de 57 S000 mtres, ils arriveraient et rencontreraient la Terre avec jusqu'ici, une vitesse de w2M0 mtres par seconde. Il est curieux de remarquer eu passant, do la Terre sur son que la vitesse moyenne orbite tant de *2'J45U mtres si cette vitesse Hait augmente dans le par seconde, mme rapport d'un aut.ro corps l'iutlucnce (1000 1414) et dtn.it de -il 030 mtres (par cleste ou par toute autre jamais du cause), notre pauvre s'loignerait plante Soleil pour ne jamais revenir on nos rgions ternel le froid, l'hiver hospitalires; la nuit. la mort, enseveliraient le inonde avant que les astrouomes aient eu le temps de terminer le calcul de la cause d'une pareille perdition.

182

CONDITIONS

D'HABITABILIT

DE LA LUNE

seconde s'chapperait de l'attraction lunaire et ne retomberait jamais sur ce globe. Il va sans dire que, si elle tait dirige vers la Terre, elle nous arriverait directement. Dans ce cas particulier elle n'aurait nimo pas besoin d'tre lance avec une pareille force pour nous atteindre. La sphre d'attraction lunaire est continue" celle de la Terre la distance de 9.244 lieues de la Lune et de SG856 lieues de la Terre (pour la distance moyenne de 96100 lieues). Un corps lanc de la Lune dans la direction de la Terre entrerait dans notre sphre d'attraction s'il tait projet avec la vitesse relativement mdiocre de "25OU mtres par seconde. Cette force n'est pas suprieure aux vitesses de projection observes sur certains volcans terrestres, par exemple, sur le Cotopaxi, et elle n'est pas non plus au-dessus de celles <.[iiela puissance humaine pourrait produire. Au commencement de ce sicle, Laplace, Olbers, Poisson, Biot, en avaient mme conclu que les arolithes, pierres tombes du ciel, pourraient fort bien nous tre envoys par les volcans lunaires.
Pour devrait vitesse Lorsque atteindre tre de lanc la sphre verticalement, mtres. rpublicaine sera faite aura la t Lune des (dans livre pour la bien srement, sur la tte. Ce Etats-Unis quelques entre les solliciter le patriotisme guerre suprieure tandis n'en serait la d'Europe, milliers frres leur d'Asie, d'annes) terrestres, ambition terrestre, Lune. Notre Tous des l la et les de ils d'attraction vers la lunaire, Lune au un boulet znith, terrestre avec une

10 900 la

fdration

et d'Amrique d'Afrique bataille que la dernire conqurants balistique, parviendront serait ennemi ses projectiles nous ntres plus curieuse et, auront encore on surexcitant sans alors nous retomberaient des batailles. doute dans

suffisamment une faire dclarer

position

la ntre. qu'une pas partie moins

arriveraient

Quoi qu'il en soit, le fait qui doit le plus nous frapper dans les conditions physiques du monde lunaire, c'est la faiblesse de la pesanteur sa surface, et la lgret proportionnelle des organismes quelengendrer sur ce globe ('). conques que la nature a clCi
dos plus curieux, et il est dtrango (') C'est l, eu effet, un tat de lgret que les romanciers ont fuit tant de voyages dans la Lune, n'aient qui imaginaires pas mieux Tout le monde a vu nagure, une intressante lire parti Paris, do ce fait spcial. IV-erie joue sous le titre de Voyarjo lu Lune. Le libretto ne manque la pas d'esprit, mise en scne est lgante, les dames du corps de ballet laissent fort peu dsirer. et lunaire en jeu la lgret Mais on n'y a pas songe", pas Qu'il et l facile de mettre autres la Lune. conditions plus qu'aux astronomiques particulires

CHAPITRE VI
La Lune est-elle habite?

Astre solitaire temps pense. ce titre sate a et

de

la

rverie sous tous

errant chez

mystre, ple le firmament silencieux,

et

du

soleil la Lune

de

nuit, globe a, dans tous les

la

attir le regard et la particulirement peuples, a crit un trait sous Il y a prs de deux mille ans, Plutarque l)e la face que l'on voit dans la Lune, et Lucien de Samofait un voyage clans le royaume d'Endymiou. imaginaire mille ans, t et surtout dans les de annes dcouvertes ont qui la lunette des ont succd d'approche,

les

deux Depuis aux premires cent dont

voyages (') la brillante suffisante. celui

astronomiques crits sur ce monde n'a curieux

voisin t

science encore sur la

imagination Le plus

pas toujours de ces romans qui trouva

voyageurs par claire une par est scientifiques hommes n'offrent, t comme comme

de Cyrano de Bergerac, mais avec des murs Terre,

l des qui

rien de commun avec Du temps de Plutarque, on le pense, des tres analogues on avait nous, mais, dj imagin sur la Lune la premire moiti ne sais fois plus grands. Dans je pourquoi, quinze on colporta dans l'Europe entire une prde notre sicle, en 1835, tendue la Lune brochure munis de et donner de sir d'ailes des en John de llerschel, chauves-souris lacs ballon lunaires. un un du reprsentant et volant Edgard intressant de la Poe les habitants comme a fait faire de des le

singulires, les ntres.

canards voyage terdam, pour Jules table nites t.udes nage

au-dessus la Lune

a fait des

redescendre nouvelles

habitant

de Rotbourgeois Lune Rotterdam

Plus rcemment encore, voyage. Verne a lanc un wagon-boulet vers la Lune; mais il est regretles Slclestes 11'aient entrevu que ses voyageurs pas mme et n'aient rien pu nous apprendre des choses qui les concernent. Lune de cette charmante opinion Tantt a subi elle-mme, sjour dans humaine l'opinion comme si elle et t paradis terrestre rels. les un vicissi-

Cette

politique.

admirable, imaginaires

personet cleste

(*) Voyez mon ouvrage

Les Mondes

et les Mondes

184 il

LA LUNE EST-ELLE

HABITE

la fois, rgion bnie du Ciel, enrichie d'une vie luxuriante, habite dshrit de par des tres suprieurs; tantt sjour pouvantable, tous les dons de la nature, dsert et taciturne, vritable tombeau ambulant oubli dans l'espace. Avant l'invention du tlescope, les philosophes taient naturellement ports voir en elle une terre analogue celle que nous habitons. Lorsque Galile eut dirig ia premire lunette vers ce globe et reconnu la des montagnes et des valles analogues aux reliefs de terrain qui diversilient notre plante, et de vastes plaines grises que l'on pouvait facilement prendre pour des mers, la ressemblance entre ce monde et le ntre parut vidente, et ou le peupla aussitt, non d'une humanit relle, mais d'animaux varis. On dessina les premires cartes, et l'on s'accorda baptiser les grandes taches des noms de mers qu'elles portent encore aujourd'hui. Au temps d'iiuyg'cns, d'ilvlius, de Cassini, de iJianchini, on construisit des lunettes de plus de cent pieds, dont ce dernier auteur a donn, dans son ouvrage sur Vnus, le curieux spcimen reproduit ici;

mais ces lunettes, non achromatiques, ne valaient pas nos lunettes actuelles de cinq mtres.
Les raient on dix astronomes, voir un progrs devant les penseurs, dans le public intelligent lui-mme, des une la Lune. tlescopes, limette Mais espet de les rapide sous Louis montrer l'agrandissement de construire XIV, des animaux dans

proposa mille

mme, pieds

LA I,UNG KST-KLI.K IABITKH?'?

185

opticiens gr de tionnaient, la Lune

avaient l'imagination. et et la

beau

faire,

les

progrs plus analogies laissant surface do

do

Au contraire, s'effaaient Les que lo^ mers cotte accidente L'observation ni une seule

n'allaient l'optique les instruments .se d'abord remarques nettement ni collines, unie,

pas perfecentre

au

plus Terre.

surface sablonneuse cratres, dcouvrir

on constatait et rugueuse, etc. astre,

distinguer n'est ni liquide, mille attentive reliefs, ne ni

leur mais valles, pas ni aucune

cirques, sur cet

vraie

mer,

parvenait un seul lac,

preuve nuage, et des occulte, rfracts consquent, L'analogie sait, crire la

certaine neige plantes, montrait ou

de

do l'eau prsence L'observation glace. aux moments o la en mme touchent n'est avait cru temps que le bord environn saisir on

la

sous non Lune ces du

quelque moins passe astres

forme attentive devant ne sont

que des elles ni et

ce

ft

toiles et les ni par

voils

lorsqu'ils ce globe qu'on lunaire tous La conclure sur la valeur

lunaire, disque d'aucune atmosphre mondes entre ces deux fume, et Ton s'habitua phrase

que, sensible.

s'vanouispeu devenue peu dj

vie dans

disparaissait les livres Lune un du est peu

d'astronomie un vite. astre C'tait mort.

cette

traditionnelle C'tait rement

surtout telcscopiquo.

s'illusionner

singuli-

tmoignage

8THONOMIE

POPULAIRE.

24

186
Mon Lune de ancien des l'Amrique ou des matre

LA LUNE

EST-ELLE

HAWTK?

et

ami,

Uabinet,

prtendait aux

que,

s'il

y avait de en fer,

sur bufilcs

la

troupeaux ou

d'animaux des

analogues de soldats et le permettrait des

bataille, monuments grand disait, diamtre 1 b' mtres,

rivires,

troupes des canaux

troupeaux marchant t chemins et de

ordre ou

de des le On un

comme tlescope en effet, do et 1 qui de que mtre est

Notre-Dame, lord ce Rosse

Louvre

l'Observatoire,

colossal, tlescope 83 dont centimtres, le plus

reconnatre. de les dont le miroir ul're la ait longueur construit tle six c'est rapprocher tlescope de tels nettement, de dpasse jusqu' mille

grand qu'on des grossissements (fig. 77), pourrait supporter jour lointain ou le rapprocher, comme un objet Or, grossir la mme si, en effet, on pouvait cliosc, triquement on la verrait 16 lieues. Mais le mille fois la Lune, Rosse senlents passer Le scope n'est de deux meilleur de Lassel, parfait, et, pas ou ne six mille, mille. celui avec tlescope, de 1 mtre 22 de le de Lord Rosse, et de loin peut de pas, pouvoir si l'on

encore

ce fois.

gomde six lord

supporter veut voir

grossisd-

est

le grand de

tlelon-

diamtre,

11mtres de deux et puisse

est La meilleure lunette gueur. l'aide de Washington, duquel Mars. est ces dans de Sa 10 lentille mtres. mesure Or, de les l'art 66 plus

grand quatorial on a dcouvert les de diamtre qu'on

l'Observatoire satellites sa longueur et de de

centimtres forts optique oculaires ne les qui nous

appliquer

chefs-d'uvre les conditions dmesurment

grossir tre utilement haut, Lune, Or, distance d'Egypte remuer! drait pour aussi favoris un qu'il que, la

atmosphriques une image Comme

dpassent pas favorables. plus cesse le d'tre faisions nous dune pure

deux mille, A quoi sert et de pouvoir

observe?

grande proximit plus les meilleures dans conditions, je le demande, que L'apparition peut-on

laquelle c'est

puissions 44 lieues.

remarquer amener

plus la

pareille? y passerait objecte-t-on fameux fut

et distinguer ou la disparition inaperue. Je le crois terre (ou d'ici, il y et instrument, nous ne un

reconnatre des On saas n'y peine. de

pyramides voit Il

une

probablement assez souvent. tremblement de cet s'en de

rien faulune)

tremblement et encore

possible et

apercevoir

faudrait-il terrestre, examiner par le

justement ciel d'un la et

instant-l, puissant

astronome

pur

d'un du

prcisment aucun bruit, la Lune cho tout ne

rgion la catastrophe entire traverserait pourrait

cataclysme; la plus clater pas le ciel

occup serions prvenus pourrait tonnerres, que

pouvantable en mille qui nous en

survenir, plus

lger

spare.

LA LUNU EST-ELLE

HABITE?

187

est inhabite, que la Lune parce qu'on n'y s'illusionne sur la valeur du remuer, singulirement en ballon, kilomtres de hauteur, tmoignage tlescopique. A quelques un ciel pur et un beau on distingue l'il nu les villes, les soleil, par les champs, les prairies, les routes; mais on ne voit bois, les rivires, qu'on voit rien on rien remuer souvent solitude, visible, directement ressentie plus, et l'impression (je l'ai bien dans mes voyages est celle du silence, de la prouve ariens) de l'absence de la vie. Aucun tre vivant n'est dj plus et si nous ne savions dans ces pas qu'il y a des moissonneurs dans ces prairies, dans ces bois, des oiseaux troupeaux dans ces eaux, rien ne pourrait nous le faire deviner. Terre est un monde vue seulement a quelques kilomort, n'est l'illusion humaine d'affirmer distance, quelle pas soit vraiment un monde mort, et plus saisir Que peut-on car forets, tout cits, plantes, nous ayons de nous former que lunaire, c'est d'observer le parat vue parce qu'elle de la vie une pareille distance? disparat. une opinion soin et de exacte dessiner ces des non

Lors

donc

dclare

campagnes, des poissons Si donc mtres la de

que la Lune cent lieues Rien, de

Le

assurment, seul moyen l'tat du monde

avec

certains districts, sparment puis de dessins avec la ralit, en tenant compte Il faut accorder une certaine employs. des yeux des Il faut aussi hauteur reliefs du du observateurs tenir compte attendu sont On ainsi de

d'anne en anne comparer del diffrence des instrulnents cause de varit il la diffrence

de l'atmosphre. qu' la transparence la diffrence suivant d'elairement le soleil plus Les diffrences est oblique observes et

la

soleil, terrain

que visibles.

plus les sont mmo

extraordinaires. faire sant

apprcier en chromo-lithographie deux admirables lustre ami Piazzi directeur de l'observatoire Smith, la moine la Mer des Crises, rgion, reprsentent et normalement.

n'y croirait pas si on ne les voyait mes lecteurs ces tonnantes diffrences

pas. J'ai voulu en reproduimon ildessins de ils

d'Edimbourg claire obliquement

diffrence entre ces deux vues Quelle surprenante mthode ne Or, cette annes, critique, applique depuis quelques confirme de la mort du monde nous lunaire. Elle pas l'hypothse apprend, au contraire, paraissent que des encore changements s'accomplir gologiques la surface et mme de notre

mtorologiques satellite.

Et, d'abord, la surface lunaire ne peut gure faire autrement que de changer, aussi bien que la surface terrestre. Sur notre plante, il est vrai, nous avons encore de violentes ruptions volcaniques et de dsastreux tremblements de terre; nous avons les vagues de l'ocan, qui,

ifis

LA LTJNR RsT-ELLE

IIAHTTKE? `~
-u

rongeant ileuves, je d'observation du sol, l'ai

les

rivages

sous

les

falaises

modifient constat de

incessamment mes yeux entes par

et pntrant les contours moins de nous du et vents, qui la Lune,

les dos

embouchures continents uns les de la

des (comme,

qui

le long1 des rt s'abaisse, s'lve

franaises); au-dessous en gele, Italie, les

quinze avons

seulement mouvements mer, des les comme Paysrivires, cesse agents c'est satellite de monfroid se une minpetites nous nous par matla qui la

niveau sur les les

chacun Bas les

le voir Pouz/.oles, peut nous avons le soleil, la les animaux et les

digues

plantes, surface de suffisent chaleur subit vastes tagnes. que plus contracter chaleur raux qui, des

humilies, sur

pluies, modifient il y a deux

sans

la Terre. oprer froid.

Nanmoins, des modilications

pour et le

A chaque de temprature le temps, nuit

lunaison, qui faire lunaire, qui leur l'eau taient des l't

plus rapides la surface suffiraient crouler sous

encore de pour notre

contrastes et, la

contres, Pendant glacial, plus doit

avec

langue toutes les ou moins,

dsagrger limites plus l'influence d'un les le sol Puis, et tous doivent arrive les plus Si Terre, la Lune des la sur dans

substances suivant celle de

composent nature. bouillante, rduits

qui

surpasser

dimensions, considrons concevrons cette riaux Et

quinze jours auparavant, se dilater doivent dans les ceux effets que doivent l'hiver et

leurs diverses. sur

proportions produisent

succession

tre qui de condensations

produits au centuple et de dilatations

moins moins de la Terre. cohrents, qui sont massifs que ceux si nous ces contrastes sont non ajoutons que rpts, pas anne par niais et que toutes les circonstances mois les acanne, par mois, qui les il ne paratra doivent certainement exagrer encore, compagnent tonnant pas lement la reconnatre, D'ailleurs, variations duua des animales. Mais Un volcan des oprations plus gros de manire d'un volcaniques paraissent le Vsuve a d se que devenir dans visible, bien connu quartier, , rgion des encore former le cours ou de se tout l'anne Lorsque clairer situe manifester. au moins 1875, la la vers un dues rgne des variai que surface de la nous nous ions Lune, an lopogm-pliiquos et que, nous affirmer n'y en un rgne qui il loin se de attendre produisent dsesprer les actueldo constater. des tre sait? ni les

puissions ne pouvons au rgne ou vgtal, vivantes

contraire pas munie

minral,

qu'indpendamment ait pas qui puissent animal, ne soient ou ni qui vgtales

formations

quelconques,

s'agrandir au Lune surface milieu arrive del

paysage . son premier des

slnographes. le soleil commence fort heureusement

mer

Vapeurs

LA IJTNI5 RRT-ELLR

IIAniTI:JI3? ~l

189

le

centre

du ceux

disque qui

lunaire. ont reu. le terrain de l'un

On

remarque

l,

parmi

cratres, de entre plaine chacun les

deux, contre-forts iu) sorfede

Je s noms d1 Agrippa et descend en pente, et une el de l'autre. On distingue eouji presque au milieu

plusieurs d'Ukort.

beaux Autour

plaine s'tend a Iravers cette du chemin par

fleuve,

un

petit curieuse dessins, 29 octobre,

cratre, rgion dont 27 du et dessin du les

nomm monde

Hygiinis. lunaire, complets de la c'IIyginus, rgion n'avait qui y et sont mme

Bien j'en des

souvent, ai fait 31 un

j'ai grand

observ nombre jcr

cette de aot, Or, qui an ont

plus novembre cratre cette de

anne, aucun jamais est des

juillet 24

187.1!, avril 1N74.

nord-ouest observe de 4500

astronomes vu ni dcrit visible un

mtres

diamtre,

actuellement

cirque et que

190

LA LUNE

EST-ELLE

HABITE? `?

l^inclcMiosslnograplie.s contemporainsles plus laborieux, M. J. Klein, de Cologne, a vu pour la premire fois le 1(Jmai 1876. N'avoir pas vu une chose, mme en regardant a la place o elle pouvait tre, ne prouve pas qu'elle n'existait point; mais, lorsque les observateurs ont t nombreux et attentifs et lorsque l'objet est bien apparente il n'est gure possible de clouter. C'est le cas du nouveau cirque, et le doute quii reste provient des nombreuses irrgularits de ce terrain, fort difficiles a dessiner rigoureusement. Il y a en Angleterre une socit dont tous les membres jurent fidlit la Lune et s'engagent a ne pas l'oublier un seul mois c'est la Sclonographical Society elle s'est empresse de publier dans son journal slnographique les dtails donns par le professeur Klein et les observations qui ont confirm sa dcouverte. Pour ma part, comme je le disais tout l'heure, quoique je n'aie pas fait de notre satellite l'objet exclusif de mes observations, j'ai pass bien souvent de longues soires a tudier au tlescope sa curieuse topographie, et j'ai pris entre autres, en 1S73 seulement, une trentaine de dessins de la valle d'IIyginus, qui m'a toujours particulirement attire. (Voy. Les Terres du Ciol, page 322.) Or, je ne puis reconnatre sur aucun de mes dessins le nouveau cratre, que j'ai plusieurs fois aperu depuis. La fig. 78 reprsente cette rgion, sur laquelle plusieurs mesures ont t prises par certains observateurs pour des routes nationales traces d'une ville une autre Le changement observ est arriv gauche et audessous du point marqu (3 sur cette petite carte. Dans la mer du Nectar, on voit un petit cratre, dont le diamtre mesure environ G000 mtres, s'levant isol au milieu d'une vaste plaine. Eh bien, ce cratre est tantt visible et tantt invisible. De 1830 1837, il tait certainement invisible, car deux observateurs, absolument trangers l'un l'autre, Msedler et Lorhmann, ont minutieusement analys, dcrit et dessin ce pays lunaire, et vu, tout prs de la position qu'il occupe, des dtails de terrains beaucoup moins importants que lui-mme, sans en avoir le moindre soupon. En 1 842et 1 843,Schmidt observa cette mme contre sans l'apercevoir. Il le vit pour la premire fois en 1851. On le distingue fort bien sur une photographie directe de Rutherfurd, en 1865. Mais en 1875, le slnographe anglais Neison examina, dessina et dcrivit, avec les dtails les plus minutieux et les mesures les plus prcises, ce mme endroit, sans apercevoir aucune trace de volcan. Actuellement (1879), on le voit fort bien. Il me semble que l'explication la plus simple il donner de ces changements de visibilit est d'admettre que ce volcan

LA LUNE

EST-ELLE

HABITEE ?

191

met

ou des vapeurs de la fume qui restent quelque temps comme il arriver;! it au-dessus de lui et nous le masquent, suspendues lieues au-dessus quelques du Vsuve planant pour un aronaute aux poques de ses ruptions. il faudrait admettre Pour se dfendre do ces consquences nouvelles, de la Lune, bien connus pour les soins qu'ils que tous les observateurs dans leurs tudes et pour la prcision ont apports qu'ils ont toujours parfois aient mal vu toutes les fuis que nous ne comprenons obtenue, pas les moins soutenable Ce serait l une autre hypothse, faits observs. que admissibles. celle de variations parfaitement visibles la distance laquelle seraient-elles Des Humilies de volcans d'une viola Lune au tlescope? Non, moins d'tre nous voyous lence et d'une lumire beaucoup plus intenses que celles des volcans terrestres. ou fumes, dont il devient de Ces brumes, brouillards, vapeurs de douter, avaient mme conduit Schroeter moins en moins possible situations semblaient accuser parfois singulires que leurs penser des habitants de la industrielle, fourneaux, usines, origine quelque des villes industrielles, varie L'atmosphre remarquait-il, de feux allums. On rencontre les heures du jour et le nombre suivant de cet observateur des conjectures dans l'ouvrage souvent sur . Il crut aussi observer do l'activit des Slnites des changements tre dus des modifications dans la vgtation ou couleur pouvant mme avoir reconnu des traces non des cultures. Gruythuisen croyait Lune! quivoques de furtilications et de routes royales (! ).

() Sur le sol gristre de lu mer de la. Fcondit, plaine de sable, d'o l'eau parait s'tre retire depuis longtemps, on voit un cratre double, forme" de deux ch'ques jumeaux, que licer (frre de Mcycrbeer) et Mdlcr ont examin plus de trois cents fois, de 1829 v 1837. Ce double cratre prsente derrire lui une trane blanche singulire,, qui rappelle la forme d'une queue de comte, et, a cause de cette ressemnom de l'astronome franais blance, les deux observateurs allemands lui ont le Mcssier, le plus infatigable chercheur de comtes. Ils ont tudi, dcrit et dessin avec un soin tout spcial cette formation lunaire, sur laquelle Schrcetcr avait dj. appel l'attention en 1790. Les deux cirques, disent-ils, sont absolument pareils l'un l'autre. Diamtres, formes, hauteurs, profondeurs, couleurs de l'arne comme do l'enceinte, positions de quelques collines soudes aux cratres, tout se ressemble tellement, qu'on ne pourrait expliquer le fait que par un jeu trange du hasard ou une loi encore inconnue de la nature. Cette double formation est encore plus remarquable par deux tranes de lumire, pareillement gales, rcctilignes, diriges vers l'orient. Cette description est si dtaille, l'assertion relative a la parfaite ressemblance des deux monts circulaires est si prcise, qu'on peut partir de la pour faire des comparaisons absolues. Or, rien n'est plus curieux, je dirai mmo plus mystrieux, plus inexplicable, que le rsultat de ces comparaisons. (.Iruylhuison, observateur trs habile et trs scrupuleux, a constat, en 1825, que le cratre occkleutal tait moiti-

102

LA LUNE

EST-ELLK

HABITE? `r

Ce et

sont

autant du

de

laits

persvrante d'intrt qu'un doute, la plante doit tre l'histoire trs durrent Et tout voisin

nui iule

qui montrent lunaire serait d'astronomes ce inonde avec dill' et il n'en notre raut

que loin

l'observation d'tre se aussi

attentive

.urand qu'il dont par la des

nombre est, l'analogie tres

di flore est de

dpourvue Sans l'imaginent. du ntre que plus si manifeste, qui et qui constituent quoique et son

Mars, habite naturelle de

la Terre tort humanit moins pou

ceux

terrestre Terre,

mme; sa valeur

mais, propre pas sur

a pas

originalit. irlobe ntre? l'Amrique sans que Lune de une Des

d'ailleurs,

vgtation forts du Sud

ce petit n'y ait pourquoi supposer qu'il le moins a celle dcore ou comparable qui plus de centrale et do comme celle l'Afrique paisses couvrir les de vastes tendues Il n'y ne pouvons a de terres reconnatre. et nous la sur point nous fier aux

pourraient encore nous puissions et d'automne, printemps

de i'est l'ouest. Il croyait que c'taient la dos et allou in lins ^rand i(ue l'oriental, avec des remparts et dos tranches Le 1J fvrier parallles. fm-tifit ntiowi lunaires, dans blanche la bande obscure se manifesta la trane qui IS-2H, un l'ait trange et je crus remarquer, entremle de points le milieu tait lumineux, on traversait Parfois, dans la ma mu position. un voilo. rrit-il, p;ia toujours nu ils ne restaient tandis ([n'en d'autres circonstance s'tendre sur ces objets, une. bruine, paraissaient visibles ils rotaient d tre moins o ils eussent par l'etet de l'claircmcnt solaire, moins. oriental tait le plus grand En 18">">,Webb constata, Autre observation. que le cratre de l'est a l'ouest. Des observades deux, ot que l'occidental, plus petit, t'Hait allonpdu cratre oriental n'avait tions ultrieures (1X.J7) apprirent que la ligure pas chang, avait pris en ralit une l'orme elliptique occidental recmais que celle du cratre de. longueur sur 12 do largeur. De 1.S70 a 1875, dil'de 18 kilomtres tangulaire, ont constat munis dVxcollonis reuts observateurs, tlescopes, que le grand diamtre

avait 20 kilomtres et le petit 11. La diffrence des deux cratres, en forme et grandeur, dit Neison en 1870, est aujourd'hui visible, mme avec la plus faible lunette astronoKlein mique. Toutefois, ajoute que, d'aprs ses propresobservations, en 1877et 1<S7S, tel n'est plus le cas aujourd'hui. Que peuvent tre rcs bizarres variations:' Des illusions d'optique? C'est ce qu'il y a de plus facile a rpondre pour les astronomes qui n'aiment pas tre embarrasss. Mais la moitid des observateurs ont-ils donc mal vu? D'un autre ct, si ces changements sont rels, comment ont-ils pu chapper Hecr et ii Mfedlcr, alors qu'on les avait constats ds l'anne $i\ ? N'y aurait-il pas eu de a changements de 1821) 1837? On n'a rien appris de positif sur la cause qui a chang ),a forme du cratre occidental. Quelle force imaginer pour dplacer le grand axe d'un crotre ?Cette force est compltement inconnue Ou pourrait admettre que le rem-

ASTRONOMIE

POPULAIRE. 25

LA IJ'XK

KST--LLIO IlAlilTfiK? v

195

de nuances ih* nos plantes la verdure variations do mai ni lioralcs, la chute des {Vuilles jaunies par octobre, pour nous figurer troitement que la vgtation lunaire doive, offrir les mmos aspects ou ne pas exister. lVt de quinze, en quinze jours la nuit, L, l'hiver succde c'est l'hiver; le jour, c'est Tt. Le soleil reste au-dessus do l'horizon fois vingt-quatre heures telle est la dure do la pendant quinze lunaire et de, l't; journe, pendant quinze jours aussi le soleil reste sous l'horizon telle est la dure de la nuit lunaire et de l'hiver. Ce sont l des conditions absolument difleron tes de celles climatohuriques la vgtation terrestre. Dans les climats qui rgissent intertropicaux, o il n'y a ni hiver ni t, les arbres ne changent pas de couleur. Nous avons aussi dans nos climats des plantes feuillage persistant, des arbustes avec les saisons; et quant au qui ne varient pas davantage de la verdure il l'herbe des prairies, elle reste type mme vgtale, part s'est croul on dedans au nord et au sud, et on dehors a l'est et a. l'ouest. C'est l l'explication la plus plausible, niais elle ne parat pas suffire a expliquer tous les changements observs. Les deux cratres sont tantt semblables l'un l'autre, tantt dill'rcnts l'un de l'autre. Ici, le naturaliste la recherche des causes premires se trouve dans un grand embarras. Le globe lunaire serait-il encore pteux et mobile eu certains points?'t L'attraction de la Terre y produirait-elle 't d'tranges mardos ? L'une et l'autre hypothse paraissent absurdes, car, d'une part, notre satellite parat aussi bien minralis que la Terre, et. d'autre part, la Terre est fixe dans le ciel de la Lune; mais le soleil marche, et il y a des librations. Notre premier soin devrait tre d'abord d'organiser une collaboration systmatique d'un grand nombre d'observateurs pour suivre avec persistance ce point-la. Sur notre carte, ce double craure est trac au sud-ouest de l'intersection du 50*degr" de longitude occidentale avec l'quateur. Pu peu moins nigmatique que l'incessante variabilit du double cratre Mossier est celle du cirque Linn, dans la mer de la Srnit (voy. f'uj. G4).Ce cratre a d abonl t trs visible, car on le trouve dj, sur la carte lunaire de Tticcioli, en 1r.r I Schro.'ter l'observa en 17.SS,et l'a dcrit comme trs petite tache blanche ronde, ollVant une vague dpression. Au temps de Lohrmann et de Ma^dler, ce cratre avait un diamtre de 30 000 pieds, et son intrieur noir, ombreux, tait visible par un clairage oblique; au contraire, quand le soleil tait ('"lev, le tout avait l'apparence d'une tache blanchtre. 1.0 octobre isifi, Scbmidt remarqua que, mme par un clairage n oblique, le cratre n'tait plus visible. L'attention gnrale des observateurs se porta sur ce point, et la conclusion dfinitive est qu'il y a eu la quelque ruption ou quelque abaissement. Mais voici une. srie d'observations plus curieuses encore. Plusieurs observateurs ont vu sur la Lune des clarts uigmatiques, qu'ils ont attribues a des aurores borales. Ainsi, par exemple, le l20octobre 18'2'i, f>heures du matin, Oruythuisen aperut dans la rgion obscure do la Lune, sur la mer des Nues, une clart qui s'tendit jusqu'au mont Copernic, sur une longueur de prs de 100kilomtres et une largeur de 20. Quelques minutes aprs, elle disparut mais, six minutes plus tard, une lumire p;\le brilla quelques instants pour disparatre ensuite; heures et demie du matin puis, des palpitations lectriques se succdrent depuis "> l'aurore, qui mit tin aux observations. L'observateur attribua ces lumires jusqu' vacillantes une aurore borale lunaire, et cette explication n'a rien d'anti-seientilii[ue. Un phnomne analogue a, t vu par un ami de l'astronome Lambert, le 5 juillet 177-.

10G

LA l.UXl)

KST-EMJ

HABITKi:?

aussi tions analogues

verte qui

on restent nos de

hiver sans

qu'eu rponse

t.

Or,

il se

Rxistc-t-il S'ils existent, la tre temprature, aperues

prsente sur la sont-ils et, d'ici?

ici Lune, verts? s'ils

une des

srie tres

do

quespassifs verts,

changent-ils ces variations Quelle ces lunaire tre, des mais nuances une points il

vgtaux? couleur

S'ils varient

sont

avec

d'aspect,

peuvent-elles lumire, l'observation obscurs? Assurment, aussi certains

tlescopique il n'y a verte terrains qu'une des

nous clans

sur apporte-t-elle toute la topographieou une fort et la blanche que la terresmme

aucune y a

contre sur

prairie nuances nomme

distinctes, nier de

prsente riable. gnrale, lequel sions, cdres, dserte graphies nommes peine pour tre mer La la

La changeantes. nuance verdtre Klein quelquefois pourrait mousses la trane Les sont teinte sensible les une tre et les

plaine traverse de

Srnit invateinte

L'observateur qui d'ailleurs depuis tandis et strile. lunaires mers, plaque les que est

a conclu

une zone par ses observations est plantes due de jusqu'aux reprsenterait le la plus teinte qu'elle un un

claire, plus form de champignons

vgtal, tapis toutes les dimensapins une des des et aux zone phototaches

blanche qui d'opinion

invariable se sont que

astronomes aussi si

occups fonce

peu photognique faut (de sorte qu'il

impressionne

photographier cause par del mer des gristre. pas

rgionssombresque

Srnit

vjlalo. absorption varie et parfois lgrement, Humeurs offre la mmo teinte, Les cet mers de la fcondit, peu la prs

de pose long temps plus les rgions clairesjdoit, pour Cette nuance verdtre del elle entoure Nectar, incolores, le cratre des des et terrains vgtaux? des plaines d'elles. mesure tous est trs d'une des tandis marque. troite ne

bordure prsentent tains et le ou

du

Nues, queccr-

aspect,et

restent comme Est-ce

points marais bien ces

sont jauntres, du Sommeil. nuances assez avec admirable davantage,

par exemple la couleur par valles au-dessus

Lichtenberg eux-mmes,

sont-elles singulire, l'lvation cirque ce

Remarque de teinte gent du grand et soleil l'clair optiques milieu

produites il y a des du de qui la soleil Platon

qui

chanl'arne

Ainsi,

s'assombrit contraire

parat lune, lunaire,

le que effets les le

imaginables. de l't pour beaucoup parier c'est

tlescope Il y a 99 effet,

Aprs pleine cette longitude fonce plus qu'aucun 1 que ce n'est

poque qui la surface

reprsente

autre la ne

contre la chaleur s'occupe soit

et que

solaire, des tout

pas dont on

du point lumire qui tient de pas teintes que

ait apparat lunaire. disque produit souvent sur . cet

assez

compte, la Lune,

lorsqu'on quoiqu'elle

modifications aussi intimement

observes la lumire

lie

LA

LJXH

KST-h'LM'

IIAMTKH?

107

l'action dique pour vgtale ginus, de tout

du

soleil. teinte de

Il la

est

hautement

plaine attentif,

probable circulaire do est d La

que Platon,

ce changement visible chaque modification du nord-ouest volcan, de

priomois nature cl'llypr-

observateur cause la par nous avons

une contre du

temprature. dj parl

dont

propos

nouveau

198

LA LUXI'J EST-ELLH

HABITER?

facilement soit d'ailleurs.

en

admettant Il est

une regrettable des

couche qu'on

vgtale, ne et car,

du quelque pas puisse comme les toiles l'invention d'arriver

forme analyser on analyse mais de d'aussi

qu'elle d'ici la celle nous ne.

composition des vapeurs devons spectrale, veilleux actuellement ments sur pas pas

chimique qui

terrains le

lunaires, Soleil

enveloppent

dsesprer d'y parvenir, on n'et la point imagin rsultats. en soit, Quoiqu'il que le lunaire globe formidables et mers a dont

avant

possibil nous sommes t autrefois les

l'analyse mer-

fonds le traces sige restent

admettre de mouvevisibles ne eau sont n'a

gologiques son sol si tourment, teints; que ces

toutes

mouvements que ces ont t couvertes d'eau, absolument expression, de sicles

gologiques et que cette son

probablement rduite parait la n'est Les des globe pse aussi qu' un les vie, qui

encore pas sa dernire depuis des pas choses

sicles

disparu; que mais n'est pas doit rayonner

anantie,

atmosphre et que sa surface,

probablement tres et les choses terrestre que les six terrestres. et

teinte. encore lunaires di (Furent Le globe moins d'un lunaire lourd. mtre de est

invitablement 49 fois plus cube Nous six fois

des

tres

et le ne vu

81

fois

Un cube ce monde

mtre de terre. est

petit que de lune avons

diximes

la surface que la pesanteur la surface du et qu'un notre; dynamomtre n'y plus pserait essentiellement nuits de

kilogramme que

transport

saisons y diffrent de douze et douze pose jours le maximum res, le jour tant minimum centaines ment constitu Il [jouirait rare. sur et de l'hiver, degrs Voil ce .se

Les 164 grammes. des ntres. L'anne durant chacun

faible plus l et pes climats et est 354 comheu-

lunaires,

et l't, la nuit tant le temprature avec une diffrence de plusieurs thermomtrique si l'atmosphre est extrmepeut-tre, partout de n'en faut avoir plus divergences qu'il pour un ([lie chemins, ordre nous de vie absolument sous les distinct du notre. eussions des devenait des cultures, yeux des cits villages, et, populeuses, assez des des difices, perante, venir de voir dans ces pt nous Slnites, si toutefois encore faudrait

globe faire des

des si

plantations, la vision

habitations objets ils voir, ont des des c'est

tlescopique sans mme, dues

uvres mains. du

l'ide que la main des ne ne les

Nous

reconnatrions que celui ne pareille habitants eux-mmes

mouvement nos meilleurs lieues. de de

fut-ce tlescopes Or, une les

Ce qu'il pas. d'un troupeau. rapprochent distance, d'un pas il est inonde, restent

Rptons-le, moins de lement uvres

la Lune non mais seules

quarante

impossible matrielles

distinguer ces habitants

invisibles;

LA LUXE

LST-ELLE

IIMTlilU?

100

chemins, canaux, villages, cits populeuses mme, restent cachs par l'loigiiemcnt. On prend, il est vrai, d'amirables photographies, et ces photographies possdent l'tat latent tout ce qui existe la surface de la Lune. S'il y des habitants, ils y sont, eux, leurs ilenieures, leurs travaux, leurs cultures, leurs difices, leurs cits! Oui, ils y sont! et il est difficile de se dfendre d'une certaine motion, lorsqu'on tient une (le ces photographies entre les mains, et qu'on se dit que les habitants de la Lune sont l (s'ils existent), et qu'un grossissement t suffisantt pourrait permettre de les apercevoir comme on voit au microscope l'trange population d'une goutte d'eau! Malheureusement ces photographies, tout admirables qu'elles sont, ne sont pas parfaites; on les agrandit bien un peu, cinq fois, dix fois, mais ou agrandit en mme temps le grain du collodion et les dfauts de l'imago, et tout devient bientt vague et dilhis, moins utile et moins agrable analyser que le clich primitif. Nous ne pouvons donc que nous restreindre tudier avec soin les plus petits dtails visibles de certaines rgions lunaires, les dessiner aussi exactement que possible, les robserver d'anne en anne, et constater le variations, changements ou mouvements qui pourraient s'y produire.
Ceux entre vie est pas la lunaire; inhabitable un raisonnement la sur qui s'appuient Lune et la Terre pour qui, par parce exemple, que son de diffrence nier affirment atmosphre mais poisson. l'eau est hors de en la relle et absolue toute qui existe de possibilit doctoralcment est trop lgre, me cLj espce la Lune que font l, non

un expression!) est naturellement et qu'il tant de

philosophe, de raisonnement convaincu que vivant srement

(qu'ils Tout l'lment l'eau.

cette pardonnent raisonneur poisson exclusif part, dans notre Ij 000 qu'elle de la un vie, habiatmokilone

de n'y a personne la Lune se noierait

D'autre

descendant

et si paisse de nous en supporte si lourde (chacun sphre un astre mort soit Affirmer grammes). que la Lune parce la Terre, serait le fait d'un ressemble esprit troit, pas tout connatre Cette vie si vie et lunaire tout et doivent si osant prtendre pu nous c'est que tre forme pouvons les que diffrents bien de quoique la science sur assurer habitants de plus Vnus la nous a dit son le mme sur de

s'imaginant dernier mot, plan que la

terrestre, ancienne

n'ayant ce que dbattue, tre

celte la

question, s'ils Lune, organisanous par

existent, tion leur

absolument et certainement le sont de les

comme de Mars. soit

et comme origine Il est trs

sens, que curieux ne

dHeivnts ou Lune de

habitants que,

penser

beaucoup

200

LA LUNE EST-ELLE

HABITE?

do ce momie, s'ils existent, que la Terre, les habitants plus petite et leurs dilices, taille plus leve que la ntre, tre d'une doivent de dimensions ntres. Des s'ils en ont construit, plus ^raiides les sur la Lune, pseforce, transports tres de notre taille et de notre tout en tant six fois plus forts que nous; ils six fois moins, raient dix d'une lgret et d'une agilit prodigieuses, seraient porteraient des masses fois leur poids et remueraient pesant mille kilogrammes naturel de supposer au Il est sur la Terre. que, n'tant pas clous ils se sont levas a des sol comme nous par le boulet de la pesanteur, en mme temps plus de poids et plus de qui leur donnent d'une atmoet sans doute que, si la Lune tait environne solidit; les Slnites voleraient comme des oiseaux; mais sphre assez dense, est insuffisante il est certain que leur atmosphre pour ce fait orgail serait possible aune race de Slnique. De plus, non seulement terrestres force musculaire de construire des en nites gale aux races mais encore il leur monuments beaucoup plus levs que les ntres, dimensions de donner a ces constructions des proportions ncessaire giganet massives, et de les asseoir sur des bases considrables pour tesques, et leur dure. assurer leur solidit de la Lune sont d'origine Les habitants plus ancienne que nous, fille de la Terre, est relativement car la Lune, quoique plus vieille Les mouvements gologiques, physiques, chimiques, qui l'ont qu'elle. ont t sans doute, comme en notre monde, consi rudement agite, de la gense primordiale de ses organismes mais vivants, temporains vie ait en aucune observation ne prouve aucune faon que cette serait disparu (').

(') Cette intressante question des habitants de la Lune pourrait tre rsolue d nos jours en mmo temps qu'un grand nombre d'autres, par un puissant tlescope dont la construction no dpasserait certainement pas un million. Des tudes faites dans ce but tablissent qu'on pourrait ds maintenant, dans l'tat actuel de l'optique, construire un instrument capable de rapprocher la Lune a quelques lieues, et mmo essayer d'tablir avec nos voisins du ciel une comwuniealioj] qui ne serait ni plus hardie ni plus extraordinaire que celle du tlgraphe et du phonographe. Kn effet, quel est l'objet de la plus petite dimension qu'il soit possible de distinguer sur la Lune? Le diamtre de ce globe est de 3475 kilomtres et mesure gomtriquement 3l minutes '24 secondes. Un kilomtre sur la Lune mesure donc 0", Oi. ot une seconde reprsente 1850mtres. Or, actuellement, d'aprs les calculs de M. Hall, auquel la science est redevable de la curieuse dcouverte des satellites de Mars, on distingue un angle de 3 centimes de seconde, c'est--dire une longueur de 05 mtres. On pourrait aller plus loin et distinguer un objet de 30 mtres de large. Au lever et au coucher du soleil, l'ombre allonge met en relief des hauteurs de dix mtres. Nous touchons au but. Kcsterons-nous encore longtemps arrts devant la terre promise sans rsoudre les intressants problmes otterts a la curiosit humaine? Un bon mouvement, un mouvement inspir par la plus merveilleuse des sciences, suffi-

La pleine terre, vue de la lune.


ASTRONOMIE

POPULAIRE.

26

UN LEVER DR SOLEIL

S'R

LA Ll'Ni:

?03

Ne compte former Quels leur lunaire endormie nous rendre cette

quittons de l'ellet une que priode ide

pas que de

ce

monde produit lu

voisin Terre des soit comme

sans vue habitants existent de

chercher la de Ainc, la

nous et sans

rendre nous

l'astronomie ces tres,

Lune. actuellement, que l'humanit et se soit dj intressant et prsente de pour nous vu de

soient de

dcadence, vcu

qu'ils il est des

encore soit sicles

ait puise, du dernier de nous

pendant, sur de

probable, milliers de est pas tel

sommeil,

il \\'i\ cette

moins extrieure qu'il de ces le dans se

compte station spciale.

transporter du spectacle

province

l'univers

nous Supposons que vers le commencement l'aurore nulle craintive zodiacale, visible Tout la ou n'est rare, n'ouvre que l-haut, d'un coup, solaire, que les l'on et de qui plaines plus il n'y pas l

arrivions du jour.

au Si

milieu c'est

avant car,

stoppes lever une l x>; mais est

sauvages du soleil,

l'annoncer, pour aucune espce; au Soleil son palais a si rarement elle qui est noir

de

crpuscule; enchant nous,

atmosphre l'Aurore la lumire

distingue c'est

chez

constamment de l'astre-roi. rapides montagnes, La lumire cense lever, la et ne de

l'avant-courrire s'lancent les sommets dans sur un et, la

l'horizon viennent

llches des nuit. les

lumire

pendant s'accrot trales, sur la le

iapnerlcs et les^valles restent chez nous, que deux minutes que d'une heure, prs faible lenteur. pendant C'est

lentement; soleil il n'emploie

tandis

latitudes pour

quart par

Lune qu'il qu'avec de courte

lumire s'accrot qui est solaire l'il soleil nation des leurs lumineuse cement Mais, et son

emploie envoie est une dure,

trs

extrme car,

plusieurs une espce

consquent, minutes d'aurore,

mais

bout d'une demi-heure h. disque lorsqu'au est de moiti, la lumire aussi intense dj lev parait presque est tout de l'horizon. Ces levers de entier au-dessus que lorsqu'il lunaires sont loin les ntres en L'illumid'galer splendeur. si douce et et a qui du d'autre ardente jour, part, si tendre d'carlate, les les des hauteurs les ventails et, de d'or l'atmosphre, de lumire la coloration qui tout, clart ses projettent cette rose au commennotre satellite.

nues rayons

travers baigne sont l'astre

valles des

paysages, d'une

par-dessus si moelleuse inconnus montre avec

phnomnes radieux s'y Il s'lve

atmosphre.

lentement

protubrances un comme

dieu

rait pour nous doter actuellement du plus puissant du monde. tlescope, Qui sait! 1 les habitants de la Lune sont-ils pendant que nous discourons ainsi, peut-tre, la. au fond des valles, dans la plaine nous contemplant veloute de Platon, de leur sjour, et prpars ; entrer en correspondance avec nous! depuis long-temps

Vi rl

lio

cii-:i,

vu Di-: a

mjxk

lumineux dans lequel la

au les

fond

du

ciel

toujours do

noir,

ciel

profond pendant aucun

et le voile. lac.

sans jour L,

forme, comme le ciel

toiles car dans elles

continuent ne sont

briller

pendant ne se rilehit La objets

nuit,

caches

le miroir arienne

d'aucune n'existe pas

par nier ni d'aucun dans les paysages visibles un tel sur

perspective les plus et

lunaires. que paysage, la Terre, les

Les plus a il n'y agranplus

loigns Ton Plus peut de en et de

sont

aussi dire

nettement que, dans

rapprochs, seul qu'un dissent de ces le les clarts

plan. distances

presque ces teintes estompant charmantes les

vaporeuses d'une flottent qui

qui, lumire sur en sur

dcroissante; les valles

vagues plus

par l'horizon taines les pas

soleil; et une

cet

azur

qui cleste voile

baignes znith loindurement n'est

va bleu

un jette lumire des cratres

transparent sche, l'air aux ne

du plissant les montagnes claire pas; dans tout

rochers

homogne, absent ne rayons du

clatante,

directement expos De mme que nous a jamais qu'un lunaire ayant Lune vue Cet plane

s'claire soleil reste

ce qui la nuit.

il n'y

l'hmisphre brillant astre celui plus Lune. centre sa hauteur de la

cot de la Lune, ainsi voyons jamais qu'un ct de ce globe de voit. Les habitants qui nous un tourn vers nous admirent dans leur ciel un de diamtre notre astre, environ globe, c'est immobile visible avec la la voient des d'o les la et fois quatre une superficie qui le ciel. est plus la Les grand que fois de la du znith; juspos nous

considrable. Elle de

presque

Terre, dans

quatorze Lune habitants

l'hmisphre diminue de disque

constamment pays l'on iL ce point voit notre Au del,

leur central, monde on

distance

qu'au comme voit

contour un plus.

cet

hmisphre, norme sur

montagnes la

ne

Astre mmes ordre

immense phases inverse.

du

ciel

lunaire, Lune que la de la nouvelle vers

Terre nous lune,

offre prsente, le soleil et

aux

Slnites niais claire dans en

les un plein pleine

celles que Au moment terrestre

l'hmisphre terre; non terre; son clair

tourne de la tourn

notre au

satellite, contraire, satellite, et quartier,

l'on

a la

l'poque qui la quartier, est

lune, pleine vers notre offre un

c'est l'on la

l'hmisphre a la nouvelle Terre donne

lorsque dernier

Lune et de

nous ainsi ses

premier

de suite.

Indpendamment en tournant Vi dien rotation heures terrestre 48

la Lune notre se prsente phases, globe sur lui-mme en 24 heures ou mieux dire en pour la Lune mrine revient devant minutes, puisque chaque intervalle. Il y a des dans cette variations, qu'aprs cet de la Terre, de 24h4'2m :25h2"\ si les astro-

apparente

LA Tl-:URl VUK I)K LA LUNE

20.1 ~i

nomes fait notre cependant habitants vere pour

lunaires nous,

ont

su calculer

ils savent tourne comme Lune

plante pas, de la

que sur elle-mme le fait

comme nous mouvement, la Lune tourne autour de la Terre en 23h56'n. Nous

leur

l'avons

et que n'assurerons que les (de volle nom de qui nous ceux qui tait fort qui

aient

(Ai stronomia Kepler la Terre le nom donne de

lunarix), de Volvu

l'occasion ce qui lui fournit tourner); les habitants Subvolves (sous la Tournante) de Prioolves fait face, et sous celui (privs habitent bien dut l'hmisphre car imagin; oppos. il peint l'esprit lunaire Ce nom

sous dsigner de l'hmisphre de la Tournante)

de Volvo, nanmoins, le phnomne merveille terrestre des habitants on des de notre doit observer satellite de visible,

le premier frapper Dans l'hmisphre

(1). curieuses

de Soleil, clipses durer deux heures. nimbe lumineux passe aussi

totales parmi lesquelles clipses qui peuvent noir de la Terre, entour d'un L'norme disque de la lumire noire dans produit par la rfraction devant blouissant disque de trs petites clipses de notre certaines parties la sur arienne, que ni nous Lune notre la projette plante Lune dans n'est le du de Soleil. On rec'est-Terre, claires globe par de aucun elle n'a aride, est on tout des nil

atmosphre, marque dirodes le soleil On liquide dit et

quelquefois de disparitions dans l'ombre doctoralcment d'enveloppe mtoriques ni vent, grle, silencieuse, sans

que

l'espace. Deshrite

phnomnes ni pluie, dserte, vident

prouvons C'est orage.

sujette sur la Terre; masse

une

solide,

animal qu'aucun toute force, veut, qu'elle les volontiers, qu'on pourvu sionnabilit, la condition de tout des corps

le plus ne peut

de vgtation et o il petit vestige subsister. trouver Si, cependant, ait des habitants, nous y consentirons aux de tout des privs mouvement, tres de toute qu'on

assimile

sentiment, bruts,

impresles rduise roches,

substances

inertes,

des

de cette le cleste, et (') La Terre a d tre l'objet d'un culte pour les habitants sont vomis, au moins les Lunariens dsigns par Kepler sous le nom tin iV/ro/ivs sinon adorer, l'astre majestueux entour do s- on une fois dans leur vie, contempler, los dvots Pour accomplir ce plerinage, plus vif dclat au moment de la pleine-terre. Privolves ont moins de quatre, cents lieues a parcourir pour se rendre du milieu do au boni de l'hmisphre leur hmisphre oppos, o l'on voit le disque do la Toito de l'horizon. Quatre cents lieues! c'est moins que n'en font ici suspendu au-dessus les pieux Musulmans qui du fond de l'Afrique ou do l'Asie s'en vont a la Mecque adorer la sainte Kaaba, o l'on no. voit pourtant qu'une pierre noire fort peu ronuirOn a sans doute organis des trains de plaisir pour venir nous admirer! quablc. on aperoit de nouvelles la Terre, en passant du nord au midi do l'quateur, Si, sur toiles, celles qui forment la Croix du Sud par exemple, combien doit tre plus cuinvisible relui o notre jlnbo se rieux pour un Slnite un voyage de l'hmisphre montre toujours au-dessus de l'horizon et dans une immobilit presque absolue I

i'OO C)

la

raM']

jughe

par

les

slnites

des pierres, dos mtaux, qui, notre avis, sont les seuls Slnitcs possibles.
Les assurance ments de l'astre consistance, acadmiciens non moins do la Lune convaincue et fort disent sans doute est leur un tour, avec une La Terre d'lcompos le noyau L'un, qui forme avoir fixes, parat quelque d'une constitution ni couleur les direcil n'a toutes

dissemblables

extraordinaires. aux d'un taches autre

et qui donne naissance mais il est recouvert semble n'avoir

lment

bizarre, qui ni densit; il prend toutes obt a tous les chocs, tions,

ni corps, ni fixit, ni dure; les formes, marche dans subit toutes les

se impulsions, s'allonge, se condense, et disparait sans qu'on raccourcit, parait puisse imaginer la raison de si tranges C'est le monde de l'instabilit, mtamorphoses. la plante des rvolutions; elle prouve tour tous tour les cataelle semble tre une matire en fermentation clysmes imaginables; qui tend violences tourbillons et trombes, n'y voit qu'orages, de toutes sortes. sur cette On prtend qu'il y a des habitants inais sur quel point vivre? Est-ce sur l'lment plante, pourraient-ils solide de Ils crass, touffes, asphyxis, y seraient noys par cet autre troues comme seraient lment qui nous qui se forment de l'thcr chaque qui mobile et Est-ce travers les pse sur lui de toutes parts. dans ce rideau mobile qu'ils pourraient jouir des cieux? Eh qui pourrait ne pur croire qu'ils instant en arrachs la de ce sol si tourmentent lgre qui nous les maintenir surface. cache debout des par la violence Veut-on les placer souvent du l'aspect cet lment pour sans proun'a pas qu'elle pas l'Ame d'un se dissoudre. On

pas bouleversements sur la couche

central? Comment noyau solidit?. Il n'est pas besoin ver avec vidence des que cette tres anims.

sur

de si longues est trs plante La Terre

considrations vaste, mais ne vaut

place pour seul Slnite.

entire

on veut, ait des habiSi cependant toute force, qu'elle les assimile il, nous tants, volontiers, y consentirons pourvu qu'on des tres flottant au gr de toutes les forces fantastiques, qui se comsur cette Il ne peut donc exister la que dos battent ariforme. plante animaux que assez Tels sont, grossiers. la Terre. possder de la Lune ont, comme aux notre avis, les seuls habitants

puisse Les savants

on le voit,

le talent

de prouver

de la faon la plus catgorique, la Terre, n'tant pas habitable, servir faite uniquement pour pendant la nuit. parties de Los diverses

ignorants ne saurait tre d'horloge la

qui les entourent, que et qu'elle est habite, et pour Lune l'clairer sont loin de d'un

la surface

terrestre

jouir

l.A TKRK1'] JUClM

l'Ait

J.K.S SKLKMTKS

'201

clat l'astre, ment on

uniforme il de croirait

aux

remarque grandeur. que est l'une

yeux deux A

do vastes

l'observateur taches que

lunaire. blanches qui

Aux varient

deux

ples

do

priodiquediminue terrain l'une celle gale s'avance du ple que ces

mesure conquiert

l'une

s'agrandit, une telle portion sorte quo

l'autre de

celle

qui

d'autant austral celle taches La du

plus offre ple

perdue par l'autre recule, que une On on fait n'en en boral. mais

toujours de l'autre, et

rciproquement; beaucoup plus mille la cause. enveloppe permettre

toujours

tendue dans devine trs la

considrable suppositions sur

Lune pas

blanches, Terre est

des Cependant, il suit son comme Considrons disparatre la Lune, des dont pendant obscure disque grand points

toujours observations mo-

grande

attentives 'ement de a rotation. l'heure du partie une disque, obscure

partie ont du

de de

nuages. constater

notre

le bord sur se dessiner sur ligures points

plante oriental la

oit

l'Amrique terrestre le relief des

commence on voit hauts et de Puis se alors, sommets lumires droule tache

de

Cordillres, quelques

par ont une

longue clatante le boni

d'ombres ligne blancheur. une

quelques descend qui jusqu' Ocan, gristres.

heures, en

sur 'largissant on occupe

ce qu'elle parsem

oppos, vers la mridionale partie tout presque l'hmisphre; de petites les figures

norme

du c'est par le des

d'une

multitude

L'arrive de deux taches grises qui semblent n'en faire qu'une trs allonge (les deux les de la Nouvelle-Zlande), non loin des glaces australes, annonce la prochaine apparition d'une grande tache verte, mais avec des nuances qui prsentent presque toutes les couleurs du prisme c'est le continent de l'Australie, au nord duquel on voit les archipels. poindre les,ai,cliil~els.
Depuis une tache une Ocan; jusqu' C'est triiic la tache Tout bande sud, laya). par Cette pointe elle longtemps gristre (la se qui on aperoit a commenc du ensuite ses partie teinte les de la ctes do est au nord, par vers non faire, sur l'occident offrent la uniforme; et les est loin dans le en des la fond glaces direction obscur borales, du du sud, vaste

presqu'le droule

Kauitschatka)

descendant le

l'quateur; la l'Asie, orient. 8a

dcoupes l'Auden-Mondc loin d'tre

l'aspect recule, plus elle frimas. occup de de l'Alta Gobi,

presque vari. plus vers l'cxau nord

prsente

sibrienne, le d'une de centre

neiges, tache clatante, montagnes au

les glaces continentale qui (les grand

blancheur trs zone hautes commence

parat chanes dsert

encadre,

une par au nord et de occupe

largo et au

l'Himapresque

20s

LA TERRE

OBSERVE

DE LA LUNE

tout le plateau central de la Haute- Asie, et se prolonge a travers ie Caboul et la Perse jusqu'aux plaines sablonneuses de l'Arabie. Le dsert de Nuhie et le >Sahara, qui traversent F Afrique, n'en sont inme que la continuation. Ainsi, cette grande zone dserte coupe tout l'ancien monde en deux parties presque gales, par une bande de sable faisant miroiter la lumire solaire au loin dans les espaces clestes c'est la voie lacte de la Terre. Au-dessous de la rgion des sables est une notable portion del terre d'Asie, enserre, pour ainsi dire, entre les montagnes et l'Ocan, et qui reflte sur la Lune une lumire vert clair; elle comprend les magnifiques contres de la Chine et de l'Inde situes au sud des montagnes de la Mongolie et du Thibet. Au-dessus du dsert saharien on distingue une petite tache, dchire dans tous les sens et fort ramifie; elle est d'une teinte obscure, commela grande tache du disque qui entoure tous les contic'est la Mditerrane, qui sert de limite mridionale une nents rgion de couleur indcise, tenant du gris et du vert. Cette rgion, dcoupe en presqu'iles et en les, et qui parat aux habitants de la Lune si pou digne d'attention, c'est notre Europe, dont la civilisation, envie de tous les peuples, est assez puissante pour dicter des lois au reste du monde. Quant la France, il faut de bons yeux pour la distinguer. Des tlescopes del puissance des ntres reconnatraient toutefois la forme de nos rivages, les Pyrnes, les Alpes, la botte de l'Italie, la Manche, l'embouchure de la Gironde, celle de la Seine et mme l'existence de Paris et celle de nos principales villes. L'Europe marqua l'extrme limite occidentale de l'ancien continent. Que le globe plantaire tourne encore de quelques degrs sur son axe et toute terre aura disparu; l'il des Slnites n'apercevra plus que la tache obscure de l'ocan Atlantique, et la premire terre qui apparatra sera l'Amrique, par laquelle nous avons commenc. Les savants du monde lunaire, pour reconstituer notre mappemonde comme nous venons de la voir; n'ont eu qu'Tapprocher leurs observations et faire l'assemblage des fragments qu'ils avaient pniblement recueillis diverses poques; del sorte, les taches fixes de la Terre se sont trouves rtablies dans leur intgrit. C'est ce que nous avons dj pu faire nous-mmes pour la plante Mars. Dans leur station loigne, ils ont mme eu sur nos gographes un grand avantage c'tait de pouvoir observer avec facilit tous les points de notre globe et de plonger leurs regards au milieu des mystres de nos contres les plus inaccessibles, telles que les rgions

LES HABITANTS

DE LA LUNE.

CONCLUSION

209

polaires, qui sont peut-tre jamais fermes devant nos pas, et celles
de l'Afrique diffrents plent chalante centrale, qui commencent seulement a se rvler. D'inspectateurs, le soir, peut-tre ces sur la Lune ou sur contemVnus, placs avec le regard d'une nonau clair de terre, sans inhospitalires, volontairement courent Peut-tre l'ombre la fin successivement de notre monde. dans se douter les en du des fatipour chaque songentdu repos Terriens voyant jour, l'heure

gues se procurer mridien ils aussi et du Ainsi Le guille gitude sous tel Les dclarer l'opinion

rverie, et des dangers les terrestre que sommeil notre

rgions

auxquels connaissances. mmes

ces

pntrer instants marquent tous les indignes pour

mouvement qui fait diffrente, ou tel partisans

une horloge cleste est pour la Lune globe permanente. de la Terre sur elle-mme l'aide rotation remplace tache situe il une lonle tour du cadran; fixe, chaque est mridien des le chiffre de la causes est La les faite Lune qui Lune. marque ont l'heure lorsqu'elle passe

finales'

que la Terre contraire. par La

en vue remplit nous contraire,

de droits beaucoup plus pour de la Lune soutenir que pour trs mal sa fonction iL notre laisse les brille trois toutes arrive nous quarts les du nuits temps dans ses

et, aide gard, l'obscurit. dans le ciel minuit. esclaves lunaire Osez

nuages, au Terre,

pleine-terre toujours pur, donc prouver un Liinarien que

et la

constamment ne sommes pas

La longueur du jour et de la nuit, l'absence de saisons et d'annes, la mesure du temps par priodes de 29 jours, partages en un jour et une nuit de quatorze jours et demi, et la prsence permanente de l'astre Terre dans le ciel, constituent pour les habitants de la Lune les diffrences essentielles qui distinguent leur monde du ntre au point de vue cosmographique. Les constellations, les toiles, les plantes s'y prsentent telles que nous les observons d'ici, mais avec une lumire plus vive, une plus grande richesse de tons, et en nombre beaucoup plus considrable, cause de la puret constante du ciel lunaire. L'hmisphre invisible, qui ne reoit jamais de clair de terre, serait surtout un observatoire exceptionnel pour les tudes astronomiques.
Tel rent. ambition assez est La ce inonde lunaire, que connaissance de si proche nous en avons nous, et pourtant si diffn'atteint notre pas encore t-cllc complte, des amis pour

scientifique. dvous pour

donc la science Quand compteraoser une conqute plus essayer

ASTRONOMIE

POl'ULAUU:.

27

210

LUS HABITANTS DE LA* LUNE.

CONCLUSION

sacrifier

des

prodigieux en pure perte cles merveilleux Peut-tre munies lages, runions, batailles ments nomes essay nication vivants la nature les grandes les rement enfantements ment nous teinte

optiques, des et inattendus, dans les fonderies les attendent les dernires

essais

dont sommes

les rsultats

seraient celles ailleurs?.

assurment que l'on jette Des spectasont-elles nos l, vil-

analogues et de canons de l'humanit

hros

de l'astronomie lunaire voir nos

future.

familles assez

d'instruments nos cultures, nos

puissants pour uvres industrielles, Peut-tre avec ont-elles

nos

et nous-mmes! suivi et ont-elles

cits, chemins de 1er, nos assist nos dernires du ciel les mouve-

perplexit

du haut

folie! de notre Peut-tre les astrostratgiques imperturbable voisine nous ont-ils fait des signes de cette province et ont-ils attention et d'entrer en commumille de frapper notre moyens avec avant nous munie Il n'est pas douteux en existt sur infcondes, qu'il notre et les y ait eu l les des forces tres de plante

ne restent rvolutions rsultats

qu'il nulle ont

part

gologiques t, comme Peut-tre mais

temps qui ont marqu lunaires dont nous claivoyons sur la Terre, les temps des grands cette vie lunaire aussi est-elle entireencore! savoir Si dfiexiste-t-elle

organiques.

aujourd'hui, nous le voulions, quoi nous blouissante, le jour sur ce continent des o nous

nitivement merveille extase, de la vie lectrique raient! Cherchez prodigieux? cheville de philosophiques,

peut-tre en avoir le cur net et pourrions en tenir. oui, si nous le voulions! quel bonheur inespr, quelle avec certitude les tracerions

Et quelle fantastique

distinguerions voisin,

oit nous

tmoignages ici la lumire reproduila Terre! aussi la

verraient ligures gomtriques qu'ils du et sublime communication Premire dans toute l'histoire de notre des humanit qui des cherchez intrt ne

et qu'ils ciel avec un

vnement seulement

Que dis-je? celui-l comme et vous

aillent et comme pygmes Ce

scientifique trouverez que n'est hommes la vie

consquences rampant des hommes pas dpenser de cur au

gant! pied d'un On n'ose pas essayer, Et srieux qui parlent! un million six

parce qu'on ces mmes d'atteindre

pas

sur. qui

sont

n'osent

lunaire, dpensent pour essayer entre milliards an pour se battre sans tre plus eux, lger par du rsultat de la bataille. Mais coucher cent mille morts srs d'avance sur le terrain, c'est intressant. la conclusion (3 folie folissime!! qu'il en soit, du monde lunaire embrasser le de l'tude gnrale que nous venons est que notre de la nature doit conception aussi bien Dans nous que l'espace. l'espace

Quoi de faire savoir

temps

LKS

HABITANTS

DE

LA

LUNM.

CONCLUSION

211

voyageons temps, sicles. rien nous Notre

travers devons point

les

millions

ut travers

les les sont

millions sicles relatifs il n'y de la

de et

voyagera et notre

dans lieues; les millions nous, mais que l'infini et le rsultat

le de

moment

n'ont

d'absolu

et l'ternit. dfinitif soit habit

pour la Nature La vie universelle de

elle, pour est le but

a d'absolu cration Mais le soit d'hier; de

de l'existence aujourd'hui, dans l'ternit. a

la matire

et de la force.

identique le monde temps loi de l'heure des est

t hier ou qu'il qu'il l'ait La Lune est le inonde Jupiter nos esprits mondes est le monde comme

monde qu'un c'est demain, est la Terre la notion Mais nous Le du la i'ait

d'aujourd'hui; ainsi s'impose la pluralit ternel, tournera c'est a laquelle

de demain celle

des

l'humanit et

rgne arrive sur

toujours. tel ou tel monde?

l'espace. Eh! que

cadran marque demain;

l'aiguille C'est

inexorable nous

les destines

toujours.

qui lentement hievow qui disons

la Nature, pour Avant l'poque le soleil d'hui. et admira

aujourd'hui. toujours o le premier terrestre s'leva vers humain regard il existe aujourla nature, existait comme l'univers

brilIl y avait d'autres soleils habites, dj d'autres plantes lant dans d'autres sous l'impulsiontles l'espace, systmes gravitant la nature; forces de et, de l'ait, il y a des toiles qui sont primordiales des si loignes de nous, leur lumire ne nous arrive que qu'aprs millions d'annes le rayon lumineux eu recevons aujourque nous d'hui ici-bas, est de leur soin non seulement de l'homme, avant l'existence parti mais encore avant l'existence de notre elle-mme. Notre plante humaine, nous avions dans dont forme nous Dieu do la ici-bas, le sjour douleurs, et faisons et et tant de cas, entier, l'univers cration. que de la ses et l'image de est sans impordernire aprs pauavoir ses pr-

personnalit laquelle tance aucune

l'ensemble

pire t pendant ses travaux, tentions tombera teint sera aussi

humaine si

se fermera longtemps et ses plaisirs

la Lorsque notre globe, vie avec et ses ses

amours ses nuit comme de terres, illusions

passions, ses haines, finales, que

religieuses enseveli ne rveillera

et politiques les langes dans plus; les toiles eh bien!

toutes

inutilits profonde

d'une alors

le soleil l'univers les cieux,

d'autres ramneront tres matins

complet, soleils seront le et

continueront sur et d'autres les

aujourd'hui, briller dans d'autres de

allums des soirs fleurs

sourire d'autres prsent

comme dans

au temps Vternil.,

se succderont, et le car la cration se dveloppe

printemps la jeunesse, d'aumonde marchera dans V infini cl

CHAPITRE

VII

Les mares

Les eaux de l'Ocan s'lvent et s'abaissent chaque jour par le mouvement rgulier du flux et du reflux. Ce mouvement avait si dsesprment intrigu les anciens, qu'on l'avait appel le tombeau del curiosit humaine. Nanmoins, il offre l'examen attentif un rapport si manifeste avec le mouvement de la Lune, que plusieurs astronomes de l'antiquit avaient reconnu et affirmce rapport. Ainsi Glomode, crivain grec du sicle d'Auguste, dit positivement, dans sa Cosmographie, que la Lune produit les mares. II en est de mme de Pline et de Plutarque. Mais, le fait n'tait pas dmontr. Plusieurs le niaient. Dans les temps modernes, Galile et Kepler euxmmes n'y croyaient pas. C'est Newton qui commena la dmonstration mathmatique, et c'est Laplace qui la termina, en prouvant que les mares sont causes par l'attraction de la Lune et par celle du Soleil. La surface de la Terre est recouverte en partie par les eaux de la mer, qui, en raison de leur fluidit, peuvent facilement se mouvoir sur cette surface, en vertu de l'attraction de la Lune. Or, les diverses parties de ces eaux rpandues tout autour du globe, et par consquent places d'ingales distances de la Lune, ne sont pas galement attires par elle. Directement au-dessous d'elle, les eaux de la mer sont plus fortement attires que la partie solide de la Terre considre dans son ensemble; dans la rgion oppose, les eaux de la mer sont au contraire moins fortement attires puisqu'elles sont plus loignes. 11en rsulte que les eaux situes du ct de la Lune sont leves par suite de cet excs d'attraction,. et que, du ct oppos de la Terre, les eaux tondent rester en arrire, relativement la masse du globe, qui est plus fortement attire qu'elles. En consquence, elles viennent s'accumuler du ct de la Lune, et y forment une prominence qui n'existerait pas sans la prsence de cet astre; de mme, elles s'accumulent du ct oppos la Lune et y forment une prominence pareille (fig. 82). Joignez cela que la Terre tournant sur elle-mme

LES MARES

'213

en vingt-quatre heures amne successivement les diverses parties de son contour dans la direction de la Lune (ce qui fait que les deux protubrances liquides dont nous venons de parler, pour occuper toujours la mme position par rapport la Lune, changent continuellement de place sur la suVlaeedu globe terrestre), et vous verrez qu'en un mme oint p de cette surface, en un mme port, on doit observer successivement deux hautes mers, et, par consquent deux basses mers, pendant que la Terre fait un tour entier relativement la Lune, c'est--dire en 24 heures 18. minutes. Le Soleil produit un effet analogue sur les eaux de la mer; mais la masse norme de cet astre est plus que compense par la grande distance laquelle il se trouve de la Terre, de sorte qu'en dfinitive la mare due l'action du Soleil est beaucoup plus faible que celle dont nous venons de parler, et qui est due l'action de la Lune. Le phnomne, dans ses allures gnrales, se rgle donc sur la position de la Lune par rapport la Terre; l'action du Soleil ne fait que le modifier, tantt en avanant, tantt en retardant l'heure de la pleine mer, tantt en augmentant, tantt en diminuant l'intensit du phnomne, suivant que l'astre du jour occupe dans le ciel telle ou telle position par rapport l'astre des nuits. Eu tenant compte de ces deux circonstances relatives la masse et la distance, on trouve que l'effet produit par le Soleil doit tre celui produit par la Lune, dans le rapport de 1 2, 05, c'est-dire crue, dans le phnomne gnral des mares, la Liine entre pour les deux tiers, et le Soleil pour le tiers seulement. La Lune lve l'quatcur la surface de la mer de 50 ccn-

i\

Ll-SMARfil-JS

du Soleil lY'lvatioii arrive; 74. et, l'aciiou tiintrcs, s'y ajoutant, des oscilLa hauteur va eu dcroissant jusqu'au pnles, o l'amplitude lations zro et o la surface de la mer reste se rduit compltement immobile. Les aux Soleil s'exercent L'intervalle plus nouvelles et celles consquent qui arrivent par alors les actions du et aux pleines lunes, puisque elles de la Lune se runissent, tandis qu'aux quadratures angle de l'autre. droit l'une grandes lunes mares sont de temps

conscuentre deux hautes mers compris tives est gal, IL 1:2" 24' mais la haute mer, au lieu d'aren moyenne, river l'instant au mridien, n'arrive mme o la Lune qu'un passe de la mer ce passage. L'oscillation de la surface certain temps aprs est bien toujours dans son ensemble sur le mouvement diurne rgle (le la Lune lation d'aprs ce retard Dans la nouvelle quantit vement est La est est nos autour en de la Terre, retard sur mais chacune auquel qui d'un lieu mares la mer l'instant thoriques diffrent grandes de des phases elle devrait viennent d'tre un autre suivent d'un de cette se oscil-

produire, et

les considrations d'ailleurs trs les plus ports, et pleine lune. dont en la

exposes, lieu. jour

et demi successi-

surface

s'lve

et s'abaisse

gnral beaucoup avons en admettant trouve, que la figure convient d'quilibre qui attractions diffrence haute teur, il existe surpasse entre la vous mer si le du Soleil et de la Lune. de niveau et la basse Soleil

celle nous plus grande que que cette surface chaque instant prend la grandeur et la direction des Nous dans est leurs le sens avons cette vu que la plus grande entre une hypothse, de Oin,74 l'quadistances Or,

exister, qui puisse la suit, mer qui Lune o les sont dans

seulement

et la localits, Sur

certaines 13 mtres. haute mer

moyennes vertical la mme diffrence

rivages et la basse mer o la mer

la diffrence en pente insensible, est de plusieurs kilomtres vous arrive vos pieds a matin et vous vous

couchez au a disparu

l'heure bruit des

endormez mer En aussi ments poids corps son l'horizon

le lendemain votre rveil la vagues, vous promenez a pied sec sur la plage. l'intensit de cette masse ralit, pourtant, force, qui, sur une considrable des mouveque celle des eaux de l'Ocan, produit aussi violents mares, ne diminue que ceux des grandes pas le et vous des corps de plus 10 une de la seize millionime qui pse znith, mais kilogrammes vient exerce, quand moindre o l'astre moment qu'au D'un au maximum. milligramme partie la Lune Ainsi un donc, passer est Ce

pression de combien?

Li:s

MAIiKKs

?!">') ~

chiOVcpermet de se faire une ide de ce que peut devenir la force la plus insignifiante, lorsqu'elle .su multiplie et s'incorpore dans une niasse aussi immense que celle des eaux de la mer, et s'accumule inPour faire encore mieux cessamment chaque instant de la dure. d'action de la Lune sur les objets placs ici-bas, je comprendre le peu dirai que, sur un corps posant DU kilogrammes, la diminution du poids 1.. ne serait que de 1 centigramme. Ainsi, un homme qui marche ayant, la Lune au-dessus de sa tte n'a pas son poids diminu de cette quantit. C'est la centime partie du poids d'une pice d'argent de .^0centimes. Mais, pour se reprsenter tout ce qu'une action de ce genre a pu produire sur le globe terrestre, ce n'est pas par jour, ni par anne, mais par sicles et par milliers de sicles qu'il faut compter. Alors, on pourra comprendre comment la structure des continents, la configuration des ctes, a pu tre lentement mais irrsistiblement modifie par ce blier aux ttes multiples qui bat deux fois par jour de son choc impitoyable les dunes et les falaises.
Les d'autre eaux de la mer, contenues dans un espace limit de les continents, oscillent dans cet espace, qui par de peu do profondeur ou gard sa surface; leurs oscillasorte de vase sont entretenues les actions de la Lune tions par perturbatrices dont l'intensit et la direction chaque instant. et du Soleil, changent la surface de la mer doit monter suite de ces actions, Lorsque, par d'un cot, que certain la vitesse les eaux cot du bassin laquelle ne s'arrtent pas avec les eaux qui la renferme, s'effectue ce mouvement se portent de transport et part forme uno

de ce fait

se continuent qu'elles soit compltement dtruite leur vitesse par le fond; contre de sorte les frottements que par sur les dans le sens vertical, ainsi, latoire, prend grandes beaucoup plus que si la mer proportions sous l'action des forces qui lui en quilibre instant comprend par l, non seulement la mer

leur surface lorsque mouvoir dans le mme

et l'quilibre, ce que sens, jusqu' de la pesanteur et l'action le mouvement bords de oscilla mer, des se mettait il chaque On appliques. s'lve et s'abaisse

a pris

sont

pourquoi de semblerait devoh'le faire sous les actions ne beaucoup plus qu'elle mais encore lors des syzygics, la haute la Lune et du Soleil, pourquoi, du passage ce!, de la Lune au mridien; mer n'arrive pas l'instant instant, convenables les actions pour du Soleil les et de eaux la Lune de sous encore de leur sont dans les conditions soutenir la plus ces actions avec la mer monter vitesse haugrande le passage; de quelque

mais les eaux, qui ont monte teur; la Lune au mridien, continuent temps aprs ce passage, en vertu

pendant

acquise

21G

LES MARES'

La forme tic certains rivages eu carrefours engouile l'eau qui arrive et ht force s'lever une hauteur considrable. Les mares de l'Atlantique occasionnent, par exemple, des mares drives trs intenses dans la Manche, avec laquelle il communique librement. Lorsque la mer devient haute l'ouest de la France, dans les environs de Brest, le Ilot de la pleine mer s'avance peu peu dans la Manche. Cette petite mer se trouvant resserre brusquement le flot monte contre la barrire qui s'oppose ainsi sa marche, et il on rsulte des mares trs leves sur les ctes de la baie de Cancale, et notamment Granville. De laie ilt continue s'avancer, et la pleine mer a lieu successivement Cherbourg', au Havre, Dieppe, Calais, etc. Cette marche du flot de la mare est rendue sensible par le tableau suivant, qui donne, pour divers ports dos etes de France, le retard de la pleine mer sur l'instant du passage de la Lune au mridien l'poque de la nouvelle et de la pleine lune, retard qu'on nomme l'tablissement du iiort. Le mme tableau contient en outre l'indication de la hauteur moyenne de la mare aux mmes poques. C'est la diffrence entre la haute mer et la basse mer. On appelle unit de hauteur la moiti de cette diffrence, c'est-dire l'lvation au-dessus du niveau moyen. Cette hauteur peut tre augmente par riniluenco du vent, comme force et comme direction.
~iUli5 DI:S i'OR'1'S ~OMSDH~t'ORTS LIA BUSSE MLrsl PTMHIWPVPNT DUPORT II,m. 4 00 4 01 7 45 5 3455 3 32 3 40 C 10 3 lo C 40 7 58 9 50 11 05 il 25 11 49 12 13 13 HAUTEUR Mnvifwi? n E A M A11KE AUXSY7.YGIE3 nuire. 2,80 4,70 4,50 5,36 4,48 0,42 11,36 6,42 12,30 5,64 7,14 8,80 7,92 l 6,24 5,36

Hayonnc (embouchure de l'Ailour) Iloyan (embouchure de la Gironde] Jordeaux Saint-Nazaire (embouchure de. la Loire) Lorient Brest l'J'cst. Saint-Malo ("Jranvillc Cherbourg Lo Havre (ombouchurc de la Seim1) Dieppe Boulogne Calais Dunkerque

'1

Cette marche successive de la mare est trs curieuse a suivre, et notre fig\ 83 en trace le tableau d'ensemble pour notre pays. Par suite du retard qu'prouve la vague de la mare, l'tablissement, c'est-dire le temps qui s'coule entre le passage de la Lune au mridien et~i

LESMARfcHS
le moment de mer varie la pleine tandis Gibraltar qu' de la Lune Cadix on singulirement la pleine au mridien, heures sur cette voit suivant mer arrive la cote carie. les dillereuts presque est dj

ports. Ainsi, au moment du passage heure minutes quinze il marche ensuite,

le retard sur petite

juste d'une

et de trois le

comme

d'KspagiU!. L:i ionne

gcncraledeces courbesdmontre d'une manire frappante que la vitesse de propulsion des mares est en raison de la profondeur de la mer. Dans les embouchures des grands lieu voset .sur tout dans la Seine, la mare produit un effet bien curieux et fort pittoresque, justementt admir des touristes. Elle remonte avec imptuosit le courant du
ASTRONOMIE POPULAIRE. 28

218
fleuve, se prcipite en cascade,

LESMARES
roule avec fureur une nappe d'eau toutes qui les

a parfois mtres de hauteur plusieurs en mme constructions des rives temps ne sont flot. Cette singulire qui pas Kn

et qui

qu'elle accumulation

endommage culbute tous

les navires

o le fond va graduellement parties de la rivire dans une eau moins les premires Alors, vagues se propageant et qui finissent lundi sont devances par celles qui les suivent

se produit dans en s'levant. propar

car c'est une loi mcanique les premires, que par-dessus l'eau est plus profonde. C'est ce d'autant l'onde marche plus vite que Barre ou le Mascaret (1). qu'on appelle la retomber (') C'est surtout Caudeboc, qu'il faut voir ce spectacle, en choisissant pour cette excursion les jours des grandes mares de mars, de septembre ou d'octobre. Aux jour et l'heure indiques, le port, ombrag d'arbres sculaires et d'alles majestueuses, se couvre de curieux. Ce sont les habitants, que ne rassasie jamais le spectacle grandiose de la rivire transforme; ce sont les trangers, accourus de bien luin pour en jouir ou pour l'tudier. Longtemps avant l'arrive du flot, des yeux impatients le cherchent l'horizon, et les moins expriments croient lo voir poindre a chaque instant l'extrmit de la

LESMARES

219

Si la Lune, qui est 81 fois moins puissante ici que la Terre produit (Je telles mares, n'a pas d exercer la Terre sur la quelle influence cullo-ci tait encore et pteuse? C'est cette Lune, lorsque liquide influence ce globe doit d'tre dans notre sens, et de ne que allong tourner librement .sur lui-mme en retardant avec perpus pouvoir la Terre sistance son antique mouvement de rotation, a fini par l'anbaie que forme ce pli de la Seine. Un sourd murmure annonce son approche, alors qu'il est encore plusieurs kilomtres; aussitt, tous les navires et toutes les embarcations se htent de pousser au large, et s'abandonnent au courant, qui, continuant descendre, les entrane au devant du flot. La petite flottille cherche les endroits profonds que l'exprience quotidienne des mariniers du pays inclique comme les plus srs. Ces endroits varient souvent cause des transformations que le mouvement des sables opre clans le chenal. Malheur la barque imprudente qui, pur paresse ou mpris du danger, demeurerait eu arrire! Les plans inclins de la vague, se renversant en cascades, l'auraient bientt enveloppe dans leurs tourbillons furieux, et, des lors, science et courage seraient impuissauts. Trop souvent de tristes naufrages en sont la preuve douloureuse. La vaste nappe d'eau s'avance avec rapidit, soulevant l'un aprs l'autre les navires et les bateaux qui, tour tour, s'lvent sur la crte des vagues, ou se cachent dans leurs replis. Sous un soleil radieux, au milieu de cette verdure que le zphyr l'ait ondoyer peine, ce sont tous les mouvements, toutes les agitations, toutes les fuivurs d'une mer tourmente. Bientt, le spectacle change pour devenir plus grandiose et plus singulier encore. La vague norme qui marche en tte do la mare se gonfle, s'lve, se dresse, elle clate soudain, et son sommet s'croule avec fracas; un immense rouleau se forme une cascade qui marche, et telle et se dploie quelquefois d'un bord , c'est est sa rapidit que, sans exagration, on a pu la comparer au galop d'un cheval de course! Le flot court le long des rives, semblable , unmur d'cume, renversant tous les obstacles, heurtant toutes les saillies, se dressant chaque instant comme un gigantesque panache pour retomber en frmissant sur le rivage, qu'il inonde. Le sol tremble parfois sous les pieds des spectateurs, qui voient, en moins de temps qu'il n'eu faut pour le dire, passer la masse bouillonnante poursuivant sa course ell'riie. Au bout de quelques minutes, eL moins d'une demi-heure aprs l'annonce du flot. si agit, a repris son aspect paisible. Seulement ce Ueuvc, tout l'heure si et le courant a chang de direction, et remonte rapidement de l'embouchure vers la source, dans la direction de Rouen, o la barre mme est quelquefois visible. L'introduction dos eaux de mare dans la Seine, par suite du peu do pente qu'offre le thalweg de ce fleuve, est la cause premire et ncessaire de ce mouvement des eaux. La diffrence de niveau entre Rouen et le Havre, points loigns l'un de l'autre de plus de 120 kilomtres en suivant les contours du Meuve, n'est cependant que de 5m,74 toutes les fois que les mares atteignent dans la Manche une hauteur plus grande, les eaux accumules cherchant a s'quilibrer se dversent dans la baie, puis s'panchent dans le canal. La diffrence do niveau s'augmente encore, dans ce cas, de la diffrence de densit, les eaux de l'ocan tant plus denses que celles du fleuve. Telle est l'explication scientifique de ce beau phnomne. 1011e peut-tre moins est agrable que l'explication potique donne par IJernardin de Saint-Pierre. La Seine, nymphe de (Jrs et fille de Uacehus, courant un jour sur les bonis d<> la mer, fut aperue par le vieux monarque, des eaux, qui, ravi de sa grce, se mit la poursuivre. Il l'atteignait dj, quand Hacchus et, Crs, invoqus par la nympln1 et ne pouvant autrement la sauver, la mtamorphosrent en un Meuve d'azur, qui, depuis, a gard son nom et porte partout sur ses rives la joie et la fcondit. Neptune, cependant, n'a cess de l'aimer, comme elle a conserv son aversion pour lui. Deux fois par jour il hi poursuit avec de grands mugissements, et, chaque fois, la

2-20

LES MAR1WS ATMOSPJIlL'RIQUKS

nuler pour elle en maintenant toujours le mme hmisphre de notre ct. C'est regrettable pour tout le inonde. (L'homme se sert des mares pour l'entre et la sortie des navires dans ses ports. Mais il ne faudrait pas en conclure pour cela avec l'abb Plnclic, l'auteur du Spectacle de la Nature,([UQ les marces ont t cres exprs pour taire entrer les navires au Havre, et l'huile de ricin pour nettoyer les muqueuses embarrasses. Ce sont la des causes finales,non divines, mais bien humaines.) Il est naturel de nous demander ici si le Soleil, et surtout la Lune, en agissant sur l'atmosphre de la Terre, y produisent un effet analogue celui que ces astres produisent sur la mer et que nous venons d'analyser. Il ne peut pas y avoir le moindre doute a ce sujet. Le Soleil et la Lune exercent leurs actions sur l'air atmosphrique tout aussi bien que sur l'eau de la mer, et il doit en rsulter dans l'atmosphre de vritables mares. Mais il reste voir comment nous pourrons nous apercevoir de ces mares atmosphriques, et si les effets par lesquels elles peuvent se manifester ne sont pas trop faibles pour nous permettre d'en constater l'existence. Nous ne sommes pas placs de manire voir la surface extrieure do l'atmosphre terrestre, comme nous voyons la surface de la mer. Ce n'est donc pas par l'observation du mouvement, tantt ascendant, tantt descendant, de cette surface extrieure, que les mares atmosphriques peuvent nous tre rendues sensibles. Nous trouvant au
Seine s'enfuit clans les prairies, en remontant vers sa source, contre le cours naturel des fleuves. Un jour, aprs avoir assist, Caudebec, ce spectacle toujours curieux de la barre de la Seine, je remontais pied, travers un bois charmant, la route qui mne a Yvctot, lorsque je fus rejoint par un paysan, avec lequel je ne tardai pas entrer on conversation. Comme je lui demandais ce qu'il pensait, et ce qu'on pensdit dans sa vieille famille, d'un phnomne qu'ils observaient depuis tant d'annes Je ne sais pas, me rpondit-il, comment les savants l'expliquent; mais, pour nous, il nous semble qu'il n'y a l rien autre chose que l'antipathie bien connue do l'eau sale contre l'eau douce, lOUes n'ont pas du tout le mme caractre, voyez-vous, et il y a l-dessous une prdisposition naturelle que nous ignorons. Mais, ce qu'il y a de certain, c'est que l'eau douce, en descendant dans la mer, taquine l'eau sale, avec laquelle elle ne parvient que difficilement se mlanger. La diffrence de couleur est facile suivre jusqu' 'l'i-otiville. Eh bien l'eau sale finit par se fcher. Elle accumule sa colre, et tous les soirs, surtout aux quinoxes, o elle est dj naturellement furieuse, elle se dcide chasser l'eau douce et la renvoyer chez elle, avec une belle vitesse. Je vous assure, monsieur, que cette raison est beaucoup plus simple que l'attraction de la Lune! Ajoutons que la mare produit des effets analogues dans les fleuves disposs pour les produire. Dans l'admirable baie du Mont Saint-Michel, l'arrive des grandes mares offre au contemplateur de la nature l'un des plus beaux spectacles qu'il puisse voir.

LES MAnfinS

ATMOSPHRIQUES

ET SOUTERRAINES

2;ti

fond de l'atmosphre, nous ne pouvons nous apercevoir de l'existence des mares atmosphriques, que comme nous nous apercevrions des mares de l'Ocan, si nous tions placs au fond de la mer. Or, il est clair que le seul effet que nous prouverions dans ce cas serait un changement priodique clans la pression de l'eau en raison de l'augmentation, et de la diminution alternatives de l'paisseur du liquide situ audessus de nous. Les mares atmosphriques ne peuvent donc nous tre rendues sensibles que par des variations priodiques de la pression exerce par l'atmosphre dans le lieu o nous nous trouvons, c'est-dire par des augmentations et diminutions alternatives de la hauteur del colonne baromtrique qui sert de mesure cette pression. Le calcul montre qu'il n'y aurait que quelques diximes de millimtres de diffrence sur le baromtre. Rduite ces termes, la question est bien nette. Les observations journalires montrent que la hauteur de la colonne baromtrique prouve en un mme lieu des variations accidentelles qui peuvent ventuellement aller 40, 50 et mme GOmillimtres, et qui habituellement s'lvent plusieurs millimtres sans qu'il y ait pour cela de grandes perturbations atmosphriques. Si les mares produites dans l'atmosphre par l'action de la Lune ont une part dans ces variations, il faut convenir que cette part est bien faible, et qu'on n'est voir la une des causes principales de ces chanpas autoris gements de temps que nous aurions tant d'intrt pouvoir prdire, et qui djouent si bien, quoi qu'on fasse, toutes les tentatives faites en vue d'arriver mme a une grossire bauche de cette prdiction. Peut-tre la Lune ne produit-elle pas seulement des mares ocaniques et atmosphriques, mais encore des mares souterraines. Le noyau de la Terre tant liquide, selon toutes les prohabilits, serait priodiquement soulev par l'attraction lunaire, et cette masse, d'une grande densit, venant heurter la crote solide extrieure, serait la cause de la plupart des tremblements de terre. Des recherches statistiques ont t faites dans le but de contrler l'exactitude de cette tlie.se, et leur auteur, M. Perrey, mon savant collgue de l'Acadmie de Dijon, a trouv, en classant tous les tremblements de terre par ordre de date, qu'il en arrive davantage a la nouvelle et a la pleine lune, ainsi qu'aux jours oit la Lune est au prige, sa plus petite distance de la Terre.
Nous Lune. arrivons ici la question si controverse des influences de la

CHAPITRE

VIII

Les influences de la Lune

Si l'adage que la Lune plus .sur les

Vox jiopuli exerce sur

vox

Doi

tait et sur

encore ses

la Terre

vrai, habitants

on

assurer pourrait les influences les aurait une action sur les

extraordinaires. changements les animaux, au monde. la lune ces

Dans de

l'opinion temps, sur

populaire, l'tat de femmes, dans la lune

elle

[liantes, sur tout

La

les hommes, Lune est entre de miel

les

l'atmosphre, les ufs, les rousse

toutes

les graines, formes du Lui. Qu'y exact, a-t-il mais

gage, depuis du vrai dans tout n'est Je suis Louis

traditions? pas faux de vous membres alls allez

jusqu' n'est Tout non voir plus. runis

certainement

pas

peut-tre charm aux

autour une

de moi,

XVIII

Longitudes qui et Y Annuaire, car luse lui rousse s'adressaient qui avait lune rousse.

taient vous

composant lui prsenter

dputation la Connaissance

un du Bureau des

disait

jour dos

et son

mode

m'expliquer d'action sur ces

nettement les rcoltes. resta effet

ce que c'est Laplace, comme jamais mais,

temps que la

plus particulirement tout crit sur la Lune, consultait tous ses Il prendre lune rousse nous ne parole,

paroles, n'avait en

qui atterr;

voisins il

personne dispos la mme. Sire, astronomiques; curiosit de Votre

du regard, se dtermina place en mesure

la song ne voyant

n'occupe sommes donc

aucune pas

rpondre luidans les thories de satisfaire la

Le soir, pendant son jeu, le roi s'gaya Majest. de l'embarras dans il avait mis les membres de son lequel beaucoup et vint demander Arago Bureau des Longitudes. l'apprit Laplace lune rousse s'il pouvait l'clairer sur cette fameuse le qui t sujet d'un des rsultat Les si dsagrable contre-temps. du Jardin des Plantes jardiniers de la discussion alla Arago et d'autres aux informations cultivateurs, la lune soit auprs et voici lo

donnent jardiniers en avril, devient nieiirant nairement dans le courant de la pousses Lune, des en avril plantes.

qu'il fit ce sujet. le nom de lune soit pleine, de mai. Dans exerce avoir

rousse

qui,

coin-

la fin de ce mois, l'opinion fcheuse que

et mai, On

une

populaire, action sur la nuit,

plus ordila lumire les jeunes le ciel

assure

observ

quand

DE LES INFLUENCES LA LUNE


est serein, les feuilles, les bourgeons exposs cette lumire, dans

2-23
rous-

sissent, sphre, encore

d'arriver circonstances

se glent, l'atmoquoique le thermomtre, plusieurs au-dessus de zro. Ils ajoutent se maintienne degrs arrte les rayons de l'astre, les empche que, si un ciel couvert les mmes effets n'ont sous des plus lieu jusqu'aux plantes, c'est--dire temprature semblent indiquer certaine lentilles, leur qui les vertu les foyer de d'ailleurs que la parfaitement lumire de notre cependant, pareilles. .satellite, Ces serait t

phnomnes d'une doue plus ant rien d'une larges ensuite aperu part,

frigorifique;

rflecteurs, plus grand des thermomtres trs aussi singulire la lune rousse les

les en dirigeant et plavers la Lune, on n'a jamais' dlicats, conclusion. Aussi, les prjugs parmi sont rests con-

puisse savants

une justifier ont relgu

d'autre tandis que, populaires, de leurs vaincus de l'exactitude Le

part, agriculteurs observations.

le premier Wells a constate physicien que les objets peuvent diffrente de celle de l'atmosphre la nuit une temprature acqurir Ce fait important est aujourd'hui dmontr. Si dont ils sont entours. masses de coton, l'on place en plein air de petites d'dredon, etc., ou est de G, de 7 et mme de 8 degrs trouve souvent que leur temprature centigrades Los vgtaux froid qu'une thermomtre au-dessous sont plante de la temprature cas. dans le mme de l'atmosphre 11 ne faut donc ambiante. du pas juger indications d'un

la nuit a prouv par les seules La plante (re fortedans l'atmosphre. peut suspendu plusieurs l'air se soit constamment maintenu ment gele, quoique au-dessus de zro. degrs ne se produisent de temprature Ces diffrences que par un temps serein. Si le ciel parfaitement insensible. fait ou devient Eh bien, n'est dans les les nuits d'avril souvent plantes peuvent ne brille est couvert, la diffrence disparait

tout

sphre cela arrive, un au ciel

et de mai, que de 4, 5 ou G degrs la lumire exposes

la temprature de l'atmoau-dessus de zro. Quand de la Lune, c'est--dire Lune, des il n'y Il zro.

serein,

contraire,

ne descendant plantes moins aura pas de gele, est donc comme

se geler le thermomtre. Si la malgr le ciel est couvert, la temprature pas, si de celle de l'atmosphre, pas au-dessous que le thermomtre n'ait

marqu le prtendent, les jardiniers des circonvrai, qu'avec toutes une plante tre gele stances pareilles, pourra thermomtriques sera visible ou cache derrire ou ne l'tre que la Lune pas, suivant les s'ils nuages; c'est en attribuant se c'est seulement dans les conclusions: trompent, la lumire de l'astre. La lumire l'effet il lunaire

o.M

LKS INFLUENCES

DE LA LUNE

n'est ici que l'indice d'une atmosphre sereine; c'est par suite de la puret du ciel que la conglation nocturne des plantes s'opre; la Lune n'y contribue aucunement; qu'elle soit couche ou sur l'horizon, le
phnomne C'est ainsi turne, ment La les a galement lieu. la rose. que se produit exposs sur eux pas du rayonnement nocet ce refroidisseen plein air se refroidissent, d'eau dans la vapeur rpandue l'atmosphre. du ciel ni ne s'lve de la terre. Un lger pas suffit pour .s'opposer les vieux au rayondifices. la gele. le pouvoir de dvaster Par Follet

corps condense ne

rose

descend de

une feuille abri, nement et empcher aussi attribue On Le clair de lune

un nuage papier, la rose comme la Lune

les ruines et les solitudes, et l'esprit prfrer causes et par le soleil. Exales dvastations lui associe par la pluie de Paris et comparez avec soin le ct du Notre-Dame les tours minez semble sud au CiH du nord, vous constaterez vermoulu us, plus plus . Or, que c'est la Lune chemin de chacun; du que est incomparaque le premier Les vous que la second. gardiens comme cet astre suit dans le ciel le

blement diront mme part

prcisment ce sont que que fort la Lune Autre point

il serait assurment fort difiiciie de faire la le Soleil, et le vent mais si Ton rflchit arrivent t que la pluie ne pourra un seul instant mme on cot, pas douter joints la chaleur solaire, est le dicton et surtout et

l les agents destructeurs, est fort innocente. en maintenant. en France de mer. Les

parmi ao formuler un

rpandu les gens les

LaLunemango les habitants parmi Ce dicton, exprim nuages Est-il tendent permis

les tel de la campagne, en termes plus cette un savant

ainsi

a se dissiper

quand

de la Lune prjug John lierschcl

frappent.

d'examen, indigne se porter garant

de regarder voit lorsqu'on exactitude?

prcis, peut les rayons comme opinion tel que sir

de son

On a dit que la lumire lunaire n'est pas absolument dans le mme tat la surface de la Terre o se sont faites gnralement les expriences des lentilles et des miroirs rflchissants, et dans les hauteurs ariennes o planent les nuages. Quand la Lune est pleine, elle a prouv depuis plusieurs jours, sans interruption, l'action calorifique du Soleil. Sa temprature est trs leve. La vapeur d'eau qui constitue les nues peut tre dans cet tat d'quilibre instable o la plus lgre influence peut transformer les globules visibles en globules invisibles. Il n'y a pas moins d'eau pour cela dans l'atmosphre, je l'ai maintes fois constat en ballon; mais les nuages disparaissent, parce que la vapeur passe de l'tat visible l'tat invisible. Il n'est

LES INFLUENCES LA LUNE DE

225

donc pas impossible que les observations dos marins et do p^imrs

savants bases

ne sur

soient un fait

pas rel.

dues Mais

do j'ai

simples souvent

concidences observ en plein

mais soleil
20

soient que

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

226

Li:S INFLUENCES

DU LA LUNF3

les nuages l%ers diminuent et disparaissent eu quelques minutes, par suite de leur chang'cmeut d'altitude. Dans ce cas la Lune n'y serait pour rien, et servirait seulement faire voir le fait. Ajoutons que la lumire lunaire met des rayons chimiques. Depuis la dcouverte (le la photographie, on sait que la Lune agit sur les plaques sensibilises, et se peint elle-mme avec la plus grande fidlit. Quant l'influence do la Lune sur le temps, l'action lumineuse ou calorifique de notre satellite est si faible, qu'elle n'explique nullement les prjugs populaires sur les phases, avec lesquelles elle se trouve ncessairement en relation. A l'poque de la nouvelle lune, le globe lunaire ne nous envoie ni rayons de lumire ni rayons calorifiques; la pleine lune, au contraire, correspond le maximum des effets de ce genre. Et, entre ces deux priodes, c'est par gradations insensibles que l'action augmente ou diminue; de sorte qu'on ne voit pas quelle pourrait tre la cause des changements brusques supposs. D'ailleurs, avant de chercher les raisons de ces changements, il faudrait que l'observation les eut constats, ce qui n'a t encore -clairement tabli par personne (' ). le maximum des jours pluvieux arrive Arago a trouv Paris entre lo premier quartier et la pleine lune et le minimum entre le. dernier quartier et la nouvelle lune. Schiibler a trouv le mme rsultat pour Stuttgard. MaisA. de Gasparin a trouv le contraire pourOrange, et Poitevin encore autre chose pour Montpellier. Il est donc probable que ces rsultats dpendent uniquement de la variation du temps, quelle qu'elle soit, et ne prouvent rien pour la Lune. Dans l'tat actuel de nos connaissances, on ne peut encore rien baser sur les phases de la Lune. Ce qui fait qu'un grand nombre de cultivateurs et de marins donnent la premire place aux quatre phases (') Cettequestion,de savoirsi la lumiredela Luneproduitdes effetscalorifiques e n et chimiquespprciables, 'est pas sans intrtau point de vue thorique, t aussi a des l'onconsidre rle qu'ona fait jouer la Lunedansl'explication phle lorsque e nomnesmtorologiques; lle a t soumise l'preuvede l'exprience. Lesmesuresphotomtriques q paraissentdmontrer uela lumirede la pleineluno fois plus faibleque celle du Soleil. Il faudrait supposerlo ciel entier est 300000 l couvertde pleines-lunes our retrouver'intensitde la lumiredu jour, p d P l l D'aprses exprienceses plusminutieuses e Melloni, iazaiSmyth,lord Rosse, la chaleurdes rayonslunaires qui arrivent au fond de l'atmosphre MariDavy, o nousrespironsest peine gale 12millionimesde degr! Sur le picdu Tnerifle, sous une paisseurbien moindred'atmosphre,elle a t trouvdegale au de tiersde celle d'une bougieplace Vn,75 distance.C'est toujoursextrmement I s un faible,Un mot, l'astre desnuitsn'est pastout tllt sansinfluenceur nous; mais fcvihlc. l'Ul Llll I110t, l'.LStI'C ~.1GSlllltS l1'GSt llaS tollt a fait S.LIISlll~lll('lICC SUl' llULIS; 111I115 ne rgle point le temps, son actionne peut pas tre compare celle du et a amateursle supposent. comme quelquesmtorologistes

LES INFLUENTES LA LUNE DE


de la Lune pas il un du temps, c'est qu'ils pour la rglementation deux jours avant ou aprs, prs, remarquent et n'en remarquent dix qui n'arrivent pas pas. du temps longue chance ne'saurait prvision ou confiance, du en tant temps que ne peut, base sur les mouvements tre base du reste, il est absolument ou le mauvais temps, n'y

22?
regardent une conci-

dence, La aucune Cette

donc

inspirer de la Lune.

prvision d'autres documents. turer mois, des

conjectures une semaine

Actuellement, sur le beau mme

sur davantage strile d'avenune anne, un a

l'avance.

est ainsi humain, surtout, fait, qu'il L'esprit l'esprit populaire besoin de croire, lors mme de sa croyance n'est dmontr que l'ol)jet ni rel ni rationnel, et il semble devraient que les savants toujours tre en tat de cette dmicien pas. Madame, soient monsieur, Madame, Il n'y les tient dure sont de rpondre toutes dame d'un qui, au milieu les questions. On connat l'histoire un acasalon, lgant derrire la Lune? des les demandait Madame, cette pluies habitants rien. d'tre

a-t-il donc Qu'y Mais quoi est due Et je l'ignore. faits comme vous nous? plaisantez!

la persistance pensezvous Madame, quoi cola

je ne sais anne? de Jupiter

que je n'en sais sert-il donc

Comment, si savant?

rpondre a assurment

ne sait rien. quelquefois qu'on aucune fausse honte avouer son ne peut de Mathieu aux sur la prdictions crdulit beau le dire Je

questions le grand depuis insres. sr n'en

auxquelles personne succs dos almanachs l'an 163G? videmment

sur ignorance le sais. A quoi qui qui on almanach. la ou pro y est le

Lacnsberg, banales humaine, tre

toujours public D'ailleurs, mmoire verbes

spcule les prdictions ont russir; continue consulter pas moins fait de proverbes, de prdictions en do frappe d'un et on cas laisse sur cent dans

Lorsqu'on

dmenties,

fameux

et de lequel

superstitions,

reste

prdictions

les quatre-vingt-dixinaperus passer La situation des personnages sur lesquels neuf portent les prdictions aussi un rle important. dans l'Almanach Ainsi, joue Mathieu la position avait annonc pour 1774, Laensborg que, d'aprs de Vnus, dame des plus son dernier rle une favorises jouerait (') Ainsi, par exemple, un petit livre que j'ai sous les yeux assure qu'une balle adresse clans un combat h un zouave pontifical s'est aplatie contre une mdaille, tmoignant ainsi de la protection divine. Admettons la ralit du fait, observ outre nulle blesss. Eh bien, nagure le fils de Napolon I11, filleul de Tic IX, 'et porteur d'une croix, d'une mdaille et d'un chapelet, est tomb sous -17 coups de zagaies donau premier, ns parles Zoulous. On ne remarquera pas ce fait absolument contraire et l'on n'en conciliera pas qu'il dtruit au centuple l'argument prcdent, lequel tait, du reste, lui-mme une interprtation arbitraire. Ainsi se soutient la crdulit.

se ralisent, cas ('). autres

s 5 -2

LES

INFLUENCES

DE LA LUNE

clans la

le mois

d'avril.

Prcisment

ce fut

mois-la

Louis de de

XV

fut

atteint Il un redou-

de n'en

et la Dubarry vrole, petite fallut donner pas davantage pour de faveur. blement

expulse l'almanach

Versailles. Lige

L'Acadmie de Berlin avait anciennement pour principal revenu le produit de la vente de son almanach. Honteux de voir figurer dans cette publication des prdictions de tout genre, faites au hasard, ou qui, du moins, n'taient fondes sur aucun principe acceptable, un savant distingue proposa de les supprilner et de les remplacer par des notions claires, prcises et certaines, sur des objets qui lui semblaient devoir intresser le plus le public; on essaya cette rforme, mais le dbit de l'almanach fut tellement diminu, et, consquemment, les revenus de l'Acadmie tellement affaiblis, qu'on se crut oblig de revenir aux premiers errements, et de redonner des prdictions auxquelles les auteurs ne croyaient pas eux-mmes. Au surplus, le recueil astronomique de France, qui donne tous les ans, depuis deux sicles, les positions du Soleil, de la Lune, des plantes et des principales toiles dans le ciel, n'a-t-il pas eu, comme tous les almanachs, une origine plutt mtorologique qu'astronomique, et n'induit-il pas en erreur le public incomptent qui le juge sur son tiquette, puisqu'il s'appelle la Connaissance des Temps ? Or, ce recueil de calculs ne s'occupe aucunement des temps, dans le sens gnral attach ce mot. Mais ce titre-l en impose. C'est une jolie histoire, l'histoire de ce prdicateur qui parlait contre la loterie Parce qu'on aura rv, disait-il, trois numros (et il les nommait), on prive sa famille du ncessaire et les pauvres de leur part pour mettre la loterie. Au sortir du sermon, une bonne femme s'approche de lui Mon pre, dit-elle, j'ai entendu les deux premiers numros; quel est donc le troisime ? . Le public attache encore a la Lune des influences sur le systme nerveux, sur les arbres, la coupe des bois, la semaille de certains lgumes, la ponte des ufs, etc. De toutes les questions que j'ai faites aux partisans de cette influence, rsulte qu'aucun ne m'a jamais affirm avoir fait lui-mme une seule exprience concluante. Sans que nous puissions nier d'une manire absolue la ralit de quelques-unes des influences qui ne sont pas dmontres, l'observation et la discussion ne nous autorisent pas partager les croyances populaires. On accuse quelquefois les savants de ne pas vouloir se rendre l'vidence; mais ici l'vidence est loin d'tre relle. Sans rien nier priori, la science ne peut admettre que ce qui est constat.

CHAPITRE
Les clipses

IX

Nous arrivons ici l'un des phnomnes clestes les plus frappants et les plus populaires. Lorsqu'au milieu d'un beau jour, par un ciel pur et sans nuages, le disque blouissant du Soleil, rong par un dragon invisible, diminue peu iLpeu d'tendue, arrive un mince filet de lumire blafarde et disparat entirement, comment ne serait-on pas impressionn de cette mystrieuse extinction? Si l'on ignore que ce fait est du l'interposition momentane de la Lune devant l'astre lumineux, et qu'il est un rsultat invitable du mouvement rgulier de notre satellite, comment ne craindrait-on pas la prolongation de cette nuit extraordinaire, comment n'imaginerait-on pas l'oeuvre d'un gnie malfaisant ou ne redouterait-on pas la manifestation de la colre divine? C'est en effet l l'impression gnrealc que l'on remarque chez tous les peuples ignorants, et dans tous les sicles pour la plupart d'entre eux un dragon invisible mange le Soleil. L'imprcssion cause par une clipse de Lune est du mme ordre, en ce qu'elle semble aussi manifester quelque drangement dans l'harmonieuse rgularit apparente des mouvements clestes. Les clipses, comme les comtes, ont toujours t interprtes comme l'indice de calamits invitables. La vanit humaine voit le doigt de Dieu nous faisant des signes sous le moindre prtexte, comme si nous tions le but de la cration universelle. Rappelons par exemple ce qui se passa, en France mme, propos de l'annonce d'une clipse de soleil pour le 21 aot 15G4. Pour l'un, elle prsageait un grand bouleversement des tats et la ruine de Rome; pour l'autre, il s'agissait d'un nouveau dluge universel; pour un troisime, il n'en devait rsulter rien moins qu'un embrasement du globe; enfin, pour les moins exagrs, elle devait empester l'air. La croyance ces terribles effets tait si gnrale, que, sur l'ordre exprs des mdecins, une multitude de gens pouvants se renfermrent dans des caves bien closes, bien chauffes et bien parfumes pour se mettre l'abri de ces mauvaises influences. Petit raconte que le moment deisi

230

LES KCUI\Sr:8

(ait son comble, et qu'un euro do que la consternation ne pouvant confesser ses paroissiens, eumpa^ne, plus suffire qui so leur dernire se vit oblig de leur dire au prne de heure, croyaient ne pas tant se presser, de raflluence des pniattendu raison qu'en tcnts l'clips avait t remise quinzaine. ne Ces bons paroissiens approchait, liront pas plus de diflicult fait pour croire i on avaient la remise croire pour son influence nfaste do l'clips (d). qu'ils

L'histoire rapporte une foule de traits mmorables sur lesquels les clipses ont eu la plus grande influence. Alexandre, avant la bataille d'Arboles, faillit voir son arme mise en droute par l'apparition d'un phnomne de ce genre. La mort du gnral athnien Nicias et la ruine de son armeen Sicile, qui commencrent la dcadence d'Athnes, eurent pour cause une clipse de lune. On sait comment Christophe Colomb, menac de mourir de faim, la Jamaque, avec sa petite arme, trouva le moyen de se procurer des vivres en menaant les Carabes de les priver dsormais de la lumire de la Lune. L'clips tait peine commence qu'ils se rendaient lui. C'est l'clips du 1ermars 1504, observe en Europe par plusieurs astronomes et arrive la Jamaque 6 heures du soir. Nous ne rapporterons pas les autres faits de cette nature, dont les histoires fourmillent, et qui sont connus de tout le monde.
Les sait ments clipses ne causent une des que plus de sont qu'elles combins depuis consquence trois grands clestes le Soleil, corps l'on sait surtout que ces mouvements frayeur naturelle il personne depuis que Ton et invitable des mouvela Terre sont et

la Lune;

rgu*

(') Les astronomes ayant annonc une clipse annulaire pour llO'i, le journal la Gazette de France, qui existait dj, publia l'article suivant, envoy par un cur de province, qui, sans doute, ne connaissait que les clipses totales On craint que l'office du matin, qui doit se clbrer dans les diffrentes paroisses, le dimanche !"' avril prochain, ne soit troubl par la frayeur et la curiosit que peut exciter parmi le peuple l'clips annulaire de soleil; on a cru qu'il ne serait pas inutile de rendre public l'avis suivant a Les cures, tant des villes que de la campagne, sont invits commencer plutt qu'a l'ordinaire l'office du quatrime- dimanche du carme, cause de l'clips totale de soleil, qui, sur les dix heures du matin, ramnera les tnbres de la nuit. Ils sont pris, en mme temps, d'avertir le peuple que les clipses n'ont sur nous aucune influence, ni morale, ni physique; qu'elles ne prsagent et ne produisent ni strilit, ni contagion, ni guerre, ni accident funeste, et que ce sont des suites ncessaires du mouvement des corps clestes, aussi naturelles que le lever ou le coucher du soleil ou de la lune. On rfuta cette annonce, en montrant qu'une clipse annulaire ne peut pas amener les tnbres de la nuit mais, malgr* l'avertissement, le bruit qui s'tait rpandu dans toute la France fit avancer l'office dans le plus grand nombre des paroisses, mme Paris; l'impression tait faite, et l'on ne tenait nul compte de l'avis publi. Et mme, plus de vingt ans aprs, on reprochait encore aux astronomes de s'tre tromps.

LICS Kl'Ul'SE.S

231

liers clipses

et

permanents, qu'ils

et

ver celles qu'ils fin du sicle dernier, les mille dates ans. prcises

produiront ont produites

que l'un peut dans l'avenir, dans le

prdire, de mmo pass. de qui

au

Ainsi,

les moyen du calcul, l'on retrouque peut de 1,1 un astronome a calcul depuis trois

Pingre, de toutes les

l'auteur clipses

la Comclotjnipliio, sont apparues

Chacun sait aujourd'hui que c'est la Lune qui, en tournant autour dela Terre, produit tantt une clipse de soleil lorsqu'elle s'interpose

entre le Soleil et la Terre, tantt une clipse de lune lorsqu'elle se place derrire la Terre par rapport au Soleil. Ces deux phnomnes sont de nature diffrente. Dans une clipse de soleil, la Lune masque le Soleil en totalit ou en partie, pour certains points de la surface de la Terre; l'clipse se prsente avec tel ou tel caractre, suivant qu'on est place en tel ou tel lieu pour l'observer. Ici, elleest totale ou annulaire; l elle n'est que partielle, et la partie cache du Soleil est plus on moins grande; plus loin, on n'aperoit pas de traces de l'clips. Dans une clipse de lune, au contraire, noire satellite cesse en totalit ou

232

LES CLIPSES

cil partie d'tre clair par le Soleil, cause do l'interposition de la Terre entre ces deux corps; et cette privation de lumire s'aperoit de tous les points de l'hmisphre terrestre qui est tourn du cot de la Lune ce moment. On comprend tout de suite par la que l'annonce anticipe d'une clipse de lune prsente beaucoup moins de complications que celle d'une clipse de Soleil, puisque, pour la premire, on n'a qu' indiquer les circonstances gnrales du phnomne, qui sont les mmes pour tous les observateurs; tandis que, pour la seconde, l'indication des circonstances gnrales est loin de suffire, en raison dos varits d'aspect et du dfaut de simultanit de ce phnomne pour les divers observateurs rpandus sur la Terre. Aussi les anciens, qui taient extrmement loin de connatre le mouvement de la Lune avec autant de prcision que nous, n'avaient-ils pas le moyen de prdire exactement les clipses de soleil. Ils prdisaient seulement les clipses de lune, en se fondant sur ce qu'elles se reproduisent trs peu prs priodiquement, prsentant les mmes caractres et le mme espacement entre elles, tous les 18 ans 11 jours; en sorte qu'il suffisait d'avoir observ et enregistr tontes celles qui s'taient produites dans une pareille priode de temps, pour annoncer avec certitude celles qui devaient se produire dans la priode suivante. Maintenant, au contraire, avec la connaissance beaucoup plus prcise que nous avons du mouvement de la Lune et aussi de celui du Soleil, nous sommes en mesure de calculer et d'annoncer, un grand nombre d'annes et mme de sicles l'avance, non seulement les circonstances gnrales des clipses de lune et aussi des clipses de soleil, mais encore toutes les particularits que ces dernires clipses doivent prsenter dans un tel lieu qu'il nous plaira de choisir sur la Terre. Nous pouvons de mme, par un examen rtrospectif, nous rendre compte do toutes les circonstances qu'une clipse ancienne a d prsenter dans telle ou telle localit, et trouver la date prcise de certains vnements historiques dont l'poque est un sujet de discussion. Une clipse totale de soleil est une vritable raret pour un lieu dtermin. (Ainsi, par exemple, il n'y en a pas eu Paris depuis l'an 1724.) Hrodote raconte qu'au moment d'une bataille entre les Lydiens et les Modes, une clipse totale de soleil arrta net les combattants stupfaits, et mit fin la guerre. Eh bien, les historiens hsitaient pour cette date depuis l'an 020 avant notre re jusqu' l'an 583 le calcul astronomique prouve que cette bataille a eu lieu le 28 mai de l'an 585 avant J,-C.

sf

LES I'JCLIl'SKS

;j;i3

Kxpliquons en quelques mots ces plinoniiics. Les clipses do soleil arrivent toujours au moment do la nouvelle lune, et les clipses de lune au moment de la pleine lune. Cotte circonstance a depuis long-temps fait connatre la cause laquelle ou devait les attribuer. Au moment de 1a nouvelle Unie, la Lune, passant entre la Terre et le Soleil, peutt drober nos regards une portion plus ou moins grande de cet astre. Au moment de. la pleine lune, au contraire, la Terre se trouve entre le Soleil et la Lune; elle peut donc empcher les rayons solaires d'arriver sur la surface de ce dernier corps. Tout s'explique facilement ainsi. Si la Lune tournait autour de la Terre dans le munie plan que lu Terre autour du Soleil, elle s'clipserait dans notre ombre chaque pleine lune, et clipserait le Soleil chaque nouvelle lune, connue ou le voit sur cette ligure. Mais elle pusse quelquefois au-dessus et quelquefois au-dessous du cne d'ombro, et elle ne peut tre clipse que lorsqu'elle pntre dans cette ombre. On se rendra trs facilement compte de la production des clipses par l'examen de cette ligure. Le Soleil est reprsent au sommet du dessin. On voit, dans la partie infrieure, la Terre accompagne de la Lune. Celle-ci tourne, comme nous l'avons vu, autour de la Terre. Lorsqu'elle passe, au moment de la pleine lune (partie infrieure de son orbite), travers l'ombre de notre globe, elle ne reoit plus la lumire du Soleil c'est miQvclii>M<la lune, totale ou partielle, suivant que noire satellite est totalement ou partiellement immerg dans notre ombre. De chaque ct du cne d'ombre complte, il y a une pnombre
(que l'on s'expliquera en suivant les lignes ponctues), due - ce qu'une

30

LES CLIPUS

partie seulement de la lumire .solaire pntre dans cette rgion. Une .seconde pnombre est produite pur l'atmosphre qui entoure noire globe. D'autre part, lorsqu'au moment de la nouvelle lune, notre satellite passe juste devant le Soleil, son omLre descend sur nous et dessine sur notre, globe un petit cercle qui voyage sur les diffrents pays, suivant le mouvement de rotation de la Terre. Tous les pays sur lesquels passe cette ombre ont le soleil masqu pendant un certain temps c'est Vclipse de soleil, totale si la Lune se trouve assez rapproche de nous pour que son diamtre apparent surpasse celui du Soleil, minutaire si elle se trouve alors dans la rgion de son orbite la plus loigne et est plus petite que le disque solaire, partielle si les centres de la Lune et du Soleil ne concident pas, et si la Lune ne masque le Soleil que par ct.
Telle les
les

est
du

la du la

thorie
phnornne,

gnrale et
CL 1

des

clipses.
v v

Examinons
'1

maintenant
v I)E

dtails
1

Quoique sous-tend proche; deux astres

phnomne, Lune soit prs

commenons petite

par
par

les
les

Eclipses
CLIPSES

de

lune.
LUNE.

trs

comparativement

au

Soleil,

elle

peu il arrive la

est beaucoup plus angle, parce qu'elle raison des de distance des mme, changements se surpassent successivement en grandeur Terre, qu'ils un diamtre tantt plus grand et tantt

le mme

apparente, plus petit

et que la Lune offre celui du Soleil. que

Constatons maintenant que la Terre projette derrire elle, l'opposite du Soleil, un cne d'ombre dont la longueur est de 108 fois le diamtre de notre globe, o de 344 000 lieues. L, il finit en pointe. A la distance moyenne de la Lune, de 96 000 lieues, l'ombre de la Terre est un peu plus de deux fois (2,2) plus large que la Lune. Quand notre compagne nocturne traverse cette ombre, elle s'clipse. Au dbut d'une clipse totale de lune, on remarque un affaiblissement de sa lumire d'abord lger, puis de plus on plus marqu; ce moment, la Lune entre, ou est entre depuis quelque temps dans la pnombre. Puis, une petite chancrure se forme sur le bord, et peu envahit la partie lumineuse du disque. La forme en est circuelle laire, et c'est une des premires preuves que l'on a eues de la sphricit de la Terre, l'ombre ayant videmment la mme forme que le profil de l'objet qui la produit. La couleur de l'ombre est d'abord celle d'un noir gristre, qui ne permet de rien voir de la partie clipse mais, mesure que l'ombre envahit le disque lunaire, une teinte rouge le recouvre de plus en plus, et les dtails des taches principales deviennent visibles. Entre le croissant lumineux et le centre rougetre de l'ombre s'tend une

LUS CLIPSES

DE LUNE

235

bande plus rester P'iu* croissant propre la droite

d'un intense

gris et

bleu. se prs de

Ds

que aussitt heures. elle s'largit

clipse do l'ombre

rpand de deux la Terre, qui nous

l'clips sur Aprs reparait

est tout

totale, le disque.

le

avoir en

travers

devient rougp, La Lune peut toute In larun mince

offrant

d'abord Son

lumineux, autour vers de

insensiblement. lieu par sun do l'ouest ct g'auche l'est, ou

mouvement c'est--dire de qu'elle

la gauche,

ayant c'est

oriental

pntre galement La totales.

dans

notro

ombre qui

et revient

ce, ont-l ne disparat raison do les se de nos

commence qu'elle le premier au jamais dans la

a soleil.

s'clipser, les rayons de les

et

c'est

Lime La

presque ce l'ait est

coinpltomentdans rfraction dos les plus dmises la Lune

clipses solaires.,

traversant qui, de la Terre, pourpres quefois clipses le ciel est la trs Lune

couches et

infrieures projettent couchants. on il cite

brisent soleils

jusqu' Klle est comme

l'atmosphre teintes

em-

pourtant exemples de

devenue de

compltement de la Iti'tt, de 1701 la

invisible; et J8l(> D'autres

quelce fait les dans nulle, et IS'iS, ft

tait fois,

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Lime.

impossiblela visibilit, comme pouvait

trouver tre

sans en douter

imparfaite. est reste

Quelquefois, si claire,

au

contraire, qu'on

1703

qu'elle

23G

LES CLIPSES

clipse. L'explication de l'atmosphre sur

particulier les lieux la priphrie terrestre comprenant o le soleil sc lve et se couche de l'clips au moment ('). aux dispositions Les clipses de lune tant ducs uniquement que le Soleil et la Lune l'un par rapport l'autre, dans le ciel, occupent, toute on conoit doit que la connaissance des lois du mouvement d'avance de les ces deux astres non permettre, ces phnomnes circonstances de la marche avons poques mais encore de prdire se produire, donner prsenter. Nous allons qu'ils doivent astronomes atteindre ce but. suivie pour parles doivent nuds plan de 5 degrs. au relativement la ligne de l'clip(Jette Soleil Comme seulement de calculer

de ces

circonstances

est

dans

l'tat

auxquelles les diverses une ide Nous d'intersection tique,

ligne au bout les

et que tourne

ligne des vu qu'on dj appelle ou le plan de l'orbite lunaire coupole ces deux plans eux un angle font entre et revient lunaisons, dans la mme direction ou 0585 jours,

de 223

ne se produisent nouvelle clipses que lorsque les lune arrivent sur cette il tant et il suffit d'enregistrer toutes ligne, toutes cette priode clipses qui se produisent pour connatre pendant celles de prdicindfiniment. Cette mthode qui peuvent se produire tion les des clipses tait dj connue, sous le absolument telle ni Chaldens, Cette priode et dsigne n'est pas il y a plus de deux nom de Suros. mathmatique. poque, la dure mais de mille ans, par

ou 18 ans et 1 1 jours. lune et la la pleine

Elle non cette

prdire arrivera qu'une clipse natre avec prcision l'importance

peut servir faire conclipse, qui

(') Tr ii autre phnomne avec la thorie des parat contradictoire gomtrique clipses..Je veux parler de la prsence simultane du soleil et de la lune nu-<lt.'stuii de l'horizon, pendant une clipse do lune. Le premier de ces astres se couchant au moment o l'autre se lve, il .semble que la Lune, la Terre et le Soleil ne soient plus en ligne droite. Il n'y a l qu'une apparence due la rfraction. Le soleil, dj sous l'horizon, est relev par la rfraction et reste visible pour nous {Voij. fuj. 3.">,p. 8;M.Il en est de mme do la lune, qui n'est pas encore rellement leve lorsqu'elle nous semOn cite les clipses de 1CG6,de 1008 et de 1750, comme ayant prsent ble ddjft l'tre. cette circonstance Mais il n'est pas ncessaire de remonter si haut. Celte singulire. anne mme 187'J, par exemple, il y a une clipse de lune le 28 dcembre. Ce. jour-l, la lune se lvera clipse i\ <i'' 1! et le soleil se couchera ^'B1'1;on pourra donc voir Mais ce n'est pendant 7 minutes le soleil se couchant et la lune se levant clipse. l, il est vrai, qu'une clipse partielle. fait s'est produit rcemment lors d'une Le clipse totale. Le 27 fvrier 1877, la lune se levait 5'' 29, et le soleil se couchait f)h3(J, l'clips totale tant commence. Pour voir la lune totalement clipse avant Iceouchcrdu soleil, il faut et il suffit d'avoir la lune l'horizon au milieu de l'clips. Si l'on n'observe pas le fait plus souvent, c'est faute d'observateurs. Le 10 dcembre 1S80, il y aura une clipse totale de lune visible a Paris. Ce jour-l, la lune se lvera ^'O'1, et le soleil se couchera ;Vi''2in on sera presque au milieu do l'clipsc totale, qui aura lieu de 3' h M1. La concidence la plus rare est de voir la lois le Soleil et la Lune juste au milieu d'une clipse totale.

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c' c' r^ f^i-^w -r; ? j ?- - ? 3 : !?i^ Ph ? ? ecc~.xc~x.MM<~M~e~~oo~&oc<~<~M.Xj~~c<o~c<~cc<x.oo :?:j :j "i" :Tf.i "i g"

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QW(_J tl CCy, iJ u- u l J. 'CZi u S y; 't-' v. / y. ut r> O v;i.-j rt i>CO' fi co -r c<c<n C-h -J J "cr <-~>>i o o n -c .o W e -r i^n : 2 J3^i3

S ,5.2.' .3 33 .3 _o <'> > ^o .2 > ^o _j > _o>iS J, S _ _o t '~H rv^ t>-ri _o- C-O> o_O J=l <U o O-C(yV.3Oo2 -=-A1 yOCJ g?j CJJ 4, <U -Go cj | -g -g23:p.g g.g s -g i g a:3 s .g %f =?:p-g| ^5 = a o .< '~= c "l'"l c c . ,"lc = ,p," .* .S2 c .-5" J". c S'<u# = = '0 C^3 5j.:y'j*3 J_aT "j''cu aJ*_r_cJ"oiy"3'o ci'ar"o*ip^'3"!>ar>cJ"o"o"o'opj'_JT> "oo ji,' "'5 "22.2'<ft2 rt o o rt i rt rt o'5 ti ti t o o siS '".2 o o jl"3 ~1-o1-o.o_I-o~I-oI-o~~I-o.I-o~<>~h~1-o 1 iS2t: i. c !i .5'f *5 o p! 3 '"S <o'fi22 o rt f rt rt o o c .j C lci-I1 ; -!< 1^- MO5 ira ioira 51 ffl' ira >ra r, ira iC!OO 1/3 -t" xoe ce co a~-r OO ff~t< ira C ira ira OiO13Ol>KOO ira fr fOiO'Oh -t1 --n OO ^r ira CI >ra ira > ira C o'-2 c ira i.ra ira co ? -t-r> soooeococooocoeocccoooococooocoCcococcotiooccoccooooo 3 ;g : 's :| :| :s c ci r; es* cwcwcui s c c .S..Z.T3 cccc (j . ( a i~a .2,.=;=;=; H; cccorjo toc' M C< craT' < c< i- mt-- > t*-t c*ira ri t^- C< -!< <--rrvrrao t" < t T<C (T C CC<ra > a c; c i 5 > '2> f- -r r*-ra-^ C* "irt C*

233

LES CLIPSES

dillTe rellement un peu de l'clips antrieure avec laquelle elle devrait tre identique si la priode tait exacte. Il peut mme arriver qu'une clipse partielle, trs faible, ne se reproduise pas du tout au hout de 18 ans 11 jours, et aussi qu'une clipse partielle se prsente leS ans 1 l jours aprs une poque oit il n'y en a pas eu. Aussi, l'emploi de cette priode, qui constituait le seul moyen employ par les anciens pour ces prdictions, ne peut-il plus suffire, maintenant que les thories astronomiques permettent d'atteindre une prcision incomparablement plus grande pour obtenir une premire notion de la srie des clipses qui doivent arriver.
Au point de n'en vue est de l'Astronomie remarquable fait un plaisir toutes sieurs, les moins pas mes lecteurs lune. rattachent liste Il n'est des (p. 237) Comme populaire , intressante constater, le tableau qui cette priodicit et je me suis du de cycle observ pluintimes. et l'in-

d'offrir de se de de cette 18

ci-contre n'en ou la ait

clipses

auxquelles

personne souvenirs montre on 7 ou La anne quantit une 1850, 25 octobre 8 le

L'inspection suffisance reviennent scrite lorsque 7 fvrier est venir du 105 peu est

cette

plus la fois voit, heures est

moins valeur

mthode. ans

les

mmes

clipses (l'heure d'un injour,

aprs celle du dans

milieu

1 1 jours et de l'clips). il y a une 1878. La aussi;

environ diminue en la

date

l'intervalle fvrier mme celle. a t

bissextile dont

1800-17 prs la ainsi, lunaire,

plus; exemple": Lune est clipse partielle des Ut) tant peut centimes alors de Les le de-

totale; disque centimes,

cependant, du 13 octobre totale un la plus peu le

clipse qui tait J 87 't

c'est--dire d'heures font qu'elles dtermin, cycle,

diffrences public, pour Par un se

suprieure au diffrence grande rendre la Lune calculer l'clips est leve que

disque

lunaire.

attendu lieu mme

peuvent selon que nous pouvons

apparente ou visible ou couche.

pour invisible

L'dclipse Celle du Celle du Celle du II l'y en

le 22 juin 1880; du 12 juin 1-Si>2reviendra 6 dcembre 1802 reviendra lo 10 dcembre 1880; le 12 juin 1881; 1er juin 18fi3 reviendra 25 novembre 18(33 reviendra le 5 dcembre 18S1 aura pas en 1882;

et ainsi de suite. Mais nous donnerons plus loin la liste de toutes les clipses de soleil et de lune qui arriveront d'ici au vingtime sicle (').
l'Observatoire toutes de Paris), (') .J'ai observ, depuis 1858 (anndo de mon entre les clipses de la liste ci-dessus Paris. Plusieurs ont prsent* qui ont t visibles certaines intressantes. particularits Celle du lor juin 1863 a t suivio en compagnie de mon spirituel matre Hubinet et

/.liS CLIPSKS

DE LUNE

239

aux clipses maintenant Nous arrivons dont nous venons de parler Lu mthode

de soleil. peut aussi servir indiquer

de mon ami regrett Goldsehmidt. Le disque lunaire est reste constamment visible, color en rouge sombre, quoique l'occultation totale ait dur plus d'une heure. Avant et aprs la totalit, le croissant lunaire illumin ofl'rait une teinte bleutre, provenant videmment du contraste dosa lumire blanche continue1a, la coloration rouge. On il distingu pondant toute la dure de l'clips les diverses teintes du disque lunaire. Notre satellite passait ce soir-l devant une rgion cleste trs peuple d'toiles, et le mouvement de la Lune devant elles faisait croire une marche de ces petites toiles le long du bord plusieurs ont paru successivement caches et dcouvertes par les chancrures des montagnes lunaires. Au milieu de l'clips, la Lune oflit a pnu prs la mme quantit de lumire que l'toile Alpha de l'Aigle, un peu plus que l'Kpi de la Vierge, et beaucoup plus qu'Antars. Lorsqu'elle se dgagea de l'ombre de la Terre, le croissant ainsi forme parut trs clair dans sa moiti orientale et trs sombre dans sa moiti occidentale, et Indiffrence persista presque jusqu'il la fin (h; l'clips. Cotte diffrence provenait sans doute des rayons solaires qui, rasant le globe terrestre, taient arrts au Groenland par son glacier de 500 mtres d'paisseur, tandis que dans l'autre section ils rasaient la mer du nord. Dans l'clips du 4 octobre 1865, le seul fait intressant que j'aie remarqu c'est que les rayonnements de Tycho sont rests parfaitement visibles au milieu de l'clips, ainsi que les cirques et cratres clipss. Dans l'clipso du 12 juillet 1870, la quantit de lumire reue de la Lune tait infrieure celle de Saturne et suprieure celle de Alpha de l'Aigle. Pendant les dix minutes qui ont suivi le moment de l'clips centrale, elle s'est considrablement L'tat do l'atmosphre terrestre et la rfraction jouent donc ici un trs accrue. rle. grand Parmi les dernires clipses de lune, je signalerai l'observation que j'ai faite de celle du 25 octobre 1874, G heures du matin. Il y a eu dans ce mois-l trois clipses en quinze jours, car la Lune a clips le Soleil le 10 octobre, occult Vnus le H, et s'est clipse elle-mme le ;25. Si les observations astronomiques diffrent beaucoup les unes des autres en elles-mme, elles diffrent plus encore peut-tre par la varit des conditions mtorologiques dans lesquelles on est forc de les faire. C'est ainsi que, pour tudier l'clips de soleil du 10, il a fallu exposer son visage l'ardeur brlante d'un vritable soleil d't; que, pour l'occultation de Vnus, il a fallu chercher la plante dans le ciel blouissant du sud avec des yeux demi aveugls, et que l'elinso de Lune du 25 n'a pu tre suivie qu'au sein d'une atmosphre matinale et glaciale, ces petits dsagrments corporels ne digne de celle des nuits d'hiver. Mais tous un nuage n'arrive pas juste pour cacher le phnomne attendu, et sont rien quand satisfaisante. qu'en dfinitive on peut faire une observationmatin dans la pnombre. Mais elle tait La pleine lune devait entrer -'i'1 55'"du vers l'horizon occidental, et des vapeurs paisses, des brouillards et des dj. basse tranes nuageuses l'entouraient d'une- sorte de voile blanchtre. L'image tait loin d'tre nette, quoiqu'on distingut fort bien l'ensemble de la gographie lunaire. La montagne blanche et rayonnanteiY. Ari al arque(a) brillait juste dans la partie infrieure; du diamtre vertical du disque, et resta perceptible mmo lorsque cette rgion uil entre dans l'ombre. Je ne suis pas parvenu distinguer la pnombre prs d'une heure aprs l'entre de la Lune. A f>h 20"\ on ne distinguait encore rien. Il en tait de mme a. 51' 30"\ et, a f>M5"\I*i Lune parut sensiblement entame au nord-est, c'est-a-dirc en haut et a gauche (image droite). A (i heures, notre satellite tait clips du quart environ de son diamtre, mais l'ombre de la Terre finissait par une teinte dgrade, insensiblement, et non par une limite nette et tranche. Quelques minutes aprs, la li^ne d'ombre atteignait le mont Aristarque(h), et, en s'avanant toujours, bientt aprs aussi le mont Tycliu [<). On voyait des corpuscules noirs passer en tous sens devant l'astre des nuits: c'taient des oiseaux volant a une grande hauteur.

24!.)

LKS KCLIPSKS

l'avance elle ne

qi'i peut

telle

ou

toile

poque faire savoir.

il si

aura lVclipse

une sera

clipse, visible

do

soleil, ou non

mais

nullement

niions un lit

le cne le milieu du disque A (i1'1", d'ombre atteignit lunaire; busses de l'atmosphre, l'astre de Diane sembla s'teindre formant l'horizou. A G130"\ do nues obscures il disparut;

arriv aux niais, et s'enfoncer dans l'ombro atteignait

alors la mer de la Srnit et le mont Mnuilius (d). C'est la plus grande phase de sur la S'J. lY'clipse qui ait t visible Paris. Mlle est reprsente Quelques minute* aprs, I)1' :J7m, le soleil se levait radieux l'horizon oriental. Ni liif'oimnissauci'ili's Ifuip* uii Animai r>> du I lurcau de* lon<j i ludes n'ont annonce L'un l'annonait exactement les conditions de cette clipse. pour le soir, l'autre supposait qui; la pleine lime se levait (> heures du matin! Ces erreurs sont regrettables, .surtout dans des publications officielles. L'clips dont je viens de parler tait totale. Mais elle n'a t vue qu' moiti Paris, cause du coucher de la Lune. L'une des dernires clipses de Lune, celle du 3 septembre 187Gqui n'tait que para t favorise Paris d'un ciel trs pur pendant la tielle, et d'un tiers seulement, moiti de sa dure, puis le ciel s'est couvert. Au Havre elle s'est montre; premire environne admirablement. Le dessinateur, d'un halo qui l'encadrait qui connat la thorie des clipses, parait avoir indiqu la prsence de l'ombre de la Terre en dehors de la Lune; son imagination l'a emport un peu au del de la ralit, L'ombro de la 'J'erre n'est pas visible quand elle ne tombe sur rien. Mais l'eiet d'ensemble du dessin est videmment trs pittoresque. Il y a eu, le ~:i aor l S ? 7 delu1' !$<" du soir minuit 13"\ une trs belle clipse, totale de Lune que tout le monde a pu observer en I-Vaucc et en lOurope, car le ciel ('lait ce soir-l d'une puret exceptionnelle. Je l'ai suivie avec beaucoup de soin, rendant toute la dure de la totalit ( !' /i[>), la Lune est reste parfaitement visible et colore d'une teinle rougetiv, double l'ait produit, comme nous le disions tout l'heure, par la rfraction des rayons du soleil a travers notre atmosphre, prcisment trs pure ce joiird. Ce sont ces mmes rayons qui, aprs le coucher du soleil,

li-:s

i::cLirsi:.s

2 ill

dans un lieu dtermine; ofc, dans lo cas o l'clips serait visible, elle ne peut pas faire connatre le degr d'importance qu'elle doit avoir. Cette dilereuce tient ce que lus clipses do soleil et les clipses Celles-ci sont de lune ne sont pas des phnomnes de mme nature. dues ce que l'astre des nuits perd rellement sa lumire, et elles sont visibles pour tons les points o la Lune se trouve au-dessus de l'horizon. Dans une clipse de soleil, au contraire, l'astre < lu jour ne perd

nullement une portion

sta

lumire;

de son

la Lune, en venant aux observateurs, disque

se placer et cette,

devant portion

lui, est

drobe, plus ou

illuminent l'est, on beau roso, les nuages et mme les difices. Los bords dr la In i. notable de la temprature taient plus brillants que lu centre. L'a abaissement sV- 1, niais il n'est point dmontr qu'il ait l'elipse pour manifest a l'heure de l'clipse et que cause, attendu que la chaleur lunaire est insensible, sur nos thermomtres, cette diminution y a t., au contraire, trs visible. Mlle est due, sans doute, l'exiiviue et au grand rayonnement nocturne qui ca puret, de l'atmosphre Ci cette heure-la, rsulte, comme dans les nuits le belle ^vlo. On jiourrait peut-tre supposer que. mais il n'en est l'clips a i:t pour quelque chose dans cette puret! de l'atmosphre; est au contraire trs rare d'tre, favoris d'un aussi beau temps pi nu* rien, puisqu'il observer les clipses de lune.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 311

24- a

LUS

KCLIKSUS

moins grande, suivant que l'observateur occupe telle ou telle position sur lu Terre, laquelle, dplus, tourne sur elle-mme et fait varier ainsi la marche do l'ombre sa surface.
En dans rents ne se certaines un dn lieu Soleil pas et occasions annulaire et de la la trs dans Lune rares, un sont 'distance une autre, presque du tous clipse lorsque mme tre peut les diamtres que de la la totale appaLune surface

trouve

munie

gaux, parce les points

terrestre.

Un voit quelquefois

des nuages isols projeter leur ombre au milieu

des ('es sur

plaines

dont tant

le

soleil

claire

dim-tenT'nt en

toutes

les leur

autres ombre C'est les

nuages les carnpag'iics, tement de la mmo totales d'un donne Les de soleil, Lord encore astronomes que doit l'autre une se

habituellement souvent manire dplace de image avec

mouvement, assez grande

parties. court exac-

une

l'ombre que sur la surface

rapidit. dans de lit Lune, du globe L'ombre terrestre, d'un

clipses en allant ballon en

l'hmisphre exacte. pins toujours chaque et,

clair.

dterminent prsenter de la Terre

l'avance clipse qu'on de puisse

les soleil

circonstances sur d'un l'encoup

gnrales semble

do la surface

pour

saisir

M-S

KCLIPSKS

DE SOLKIL

2i 1/

d'il les divers rsultats iiuxquols ils sont parvenus, ils construisent une carte destine montrer la marche do l'clips sur le globe. La f //(/. 1)1ait voir quelle est la disposition de ces caries; elle se rapporte a l'clips annulaire du 1er avril 1704, l'une des plus avantageuses pour Paris. La ligne ADO passe par tous les points o l'clips a commenc au moment moine ou le soleil se levait; et la ligne ADO par ceux o l'clips a fini au lever du soleil. l 'our tous les points situs sur la ligne AEC, intermdiaire entre les deux prcdentes, le soleil s'osi lev au. milieu de l'clips. Do mme, les i^ikis AF(1, Alld, AK.1, renferment respectivement h^ points o le coucher du soleil s'est

effectu bande route nous des qu'il lias, iles a le

la troite

fin, LL,

au

commencement, par d'ombre /rois del voit

ou lupins

au

millieu courbes en se

de paru

l'clips. UMox, est

La la

suivie qu'a venons de du ensuite Danemark, t Paris Cap

figure le cne l'expliquer. sur Vert,

Lune, que ce

Ou les les

cne et au

dplaant a pass sud de

comme au non]

Oanaries,

Madre; les

travers la et de de

Madrid, elle taient points a

la Krauce, PaysPortugal, TKspagne, Lisbonne, Sude. a t centrale L'clips en Sude. De part et d'autre de cette bande, plus cette elle en route n'a t plus faible de l'clips que de mesure annulaire. y diximes; et que Sur le les tous long points les de la

le

partielle,

loigns plus de la ligue MM,

244

LES KGLI PS ES

ligne P, soleil Q,

NN, li, et

do G, do

0 diximes. o la n'y lune. la pour il a Au

Do eu

mme,

elle simple cette

diminu

suivant des il n'y

les bords

zones du eu

qu'un del do du

attouchement dernire au-dessus ligne,

a pas

d'clips, malgr On construit celle-l. Si visite destin sur cet Ton expose d'un perce recevoir une

prsence chaque

soleil de

deriiori/on. une carte analogue

clipse

soleil

au petit les

soleil, trou

pendant

une

cran

d'pingle solaires rayons du disque solaire image

une clipse partielle, et si l'on place en arrire le traversent trou, qui avec rchancruro

carte un on

de

cran voit

produite

par

l'interposition

del rayons milieu alors du sol le

Lune. du de rle

Le soleil,

passer quelques ties du sol, au feuilles jouent

des feuillage qui viennent du feuillage. de ou ou

arbres clairer Les signaler; (pg.

laisse certaines interstices il en 92).

souvent pardes rsulte t

l'ombro que nous sont

venons rondes

([lie les parties les clipses de de ils la. des l'asire prennent mme arbres lendons-nous se

claires l'chancriire dans d'ellipses ces

ovales

Pendant du disque et et de

soleil,

plus espaces chancres

moins an

reproduit la forme (fuj. les

clairs

prononce milieu de du offerte mme par

l'ombre, ct

toutes

quantit pendant

03).

Cette est

clipses maintenant compte

particularit trs facile de la

l'ombrage

reconnatre. frquence des clipses de

u:s

kcup.-p:*

mo solkil

>,

Soleil, et nous aurons ainsi la tburie complte de ces intressants phnomnes. Les labis du Soleil ut de la Lune prouvent (pie, ternie moyen, on peut observer sur toute la Terre 70 clipses eu dix-huil ans i)l.) de lune et -ilI de soleil. Jamais, dans une anne, il n'y a [dus de ,-vpf. clipses; jamais il n'y eu a moins de deux. Lorsqu'il n'y en a que deux, elles sont toutes deux de soleil. Sur l'ensemble du globe, lu nombre des clipses de suleii est suprieur au nombre des clipses de lune, presque dans le rapport de '

2.

Dans

un sur lesquels

lion la

donne, visibilit la Lune celles

an

conlraire, des les

explique sur pays

constante est de leve, soleil.

nous? avons la raison ([uo tous les de? lune pour clipses sont do lune beaucoup clipses par

frquentes plus Dans chaque clipses les le de

que e, priode

deo dix-huit

i t ans,

y a,

terme comme

soleil

centrales, annulaires l'clips dans

c'est--dire ou totales;

susceptibles mais, ou l'autre, les clipses

vinu-liuit moyen, suivant de(~ devenir, la zone de ces tolales terrestre deux ou earaeannu-

circonstances,

long de laquelle est trs troite, tores laircs sont extrmement

avoir l'un peut un lieu donn rares.

24G

LES KCMPSH8

Ilalloy trouvait, on 1715, que, depuis 1 140, c'est--dire dans une priodede57f> ans, il n'y avait pas ru a Londres une seule clipse totale de soleil. Depuis l'clips de 171H, Londres n'en a vu aucune autre. Montpellier, beaucoup mieux favoris par la combinaison des lments divers qui concourent la production du phnomne, n'a eu depuis cinq cents ans, comme clipses totales, que les quatre suivantes 1er janvier 138G,7 juin 1415, 12 mai 1706 et Sjuillet 1842. A Paris, pendant le xvii0 sicle, on n'a vu qu'une seule clipse totale de soleil, celle cle 1054; pendant le xvin0, on n'a eu que celle de 1724. Dans le xixL> sicle, il n'y en a pas eu encore, et il n'y en aura pas. Le calcul montre que la plus grande dure possible d'une clipse de est de 4hc20'"44s soleil, du commencement la Pm> pour un lieu situa Mir Tquatcur, et de 3h2Gm32'sousle parallle de Paris. L'clips (olnlc no peut pas durer plus de 7m588 l'quateur, et de G"1 la latiludi' 10' de Paris. Dans les clipses annulaires, la Lune no peut pas se projeter tout entire sur le disque du Soleil pendant plus do 1 '2"U24S a l'quateur, et de '>56s la latitude de Paris. On comprend d'ailleurs que les il uresde ces phnomnes passent par tous les tats de grandeur au-dessous dos limites qui viennent de leur tre assignes.
m. i.

L'clips totale de 1706dura 1715dura 1724dura 1806 dura 1842dura 1851 dura La dure totales maximum a t

a a

Montpellier Londres Paris Kinderhook, en Amrique. Perpignan Dantzig lors des dernires grandes

A 10 3 F>7 2 K A 37 -1~ 2 10 ` 50 2 clipses

de la totalit,

de soleil Pour l'eolipse 16

du 22 dcembre 1870 (Algdrie) 12 dcembre 1871 (Australie) avril 1874 (cap de Bonne-Esprance). Gavril 1875 (Chine) 20 juillet 1878 (tats-Unis)

A ^i

w. s. '2 10 2;' 3 SI1 3S 3 11 t

Le cycle complet des clipses de soleil est plus charg de lune; mais il ne sera pas moins intressant clipses ces donnes. Le voici. teurs de possder CYCLECOMPLET DESCLIPSESDE SOLEIL. 1861 11 janvier S juillet. 31 dcembre.

que celui des pour nos lec-

Krlipse annulaire, invisible Paris, centrale en Australie. annulaire, invisible Paris, centrale en Cochinohine. totale, partielle pour Paris, centrale eu Algrie.

\AS CLIPSKS DU .SOLUIL 1862 invis. l'aris, vis. au impdi.' lioiiii(j-].sp('i';ui('o. clipse partielle, partielle, iuvisiblo Taris, visible 2;> du ple sud. partielle, invisible a Paris, visible uu Japon. 1863 visible Taris. Kurope vi Amrique du Nord. partielle, annulaire, invisible Taris, centrale au cap Honi. 1864 Sibrie. amuilaire, presque totale, invisible Paris. annulaire, invisible a Paris, centrale au Mexique. i865 totale, invisible a Paris, centrale en Afrique. annulaire, partielle pour Paris, centrale aux tals-Unis. i866 iuvisiblo Paris, visible au Kamtchatka. partielle, partielle, invis. Paris, vis. au sud do Thinispli. austral. partielle, visible Paris. 1867 annulaire, partielle pour Taris, centrale en Algrie. totale, invisible a Paris, centrale Uuenos-Ayres. i868 annulaire, partielle pour Paris, centrale Lima. totale, invisible Paris, centrale pour rilindoustaii. 1869 invisible Paris, centrale au cap Ilorn. annulaire, totale, invisible Paris, centrale dans l'Asie du Xovd.

->i7

27 juiu. 21 novembre. 21 dcembre. 17 mai. Il novembre. 5 mai. 30 octobre.. 25 avril 19 octobre.. 10 mars. 15 avril 8 octobre.. 0 mars 29 aot. 2l fvrier 1 s aot 11 fvrier 7 aot. 31 28 28 22

1870 invisible a Taris. Ple sud. partielle, janvier partielle, invisible Paris. Nouvelle-Zlande. juin. partielle, invisible Paris. Sibrie. juillet. dcembre. totale, partielle pour Paris, centrale en Algrie. 1871 invisible Paris. Nouvollo-Cuindo. 17 juin. annulaire, 12 dcembre. totale, invisible Paris. Ceylan. 1872 6 juin. annulaire, invisible ii Paris, centrale au Japon. Paris. Ocan Pacifique. 30 novembre. totale, invisible 1873 26 mai. clipse partielle, visible Taris. Amrique du Nord. 20 novembre. partielle, invisible Paris. Iles Sandwich. 1874 10 avril totale, invisible Paris, centrale au sud de. l'AIViifiio. Il) octobre.. annulaire, partielle pour Paris, centrale pour la .Sibrie. 1875 avril invisible a Paris, centrale en Chine. b totale, 2'J septembre, aunulairo, partielle pour Paris, centrale eu Afrique. 1876 25 mars annulaire, invisible Paris, centrale aux l'Jtats-Uuis. 17 septembre. totale, invisible a Paris, ocan Pacifique.

i6

LES

CLIPSAS

i8i7

lu mars U aot 7 septembre. l fvrier ~'J juillet.

kiclipso partielle, partielle, partielle,

invisible Paris. Amdriquo du Nord. invisible Paris. Asie du Nord. invisible Taris. Amrique du Sud. 1878 invisible Paris, centrale pour l'ocan annulaire, totale, invisible Paris, centrale aux LJtats-Unis.

Austral,

1879 invisible Paris. Amrique du Huil. Annulaire, janv. ( 11 janv. ISui) V.)juill. t S juill. lyGl). Annulaire, partielle pour Paris. PI. yr. phase en Afrique. Voil un pou bien sec des chilTres; assurment, peu de posie, mais le moyen d'crire on vers doute; et une un tableau liste d'-

sans

clijises? Quelqueversificateur didactique, quelque Dolille contemporain pourrait peut-tre essuyer. Oh! que dis-jc? il n'y a rien de nouveau sons le soleil, et, en lovant les yeux sur l'un des plus vnrables rayons de ma bibliothque, n'y vois-je p.-is un pome latin en six chants sur lo^ Eclipses, paiTabb Uoseovioh (Paris, 177!), il y ajustement cent ans), ddi LouisvXVI, auquel il prdit un rgne sans clipse! Oui on a (liante les clipses eu verset en prose; mais l'important pour nous tait du les tudier an point de vue scientilique. Plusieurs des clipses de la liste prcdente ont t de la plus haute importance pour l'tude de l'atmosphre solaire. Co n'est, en ellet, que

LES

ftCLirsES

r.)K SOLKIL

o.u,

dans teini'nt

ces

rares

et

prcieux du

moments luiiiiiVrt; rvt de astro,

o l'astre

la Lune du

vient

masquer

l'blouissante voisinage

merveilleux

si^e

jour que l'on tj( circulations

uomplvuir peut cosini(jncs

le

de chuiesei d'rupinimagiual)les, de conflagratioiLs extraordinaires, tions formulai >les, qiKi nous tudierons dans nos prochains chapitres, consacrs au divin Soleil. Notre fhj. 95, qui reprsente l'clips du %2 dcembre 1870, donne
ASTRONOMIE l'OPULAIUB. 32

250

LES CLIPSES

DE SOLEIL

visibles ide des protubrances une premire et de la gloire qui l'environne. de ces clipses pour Les plus importantes

autour

de l'astre

du jour,

l'observation des rgions ont t celles des 18 aot 1808, 22 dcembre circumpolaires 1870, l*> d187cS. Elles ont cembre 1871, 16 avril 1874, G avril 1875 et 29 juillet d'hydrogne prouv qu'il y a autour du Soleil une immense atmosphre et dans laquelle flottent des varie, qui bride sans cesse, dont la hauteur traverse des jets intermittents par mtalliques, atmosphre vapeurs Au-dessus lancs de l'intrieur du corps solaire. de cette de matriaux tout autour de l'ardent en foyer, circulent des corpuscules atmosphre, dans le tourbillon solaire. Nous ne nombre incalculable, emports nous former aucune image des mouvements imptueux qui pouvons dans ces rgions mouvements si incessamment orageuses, s'agitent volumineuses la Terre formidables que des masses beaucoup plus que en quelques brises, reproduites minutes! pas sur l'tude du Soleil. La liste prcdente donne le cycle complet des clipses de soleil. Eu de lune, donn plus haut, nous avons le runissant celui des clipses A l'inspection de cette ainsi la somme de toutes les clipses possibles. tout entire dplaces, Mais n'anticipons lances, de la srie les mmes se phnomnes qu' l'expiration la premire 18 ans et H jours d'intervalle. Ainsi, clipse reproduisent celle du 1'1 janvier 1861, est revenue le 22 janvier de notre liste, 1879, celle du 8 juillet le 19 juillet de cette anne, et celle du 31 dcembre sera essentielle de retour le 11 janvier 1880; et ainsi de suite. La diffrence noter, c'est qu'elles ne sont pas visibles aux mmes lieux (!). table, on voit (') Signalons en dtail l'clips annulaire de soleil du 19 juillet do cette anne 1870, qui est particulirement intressante pour nous. Cette clipse est annulaire pour les indignes de l'Afrique centrale et pour les passagers des navires qui auront traverse la mer des Indes sous lu ligne centrale de l'clips. Au sud et au nord de cette zone, la phase va en diminuant, d'ime part. jusque vers les colonies anglaises du cap de Bonne-Esprance, d'autre part jusqu'en Franco et on Allemagne. Par un curieux effet do la marche de la Lune devant le Soleil et de la position de la France sur le globe terrestre, la ligne borale de .simple contact coupe le nord de notre pays, do telle sorte que cette clipse annulaire, qui se prsente contralcment en Afrique,au sud de l'Algrie, dj un pou obliquement en Algrie, trs obliquement en Espagne et en Italie, encore plus obliquement dans le midi et le centre de la France, est peine sensible Paris, car il n'y a plus qu'un petit. fragment du bord austral du disque solaire qui soit clips par le bord .septentrional do la IiUno il n'y a que les 18 millimes du Soleil do cachs par la Lune; tandis qu' Lyon et Bordeaux, il y a 108 millimes, Toulouse 152, Marseille 180 et Alger 355. (Voir la/y). 00. Au nord de Paris, ds Conipigne, l'clips n'existe pas, la parallaxe de la Lune la projetant juste en dehors du Soleil. La limite borale de l'clips est trace sur la carte de France [fir/. 97) par une ligne tire do Quimper sur Pontorson, Argentan, Kvroux, Soissons, Retliel, et prolonge sur Trves et Maycncc. Les pays situs au nord de cette ligue ne devront point apersont

LES CLIPSES DESOLEIL

251

Comme nous l'avons dj dit, il n'y a ou dans tout notre sicle qu'une seule clipse totale pour la France, celle de 1 8 45.Voici toutes celles qui depuis cette poque ont t vues partielles en Franco, a des degrs divers L'clipss de soleil viws en [franco, depuis l clipsa totale de lsiJ.
1842. 18if>. IS-ifi. 1S47. l*51 l->f)S. 1S60. I.Slil. 1803. 8 juillet. G mai. 2 avril ') octobre M juillet. l mars 1S juillet. 'M dcembre 17 mai. Totale pour Perpignan, Marseille. Partielle Montpellier, pour Paris 88 centimes. Partielle pour Paris 30 centimes. Annulaire au ple nord. Partielle pour Paris 30 centimes. Annulaire pour les Antilles. Anuulairopour Paris, Le Ilavro, Nancy, Lille, Auxen-e, Iiosanc;on. Partielle pour Paris et une partie de la France. Totale en Islande. Ici. (.)l) centimes. Annulaire en Angleterre. Id. 85 Totale en Espagne et eu Algrie. Id. f>4 Totale on Algrie. Id. 26 clipse partielle.

ce voir la moindre trace de l'clips. Les pays situs au sud devront apercevoir une chancruro d'autant plus marque qu'ils en seront plus loigns. Aussi sera-t-il trs intressant d'observer cette lgre phase de Paris et des environs, de Versailles, Dreux, Laiglc, Alenon, Rennes, Vannos a l'ouest, ainsi qucdoMeaux, ( hteau Thierry Kpcrnay Reims, Chlons, Verdun, Metz a l'Est. A Orlans, Tours, Angers, Troycs, Oliaumont, Nancy, Strasbourg, la phase sera dj assez, sensible. 11est rare que la limite d'une clipse passe prcisment par une rgion aussi habite que la ntre, d'o l'on puisse si facilement vrifier l'exactitude des calculs des astronomes. J'ai donn dans les journaux les indications suivantes a Examiner combien de minutes ou seulement de secondes on verra le bord du Soleil chancr;ce sera un moyen agrable et facile de constater avec prcision la limite a laquelle l'clips se sera arrte. A partir de7ll''iGlu (heure des chemins de 1er), tenir lYnil attach sur le Lord infrieur du Soleil. Laphase maximum arrivera vers 7' 5G111, la fin dix minutes plus tard. L'observation sera de vingt minutes au plus pour Paris, d'un quart seulement au nord, et de quelques minutes et moins encore pour la limite de la zone. Nous avons galement dessin quatre figures gomtriques de l'clips pour les quatre phases qui nous intressent le plus 1 la phase centrale, visible chez les peuplades de l'Afrique centrale, qui en subiront sans doute une mortelle frayeur; 2 la phase) d'Alger et du nord de l'Algrie; 3 la phase de Marseille et du Midi de la France; i0 la phase de Paris et de la zone sur laquelle nous avons appel l'attention.

252

LES CLIPSES 10 octobre 8 octobre.. G mars 23 fvrier. 22 dcembre 26 m,vi. 10 octobre.. 29 septembre.

DE SOLKIL

1805. 186IJ. 1807. 18G8. 1870. 1873. 187-i. 1875.

1870. 19 juillet.

Partielle pour Paris 35 centimes. Totale aux i'itats-Uuis. Id. f>7 centimes. clipse partielle. M. 7'J Annulaire en Algrie et on Italie. Id. 3 Annulaire a Lima. Id. 83 Totale en Algrie, Id. 29 clipse partielle. Id. 2!) Annulaire en Sibrie. Id. 12 Lyon, 13; Marseille, 1">; Bordeaux, 22. Annulaire on Afrique. Id. 13 millimes; Lyon, 11 centimes; Toulouse, 15; Marseille, 18; Alger, 35. Annulaire en Afrique

On voit que, sans tro trs rares, les clipses partielles ne sont pas bien frquentes pour un munie lieu, et ne se produisent qu' des intervalles fort irrguliers ('). Il faut les saisir an vol, pour ainsi dire, et ne
(') Depuis 1 anne 1858, j'ai observ toutes les clipses de la petite liste prcdente qui n'ont pas t clipses elles-mmes par les nuages do notre atmosphre si variable. Plusieurs ont oftert des particularits intressantes. (.'elle du 15 mars 1858 a t la plus forte de toutes ((JD centimes) elle s'est produite juste au milieu du jour; mais le ciel, couvert le l'i et le 15au matin, a fait manquer lo commencement de l'clips. Des claircies ont ensuite permis de l'observer jusqu'il l'heure de la plus grande phase (l'> 10m) dos nuages ont de nouveau cach le soleil, et la lumire du jour tait assez faible pour ressembler a celle qui suit le coucher du soleil. Dos oiseaux qui taient dans une cage ont cess de chanter, et ont paru en proie une crainte assez visible. Bientt le ciel s'est clairci de nouveau, et les dernires phases de l'clips ont pu tre facilement suivies. Cette clipse tait annulaire en Angleterre; mais nos voisins d'outre-Manche ont encore eu plus mauvais temps que nous. Celle du 18 juillet I8G0a t moins favorise encore. Ou n'a pas eu besoin de verre noirci pour l'observer, car il y a eu toute la journe un rideau de nuages qui s'est entr'ouvert seulement a la fin de l'clips. On en a vu tout juste assez pour tre sur que les astronomes ne s'taient pas tromps. Totale on Espagne, o des astronomes franais s'taient rendus pour l'observer, elle a prouv que les nuages ross qui apparaissent autour du Soleil clipse appartiennent, non pas ;i la Lune, comme on avait pu en douter jusqu'alors, mais au Soleil. Celle du G mars I8G7 a lailli galement tre clipse- par les nuages, et ce qu'on a pu en distinguer l'a t sans qu'on ait eu besoin de recourir aux verres noirs. Au moment de lu plus grande phase. (70 centimes), la diminution de lumire ne parut pas plus forte, sous ce ciel nuageux, que si elle eut t produite par un ciel plus couvert encore. Une diffrence sensible se montrait outre les irrgularits du bord intrieur du croissant solaire, dues celles du bord lunaire noir projet sur Je Soleil, et la nettet parfaite du bord extrieur, qui n'tait autre que le borddu Soleil lui-mme. L'clips du'2:1 dcembre 1870, arrive pendant le sige de Taris et au milieu d'une journe glaciale, a t aussi en partie masque par des nuages. Je l'ai observe, install sur les fortifications de Paris (tant alors accidentellement capitaine du gnie), et j'avais prpar la veille un photomtre construit en I8(>7, lors de mes premiers voyages eu ballon, pour mesurer la variation de l'intensit do la lumire

LES CMPSKS

DIS SOLEIL

253

pas

imiter

conduisant, tarde la lin carrosse, parles de

ce trop prsomptueux l'Observatoire petits soins Comme fches

l'clips. un peu

de Louis X\r, temps qui, une socit lgante fminine, un peu atde la toilette, arriva une demi-minute aprs les dames refusaient de descendre de leur marquis

du

contre s'cria

mesdames, toujours, M. de Cassini est plaisir rdite de recommencer

un

de

les exigences Entrons de la coquetterie le petit matre avec la plus firo assurance, mes meilleurs et il se fera un amis, vritable nous! d'Arago. Cette anecdote a t

en notre

sicle

l'clips pour sur le compte

De tous les phnomnes astronomiques il en est peu qui aient autant frapp l'imagi nation humaine que les clipses totales de Soleil. Quel spectacle serait plus trange, en effet, que celui de la disparition subite de l'astre'du jour, en plein midi, au milieu du ciel le plus pur! Lorsque l'humanit ignorait les causes naturelles d'un pareil effet, une telle disparition tait considre comme surnaturelle et l'on voyait avec terreur en elle une manifestation de la colre divine. Depuis que ces causes naturelles ont t dcouvertes et que ces phnomnes rpondent nos calculs avec la fidlit la plus obissante, toute terreur surnaturelle a disparu des esprits cultives, mais ce grandiose spectacle n\m impressionne pas moins le contemplateur. A l'heure prdite par l'astronome, on voit le disque brillant du Soleil s'entamer vers l'occident
de lumire trs accusa sur le papier phoLes oiseaux qui volaient et tographique. faisaient tapage se turent et se cachrent, et, pendant un quart d'heure environ, on du can'entendit que in bruit lointain non. Le thermomtre a baiss do 2 dcgrs 1/2. 11 y avait encore un ciel nuageux lors de l'clips du 10 octobre 187-4 mais, fort le milieu et la fin de l'heureusement, clipse ont t obscrvahles, par suite de du ciel. La phase maxil'claircissement mum a tU de 29 centimes. Le photomtre a indiqu une diminution do lumire seua peine sensible, et lo thermomtre lement 1,5 de diminution de chaleur au de Soleil. Le seul caractre intressant cette clipse a t de nous montrer les montagnes de la Lune, les monts Doerfel et Leibnitz projette en silhouette sur lo disque solaire. L'ehaneruro produite par

A la phasecentrale, il y a eu les 83 centimes du soleil d'clipss, et un minimum

eux sur le contour de la Lune tait visibles l'il uu. Ces monts marquent sud du globe lunaire.

le polo

l';i

Li:S

CLIPSES

DK SOLEIL

et

un

segment toujours, croissant parts, qui et

noir

s'avancer ce En

lentement, que menus sinistre ce disque

ronger soit rduit

le

avancer mince (1(3 toutes lumire le

jusqu' lumineux. une clart la

solaire, disque iL la forme d'un diminue; jour la brillante descend arc de La cette vie troit Terre semble sur de

inonde.

rjouissait Bientt il

nature, plus ne

et de

lu- lumire temps, du et blafarde remplace une immense tristesse l'astre radieux s'envoler Soleil. qu'un

ne reste

lumire, claire encore rayon est plus du

l'esprance parait si longtemps depuis rattache au ciel par jour subite, s'teint, et une se rpand tout et au silence. et

vouloir pas le paternel par un fil invisible,

rtonnement

soudain le dernier quand d'autant obscurit, plus profonde qu'elle rduisant la nature entire de nous, autour Les toiles brillent au ciel! L'homme ses un cri impressions en suivant atten-

qui parlait tivement cieux, sous la

encore le

communiquait jette se L'oiseau rfugie de ses est

phnomne, de stupeur. frapp la feuille; le chien couvre d'tonnement. mais restant le plus les

de surprise; qui chantait contre ailes. les La nuit

il devient silenpuis se blottit tremblant jambes nature parfois de vivante intense extraordinaire, rougetre, en dehors on et de son matre; se et tait, prola renvoye du cne penles rapi-

poule

muette fonde Terre des

poussins La nuit souvent

arrive,

rgions d'ombre lunaire dant qui plus dement se l'clips trouvaient

vaguement lointaines qui toutes

incomplte, claire par l'atmosphre

une

trange, clart situes

de

produit l'clips. les toiles de de

Quelquefois premire

a vu briller seconde

grandeur

au-dessus et les plantes. degrs.

l'horizon, La

brillantes

quelquefois de l'air temprature

seulement s'abaisse

de plusieurs

Mais quel merveilleux spectacle s'oflVealors tous les yeux dirigs vers le mme point du ciel Au lieu du Soleil plane un disque noir entour d'une glorieuse couronne de lumire. Dans cette couronne thre, on voit des rayons immenses diverger du Soleil clips; des Jlammes roses paraissent sortir de l'cran lunaire qui masque le dieu du jour. Pendant deux minutes, trois minutes, quatre minutes, l'astronome tudie cet trange entourage rendu visible par le passage de la Lune devant le disque radieux, tandis que le peuple, surpris et toujours silencieux, semble attendre avec anxit la fin d'un spectacle qu'il n'a jamais vu et qu'il ne revomi plus. Soudain un jet do lumire, un cri de bonheur sorti de mille poitrines annoncent le retour du joyeux Soleil, toujours pur, toujours lumineux, toujours ardent, toujours (idole. On croit entendre dans ce cri universel l'expression bien sincre d'une satisfaction non dguise C'tait bien vrai, le Soleil,

LES

ECLIPSES

DR SOLEIL

le beau Soleil n'tait pas mort, il tait seulement cache; oui, le voici, tout entier, quel bonheur! et pourtant c'tait bien curieux de le voir ainsi disparu un instant! La dernire clipse totale de soleil qui ait t visible en France est v celle du8 juillet 184*2, ue partielle Paris, mais totale dans le Midi de la France. J'avoue que je n'en ai pas t tmoin oculaire, d'abord parce que je n'habitais pas la zone de l'clips centrale, ensuite et surtout cause de mon extrme jeunesse (l'auteur avait alors quatre mois eton/.e Mais celui qui fut plus tard mon matre par ses nobles et jours !). puissants crits, Franois Arago, s'tait rendu dans les PyrnesOrientales, son lieu de naissance, exprs pour l'observer, et voici un extrait de sa relation oculaire
L'heure mille radieux nettes, occidental diffrents, quelques nomes personnes, du commencement des verres un de enfums ciel d'azur. l'clips la Prs approchait. examinaient main, de ehancrure de vingt nos de le fortes du mille vingt globe lubord cris de astro-

sur se projetant commencions-nous du vint secondes Soleil, nous

A peine, la petite

qu'un avertir l'observation dont de ne

apercevoir cri immense, que le nous faite coup

mlang avions l'il d'essai. nu

devanc par Une vingt

seulement mille

improviss le dsir l'mulation, lge tes. totale

c'tait pas tre naturelle qui

vive avoir eu

curiosit, le priviinusi-

la vue de donner Entre ce moment de l'astre, rien un troit plus nous qui

semblaient prvenu une pntration, prcdrent dans rapport. ne plus sorte de un

une

et ceux ne

de trs

spectateurs rduit qu'une le inonde; ceux celui on plus disparut lence (rue mne, la l'avait

remarqumes d'tre mrite commena une besoin de l la

peu la contenance Mais jeter

puissance la disparition de tant

de

filet,

le Soleil, lorsque sur notre horizon de s'empara ses impressions tout

lumire chacun il tait mer

affaiblie, sentit entour le

d'inquitude communiquer

dont d'une forte

lointaine

mesure les marqua fait le

enfin; absolu

aprs que lu croissant tnbres succdrent cette phase de notre venait

semblable mugissement sourd La rumeur devenait de tempte. solaire s'affaiblissait. iL la tout Le clart,

plus croissant et un si-

subitement de l'clipse,

aussi

nettement Le phnode signe

pendule

dans

jeunesse,

sa magnificence, de la lgret de rindillrence Un Aprs dejoie,

que

horloge astronomique. de triompher de certains hommes prennent bruyante dont les dans soldats l'air;

la

ptulance un pour

de supriorit, ment chantaient des transports profession. plus.

font les deux

ordinaireoiseaux minutes, avec ne

calme une des

profond attente

rgna solennelle

d'environ frntiques

applaudissements

salurent

250

LHS tfC'MPSES

DE SOLEIL

le miJic

rayons r>enLinients franche,

accord, solaires.

la mme Au

spontanit, recueillement venait ne songeait

la

rapparition

des

premiers des par vive et

indfinissables dont personne

mlancolique de succder une contenir,

produit satisfaction les en

modrer

lans.

Pour phases des

la majorit de l'clips personnes

du public, n'eurent voues

le phnomne tait son terme. de spectateurs attentifs, gure aux tudes de l'Astronomie (*).

Les autres dehors

Chaque observation d'clips prsente des scnes analogues, plus ou moins varies. Lors de l'clips du 18 juillet 1800, on vit, en Afrique, les femmes et les hommes se mettre les uns prier, les autres s'enfuir vers leurs demeures. On vit aussi des animaux se diriger vers les villages corn nie aux approches de la nuit, les canards se runir en groupes serrs, les hirondelles se jeter contre les maisons, les papillons se cacher, les ileurs et notamment celles de l'Hibiscus aiicanus fermer leurs corolles. Eu gnral, ce sont les oiseaux, les insectes et les ileurs qui parurent le plus influencs par l'obscurit due l'clips. Lors de l'clips du 18 aot 1808, que M. Janssen tait all observer dans l'Inde anglaise, les indignes mis sa disposition pour le servir se sauvrent tous juste au moment o elle commena, et coururent se baigner. U n rite de leur religion leur commande de se plonger dans l'eau jusqu'au cou pour conjurer l'influence du mauvais esprit. Ils revinrent quand tout fut fini. Pendant celle du 15 mai 1877, les Turcs avaient fait une vritable meute, malgr leurs prparatifs de guerre avec la Russie, et tiraient des coups de fusil au Soleil pour le dlivrer des serres du Dragon. Les journaux illustrs ont mme reprsent d'aprs nature cette scne fort curieuse pour notre poque.
Pendant Unis,, enfants. sentepar cent sont la un celle du 29 ngre, pris de la fin du Cette sur] Lune la clipse, figure une gloire juillet subitement fut totale 1878, qui pour d'un accs de terreur et subitement l'on ait sa les tatset convaincu ses

de l'arrive

monde, gorgea la dernire que On lumineuse toiles et Mars;

femme

suivante.

remarque et d'immenses visibles

est observe, autour du Soleil rayons

reprclips

dans

l'espace. une

Trois

sont deux

Mercure, a vu

Pollux; On en

Rgulus au-dessous d'autres

gauche se voient droite

qui s'landu Soleil ce Castor Vnus. des plaet

cot

Procyon; du Soleil,

et

une que

droite, en bas l'on a prises pour

(') Franois Arago, Astronomie jjopulairc,

tome III, ]>. 083.

L'clips totale de soleil du 20 juillet 1878,observe sur les Montagnes- Rocheuses (Etats-Unis).

ASTP.ONOMIK

POPULAIRE.

33

li-:s

tiCMPsrcs

2:>o

nles n'est Dans

voisines moins noire sur

de l'astre qui1, cette lumineuse et

radieux; observation.

mais

nous

verrons

plus

loin

(jue

rien

anciennes comme les les

craintes, faits

Europe, l'on associe, le

dsagrables les temptes,

(}v quelques vestiges ces phnomnes, encore quelquefois la mtorologie, tels que les orales, d'antiques clipses du (> mars mettre, croyances partielles 18(17, les leurs n'ai 1870; lves rien sur la colre

il reste

encore

inondations, Pendant dans cole

divine. observes d'une loigner logue avait clipse intelligentes jamais taient aurait de dans cause

l'une des nos climats, filles

dernires celle ont fait

fortes un peu sujursdii'eeirires en prires dire que et que pour d'anachacun cette nations

djeunes

la maldiction du Trs-Haut. Je l'occasion de celle du ?:? dcembre alors tait bien d'autres proccupations celle clipser par s'entre-dchiraient

entendu il est vrai

dominantes, du bon sens; sans cent jets soit borales cinquante au vent. cette qui qu'elle

elle-mme et raisonnables

deux

pu

savoir

gorgs, associ

pour quelle cause: deux et dix milliards taient cette tuerie internationale, , soit les chacun aurores comprend

ait qui personne mille hommes Autrefois, de la clipse apparurent n'a pas eu on lia

l'anne les que airs; la

maudite

alors d'autre

aujourd'hui, btise humaine.

Compltons cette longue notice sur les clipses par le tableau de. toutes celles qui arriveront d'ici la fin du sicle, (('elles qui seront visibles Paris sont marques (Yun \)
clipses ue soleil et de lune qui arriveront 1880 11 janvier 2> juin. 7 juillet. !<' dcembre H) dcembre ;J1 dcembre ici a la fin du sit.lk Locnlitcs contmb's.

Kol ipso totale de Soleil. Californie Ocan Panique. totale de Lune. Xouvellc-Calles du Sud. annulaire de Soleil. Cap Iloni. Iles Sandwich. T partielle do Soleil (O.iKJS) erre de la Trinit totale de Lune. Chine. Asie. Partielle pour Tari*. partielle de Soleil (0,71). lOuropo et Atlantique 0,32 pour Paris.) 1881 l'Jclipso partielle de Soleil (0,74) Asie. Russie. totale de Lune. Mexique. annulaire de Soleil. Antipodes. partielle do Lune.. hinc. Presque totale 1882 Kclipso totale do Soleil. annulaire de Soleil. Perso. Arabie. Dorno.

27 12 21 5

mai. juin. novembre. dcembre

0,97.

17 mat. 10 novembre.

200

li:s clipses
i883 otnai. fi t.l.i. Ifi octobre 30 octobre '27 mars !0 avril. <> avri! 4 octnbiv Il) octobre lii mars 30 mars il sopt.ombiv. '24 septembre. 5 mars *?'J aot. (S fvrier. "2 fvrier. 3 aot. 10 aot. *2S janvier 11 fvrier. Il juillet. -M juillet.. 10 aot. iPr janvier 17 janvier.. iS juin. 11 juillet. ''! dcembre 17 juin. 12 dcembre '2:5 mai. ( juin. '10 novembre. lPr dcembre () avril. '11 l mai. 2moctobre A novembre. 10 avril l U octobre de clipse totale do Soleil. clipse t'dale partielle de Lune. annulaire do Soleil 1834 L'clipse partielle do Soleil totale do Lune. partielle de Soleil totale de Lune. partielle de .Soleil 1885 Eclipse annulaire de Soleil. partielle do Lune.. totale de Soleil. partielle do Lune.. Ocan Pacifique. Chine, Nouvelle-Zlande. Asie. (lolfc du Mexique. Afrique occidentalIles Sandwich. Amrique du Sud. Armnie. liussie. Autriche. Franco. l'le. sud. Xouvelle-Zland.?. Mississipi. Asie. Dtruit do H-'liri; tals-l.'nU. Madagascar. Armnie Afrique. Sainto-IIino. Cap Vert. Ile Mauri l3. Inde. lV>o Nord. Irlande1. Asie. Xouvello-Zlan.ii. Ple sud. Mroeo. Amrique. Iles Philippine. H'~I.'iiilippi! Californie. Japon.

1886
Eclipse annulaire do Soleil, totale de Soleil. 1887

Eclip.sc partielle do Lune.. -annulaire de Soleil. partielle de Lune.. totale de Soleil. 1888 Eclipse - - totale de Lune. pari iolle de Soleil partielle do Soleil totale rie Lune. partielle do Soleil 1889

Eclipse partielle do Soleil partielle de Lune.. annulaire do Soleil. partielle de Lune.. totale de Soleil. 1890 Eclipse annulaire do Soleil. totale de Soleil.

1891
Eclipse totale de partielle totale do partielle Lune. de Soleil Lune. de Soleil

1892 totale do Soleil Eclipse partielle do Lune.. annulaire de Soleil. totale de Lune. Eclipse 1893 totale de Soleil, annulaire do Soleil.

Ocan Pacifiqu Franc. Etats-Unis. Chine, IJrsil. Prou.

j.

LES L'CLll'SKS 1894 21 mars clipse partielle de Luno.. fi avril (le Soleil. *l"> septembre. partielle de Luno.. '2*3septembre. totale de Soleil. 1895 11) mars totale de Luno. Eclipse '2D mars partielle de Soleil '20 aot. partielle de Soleil totale de Lune. <i septembre. 18 septembre. partielle de Soleil 1896 13 fvrier. clipse annulaire de Soleil. 28 fvrier. partielle de Luno.. 0 aot. totale de Soleil. 23 aot. partielle de Lune.. 1897 \ne fvrier. annulaire de Soleil. Eclipse 10 juillet. annulaire de Soleil. 1898 7 janvier clipse partielle de Luno.. *22 janvier totale de Soleil. 15 juillet. partielle de Lune.. annulaire de Soleil. *is juillet - '27 dcembre. totale de Lune. 1899 11 janvier clipse partielle de Soleil <S juin. partielle de Soleil totale do Lune. 23 juin. 17 dcembre. .partielle de Lune.. *2s mai. "22 novembre
Je plante constater ne doute avec la moi pas,

201

Nouvcllo-Cuiiico. Egypte. Canada. Madagascar. Harbades. Europe. Asie. Mississipi. Amrique du Su, Ocan Austral. Perse. Allemagne. Mexique. Nouvelle-Caldonie. Barbades. Franco. Cbino. Russie. Amrique du Sud. France. Asie. Europe. Nouvelle-Ouint'o. Cap Vert. Espagne. Madagascar.
vous vous ne restiez sur Mme pas peu que d'autres pays, qu'on cette de. une nos leur et

i900 Eclipse totale de Soleil. annulaire de Soleil.


mes chers la ces lecteurs, dernire, et que que

jusqu' vrit de ne vapeur sera et la

ne soyez

do clipse inventions viennent l'on n'en

soleil de en

prdictions. totale en France;

Malheureusement, mais, et plus moins Paris les sicle, pour que

d'lectricit ne avec sicle sera

continuent bientt

aide, d'ici pour

Terre Pkin au

voyagera faisait avons

aller

beaucoup dernier de fig de 101 la leur lin

seul qu'un d'embarras Saint-Oloud. plus qui grandes seront

Nous des pour La rivera 19.27,

clipses quatre plus qu'en

sur nos esquiss totales importantes capitales prochaine 11)12 191)9, choisies grande encore elles

lO'i du

phases visibles

sur

ne seront

clipse sera-t-elle presque

parcours. de soleil

visible

Paris

n'ar-

1%1 1 et

tout fait totale. Kii pas totales. aurons Nous n'en

%!

u-x -n_h.

i::clipsi-:s ~n_

fTTPnr:*

jas (lu lulale [\ouv L'ai'is avant Tau 'l()'2i\. Londres n'en verra pas ilo totale avant l'an 20130, encore la totalit n'arrivera-t-elle qu'un quart

(Vliouro anglais Nous transporter

avant ne soit allons dans

lo

coucher

du

.soleil.

Puui'vu,

au

moins,

que

le

ciel

pas hrumeux maintenant le Soleil,

ce jour-l quitter au centre la du Lune systme et la Terre pour auquel nous nous

cleste

D!

LA

I.INM

An

SOI.KIL

203

L'ordre logique nous y conduit. Nous avons d'abord appartenons. voulu nous rendre compte de la vritable situation (pie nous occupons dans l'espace, et nous avons commenc par tudier notre propre plante, base mobile do toutes nos observations, l'uis, nous avons examin la situation, et la nature de la Lune, notre le mouvement s.itellile fidle, et nousavons complt celie tude parcelle dv^ clipses, qui nous ont dj l'ait entrer un instant en ivlalion avec le Soleil en nous dcouvrant lus protubrances et l'atmosphre lumineuse que

l'cran

luiiairo

l'blouissau' tlu mouvement nous reste savons plus

vient. notre vue, de garantir lorsque nous avons propos foyer. Dj uii.-s.si parl du JSoleil annuel de translation de la Terre autour de lui, et dj trne vers le contre de l'orbite terrestre. Il ne nous qu'il pas lai c'est celle nous que (//(/. ni pour entrer en relation le complte rapport tape. Lune qui avec existe ce

mot

eu

vidence

qu'un

souverain entre sa

du mondo, distance et il faut Terre,

d'apprcier de la Lune, reprsenter l'orbite 105).

exactement

VA d'abord, tour distance de la

noire premire l'orbite de del Tandis Terre que est notre

la

serre,

au-

tandis du Soleil

trace plante

autour

une grande tourne en

2C4

l)K LA LU NU AU SOLEIL

un la le

an Lune,

autour

do Tas!

rc

radieux, mois est

rapport celui qui que dii'iicilo de le pouvons fois tant tance rment C'est sente l'orbite millimtre. haut et est, que gueur rait de sa un la ce plus par de

tourne qui entre les est

CIl un distances

emporte autour de bien plus un du En

elle

avec nous. considrai il est

elle Mais >le assez Nous

indiqu

reprsenter essayer. que celle de 195 sera de mais avons au est

cette par exactement La de la

fig-ure, par

et

dessin. Soleil la est

pourtant grande une ligne la Lune Lien que par de la A figure,

distance Lune. de

38.">

millimtres un on fait bas trace

demi-millimtre. peut fg. de

reprsenla dislongueur, assuC'est

minime, nous un point Lune une est

le dessiner. cependant 106. est reprLa Terre Autour d'elle, figure. un rayon de un demi385 fois sa ce distance Le en toute on rayon, relle, Soleil en

la avec de

distance place le

Soleil, l'chelle fois plus

grandeur el'ct,

relle,

adopte. large et, sur Soleil,

l'orbite de placer

deux presque tout de la Lune qui 108 touchant rillH,8 haut, de la joint soleils la

diamtre la lonne pourgrains solaire nous n'en est

entire, Terre au

la ligne que se

le chapelet mesure donc ie disions vraiment

commodes juxtaposs cette le globe chelle, diamtre. On le voit, comme Lune une touche le la Terre et

plus qu'une

province,

annexe.

Que l'on songe maintenant aux proportions relles La Terre mesure3 81 lieues (le diamtre. Il y a d'ici a la Lune la valeur de 30 globes terrestres, et d'ici au Soleil la valeur de 1000.
IJII mtres maines, d'atteindre long. nous neuvime rapide, C'est de la train de chemin arriverait en capitale ligne de de fer, l'heure, courrait la en qui, la station raison lunaire 200 de 00 en ans C'est de la kilo38 se-

droite

Mettons-nous traverserons

l'empire cheval sur lunaire neuf seuil

pendant solaire. un boulet

avant bien

canon du vol

l'orbite

dans annes de

matine de jour. un rayon

et, aprs jour, au nous arriverons encore trop en et en une huit long.

entires l'astre dans nous du

Envolons-nous un le tiers Soleil.

lumire Lune,

seconde minutes

atteignons Partons! et

arrivons.

LIVRE TROISIME LE SOLEIL

ASTRONOMIE P0PUI.AIM3.

34

LIVRE

III

LE

SOLEIL
CHAPITRE
Le Soleil, gouverneur

PREMIER
du monde.

Grandeur et proportion du systme solaire. Les nombres et l'harmonie. Source blouissante do la lumire, de la chaleur, du mouvement, (le la vie et de la beaut, le divin Soleil a, dans tous les sicles, reu les hommages empresss et reconnaissants des mortels. L'ignorant l'admire parce qu'il sent les effets de sa puissance et do sa valeur; le savant l'apprcie parce qu'il a appris connatre son importance

%$

LE SOLEIL

unique dans le systme du monde; l'artiste le salue, parce qu'il voit dans sa splendeur la cause virtuelle de toutes les harmonies. Cet astre gant est vritablement le cur de l'organisme plantaire; chacune de ses palpitations clestes envoie au loin, jusqu' notre petite Terre, qui vogue 37 millions de lieues, jusqu'au lointain Neptune, qui roule 1100 millions de lieues, jusqu'aux ples comtes abandonnes et jusqu'aux toiles, des plus loin encore dans l'hiver ternel. millions de milliards de lieues. chacune des palpitations de ce cur enflamm lance et rpand sans mesure l'incommensurable force vitale qui va rpandre la vie et le bonheur sur tous les mondes. Cette force mane sans cesse de l'nergie solaire et se prcipite tout autour de lui dans l'espace avec une rapidit inoue; huit minutes suffisent la lumire pour traverser l'abme qui nous spare de l'astre central; la pense elle-mme ne voit pas distinctement ce bond de 75 000 lieues franchi chaque seconde par le mouvement lumineux. Et quelle nergie que celle de ce foyer! Dj nous avons apprci la valeur du globe solaire 108 fois plus large que la Terre en diamtre, 1 279 000fois plus immense en volunle, 324000 fois plus lourd comme niasse. Comment nous figurer de pareilles grandeurs ? En reprsentant la Terre par un globe de un mtre de diamtre, le Soleil serait reprsent par un globe de 108 mtres. On se fera une ide d'un pareil globe, si l'on songe que la plus vaste coupole que l'architecture humaine ait jamais construite, le dme de Florence, lanc dans les airs par le gnie de Bru/iellcschi, ne mesure que 46 mtres de diamtre; le dme de Saint-Pierre de Rome et celui du Panthon d 'Agrippa mesurent moins de 43 mtres; le dme des Invalides, Paris, mesure 24 mtres, et, celui du Panthon, 20 mtres et demi seulement. Ainsi, si l'on reprsentait le Soleil par une boule de la grosseur du dme du Panthon, de Paris, la Terre serait rduite sa dimension comparative par un boulet de 19 centimtres de diamtre. On ne saurait, du reste, trop insister sur l'importance du Soleil et trop se fixer dans l'esprit sa supriorit sur notre globe. C'est pourquoi nous reproduisons ici la figure si loquente de cette grandeur compare. Examinez en mme temps le curieux aspect granul de la surface solaire, sur lequel notre attention va tre bientt particulirement appele. En plaant le Soleil sur le plateau d'une balance assez gigantesque pour le recevoir, il faudrait placer sur l'autre plateau 324000 Terres pareilles la ntre pour lui faire quilibre.

LE SOLEIL
Cotte comparaison est qu'il masse norme n'tait l comme pas tient dans ses pour centre rayons le dieu de sa tout Soleil, toile. son on Sur systme. pourrait le rseau Si

'.Mi!)

la dire de

blessante au

l'araigne

son attraction les mondes se soutiennent. Il plane au centre et tient tout dans sa puissance. Relativement sa grandeur et a sa force, les mondes sont des jouets tournant autour de lui. Reprsentons- nous tout de suite le rapport qui existe entre l'importance du Soleil et la situation des petits globes qui l'environnent. Formons pour cela

270

LH SYSTll'MK SOLAIRE

qui'li[iKis tableaux forts intressants quoique composes de chiffres. Et d'abord voyons la ligure gnrale du systme.
WSTANV.K DUS l'I.ANKTIS AU SOLEIL KT OUUKK DU LKUHS VOLUTIONS.

Plantes. Le Soleil Mercure VNUS LA Tis-iuieet la Lune Mars (2 satellites) Jupiter (4 satellites) Saturne (8 satellites). Uranus (4 satellites). Neptune (1 satellite) Ce petit plante du du Soleil la Comme

Distancesau Soleil la Torro en millions tant 1 de lieues. 0,387 0,723 1 1,524 5,203 9,539 19,183 30,055 15 26 37 56 192 355 733 1110

Dure des rvolution:). 88 jours 225 365 o^ 322 11 ans 315 29 467 84 89 164 220

de lui-mme. On voit que la dernire tableau s'explique est trente fois plus loigne Neptune, systme, que nous et prs de quatre- vingt fois plus loigne que Mercure. et la chaleur diminuent en raison du carr de la lumire extrme cette province de distance, reoit prs de 6400 fois moins lumire et de chaleur que la cite voisine de l'astre brlant. On voit en l'anne de Neptune est plus de 164 fois plus longue mme temps que celle de Mercure. En que la ntre et plus de 080 fois suprieure une la Terre en a compt prs de 165 et Mercure neptunienne maintenant les diffrences et de poids 084. Considrons de grandeur en progression des principaux du systme, et classons-les globes dcroissante. GRANDEURST MASSES E COMPARES. LE SOLEIL. JUPITER. SATURNE. NEPTUNE URANua. LAERRK. VNUS MARS. LAijUNH. Diamtras. 108 il1 9 4 4 1 0, 95 0,54 0,38 0,27 Volumes. 1279267 i390 864 85 75 1 0,87 0,16 0,05 0,02 Maaaca. 324479 309 92 18 16 t 0,79 0,ii 0,07 0,01 anne

Ces chiffres s'expliquent aussi d'eux-mmes. Onvoit qu'en reprsentant la Terre par 1, Jupiter, par exemple, a un diamtre 11 fois plus grand, et Mercureun diamtre quin'cstqueles 38 centimes, ou un peu moins des Adiximes du ntre. La masse du Soleil est reprsente par le chiffre 324 479, tandis que celle de Mercure n'est que les 7 centimes

LU

8YSTMH

SOLAIRU

27 1

de la ntre, et que celle de Neptune vaut pou prs 18 fois celle de notre globe. Le premier de ces deux tableaux nous montre qu'en reprsentant par 1 la distance de la Terre au Soleil, celle de Mercure est dsigne par les 387 millimes, c'est--dire que Mercure est a un peu plus du tiers de la distance du Soleil la Terre, eu partant du Soleil, Vnus aux 7 diximes environ, Mars une fois et demie plus loin que nous, Jupiter 5 fois plus loin, et ainsi de suite. Maintenant, au point de vue de l'absolu, comme ce n'est pas la Terre, mais le Soleil, qui est le centre de comparaison et le rgulateur, il sera intressant pour nous de nous reprsenter les distances des plantes exprimes en proportions du diamtre du Soleil, les volumes et les masses en proportions du volume et de la masse de cet astre, et ce nouveau tableau sera plus naturel que les premiers, puisque le Soleil est le chef, le gouverneur de son systme. DES LESOLEIL TANTUIS LMENTS COMPARS PLANTES, P POUR UNIT. Distances Diamtres Masses ledcmi-tliamctre celui d a duSoleil 1. compars collo uSoleil tant duSoleil. compares 1 LESoleii 1 i 83 Mercure dr? t ihrz u Vnus lf>5 rrr ttt'tt La Teiuiu 214 rh jrr'rnr i~L M A II S 'JU3 7:l lil'jH U16 Jupiter rr? tsts 2041 SATURNE 4 TTT7 T776 4108 UllANUS Tfrr vTT 6420 Nbptune tt -nviT Ces chiffres veulent bien dire, comme on le comprend sans peine, que Mercure est loign du Soleil 83 fois le demi-diamtre de ce grand corps, Vnus a 155 fois, la Terre 214 fois, etc.; que le diamtre de Mercure n'est que le 282" de celui du Soleil, c'est--dire qu'il faudrait 282 globes comme Mercure juxtaposs pour traverser le globe solaire, 108 globes comme la Terre, prs de 10 de Jupiter, etc.; et que, quant aux masses ou aux poids, il faudrait 4 348000 Mercures, ou 324479 Terres, ou 17 500 Neptunes pour former une masse de mme poids que celle du Soleil. Jupiter pse 309 fois plus que la Terre, mais 1050 fois moins que le Soleil. Son diamtre surpasse celui de la. Terre de plus de 11 fois, mais est infrieur celui du Soleil de li fois et 7 diximes. C'est l une plante importante, qui est pour ainsi dire intermdiaire, comme volume et comme masse, entre la Terre et le Soleil. Nanmoins, l'astre du jour domine le tout, connue le Lviathan sur la mer domine une flotte d'embarcations raccompagnant; il pse lui seul encore sept cents fols plus que toutes les plantes runies.

272

LE SYSTME

SOLAIRE

Des constitutifs

masses

et

des

do chaque

volumes, monde.

on

conclut

la

densit

des

matriaux

Densit Meucui La. Tenue Venus Maiis. LA Lune

compare des mondes de notre systme. Le Solei 1,376 1 Jupiteii. NEPTUNE. 0,905 Uranus 0,714 0,002 Satuhne

0,253 0,236 0,2 16 0,208 0,121

Ce petit tableau montre que le monde de notre systme dont les matriaux constitutifs sont les plus denses est Mercure, et que celui qui est compos des substances les plus lgres est Saturne. Dans les tableaux qui prcdent, nous n'avons pas tenu compte d'une zone de petites plantes qui gravitent entre Mars et Jupiter. Il y a l des fragments, des astrodes, dont un grand nombre ne mesurent que quelques lieues de diamtre, qui proviennent soit d'une rupture de l'anneau originel, soit d'une ou plusieurs plantes brises, et occupent la plus grande partie de l'espace compris entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter. On en a dj retrouv deux cents. Nos lecteurs complteront la connaissance exacte qu'ils dsirent avoir du systme solaire en examinant attentivement le grand dessin suivant, qui reprsente l'ensemble du monde solaire. Les orbites des plantes y sont dessines dans leur ordre relatif, l'chelle trs simple de 1 millimtre pour 10 millions de lieues.
Combien sime nons, ne cercle, lit tout cette que prs pas figure nous du est intressante que lumineux. comme examiner! nous Ne des vivons et C'est que sommes, foyer l, au troinous tourpas tournant brls, autour

sommes-nous papillons les destines

aveugls, d'un flambeau ? Quand on songe et politiques morales, religieuses dans ce petit point!

sommes-nous

que toutes de la Terre

matrielles, se passent

et de la Lune

L'inspection de ce plan topographique de l'univers solaire ne rvle aucune proportion dans les distances des orbites. Ne trouvez-vous pas que la distance de Saturne Uranus parat trop grande? Elle est, en eH'et, la mme que celle d'Uranus Neptune, ce qui dtruit la progression. L'astronome Titius avait remarqu, au sicle dernier, et Uode a publi cette remarque qui porte son nom, que l'on peut exprimer les distances successives des plantes au Soleil par une progression trs simple. crivons, la suite les uns des autres, les nombres successivementt doubls

ASTRONOMIE

POPULAinE.

35

LK SYSTME

ROLAIRR

275

Mettons nous

un trouvons

zro

pour

premier

terme,

ajoutons

tous

les

nombres,

h, 7, 10. i(. kiS, :V2, 1U0. Or, celles nomluvs, il se des trouve autres comme qu'en plantes on Vnu.-i. 7,\i Uraaus, qui dif l're peut reprsentant correspondent du en juger Mars. 1;V2 depuis, 1(.)(), un lieu pur 11) la distance de la Terre, ces

approximativement reste Aslorolos, -20 3"i est chiffre de se trop qu'un venue obtenu trouver proche. rapport Jitpitor. 5: se S:ilrn'. 11.")

Morunrc. '< La tance srie 388, ne non se plante 1(.)*2,

I.a Tonv. 10 dcouverte fort peu de

la placer en continuant La 3H1 -f-

disla 4 ou

(IU'2 -f-'i). se trouve continue rel.

Mais 300, donc

Neptune, c'est--dire pas. Il n'y

beaucoup avait l

curieux,

rgularit mais

La progression des vitesses est plus approche. En multipliant pai* 1#414(- y/$) la vitesse d'une plante dans son cours, on obtient un chiffre assez approch de la vitesse de la plante infrieure. Il est possible qu'originairement les plantes se soient dtaches du Soleil suivant cette loi, et que depuis plusieurs se soient, pour des causes quelconques, plus rapproches du Soleil. Peut-tre, au surplus, les plantes sont-elles destines tomber toutes successivement dans l'astre central. La puissance solaire t'ait graviter autour d'elle tous les mondes de son systme. Ils tournent tous, comme des pierres dans des frondes, avec une vitesse norme. Plus ils sont proches du Soleil, plus ils tournent vite. Ainsi que nous l'avons remarqu propos de la Lune, la vitesse avec laquelle tournent les globes clestes donne naissance, une force centrifuge qui tend les loigner du Soleil prcisment de la quantit dont le Soleil les attire, ce qui fait qu'ils se soutiennent toujours la mme distance moyenne.
Nous de avons et la Terre, que selon elle fois donc plus facile en vu, dj des recherches l'attraction la est distance quatre de solaire dont les parlant de dcroit du Newton selon par a le mouvement sur la cause d,e la de la des Lune autour mouvements c'estdistance est elle Il nous de la L

clestes, -dire double, neuf est

carr

distance, A une,

multiplie fois moindre; une distance

elle-mme. une distance seize est la

faible;

quadruple, quelle des diffrents vers

triple, etc. fois, valeur

nous la

l'attraction quantit

reprsenter distance tomberaient

exacte Voici elles taient

mondes. Soleil si

plantes

le

27ft

-LE SYSTEME

SOLAIRK

arrtes tomberait ces

dans vers

leur h

cours, mme

ou,

si l'on

veut, attractif

la

centre et abandonne

dont quantit en la supposant pesanteur

une

pierre

placre

(liflei'entes

distances

la

PKSANTKLiH VlillS A la AlailistaiiH! surface du

LE SOLEIL.
Cliulo iLiu la l' iccoihIj.

le do V'.Nrs do i.a TnititE do Mails de .iri'iTKit de s.vithnk (IT'iiaxi/s de Neptune


sont celles seconde t de la ainsi elles dont de les chute;

Solkin Mkjicuhk.

lili"1, U"or.Ki 0', 00.01) U'IUO-2IJ 0'#(KJl3 U"\ 0001 U',(H>U03-i 0',OOOUU8 0\()000(.):i
vers premire doubles, vers vitesse Et vers pourtant, le Soleil, ou de de le de moins le Soleil

(.os

vitesses

corps

tomberaient

pendant an commencement plantes central, nable dant de la

la premire

deuxime, avec une en dernire ne

cette aprs elles seraient vitesse atteignant seconde tomberait 9 diximes, de 1 dixime

seconde, et l'astre inimagipeune se de les

tomberaient sur 600 premire lequel

croissante la

arriveraient dans la de '2 la

kilomtres seconde, de lui, Mars, que de

Terre

rapprocherait 3 millimtres; Saturne, seulement monde de 3;2 de emploierait

millimtres 3; Jupiter,

J""n, de de

millimtre; Neptune, chaque

millimes 3 millimes tomber

millimtre; millimtre sur le Soleil

Uranus, Voici

8; et,

temps

que

DURE DK CHUTE DES PLANTES


Jours Mercure Vknts La Mars Thjiiik If*,r> M.73 ~3 (Ji,*)7 1-21,-14

DANS LE SOLEIL (').

JlJMTEH Satuhnk Ukaxus Ni-: I'Tuni-:

JmiM 705.877 ]90l.o;{ M'l\,n 7 3 10028,73

(') CVqu'il y ;i de plus curieux dans ces dures, c'est qu'en par un nu'inc ehillYe, on reproduit l'anne de chaque plante.
:1~('.1'lit'l', V.t))ts. La '1'el''u Mars. SatllrllO. ~cpt.u)tc. ..1

les multipliant toutes

nu rs 87,'Xi~ !),).')X.'),G.')G856'70()8 :{'j,7:)x.i.f'S''f) 3(),-).)(H 1 m.57x;j,<)')'j' (;S(i.U7')(! l~),x.'),(i')<;8.'t(! ~1;i3'>'lh~S 7G.'),~7x.').<)<)()~ 8 !),{):ix.'),'i.(..S.')C.~)()7.J,'2)')8 8 f)~57.x.').iS.')G.<()(')~,m()8

t0~iS.7~x.C5fj8f)(!~(it'7~0()

La premire fois que j'ai fait cette remarque (c'tait au commencement de l'anne 1870), j'en suis reste perplexe pendant des mois entiers, et j'avais beau m'in^nier, ou chercher dans les livres, aucun principe do lu mcanique cleste ne rue mettait sur la voie pour en dcouvrir la cause. Quel tait ce fameux coefficientt. 5,050850 '(

MOUVEMENT

DES PLANTES

AUTOUR

DU SOLEIL

m
a leur qu'en tend elles 1111 avons 2(.) kilovitesse dont autour

La distance

vitesse, et dans

des combine

plantes de elles

sur telle

leurs sorte

orbites avec une

proportionne l'attraction du Soleil force qui dont rsulte Nous de une vitesses rapide

est

voguant l'espace dveloppent centrifuge les loigner de la quantit mme du Soleil prcisment t h s'en d'o tendent solaire; rapprocher par l'attraction comme nous l'avons quilibre, dj remarqu. perptuel, vu que la Terre du Soleil avec une vitesse court autour mtres de par seconde dans et la sont la Lune autour unit dans de do la Terre avec les 1 kilomtre les plantes d'illumination mme animes

toutes du foyer

temps. Voici leur mouvement

COURSET VITESSESDES PLANKTKS AUTOUIlDU SOLEIL. Vilft'C oyenne m


l>ar ircoude.

Mkiicure VNUS La Teiuie Mars Jupiter Satuiink Uhanus Neptune

M kilomtres ai) 2U i 2-4 13 10 7 r>

ou i OU 000 lieues par jours. 750 OOD r>j8 000 5 18 000 2787"0 20". 200 l'i'i 700 un 000

dont les plaiites sont animes dans leur Telles sont les vitesses d'en concevoir la grandu Soleil. Nous est-il possible cours autour sort de la gueule enflamme du canon avec une deur'? Un boulet le globe terrestre vole 75 fois plus vitesse de 400 mtres par seconde; si prodigieuse, 117 fois plus vite. C'est une rapidit vite, Mercure se rencontraient dans leur cours, le choc serait t que si deux plantes brises en morceaux, non seulement elles seraient inimaginable; en poudre l'une et l'autre, mais encore, leur mouvement se rduites elles seraient .subitement leves un tel transformant en chaleur, en vapeur, tout entires, qu'elles disparatraient degr de temprature ('est la racine narre do 30. Mais qu'est-ce- que rvlte racine carre a a faire dans ce rapport si curieux et si inattendu outre les rvolutions des planMes et leurs chutes dans le Soleil? Knlin.cu 1S7', j'ai fini par trouver quo si nous assimilons la chute de la Terre dans le Soleil la moiti, d'une ellipse extrmement aplatie, dont le prihlie serait presque tangent au Soleil, cette ellipse aura pour grand axe la distance actuelle de la Terre au Soleil, c'est-a-diro la moiti du diamtre actuel de l'orbite terrestre, l.es carrs des temps tant entre eux comme les cubes des distances, la rvolution de la Terre le long de cette nouvelle orbite serait donne par la racine carre du cube de { ou de -J, et par consquent serait de H-tt1-, ou de 128 jours. La moiti de cette rvolution, ou, ce qui revient au mme connue nous venons de le poser, le temps de la chute dans le Soleil, serait donc donne par la moiti de la racine carr de d, ou par vT^-r'- Mais la Ini^^ dc lu racine carre de , c'est la racine carre de yy, ou notre ohiflVo f>,G5GS5G.

278

MOUVEMENT

DES PLANTES

AUTOUR

DU SOLEIL

terres, nbuleuse

pierres,

eaux,

plantes,

habitants,

et

formeraient

une

immense

En raison de ces vitesses diffrentes, les plantes changent constamment de situation l'une par rapport l'autre.
Cette physiologie Nous Terre, Soleil, ont t srie du avons de petits systme vu, en tableaux du inonde. la une question ellipse comment mou prpars ces luis, du qu'il Soleil des (/?/ les veinent mouvements 7, p. lois de 19) de autour l'attraction Nous les lois de la du nous donne une ide gnrale de la

traitant dcrit galement

notre que plante et nous avons vu dcouvertes maintenant le

sommes qui dont Nous annuel toutes 2 sont rgissent 1 Les cet

l'analyse par t suffisamment systme. tournent un Voici autour des foyers. tudi du

du

la.Lune.

comprendre de retenir importe en dcrivant des

plantes astre avons de la

ellipses,

occupe

suffisamment Terre autour tournent surfaces aux mme qu'on parcourus

ce fait Soleil, la par employs sur et Terre les

en nous

parlant venons du

du

mouvement de mme des voir astre. orbites que

les Les

plantes aires ou

comme dcrites temps plante marque par la

autour

rayons les

vecteurs parcourir. poques (fig. de

proportionnelles une

Considrons tion, AB, par La et supposons EF. CD, ou,

diverses son orbite

sa

rvolud'arcs, soit

1 10) autant temps gaux,

plante

ondes de trente

mois, vitesse

exactement, plus de la plante varie

par priode suivant les

jours. qu'elle occupe le

positions

long de son orbite. Elle suitt un cours moyen lorsqu'elle se trouve sa distance moyenne AB. Lorsqu'elle est proche du Soleil, vers les positions CL), sa vitesse est acclre. Lorsqu'elle en est loigne, comme aux positions EF, elle marche beaucoup plus lentement. Ainsi le mouvement de la Terre sur son orbite n'est pas uniforme; elle vogue beaucoup plus vite lorsqu'elle est son prihlie (janvier) que lorsqu'elle est son aphlie (juillet). Les arcs parcourus dans un mme temps sont d'autant plus petits que la plante est plus loigne. Mais les surfaces comprises entre les lignes menes du Soleil aux deux extrmits des

MOUVEMENT

DES PLANTES

AUTOUR

DU SOLEIL

279

en temps gaux sont gales entre elles. C'est l uii fait arcs parcourus Ainsi la Terre met autant de temps pour se transporter remarquable. de G L), quoique le premier arc soit beaude E F que pour aller vecteurs Ou appelle les lignes rayons coup plus petit que le second. du Soleil la plante en telles que SE, SF, SA, SB, etc., menes Les surfaces vecses diffrentes positions. balayes par ces rayons aux temps employs a les parcourir teurs sont proportionnelles deux, fois plus tendues, si l'on envisage un intervalle deux, trois, quatre fois plus long*. trois, quatre est celle-ci. aussi fondamentale Il importe La troisime proposition exactement ces mouvements de la connatre pour se reprsenter des temps des rvolutions des plantes autour du 3 Les carrs Soleil sont entre eux comme les cubes des distances. de toutes, parce qu'elle Cette loi est la plus importante entre elles (*). toutes les plantes La rvolution est d'autant plus longue, que la distance a un plus grand diamtre. L'ordre ou que l'orbite grande le Soleil, est le mme, ntes, en commenant par que nous rattache est plus des plales ran-

ou selon le temps distances, qu'elles emploient gions selon leurs Mais le rapport entre les deux sries leurs rvolutions. accomplir les rvolutions accroissement n'est pas d'un simple proportionnel s'accroissent plus vite que les distances. (') C'est ici le lieu d'expliquer en deux mots, pour ceux de nos lecteurs qui n'ont point fait de mathmatiques, ce que c'est qu'un carr et qu'un cube. Voil des mots barbares qui en imposent bien innocemment. Un carr, c'est tout simplement un nombre quelconque multipli par lui-mme. Ainsi, 2 fois 2 font4 eh bien <i,c'est lo carr de 2 3 fois 3 font 9: 9 est le carr do 3 -i Xi = 10 10 est le carr de 'j voila tout. Un cube, c'est le nombre multipli deux fois par lui-mme. Ainsi, 2XX2= <s 8 est le cube de 2; 3 X 3 X 3 = 27 27 est le cube do 3 'i X X =M 04 est le cube de 'i etc. On appelle racine car rf. d'un nombre le nombre qui, multipli par lui-mme, reproduit ce nombre. Ainsi, la racine carr de est 2, puisque 2 fois 2 font i la racine carre de 9 est 3 celle de iG est i celle de 25 est 5, etc. On appelle racine cubique le nombre qui, multipli deux fois par lui-inme, reproduit ce nombre. Ainsi, la racine cubique de 8 est 2, celle de 27 est 3, celle de (i-iest 4% celle de 125est 5, etc. Pour indiquer le carr d'un nombre on met un petit 2 on apostrophe au-dessus do lui le carr de 10 s'crit 10'. Cela signifie la seconde puissance. Le cube s'indique par un 3. Le cube de 10 s'crit ll)\ La racine s'indique par le signe qui vient do la lettre r, abrg du mot. Le signe de l'addition, plus, s'crit -j-; celui do la soustraction, moins, s'crit celui de la multiplication, multipli par, s'crit x celui de la division est un trait entre les deux nombres inscrits l'un au-dessous de l'autre 42 Bien des personnes intelligentes et spirituelles s'elarouchont des mathmatiques: il n'y a rien au monde d'aussi simple et d'aussi clair.

280

L'ATTRACTION

UNIVKliSULLK

Ainsi, par exemple, Neptune est trente l'ois plus loign du Soleil que nous. En multipliant deux fois le chifl're 30 par lui-mme, on trouve le nombre27UJJ0lJ._ Or, sa rvolution est de 105 ans, et ce cliifl'ro de 1 05 multipli une ibis par lui-nime re|)roduit aussi le nombre J27O 00.0J,en chillro rond pour obtenir lu chiffre prcis, il faudrait considrer les fractions, car la rvolution de Neptune n'est pas juste de 105 ans). Il en est (le mmo pour toutes les plantes, tous los satellites, tous les corps clestes. Faisons le mme calcul, tout fait prcis, pour une autre plante, par exemple Mars. L'anne terrestre est l'anne de Mars dans la proportion de 305,!>2564 080,9790, et les distances au Soleil sontL dans le rapport de 100000 15-2801).Si l'on veut s'en donner la peine, on trouve que
(:w:i;2f>r>4)__(iooi.)Oi))3 ~?.7(ij' (if)'~6' Ainsi suivant dement A ces sont leurs ils trois se les rgles distances. meuvent, lois, nous et les qui et portent rvolutions Plus cela les des mondes une titre autour plantes sont loigns, proportion le nom de du moins Soleil rapia

suivant il

mathmatique. Kepler proposition gravitation Kepler. des masses et qui les qui uni-

dcouvertes, les

pouvons explique par ta carr

verselle, La raison Que

complte dcouverte matire inverse cette

juste ici une ajouter quatrime la loi de l'attraction ou aprs los en raison travaux directe de

Newton matire, des soit

attire du attraction une

en

distances. une qui vertu explique comme distance. distance, relle les si donne mouvements la matire tait attraction la matire, clestes, doue dcroit ou la de

seulement vrit la en est

que

apparence les choses occulte de du carr

se

proprit raison

passent s'attirer de la

Cette c'est--dire et la est fois

inverse

l'attraction diminue, augmente, plus gnemenfc mais en proportion une de simple, proportion elle-mme. Un corps deux fois plus loign par attir; Cette vue sur un corps trois du fois carr plus est loign de la distance la la une neuf se

l'loique plus non cela, pas dans distance quatre inoins multiplie fois attir, premire bougie reue triple de fois et moins etc.

proportion

fig. 1 1 1 o l'un suppose pal' la petite un cran successivement loign on est voit facilement quatre elle s'tend fois qu' plus sur seize

comprendra lumire d'une distance C, C, gales,

double, double neuf etc.

quadruple lumire qu' la

distance la distance

1J, la plus;

parpille distance D,

surfaces

L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

281

Il est possible que cette attraction ne soit qu'une apparence due sa pression du fluide thr qui remplit l'espace prtendu vide. Nous ne connaissons pas l'essence de la cause dont nous observons les effets. D'ailleurs cette gravitation des corps clestes les uns vers les autres rgle le mouvement mais ne le cre pas. Il nous faut d'abord admettre ce mouvement des plantes sur leurs orbites, d, sans doute, leur dtachement primordial de la nbuleuse solaire. Tout se rduit, en dernire analyse, deux causes ou deux forces. L'une de ces forces n'est autre chose que la pesanteur ou la gravitation c'est la tendance que deux corps, deux astres ont se runir, tendance qui est proportionnelle leurs masses respectives et qui varie en raison inverse des carrs de leurs distances. C'est la pesanteur qui fait tomber les corps la surface de la Terre et qui constitue leur pression ou leur poids. Si la gravitation existait seule, la Lune se runirait la Terre, leurs masses runies tomberaient avec une vitesse

croissante plantes temps Mais, force dont et

dans de tous

le

Soleil les serait force corps

lui-mme, qui

et composent

il en

serait le

ainsi

de

toutes

les long-

inonde. de

l'univers outre

ne cette

immobile qu'un centrale de

monceau la gravitation,

Depuis ruines. il y a une

autre

et qui, seule, la ferait est anime, chaque plante s'chapper droite la tangente. C'est en combinant ces deux en ligne forces, par la gomtrie et l'analyse dterminer le mouveen cherchant par action simultane et constante, rel rsultant de leur ment que Newton les lois de ce mouvement sont conformes celles a dmontr que que tait Kepler du mouvement, parvenu et les n'existent-elles est ils est certaine de constater se forces dcouvrir. par que la Peut-tre lesquelles dans notre ralit des thorie dmontre nous esprit. faits vient et mnu; n'y a- 1 -il en l'expliquons La premire de savoir exacCette Mais 3G

que le dcomposant chose pour'nous tement thorie mme

comment

La passent. et absolument

ensuite. aujourd'hui.

ASTRONOMIE POPULAIRE.

282

LES

FAITS

SCIENTIFIQUES

l'essence cache

mme pour nous

de

la dans

force

(quelle

le mystre

qu'elle soit) des causes.

qui

agit,

reste

encore

Telles sont les lois qui rgissent les mouvements des mondes. Il finit sans doute une attention srieuse pour les bien comprendre, mais on voit qu'elles ne sont ni obscures ni quivoques. On entend souvent dire que les crits scientifiques ne peuvent pas atteindre la clart ni l'lgance des crits purement littraires; cependant, rien n'est beau comme une quation. Il ne serait pas difficile de trouver dans les meilleurs auteurs littraires des exemples de galimatias qu'on chercherait en vain imiter en mathmatiques. Nul ne conteste le gnie de Corneille, par exemple. Et pourtant, qui pourrait se flatter de bien saisir le sens de la dclaration suivante, de Tile et Brnice Faut-ilmourir,Madame, si proche duteniio! et Votreillustreinconstance est-elleencorsi ferme Quelesrestesd'unfeu quej'avaiscru si fort Puissentdans quatrejours se promettremamort! Recommencez la lecture, s'il vous plat, pour bien apprcier la profonde pense de l'auteur. L'acteur Baron, ne sachant sur quel ton il devait prononcer lit fin de la phrase, alla demander conseil Molire, qui, fatigu de chercher inutilement, le renvoya Corneille luimme.
Comment! j'aie crit cela?. fit l'illustre auteur du Cicl, etes-vous bien sr que

II se mit alors ces quatre vers <lans tous les sens, et Mafoi, je no sais plus au juste ce due finit par les rendre en disant j'ai voulu dire; mais rcitez-les noblement tel qui ne les entendra pas les admirera.
que le rapporte et ne pouvant Espagne alors, Vga, qui vivait On l'auteur, ment qu'il ayant n'y lu comprenait fameux arriver pria veque de comprendre ce pote de fois Camus, Belley, un sonnet de le son lui expliquer, avoua sonnet, tant Lopc mais en de

et rolu

plusieurs rien lui-mme-

que sincre-

On lit aussi dans le grand Corneille les vers suivants, en l'honneur de la Vierge Marie Celuique la machine ronde Adoreet loue pleinesvoix, Qui gouverneet remplitle ciel,la.terre, et l'onde. Marieen soi l'enferme l'y porteneuf mois et 1 Ce grandroi, que dela nature Servent 'un et l'autre flambeau, l D'tiiifl~-iiie ('lel~,t un D'unflanc(Iiie, quedela gi,~eice douxtorrent~-pure gnlceutidouxtorrentpure Devientl'enfluresainte,et le sacrafardeau

LES FAITS SCIENTIFIQUES

l283

La science la plus hardie n'arrivera jamais de pareilles normits. Ses plus sublimes dcouvertes peuvent tre exposes avec simplicit, et tout regard ouvert devant le spectacle de la nature peut en comprendre la grandeur. Nous venons d'assister aux mouvements des plantes gravitant autour du Soleil; mais le systme solaire n'est pas seulement compos de cet astre, des plantes et des satellites, il ne faut pas oublier les comtes, qui se meuvent galement suivant les lois prcdentes, et dont un grand nombre dcrivent des orbites trs allonges, en portant leur aphlie fort au del de l'orbite de Neptune. La comte de Ilalley s'loigne jusqu' 35 fois la distance de la Terre (Neptune gravite 30, comme nous l'avons vu), c'est--dire jusqu' treize cent millions de lieues du Soleil; la comte de 1811 tend son vol plus de dix fois au del, jusqu' quinze milliards de lieues; la comte de 1680 s'loigne encore une distance plus de deux fois suprieure son aphlie gt trente-deux milliards de lieues la prcdente du Soleil, et cette effroyable distance, que le son emploierait douze mille annes parcourir, elle entend encore la voix du Soleil, elle subit encore son influence magntique, s'arrte au sein de la nuit glace de l'espace, et revient vers l'astre qui l'attire, en dcrivant autour de lui ce vol allong et oblique qu'elle emploie quatre-ving-huit sicles parcourir! L'influence attractive du Soleil s'arrte-t-elle l? Non. Elle s'tend travers l'infini, ne s'humilie que lorsqu'on pntre dans la sphre d'attraction d'un autre soleil, non pas des milliards de lieues d'ici, mais des milliers de milliards, ou des trillions Chaque toile, chaque soleil de l'infini gouverne ainsi autour de soi, dans des sphres dont les limites s'entrecroisent, les mondes divers qui gravitent dans sa lumire et dans sa puissance. Et les innombrables soleils qui peuplent l'immensit se soutiennent mutuellement entre eux sur le rseau de la gravitation universelle. Immense et majestueuse harmonie des mondes! Un mouvement universel emporte les astres, atomes de l'infini. La Lune gravite autour de la Terre, la Terre gravite autour du Soleil, le Soleil emporte toutes ses plantes et leurs satellites vers la constellation d'Hercule, et ces mouvements s'excutent suivant des lois dtermines, comme l'aiguille de la montre qui tourne autour de son centre, et comme ces ondulations circulaires qui se dveloppent la surface d'une eau tranquille dont un point a t frapp. C'est une harmonie universelle, que l'oreille physique ne peut pas entendre, commele supposait Pythagore, mais que l'oreille intellectuelle doit comprendre. Et qu'est-ce que la

284

LKS NOMBRES

ET L'HARMONIE

elle-mme, musique et transporte si T idal dulations le violon, o l'on sonores les

qui nous facilement les

berce nos

vaguement mes de la dans matire?

sur ces

ses

ailes

rgions Qu'est-ce de ou le

sraphiques thres que les l'archet charme de la mouvement du cerveau guermle

de mosur pins vie

oublie de

chanes

les l'orgue, nerveuses langueurs la voix de humaine,

suaves de

frmissements la cvthare, mariant les Qu'est-ce,

encore de captivant aux chaudes couleurs ondulatoire et la riers de l'air

l'harmonie? pour d'un ordre

transports sinon un au fond les de

combin

atteindre spcial?

l'aine Quand dans

d'motions pntrer Marseillaise de l'ardente

accents la

emportent

le feu

les

bataillons SLnbnt en nous pleure

surexcits, ses larmes un vibration,

ou

quand lugubres,

sous

la c'est

vote la

gothique vibration qui dans

le

douloureux nous la pntre nature est chantent, de leurs

parlant

mouvement, et l'effet

mystrieux harmonie.

langage. Les du

Or, Heurs nombre

tout du et

vibrations Dans dit rouge, raison dans l'ordre la inoue

qu'elles produisent dpend relativement celles qui lumire (le 740 violette, mille est mille la et les milliards produite milliards ce par par que atomes de

parterre de l'accord nature

manent de

de la l'ther

environnante. avec la la rapilumire en est, dans graves.

oscillent par seconde vibrant couleur les les tons plus les

vibrations des ondulations

plus de l'ordre du

lente, 380 de son,

encore violette leves plus

seconde. sont les

La notes

lumire, la couleur

rouge

reprsente

LES NOMBRES ET L'HARMONIE

285

Comme on voit un objet ilofctuntsur l'eau obir docilement aux ondes qui arrivent de divers cots, ainsi l'atome d'ther ondule sous l'influence (le la lumire et do la chaleur, ainsi l'atome d'air ondule sous l'inliuence du son, ainsi la plante et le satellite circulent sous l'influence de la gravitation.
L'harmonie avec des les ondes est dans rien Par tout. n'est leur Pour plus l'il intressant d'une principes, de l'eau. familiarise personne que rentre-croisement d'intersection est belle t

interfrence, forme de a la un

la surface une,

tellement divise, quelquefois qu'elle de mouvements sorte Arythmiques, sont habilement ondes engendres cure, cette et qu'on claire rflchie ce sur disque un par cran,

musique surface faisceau les

agite mosaque les visible. Lorsque disque lumire de mer-

d'un de

intense, harmo-

lumire,

rvle

mouvements

nieux produites.

de

la

surface. Sur un

La

forme

du

vase

dtermine par

la

forme la

des

figures se

sous propage chass-crois semblable que une le

circulaire, disque forme d'ondes circulaires reprsente donne un est lgrement au forme d'une les son effets la fig. dessin

que surface

1J2. d'une par

exemple, en produisant La lumire beaut une vase,

perturbation le magnifique rflchie par

une Lorsdans

extraordinaire. pointe d'aiguille les lignes de s'entrelaant Les causes

mercure

direction en les

tournent rvlant plus Les figures dente. mince

concentrique sous rond, uns les autres

agit contour de lils

du

lumire et se les

contourns admirable. plus exquis.

manire les tre non

ordinaires ondulations non

produisent du

peuvent de et

traduites moins une

pour

l'il l en

des

moins de en

harmonieuses, l'exemple cuivre, points

agrables plaque de sable avec

Prenons,

Chladni,

que la prcde verre ou une fin (fuj. doigts 113). de la

plaque Amortissons

deux

saupoudrons-la de l'un de ses

bords

deux

2S6

LES NOMBRES ET L'HARMONIE

main gauche, et passons l'archet sur le milieu du cot oppos. Nous voirons le sable tressaillir, se rejeter de certaines parties de la.surface, suivant les sons obtenus, et dessiner la figure reproduite ici. En variant l'exprience, ou obtient ainsi ces admirables dessins, qui apparaissent soudain au commandement de l'archet d'un exprimentateur habile. Les notes de la ranime ne sont, du reste, pas autre chose que des rapports de nombre entre les vibrations sonores. Combins dans un certain ordre, ces nombres donnent l'accord parfait; ici, le mode majeur nous soulve et nous transporte; l, le mode mineur nous

Fig. 114.

Harmonie

des vibrations,

attendrit et nous plonge dans la mlancolique rverie. Et il n'y a pourtant l qu'une affaire de chiffres Il y a mieux ces sons, nous pouvons non seulement les entendre, mais encore les voir. Faisons vibrer deux diapasons par l'ingnieuse mthode de Lissajous, l'un vertical, l'autre horizontal, munis de petits miroirs rflchissant un point lumineux sur un cran. Si les deux diapasons sont d'accord et donnent exactement la mme note, la combinaison des deux vibrations rendues visibles sur l'cran par les petits miroirs qui les y inscrivent en traits de lumire produit un cercle parfait, c'est--dire la figure gomtrique la plus simple; mesure que l'amplitude des vibrations

LES NOMBRES

RT L'HARMONIE

287

diminue, le cercle s'aplatit, devient ellipse, puis ligne droite. C'est la range premire de notre ftg. 115, dans la|iiolle le nombre des vibrations est dans le rapport absolument simple de 1 1 Si maintenant l'un closdeux diapasons est juste l'octave de l'autre les vibrations sont dans le rapport de 1 C2, uisque toute note a pour octave un nomb.* p de vibrations justement double, et, au lieu du cercle, c'est un 8 qui se forme et se modifie, comme on le voit sur le deuxime rang. Si nous prenons la combinaison de deux tons de 1 3, soit le do avec

Fig. 11b.

Gomtrie

de la musiquo.

le sol de l'octave au-dessus, nous obtenons les figures du troisime do et sol de la mme octave, rang. Si nous combinons 2 3, comme nous produisons celles du quatrime rang. Le mariage de 3 a 4, de sol avec le do au-dessus, donne la cinquime srie. Ce qu'il y a de du milieu de plus curieux, c'est que, dans les figures compltes (celles dans le sons vertical et dans le chaque srie), le nombre des sommets sens horizontal indique lui-mme le rapport des vibrations des doux nombres rgissent le monde. diapasons. Oui, en tout, partout, les Au surplus, pourquoi chercher dans l'analyse scientifique les tmoi-

288

LES NOMBRES L'HARMONIE ET

gnagos de l'harmonie que la nature a rpandue dans toutes ses uvres? Sans qu'il soit ncessaire de nous lever l'idal de la musique, de contempler les belles couleurs du ciel ou la splendeur d'un coucher

de soleil, nous pouvons, par la plus triste journe d'hiver, aux heures grises et monotones o la neige tombe en flocons multiplis, regarder au microscope quelques-uns de ces flocons, et la beaut gomtrique de ces lgers cristaux nous ravira d'admiration. Comme le disait Pythagore Dieu fait partout de la gomtrie AEI O OEOI rEHMETPEI.

CHAPITRE

II

Rsultats

Mesure de la distance du Soleil. concordants de six mthodes diffrentes. Les passages Comment on a mesur et pes le Soleil.

de Vnus,

Tous les nombres que nous venons de donner sur la grandeur et la masse du Soleil, sur sa distance et sur les dimensions du systme solaire, sont tablis d'aprs la mesure de la distance du Soleil la Terre. C'est l vritablement le mtre du systme du monde et de la mesure de l'univers sidral lui-mme. Les proportions relatives des mouvements et des distances, nonces dans le chapitre prcdent, restent les mmes, il est vrai, quelles que soient les distances absolues mais ces distances absolues, qui ont bien leur intrt, ne peuvent tre connues que si la mesure qui sert de base toutes les autres est elle-mme exactement dtermine. Nous savons, par exemple, que la distance de la dernire plante de notre systme, Neptune, est 31)fuis plus grande que celle de la Terre au Soleil, et nous savons aussi que 000 fois suprieure celle de l'toile la plus proche de nous est 22*2 la mme unit; mais nous ne connaissons pas la distance absolue, si nous n'avons pas d'abord dtermin cette unit avec la plus minutieuse prcision. Il est donc tout naturel que les astronomes attachent la plus grande importance cette dtermination prcise. Nous avons vu (p. 114) par quel procd on a dtermin la distance de la Lune. Si l'on voulait se servir du mme mode d'observation pour dterminer la distance du Soleil, on n'y parviendrait pas. Cettu distance est trop grande. Le diamtre entier de la Terre ne lui est pas comparable et ne formerait pas la base d'un triangle. Supposons que l'on mne de deux extrmits diamtralement opposes du globe terrestre deux lignes allant jusqu'au centre du Soleil ces deux lignes se toucheraient tout le long de leur parcours, le diamtre de la Terre n'tant qu'un point relativement leur immense longueur. Il n'y aurait donc pas de triangle, partant point de mesure possil.de. D'ici l'astre du jour, il y a prs de douze mille fois le diamtre de la Terre! C'est comme si l'on prtendait construire un triangle en prenant pour
ASTRONOMIE POPULAIRE. 37

290

MESURE

DE

LA

DISTANCE

DU

SOLEIL

ct une ligne do 1 millimtre de longueur seulement, do chaque extrmit du laquelle on mnerait deux lignes droites jusqu' un point plac l'2 mtres de distance. On voit que ces doux lignas seraient presque parallles et que les deux angles qu'elles formeraient la base du triangle seraient vraiment deux angles droits. 11a donc fallu tourner la diflicult, et c'est ce qu'a fait l'astronome Hallcy au sicle dernier, en proposant d'employer pour cette mesure les passages de Vnus sur le disque solaire. Nous avons dj vu. que

Vnus est plus prs du Soleil que nous, et circule autour de l'astre central le long d'une orbite intrieure la notre. C'est ce que l'on se reprsentera exactement sur la fig. 117 o les deux orbites ont t traces l'chelle de 1 millimtre pour un million de lieues. Or, observateurs quand Vnus passe juste entre le Soleil et la deux ne la voient pas se projeter placs aux deux extrmits de notre globe sur le mme point du Soleil, la diffrence des deux points conduit la connaissance d'un angle qui donne la distance du Soleil. Supposons que deux observateurs soient places aux deux extrmits H 'un diamtre terrestre, chacun d'eux verra Vnus suivre une route diffrente devant le Soleil. C'est l une affaire de perspective. En tendant la main et en levant l'index verticalement, il nous masquera tel objet en fermant l'oeil gauche et regardant de l'oeil droit, et tel

DU MESUREDE LA DISTANCE SOLEIL

291

autre objet en formant l'il droit et regardant do l'il gauche. Pour l'il droit, il se projettera vers la gauche; pour l'il gauche, il se projettera vers la droite. La diflereiice des deux projections dpend de la distance laquelle nous plaons notre doigt. Dans cette comparaison familire, dont je demande humblement pardon au lecteur, la distance qui spare nos doux rtines reprsente le diamtre de la Terre; nos deux rtines sont nos deux observateurs; notre index reprsente Vnus elle-mme, et les deux projections de notre doigt reprsentent les places diffrentes auxquelles les astronomes verront la plante sur la surface du Soleil. Pour que la comparaison ft complte, il serait mieux, au lieu d'tendre le doigt, de tenir une pingle grosse tlo une certaine distance do l'il, de toile sorte que sa tte se projett sur un disque do papier plac a plusieurs mtres, puis de faire voyager celte tte d'pingle devant le disque, en la regardant successivement de l'un et de l'autre il (').
mthode. i') Nuirons dans quelques dtails sur cette importante un instant les positions respectives du Soleil, do Vnus et de la, Terre Considrons dans l'espace a, l'heure du passage. Deux observateurs, A et H, placs a la surface de la Terre, aussi loigne1* ({lie possible, l'un de l'autre, observent Vnus pour chacun d'eux, comme nous l'avons vu, elle se projette sur un point diflrent Vj et V, de la

surface du Soleil. Joignons ces deux points par une ligne droite. Cette ligne mesure la distance qui les spare l'un de l'autre, sur le Soleil. Maintenant, de ces points, abaissons une ligne droite, qui, passant par Venus, ira aboutir i\ chacun des observateurs terrestres. Nous venons de construire deux triangles. Le premier de ces triangles a sa base sur lo Soleil, forme par la ligne de jonction des deux points. Ses deux autres cts vont de ces deux points \ Vnus, sommet du triangle. Le second triangle a galement son sommet Vnus, mais en sens oppos du prcdent. Ses deux grands cts vont de Vnus ,la Terre, au lieu d'aller de Vnus au Soleil. Son troisime ct ou sa base est forme par la ligne qui joindrait les deux observateurs terrestres A et 1). Dans ces deux triangles, la distance rectiligne qui spare les deux observateurs terrestres est connue, puisqu'on connat maintenant les dimensions de la Terre. La troisime loi de Kepler dmontre d'autre part que les cts des deux triangles sont entre eux dans un certain rapport dtermin, lequel est gal 0,37 pour le triangle qui a sa base sur la Terre. La distance reotiligne qui spare les deux observateurs terrestres est les -f de la ligne de jonction V, V,, qui runit les deux points de la projection de Vnus sur le disque du Soleil. Le problme se rduit donc en dfinitive mesurer cette ligne de jonction aussi exactement que possible. Supposons qu'on la trouve gale 48 secondes d'arc. Cette valeur prouverait que le diamtre de la Terre,

202

MESURE DE LA DISTANCE

DU SOLEIL

Lu combinaison Yuans devant ou sur leurs huit le Soleil

du orbites qu'aux ans.

mouvement respectives intervalles il y eu

de

la fait

Terre que

et Vnus de

du

mouvement ne ans

de

au passage cembre a lieu huit ans en dle 1031 tard, plus cembre a eu lieu au mois de juin 1031). Celui ensuite 1701, qui vient c'est--dire 1 13 ans et demi, pfrts huit ans, ou 1*21 ans et demi aprs Ainsi, suivant

moins

singuliers a eu un

113

peut passer et demi plus mois de d-

le dernier.

est arriv huit ans aprs, en juin 1709. Maintela date du nouveau nant, pour obtenir il faut ajouter la passage, date prcdente 113 ans et demi, moins huit ans, ou 105 ans et demi, ce qui donne dcembre 1874. C'est le dernier Celui qui lui passage. succdera arrivera huit ans plus tard, en dcembre .1882. Ensuite nous n'en aurons de 113 ans et demi plus avant un nouvel intervalle avant le mois de plus huit ans, ou de 121 ans et demi, c'est--dire vue la distance du Soleil, mesure 'i8"><,37, c'est--dire 17",7(3. C'est prcise" meut l le cliiMVocherche". La parallaxe du Soleil n'es/ donc autre chose que la dimension angulaire sons laquelle on verrait la Terre la distance du Soleil. Qu'est-ce qu'une seconde d'arc? C'est la grandeur apparente d'un mtre ou d'un objet quelconque, 2062(35 fois sa longueur. Un objet qui est vu sous un angle de 17",76, est donc loign de l'observateur d'une quantit gale au chifle que je viens de transcrire, divis par 17,70. si donc la Terre vue du Soleil sous-tend un angle de 17", 70, c'est que la distance d'ici au Soleil est de if-f^i. c'est--dire de 11614 fois le diamtre de la Terre. Au lieu du dianuMro entier de la Terre, on exprime les valeurs prcdentes parle deini-diamtro ou le rayon, ce qui du reste ne change rien aux proportions. Si le ehillo prcdent, que j'ai choisi pour plus de simplicit, tait exact, la parallaxe du Soleil s'exprimerait donc par le chiil're 8/ 88,angle sous lequel on verrait le rayon do la Terre la distance du Soleil. Telle est la mthode de triangulation propose par l'astronome anglais Halloy pour mesurer la distance du Soleil. 11en eut l'ide ds l'ge de -22ans, en 1678, mais ne la publia qu'en 10'Jl. En l'indiquant comme un excellent moyen d'obtenir la parallaxe du Soleil, l'illustre astronome savait bien, nanmoins, qu'il ne pourrait, selon toute probabilit, en faire usage lui-mme, et que depuis longtemps, sans doute, il aurait cess de vivre quand le moment de l'employer serait venu (1701). Il la recommande pourtant avec bonheur, se proccupant bien plus d'tre utile aux hommes aprs avoir disparu du milieu d'eux que d'adresser de mlancoliques regrets cette existence d'ici-bas, trop courte pour lui permettre de contempler le phnomne dont il avait le premier dcouvert l'importance.

Le suivant

LUS PASSAGES DE VNUS

293

juin

de l'an

2004,

Une juin de l'an 2012, ramne certains galement passages. et dcembre, la Terre n'arrivent juin qu'en doux observateurs A et B (fig. 119) peuvent diens opposs, ayant le ple entre eux.

sera suivi lequel et ainsi de suite.

huit

ans

aprs autre

par

celui

du

mois

do ans,

priode, Comme ces est alors observer trs

de 235 phnomnes

les

et incline, de deux mri-

Voici les dates de ces passages, depuis l'invention des lunettes jusqu'au xxxc sicle de notre re, ou du moins jusqu' cette poque, car il est douteux que l're chrtienne, qui est dj vieille de dix-neuf sicles, dure jusque-l. Les opinions humaines, changent si vite PASSAGES DEVNUS, DIX-SEPTIME DU AU THKNTIBME SICLE.
l'hase centrale compte (le mitli. Durtie.
h m h m

235 ans o35 ans 235 i,or. ,U1<. oor lno *JJ ans or, ins oqr arls oor, fcdd

oor nc oor ans 235 ans

4031 1039 1701 1709 ) 1874 J 1882 ( 2004 2012 2117 2125' 2U1 I -f ^255li 2300 0 J ) 2308 ( 2400 2498 2003 2011 2733 2741 28/lG 2854 li 2970 ) 2984

6 dcembre 4 dcembre 5 juin 3 juin 8 dcembre G dcembre 7 juin 5 juin 10 dcembre 8 dcembre n-illin 8 juin 12 dcembre 10 dcembre 12 juin 9 juin 15 dcembre 13 dcembre 15 juin 12 juin i6 dcembre 14 dcembre 17 juin 14 juin

17/28.49 G. U0 17.44.34 10. 7.54 1(5.10. 6 ~i. 4.25.44 21. 0.44 13.27. 0 15. 6.37 3.18.40 0 -r)0'23 1G.53.50 13.59. 9 2.10. 2 3.58.35 20.21.2 12.54.10 1.11.12 7.23.50 ) 23.43.5!) 11.53.15 0.13.29 19.23.30 3. 2.22

3.10 15.34 6.1G 4. 0 4.11 l 5.57 5.30 G.42 4.40 5.37 7 VlG 7.12 5.25 4.59 2. 4 7.33 5.53 li.30 courte. 7.40 6.14 3.48 trs courte. 7.52

On voit que les astronomes ne se laissent pas prendre au dpourvu. L'Astronomie est du reste la seule science qui jouisse du privilge de lire dans l'avenir comme dans le pass, et elle en profite pour ellemme. Les dtails spciaux du prochain passage, du Gdcembre 1 882,sont dj calculs avec prcision, et les meilleures stations d'observation sont dtermines. Il sera visible en France. Dj mme les- conditions des passages du 7 juin de l'an 2004 et du 5 juin de l'an 2012 ont t discutes et rgles, et l'on pourrait presque dire que les

?0'i

LES PASSAGES

DK VENUS

diverses noms des

Commissions astronomes

sont qui les

prtes

partir,

abstraction

faite

des

composeront.

Le 1874,

dernier a t

passage observ par

celui des

du

dcembre scien-

commissions

toutes les natifiques spciales envoyes par diffrents du globe tions sur les o le points devait tre visible. La France avait phnomne form chaque six missions, distribues et places hmisphre, Pkin a Saigon (Chine), pon), Nouma (Nouvelle-Caldonie), Paul
dional). riais, avait Syrie, en Les Ilraud; install en Tasinanie, chefs des missions Mouchez

moiti par Nagasaki

sur (Ja-

(Cochinchine): a l'ilc SaintOcan


Janssen, L'Angleterre en Perse, en Les Australie, Amricains en Nouvelleavait

et l'ile
franaises et dans au cap en

Campbell
taient tic en

(Grand
MM. la Cirye. Egypte,

mrirlcu-

Andr, des

observateurs au Japon, Java et en Chatam

Bouquet les Indes, de

on

Chine,

jusqu'aux

Bonne-Esprance, iles Sandwich. Chine, et en au Japon,

s'taient Zlande,

dissmins aux les

Sibrie, et

envoy quatre en Perse, en land, tout dtroit

observateurs Egypte, et son en Maurice. immense Ainsi, par du

Kcrguelen, au Bengale. en Russie territoire,

Tasmanie. tait

L'Italie

L'Allemagne Nouvelle-Zlande, avait chelonn

Chine, La

aux ses Sibrie tait

reprsente les Auckastronomes jusqu'au sur tout

Kerguelen le long de de

jusqu'en notre

l'hmisphre anxit le passage On avait calcul tion

Behring, clair

ce jour-l, le soleil d'une noir lieux

plante zone d'observateurs

et ceinte

petit disque les d'avance

de Vnus

devantledisque d'o gographiques se trouve ci-contre. lieux pour

avec piant radieux. l'observapartag Le lesquels invisible en plus le

tre faite. terrestre pouvait Le planisphre sur le grand dessin fuseaux quatre reprsentes hachure les sombre, horizontales, reprsente passage on voit la Sude, est que et arriv d'une d'autre indique tait traverse mais et non o dans pendant part la nuit la et tait France, Amriques le passage deux les teintes stations celle Enfin voir on de par

consquent

teinte le disque de sortie voir

blanche solaire qui Vnus,

l'Algrie, les deux part o les lieux visible. l'Afrique, non la l'entre, sortie. Les

l'Espagne, taient entier claires d'o droite l'on

l'Angleterre, dans ce cas. de la plante

La sur celle

gauche, de l'entre

indiquent devait qui bas,

voir devaient un mais

la

celles en la sortie,

triangle soleil se

sombre couchait

l'on

pouvait l'intervalle.

remarque l'entre et

petit o le

LES PASSAGES

DE VNUS

297

Le ont eu

temps le

n'a

pas

favoris de revenir

toutes dans d'une ciel,

les

expditions, pairie persistante, avec recevaient la fin sans

et

bien avoir tandis

dos pu

savants mme

distinguer mieux tres, de titre Vnus plus pauvre rigueurs srie de de 1761 mesures

dplaisir le Soleil, favoriss et de

leur

cause du

pluie revenaient et

une en du

riche

d'auque collection le

photographies, Dj, du joue la son msaventure, nom aurait mais Il part Anglais

d'acadmiciens. s'tait dvous Le de Gentil, la cruelle trangement tmoin que

reste, des

rcompense sicle dernier, lui taient de sauver accabl

astronomes devenue du fut 17G0 dans tout au au contraire

qui

le ce des d'une

lgendaire, moins

malheurs mais la

plante, inattendus. guerre des

qui en

le passage observer pour les Indes d'arl'empche

river il ne peut mettre pied terre qix aprs la date du passage.. Passionn pour l'astronomie, il prend la dcisioll hroque de rester a Pondichry pendant huit ans, pour attendre le prochain passage. de 1769! Comme en cette saison (juin) le temps est gnralement superbe dans ces parages, il ne doute pas d'ull succs merveilleux, installe d'exbtit un observatoire, apprend la langue du pays, atteint l'anne bienheureuse, le mois de mai cellents instruments, fortun, les premiers jours de juin illumins d'un soleil splendide. Enfin le ciel se couvre, une tempte arrive juste l'heure du jwssage, le soleil reste obstinment cach, Vnus passe, et, quelques minutes aprs la sortie, le ciel s'claircit, l'astre radieux brille de nouveau et ne cesse pas de se montrer tous les jours suivants Ne pouvant se
ASTRONOMIE POPULAIRE. 38

9S

MESURE

DI-: LA DISTANCE DU SOLEIL

rsoudre a attendre le passage suivant (de 1874), le pauvre astronome se dcide revenir en Franco, manque deux fois de faire naufrage, et, eu arrivant a Paris, constate que, l'absence de toutes nouvelles ayant fait croire sa mort, il est remplac l'Acadmie des sciences. et un degr si complet qu'il lui est mme interdit de reailleurs. pivndre son propre hritage, la justice ayant dcid qu'il tait mort. 11iinit par en mourir ddnitivenient lui-mme! r La comparaison de toutes les observations faites pendant le dernier passage a donn pour rsultat de la parallaxe solaire le chiffre 8" 85. Tel est l'angle que mesure, vu du Soleil, le demi-diamtre de la Terre. En souvenir de cette importante mesure, l'Institut de France a fait

mdaille commmorative que nous reproduisons ici. La la mythologie reparat un instant sur la scne moderne. Vnus va passer devant Apollon, tandis que la Science observe Par leur rencontre, les astres nous font connatre les distances qui les sparent . Quo clistent spatio sidemjuncta clocent. Cette mthode des passages de Venus devant le Soleil n'est pas la seule qui ait t employe pour calculer la distance de l'astre radieux. Plusieurs autres, absolument diffrentes de celle-ci, et indpendantes les unes des autres, ont t appliques la mme recherche. Leurs rsultats se vrifient mutuellement. Donnons-en une ide rapide. Les deux premires sont fondes sur la vitesse de la lumire. On sait que la lumire cmploio un certain temps pour se transmettre d'un

MISURB DB LA DISTANCE DU SOI.KIL

299

point un autre, ci que pour venir, par exemple, de Jupiter la Terre, . elle emploie de 'AO 40 minutes, suivant la distance de la plante. En examinant les clipses des satellites de Jupiter, un trouve qu'il y a seize minutes do diffrence entre les moments o elles arrivent lorsque Jupiter se trouve du mme cot du Soleil que la Terre et lorsqu'il se trouve du ct oppos. La lumire emploie donc seize niinutes pour traverser le diamtre de l'orbite terrestre, c'est--dire la moiti, ou huit minutes pour venir du Soleil, situ au centre. Or, comme les physiciens franais Foucault, Fizeau et Cornu ont mesur directement cette vitesse Paris, et qu'ils l'ont trouve gale 298 500 kilomtres par seconde, on en conclut que la distance d'ici au Soleil est d'environ 148 millions de kilomtres. Une autre mthode peut galement donner cette elle est fonde aussi sur la vitesse de la lumire. Un exemple familier nous la fera comprendre tout de suite. Supposons-nous placs sous une pluie verticale; si nous sommes immobiles, nous tiendrons notre parapluie verticalement; si nous marchons, nous l'inclinerons devant nous; et, si nous courons, nous l'inclinerons davantage. Le degr d'inclinaison de notre parapluie dpendra du rapport de la vitesse de notre marche avec celle des gouttes de pluie. On observe le mme effet en chemin de fer parles lignes obliques que trace la pluie sur les portires; et, dont l'obliquit est la rsultante du mouvement du train combin avec la chute des gouttes. Le mme effet se produit pour la lumire. Les nryons de lumire tombent des toiles travers l'espace; la Terre se meut avec une grande vitesse, et nous sommes obligs d'incliner nos tlescopes dans la direction dans laquelle la Terre se meut; c'est le phnomne de l'aberration de la lumire, lequel montre que la vitesse del Terre gale de celle de la lumire. On peut donc calculer .par l la vitesse de la Terre, que l'on trouve ainsi tre de 'M)kilomtres par seconde; on peut calculer lit longueur de l'orbite parcourue en 305 jours, et finalement le diamtre de cette orbite, dont la moiti est prcisment la distance du Soleil.
Une La quatrime du du mthode mouvement Soleil est fournie mensuel comme or, on conoit Lune fait on rgularit les par de notre l'attraction qu'en puisse et mouvements satellite varie en est de la Lune. combattue inverse

par l'attraction du carr de l'action du Soleil. Une dont

raison

la distance, sur ce la

du Soleil C'est

arriver

analysant scrupuleusement connatre la distance

cinquime les mouvements

qu'ont mthode sont

Laplace se peut

Ilansen. des la niasses du des Soleil plantes, et sa

dduire lis

intimement

masse

300

MESURE

DE LA DISTAN'CK DU SOLEIL

distance. Les influences plantaires produisent des perturbations rendues sensibles par les observations; lorsque les masses ont t dtermines par une mthode indpendante, la grandeur des perturbations l'ait connatre les distances. Ce calcul a t fait par Le Verrier. Une sixime mthode est oierie par l'observation de Mars, et par celle des petites plantes extrieures la Terre; ces plantes passent devant des toiles lointaines situes pour ainsi dire a l'iniiiii derrire elles, et si Ton observe leurs positions vues de deux pays de la Terre trs loigns l'un de l'autre, elles se projettent en deux points diffrents (comme Vnus pour 1e Soleil) l'cartement angulaire de ces deux points indique la distance de la Terre Mars ou aux autres plantes employes. On a examin minutieusement ce point de vue Mars en \H3'2, \Htr2 et 1877, ainsi que les petites plantes Flore en 1874 et Jiuion en 1877. Toutes ces mesures concordent avec une prcision remarquable, eu gard la difficult de ces observations. Voici les rsultats principaux Passage de Vcuus en 17G9
en 1874 Vitesse de la lumire de la lumire Aberration Mouvement de la Lune Masses des plantes de Mars, Flore, Opposition

1 8"91
8 8ii 8 8 fi 8 80 8 85 8 8(> 8 80

etc

On voit que les diximes sont concordants, et que l'incertitude ne pes plus que sur les centimes. La moyenne la plus sre (8" 80) signifie que, vu du Soleil, le demi-diamtre de la Terre se rduit cet ;mgJe, ou son diamtre un angle de 17" 72. C'est comme une bille de 10 centimtres de largeur place a 1060 mtres de l'oeil. En se reportant la petite table des angles publie plus haut (p. 1:14), on calcule lac le mentque cette parallaxe correspond une distance de 10 (H)0 fois le diamtre de la Terre, c'est--dire, en nombres ronds, 148 millions de kilomtres.
Telle aucune absolus, examiner Le est la mesure del distance mais pour leur est pas origine moins tout du ce Soleil. sont Il n'y lit des de bonne faits foi a l aucun roman, uvre d'imagination; mnllimatiques qui veut bien

incontestables, lui-mme rsultat n'en

esprit et leur nature. merveilleux

pour

cela.

Ainsi, si l'on jetait un pont dans l'espace, d'ici au Soleil, et si l'on formait les arches de ce viaduc do cintres aussi larges que la Terre, la longueur totale de cc pont thr serait compose de 10 600 de ces

DISTANCE DU SOLEIL

301
range nous de 16 G00 terres de l'asl.rc

arches

pour Comment

juxtaposes! former la base nous

Ou

encore, dont

il faudrait il s'agit. cette distance

une

du pont

reprsenter

qui

spare

du jour ? Un moyen serait de supposer d'y parvenir mobile, peut-tre qu'un un boulet do canon, fut lance d'ici au Soleil, do le par exemple, suivre la pense, et de sentir le temps a franchir par qu'il emploierait cette distance. une charge de six kilogrammes Essayons. Chass par de poudre, un tel projectile se meut avec une vitesse de 500 mtres dans la premire seconde. il lui faudrait Soleil, qu'au et faut mois y parvenir. pour Nous verrons bientt que conflagrations la Terre pouvait pagation sonore. donc prs naissance de 340 13 ans pouvantables. transmettre mtres et S'il voler conservait en ligne est cette droite vitesse pendant. uniforme neuf jusans et de astre et

le

Soleil

le sige compris la vitesse il faudrait

Si l'espace un son avec seconde, franchir

d'explosions entre cet ordinaire

(f) par 9 mois pour

de pro l'branlement Il y aurait t donn

cette

distance.

de quatorze solaire ans que l'explosion qui aurait ce bruit aurait eu lieu lorsque nous l'entendrions. Un convoi de chemin de fer mesurera cette distance peut-tre une forme encore donc en imagination plus sensible. Supposons voie train ferre allant en droite d'ici a l'astre ligne la vitesse constante central. de soixante Eh

sous une un

bien! kilomtres

express voyageant l'heure, soit un kilomtre minutes

148 millions du minute, emploierait arriver au Soleil, c'est--dire 97 222 jours, ou 2G() ans. pour Parti au 1er janvier il ne terminerait sa route Tan 21 46. 1880, qu'en En raison de la dure de notre sidrale n'arvie, l'expdition moyenne riverait son but qu' sa septime quatorzime qui pourrait rapporter saeul de son bisaeul aurait vu en 1614, sous Louis XIII, arriverait et ce ne serait gnration, que la de ce que le trides nouvelles Un voyageur parti avec cette vitesse seulement aujourd'hui!

(') A propos do la vitesse du son compare a celle d'un boulot, on lit dans plusieurs ouvrages que lorsqu'on a entendu l'explosion d'une bouche feu on n'a plus a craindre le projectile, parce que celui-ci court plus vite qiK1 le sou. C'est l une erreur, dont tous les Parisiens entre autres auraient pu facilement se dsabuser pendant le sige de 1870. Sur les fortiliealious, par exemple, on pouvait c s'amuser fi regarder les pices du consciencieux bombardement prussien installes Mcudonjon voyait le feu, on entendait le coup, et l'on avait le temps de se coucher plat ventre avant d'eutendro l'obus passer au-dessus de sa tte. Kn ell'et, la vitesse du projectile diminue de seconde en seconde, tandis que celle du son reste constante, et l'obus ne tarde pas a aller moins vite que le son. Si l'on est suflisainment loign, le boulet n'arrive qu'aprs avoir eu la politesse de se faire annoncer

302

COMMENT ON MESURE LE SOLEIL

Maintenant que nous connaissons la distance du Soleil, rien n'est plus simple que de calculer sa dimension relle l'aide de sa dimension apparente, exactement comme nous l'avons fait pour la Lune. Nous venons de voir que le diamtre de la Terre vue du Soleil est de 17"72. D'autre part, le diamtre du Soleil vu de la Terre est do 3;2'4/;c'est--dire, en secondes, de 1924". Telle est donc, tout simplement, la proportion des deux diamtres. En divisant le dernier nombre par le premier, on trouve qu'il le contient 108 fois et demie (108,55). Il est doncdmontr par l que le diamtre rel duSoleil mesure 108 fois et demie 12 732 kilomtres, c'est--dire 1382 000 kilomtres, ou 345 500 lieues, que sa circonfrence mesure 4 350000 kilomtres ou plus d'un million de lieues, que sa surface surpasse de prs de douze mille fois celle de notre globe et prsente une tendue de six millions de millions de kilomtres carrs, et que son volume, 1279000 fois plus considrable que celui de la Terre, vaut 1390050 trillions de kilomtres cubes, ci 1390050000000000000 Puisque le diamtre du Soleil est de 345 500 lieues, il y a 172750 lieues de son centre sasurface. Or, il n'y a que 96 000 lieues d'ici la Lune. Si donc on plaait la Terre au centre du Soleil, comme un petit noyau au milieu d'un fruit colossal, la Lune tournerait dans l'intrieur du globe solaire, et la distance de la Lune ne reprsenterait gure plus de la moiti du chemin du centre la surface solaire de l'orbite lunaire pour atteindre cette surface, il resterait encore 70 750 lieues parcourir L'imagination la plus active ne parvient pas se former une juste ide de la diffrence de volume entre le Soleil et la Terre. Une comparaison souvent cite ne manque pas d'loquence. Il parat que, dariy un litre de bl, il y a dix mille grains. La mesure de capacit nomme le dcalitre contient donc cent mille grains, et dix dcalitres ou un hectolitre eu contiennent un million. Si donc on verse en un mme tas treize dcalitres de bl et qu'on prenne un de ces grains, on aura, en nombre rond, la diffrence prodigieuse de volume qui existe entre le Soleil et la Terre. Notre globe de plus ou de moins dans le Soleil, c'est insignifiant. Mais concevra-t-on ce volume de 1 279 000 grains de bl, si l'on remarque que chacun de ces grains mesure en ralit mille milliards de kilomtres cubes Jupiter est 1390 fois plus gros que la Terre. Saturne, Neptune, Uranus, sont aussi bien suprieurs en volume notre monde. Ce-

COMMENT ON MESURE

LE SOLEIL

303

ensemble toutes les plantes et tous les si l'on runissait pendant, on ne formerait encore qu'un volume 000 ois plus petit que satellites, Soleil seul. celui du Chacun s'tonne juste titre d'une pareille Eli bien, hi grandeur. admirable dans l'infiniment science n'est dans pas moins que rinfiniment grand. Le calcul prouve qu'il n'y a pas plus de kilomtres dans une tte d'pingle! cubes dans le Soleil qu'il n'y a d'atomes Eu de certains vu au microscope, tient infusoires, effet, le corps entier entre deux divisions d'un millimtre et mesure par consquent au maximum divise en mille parties gales, un millime Ce de millimtre. est muni d'appareils de locomotion sent, petit tre vit, marche, qui des muscles et des nerfs (plusieurs ont jusqu' 120 estomacs !) exigent la plus modre En portant son diamtre un mtre, la supposition faire est que les molcules que nous puissions organiques qui constide diamtre, tuent son corps aient un millimtre et que, dans ces il n'y ait pas moins de dix distances d'atomes constitutifs. molcules, On peut donc conclure avec Gandin, la des un atomes, pour Il en rsulte dix-millionime de millimtre. d'atomes que le nombre contenus dans un fragment de matire de la grosseur d'une tte serait reprsent de 2 millimtres d'pingle par le cube de 20 millions, ou par le chiifro 8 suivi de vingt et un zros 8 000 000 000 000 000 000 000 De sorte que si l'on voulait le nombre des atomes mtalcompter dans une tte d'pingle, en en dtachant contenus chaque liques il ne faudrait moins de deux seconde par la pense un milliard, pas cent cinquante mille ans pour arriver les compter tous dans le petit comme dans le grand; La nature est immense ou, il n'y a pour elle ni petit ni grand. pour parler plus exactement, le Soleil mesure elle l'a encore Mais la science n'a pas seulement curiosit arrive ici poser cette question non lgitime pes. Notre Comment moins hardie que les prcdentes peut-on peser le Soleil ? est un peu plus difficile populariser Cette explication aussi sous silence. Il faudra au moins la passe-t-on cinq gnralement soutenue minutes d'attention cinq mipour la bien comprendre. rien dans la vie c'est norme pour les super Beethoven. Des physiologistes OlTenbach peu ficiels qui prfrent 124 de moins la cervelle fminine assurent pes galants que et le cerveau la premire ne pesant que 1210 grammes masculin, que nutes ce n'est

304

COMMENT ON PSE

LE SOLEIL

le second 1334 (il s'agit des Franaises et des Franais). Il faudra donc six minutes d'attention pour mes lectrices. Nous avons vu plus haut, propos de la Lune (p. ih)), que la pesanteur et l'attraction universelle sont une seule et mme force, et que Newton a dcouvert cette identit en calculant quelle distance existe bout d'une seconde entre l'extrmit de la ligne que la Lune parcourerait si elle n'tait pas attire par la Terre, et l'extrmit de la ligne courbe qu'elle dcrit en ralit cause de notre influence attractive. Cette distance, qui est seulement de 1 millimtre 1/3, reprsente prcisment le chemin que forait en une seconde un corps quelconque dans sa chute vers la Terre, si l'on pouvait le transporter cette hauteur et l'abandonner l l'influence de la pesanteur. Si, par exemple, un ange pouvait saisir un homme par les cheveux et l'lever a la hauteur de la Lune (on dit que Mahosans doute en rve), puis le laisser met a eu ce plaisir l et remonter au ciel, notre homme retolnherait vers la Terre; mais, clans sa premire seconde de chute, il ne tomberait que de lmml/3, puis de 2mi11 dans la 2/3 deuxime seconde, de 5 dans la troisime, de 10 dans la quatrime, et ainsi de suite, en doublant toujours. C'est par un procd analogue que nous allons juger de la masse attractive du Soleil. Si, au lieu de porter une pierre la distance de la Lune, 96000 lieues, nous la portions jusqu' la distance du Soleil, 37000000, de combien l'intensit de la pesanteur terrestre serait elle diminue un pareil loignement? La loi est la mme partout. La rponse est donc qu'elle serait diminue en raison du carr de la distance. Or, cette distance est de 53 200 fois le rayon de la Terre, le carr est de 5382400; au lieu d'tre de %$, la chute serait de g^fjjg,c'est--dire si faible, qu'on peut peine l'exprimer par un fraction de millimtre comprhensible c'est U millionimes de millimtres. Voil la faible quantit ont une pierre retomberait vers la Terre si l'on pouvait la transporter 37 millions de lieues, et si elle n'tait influence par l'attraction d'aucun autre corps cleste. Eh bien faisons maintenant pour la Terre ce que nous avons fait plus haut pour la Lune. Traons le chemin parcouru en une seconde par notre plante dans son cours annuel autour du Soleil et voyons

LE POIDS

DU SOLEIL

305

quelle Terre cette quantit mesure Far rapport 29 est 324000 traction

diffrence suivrait diffrence dont prcise consquent, si

existe elle nous notre donne

entre

l'arc

ne ressentait indique, plante 2"

et la ligne parcouru attractive pas l'influence

droite du

que la Soleil la La

comme tombe

la Lune, pour prcisment en une seconde vers le Soleil.

l'avons 9 (nous dj vu p. 270). du Soleil est celle de la Terre l'attraction

dans

le

Oin,OUU 000009, de 0lu,0029 Autrement 9 cent millimes. fois est plus forte que celle

ou de 2iJ OUI,00000, ou comme l'attraction du Soleil est dit, Nous le poids avons mme Soleil vu ou que l'atdes corps.

de la Terre. par

les masses, produite par donc mathmatiquement Nous savons fois plus que la Terre (').

irav

Ui (lue le

pse 3*2-'i 000

Puisque la Terre pse 5875 sextillions de kilogrammes, comme nous l'avons vu, le Soleil en pse 324 000 fois plus, soit 1900 octillions. ci 1900 000 000 000 000 000 000 000 000 000,
ou, en nombre On bachelier voit que venu rond, tout peut deux cela est nonillions de la plus de kilogrammes. grande simplicit. de peser le Soleil Le premier lorsque

se ilatter

aujourd'hui

arriver au mme rsultat par une autre mthode. Nous avons (*) Nous pourrons vu (p. '277) que les plantes circulent d'autant moins vite qu'elles sont plus loignes du Soleil, et que la loi de cette diminution de vitesse s'exprime par la formule suisont entre eux comme les cubes des Les carrs des temps des rvolutions vante distances o. Autrement dit, un corps situ 2 fois plus loin qu'un autre tourne en une priode indique par la racine carre de 8 (cube de 2) un corps 3 fois plus loign, par la racine carre de 27 (cube de 3); un corps 4 fois plus distant, par la racine carre de; 04 (cube de <i), et ainsi de suite. Voulez-vous deviner, par exemple, en combien de double de la ntre tournerait autour de nous? '? temps une lune situe une distance la racine carre de 8 est 2,84 donc elle tourneLe calcul est facile 2 x 2X2=8; en 77 jours. c'est--dire rait 2,8 plus lentement, de la Terre et celle du Pour connatre la diffrence qui existe entre l'attraction chercher en combien de temps tournerait autour d<; Soleil, il faut donc simplement nous un corps situ 37 millions de lieues. Or, 37 millions, c'est 385 fois la distance 380 X 38 X 385=57 000 025; la racine carre de eo de la Lune. Faisons le calcul donc autour de nous 7553 fois moins nombre est 7553; cette lune lointaine tournerait vite que la lune actuelle, c'est--dire en 20G 330 jours ou en 500 ans. se jugeaient Si les poids des masses directrices simplement par le temps des rvolutions, puisque IL Terre n'aurait. la force de faire tourner un satellite qu'en 5011 ans, et que le Soleil a la force de faire tourner la Terre en 1 au (a la mme distance de, 37 millions de lieues), nous en conclurions tout do suite que le Soleil est simplement 5G0 fois plus fort que la Terre Mais ce ne sont pas les priodes simples qu'il faut par elles-niincs. comparer, ce sont les priodes multiplies Multiplions donc 5()L> par lui-mme, et nous trouvons 320 000 pour le rapport approch entre la masse du Soleil et celle de la Terre, Si nous avions tenu compte de Unis ou 324 0U0. les dtails, nous trouverions le mmo chiffre que prcdemment,
ASTRONOMIE POPULAIRE.

3!)

30G
les astronomes tant le attache lui ont

u? l'Oins nu soumit.
fourni les lments du calcul. La distance du que

l'astre la science

Maintenant Soleil, tion par plus de le il sa nous densit.

de ces lments, on conoit premier ce qu'elle soit exactement connue. nous avons dtermin le volume que est facile La L'astre la Terre, dense que complter densit d'un central et du de ces corps systme donnes se conclut

l'importance

et par du la

le

puids dtermina-

du

volume. gros que moins 0,253, les ou

solaire 3 '24000 cette

tant fois densit plus

divis poids 1 "279 (J00 fuis lourd, est par c'estles Terre.

seulement notre inonde

beaucoup le cliidre -dire que 25 centimes Le Soleil

s'exprime terrestre environ do la

en reprsentant par matriaux constitutifs le quart un peu densit de ceux qui

1 celle du

du globe Soleil

psent l'ensemble de mmes

il a peu Un dernier nous lover aurons du

pse la prs

plus qu'un de la houille. la tous

composent d'eau globe

dimensions;

mot tudi

encore, sur ex professa du monde.

pesanteur les lments

la

surface

solaire,

et du

uranographiques

systme

L'tat de lit pesanteur la surface d'un globe se conclut de la masse de ce globe et do son volume; elle dpend la fois de la masse du globe sur la surface duquel on la considre et du rayon de ce globe, c'est--dire de la distance qui spare la surface du point central o toute la masse pourrait tre concentre sans que l'attraction totale qu'elle exerce fut sensiblement altre. Il n'est pas difficile de calculer l'intensit de la pesanteur a la surface d'un monde, en tenant compte de ces deux lments. Faisons ce calcul pour le Soleil. L'intensit de la pesanteur sur la Terre tant reprsente par 1 celle qui existe sur le Soleil serait reprsente par 324 000, si le demidiamtre de cet astre tait gal aLcelui de la Terre. Mais il est 108 fois 1/2 plus grand; l'attraction exerce par le Soleil sur sa surface est donc 11783 fois plus petite que si son rayon tait gal a celui de la Terre (1 1 783est le carr de 108,55). En divisant 32400U par 11783, on trouve 27,47, pour la pesanteur solaire compare la pesanteur terrestre. Le Soleil attire les objets sa surface 27 fois plus fortement que ne le fait la Terre. Ce calcul serait le mme pour la recherche de la pesanteur a la surface de tous les mondes. Les rsultats en ont t donns plus haut (p, 148) propos de la Lune.

CHAPITRE

III l

La lumire et la chaleur du Soleil. tat de sa surface. Ses taches. Sa rotation. Aspects, formes et mouvements des taches solaires.

Dj l'toile de Vnus, Chasca, donne le signal du matin. Apeine ses feux argents tincellcnt sur l'horizon, un doux frmissement se fait entendre autour du temple, Bientt l'azur du ciel plit vers l'orient, des flots de pourpre et d'or inondent les plaines du ciel. L'oeil attentif des Indiens observe ces gradations, et leur motion s'accrot chaque nuance nouvelle. Soudain la lumire grands flots s'lance de l'horizon l'astre qui la rpand s'lve dans le ciel; le temple s'ouvre, et le pontife, au milieu des Incas et du chur des vierges sacres, entonne l'hymne solennel, qu'au mme instant des milliers de voix rptent de montagne en montagne. Ainsi parle Marmontel lorsqu'il dcrit la fte du Soleil dieu ador par les peuples primitifs. Auretour de l'quinoxe, le lever du Soleil, dieu du jour, roi de la lumire, tait salu par les Incas du haut de leurs terrasses cyclopennes. La mme adoration, le mme culte, se retrouvent chez tous les peuples anciens. Sans se rendre compte encore de la relle grandeur et de l'incomparable importance de l'astre blouissant, ils savaient dj qu'il est le pre de la nature terrestre, ils savaient que c'est sa chaleur qui entretient la vie, ils savaient que c'est elle qui fait grandir les arbres dans les forts, couler le ruisseau dans la valle, panouir les fleurs de la prairie, chanter l'oiseau dans les bois, mrir les crales et les vignes; et ils saluaient en lui leur pre, leur ami, leur protecteur.
La science moderne anciennes. des ides Sa n'a fait lumire, que sa que la Aucune confirmer, chaleur, posie lumire dcupler, sa puissance de la nature cre la par centupler sont est la autant les L prvisions au-dessus de peut

anciennes humaine. In

au-dessus chimie lumire nos sont fourque ne

l'interprtation lui tre celles ct

lectrique naises, glace

compare. noire. parait de de la la

terposedevant Les tempratures de For, de Les

fusion chaleur

son disque, les plus du l'argent, astronomes

brillante de ne de

leves platine, de l'cole

solaire.

Pylha-

308

SPLENDEURUSOLEIL D
une haute ide de l'astre a 107 du jour en estimant taient aussi lieues,

donner ij'oiv., qui croyaient sa distance 18000 lieues loin Et de la ralit

et son

diamtre

pourtant d'une telle docteurs vrit, damn

fourmi de la taille d'un cheval. qu'une qui se croirait estimer le Soleil la grandeur du Ploponse tait alors de hardiesse aux yeux des conservateurs et des classiques que, pour avoir affirm ce commencement de fut outrageusement commue en une de Galile a t plus et conperscut sentence d'exil la tard la rsurrection

enseignants,

le philosophe Anaxagore mort! condamnation Le procs

de Pricls. prire de celui d'Anaxagore.

L'influence lumineuse et calorifique que nous recevons de l'astre du jour tant un fait d'observation constante et universelle, la question qui se prsente n'est pas de nous demander si cette influence est relle, mais de dterminer l'intensit d'une cause qui, aune telle distance, produit encore de tels edets. Mais que sont nos tempratures, qui, en dfinitive, proviennent tontes du Soleil, en comparaison de celle du Soleil lui-mme?Celle de l'bullition de l'eau nous parat dj norme, et notre organisme vivant ne la supporte pas. Elle ne reprsente pourtant que l'chelle ordinaire sur laquelle nos thermomtres sont gradus. L'eau bout il 10(3 degrs. Le soufre est en fusion 113 degrs, l'tain 235, le plomb 335, le cadmium 500, l'argent 1000, le fera 1500, le platine 1750. Les fourneaux de nos laboratoires sont arrivs produire des chaleurs de 2500 et 3000 degrs. Qu'est-ce que ces effets en comparaison de l'astre incandescent qui, travers une distance de 148 millions de kilomtres, et seulement par une quantit de chaleur deux milliards de fois moins intense que celle qu'il rayonne, est encore capable d 'chauffer notre plantcau pointde la faire vivre dans la fcondit de ce rayonnement! La quantit de chaleur mise par le Soleil a t mesure par Sir John llerschel au cap de Bonne- Esprance et par Pouillet Paris. L'accord entre ces deux sries de mesures est trs remarquable. Sir John Herschel a trouv que l'effet calorifique d'un soleil vertical, au niveau del mCr, suffit faire fondre 0lum,1915 dglace par minute, tandis que, selon Pouillet, la La quantit de glace fondue serait 0mm,178G. moyenne de ces deux d. terminations ne peut pas tre fort loigne de la vrit; elle est de 0"1850, ou peu prs 1 cent. 11 de glace par heure. En tenant compte des paisseurs d'atmosphre traverses aux diffrentes heures, ou trouve que la quantit de chaleur solaire absorbe par l'atmosphre est les quatre diximes du rayonnement total dirig vers la Terre; de sorte que si l'atmosphretait supprime, l'hmisphre clair recevrait

SPLENDEUR

DU SOLEIL

309

prs du double de chaleur. Si la quantit do chaleur solaire reue par la Terre en un an tait distribue uniformment, elle serait suffisante pour liqufier une couche dplace do 30 mtres d'paisseur recouvrant toute la Terre. Elle ferait passer de mme la masse d'un ocan d'eau frache, ayant 100 kilomtres de profondeur, de la temprature de lag'lace fondante a celle de rbullitioii ('). Le Soleil est la source puissante d'o dcoulent toutes Un>forces qui mettent en mouvement la Terre et sa vie. C'est sa chaleur qui fait courir le vent, monter les nuages, couler le fleuve, grandir la fort,

mrir

le fruit,

et

vivre dpense

l'homme pour moyenne, la nature de vue de

lui-mme. lever les

La rservoirs fixer sa

force

constamment de la

et

silencieusement hauteur plantes, pu de tre

atmosphrique pour calcule donner au 316

pour terrestre mcanique; chevaux-vapeur

le

carbone et gale cent

leur pluie dans les sa beaut, au travail a

517trillions

point milliards

vigueur elle est cinq

quarante-

cette chaleur l'aide d'un in^r-nicux (') En concentrant M. Mouehot a su, nppatvil, bien des annes 1er. clestes vuldepuis dj, substituer rayons du soleil a la chaleur de nos fourneaux, faire cuire un Ixeiif la modo, bouillir dos gaire du oul\ distiller eaux-de-vio, etc. Il y a des climats on ces procds rendraient les cuisines iuutiles. L'industrie future utilisera certainement les rayons solaires,

310

SPLENDEUR

DU SOLEIL.

trois

vapeur d'une force effective de chevaux chacune travaillant sans relche le jour et la nuit cents le travail du Soleil sur la Terre! permanent

milliards

do machines

quatre voil

Nous n'y songeons pas; mais tout ce qui marche, circule, vit sur notre plante est enfant du Soleil. Le vin gnreux dont le transparent rubis gaie la table franaise, le Champagne qui ptille dans la coupe de cristal, sont autant de rayons de soleil emmagasins pour notre got. Les mets les plus succulents descendent du Soleil. Le bois qui nous chauffe en hiver, c'est encore du soleil en fragments chaque dcimtre cube, chaque kilogramme de bois est construit par la main du Soleil. Le moulin qui tourne, sous l'impulsion de l'eau ou du vent, ne tourne que parle Soleil. Et dans la nuit noire, sous la pluie ou la neige, le train bruyant et aveugle qui s'enfuit comme un serpent volant travers les campagnes, se lance au-dessus des valles, s'engouffre sous les montagnes, sort en sifflant et se prcipite sur les gares dont les yeux ples brillent silencieusement travers le brouillard au milieu de la nuit et du froid, cet animal moderne engendr par l'industrie humaine est encore un fils du Soleil; le charbon de terre qui nourrit ses entrailles, c'est du travail solaire emmagasin depuis des millions d'annes sous les couches gologiques du globe. Autant il est certain que la force qui met la montre en mouvement drive de la main qui l'a remonte, autant il est certain que toute puissance terrestre dcoule du Soleil. C'est sa chaleur qui maintient les trois tats des corps, solides, liquides et gazeux; les deux derniers s'vanouiraient, il n'y aurait plus que du solide, l'eau et l'air lui-mme seraient en blocs massifs si la chaleur solaire ne les maintenait pas l'tat iluide. C'est le Soleil qui souffle dans l'air, qui coule dans l'eau, qui gmit dans la tempte, qui chante dans le gosier infatigable du rossignol. Il attache au flanc des montagnes les sources des rivires et les glaciers et, par consquent, les cataractes et les avalanches se prcipitent avec une nergie qu'elles tiennent immdiatement de lui. Le tonnerre et les clairs sont leur tour une manifestation de sa puissance. Tout feu qui bride et toute flamme qui brille ont reu leur vie du Soleil. Et quand deux armes se heurtent avec fracas, chaque charge de cavalerie, chaque choc entre deux corps d'arme ne sont autre chose que l'abus de la force mcanique du mmeastre. Le Soleil vient nous sous forme de chaleur, il nous quitte sous forme de chaleur, mais, entre son arrive et son dpart, il a fait natre les puissances varies de notre globe. Prsentes a notre esprit sous leur vritable aspect, les dcouvertes

SPLENDEUR

DU SOLEIL

311

et

les

gnralisations des

de

la

science se suit

moderne jamais

constituent offert de nos avec merveilleux

donc

h.1 plus et

subliiue l'imagination avec ferait si

pomes qui de l'homme. est celui que de sans l'Arioste qui

l'intelligence jours, un dirons-nous merveilleux si grandiose certaine force

Tyndall, plir sublime, pour

Le eusse et s'y de

physicien en contact de livre Miltun, a

qui et de

celui se prserver

besoin

d'une

caractre

rbluuissemeiit.

Et pourtant tout cela n'est rien, presque rien, en comparaison de la puissance relle du Soleil L'tat liquide de l'ocan, l'tat gazeux de les courants de la mer; l'lvation des nuages, les l'atmosphre pluies, les orages, les ruisseaux, les ileuves la valeur calorifique de toutes les forts du globe et de toutes les mines de charbon de terre; l'agitation de tous les tres vivants la chaleur de toute l'humanit la puissance emmagasine dans tous les muscles humains, dans toutes les usines, dans tous les canons. tout cela n'est presque rien ct de ce dont le Soleil est capable. Nous croyons avoir mesur la puissance solaire en numrant les effets qu'elle produit sur la Terre? Erreur erreur profonde, formidable, insense Ce serait encore croire que cet astre a t cr exprs pour clairer l'humanit terrestre. En ralit, quelle infinitsimale fraction du rayonnement total du Soleil notre plante reoit-elle et utilise-t-elle? Pour l'apprcier, considrons la distance de 37 millions de lieues qui nous spare de l'astre central, et cette distance voyons quel effet produit notre petit globe, quelle surface il intercepte. Imaginons une sphre immense trace a cette distance du Sotell et l'enveloppant entirement. Eh bien! sur cette sphre gigantesque, la place intercepte par notre petite Terre c'est--dire que l'blouissant foyer n'quivaut qu' la fractionTso lui a travers l'immensit une quantit solaire rayonne tout autour de de lumire et de chaleur deux milliards cent trente- huit millions de fois plus considrable que celle que nous on recevons et dont nous avons apprci tout l'heure les effets dj si prodigieux La Terre n'arrte pas au passage la demi-milliard imejxir tic du rayonnement total Il est absolument impossible notre conception d'imaginer une telle proportion.
Toutes les plantes du du rayonnement partie des mondes et parat systme mis par n'interceptent l'astre central. que Ia3;27 Le reste millionime passe cot

perdu.

Il n'est pourtant pas impossible d'exprimer cette merveilleuse puissance, mais on peut avouer sans honte qu'il est impossible de la comprendre La chaleur mise pur le Soleil A chaque seconde est gale

312

LA SURFACE DU SOLEIL

colla mille

de qui rsulterait niiUinrds do- tonnes mme chaleur

la combustion de churbon forait bouillir de

do

onze

terre

quo.tr brlant

six illions ensemble.

cent

deux trillions par heure neuf la temprature cent milliards giuh d'eau de la g lace. de kilomtres de Loire de comprendre! l'ocan! Que la fourmi Essayez essaye O pontifes des Aryas 0 sacrificateurs des Incas! 6 thrapeutes de de la Grce, alchimistes et vous, philosophes du moyen l'Egypte! ge, Cette savants muets s'imagine et Isae des devant modernes! temps l'astre sublime! penseurs Que Mose des de tous les ges devenez se prosterne! ordres divins, ne que Josu et que David dans la nature!

lui plus pouvoir chantent voix ne Qu'est-ce plus. que notre sur mtaphores, nous ne savons Entassons mtaphores que rabaisser des pygmes les grandeurs notre taille nous sommes prtendant le ciel. escalader

transmettre

L'analyse scientifique, toutefois, peut essayer, seule, de formuler les faits observs, et de nous donner une ide approche de ces ralits immenses. La physique moderne a cherch dterminer la vraie temprature du Soleil. Berthelot et Sainte- Claire Deville l'ont value 3000 degrs, Vicaire et Vielle 2500, Pouillet 1600 seulement. Zollner a valu 27000 la temprature de la surface, et 85000 celle du noyau. Les expriences de Rossetti porteraient la chaleur effective de l'astre 10 000 degrs, celles de Soret 5 millions, celles de Waterston 7 millions, et celles de Secchi 10 millions. La diversit de ces rsultats prouve que c'est encore lit un problme ouvert, et que la science ne possde pas encore les lments suftisants pour le rsoudre. Nous verrons plus loin ce qu'on doit entendre en ralit par le mot chaleur. La surface entire du disque solaire ne prsente pas partout le mme degr de lumire ni de chaleur. On le constate premire vue lorsqu'on observe le Soleil au tlescope. Nos dessins (fig. 108 de la p. 269 et 124 de la p. 311) en ont dj donn une ide approche. En recevant l'image du Soleil sur un cran MN {fig. 125), le P. Secchi a constat que deux trous percs dans cet cran donnent deux faisceaux de lumire a et /) bien diffrents, selon leur distance au centre du disque. Au point a la lumire n'est que le cinquime de celle du centre; tout contre le bord, elle n'est que le quart, etrougetre, ce qui explique la teinte (le l'horizon pendant les clipses. Cette diminution de lumire prouve que le Soleil est environn d'une couche atmosphrique mince et absorbante. Sans cette absorption cet dotre serait, coiiiine la Lune,

Au retour de l'quinoxe,

le lovor du Soleil, dieu .lu jour, roi do I:i Itimiiv, tait salu par les Ine;u du haut de leurs lorrassiosi cyclo|M>cunos.
'l()

ASTRONOMIE

I'01'ULAIlUi.

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

315

uniformment vant sur la boule

lumineux d'un

sur

toute

sa les

surface. rayons

D'autre mans

thermomtre

part, des

en recediffrents

du disque solaire, on constato on constate que los rt~gions points du disqllO solail'o, points que les rgions quatoriales quatoriales
sont tude aussi que La plus chaudes que et que la diffrence que la temprature dans l'hmisphre des les rgions est est sud. taches est infrieure celle de la surface lumiun d'au peu situes moins plus au un leve del du 30 degr on de latiseizime-, clans remarque nord l'hmisphre

temprature

neuse gnrale; mais la diffrence d'intensit calorifique est beaucoup plus faible que la diffrence d'intensit lumineuse.
Examinons Les anciens du ne reste en dtail connaissaient du Soleil. que de l'aspect aucune On Ton l'horizon, de des avait la surface solaire. relatives de temps l'il la en nu, particularits bien signal distinguer on les cause 807, Mercure Fabricius lunettes, rotation du

constitution temps

physique

lorsque des plantes Telles Kepler c'tait mier, taches

taches quelques cet astre tait ou les pour taches crut qu'il avant par

noires prs des

pouvait mais dont la en de C'est des la

phnomnes

prenait pour tait inconnue. 1096, sur le 1588. Soleil preles

sont

lui-mme une en tache 1610,

qui furent observer avait sous

observes le les passage yeux.

840,

mme et

l'invention dcouvrit

le qui examina Soleil

solaires

projection

(1).

devaneds clans ces observations. nous ont beaucoup L'ouvrage (') Les Chinois un tableau de 45 observations de Ma-T\van-Lin contient remarquable pncyclopedique du faites entre les annes 30! et 1:105 de l're vulgaire, c'esl-a-diro dans un intervalle

:mi

LA SURFACE

DU SOLEIL

On pont facilement observer les taches du Soleil, mme avec des lunettes d'assez, petites dimensions, en ayant soin de placer, en avant de l'oculaire, un verre fortement color. Elles se prsentent ordinairement comme des points noirs de forme ronde; bien souvent, cependant, elles sont groupes de manire former par leur ensemble des figures trs irrgulires. La partie centrale est noire on l'appelle le noyau ou Yombve.Le contour est form par une demi-teinte qu'on appelle la pnombre. Les contours de l'ombre et ceux de la pnombre sont nettement tranchs, au moins dans la plupart des cas. Noire fiy. 13-i (p. 301)),grave d'aprs une photographie directe du Soleil, dunne une ide exacte de l'tendue relative des taches. Cette photographie a t prise New-York par M. Rutherfurd, le 22 septembre 1870, anne de mouvements tumultueux dans le Soleil et sur la Terre. Sur les bords du disque, on voit de petites taches blanches auxquelles on- a donn le nom de facltles. Toutes ces taches changent de place et de forme.
La apparence observe rares jectif verte rentes, dlis duisons romain de objet la o surface solaire, et avec loin d'tre irrgulire le Soleil granule. un oculaire est parfaitement On reconnat puissant, dans calme, voit que la des unie, cet prsente une aspect lorsqu'on les instants assez et avant l'obque est recoutrs difftrs repro-

notre

commence d'une parmi qui

atmosphre s'chaufFer. multitude lesquelles de

parfaitement Alors on grains, semble forment du P. Secchi, esquisse difficile, structure;

surface formes

petits l'ovale

ayant dominer. un rseau dans de

Les gris. lequel

interstices Nous

sparent (fi y. 127) un

ces

grains

dessin

l'observateur caractristique de trouver quelque

avait surface connu

de faire une essay II nous semble qui rappelle au la ainsi cette

l'aspect obtient un forme. qui les peu

disait-il, on

un chose dont retels

d'analogue les globules prsente les

en regardant ont perdu grains,

microscope rgularit que les de

du

lait leur

dessch, Ce dessin

interstices

sparent,

904 ans. Pour donner une ide de la. grandeur des taches, relative les observateurs les comparent un uf, , une datte, une prune, etc. Les observations se prolonont mme gent souvent pendant t faites plusieurs jours; quelques-unes pendant dix jours conscutifs. On ne peut douter de la ralit et de l'exactitude do ces obseret cependant vations, elles ont t inutiles aux Europens, car elles n'ont t publies Les astronomes chinois ne nous ont point fait conque dans ces derniers temps. naitrc la mthode mais on sait qu'avec un qu'ils employaient pour ces observations; do noir de fume on peut voir l'cril nu les taches simple verre recouvert les plus considrables. Avant que les lunettes fussent on recevait les rayons solaires connues, dans la chambre obscure dans un volet. par un petit trou circulaire pratiqu

~90!i

i,otir

iiiieid~-c e la d

relativedes

lesol)ser%,atetirs

LA SURFACE

DU SOLEIL

317

qu'un les voit avec une fort grossissement, dans des circonstances atmosphriques exceptionnellement avantageuses. Le plus souvent,

en faisant usage de faibles grossissements, on aperoit une multitude de petits points blancs sur un rseau noir. Cette structure est trs apparente dans les premiers moments de l'observation, mais elle ne tarde pas devenir moins distincte, parce que l'il se fatigue, en

mme temps que l'objectif s'chauffe, ainsi que l'air qui est contenu dans le tube,

318

LA SURFACE DU SOLEIL

Htons-nous do dire que cette structure de grains ou de feuilles ne peut tre observe qu'avec des instruments large ouverture, car, les grains ayant de trs faibles dimensions, l'irradiation, en les amplifiant et les faisant empiter les uns sur les autres, produit ncessairement une confusion gnrale. On connat l'effet de l'irradiation. Un objet parat d'autant plus grand qu'il est plus clair, et la diffrence la plus forte est prsente par le contraste du blanc et du noir. Voyez, par exemple, la fig. 12(J. Lequel des deux cercles vous Le blanc. Eh bien! ils sont tous deux rigouparat le plus grand? reusement gaux, et le blanc tiendrait juste dans l'ouverture du noir. L'il y est absolument tromp. Les grains solaires, que nous pouvons peine mesurer cause de leur petitesse, ont en ralit un diamtre de 200 300 kilomtres. La surface du Soleil est quelquefois tellement recouverte de ces granulations, le rseau est tellement prononc, qu'on serait tent de voir partout des pores et des rudiments de taches. Mais cet aspect n'est pas constant, et il faut en chercher la cause non seulement dans les variations de notre atmosphre, qui rendent quelquefois les observations difficiles, mais aussi dans les modifications qu'prouve l'astre radieux lui-mme. Ainsi, la surface solaire n'est pas uniforme, mais elle se compose d'une multitude de points lumineux dissmins sur une espce de rseau plus sombre les nuds de ce rseau s'largissent quelquefois au point de former des pores; les pores, en s'largissant davantage, finissent par donner naissance une tache. Tel est l'ordre dans lequel se succdent ordinairement ces phnomnes. Cette surface lumineuse du Soleil a reu le nom de photosphre. A l'Observatoire de Meudon, M. Janssen est parvenu photographier tous ces dtails, sur des clichs qui ne mesurent pas moins de 30 centimtres de diamtre, en un instant de pose qui varie entre do -20 3oo seconde. Ces photographies montrent la surface solaire e^ couverte de la fine granulation gnrale dont nous venons de parler. La forme, les dimensions, les dispositions de ces lments granulaires sont trs varies. Les grandeurs varient de quelques diximes de seconde 3" et 4". Les formes rappellent celles du cercle et do, l'ellipse plus ou moins allonge, mais souvent ces formes rgulires sont altres. Cette granulation se montre partout, et il ne parat pas tout d'abord qu'elle prsente une constitution diffrente vers les ples de l'astre. Le pouvoir clairant des lments granulaires considr sparment est trs variable; il paraissent situs des profondeurs

LA SURFACE

DU SOLHIL

310

diffrentes cupent de ces tion qu'une

dans

la petite

couche fraction montre toutes de

photosphrique. de la surface que ses

Los de l'astre.

plus

lumineux L'examen

n'ocattentif constitu-

photographies uniforme dans quoique tirs, de ces

la photosphre ici, les parties; trs variable; ont

n'a grains la,

pas sont ils pour

une

nets,

bien moiti place indique des

termins, elfacs, des

grosseur ou

sont faire Tout soumise

tourments, matire

mme

disparu

tranes dans

que, mouvements

espaces, violents

la granulation. qui remplacent la matire est pliotosphrique ont confondu les lments qui

granulaires.

Ce

sont

ces

grains

lumineux du qui de la

nous que amricain cinquime ils

recevons Langloy, environ se

qui produisent Soleil ils n'occupent, a fait d'une en l'objet surface les solaire. uns sombre fois, contre dans trois fois, Si, les

la

lumire

et

la chaleur

conque, et se condensant, trait, et la le Soleil chaleur si, la bien au

resserraient le enverrait que nous rseau

par autres

l'astronome d'aprs tude spciale, que le une circonstance, quelen ils se multipliant disparaide lumire, prot. pourmme s'enfonaient la Terre flottent

lequel cinq

deux en

recevons ils diminuaient

s'accrotrait de et la

fois plus dans la ou

portion sous rait

contraire, obscure, de froid

nombre chaleur,

couche mourir

adieu

la lumire

rapidement.

Mais arrtons-nous maintenant sur les taches du Soleil. La dcouverte des taches est une de celles dont on peut dire qu'elles sont faites par une poque et non par un homme. Plusieurs avants

320
,r~

LA SURFACE DU SOLEIL
p-

ayant leur dispusitioll des lunettes, ils devaient tt ou tard les diriger vers le Soleil. C'est le Pre Scheiner, jsuite d'Ingolstadt, qui appela le premier efficacement l'attention sur les taches du Soleil, et cela pour ainsi dire malgr lui et malgr son suprieur. L'astre du jour tait regard et honor comme,le symbole le plus pur de l'incorruptibilit cleste, et les savants officiels de l'poque n'auraient jamais os consentir l'admission de ces taches. Il y avait l un crime de lse-majest, et les dogmes eux-mmes paraissaient compromis. Aprs ses observations ritres qui ne lui permettaient pas de douter de leur existence, notre jsuite alla consulter le Pre provincial de son ordre, zl pripatticien, qui refusa d'y croire J'ai lu plusieurs fois mon Aristote tout entier, rpondit-il a Scheiner, et je puis vous assurer que je n'y ai rien trouv de semblable. Allez, mon fils, ajouta-t-il en le congdiant, tranquillisez-vous, et soyez certain que ce sont des dfauts de vos verres ou de vos yeux que vous prenez, pour des taches dans le Soleil. On dit mme qu'il passa la nuit pour s'assurer de l'tat de l'astre du jour. A cette poque, la routine classique dominait encore l'tude de la nature. Fort heureusement pour la science, des esprits libres observaient ce que Scheiner faisait en Allemagne, Galile le faisait en Italie, et les taches solaires s'aflirmaient comme faits pour tous ceux qui voulaient les voir. Par ses observations de 1611, Galile dtermina la dure de la rotation solaire. Cette rotation avait t constate mais non dtermine par Fabricius en 1610, devine par Kepler en 1009, et antrieurement lui, en 1591, par le philosophe Jordano Bruno, qui futt brl vif Rome en 1600 pour ses opinions astronomiques et religieuses, et surtout pour son affirmation convaincue de la doctrine de la pluralit des inondes. En gnral, les taches se prsentent sur le bord oriental du Soleil, traversent le disque en suivant les lignes obliques par rapport an mouvement diurne et au plan de l'cliptique, et, aprs quatorze jours environ, elles disparaissent au bord occidental. Il n'est pas Pare de voir une mme tache, aprs tre reste invisible pendant une priode de quatorze jours, apparatre de nouveau au bord oriental pour faire une seconde, quelquefois une troisime et mme une quatrime rvolution mais, plus gnralement, elles se dforment et finissent par se dissoudre avant de sortir du disque, ou pendant qu'elles sont du ct oppos. Si l'on note chaque jour sur le mme dessin la position des taches,

LES TACHES DU SOLEIL

321

on voit que leur mouvement apparent est plus rapide auprs du centre, tandis qu'il devient trs lent au bord du disque solaire. Nous donnons, dans la fig. 130, les trajectoires de deux taches observes par Scheiner du 2 au 14 mars 16:27, c'est--dire il y a plus de deux sicles et demi, Les endroits ponctus indiquent les lacunes dues la prsence des nuages. Les taches sont nettement termines, ainsi que les ombres et les pnombres. Cette figure suffit aussi pour montrer que les trajectoires sont courbes et qu'en s'approchant du bord les taches perdent

leur de elles plan, que Toutes

forme devenir

arrondie,

deviennent linaires. ce a \lo\i le que le sur un Ces

ovales, diffrences

puis

se rtrcissent ne sont parait des qu'apparentes, avoir lieu premires une

au

point et sur un

presque rsultent de tandis qu'il a vues que variations en fait

mouvement C'est

nous l'une disque peut do

l'on

ces

globe. n'est pas un chacun apparentes, Soleil un cercle

preuves sphre. bien compte une .sphre

plut, niais s'en rendre noir sur

simplement que l'on

collant

tourner

petit la main.

papier

Ces premiers faits d'observation ont prouv que les taches sont adhrentes la surface du Soleil; car, si elles en taient loignes, il
ASTRONOMIE POPULAIRE. 41

322

LICS TACHES DU SOLEIL

faudrait les attribuer des corps trs aplatis, ce qui serait contraire tout ce que nous connaissons de la forme propre aux corps clestes. Galile les compara des nuages, plus tard Scheiner les regarda comme des cavits. Nous verrons bientt al quoi il faut s'en tenir. Dans ce dessin, les deux lignes KK, LL, reprsentent la projection de l'cliptique sur le disque solaire au commencement et la lin des observations. Les trajectoires dcrites par les taches varient avec la saison au mois de mars, ce sont des ellipses trs allonges, tournant Jour convexit vers le nord, le grand axe de l'ellipse tant presque parallle rcliptique. Aprs cette poque, la courbure des ellipses diminue graduellement en mme temps qu'elles s'inclinent sur l'cliptique, en sorte qu'au mois de juin elles se trouvent transformes en ligues droites. De juin .septembre, les courbes elliptiques reparaissent. inversement; puis, elles repassent par la courbe allonge et prennent la ligne droite pour recommencer la mme srie. Ces aspects diffrents sont dus aux changements de position de la Terre. Les taches ne se montrent pas indiffremment sur tous les points du disque. Elles sont [dus nombreuses dans le voisinage immdiat de l'quateur et trs rares dans les latitudes suprieures 35 ou 40 degrs. Elles se manifestent surtout le long de deux zones symtriques, que, par une singulire ilatterie, >Selieiiiera appeles zonas royales (est-ce parce qu'elles sont impures?), comprises entre 10 et 30 degrs de latitude. Ces taches offrent parfois des dimensions considrables. L'histoire j'apporte qu' la mort de Jules Csar, l'astre solaire fut vu trangement obscurci pendant plusieurs jours
Hiocbi tristis imago Lu il a sollicitis pr:ubebat lu mina terris. ri

dit Ovide (Mtamorphoses, XV) mais il est possible que le phnomne, d'ailleurs exagr par la superstition, qui faisait alors des dieux detous les empereurs et de tous les grands hommes, ait t produit par un tat particulier de l'atmosphre terrestre. Nous avons signal plus haut les taches qui ont t parfois observes l'il nu en Chine et en Lurole. Virgile en parle (Uorgiques, I)
Sin maciiko Ce et nu, fait une n'est seconde incipient rare. qu'une moins rutilo J'en inimiscerior ai tache 50 vu une igni. l'il soit mien visible 1808, il l'ccil puisque pas absolument en 1870. Pour mesureau

solaire

il faut

qu'elle

secondes,

c'est--dire,

LES TACHES DU SOLEIL

323

In Terre est taches environ

vue

la trois l'on ait

mme fois

distance large

mesure que la

17" Terre.

72,

que

plus mesures

qu'une pareille Voici les plus

tache grandes

(pnombres

comprises)

William Herschel, en 1779. Tobie Mayer, en 1758 Schroter,en 178!) Lalande, en 1763 Schwabe, en 1848
Le une mtres, 43 d'une 240 Le elles vation, Quelquefois, que plusieurs Nous verrons autre d'autres modifiant rotations et Schwabe ct, 098 diamtre seconde dix d'arc secondes du Soleil mesure tant sur

1 13"(deux taches runies) S13000 kilomtres. OC ou G9000 kilomtres. 71 ou 51 000 GO ou 43170 GO ou 43170
de le 1924" Soleil 7183 et de 138.2000 plus et une traverse par son

kilomtres, de 71 S kilovaut

reprsente kilomtres, qui couvre

kilomtres. lunette et sert

reprsentent Sur le Soleil, aL prendre trs

minute

le fil d'araigne des mesures

l'oculaire paisseur en seule

kilomtres! nombre sont assez reconnatre au contraire de tachesest nombreuses les variable. Quelquefois puisse, contiennent par (comme une 1 87 1 ), obser-

pour qu'on zones les qui

habituellement.

mois tout certaines

si rares, cette anne elles sont 1879), (exemple s'couler sans en voie une seule. peuvent qu'on l'heure curieuse. D'un qu'il y a l une priodicit taches semaines, ne et J'en durent d'autres ai suivi une, revenir tache de parfois encore une, en en 1 860, jusqu' (du jours d'erreur pas reste que quelques mois, jours, en se

plusieurs plus solaires; en ou

plusieurs 1808,

moins. Secchi

en a suivi en 1840,

a vu

une,

qui huit

trois qui a dur en a dur quatre, fois. en apparence) tiers environ il faut tenir elle a

On trouve en moyenne qu'une sa position au bout primitive il y a dans mais cette valuation compte. dcrit Pendant sur son orbite ce temps, un Au dcrit arc la

revient

moins et un dont

vingt-sept une cause n'est

Terre

immobile

la rotation rente, prs, analogue lution on de elle elle

solaire. a donc

mme de dans le sens 25 degrs, moment o un tache sa rotation achve appaun cercle peu et, depuis deux jours complet, d'environ une deuxime avons lunaire rvolution. C'est une de diffrence; la rvola dure pour En effectuant jours dure et demi de la

a commenc celle la Lune pour la que et

nous du mois

remarque (fig. 53).

la correction environ. dco

trouve Ce chiffre

dure

vritable

reprsente-t-il

vingt-cinq exactement la

rotation

globe

norme? assez extraordinaire la surface du Soleil ne tourne pas

Remarque

324

LES TACHES DU SOLEIL

tout d'une pice, comme celle de la Terre, mais avec une vitesse croissante de l'quateur aux ples. Il ressort avec vidence du calcul de toutes les observations que les vitesses varient d'une tache l'autre, de manire conduire, pour la rotation de l'astre, a toutes les valeurs comprises entre 25 et 28 jours. Ces vitesses dpendent exclusivement de la latitude de chaque tache, en sorte que la variation de vitesse d'une tache l'autre est proportionnelle la latitude, comme la variation de la pesanteur terrestre lorsqu'on marche de l'quateur vers les ples. Rien de plus frappant que le tableau suivant, o l'on a consign zone par zone la dure de la rotation solaire dduite des mouvements des taches correspondantes Durede la rotationsolaire sur lesdiversparallles, de degren degr.
Latitude Dcrit 0 1 2 3 4 5 G 7 8 9 10
11

Itotition Jour 25,187 25,188 25,103 25,200 25,210 25,222 25^238 2f>,25f 25,277 25,300 25,327
25,350

Latitude Rotation Joun Pcgrci 1-2 25,388 13 25,423 14 2,460 15 25,500 16 25,543 17 25,588 18 25,636 19 25,686 20 25,739 21 li 25,794 22 25,852 23 25,913

Latitude Decris 2i1 25 26 27 28 29 30 31 1 32 33 34

Rotation J"ur. 25,975 20,040 26,107 20,176 20,248 20,322 20,398 26,475 26,555 26,636 26,717

Latitude Rotation Degri1! Joun 35 20,804 30 26,891 37 20,979 38 27,068 39 27,159 40 27,252 lit 27,346 42 27,440 43 27,536 44 27,633 45 27,730

Ainsi la surface solaire tourne, a l'quateur, en 25 jours et 4 heures et demie environ; en 25 jours 12 heures 15 degrs de latitude, en 26 jours au 25e degr, en 27 jours au 38% en 28 jours vers le 48edegr. On n'a pas pu suivre de tache plus loin mais cette progression doit se continuer jusqu'aux ples. C'est l la rotation de la sur/ace, comme si la Terre tait recouverte d'un ocan qui tournt plus lentement qu'elle, et de moins en moins vite de l'quateur aux ples. Il est probable que le globe solaire lui-mme tourne clans la priode quatorialc. Ces nombres sont calculs en admettant avec M. Faye 857'G pour le mouvement diurne d'une tache quatorialc. Carrington admettait 865', ce qui correspond a 24 jours 22 heures. Tel est le premier aspect prsent par l'image tlescopique de l'astre du jour et par l'tude de ses taches. Mais quelle est la nature de ces taches elles-mmes? Le premier observateur attentif du Soleil, Scheiner, avait d'abord regard les taches comme des satellites, opinion insoutenable, et

LESTACII12S SOLRIL DU

32r>

et qu'on a cependant essay de faire revivre. Galile les attribua des c'tait la nuages ou des fumes flottant dans l'atmosphre solaire meilleure conclusion qu'on pt tirer des observations de cette poque. (Jette opinion eut longtemps l'approbation gnrale; elle a mme t reprise de nos jours. Quelques astronomes, et outre autres Lalande, crurent, au contraire, que c'taient des montagnes dont 1rs ilancs plus ou moins escarps auraient produit l'aspect de la pnombre; opinion inconciliable avec le mouvement propre que les taches possdent quelquefois d'une manire bien prononce. Il est rare, en eilet,

qu'on sorties dans savants, cente, cet ou

voie des ces

voyager cratres

des

montagnes. du mon comme taches sicle

Derham Soleil, ami

les opinion

attribua reprise Chacornac. liquide scories coul fois, taches

des et

fumes

volcaniques par temps le Soleil les un les

soutenue) Plusieurs

derniers

regrett une masse

regardant ont aussi expliqu de avait Wilson, se feu. Mais

et

incandesflottant l'poque astronome des cavits. ce dont sur

ocan l'on

par s'tait

d'immenses a peine

depuis qu'un sont

observ

taches avec

anglais,

montrait

la premire pour vidence que les la surface bien exactement d'une

Comment

il importe que Le temps ncessaire variable, et il est

les choses passent nous nous rendions ; la

du

Soleil

C'est

formation d'y dcouvrir

tache

compte. est extrmement loi quelques-unes

impossible

aucune

320

LES TACHES

DU SOLEIL

se forment trs lentement, par lu dilatation des porcs d'autres apparaissent presque, subitement. Cependant, si l'on observe le Soleil tous les jours avec beaucoup de soin, on reconnat que cette formation n'est jamais compltement instantane, quelque rapide qu'elle puisse tre. Le phnomne est toujours annonc quelques jours d'avance; oil aperoit dans la photosphre une grande, agitation qui se manifeste souvent par des facules trs brillantes, donnantt naissance un ou plusieurs pores. Ces pores se dplacent d'abord avec rapidit, disparaissent pour se reproduire, puis l'un d'entre eux semble prendre le dessus et se transforme en une large ouverture. Auxpremiers instants de la formation, il n'y a point de pnombre nettement dfinie; elle se dveloppe progressivement et devient rgulire mesure que la tache elle-mme prend une forme arrondie, comme on le voit dans la //(/. 131, qui reprsente une tache rgulire et en quelque sorte
typique. Cette 011 le formation calme semble est souvent de la tranquille rgner plus et paisible ne dans l'atmosphre se ralise solaire; qu' en des poques le

gnral,

dveloppement On voit solution

tumultueux

taches plusieurs matire lumineuse tache que j'ai

et plus complexe. se fondre en une qui les spare. se en Le

seule par contraire en sur

la

dis-

arrive

quelquefois C'est autres. qui \i

une ce

forme compltement observ notamment offert tous les aspects

divise 1868

plusieurs une tache ici. Cette

successivement

reprsents

lo 13 mai

tache

s'est

partage mourir, solaires. do

en tandis

deux; que

mais la

la tache

fille

ne

s'est

que pour rotations La d'tre

principale

spare a vcu

de sa pendant et les elle est

mre deux

largeur uniforme

varie pnombre dans sa structure, la

la

suivant comme le

les

taches,

loin qui

montrent

dessins toute

se trouvent ne; les

dans rayons

des livres. Cette plupart ont des qui la composent

pnombre formes

est

rayonquel-

irrgulires

LUS TAClllW DU SOLEIL

3-27

ressemblent dus ques-uns sant mesure qu'ils s'loignent de niasses semblables ovales, Cette stater. structure rayonnante

courants

sinueux plusieurs

qui

vont

en

se

rtrcisformes bout. con-

du ])ord; di\s de la nuds pnombre

se montrent placs pas hout difficile

allongs n'est

Ces courants sont moins condenss, moins lumineux, moins nettement tranchs l'extrieur de la pnombre, la o ils se dtachent de la photosphre, tandis que, prs du noyau, ils se pressent, se condensent <>t eviennent plus brillants. Il arrive ainsi quelquefois que le bord de d la pnombre, continu au noyau, acquiert un clat plus vif, presque /'gai celui de la photosphre; la tache parat alors compose de deux anneaux brillants concentriques comme on l'a vu sur la fhj. 131.

Quelquefois des grains de

les brillants matire comme

extrmits projets lumineuse le montre

intrieures sur le fond

des noir de

courants du

se terminent noyau. ponts sur lequel, l'un Parfois

par les

courants les ment se taches, au croisent

jettent le dessin de tache

vritables

'i travers notam en l'autre 1870,

ci-dessus,

a, deux systmes point angle droit. Cette aussi taches en tourbillon fig. 134, filets

courants a t

superposs dessine

Home,

parSecehi. On voit coule assister notamment n'est se que rendre

des

dans de d'eau

si videmment un la par compte

lesquelles l'extrieur lumineuse. Paenne, des taches surface

la vers C'est en que

substance l'intrieur, ce que par peut

lumineuse qu'on reprsente Tacchini. Ce croit

dessine attentif

1873, l'on

l'examen de la

nature

de

la

solaire.

parvenir de cette L'aspect

3?8

LES

TACHES DU SOLEIL

surface se modifie jusqu'au bord des taches, formes simplement par le gaz non lumineux dans lequel flottent les grains brillants constitutifs de la photosphre. La chaleuL'intrieure du globe solaire rayonne extrieurement, et il s'tablit ainsi des courants verticaux. L'altitude laquelle se condensent les nuages lumineux qui forment la lumire solaire est comparable ce qu'en mtorologie terrestre nous nommons le point de rose . Un peu plus ou un peu moins de hauteur, de chaleur, de condensation, et le nuage. ne se forme pas. Les taches seraient les points o les courants redescendent, creusent un peu la photosphre, rapportant les lments plus froids venus d'en haut. La

couche clans laquelle se forment les nuages lumineux peut avoir l'paisseur de la Terre, et la richesse de la circulation est telle, que pendant des millions d'annes il n'y aura probablement pas de diminution sensible dans la lumire et dans la chaleur solaires. Toutefois, le diamtre du Soleil ne parat pas constant. Tandis que les mesures donnent constamment pour le diamtre moyen de la Lune lu nombre 1968", elles varient pour celui du Soleil de 1919" 1(J:24"Le diamtre solaire doit diminuer lentement; mais sans que la diminution soit encore sensible, il peut subir des oscillations. Les endroits oit le Soleil est tach sont creux relativement an niveau des nuages lumineux, c'est--dire au niveau moyen del sur-

u:.s

TACiircs

nu

sou-: il

323

face photosphrique la profoiidcur parait tro du tiers du rayon terrestre, ou do doux mille, kilomtres environ. Parfois elle a atteint le demi-diamtre de la Terri; on six mille kilomtres. Les noyaux ne sont pas absolument noirs, comme on pourrait le croire au premier abord; leur lumire n'est insensible qu' cause du contraste; elle est encore cinq mille l'ois suprieure celle de la pleine lune,. Dawes y a remarqu, le premier, des places plus sombres et en apparence, toutes noires; Secchi y a observ (k^ tranes grises et ross singulires; Trouvelot, des voiles transparents. Les taches sont habituellement environnes de rgions trs brillantes, auxquelles on donne le nom de fnculns. Ce sont dos soulvements de la photosphre, et un les distingue avec nettoie lorsqu'une tache approche du bord, comme ou le voit fvj. 13 r>. Ces rgions sont

Fif. 1" d'une celle agitation de la tache

Tache arrivant considrable elle-mme.

an ho ni du Soleil, et dont retendue

donc le sige de beaucoup lliuai Ainsi produisent sions; ou ces moins ne

surpasse

les t11G11(' >f_)llt 1(J l't'~lllt~lt lca taches sont le rsultat


des diflorences de forment environnes vides; la niveau, dans dpressions rgulires sont pas

~l(, ;;1'a11(ls l.>Wllt;V~I',sClllt'll~~ de grands bouleversements ljlll qui des soulvements et des dpresla d'un photosphre bourrelet des vif et cavits saillant. la vapeurs plus Ces marche plus

cavits des ou

rsistance qu'elles

courants moins

lumineux transparentes.

prouve

opposent qu'elles sont de remplies

Nous arrivons maintenant un autre ordre de phnomnes, tudi et connu depuis beaucoup moins de temps que \s taches, mais qui et qui n'est pas moins important qu'elles dans la physique solaire peut-tre mme l'est davantage encore nous voulons parler des ruplions solaires, qui se prsentent l'il et l'esprit de l'observateur comme intimement lies la i'onnatiou dos taches elles-mmes.
AST11ONO.MIL l'OPULAIIil4'<

CHAPITRE

IV

Les ruptions du Soleil. Protubrances. Jets de flamme. Explosions gigantesques. L'atmosphre solaire; la couronne et la gloire.

Nous avons dj vu, eu parlant des clipses totales de soleil, que, devant pendant les instants si rares o la Lune vient s'interposer l'astre du jour, on constate que le voisinage de cet astre n'est pas vide et pur comme il nous le parat l'oeil nu, par exemple au milieu d'une belle journe d't; mais qu'il est occup par des matriaux lumineux, soit par eux-mmes, soit par le reflet de la splendeur solaire, et dessinant une sorte d'aurole glorieuse, varie de mille aspects, tout autour du dieu du jour. Dans cette aurole, on remarque des langues de feu qui manent du et lui sont contigus. Ce fut pendant l'clips du S juillet 184*2 que l'attention des astronomes fut attire par ces protubrances, qui s'lancent autour de la Lune comme des flammes gigantesques, de couleur ros ou fleur de pcher. (On les avait dj vues l'oeil nu, notamment en 1239, en 1560, en 1605, 1652, 1706, 175-1, 1733 et 1766, mais les astronomes croyaient a des illusions optiques.) La surprise que leur causa ce phnomne inattendu ne leur permit pas de faire des observations prcises, de sorte qu'il y eut un dsaccord complet entre les diffrentes relations. Baily remarqua trois prominences trs vastes, presque uniformment rparties du mme ct. Airy en observa trois en forme de dents de scie, mais places au sommet. Arago en vit deux la partie infrieure du disque. A Vrone, ces flammes demeurrent visibles aprs l'apparition du Soleil. Ces franais appendices avaient des dimensions normes; l'astronome Petit mesura la hauteur de l'un d'entre eux et la trouva- do l'45", ce qui quivaut G diamtres terrestres, c'est--dire 80000 kilomtres. La discussion s'ouvrit aussitt sur la nature de ces protubrances. On les prit d'abord pour des montagnes; mais cette opinion tait inconciliable avec les observations d'Arago, quelques-unes de ces mme assez prtendues montagnes tant trs inclines, surplombant

LES PUOTUBI'JRANCES

DU SOLEIL

331

fortement les

pour

regardrent mme d'chanerures

que l'quilibre comme des lia vues dans

fut

La plupart des savants impossible. mines ou comme des nuages. On parla

de nuages et d'orages On attendait avec en nisa moment l'orme Sude. une M. Airy,

suspendus impatience directeur desline il observa termine loin, un

le disque de flammes, lunaire, d'clairs, dans l'atmosphre de la Lune. de 1851, qui devait tre totale l'clips do l'Observatoire de Greenwich, orga prendre d'abord en pointe; des une mesures prcises. ayant trouvait Au la un

expdition de la totalit, querre et, une ros. plus

d'une

protubrance au-dessous se

petit cne, il distingua et un arc

pointe; Les

tard, petit nuage suspendu. Un peu plus une protubrance minute*, puis, au bout d'une autres observateurs les mmes remarqurent diffrences de formes. certitude pas des les conclu-

avec phnomnes, Ces observations sions cette suivantes

de lgres

de formuler avec permirent 1 Les ne sont protubrances est inconciliable avec leurs dont gazeuses, leurs courbures des des

hypothse comme des masses regarder celui de nos nuages; logue fume

formes; l'aspect

montagnrs 2 on doit assez assez bien

les anala

est

de nos volcans; qui s'chappe une mme protubrance peut tenir aussi du peu d'exactitude peut rsulter ces protubrances tion vidente entre en 181:2, mais qu'on enveloppe observa que timement continue deur des diminuer trouve le mme ment

rappellent 3 la varit des formes variations

attribues

dessins et les arcs mieux cette

mais ell<i relles 4 il y a une relaross fois visible dj observs on peut lgid'une couchr

supposer qui

beaucoup ces arcs forment

protubrances du ct o elle s'avanait du phnomne (> tous le sige nombre de protubrances cela tient place totale italien en

compltement s'accrotre

5 on voyait la granla Lune e. du ct que quittait donc c'est sur le Soleil que se les observateurs ont des fut n'ont pas assign observations. dans anglais pas vu exacte-

la partie le Soleil

ils ne leur la rapidit

la mme

de 1860, L'clips l'astronome but par de la mire totalit. Rue, et ils la prise preuve Elle contient

Espagne, Secchi et par

observe

le mmo Warren la prede la l

l'astronome

photographirent. immdiatement sept protubrances

La pg. 130 reprsente le commencement aprs principales

et peu levs. A. Protubrance ayant doux sommets trs rapprochs G. Grande protubrance en forme do nuage, incline do 45 degrs, arrondie une structure hlicodale. base, pointue au sommet, possdant forme une corne recourbe, ayant K. Petits nuages trs dlis, dont l'ensemble hauteur d'environ :2' /i0". II. Amas compliqu de petits nuages.

la une

3.12

LKS

l'KOTl'nKItAXCKS

ni:

snLKIL

G. Amas norme do matire brillante qui a solaris les (''preuves, de sorte que les dtails intrieurs ont disparu. Sa forme arrondie prouve qu'elle n'tait pas on contact immdiat avec le Soleil, mais suspendue dans son atmosphre. Vue dans la lunette, elle olrait l'aspect d'une chane de montagnes. I. Flamme gigantesque, ou plutt norme cumulus, dans lequel ou distinguait des nuances de jaune et de roujje. K. Prominence deux sommets, dont l'un, plus dli et moins vif, se prolonge en furino de corne. Dans toute la partie gauche, on ne voit aucune protubrance. La ligne noire XY reprsente un fil tendu dans la lunette et dirig suivant le parallle cleste, afin de relever ia position des protubrances par rapport l'quateur solaire.

On a l la moiti de droite du Soleil, la Lune arrivant par la gau-

che. moiti Ces une parts. masses chent fumes

A la

fin

de

l'clips, on aperut

la

Lune les

s'tant

avance

et

gauche, observations de couche Les qui mmo qui arrives

la

prouvrent mme matire,

protubrances outre que, et qui la

dessines les

ayant sur

dgag la

la liiS.

protubrances, le Soleil enveloppe do cette couche; gnrale elles cratres un ce et surlaee

il existe de toutes dv,^ dtaaux et en

protubrances se soulvent parfois. sortent de une

proviennent de au-dessus Quelques-unes nos chemines hauteur,

sont s'en

d'entre ou des

ressemblent des courant volcans, d'air

qui, s'inclinant Le tion

certaine

obissent

horizontalement. nombre (\v^ le Soleil protubrances parut tait environn incalculable. de (lamines; elles Dans l'observatelle-

directe,

taient

u;s

rmmji^kAxt'Ks

DU

soleil

333

ment multiplies, qu'il paraissait impossible de les compter. Mon ami regrett Goldsclnnidt, dont la vue tait si perdante, les vit avant et aprs la totalit.
La hauteur des pour Ainsi qui protubrances l'valuer, la protubrance correspond la plupart tait ilil faut de que trs considrable, du la moins surtout si l'c/l remarque que, la Lune. par tenir compte, n'avait E pas l'ois le partie clipse de ;> minutes del Terre; les

de hauteur, ce autres avaient Nous savons

dix

diamtre d'lvation. des

pour maintenant

1 1 minutes le nombre

protubrances

est

trs

variable

avec activit.

le

temps.

En

1800,

le

Soleil

tait

dans

une

poque

de grande

Les phnomnes, observs pendant cette clipse, ont t confirms par toutes les observations postrieures. A l'approche, de l'clips du 18 aot IN 08, -on se proposa de les tudier particulirement en profitant des nouvelles dcouvertes de V;muli/s<>. pccl rulc, cette merveils leuse tude dont nous exposerons bientt les principes. Les queslions a rsoudre taient les suivantes
1 doit-on sont-elles l2 La Les les protubrances comparer des masses sont de les ces sont-elles a des nuages vritablement substances deux composes simplement de matire solide ou et bien incandescents,

Quelles premire

gazeuses? entrent qui devait questions

dans tre

leur

rsolue

composition? aussitt qu'on

334

LES PROTUBRANCES

DU SOLEIL

il s'agissait simpledirigerait un spectroscope vers les protubrances; ment do voir si le spectre tait continu ou non. Les observateurs les plus heureux lurent MM. Janssen Guutoor, Ray et Malacca, le capitaine Herschel et le major Teimant Guntoor, M. Weisse Aden. L'clipso prsenta des circonstances trs favorables; une norme protubrance dix fois plus grande que la Terre fut immdiatement aperue par les observateurs, qui dirigrent vers elle tous leurs instruments et constatrent immdiatement un spectre discontinu form d'un petit nombre de raies blanches. La

on avait acquis la premire partie du problme tait donc rsolue certitude que les protubrances sont dus masses gazeuses. Il s'agissait ensuite de reconnatre la nature des substances qui les composent, et cette seconde question n'tait pas aussi simple que la. premire, car il fallait lixer la position des raies par rapport uni', chelle quelconque, en prenant pour terme de comparaison le spectre. d'une substance connue ou celui du Soleil. MM. Rayet et Janssen parvinrent dterminer ces positions et constater que la substance fondamentale des protubrances est Yhyrirnyne.
Cette l'identit qu'on tude des attendt tait diffrentes une nouvelle cependant raies. car incomplte, Cette dtermination niais M. il fallait s'assurer exiger dispens de paraissait a nous

clipse,

Janssen

Li;S l'UOTUlJftRANCKS

DU SOLEIL

.'i;i

<]e

cette

longue

attente

Il fut

vivement

protubrances, visibles pas

frapp et il se demanda en plein jour.

pat1 une du brillant

dcouverte clat alors do

de

la dernire

quelques-unes si ces mmes le fut

importance. des raies ne su seraient

des t de

raies ciel

Malheureusement et il lui l'clips, Des le lendemain, voir en plein (voir endroit brillante Ces deux ce o jour plus la

couvrit

aprs nuages peu de temps sa conjecture. du vrifier .eut l'insigne La rances. tangente une llamme, une au bonheur fente bord de du son de

ce jour-l impossible il se mit l'uvre, et les loin) veille en sont la raies tant il avait des protubexactement remarqu puis, dans celles dos sub-

il

spectroscope Soleil un une brillante. raie

le bleu, de

il aperut autre raie et, composent par

colore raies gaz est

rouge prcisment

l'hydrogne, qui

consquent, les protubrances.

principale

stances

Le jour mme o cette nouvelle arriva en Europe {'20octobre 1808), M. Lockyer annonait aussi que, de son ct, il avait pu voir, sur le bord du Soleil, les raies de l'hydrogne. Ou le voit, le fruit tait mur. Cette mthode d'observation permet du voir en tout temps les j/rotubninces du Soleil, qui n'taient visibles que pendant les clipses totales. Voici comment on constate au spectroscope On promne cet l'existence de ces protubrances. appareil, adapt l'oculaire d'une lunette (nous en donnerons plus loin la description) le long du bord du Soleil. Cet appareil est termin par une lente troite. au bord du (Jette fente tant place paralllement une protubrance, on Soleil, lorsqu'elle rencontre voit varier la longueur de la ligne brillante de l'hydrogne, qui caractrise ces llannnes; la variation de la longueur de la ligne indique la forme de la protubrance. Lafig. 13Ufait facilement comprendre ce procd. Le bord du Soleil est reprsent en en P; les lignes RR; il y a une protubrance S,S(,S2> reprsentent les positions successives de la fente du spectroscope.
En tel de du au leurs procdant le verrait qu'on clatant. observ Soleil de la sorte, directement Voici par on arrive si l'on exemple t 1871 place. dessiner pas le contour bloui par de la du Soleil lumire tait (//(/. il

l'astre

1-U)) le dessin protubrances ainsi que l'on

l'ensemble rvles peut tudier

spectroscope, rapports

chacune avec les

le !23 juillet sa faciles.

y a 17

C'est

330

inm'Tiavs

\-vv

uxpi/jsioxs

dans

lu

solkil

Ces tudes ont montr que le globe solaire est environn d'une atmosphre, principalement compose d'hydrogne ros, de laquelle s'lvent t ces ruptions, composes elles-mmes de ce gaz. Cette couche a rei;n lu nom do ckrnmosplini (le clivomos, couleur). Lu bord solaire oi're ainsi constamment les aspects les plus varis. on observe et l'on dessine tous les jours Dans eerlainsobservatoires, ces protubrances, par exemple Koiiie, o je les ai suivies en 1872 en compagnie du savant l're Secchi. On vient mme de fonder en Italie une socit astronomique spciale pour cette tude.: la Socit des spectroseopistes , dont le si^e.est Paenne. Dj elle a publi un

grand ide. du Du

nombre La

de

dessins,

dont

los ;M avril des en dix

gravures 187.'>, vestiges l'orme lllillu

suivantes reprsenta de taches

donnent

une

bord bord

141, dessine le figure du Soleil; un y remarque s'chappent du entour des >Soleil de llammes

et

un fragment de tactiles. dans

l'atmosphre solaire est tif. Parfois, L'intensit

jusqu' llannnes il y dans

de jets qui s'lancent lieues de hauteur. Le Parfois il violentes trs les plus,

analogues. a d^ les

au contraire, lumineuse dus formes

ruptions jets est toujours connue les une

globe relay a un calme et formidables. grande. beaux Ils des-

sinent parfois de feux d'artifice paraboles plus

magnifiques, puisse inclines, imaginer

qu'on ou moins

branches, beaut

bouquets retombant ainsi

en dire

oilreut

pour

IRRUPTIONS IOT EXPLOSIONS

1)10 LA SUKKAUH SOLAIttl-:

;i:it

artistique. avec leurs tige, ser le de trs en vent la ut

Certains gracieuses trs On la

jets

reprsentent courbures

la en parait,

tte

de

rameaux. une

magniliques [inliniers, Plus ordinairement hauteur, tan lt en entrane, sens contraire

ht

brillante, voit la du tige. et

certaine

.se- divipar

branches. dans direction les voit leur la

chevelure jet, Ces et tantt

suprieure repoiissc sont lilets. lgers,

direction de base, travers la

formes en

menteuses qu'on

termines les nuages outre

toujours compactes, Leur lumire t lorsque la la

filasi vive,

disparat; autres sieurs

spectre substances.

indique, Ce sont

l'hydrogne, de vritables gerbes,

chromosphiv. de prsence phmres.

plu-

bien

il est rare qu'elles durent minutes.


Tous ces aspects sont gerbes, panaches et masses tout en des pointe l'action voir (a), (6), (c). On des

mmheure; c'est souvent l'adaire

de quelques
jets, sureu par de (<.),

sur nos et //(/. I'r2 reprsents 14;>: Les et f>) consistent nuages. panaches {(i<j, base cl de la rtrcies filaments, larges les rencontre, qui indexions spirale. tient les suit droites [h), Il bien soil n'est courbes pas et une une Ordinairement, ot en rare (c), (d), qui

vidente dans ces

courants des en

entranent. doubles

comme pas trs

panaches si le jet s'levait est la forme rare sur mince et s'lve formes certaine peuvent lvation,

Unv la

forme

marqmVs assez belle par

n'est langue Heur.

Ces une

qui chromosphre ce pdoncule en s'largissanteomme atteindre toutes les hauteurs. elles s'panouissent en tranes

nuages

-ASTltOiNOMlE POPL'I.AIIIL:.

f3

r>8

KRI'ITION.S

KT

K.\ILOSK.)NS

DE

L\

SURFACE

SOLA1UK

(//<

G et

7).

Le une

(liU'use, relve prsente replie ces nuages voit en eu

panache lvation il est

a \figm 7]

est

termin

par

une

masse Le

nuageuse b se ci et se que les

corne, un

comparativi'inent coup en trois lui

tages

petite. de nuages. Le se les ilet faire

panache Le panache isol,

nuage

retombant soient se

qui parait normalement.

contigu. Il peut sur

est

souvent

simplement former leur

projets sommet.

quelquefois mais panaches;

on

On trouve parfois ces panaches accoupls [fig. 8 (a)], ou convergents (c), ou assembls, mais avec une inclinaison diffrente (b). Il est probable qu'une grande partie de ces formes soit dues des effets de perspective, et que leurs bases sont trs loignes dans la direction du rayon visuel. Plusieurs s'entrecroisent singulirement en se projetant les unes devant les autres.
Ces parfois dchiquet masses 'MO atteignent secondes. et semblable des Leur eu hauteurs sommet tout aux normes, est dei^O 200 en secondes, trs nous cependant, amas de cirro-cuinuli gnral, que

LMUPTIONS HT KXI'LOSIOXS

Dl-J LA SURKC1! SOLWmO

:M9

voyons a l'extrmit des nuages orageux, et qui protl iii.st'ii t unciel pommel. Certaines formes de protubrances planent aussi connue 1 J et 1*2). des nuages dans le ciel solaire (//< L'tude del surface de l'astre du jour se poursuit activement ,^1'ce l'activit persvrante d'un ^rand nombre d'observateurs. L'une des plus curieuses observations qui aient t faites dans cette tude si intressante, t l'une de celles qui peuvent le mieux nous donner l'idf-

des sans qui

forces

nergiques celle contredit, sur solaire. septembre de l'nergie le vif

en action que une le

la surface

de

cet

astre en

immense, Amrique, dans

est, et l'ai

professeur fonuluhlc la relation midi

Youui1 explosion de et ;?

a faite

a saisi

d'hydrogne l'auteur. heures, par sa il se

niosplire Le 7 explosion, violence. d'hydrog'no avec trs

Rsumons

1<S7 1, entre solaire, avait le limbe observ orientai

L'auteur sur peu de

remarquable une norme du le Soleil.

produisit soudainet ou

une et sa

protubrance Klle s'tait

nue

maintenue comme une

changement

t depuis

midi i prcdent,

3-iO

kuuitions

ht

explosions

du

la

surtFAcu

solairk

nue

longue, la

basse,

tranquille.

Ulle

rtait

(ilaments,

chromosphre, M OUI) kilomtres; ordinairement, et J actives pins minutes de

plupart presque horizontaux, la surface intrieure tant mais par trois elle ou lui quatre Mlle la tait

principalement et flottait une

forme au-dessus de d'environ cela plus et a lieu

do la

hauteur comme

rattache, verticales

colonnes avait

brillantes environ

le ([ne hauteur de

reste.

.T A 5" de

longueur

.surface sur

H) I 001) La

kilomtres

longueur

environ suprieure, c'est--dire, S800U kilomtres de hauteur. de d'une La nue, manire l'extrmit tait curieuse nord, beaucoup l't. La la cet instant; devenue d'un s'tait par fig. protubn. est sa

colonne, plus de une partie

l'extrmit et d'une masse tait

mridionale courbe colonne,

heaucoup cot. Prs dveloppe la iurme

brillante la base petite

autre

brillante, d'un nuage

ressemblant orageux de

suprieure

reprsente rance

le petit orageux. nuage A une l'astroheure, nome, l'il avait a mettantdc la lunette, nouveau qu'il une

quitte

demi-heure, dinairement trouver tervalle, t que, tout

depuis extraorfut surpris dans cet avait

de int

littralement mis en pices par quelque explosion inconcevable venue (\\m bas. Au lieu du nuage tranquille qu'il avait laiss, l'air, si l'on peut se servir de cette expression, tait rempli de dbris flottants, d'une masse de iilaments verticaux, fusiformes et spars, ayant chacun de J*' ;](.)secondes de longueur sur"^ ou !J secondes de largeur, a plus brillants et plus rapprochs les uns des autres, l o se trouvaient d'abord les piliers, et s'levaut rapidement. J )j quelques-uns avaient atteint une hauteur de prs de A minutes k (170 (M.)l) ilomtres), l'uis, sous les yeux mmes de l'observateur, ils s'levrent avec un mouvement presque- perceptible a l'il, et, au bout de 10 minutes, la plupart taient plus de .'lOOOUOkilomtres audessus de la surface, solaire Cette effroyable ruption a t constate par une mesure faite avec soin; la moyenne de trois dterminations 1res concordantes adonn T'-W'pour l'altitude extrme a laquelle les jets furent lancs; ce qui est d'autant plus curieux que la matire do la cliromosphre (liydrogrne rouge dans ce cas) n'avait jamais t

RUPTIONS

ET EXPLOSIONS 1)K LA Sl'Itl-'ACI-: SOLAIRE

,Til 1

observe sion

une

altitude pur qui peut ait

suprieure seconde!) t observe. une

fi nimiu-s. est

La

vinsse

de plus

l'as^ciiraiide

(-207 kilomtres autre 145

considrablement

qu'aucune La fit).

donner

ide

"-nrale

du

phnomne

au

mo-

i nent o les filaments taient a leur plus grande hauteur. A mesurequecesfilamentss'levrent, ils s'affaiblirent ^raduellement comme un nuage qui se dissout, et, I" 15' il ne restait, pour marquer la place, qu'un petit nombre de lgers flocons nuaflammes geux, avec quelques basses plus brillantes prs de la chroniosphre.
Mais masse geux en mme semblable avait d'une masse et grandi manire de la temps un nuaire et s'tait petite oradve-

loppe eu une se

tonnante (lamines qui sans les

roulaient pour

changeaient suivant

cesse,

parler

apparences. D'abord ms flammes se pressrent eu foule, minnm si (lles se fussent allonges le luug1 de -la surface solaire; onsiiile elle s'levrent en pyramide
une mtres; s'allongea, enrouls rieuse, de liant hauteur alors en d'une d'avant eu do enfin 1 as de SI) leur lon^s 000 kilot sommet filaments cuet des ionis'allaiblis'taient le J'este.

manire en arrire connue

volutes ques;

chapiteaux elles elles comme;

r(Mit,etl.v)":i(l"1, vanouies La \\()

reprsente 1 fiij.1 ,,1 dans leur dveloppement complet; elle a t dessine T'iO1". L'ensemble' du phnomne suggre forcment l'ide d'une explosion verticale et violente, rapidement suivie d'un all'aiss/incnt remarquable.

1rs

Mi

RIU'TIUXS

UT EXPLOSIONS

DE LA SURFACE

SOLAIRE

Dans la mme aprs-midi, une partie de la chromosphre du bord oppos ( l'ouest) du Soleil fut, pondant plusieurs heures, dans un tat d'excitation et d'clat inaccoutums. Le soir mme de ce jour, 7 sep-

tembre 1871, il y eut en Amrique une belle aurore borale. tait-ce une rponse cette magnifique explosion solaire? La placo nous manque pour signaler toutes les varits observes dans ces explosions. Remarquons-en pourtant quelques-unes encore de particulirement curieuses. Lufig. 147 en prsente d'abord quatre qui donnent une ide approche de la lgret de ces formes.
Le observ tubrance, d'hydrogne ressemblant girofle lice. pendue le; elle lendemain grandeur. Cette dans dtache masse 25 aot Rome sorte aune 1873, une de on progerbe a

ventail, Heur de son tait do casusiso-

l'espace,

persista jusqu'au en diminuant

de

8ll-'hr)1", au-dessus
lvation et norme. iibinicnteux

Le avril 1873, on remarqua, dans la matine, d'une du bord solaire, une masse d'hydrogne
Kl le. leur no prsentait enchevtrement comme tait une trs masse difficile de cirri lgers et saisir

RUPTIONS

ET EXPLOSIONS

DE LA SURFACE

SOLAIRE

343

changeait d'un moment a l'autre. Au commencement, elle tait longue et diffuse, mais en vingt-cinq minutes elle se rtrcit rapidement et se transforma en une espce de colonne ramifie (/j. 149), qui s'leva jusqu' T2[)" jusqu' 322000 kilomtres! c'est--dire presque jusqu'au quart du diamtre du Soleil
MESUHE Heures d'observation, SM 5' 8 50 9 00 1)10 9 U> SUCCESSIVE Hauteur r en milliiiu'lrcs sur l'image. 30mm 40 42 52 44 D'UNE i'HOTCUKHANGK. en sinromlos d'uiv. Il 25'J" :i i 372 44(l 3S(l = 7'2!r I! AUTEUR en kiluinlro3. 180 000 247 800 267 200 3-J-2 fiOO 272 '.H)ll

Elle qu'une

diminua faible trace

ensuite de

rapidement; brillant,

lr

3(jm,

on

ne a la

voyait partie la

plus plus

1 tt J '1 nuage ,r.. 1correspondant J j dense. En prenant la diffrence- de hauteur entre MM;1}111 c,)hJ(Jm, n trouve une vitesse moyenne et o d'lvation de 1 05kilomtres par seconde de temps. Il rsulte encore de cette observation que l'atmosphre solaire doit s'lever huit minutes d'arc au moins; car cette extrmit brillante devait sans doute se continuer avec une masse obscure plus tendue. Ce qu'il faudrait pouvoir rendre, c'est la couleur de ces ilainmes solaires, et c'estt pourquoi nous avons reproduit ici en chromolithographie l'une des plus belles planches de l'Observatoire de Harvard Collge (Etats-Unis), o ces phnomnes sont galement suivis avec le soin le plus minutieux. On voit sur cette planche doux magnifiques observes, la premire le 21) avril protubrances,
1872 ment le 15 10 heures du matin tait anne que pour pourra masses Les les jamais normes, meilleurs cadavres, (25 minutes plus tard, chang, avril de plus qu'elle la mme complte absolument la par mme les mconnaissable); heure. figures On noires. Mais c'est

elle

avait t tellela seconde une imavec chose

en

a ainsi (Comparer il est une des

pression l'chelle que que elles sans

kilomtrique ne ces

dimensions.)

la peinture

prsentent sont animes. vie, de

vritables

teintes reproduire, et la rapidit des mouvements dont dessins seront des toujours corps si on les compare aux phnomnes

la vivacit

3'ii

RUPTIONS

I)T EXPLOSIONS

DU LA. SURFACE

SOLAIRE

dp. grandioses d'une activit d'un caractre l'analyse posent. solaire? Les vif clat,

la

nature

ces o couleurs

masses semble qui nous

incandescentes la vie respirer les embellissent

sont elles

animes brillent un

intrieure et ces

ibrnient

spcifique, spectrale, Les dessins

par lequel la nature chimique les plus parfaits

reconnatre, pouvons des substances qui ressusciter peuvent-ils

grce les comcette vie

matires

gnralement rieures par Ces matire provenant la [dus

le qui produisent des gaz incandescents dont des forces l'origine sont-ils ou bien du substance anime lumineux positions, le

phnomne soulevs ne de nous la

des

protubrances vers les rgions pas encore

sont supconnue.

est

mouvements lumineuse, de

rsultat

faut-il globe

l'intrieur La aussi jets les

de la lgret spcifique les attribuer une force impulsive La seconde est solaire? explication pas simplement lance tourlnllounaires, de la spirales jusqu' ceux d'une temptes lumineuses perdant comme monter, force dont les l'horizondont l'axe en ligue ce axes

droite, qui

probable. elle est aux toutes

n'est de

mouvements

donne

l'apparence depuis

prennent tale. Ces est horizontal,

mouvements doivent avec elles pour des une se

tourhillonuaires, ncessaireinant violents, hauteur, et se les

verticale surtout rsulter

combine Arrives d'aspect, filiforme qui

courants certaine

vents masses

et

ruptive solaires. changent t

mlangent une prendre dans l'air;

confondent,

ainsi une mais

l'aspect fume elles devons se en rsis-

s'vanouit

nbuleuse, apparence elles continuent et Unissent par

diffusent conclure tant, Ici tance del

progressivement ces mouvements que

s'vanouir. dans

Nous un

autre qui n'est que se prsente naturellement l'hydrogne qui se dgage masse intrieure du Soleil? voici deux doit par

s'accomplissent solaire. l'atmosphre une question ainsi dans le que de plus, du gaz cas l'on de les o

milieu

la

plus

haute

impor-

Dans

1 ruptions provient-il l'on affirrpondrait ne saurait viter doits'accroitre d'y arriver de la

mativement, niasse intrieure

consquences et,

indiiniment toutes Aux treize solaire, globe donc parts.

s'puiser, l'accumulation

l'atmosphre qui ne cesse

de grande activit, poques centres d'action jour; chaque il solaire dire qu'il deux y a, en qui y vingt-quatre se heures,

on en

voit, tenant

en

moyenne, de compte de la

douze la rotation surface pouvons de la centres

ou

sur prsente a constamment au moins,

quatorzime le contour du disque alors en un pleine grand activit

un

du

nous

nombre sur

d'ruption,

cents

surface

dr;

LE VOISINAGE

IMMEDIAT DU SOLEIL

315

Soleil. relche; longue, d'une On norme pression pourra

C'est il est et les manire a

donc vident

une

masse que la

d'hydrogne niasse intrioui-o l'astre

qui

s'chapperait finirait par se trouveraient assez en trouve

ainsi

sans

conditions sensible

de physi([iu!.s dans un temps cette solaire; grande, clos objection

la s'puiser modifies court. la masse une il aux mais n'a

relativement en mettant s'y un et il

rpondu de la matire extrmement

avant soumis

l'hydrogne il y occupe milliers

donc

suffire

dont ruptions cet puisement rien d'invraisemblable.

pendant sommes nous se produira

espace des millions

considrable de sicles sans doute, ce qui

tmoins; qu'aune

ne

s'puisera trs poque

recule,

La rapidit avec laquelle se produisent les mouvements et les transformations que nous venons de dcrire est vraiment extraordinaire. Nous avons vu tout l'heure la vitesse observe, par Yomi^, de 267 kilomtres par seconde; Sccchi en cite une de 370, et Respighi va jusqu' 600,700 et mme 800! Il ne faut cependant pas se hter d'admettre sans contrle certaines vitesses exorbitantes. Un corps lanc de bas en haut avec une vitesse initiale de 608 kilomtres s'loignerait indfiniment du Soleil. Des explosions capables d'imprimer aux corps des vitesses de 000 800 kilomtres produiraient donc une diffusion de.la matire solaire dans les espaces plantaires. Il est vrai que ces explosions n'ont pas lieu dans le vide la rsistance de l'atmosphre du Soleil diminue la vitesse et peut, dans certaines circonstances, empcher la diffusion dont nous parlons. Mais si la vitesse initiale tait rellement de 800 kilomtres, la rsistance ne suffirait pas pour empcher la matire de dpasser la sphre d'attraction et de se rpandre clans l'espace.
Un rait les sur tel effet, d'ailleurs, n'aurait Soleil matriaux ses l'astre s'tendent lorsqu'on entoure pertes. du jour au est rellement tout autour une et et ils environn de lui. le Le l'il nom rien d'inadmissible, allt en diminuant, qui tombent et ne attend mme quantits cet astre Ce de du le poids pas que d'arolithes et de peuvent certain, inconnues le frappe brillante anciens jamais compenser c'est que qui prouveu que

incessamment

qui est substances

loin observe

phnomne nu, c'est

qui l'aurole Les n'est

plus, qui l'avaient totale.

la

Lune,

de couronne. que l'clips

remarque;

clipse qui a reu en avaient

conclu

L'intensit lumineuse de la couronne est difficile valuer; cependant elle est au moins ^ale celle de la pleine lune.
On distingue gnralement dans la couronne trois rgions bien

ASTRONOMIE POPULAIRE.

44

3G

LE VOISINAGE

IMMEDIAT DU SOLKlh

dfinies, quoique les lignes do .sparation ne soientL pas nettement t, tranches. La premire ot la plus vivo le ces rgions, c'est l'anneau brillant qui se trouve immdiatement on contact avec la photosphre; la matire ro.se parat tre en suspension dans cotte couche ello niine. Son clat est tellement vif, qu'il pont occasionner des doutes sur le moment prcis de la totalit. On .pont valuer sa largeur 15 ou '20 secondes. Autour de cotte premire couche, et en contact immdiat avec elle, se trouve une autre rgion o la lumire est encore assez vive, dans laquelle se produisent les protubrances, et qui s'tend jusqu' une distance de 4 ou 5 minutes. Au-dessus de

celte

rgion et

commence, son contour,

l'aurole loin souvent On do les

proprement d'tre, des appelle l'aurole, lorsque dos et des uniforme, ingalits

dite;

elle comme

est on

souvent l'avaii. mmo

irrguliro,

d'abord, suppos des cavits trs rectilignes lumire, rizon. La dans lies On Nous qui Kilos cause lo Soleil, qui

prsente profondes. se dtachent (Mitre

et quelquefois ces est

uujivtlo.s semblables lo soleil

longs panaches aux de rayons prs de l'ho-

.sortent se.

nuages

prolongent de premireniais leurs

souvent la couronne

distances aigrettes

considrables. est certainement notablement niodi-

par la prsence no connat pas n'apprcions

tre peuvent apparences de la Lune et par les circonstances encore avec certitude retondue que la limite qui est dtermine

atmosphriques. de la couronne par le pouvoir

LU VOISINAGE

IMMDIAT

DU SOLEIL

;i',7

optique rtine

do et

nos

instruments,

par

la

phiques, rien. 11 peut apprciable une distance

pur l'our

rhnpressionnabilit les rgions qui l une matire exister sur trs qu'il nos sens.

sensibilit du nos ces

physiologique prparations limites, n'exerrant nous

de

uotro

dpassent

photogranu savons action

plusrarlie Peut-tre cette jusqu' amas de comme des la

aucune sYlcud-elle

considrable, existe circulant des

atmosphre lumire zodiacale, cosmique, dans

ltrinar-

enfin quons aux nbuleuses,

matire comtes

analogues l'intrieur

du

systme sins rences Les seront du

solaire, Soleil.

et qui, au Celait n'est

moment peut-tre

du

prihlie, pas

se

trouvent certaines

trs

voiappa-

extraordinaires varits d'aspect par nous

observes o (Ferles l'examen laisser

pendant

tranger les clipses.

apprcies sans maintenant, foyer ni. de inique la vie

par ce mystrieux de nos fuj. (J5, blouir par plus la

voisinage 100,

du

Soleil Et

ir>0e.tl51. du encore bienfaisant dans

splendeur

plantaire, sanctuaire.

pntrons

intimement

son

CHAPITRE

Les fluctuations de l'nergie solaire. Variation annuelle du nombre des taches et des ruptions. Priode undcennale. Concidences curieuses. Le magntisme terrestre et les aurores borales.

Los nous agitation faits tour constante ( 'oniine s'lever isochrone ment solaire intervalles fournaise. Cette

faits claire

qui est dvorante tonnants

prcdent loin d'tre l'ait

nous calme

ont et tout

appris

que

cet et Nous

astre que arrivons sans

colossal cesse ici

plus

palpiter encore. Cette et renatre,

tranquille, son tre.

qui une des

s'puiser ou la de de de cur mer

nergie manifeste suivant flux et

prodigieuse, ses une s'abaisse cilets, non

tour qui parat d'une manire dtermine. son la comme reflux, pour

irrgulire, s'lve

mais son par intervalles qui oiseau

priodicit par comme

nouveau notre du des

poitrine petit clairs,

rguliers, se dilate et se resserre, visible sous souffle son et

respiration, le battela forge des

fin

duvet,

lance

proportionns

son reprend la grandeur

recommence, de la

et l'nergie

gigantesque

priodicit distance comme des dj

l'eUrayante onze ans, tions diminue ploie et

harmonique qui nous nous solaires sept ans de ans six onze parfois et

est

encore de l'astre

sensible enflamm. des

d'ici,

spare l'avons vu, arrive demi,

malgr Tous les des ce rup-

le nombre son maximum, son

taches, puis minimum,

temptes

nombre et emLa

pendant ensuite trois

s'abaisse

est ainsi priode se raccourcissant <lou/.<\

diximes un ans a neuf

remontera pour dixime. Mais ans, s'tendant

sou elle

maximum. elle-mme, au del

varie

parfois

de

Mais chacun constate que de taches nombre comptes un amateur o d'astronomie, avis 1870-71 18i.>, de les compter. ont t des 1807, Ou annes 1878, ont voit

sur

personnellement li Soleil depuis le baron les annes Schwabe 1858, taudis annes de

les l'anne de

faits.

Voici 18:20, anne s'est

le

Dessau, 1848, annes la

que de t

1837, que les

18(50, 183:1, priode

maximum, des

185f),

minimum;

VARIATION ANNUELLE

DES

MANIFESTATIONS

SOLAIRKS

340

de dcroissement est plus longue que la priode d'accroissement L (c'est ce qui arrive aussi pour le reflux de la mer).
TAItLKAU DU NOMBIIE Hi:* TACHES SOLAIRES SELON LES ANNES.

Aniu'os. 1S2C. is>7. 18-.S maximum. 18;) 183ii m\ 183-j 1833 iiiiiiiniiiin 4H:'i 1 8 i mi\ 1837 maximiuii. 1838 183'. 4S4U 1 Si 1 1842 1843 minimum 1X44 184', 1841' 1847 1848 maximum. 1S4(.) 185D 185! 1S2

Nombre. 118 10 1 ~'i* l'J'J 190 oans' lit) si'1 33 51 ) 1 4 ans. 173 272 ( 333 282 102 152 6 ans. 102 08 34 02 114 r i) [1n: 5 ans. Io7 27 7 330 238 ) 18(i 141 I 125 ) 7 ans.

AniK'iM. isr, 18;Vi 1855 minimuin 1850 1857 185S ,,W I8;V.l 1SG0 mnximu))i. 1801 18(k' 18();i 1801 180; 1800 1807 ininiimun 180S 180!) 1870 1871 maximum. 1872 1873, 1871 187". 187H 1877 1878 iniui muni

Nombre. o i 07 ;'8 :I4 j ',)8 Il r 'Hl f 5ans1 'JU*. 21 1 J 20 Kio i 1-J4 M) 7ansii;j l /jf, ] 25 10! J i -19S 4 ai:s. 305 l 301 1 29^ 215 151) i [ 01 57 i hs I -Kl ,< an'

Chaque maximum estt plus rapproch du minimum prcdiMil <j11 du suivant, de sorte que la courbe prsente la forme trace sur eeli.^ petite (i^'iirc. Si l'on lve l'une ent de l'autre onze lignes dont l;i
iiautetir de corresponde anne, extrmits 152, sur et au si de laquelle et nombre l'on ces les aux joint lignes, verticales mininia augmente pendant dos taches par on une obcoront
b'ii, l.V. dos Coiirln! UicIu.m. uutUvonwiii!

chaque courbe Jes tient la fuj.

respondant seules pendant t 3

au maximum, laisses. Le ans^, et diminue

nombre ensuite

7 ans-fc. Les diffrentes priodes ne sont pas ubsoIiiinenL identiques, comme on peut le voir dans la fig. 153, extraite des travaux do \Varren le la Rue (1832-18G8); mais on a remarqu que, si dans une priode la partie dcroissante est retarde ou acclre, la partie ascen-

350

VARIATION ANNUELLE

DES MANIFESTATIONS

SOLAIRES

laiiici On La

dti

peut ligne

la priode ou qui suit s'allongera suivre sur cette figure la marche ponctue les valeurs recrudescence maximum des indique relles. trs proprement niaxima en un les valeurs La phase sensible dit. aux

se

raccourcira

accidente

galement. du phnomne. ligne de cette pleine fait

connatre c'est une

moyennes, la la plus saillante qui se sont produit

courbe, de temps

trs

peu

aprs le Les passages constance, assez mde et leur

miiiima

curieuse sur

disposant

latitude

diagramme

d'une ciraccompagns taches leur les longid'aprs assez on trouve serr, que leur

latitude puis, latitude (Jette

va lorsque plus

en

dcroissant leur nombre

va

mesure en

qu'on croissant,

approche elles se

du

montrent

minimum; una

le.ve.

a l le premier assidue do priodicit rsullaUle l'observation Schwabe. Elle a l adopte alors directeur de rapidement par Wolf, de l'Observatoire directeur de celui do Zurich, Ijerno, aujourd'hui la rsistance contrairement des autres et confirme astronomes, par ses observations une ainsi recherche des constapersonnelles, que, par tations verte. muxinui intrieurement Cet et astronome iniuinia, laites parvint depuis sur les taches solaires dresser l'origine des le tableau observations. leur dcoudepuis suivant des dates des

VARIATION

ANNUKLLI-: I>KS MANIFESTATIONS

SOLAIRK.S

3.11

TAHUv.UJ

1JKS I'OiJUKS

DKS

MAXI. MA ET 1>E1UIS

MINI. MA DMS TACIIK.S SOLAIUKS,

(iAULKK.

Muxiiiia. 1G15,O 1,5 1030,0 1,0 1O3'J,5 1,0 1655,0 2,0 1075,0 2,0 1085,5 1,5 2,0 1093,0 1705,0 2,0 1717,5 1,0 1,0 1727,5 1738,5 1,5 1750,1. 1,0
Ce variation dcit ligures. Soleil Grce en on aux no sont pas

Miiiim i. 101 1), S 101U.0 103i,0 1015,0 1000,0 1O7'J,5 1081), 5 10'JX.O 1712.0 1723.0 1733,0 1745,0 solaires les drO.i 1,5 1,0 1,(1 2,11 2,0 2,0 ">,{) 1,0 1,il 1,5 1,0 sont 1755,7 1700,5 1775, S 17S.S 17HS.5 I.S1U.5 |S23,2 |S:U,S iSi.O 1X50,2 1X07.1t IX7X.3 .soumises dont et les nous :i-l),5 l.),5 (1,5 il, D.5 1.1,5 0.2 0,2 0,2 0.2 0,1 0.1t il cette avons

170! f rbO,5 1770,0 0,5 177U.5 0,5 1788,5 0,5> iSOi.O 0,1 1S10..S 0,5 lS-2'.l,r 0,5 !S:-tT ,-J 0,5 lSiS,ii 0,5 18*30,2 0,2 ..J lt$70,'J 0,3

.seulement ce la^

les sont

taches encore

qui

pi'iodique haut plus Nous avons observe travaux

crupllons,

mouvements vu qu'en

tumultueux promenant le

spectroscope.

surprenantes le Ioiil;l'anne italiens,

du

chaque jour ces de la (( Socit ceux de Home, Tacchini nous connue

protubrances depuis dus speclroseopistes a l'observatoire nous l'avons rendre t'ait de

1<S7 I. et de de la taches.

particulier et Ferrari Secohi variation Vai divisant des jours des

Paenne,

pouvons nous

protubrances, le nombre des pendant

compte les pour

celui moyen tableau

correspondant suivant a t

sur le Soleil protubrances comptes par on a pu observer, on trouve le nombre, lesquels chaque C'est jour. par ce procd que le petit obtenu.

IillUl'riONS 1871 1872 IS73 lS7i

COMPTKKS 15 12

KN MOYKNNKl'Ait ~") .) 7 1 1875 lSTli 1877 187X

JOUU

SU

LU SOl.KII.. fi 5 h 2

L'observation d'anne dire des et uns solaire cenuale pour en anne cela

des les

iacules ellets

tlonne visibles

les de

mnics l'nergie

rsultats. solaire.

Ainsi Ce n'est

varient pas celui l'un les physique iinrl

ruptions l'autre intermittents, des autres; prsente que nous

que et

corresponde toujours le. nombre des taches des celui ces phnomnes facules non, et jusqu' l'ensemble de de la un des nature en certain point

sont

indpendants de la lluctuation

niais

l'tudiant venons

manifestations la curieuse vidence.

mettre

:i.v2

VARIATION ANNUELLE

DES MANIFESTATIONS

SOLAIRES

Actuellement prochain nire que maximum 1(J

(187'.)),

le

Soleil l'anne

taches

pour et 500 30

reprend 1885.

ses On

forces n'a pu

et

se

voir

prpare l'anne 1871 on

un deravait

protubrances, 2800 188*2.

taudis protubrances

qu'en

pu compter jusqu' ment ce que nous

't taches et en

c'est

probable-

reverrons

Cette priodicit est un l'ait aujourd'hui dmontr avec la certitude la plus incontestable. Elle a t dcouverte par celui qui le premier s'est avis de compter les taches sur le Soleil. Quelle belle leon pour les amateurs d'Astronomie! Combien de dcouvertes peuvent ainsi tre faites par la simple curiosit ou par la persvrance? Q'y avait-il de plus enfantin en apparence que l'ide de s'amuser ainsi compter chaque jour les taches du Soleil? Cependant le nom de Schwabc restera inscrit dans les annales de l'Astronomie pour avoir dcouvert ainsi cette mystrieuse priode de dix ans dans la variation des taches solaires. Certains astronomes ne comprennent souvent rien ces recherches dlicates, et Delambre, par exemple, dont l'esprit est la fois si svre et si troit, daignait peine parler de ces taches; encore avait-il soin de ne pas se compromettre en ajoutant cette profession de foi Il est vrai qu'elles sont plus curieuses nue vraiment utiles. Si Delambre avait compris la grandeur de l'Astronomie, il aurait su que dans cette science il n'y a rien ngliger.
L'observateur allemand ans. Puis Wolf, de Zurich avait l'a difficiles plus rcalcitrants d'abord fixe ont avec t valu prcision la priode au chiffre il l'admettre; de la recondix de

1'.1Il liS '11, Les mais nailiv. aujourd'hui

astronomes les

longtemps sont forcs

Il n'y a pas d'effet sans cause. Quelle peut tre la cause (le ce mouvement de la surface solaire?
Cette extrieure. cause peut tre intrieure au Soleil. Elle peut aussi lui tre

Si elle est intrieure au corps solaire, elle ne sera pas facile dcouvrir.
Si cher elle dans est extrieure, quelque les cl i (le rentes plantes du s'olro nous la premire, de sa rvolution Nos autour lecteurs plus du premire combinaison des la ide qui s'impose est de la chermouvements systme, ot il Soleil ont petit dj que il en se se plantaires. est une que

Parmi importance la dure la priode diamtre

qui

par

son

trouve rapproche nomm celui du

prcisment beaucoup de dnt solaire le

prcdente. est seulement

Jupiter, colosse

10 fois

VARIATION
_4_

ANNUL'LLE DES MANIFESTATIONS


.4."

SOLAIRES

353

et dont la masse quivaut un millime do eell" de l'astre central. Il tourne autour du Soleil en 11";"). Pendant le cours de sa rvolution, sa distance au Soleil suint une variation sensible. Cette distance, qui est en moyenne de 5,^03 (celle de la Terre tant 1), descend au prihlie 4,1)50 et s'lve l'aphlie 5,450. La diffrence entre la distance prihlie et la distance aphlie est de 0,500, c'est--dire d'un peu plus de la moiti de la distance de la Terre ait Soleil, on de 19 millions de lieues environ. C'est assez respectable. En tournant ainsi autour du Soleil, Jupiter exerce sur lui une attraction facile calculer et dplace constamment son centre de gravit, qui ne peut, par consquent, jamais concider avec le centre de ligure de la sphre solaire et se trouve toujours tir excentriquement du ct de Jupiter. L'attraction des autres plantes empche, cette action d'tre rgulire, mais ne peut pas l'empcher d'tre dominante. Il pourrait se faire que ce mouvement de la masse solaire, tout lger qu'il fut relativement il cette masse norme, se traduisit pour nous par (les taches, et qu'il y et par exemple un maximum de taches quand Jupiter attire le plus ou attire le moins le centre solaire. Si c'tait bien l la cause de la priodicit des taches solaires, cette priodicit devrait tre de Unils,85.
Mais hlie elle est plus 11'"18, centimes il provient le systme avancer jours autour vecteur qu'aprs 74 c'est--dire trs sr, car dans phnomne en 225 le courte. 85, le Tandis maximum d'anne, de la solaire ainsi du ou que des 20 Jupiter taches jours de seconde le prihlie et tons Terre tous Soleil les de Si taches, combinaisons pour Vnus la Terre, agit avec la cette on ne revient son U"l aprs Ce chiffre observations. nature forVnus priest revient plus toutes cause de tt. les de

discussion une sur Soleil, La

Existe-t-il cer tourne rencontre et rencontre le

les

rayon le rayon

de Jupiter. de Jupiter vecteur sur moins le

Jupiter? 215 jours environ tourne en 305 jours, 301) jours. Ces faon

deux la

plantes

agissent

certainement mais par une des avec

mmo action devrait du et

gante, plante se traduisait les fluctuations de

d'intensit. de des 1 an que cette

que commune dans

augmentation taches solaires de parce

voir la priode

de

ll"n',85 Vnus, sit que

avec celles Jupiter surtout avec celle-ci, nous. l'effet ce soit des Malheureusement, observ. le taches prihlie solaires, ou

de 0, plus ne parait

M pour d'intenpas les

combinaison

produire Que maxinia

l'aphlie ces maxima

de

Jupiter devraient

qui

occasionne concider
45

toujours

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

351

VARIATION

ANNUELLE

DES MANIFESTATIONS SOLAIIS

avec les mmes positions. Mnis, au contraire, chaque rvolution du Jupiter ajoute la diiFrenee de 0,74 que nous venons do remarquer, et, au bout d'un certain temps, de 13 14 rvolutions, les rles sont renverss. Il nous faut donc, quoique avec regret, renoncer Jupiter. C'est ce qu'on peut facilement vrifier en traant la courbe des taches solaires depuis l'anne 1750, laquelle on a pu srement remonter, jusqu' cette anne 1879; et au-dessous, pour la comparaison, la courbe de la variation de la distance de Jupiter au Soleil. On voit que le premier maximum de la distance de Jupiter a concid avec le premier minimum des taches solaires; mais, lorsqu'on arrive l'anne 1803, les rles sont renverses, et le maximum de Jupiter correspond au maximum du Soleil. Actuellement, le maximum de Jupiter se rapproche de nouveau d u minimum du Soleil. Quel que soit le rapport qui existe entre les deux priodes, le rapprochement est donc purement accidentel, car on ne peut logiquement admettre que la. mme cause produise des effets contraires, et que le prihlie, amne tantt un minimum ei tantt un maximum. Cependant, loignons l'ide do la variation de distance de Jupiter, et considrons seulement sa
rvolution, imagine circulaire. Supposons que la variation de dis-

VARIATION ANNUELLE

DES MANIFESTATIONS SOLAIRES

35f

tance

n'agisse pas l'attraction jovienne autour de son centre jours treize sur le rayon ce rayon mois

sensiblement.

Il

n'en

reste

fait tourner le centre qui de figure en 11OIU,85. Les vecteur de Jupiter? Non, car la Terre

le fait do pas moins du Soleil de gravit taches sont-elles toucroise tous les

sur cet et l'on ne voit pas plus de taches vecteur, vu six mois et demi auparahmisphre solaire que sur l'hmisphre et amnerait vant. De plus, le Soleil sur lui-mme en 2G jours tourne la surface ces taches tournent avec en vue de la Terre, puisqu'elles solaire. sommes de Sous donc quelque toujours Il en est aspect conduits de mme, la question, nous que nous discutions l'influence nous liminer bien malgr de celle de toutes plus forte raison,

plantes. se trouvera de la priodicit des taches solaires peut-tre la suite des phnomnes d'une comparaison quelque jour, gnrale anaconcomitants soumis un mouvement priodique qui paraissent ici En attendant fassions cette dcouverte, signalons logue. que nous une correspondance, vritablement on tout au moins une concidence La cause extraordinaire, On sait mridien ce plan. offerte que l'aiguille par le magntisme terrestre. aimante ne reste pas fixe se meut sans cesse droite vers l'est se produit dans le plan du

Jupiter. les au 1res

magntique, Le plus grand

mais cart

de et gauche du matin. 8 heures

Alors l'aiguille s'arrte, revient vers la ligne du nord magntique, la dpasse, et atteint son plus grand cart de l'ouest Cette exvers l1', 15 de l'aprs-midi. de l'est a l'ouest s'opre donc cursion en 5 heures environ, plus ou moins, selon la saison. L'aiguille revient ensuite s'arrte vers S heures du soir, rebrousse l'est, chemin jusqu' 11 et repart vers l'est du matin. La fig. ciheures jusqu' 8 sur des lignes dessus ces quatre mouvements, reproduit parallles qui constituent la double oscillation diurne. vers heures Ce Terre, phnomne en suivant est est les absolument mmes lois; gnral; il se prsente sur de toute l'oscilla

seulement, l'amplitude V on 2' entre 10' Paris, se rduit les lation, qui en moyenne et va croissant au contraire vers les ples. En outre, la tropiques, marche de l'aiguille, ordinairement trs rgulire, est parfois trouble de accidentellement moment En sur chaque des par de trs grands les perturbations espaces. auxquelles l'aiguille atteint le maxinum qui se font sentir au mme

heures

3uH

LE SOLEIL

ET LE MAGNTISME

TERRESTIIE

do son excursion, soit droite, soit gaucho, sont si constantes, que l'observateur pourrait s'en servir pour rgler sa montre. Si l'on prend comme ligne de comparaison l'tat de la dclinaison moyenne de l'aiguille, et comme ordonnes verticales l'cart diurne,
on les qui trace courbes mois pour chaque de la ftg. 150, les variations reprsente diurnes observes physique une de la d l'Obde Montanne, 1876 Dans au ce

moyennes clinaison, servatoire souris, du mme

pendant mois d'aot mois 1877.

diagramme, horizontale sente mois;

chaque mensuelle de

ligne repr-

la moyenne les parties

chaque de la courbu sont

infrieures ombres. correspond clinaison aot

la moyenne

Chaque interligne l' d'arc. La dtait de et en elle mois, 1877: de mois de 1717'8 17iG;4 a diminu jusqu' elle dien mois, cumino l'heure. de
1

eu en

1870,

septembre, de mois 17S/(Jenaot minue d'anne nous Mais


diminution le minimum
1 m 1

ainsi en

le ce

anne, verrons tout n'est

pas
P

cette
entre

que de

nous

parlons S heures du

ici, matin

c'est et

de

l'cart

qui de

se

le maximum

prsente 1 heure. par do Si l'oscillation l'lectricit, l'on

est produite L'o;cillatioiuliurnoderaigLulleainiante diurne de la temprature, laquelle se surajoute celle de la vapeur de la pression etc. d'eau, atmosphrique, la variation on arrive la moine conclusion. mensuelle, forte en t. La variation hiver, plus faible forte en t. est galement en hiver, plus plus tion va galement en croissant des rgions tropicales On peut donc aftirmer cette oscillation polaires. que plus premire ligne do la variation do la temprature, est faible en

examiuu

L'oscillation

thermointriquu Cette mme variavers diurne duc au les rgions on et

dpend Soleil,

LE SOLEIL

ET LE MAGNTISME TERRESTRE

357

agissant, magntisme

par

l'intermdiaire terrestre, des Si dont oscillations l'on

de l'aiguille

l'lectricit aimante varie des

atmosphrique, indique chaque jour, observations s'tendre les

sur variations. mois, anne

le

L'amplitude anne. chaque entire, double, blement le maximum et le minimum do par avec les on

diurnes

constate dans une extraordinaire, des

la moyenne prend oscillation que cette de parait onze ans

chaque d'une du

peut environ,

priode

correspondre concidant avec Il y a

celle

laquelle, des taches

au simple fait vritasolaires,

oscillations avec le

le maximum plus l'aiguille des

des

taches, aimante

minimum. des agitations

manifeste causes aussi Cette M.

autre temps des orages grandes

anormales, ces perturbations dans par

magntiques; observes pas deux p. le cela admise

perturbations concident

agitations n'est que de ces

le Soleil! tous n'ont former les astronomes. aucun une rapport

correspondance

affirme mme Faye entre eux (Annuaire il importe possible. pales des des d'abord Construisons observations meilleures taches sries solaires. de

1878,

phnomnes nous 650). Pour plus un tableau grand

comparer pour

nombre d'ensemble 18-1*2,

opinion, d'observations des o princiquatre celles

magntiques (') taient

faites commences,

depuis

anne

et comparons-les

On voit par ce tableau (p. 358) qu'il y a eu des muxima dans la variation magntique diurne en 18*2lJ,1838, 1848, 1859, 1871, et des minimaen 18-14, 1856, 18G7,ainsi qu' l'poque que nous venons de traverser (1877-78). Le fait n'est pas contestable. Le nombre des taches et des protubrances n'est pas absolu, puisqu'il dpend du nombre des jours d'observation, c'est--dire des jours do beau temps, et qu'on ne voit que les ruptions des bords solaires; mais il n'en indique pas moins l'tat du Soleil. Si l'on trace la courbe du nombre des faciles solaires (nombre relatif, dans lequel on tient compte de l'tendue de ces taches), et au-dessous la courbe de la variation magntique, d'aprs des observations sres, celles de Prague, par exemple, on obtient la ligure 157, qui est, sans contredit fort loquente par elle-mme, et qui laisse dans l'esprit l'ide prcise d'une correspondance relle. ma(') Je suis, a mougrand regret, forcdo passersoussilenceles observations en gntiquesde Paris,qui sont infrieures prcision cellesdes autrespays, et qui ne supportent mmo unediscussion srieuse. 'aurai mmo franchised'avouer J la pas national. qu'unteltat de chosesest quoique humiliant ournotreamour-proprepeu p sria d'observations Nousn'avonspasen Franceune.seule magntiques mettreeu aveccellesde l'intressanttableauci-dessus. parallle

358

U-: SOLEIL

KT LH MAGNTISME TERRESTRE Variationdiurnedela dclinaison magntique. i (lirisMilan. Rome. Munich. li;mi:i. l'ni-ue. 5',4S 7',5O O',34 7',08 7,3G 5,76 0,57 7,15 0,99 5/23 0,05 0,01 7,02 G, 09 8,13 5,81 G G, t2 7,93 7,05 8,81 9,72 9,55 7,39 8,78 11,37 10,75 11,15 9,18 8,01 9,92 10,27 10,64 8,911 8,49 9,97 10, 44 7,17 8,711 G, 89 8,32 7,57 VI,00 7,17 8,09 6,59 7,59 7,09 8,63 7,56 6,00 5,7G G, 81 1 5,10 5,00 0,41 7,33 5.98 7,08 5,02 5,12 5,41 0,95 7,64 5,51t 7,71 7,41 U, 33 7,56 10'.87 10,01 10,37 11,17 9,13 10,93 8,42 8,05 10,98 10,05 9,00 9,17 10,20 7,81 7,51 7,Gl 8,99 8,59 S, 64 0,88 7,00 7,26 7,80 S, 84 8,24 8,38 8,02 7,64 0,00 7,19 5,85 7,59 7,80 7,35 5,72 6,88 5,70 4/21 7,14 6,03 G, 58 5,69 4,95 G, 47 7,00 7,13 7 ,71 G, 65 6,81 7,27 8,78 8,05 9,44 9, -22 7,82 9,95 11,52 10,97 11,47 12,27 11,00 11,70 9,86 10,70 11,13 9,21 10,32 10,05 10,70 10 ,90 9.01 lJ,05 9,12 9,72 8,04 7,77 7,98 8,33 7,09 8,11 5,G6 5,78 0,97 6,73 7,05 7 0,47 0,79 5,48 0,31 0,82 5,95 G, 01 5,20 5,08 0,03 J 5,05 0,50 5,79 5,30 G/22
si frappante, de Zurich, Soleil, observations Il m'crivait de plus de ou, qu'un a tabli pour astronome, des formules dire, M. pour l'tendue avoir ces Wolf, calculer tache, besoin formules di-

N'inbro Nombre
des des

Annes, taches. ruptions, 08 1842 34 1843.. f>2 184-1.. 1845 1 14 157 7 1840.. '257 7 1847 1848.. 330 238 1849.. 186 1850 151 1 1851.. 125 1852.. 91 1853.. 07 1854.. 79 1855. 1850.. 34 (JS 1857.. ISS 1858.. 1859.. 205 211 1860.. 204 1801.. 1G0 1802.. 124 1803.. 130 18G4.. 1805.. 93 3 1800.. 45 25 1807.. 101 1808.. 1S09.. 198 1870.. 305 1871.. 304 i 3400 1872.. ;>I2 2707 1S73.. 215 2144 159 1292 1S74.. 1875.. 01 901 isTii.. 57 852 48 700 1877.. 1878.. 19 500
La recteur correspondance de l'Observatoire des taches des Soleil. en dfaut pour annuel, allures est

le nombre par de n'ont La le seul regarder jamais courbe

du

mieux

examen le t

magntiques dernirement

et sans que

trace mensuel, les mmes mensuelle, tude

exprimer do la que

quotidien, inflexions, quotidienne, C'est une

mois. quelques sur un tableau physiologique sant du donne les Soleil, courbe l'aiguille et pourtant trace aimante. bien peu connue, sur

l'tat mmes

annuelle, intressante

la de

l'observation

bien

que

LE SOLEIL

1-:T LE MAGNTISME

TERRESTHU

351)

celle un brin

du de une

magntisme fur rgion aimant,

denotre qui, du de

plante son

errante. doigt Portez o inquiet cette la

Voil et

une agit,

faible cherche en

aiguille, sans jus de la de mille et sans

ces.se qu'aux

voisine ariennes

nord.

aiguille humaine

rgions enfermez-la s'teindre, lumire mtres

suprieures dans un tombeau dans cessu, un

viu

ballon commence spar

du jour, descendez-la de profondeur, et sans

hermtiquement de mine, puits et nuit, sans

a plus fatigue

jour

elle veille, repos, travers le ciel, concidence o sont de est l'oscillation les temptes le plus annes dans faible ni globe

tremble, travers la

palpite, terre, remplie innocente de les

cherche travers de points petite taches, annes ne voit

le la

point nuit.

inconnu Or, et

qui c'est les la [dus

l'ailire l une

vritablement de o cette

hune le o dans

d'interrogation, d'acier est plus son l'astre un lieu sjour?

annes forte, le plus diurne

il y a le plus le Soleil; et celles

d'ruptions, balancement du jour magntique Le

sont

o l'on E.\ste-t-il et notre

ni ruptions, l'immense

temptes! solaire

donc ambulant

ni taches, cnliv est-il

Soleil

300

LE SOLEIL

ET LE MAGNETISME

TERRESTRE

magntique? du prature une temprature trique qui 148 millions Constatons se

Mais fer

les rouge,

courants et le

magntiques

beaucoup transmet du de kilomtres? les faits,

incandescent foyer leve encore. plus la de Terre,

disparaissent de la Est-ce travers autant ensuite

a lumire un un de

la

temest lecde

influx espace

Soleil Autant nous

d'abord

questions, chercherons

mystres.

l'explication.

Nous notre sit guille blement ?2 degrs variant et

avons

plante de direction, aimante, dclin et demi, ainsi

vu, dj est traverse et qui vers

au

de chapitre de courants des

la vie

sur

la

Terre variables

(p.

80),

que

soumis

magntiques fluctuations vers 1814, le o

d'intenl'aique a insensitait sa direction, ligne les de

se dirigeait juste l'ouest jusqu'en

priodiques; nord en lOliG, sa dclinaison nord, une

et qu'elle revient lentement d'anne en anne. Si l'on runit

versle par

mme

LE SOLEIL,

LE MAGNTISME HT LES AURORES HORALES

3GI l

points o la dclinaison magntique est la mme, on obtient la fii'j. 158, carte magntique de la France que M. Mari-Davy, directeur de l'Observatoire de Montsouris, a construite en 1876 sur l'ensemble des observations faites cette anne-l: on y voit qu' Paris, la dclinaison tait alors de 17 enviro'n, et que les lignes d'gale inclinai-

son sont lgrement inclines sur les mridiens gographiques. Eh bien, il nous faut supposer que ces lignes glissent comme un canevas sur la carte de France, de la droite vers la gauche, en remontant un peu. Ainsi, actuellementt (1870), la ligne 17 passe juste par Paris, Orlans, Prigueux, et entre Tarbes et Pau; celle (le 18 passe par Alenon; celle de 15, par Annecy, Chambry, Grenoble, etc. Il est
ASTRONOMIE POPULAUIR. *t>

3B2

LK SOLEIL,

LK MAGNTISME

ET LES AURORIOS
-4

UUHALHS

aura gliss que tout probable au uovd, tera de nouveau pour Le qui encore d'une de se magntisme dplacent bien peu sur terrestre et

d'ici

l'an

19G'2, ensuite ses

o vers

la

boussole

poin-

dcliner ples,

l'est. son

dans

connue. norme, pesant milieu

puissance barres d'acier marin au

quateur, Il y a l une force naturelle globe. est eu ralit un vaste aimant Notre phinCe celle deSiO 4 trillion* Gauss a value que chacune une livre et aimantes saturation. notre dserts sans le de routes, l'Ocan, le voyageur qui veut lve orienter enfin d'un d'un si le au milieu le plan vers pllycurieux instinct musul-

a ses

mridiens,

Le des

des

habitants et sans pays mine ou d'une d'une fort, la Mecque sicien penseur phnomne, mystrieux. man. Le la natte sur tache

l'ingnieur

qui tous ont Dieu est plus

laquelle de

mulsulman pieux il va se mettre remonter sur (Allahou dit cette vers la

qui genoux, cause

l'il grand!

fix

aiguille akbar!)dit Pourquoi?

anime l'impassible

savant,

ambitieux,

La science moderne observe et tudie. Elle vient de nous montrer que la marche du magntisme terrestre suit avec une ponctualit extraordinaire l'tat du foyer solaire. Signalons encore un fait. Le lor septembre 1859, deux astronomes, Carrington et Hodgson, observaient le Soleil indpendamment l'un de l'autre, le premier sur second directement dans une lunette, une cran qui recevait le lorsque, tout d'un coup, un clair blouissant clata au milieu d'un groupe de taches. Cette lumire scintilla pendant cinq minutes audessus des taches sans en modifier la t'urrne et comme si elle en avait t tout fait indpendante, et pourtant elle devait tre l'effet d'une conflagration pouvantable arrive dans l'atmosphre solaire. Chaque observateur constata le fait sparment et en fut un instant bloui. Or, voici la concidence surprenante au moment mme o le Soleil parut ainsi enflamm dans cette rgion, les instruments magntiques de l'Observatoire de Kew, prs de Londres, o l'on tait en observation, manifestrent une agitation trange, l'aiguille aimante sauta pendant plus d'une heure comme affole. De plus, une partie de la Terre a t ce jour-l et le suivant enveloppe des feux d'une aurore borale, eu Europe comme en Amrique. On en signala presque partout a Rome, Calcutta, Cuba, en Australie et dans l'Amrique du Sud. De violentes perturbations magntiques se manifestrent, et, sur plusieurs points, les ligues tlgraphiques cessrent de fonctionner. Comment ne pas associer l'un l'autre ces deux vnements si curieux? Nous pourrions signaler d'autres exemples analogues. La conclusion est donc qu'il est trs probable, presque certain, que

LE SOLEIL,

LE MAGNTISME ET LES AURORES BORALES

3G3

cette n'est et qu'il

correspondance pas fortuite,

entre comme

l'tat pour le

du Soleil mouvement

ec le de Soleil

magntisme Jupiter, et la la

terrestre mais Terre. vidU Le de

entre le y a un rapport magntique du reste, une notable 1er entre, pour partie l'astre central. Cette Le premier par mme correspondance fait a t mis Loomis anne celui et parat vidence Le en taches une et s'tendre par nombre priode des

dans

composition

aux Sabine, et de

aurores Wolf et des le

borales. (jaulier; aurores

en

celui-ci visibles concidant

Zllner. varie des

la grandeur onze ans,

chaque avec

maximum Qui n'a t

ruptions

solaires.

frappe, frquence D'ailleurs,

par et

exemple, de la

en beaut

France des de

o aurores

ces

phnomnes de 1869, 1870,

sont

rares, 1871 et

de 1872?

la

les

mouvements On se souvient en Sude

l'aiguille

aimante rago par pas et se

dnoncent vantait de

l'tat deviner

du

magntisme. une aurore l'aiguille pondance aurores. des depuis pendant

visible aimante remarque Notre fig.

qu'autrefois et en Norvge 11 n'est l'tat du les donc Soleil trois et

la seule

Paris. entre

surprenant la boussole

de inspection que la corress'tende nombre aux annuel solaires 1878, plus soit haut

aurores, le

-JGO reprsente variation de l'aiguille, de 1778 jusqu'au

variations tendue des minimum

taches de est du

maximum un sicle

dernier

cntiw.Ce

diagramme

comparatif

3G4

CONSTITUTION

PHYSIQUE

DU SOLEIL

intrt, et, s'il n'emporte pas encore la conviction entire sur la ralit de la correspondance, il en est bien prs. Le triple fluctuation est vraiment loquente. En 1788, maximum considrable; calme relatif jusqu'en 1837; priode assez rgulire depuis cette poque; oscillations symtriques dans les trois courbes. Une correspondance analogue parait se prsenter avec la lumire zodiacale (').
Compltons conclusion Pour du les monde rgions nous tous dfinitive reprsenter ces l 'tat faits d'observation (le nos on connaissances que possible rsumant sur l'tat ici comme

actuel aussi

Le Soleil. physique que les

exactement de l'extrieur nous

solaire, extrieures intrieures. nous que de cinq, solaire, cas de prs ne constitue

procdons du

l'intrieur, sont mieux

attendu connues que substance s'lve au-dessus

Soleil

rgions Lorsque matrielle hauteurs la surface

de approchons nous rencontrons dix et peut-tre

l'astre est mme une la

central, couronne, quinze hauteur

la

premire

qui minutes

des de en cette

c'est--dire cinq cent pas gazeuse en eflet nous avons sur le une

certains substance, dire vantes Et et demie une

mille

kilomtres.

atteindre qui peut Il est certain que dite, proprement considrations deux

atmosphre continue. Les de la

c'est-sui-

enveloppe dmontrent

d'abord, plus

l'impossibilit vu que Soleil fuis est densit du ds plus

cet

tat. est tout lourd. vingt-sept gaz Or, des fois

forte aussi

consquent atmosphre, sont au-dessus Une atmosphre

vingt-sept couche chaque d'elle, cthi

que et demie comprime s'accroit

pesanteur sur la Terre; plus le

y est par dans toute qui

par poids en progression

couches

compose

l'hydrogne, prsenterait densit incomparablement faits elle ne observs, solide D'autre elle cesserait part, on

gaz lors

le

plus dans

gomtrique. connaissions, lger que nous ses couches infrieures que celle tre qui

une

pourrait d'exister. une

grande mme

plus

gazeuse,

aux correspond mais liquide,

a vu

comte

s'approcher

tout

contre

le

Soleil,

terrestre soumise (') II est digne d'attention galement que la mtorologie parat a des iluctuations du mme ordre. dans nos climats, les annes de froid, de Ainsi, celles o le Soleil est calme, sans pluies et d'inondations paraissent correspondre et sans taches tmoins ainsi que les annes ces deux annos-ci, ruptions 1878-1879, ISGfi et ISTjG; les annes schos et chaudes au contraire aux paraissent correspondre activit poques dplus grande solaire; 1870, 1859, 4845, 183G. Les astroexemple nomes amricains ont remarqu un rapport dans le nombre annuel des analogue Mais il ne faut pas nous hter de r.onoluro cyclones. on no doit rien gnraliser avant d'arriver a- un nombre suffisant et la mtorologie n'est encore d'observations, que dans son enfance.

CONSTITUTION

PHYSIQUR

DU SOLEIL

305

le 27 fvrier 1843; elle l'a pour ainsi dire frul trois ou quatre minutes de sa surface et s'est fourvoye travers la couronne. A

l'heure de sa plus grande proximit, elle volait au-dessus dos (lammos du Soleil avec une vitesse de 503 000 kilomtres par seconde, et elle

306

CONSTITUTION

PHYSIQUE

DU SOLEIL

traversa avec le une

au

moins

4 OU f>(JOOOU vitesse Pour du sans nous en

kilomtres ressenti une ide

do la

la

couronne

solaire inthieucc serait et duqu'il lors.150 a des kilo-

moindre

pareille retard! avait do

avoir former

moindre qu'elle

di^rr

venue nous et

si elle suffise

traverser

compltement atteignent c'est--dire cess n'est de

remarquer ivduii.es

que en vapeur

mme la plus rare, l'atmosphre les toiles filantes sont instantanment par la chaleur la hauteur o du notre soleil. par au d'un kilomtres kilomtres atmosphre sans tre retard sensible? souffle de lieues corps du do iVottement iOO

qu'elles mtres, ment lilautes la la chaleur vitesse,

notre atmosphre une lvation rflchir la 30 par serait de lumire

atmosphre la vitesse Or, seconde. moins La comme

entiretoiles (ut de

que

de

GO kilomtres elle) s'accroissant

rsistance le carr traversant rare atmo-

produite quel ne centaines

plusieurs

pas le sort milliers de 500 000

quelconque de la plus par seconde! travers anantie, La en de

avec une vitesse de sphre doit donc tre la raret pas comte sans exerce queues du Soleil. est avoir l de passe, prouv une action comtes non le

Quelle

ne

d'une

seulement moindre

une laquelle mais encore solaire sorte l'oppos les

chaleur

rpulsive, jusqu' alors se des

laquelle millions

quelque distance

Qu'est-ce rgion dtaches, intense peuvent-elles l'on peut peut substances Mais des tre dans

donc laquelle

la que trouvent ou sont en trois de

partiellement laquelle elles se soutenir dj dans donner un tat

une probablement en quantit variable des particules entirement la chaleur vaporises par Mais 0 1 La comment hauteurs? matire tant et t A ces cette de la particules question couronne de lui.

couronne?

C'est

exposes. ces bridantes

rponses projection lances

incessamment

il faudrait matires

cela des pour avec une vitesse autour plus ou

permanente, le Soleil par forces de projection de du 300 Soleil soutenue ou kilomtres tout

compose retombant sur capables de

lancer et cela

par entier. 2 les

seconde La

presque c'iroiiale parlVUet joue restres, orageux nuages voisinage vraies dj

constamment peut d'une un ne de le si tre

substance solaires qui ter-

moins calorifique dans les

dans lectrique.

hauteurs L'lectricit,

rpulsion rle grand

s'exeree-t-elle notre mtores, immdiat.

pas

avec

phnomnes une nergie

mtorologiques dans centuple peut du tre Soleil

?" Enfin la couronne systme? d'arolithes circulant autour Ces trois ({), Astronomy. trois explications sont

le foyer duo des dans en son partio

peut-tre

toutes

les

(') Ncwcomb,

Popular

CONSTITUTION

PHYSIQUE

DU SOLEIL

367

C'est rieuse distance,

ici qui

le

lieu

do

enveloppe et que nous

signaler constamment apercevons

l 'exis

le nce d'une l'astre du aprs jour lo

lueur jusqu' coucher

encore une du

mystgrande soleil ov

d'ici

avant son lever, dessinant une sorte de cne plus ou moins dil'us dans le sens du zodiaque. Cette lueur a recule nom de lumire zodincnlu. Elle s'tend le long de l'olip tique, et on l'aperoit dans nos latitudes borales, en Europe, en Amrique, en Asie, au Japon, s'tendant

308

CONSTITUTION

PIYSIQUK

DU SOLEIL

de (J0 degrs du lieu occup par le Soleil. Vers une distance des observateurs attentifs l'ont suivie beaucoup plus loin i'quateur, et mme jusqu' 180 degrs du Soleil, c'est--dire jusqu'au point lui, et faisant le tour complet du ciel a minuit, d'une part de oppos d'autre znith. Deux explications l'ouest, part de l'est, jusqu'au se jusqu' ou bien elle entoure la Terre, ou bien elle prsentent pour cette lueur entoure le Soleil. Le premier cas estle moins probable, n'est puisqu'elle dans Ile plan de l'quateur mais dans le plan de l'clipterrestre, pas de 11 est donc probable est due a un immense tique. qu'elle nuage l'astre du jour jusqu' la distance o nous .m n'p :i seules environnant ainsi le plan gnral dans lequel nous-mmes, gravitons marquant tournent le Soleil et luiiles les plantes (]). Descendons maintenant travers la couronne jusqu' la chromo quelques secondes au-dessus de la sursphre, qui s'lve seulement en immenses masses a et l, est projete que nous si cette expression n'tait pourrions appeler des flammes, pas, malgr toute son loquence, fort au-dessous de la ralit. Nous appelons ilanimo et feu ce qui brille; mais les gaz de l'atmosphre solaire sont leves de un tel degr de temprature, qu'il leur est impossible brler! Les extrmes se touchent. forme la partie suL'hydrogne la chromosphre; mesure de mais, prieure que nous descendons, face, qui, nous trouvons les vapeurs du magnsium/! u fer et d'un grand nombre de mtaux. Les protubrances sont dues des projections d'hydromtres lances avec des vitesses 240000 par gne, qui surpassent seconde. se continue heures et L'ruption parfois pendant plusieurs et ces immenses lumineux mme pendant plusieurs jours, nuages (') La lumire zodiacale est rarement visible , Paris, cause de l'illumination nocturne de cette capitale. Je l'ai cependant observe, un soir o elle prsentait une grande intensit, le 20 fvrier 1871, et j'en ai donn la description dans un rapport l'Institut. Elle mesurait 8G degrs de longueur partir du Soleil et s'tendait presque son intensit L'apprciation de st)ii ititeiisit(-, a t d'autant I)Itis facile, que l'atjusqu'aux de plus de Paris tait moins claire que jamais, en raison de l'absence de gaz. mosphre Calme et immobile, la lumire zodiacale tait bien diffrente des lueurs palpitantes de l'aurore borale, et loignait plutt qu'elle no confirmait l'ide parfois mise d'une annexion quelconque entre ces deux phnomnes. Le fuseau tait un peu plus intense dans sa rgion mdiane que sur ses bords, et beaucoup plus a sa base que vers sa pointe. Sa teinte, environ une demi-fois plus brillante que celle de la voie lacte tait un peu plus jaune. Les dernires toiles visibles l'a; il nu, celles de G0grandeur, taient perceptibles travers ce voile; au tlescope, on distinguait jusqu'aux toiles do lu0 ordre; mais la IIe grandeur et les suivantes taient teintes. MM. Lescarbault a Orgres, (Jruey Toulouse, Guillemin Orsay, ont fait d'intressantes observations sur le mme sujet. Commence par Cassini au xvn* sicle, l'tude do cette singulire lumire a t trs dveloppe il y a vingt ans pur les nombreuses observations de Jones au Japoll. La thorie n'en est pas encore certaine. mais

CONSTITUTION 'n'
restent pluies exprimer lons la ocan suspendus de feu sur ces sans la se

PHYSIQUE .ujusqu'

DU SOLEIL

3G0

mouvoir, solaire.

eu

qu'ils concevoir, solaire? ajouter

retombent comment Si nous c'est et

eu

surface

Comment de la nature il faut la

formidables

chromosphre chaud plus

oprations un ocan la fournaise

appeun aussi

de

feu, embrase

que

que

que profond des ouragans, force ils Les de soufflent cent

l'Atlantique il faut soixante avec une

ardente, plus nous ces mouvements large. Si appelons soufflent avec une remarquer que nos ouragans kilomtres l'heure, tandis sur le Soleil, que, est violence des de cent ruptions soixante kilomtres Le par seconde Vsuve a en-

comparerons-nous

volcaniques?

seveli Pompi et Hcrculanum sous ses laves une ruption solaire s'levant en quelques secondes cent mille kilomtres de hauteur engloutirait la Terre entire sous sa pluie de feu et rduirait en cendres toute la vie terrestre en moins de temps que vous n'en mettez lire ces lignes. Lorsque dans l'office des morts, devant le catafalque clair de cierges sinistres, le prtre voque, sur la foi de David et de la sybille l'incendie final du monde et les flammes de l'enfer Dins ir, dics illa! 1 Solofitsdum in fninlla.
l'este David eu m sijbilla.

il n'atteint pas dans sa conception la grandeur du tmoignage solaire


ASTRONOMIEOPULAIRE. P 47

370

CONSTITUTION D PHYSIQUE U SOLEIL

au sein de sa comburante ardeur. Plusieurs thologiens ont, il est vrai, plac renier dans le Soleil, et j'ai en ce moment sous les yeux un livre intitul Recherchas sur la nature du feu de l'enfer, par Swiuden, docteur en thologie, dont le frontispice n'est autre que notre fig. 101, extraire du Mundus subterraneus du P. Kircher. Ce dessin est remarquabled'ailleurs, malgr son exagration, par les ruptions solaires qui alors n'taient pas connues, et qui avaient t devines. La couronne et la chroinosphre ne sont visibles que pendant les clipses totales o l'aide du spectroscope. Cu que nous voyons du o Soleil l'il 1111 u au tlescope, c'est la surface lumineuse nomme photosphre, sur laquelle la chromosphre repose. C'est elle qui rayonne la lumire et la chaleur que nous recevons de l'astre clatant. Cette surface elle-mme ne parat pas solide, ni liquide, ni gazeuse, mais compose de particules mobiles, peu prs comme se prsente la surface des nuages vus du haut d'un ballon. Nul n'a pntr aussi profondment clans cette analyse que l'astronome amricain Langley; nous avons reproduit pg. 1G3le dessin qu'il a fait sur nature de ces particules solaires surprises dans le laboratoire de la formation d'une tache. Il est probable que ces lments granulaires constituent dans leur ensemble une couche trs paisse, comme une couche de poussire flottante poussire par comparaison, car chaque grain est une alpe ou une pyrne! Cette couche embrase danse sur un ocan de gaz d'un poids et d'une cohsion prodigieux. Le globe entier duSoleil parat form d'un gaz normment condense. sont Tel est cet astre immense, tLliY l'al~j'O11S ClllC~llel nos existences SO111; ~1~C1eSt Cet VStI'C 11'11I11t'I1SC, aux rayons duquel 1105 CIIStCIICCS suspendues. De sa surface agite par les ilts d'une ternelle tempte s'lancent constamment avec la vitesse de l'clair les vibrations fcondes qui vont porter la vie sur tous les mondes. L'tat physique de ce globe gazeux ne permet certainement pas qu'il soit actuellement habit par des tres organiss de la nature de ceux qui existent sur les plantes; mais ni nos observations, ni nos dductions, ni mme nos conceptions ne limitent la puissance de la- nature, et il n'y aurait rien d'absurde imaginer le Soleil habit par des esprits dont l'organisation physique serait peine matrielle. Mais ici nous sortons des bornes de la science positive. Htons-nous d'y rentrer, en remarquant toutefois que dans l'avenir le globe solaire sera dans un tat plantaire et pourra tre habit par des organismes aussi grossiers que les ntres. Mais qui l'clairera lui-mme alors? Peut-tre une aurore magntique permanente. Peut-tre seulement la lumire stellaire Mystresde l'avenir! pour des yeux plus clairvoyants que les ntres.

CHAPITRE

VI

Les destines du Soleil.

L'astre du jour n'est qu'une toile.

Nous venons de contempler la splendeur solaire et d'apprcier les forces prodigieuses qui agissent dans cet immense foyer; nous avons des mondes, et nous sasalu dans le Soleil le pre et le gouverneur vons que notre vie, comme celle des autres plantes, est suspendue ses rayons fcondateurs. Mais qu'est-ce que le Soleil dans l'univers? quelle place occupe-t-il dans l'infini? quelle est sa valeur intrinsque au point de vue gnral? quelle sera sa dure dans la succession des ? Quelque surprenante que cette affirmation puisse nous paratre les stupfiantes grandeurs nous venons d'apprcier, ce globe aprs que la Terre en volume et immense, plus d'un million de fois suprieur plus de trois cent mille fois plus lourd qu'elle, n'est qu'un point dans l'univers! vers les cieux toiles, pendant ces Lorsque nos regards s'lvent heures tincelantes o la vote cleste apparat constelle d'une vritable poussire lumineuse, arrtons-nous sur l'un quelconque de ces ce point est points lumineux qui brillent en silence au fond des cieux aussi gros que notre soleil, et, dans l'univers, notre soleil n'est pas plus important que lui. Eloignons-nous par la pense jusqu' cette vers la Terre et cherchons toile, et de sa distance retournons-nous notre systme solaire de ni la Terre, ni aucune plante n'est viside l, l'orbite entire que notre globe dcrit en une anne et qui ble mesure l-\ millions de lieues de diamtre, serait entirement cache derrire l'paisseur d'un cheveu; de l, le Soleil n'est qu'un pointa peine perceptible. Oui, notre Soleil n'est toile! Regardez ce petit carr pris dans le ciol(/0. 104). C'est la rduction de l'une des belles cartes clipl'Observatoire de Paris, qui reproduit exactement, rigoureude sement, place pour place, clat pour clat, une petite rgion du ciel, de 23 minutes do temps en largeur sur 5" 15' de hauteur. Cette carte renferme 1061 toiles leurs positions prcises (1875). Eh bien! cher-

372

LE SOLEIL

PARMI

LKS TOILES

chez le Soleil dans cet amas d'toiles il sera parmi les plus grosses si vousn3 vous des pas trop loign dans l'espace, parmi les plus petites si votre essor vous a emport dans les profondeurs thres, et il

deviendra mme tout fait invisible si vous vous enfoncez davantage encore dans les profondeurs de l'infini.
Comment une d'une autour absolue. marche telle le distance, le Soleil Or, d'un savons-nous? que grand n'influe L'toile la plus proche pondant faisons de nous tout si on la suit mouvement presque pas de attentivement que en nous plane le cours

anne, du

annuellement sa sur de lieues position dans

pour qu'un observateur

dplacement ne produise

perspective 74 millions d'effet sur

la de

pas

la

position

LE SOLEIL PARMI LES TOILES

373

l'objet gn.

qu'il L'orbite

regarde, entire parat avons de tonte vu 57

il faut de notre

que

cet

objet vue largeur

soit de

Centaure) sible. une minute seconde les que mthode rflchit teur 2 de Nous distance

petite, (p. 11 4) la

plante, offre une qu'un

prodigieusement cette toile angulaire

loi(.4 Iphu du

peine correspond angle angle Nous de de avons par Terre un de

sen une une vu cette ne se

fois une

correspond correspond distances de

grandeur distance distance et bien (le du

de un degr angle de l'objet, qu'un de 3-438 ibis, et qu'un de Soleil l'orbite 200 265 ont entire l'toile vue fois. t

une Lune Eh

la

mesures de la par ellipse

mathmatique. le mouvement dans que de pour

observamoins de

terrestre

lui faire (environ que d'une de

parcourir la

une

petite du

secondes la Lune), que montre

longueur

c'est--dire sous la forme que Soleil, mesure

notre petite cette

orbite

)UO partie annuelle ellipse

diamtre vue de

sente prcis la Terre duquel angle une

la moiti

orbite,

imperceptible. c'est--dire vu, ne le parat sous

apparent l ne se prLe calcul la distance de l'aide un de de

au on de

comme l'avons nous qui est, toutes les distances clestes, de seconde. la de distance lieues; dmontr S'il de comme que se prsentait cette il ne cette

mtre que un

sous angle donc

9 diximes entire 37 millions

seconde fois

toile mesure distance

serait

"20(5 205 il fois est

mathmatiquement la mme unit.

que 9 diximes, est de 22:2 000

Et c'est l'toile la plus proche


Toutes les autres sont plus loignes encore.

Ce seul fait, aujourd'hui incontestable, prouve 1 que les toiles sont trop loignes pour tre visibles si elles recevaient simplement la lumire du Soleil et ne brillaient pas par elles-mmes et, 2, que le Soleil, loign des distances analogues, serait rapetiss en apparence au point de ne plus paratre qu'une simple toile.
Nous ne connaissons des Sa aucune mers distance encore distance l'immensit ou nous systme que qui les nous former solaire, chiffres spare ne une rencontre ide de plante parat est extrieure de dieu que l'antique de l'empire solaire. terrestre. H faudrait pour dans cet lit, Pour notre saisir tance arriver tous les la sens marquer de trente Neptune, son trident la fois le fola rayon ce chemin Donc, de de sorte frontire l'orbite cleste balayant jusqu'

additionner la jilus

7400

de l'toile qui

proche! le autre du systme soleil.

en

environne aucun l'immensit

solaire

dsert seront par Soleil

qui

environne

quelques eux-ninies. du Soleil,

comparaisons En reprsentant et en posant

faciles plus 1 mtre la disau centre du

le

37-i

Ll-J SOLEIL

PARMI LES TOILES

systme, cq globe aurait 0 millimtres do diamtre, notre plante serait un tout petit point de 8 centimes de millimtre de diamtre plac 1 mtre, et Neptune, la frontire de notre rpublique plantaire, serait une bille de 3*2centimes de millimtre plac iL trente uu'tvos. Ehbien pour marquer la distance de l'toile la plus proche, il faudrait nous loigner jusqu' 222 kilomtres ou 55 lieues, soit de Paris Boulogne-sur-Mer telle est la proportion entre l'tendue du systme solaire et l'immensit intersidrale. L, le premier soleil rencontr serait reprsent par une sphre d'une dimension analogue il celle que nous avons suppose notre Soleil.
~Supposons un mouvement heures liard de tout le qu'un voyageur t d'une telle chemin Cette de Newcleste rapidit s'tend du .est au si soit qu'il Soleil norme, en 48 emport parcoure Neptune qu'elle d'un moins dans en l'espace par vingt-quatre d'un milplus traverser do se-

lieues).

qui vitesse York

ferait dixime

l'Atlantique, conde. Notre du ne. toujours annes voyage aurait plantes Soleil, Soleil Mais, la

Havre, en

voyageur Terre, avoir droite

franchirait arriverait ainsi et avec

minutes fin

aprs

Neptune la travers tout le la mme soleil, second, du la fin vitesse, et et

l'espace qui de la premire il

s'tend jour-

systme,

voyagerait, do le La toutes puis et d'clat, vingt mme Terre les le

en ligne avant d'atteindre continuer disparu de se seraient diminuant

pour sa vue

le premier arriver au ds le

pendant prs il aurait ensuite ainsi de suite. et jour;

milieu avant

vanouies de plus en

premier jour, du troisime

lui-mme de grandeur plus d'anne en anne, tomb au rang d'toile. serait, Nous avons fait haut la si l'on plus remarque que jetait d'ici au Soleil, devrait tre de seize ce pont cleste compos cents arhuti aussi un pilier larges que la Terre. Supposons extrmit mille -dire que leurs 222 fois que toutes tic ce pont. pont merveille Il faudrait recommencer atteindre le soleil deux le plus cent ce mme cette les

un mille

pont six

a chaque vingt-deux c'est-

fables

tous que 000 piliers toile, aussi

plus prodigieuseimaginaire, et plus fabuleuse d'aill'antique mythologie et une les contes des Mille se composerait de Nuits, carts l'un de l'autre de 148 millions de kilomtres. de soleil, effroyable peut faire explosion. se transmettre Si le bruit d'une nous, moins! vitesse ans conl'espace alpha connous

pour d'architecture

proche

Une flagration

un

pouvait

lie l'entendrions Enfin, stante qui ajoutons de soixante spare

bout millions de trois qu'au encore le train que express kilomtres l'heure, franchirait du Soleil, n'arriverait l'toile

jusqu' d'annes au qui, en la plus la 2(30

nous

proche,

LE SOLEIL

PARMI LUS TOILES

375

du

Centaure,

millions La jusqu' l'univers quelque Terre l'univers ninyc sur

qu'aprs d'annes!! de l'attraction A parler aucune l'influence tout autre sur

une

course

non

interrompue

de

prs

de

aoLvunto

sphre l'infini. entier faon et do

du exactement

Soleil et de

s'tend

dans

l'espace ne doive

cllticl'

et

minutieusement, qui. et

particule attractive corps encore atome,

matire du moins et l'on Mars vu, Soleil,

il n'y a dans sentir de celle atome do dans ddans la

mme chaque

lourd;

influe

chaque drimcjc nous

In. Terra comme en les

la Lune, l'avons du pas

a pu dire jnonv qu'une et les autres plantes est en raison

l'espace. Mais, des masses et du Soleil sur

l'action des

directe

raison toiles de mais

inverse n'est

carr

distances. excessivement dans un

L'influence petite intervalle ses il y gounotre o

seulement

quant de temps pairs. a des verne

la quantit donne, De tous

mouvement ce n'est d'ailleurs, dans est

cts,

qu'elle produirait l qu'une d'un astre influence parmi le rgne du Soleil est limit, car toutes aussi les bien nous directions, limite trouverions que et la sphre celle des de rgions fort elle varies, intensit

soleils par

innombrables

propre son influence La de la

toile chaque do sorte toile, que serait neutralise.

partout

sphre distance

d'attraction de Neptune.

du

Soleil

s'tend,

nanmoins, parlant, des directions de mme

au

del

indfiniment, rencontre La de tion des distance de

jusqu'aux sphres d'Alpha la grande

points d'attractions du

Rigoureusement dans o, stellaires est 1080.

s'tend elle ('). a celle l'attracSi cotte

Centaure de 57

!26'2 fois A cet de

suprieure

l'aphlie solaire n'avait de

comte de

loigncincnt, millimtre,! comme sa rvolution une

n'est pas notre

toile autour

plus que de masse astre

trillioaimcs gravitait dure do et

sensible In

central,

plante serait do

il est probable, du .systme NopLuno (') Si, comme n'est pas la dernire plante (il de notre vue marque la limite de la nature), ht n'y a pas de raison pour que la limite selon toute la distance plante qui lui succde doit tre situde, probabilit, 47, et. dans ce cas, son anne est 438 fois plus longue ainsi h 10 Oui) que la ntre. Gravitant fois le demi-diaintre vers l'astre central serait d^ale 0m, 0000013. solaire, sa pesanteur c'est--diro ne diffrerait de la ligne droite que (le 13 dix-millimes de que sa courbe millimtre par seconde. Nourf avons vu aussi que certaines comtes de telles distances du s'loignent sous l'influence de sa domination, Soleil, quoique toujours que celle de 1GS0, par s'enfuit '^8 fois la distance de Neptune. vers exemple, lia, l'attraction, la pesanteur le Soleil, n'est soit par la fraction plus mesure que par le chiffre 0m,000 000 00 1 1GG, de 4 millionimes do millimtre. inimaginable Aussi les corps, quels qu'ils soient, autour du Soleil ces (''normes disqui llottent avec une vitesse de plus en plus lente. Tandis tances, que la Terre court voguent-ils sur son troite orbite en raison de 29 450 mtres par seconde, Neptune ne marche plus de 5300 mtres. Au point de vue de nos vitesses qu'en raison pratiques accoutumes,

370

LE SOLEILPARMILES TOILES

104 millions d'annes. Sa vitesse serait do 02 mtres par seconde, 3700 mtres par minute, ou 225 kilomtres l'heure. L'nergie de notre Soleil la forcerait donc encore courir avec une vitesse de 5417 kilomtres par jour, ce qui donne 1 978000 kilomtres par an et 207 trillions de kilomtres pour la circonfrence entire. Mais cette toile est un soleil comme le notre, incandescent, lumineux, d'un volume norme et d'uno masse considrable. Puisque nous sommes entrs dans ces considrations importantes de la mcanique cleste, et que nous tenons courageusement nous rendre compte par nous-mmes des rapports qui relient notre Soleil aux toiles, l'disons un pas de plus pour pntrer un instant dans le monde sidral et en prendre un avant-got avant de nous arrter dans les sentiers fleuris des descriptions plantaires. Ce sera le meilleur moyen de juger le Soleil parmi ses pairs.
L'toile est c'est assez dont voisine de la nous du des Croix parlons ple sud. deux toiles du Sud. sans beaucoup C'est mie de toile peine double, et dont brillant le de poids sur laquelle cette n'est Sa pas visible est de la marque grandeur position de premire car elle France, la fuj. 160 sur qui se trouvent

la seconde

gaucho Nous toile

pouvons

valuer

pu l'orbite autour spare

la plus proche de nous. runir (le deux sicles prs les de les deux l'autre deux composantes en 88 ans. composantes

d'observations de D'autre est de eu couple

j'ai j'ai pu calculer tournent l'une moyenne comme qui cet L

la distance part, 18 secondes. Or,

comme celles pouvons nous plus grandes. cette formule

de nos trains do chemin do fer, c'est encore l une vitesse norme. Nous aux distances de plus en rendre compte des vitesses qui correspondent La vitesso moyenne d'une plante sur son orbite peut se calculer par trs simple x = V

dans laquelle la vitesse V reprsente moyenne de la Terre, en mtres par seconde, et 1) la distance eu fonction de celle de la Terre au Soleil. A la distance de l'aphlie do la comte de 1080, qui s'loigne jusqu' 850 rayons do autour du Soleil ferait encore l'orbite terrestre, une plante gravitant circulairement un peu plus de un kilomtres par seconde (1010 mtres), plus de soixante kilomtres l'heure. Il faut aller jusqu' 177 398 000 milpar minute et plus de 3GO kilomtres lions de kilomtres pour trouver la rgion en laquelle une plante voyagerait circulairement autour du Soleil avec la vitesse d'un train express; mais si un tel corps dans le plan de l'cliptique, il ne pourrait voyageait pas accomplir son circuit autour du Soleil, cause de l'influence perturbatrice de notre soleil voisin, Alpha du Cenenviron de cette distance, serait en certaines taure, qui, se trouvant au cinquime rgions plus proche de cette orbite que le Soleil lui-mme. Mais les comtes voguent trs lentement leur aphlie. Ainsi, cette fameuse comte de 1G80, qui parcourt 393 000 mtres par seconde son prihlie, ne se meut plus son aphlie qu'en raison de 3 mtres a peine par seconde. C'est uu souflle.

,E

SOLEIL PARMI LES TOILES

577

loignement de la Terre, le rayon de l'orbite terrestre se rduit 0"92, une seconde reprsente 40 millions de lieues environ, et 18 secondes reprsentent 723 millions. Telle est donc la distance relle qui spare l'un de l'autre ces deux soleils conjugus. C'est un peu moins de la distance qui spare Uranus du Soleil. Comme cet cartement ne peut pas tre mesur, un pareil loignement, avec une rigueur absolue, nous pouvons sans grande erreur prendre pour base de notre conclusion la distance et le mouvement d'Uranus. Cette plante emploie 84 ans pour accomplir sa rvolution; cette dure est un peu infrieure la priode de notre

toile double donc, d'aprs les principes que nous avons exposes (p. 304), le double soleil a du Centaure tournait autour de son centre de gravit un peu plus lentement qu'Uramisne circule autour de notre Soleil, est un peu moins fort, un peu moins lourd, que celui qui nous claire. Il serait superflu de pousser l'approximation plus loin, car les donnes de la discussion de ce systme ne sont pas encore connues avec une excessive prcision. On peut estimer que l' toilela [il usproche de nous pse peu prs autant que notre Soleil, plutt un peu moins. Il en rsulte qu'elle ne peut pas tourner autour de notre Soleil avec la lenteur que nous avons attribue tout l'heure la plante fictive que nous supposions obir notre pre cette distance. Ce soleil
ASTRONOMIE POPULAIRE. J"

3^8

LE SOLEIL

PARMI

LES TOILES

voisin exerce sur le ntre ulle influence au moins aussi puissante que celle que nous exerons sur lui. Si donc le double soleil Alpha du Centaure formait un systme avec le ntre, ils tourneraient tous deux autour de leur centre commun de gravit, situ dans l'espace peu prs au milieu du chemin qui va de l'un l'autre, c'est--dire que le rayon de l'orbite ne serait plus que la moiti de celui de l'orbite que nous imaginions tout l'heure, et que la rvolution serait rduite

dans la proportion rgle par la troisime loi de Kepler et ne serait plus que de treize millions d'annes. Si notre Soleil et celui du Centaure existaient seuls dans l'espace et formaient un systme, c'est ainsi qu'ils graviteraient ensemble. Mais rien ne prouve qu'il en soit ainsi. Nous examinerons, du reste, ces intressantes questions lorsque nous nous occuperons des toiles. Quanta prsent, l'important pour nous tait de ne pas quitter lu Soleil sans nous rendre compte de sa situation comme toile et sans apprcier les rapports qui peuvent relier sa destine celle des autres foyers analogues dissmins dans l'infini. En analysant les mouvements de la Terre, nous avons dj appris quo le Soleil, centre de notre systme, se meut dans l'espace et nous

LES DESTINKRSu SOU-:iL n

379

emporte actuellement vers la constellation d'Hercule (p. 0*2et fig. ?3). Cette orbite du Soleil dans l'espace est-elle une courbe ferme? Tourne-t-il lui-mme autour d'un centre? Ce centre inconnu est-il fixe son tour ou se dplace-t-il de sicle en sicle, et fait-il aussi dcrire au Soleil et a tout notre systme plantaire des hlices analogues celles que nous avons trouves pour la Terre? Ou bien, notre astre central, qui n'est qu'une toile, fait-il partie d'un systme sidral, d'un amas d'toiles anim d'un mouvement commun (j'en ai dcouvert plusieurs exemples dans le ciel)? Existc-t-il un soleil central de l'univers ? Les mondes de l'infini gravitent-ils par hirarchie autour d'un divin foyer?. L'essor des ailes de l'Uranie moderne n'atteint pas encore ces hauteurs transcendantes. Mais il est certain que le Soleil, dans son cours, doit subir des influences sidrales, de vritables perturbations qui ondulent sa marche et compliquent encore, sous des formes inconnues, le mouvement de notre petite plante et celui de toutes les autres. Un jour, les habitants des plantes qui gravitent dans la lumire des soleils d'I-Iercule verront une petite toile arriver dans leur ciel ce sera notre Soleil, nous emportant dans ses rayons; peut-tre cette heure mme, montons-nous, poussire d'un ouragan sidral, dans une voie lacte transformatrice de nos destines. Les mouvements propres dont toutes les toiles sont animes nous montreront plus loin que les soleils de l'espace voguent dans toutes les directions avec des vitesses considrables. L'analyse de leur lumire nous apprendra que ces lointains soleils sont aussi chauds, aussi lumineux que celui qui nous claire, entours comme lui d'atmosphres vaporeuses dans lesquelles flottent les molcules des lments en combustion. L'tude de leurs masses et de leurs mouvements nous conduira la conclusion que ces radieux foyers sont, comme le ntre, le centre d'autant de systmes plantaires plus ou moins analogues celui dont notre sjour fait partie, et que dans leur fconde lumire gravitent aussi des terres habites, des mondes peupls comme le ntre, des plantes, des satellites et des comtes. Dans le rayonnement de ces autres soleils palpitent d'autres existences. Les uns sont encore plus volumineux, plus importants, plus puissants que notre beau soleil; les autres en diffrent pour l'clat, la couleur et le caractre ici nous en voyons qui scintillent d'une lumire orange; plusieurs sont rouges comme la pivoine, et, lorsqu'on les voit arriver dans le champ du tlescope, on croit apercevoir une lumineuse goutte de sang tombe sur le velours noir du ciel; ceux-l projettent le translucide clat de la verte meraude; ceux-ci, la douce clart du bleu

380

LES DESTINEES SOLEIL DU

saphir. Un grand nombre sont doubles, triples, multiples, de sorte quo les plantes qui les environnent sont claires par plusieurs soleils do diffrentes couleurs. Quelque-uns varient priodiquement d'clat; d'autres se sont teints et ont compltement disparu du ciel. Notre Soleil ne reprsente pas une exception privilgie. Dj nous l'avons reconnu en nous occupant de notre propre monde; dj nous avons vu qu'il est destin lui-mme s'teindre, comme toutes les toiles successivement; dj mme nous avons prvu ce qu'il en adviendrait pour notre globe et pour les autres plantes du systme. Mais nous nous sommes arrts une fin qui ne peut pas tre gnrale, qui ne peut tre que particulire, et qui ne satisfait pas la logique. Nous avons laiss la Terre glace et dpeuple par le froid, la dernire famille humaine endormie du dernier sommeil, le Soleil progressivement obscurci par la formation d'une crote solide autour de lui, le systme plantaire tout entier priv dsormais de la lumire et de la chaleur qui l'auront fait vivre pendant tant de sicles, et nous nous sommes quitts en voyant le Soleil, norme boulet noir, continuer sa route dans l'espace en emportant autour de lui ses plantes, obscures, dsertes, tombeaux ambulants continuant de graviter autour de lui dans la nuit ternelle. Que vont devenir ces mondes? La matire comme la force tant indestructibles, continueront-ils de graviter ternellement dans l'espace l'tat de squelettes cosmiques? Pour rsoudre cette question, nous sommes obligs de sortir du domaine de la science pure et d'entrer dans celui de l'hypothse. Mais, ici mme, efl'orons-nous de ne pas oublier les rigoureux principes de la mthode d'induction scientifique. Si telle tait la fin dfinitive des mondes, si les mondes mouraient pour toujours, si les soleils une fois teints ne se rallumaient plus, il est probable qu'il n'y aurait plus d'toiles au ciel. Et pourquoi? Parce que la cration est si ancienne, que nous pouvons la considrer comme ternelle dans le pass. Depuis l'poque de leur formation, les innombrables soleils de l'espace ont eu largement le temps de s'teindre. Relativement l'ternit passe, il n'y a que les nouveaux soleils qui brillent. Les premiers sont teints. L'ide de succession s'impose donc d'elle-mme notre esprit. Quelle que soit la croyance intime que chacun de nous ait acquise dans sa conscience sur la nature de l'univers, il est impossible d'admettre l'ancienne thorie d'une cration faite une fois pour toutes. L'ide de Dieu n'est-elle pas, elle-mme, synonyme de l'ide de Cru-

LES DUSTINUS

DU SOLI-ML

tcur? Aussitt que Dieu existe, il cre; s'il n'avait cr qu'une fois, il n'y aurait plus de soleils dans l'immensit, ni de plantes puisant autour d'eux la lumire, la chaleur, l'lectricit et la vie. Il faut, de toute ncessit, que la cration soit perptuelle. Et si Dieu n'existait pas (*), l'anciennet, l'ternit de l'univers s'imposerait avec plus de force encore.
Et, rponse. du reste, interrogeons directement la nature, et coutons sa

Que se passe-t-il autour de nous? Les mmes molcules de matire entrent successivement dans la composition de dul'rents corps. Les corps changent, la matire reste. Dans l'intervalle d'un mois, notre propre corps est presque entirement renouvel. Un change perptuel est opr entre l'air, l'eau, les minraux, les plantes, les animaux et nous-mmes. Tel atome de carbone qui brle actuellement dans notre poumon a peut-tre aussi brl dans la chandelle dont se servit Newton pour ses expriences d'optique, et peut-tre avez-vous en ce moment dans la main des atonies qui ont appartenu au bras charmant de Clopitre ou la tte de Churlemagnc. La molcule de fer est la mme, qu'elle circule dans le sang qui palpite sous la tempe d'un homme illustre, ou qu'elle gise dans un vil fragment do ferraille rouille. La molcule d'eau est la mme, soit qu'elle brille dans le regard amoureux de la fiance, soit qu'elle intercepte les rayons du soleil dans un nuage monotone, soit qu'elle se prcipite dans une averse d'orage sur la terre inonde. Echange incessant pendant la vie, change non moins rapide aprs la mort des organismes. Lorsque la guerre a sem ses victirnes dans les sillons, la vie semble se prcipiter en nouveaux flots pour combler les vides sur l'afft du canon dmont les fleurs s'panouissent et l'oiseau chante; la nature reprend toujours ses droits. La matire des tres ne reste pas immobile, et rentre dans la circulation de la vie. Ce que nous respirons, mangeons et buvons a dj t respir, mang et bu des milliers de fois. Nous sommes constitus de la poussire do nos anctres. Voil ce qui se passe autour de nous. Or, il n'y a ni grand ni petit dans la nature. Les astres sont les atomes de l'infini. Les lois qui gouvernent les atomes gouvernent aussi les mondes. La mme quantit de matire existe toujours. Aprs avoir t employe former des nbuleuses, des soleils, des plantes et des () Ce n'estpas ici le lieu d'entrerdans aucunediscussionsur cette questionde de D p positive. Vuy. notre ouvrage ieudans ia nature philosophie ureet non science devantlu sciouce moderne. oule Spiritualisme t le Mutriuliiue e

382

LES

DESTINEES

DU

SOLEIL

elle ne reste dans une circulation elle rentre tres, pas inactive, le monde finirait; le jour viendrait o nouvelle; autrement, autrement, tous les mondes seraient dans la nuit, roulant, tommorts, ensevelis bant sans but dans le noir dsert solitude de l'espace, ternelle que nul rayon de lumire n'clairerait C'est la une perspecplus jamais. tive qui ne donne aucune satisfaction la logique la plus lmentaire. Mais par quel redevenir vivants? naturel les mondes morts procd peuvent-ils notre Soleil sera teint Quand (et il n'y a aucun doute qu'il le sera dans l'avenir), comment rentrera-t-il dans la circulation de la vie universelle ? L'tude de la constitution de l'univers, qui ne fait que commencer, deux rponses cette question, et il est bien permet dj de formuler ses secrets, en tient que la nature, probable qui livre si difficilement d'autres encore meilleures en rserve pour la science des sicles futurs. Deux globes morts peuvent revivre et recommencer une re nouvelle en se runissant en vertu des simples lois de la. pesanteur ('). (1) Supposons, pour fixer nos ides, qu'un globe obscur, gros comme la Terre, ou mme aussi gros que le Soleil, peu importe, soit lanc dans le vide. Il emporte avec lui sa force vive, et, s'il est seul dans l'espace, il continuera de marcher en ligne droite, toujours avec la mme vitesse, sans pouvoir ni la ralentir, ni l'acclrer, ni se dtourner d'un iota de sa trajectoire, et il ira ainsi ternellement; la force qui l'anime sera toujours employe lui faire parcourir le mme nombre de mtres par heure. Mais supposons maintenant que justement l-bas, au but vers lequel il marche, dans une direction diamtralement contraire, se trouve un second boulet, de mme masse, que nous lancions vers le premier avec la mme vitesse lorsqu'ils arriveront l'un sur l'autre, ils se heurteront normalement et s'arrteront net. Que deviendra la force qui les animait, puisque rien ne se perd dans la nature? Elle se transformera; le mouvement jusqu'alors visible sera devenu un mouvement invisible, exactement de mme intensit que le premier, qui, mettant en vibration les molcules constitutives des deux masses, les sparera les unes des autres, et de deux globes froids et obscurs crera un soleil brlant et blouissant. Rien ne se perd; rien ne se cre. L'hypothse que nous venons de faire se raliserait d'elle-mme, sans nous obliger lancer les deux globes l'un contre l'autre, en les plaant simplement dans l'espace, une distance quelconque l'un de l'autre. En vertu des lois de la pesanteur, ils se dirigeront lentement l'un vers l'autre et arriveront fatalement se runir dans un choc blouissant qui les transformera en un soleil ou en une nbuleuse. Supposons, par exemple, que notre Soleil et le soleil Sinus soient les seuls existant dans l'infini, que la parallaxe de ce soleil soit d'une demi seconde, qu'ils aient la mme masse et soient immobiles. En vertu des lois de la pesanteur, ils se sentent travers l'espace peine poss dans le vide, ils tendent se rapprocher et se sollicitent l'un l'autre l'un de l'autre. La chute d'abord est infinitsimale. Pendant la premire journe, ils ne tomberont l'un vers l'autre que d'une minuscule fraction de millimtre. C'est insensible. Mais le mouvement va en s'acclrant. Au bout d'un an le rapprochement est dj sensible. Les voil partis l'un vers l'autre comme nos deux boulets. Et aprs trente-trois millions d'annes de chute incessante, ils vont se prcipiter l'un dans l'autre avec une telle vitesse, qu'ils se marient, s'unissent, se fondent, s'vaporent en une seule nbuleuse immense et clalante! 1 Les principes de la thermodynamique dmontrent qu'un arolithe qui vient des profondeurs infinies des cieux se prcipitant sur le Soleil avec la vitesse inoue de

L15S DKSTiNUS

I)U SOLEIL

3S3

Soleil sera teint et roulera, globe obscur, nouveau il pourra, de ses cendres, travers l'espace, phnix, ressusciter d'un autre soleil teint, et rallumer ainsi le flambeau rencontre parla les lois de la gravitation dtaterres, que de la vie pour de nouvelles ainsi forme, comme elles ont dtach notre de la nbuleuse cheront laquelle nous apparteet ses surs de la nbuleuse Terre actuelle le Soleil nions. En ce moment, vogue avec une grande vitesse vers Lors donc que d'Hercule. toile est anime les toiles de la constellation Chaque avec son syteme travers d'un mouvement propre qui la transporte de ces mouvements sont rectilignes. Plusieurs l'immensit. Il ny a ce que deux astres se rencontrent dans l'esdonc rien d'irnpossible est-ce l le secret de la rsurrection des mondes. pace, et peut-tre de l'univers entre-t-il dans les destines Peut-tre gnrales que le vers un tel but qu'il n'atteindra Soleil se dirige prcisment qu'aprs et peut-tre est-ce l la cause finale du mouvement sa mort, propre Mais nous pouvons en mme temps de tous les soleils dans l'espace. et de rsurrection, dont les concevoir nu second procd de destruction les comtes, seraient un tmoignage les toiles filantes, (!) arolithes, 608 000 mtres pendant la dernire seconde de chute, la transformation de son mouvement produit une chaleur plus de neuf mille fois suprieure celle qui serait eugendre par la combustion d'une masse de houille gale celle dudit arolithe. Que l'arolitlie soit combustible ou non, la combustibilit n'ajouterait presque rien l'pouvantable chaleur engendre par son choc mcanique. Si la Terre tombait sur le Soleil, elle augmenterait la chaleur solaire d'une quantit suffisante pour entretenir l'mission solaire pendant 95 ans Et nous avons vu combien est prodigieuse cette mission. Eh bien I si l'on arrtait la Terre dans son cours autour du Soleil, assez lentement pour que la chaleur cause par cet arrt ne la rduist pas elle-mme en vapeur, elle tomberait sur le Soleil, la surface duquel elle arriverait en 64 jours, et sa runion au foyer solaire, quoique n'ajoutant pour ainsi dire qu'un atome la masse norme de l'astre du jour, fournirait un contingent de 95 annes d'mission de chaleur solaire, Le choc de Jupiter fournirait une quantit de chaleur gale celle de l'mission solaire pendant 32000 ans; la chaleur totale de gravitation produite par la chute de toutes les plantes dans le Soleil alimenterait l'mission pendant 45000 ans. (') Les pierres tombes du ciel, ou arolithes, montrent par leur structure fragmentaire qu'elles proviennent de mondes dtruits. On en a recueilli de toutes les dimensions, depuis quelques grammes jusqu' plusieurs milliers de kilogrammes. Notre fig. 167 en donne une premire ide nous y reviendrons plus loin, au livre des Comtes. Nous l'ignorons, et le fait Comment un monde peut-il se fragmenter de la sorte? aux lois de la gravitation. Mais qu'est-ce que la gravitation elleparat mme contraire mme dans son essence? Nous l'ignorons encore. Cette force d'attraction est-elle absulue ? Les corps ne peuvent-ils pas arriver certains tats physiques ou chimiques dans lesquels la gravitation perde ses droits? Eh bien I admettons un instant que, parsuitedu refroidissement, sculaire, de sa solidification, de sa scheresse, notre globo arrive uu se fendiller, H plus tard que ses matriaux constitutifs cesseut d'obir la jour force d'agrgation qui les maintient runis notre globe, pierreux jusqu' son centre. serait ds lors form de matriaux simplement juxtaposs, qui ne seraient plus rete-

notre

384

MORT ET RESURRECTION

Comme l'aigle qui s'lve de hauteur en hauteur dans les rgions suprieures o l'atmosphre elle-mme perd sa densit nous voguons nous-mmes ici en pleine hypothse, dominant les mystrieux horizons de l'avenir. Si la Terre vit un assez grand nombre de sicles, il est possible aussi qu'elle tombe elle-mme dans le Soleil. Cre simplement, dit Tyndall, parla diffrence dposition dans les masses qui s'attirent, l'nergie potentielle de la gravitation a t la forme originaire de toute l'nergie de l'univers. Aussi srement que les poids

descendent il leur position la plus basse, delaquelleils d'une horloge moins qu'une ne leur ne peuvent jamais remonter, nergie nouvelle mesure soit communique, de mme, se succdent, que les sicles doivent tomber tour tour sur le Soleil et y produire les plantes nus par aucune force centrale, comme le cadavre qui, abandonn l'oeuvre d la dos(.ruction, laisse chacune des molcules qui le composent la facult de le quitter pour toujours en obissant dsormais des influences nouvelles. Qu'arrivera-t-il cette plante morte, ce cadavre du monde? L'attraction de la Lune, si elle existait encore, se chargerait elle seule de le dmolir en produisant une mare de morceaux de terre, au lieu d'une mare liquide. Que les autres perturbations plantaires s'y ajoutent, et voil en quelques sicles notre pauvre globe dsagrg, qui perd sa forme sphrodale pour aller se rpandre insensiblement le long de son orbite. Voil le systme plantaire en morceaux. Tout cela va tomber prHe-mle dans le Soleil. Et si telle nst aussi la destine finale du Soleil, voil cet astre noir dsagrg lui-mme et toutes los particules constitutives du systme solaire emportes dans l'espace et destines iHre dissmines travers les champs du ciel. Poussire de mondes, elle flottera dans le vide jusqu' ce qu'un jour, arrivant dans les rgions d'une rsurrection nouvelle, elle soit rejete dans lcg creusets de la cration, attire par un centre fcond, et que de toutes parts des poussires cosmiques analogues se runissent vers ce mme centre pour formorpar leur chute universelle un nouveau foyer d'incandescence etde cration.

ASTRONOMIE POPULAIRE

43 ,n

IMOsTINlte

DU SOLKIL KT DKS PLANhTKS

387

plusieurs milliers de fois autant du chaleur qu'on produiraient, en brlant, des niasses de charbon de mmes dimensions. Quel que. doive, lre le sort dfinitif de cette thorie, elle tablit les conditions qui produiraient certainement un soleil, et montre dans la force de la gravit agissant sur une matire obscure la source d'o tous les astres peuvent provenir.
Le thorie tme extrme, par la Terre pour duite de mathmaticien de solaire Kant a t a dtermin et de form et physiologiste que dans de nous prenant la le Helmholtz matire admettant, nbuleuse instant a d tre du dont d'une dans le sysla Laplace, ait t la quantit

premier chaleur qui devons la

tnuit

engendre Soleil, de de l'eau promillions disscration

la condensation et des de la la

laquelle En plantes. masse

l'existencechaleur de aurait spcifique

celle par

condensante, du mcanique ultrieure donc

l'lvation Soleil

formation La condensation l'espace inondes. donc causes destruction. mille qu'un ans acte seule

temprature t de 28 cosmiques la aussi,

degrs! mines dans <le nouveaux Nous ou les rserve causes

suflit

dpoussires elle amplement, en

devons les de cent et form l'ternit nos

tre de

assurs, rsurrection Pour pour qui elle,

dfinitive, comme le temps est qu'une n'est leur elle n'est ausssi

que tient

la

nature ses Un

tient l, mains acte qui dter-

dans rien.

demande min parlant, Quanta rsurrection, l'essence indestructible autre. notre tructible, t-il natre donne ? Sous et une La

s'accomplir ne demande et le

nettement

minute.

Absolument relative. ou leur

existe,

personnalits il serait l'esprit. et logique

humaines du plus des haut

temps et intrt

forme qu'une immortalit nous de de notre

de

Chacun voyage nous

atomes

pour constitutifs d'une

connatre corps virtuelle, indessubsisteavant de nous et rponse Que les faits enLa ce des sera vrai. eu estune

incessamment conduit notre titre. se moi Mais penser

que

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monade et

psychique, plus juste formes

individuel, dans quelles la de la

conditions

quelles que

rincarne-t-il aprs digne nos

? Qu'tions-nous mort? majest innes. L'astronomie de Mais la nature cette

deviendrons-nous rponse, avec

premire intime que imitent le

correspondance ne peut tre philosophes au lieu de tirement science ternelle. t

corollaire les sur nos science

aspirations d'une solution Qu'ils et un jour

astronomes des mes seule mots, si

psychologique. travaillent le voile t altres h vie est

sur

spculer lev pour la

d'Lsis du

lgitimement rpondra

positive,

universelle

CHAPITRE If

VII

La Lumire. Sa vitesse. L'analyse spectrale. La composition chimique du Soleil et des corps clestes. Sa nature.

II nous lumire neux yeux? milliers des loin ticules rtine;

dans

la d'crire

science le

venons

peu titre.

de

sujets est l'univers?

aussi la

obscurs nature Comment

que essentielle un

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Quelle

? Comment rayonne-t-il, Qu'est-ce d'annes rayons Newton et mme sur

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atteignent-ils depuis Lien

des que au parnotre

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croyaient les objets des

mettaient venir les l'ont

lumineuses Young1 aucune et

franchissaient ont montr matrielle, fait la

frapper lumineux corps le

n'mettent environnant, giner iluide entier. dernes. lumire cration des soleil, nuits

comme

particule la cloche

vibrer

iluide imacertain

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comme nomm Ces

indispensable tkur, dissertations de la sur

propagation l^'er,

ce qui a conduit la lumire un dans des

extrmement la lumire

dissmin pas pouvoir ajoutant matins, absolument de deux lui-mme do la la

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l'espace motemps la la et sans de causent que raison on a comobscuro ( aVOll' d'avoir celui Il la

L'auteur cre

Gense avant dj lumire

n'a-t-il le des

imaginer qu'avant des jours noir, dfinition

quatre jours du Soleil il y avait Qu'est-ce que la lune et donne sans par

Soleil, soirs

d'un On se

espace souvient Quand pas c'est

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toiles? Voltaire ne

mtaphysique ensemble, qui l'coute faut avouer cette menc Jl1scn jusqu' refoul

hommes et

que le premier a l'air de le que les bien Au

se comprend

comprendre souvent les de

mtaphysiciens les la lumire

mtaphysique. ont donn

dfinition. par no 1'0 a notre le ilt

lieu

embrouiller. SlCC sicle e de c'est

clairement poser La thorie de a Yoliiig Young* depuis

problmes, a t

fort

l'autorit

qui

(Ill tlpparlen qu'appartient Newton

t l'honneur 1'lioiiii(.iir s'opposait au

progrs

LA LUMIRI-;

: :)

de l'optique et d'avoir dfinitivement assure.


Comme autour dilate fluide du en thr se l'eau on point ondes qui voit o les l'eau

tabli cette thorie sur une base qui parait t


ondes a circulaires t frappe, autour du d'une ainsi diapason naissance chaque pice l'air d'eau se se succder et ainsi d'ondes Les se le

condense

sphriques remplit .succdant se transmettent celles

sphriques ondes de leur

donne l'espace tout autour de si lentement, s'envolent

qui rsonne, une srie corps l'il lumineux. suit

mouvement

de l'air la

que avec la vitesse et la densit avec la de vitesse

facilement mtres

de 840

variant avec par seconde, celles de l'ther franchissent de 75 000 lieues par

temprature l'immensit Le de ainsi jamais part, est la fait

l'atmosphre vertigineuse est que

secondes. soleil vont sans

le

chaque constantes, travers lement.

toile,

chaque s'en qui

l'espace en s'

plus est le

merveilleux centre

d'ondulations pcrinHualiauent

entrecroisant ni fait me

l'immensit, J'avoue, pour de sicles. la

se confondra que ce

se mlanger parat

mutuelabsolument

ma

incomprhensible. La vitesse plus a donne de deux

lumire Voici humain.

approximativement notification

connue que autour la nature du en fait pour XIV on

depuis en Soleil temps pour calcon-

premire

accompagne l'ombre que nous. culer struisit Mais rement calcul obtenir on Ces les

l'esprit de la

quatre

plante des en de pas

Lu plante Jupiter vogue satellites i traversent de temps qui forme derrire comme la Lune le elle, satellites mer, et de des afin Jupiter le temps de les ne sur On sont de commodes Louis

clipses

longitudes les tables ne tarda

leur

arrive

observer revenaient l'heure

attentivement. pas indique les des tables satellites ne pouvaient rgulipar sans de le.

quelquefois

remarquer qu'elles elles t avanaient retardaient Cependant, ces avances ('). les

et quelquefois elles de prcision. plus

corrigea mouvements ces retards Cassini, refusant t

sont et comme Jupiter rguliers, tre Les astronomes qu'apparents. classiques, cherchaient t vainement ilooke, l'explication, la lumire, dont la propagation avait toujours

Foutenclle, d'admettre que comme

regarde

la Terre est en A [fig. 169), on voit, lrlipse (4) Lorsque du satellite arriver plus tt; lorsqu'elle est en B, on la voit arriver la diffrence du temps plus tard, de toute que la. lumire le diamtre de l'orbite terrestre. b> emploie a traverscr Pratiquement, retard augmente a partir du point A jusqu'au progressivement point I, mais ou n'observe pas les clipses ce dernier vient alors se jusqu'en point, parce que le Soleil placer entre Jupiter et nous; on tient compte de la dittV'reiiee pour faire le calcul. de Romcr L'exprience a t renouvele, et depuis vriuYc, perfectionne, longde ces clipses temps les prdictions sont faites on tenant compte de la variation de lu distance de la Terre Jupiter.

MO

LA LUMIRE

instantane, Terre,

employt tudiant lorsqu'un

un

ccrlain de la

temps nature,

pour Oiais

venir Romer,

do

Jupiter jeuno

il la Danois

alors l'Observatoire de Paris, se mit discuter librement toutes les observations, et prouva avec vidence (en 1075) que les clipses sont vues plus tard quand la Terre est le plus loin de Jupiter, et plus tt quand elle est le plus proche, avec une diffrence minutes pour le qui lui parut s'lever ''2*2 diamtre entier de l'orbite terrestre; il eu conclut naturellement que la diffrence provient tout simplement de la distance, la lumire employant d'autant plus de temps pour venir que cette distance est plus grande. Le l'ait de la propagation successive de la lumire fut confirm en 1757 par l'astronome anglais Uradley dans sa dcouverte de Yaberratlon, ou du mouvement annuel apparent des toiles (que nous avons dj expliqu p. 80, dans les preuves du mouvement de translation de la Terre autour du Soleil). Ce mouvement, qui a une amplitude de 40 secondes et demie, montre que la vitesse de la lumire est 10 000 fois plus grande que celle de la Terre, et que la lumire du Soleil doit employer S minutes 13 secondes pour traverser l'espace quii nous spare de cet astre. Cette mesure taitt plus prcise que la premire. Sans se servir des phnomnes clestes, l'aide d'une lumire, d'une lunette, d'uti miroir et d'un ingnieux appareil, M. Fizeau a mesur cette vitesse en 1849, entre deux stations terrestres loignes l'une de l'autre de 8033 mtres seulement (Montmartre et a trouve 315 000 kiloet Suresncs), mtres par secondes.

De nouvelles expriences, faites par Foucault en 1850, puis renouveles en 180*2, onnent pour cette vitesse 308 000 kilomtres. d

TRANSMISSION

SUCCESSIVE

DE LA LUMIRE

301

et

Reprises la tour

en de

1874

par est

M. les la

Cornu,

et

eilectues ont En donn reprenant

entre

rohservatoiro

Cette un autre

dernire

Montlhry, valeur on

expriences sre. plus donc le fait que, rayon

301.) -'iUO kilomtres. le problme a I'i8 millions franchit minutes 13 contour nous cette secondes. solaire, voyons trente-quatre un par de dis-

chemin, du 493 Soleil secondes,

trouve la Terre,

puisqu'il lumineux 8

kilomtres tance en

ce qui

prcisment

Ainsi, il y a satellite minutes

quand nous huit inimits de Jupiter

une ruption s'lancer du voyons le l'ait s'est que accompli quand sa lumire, il y a au minimum perdre a eu lieu; quand heures non parti ans, cent un il la la distance. nous observons

l'clips que tait le voyons tel qu'il une nous dons toile, qu'elle arrive, dus, la tait au moment il cinquante

quatre la voyons, o est a trois ans,

auparavant; telle pas le s'il rayon s'agit mille

nous Neptune, nous regarquand mais telle est, qu'elle qui nous en dix selon

lumineux do ans, la

c'est--dire vingt ans,

ans,

plus proche, dix mille ans, ces ans, du

distance.

Semblahlenient, verrait mille ternel. est la transmission l'action d'abord temps espces la que part, pas rapide qu'une du ans, actuellement selon

transcendant Terre La d'il y lumire

successives cent ans,

place a trois fait

distances dix pass comment lumire? de la chamnous de la ans, un

prsent Telle nous

successive Soleil l'astre dans

de

la

lumire.

Mais de cette envoie

reprsenter

Remarquons leur en mme lange montre lumire. de en n'est des deux aussi D'autre

que de la lumire et qu'il que de rayons. L'exprience leve a un chaleur certain nous autre qui savons chose est vibration. chaleur que c'nst la le pour

la production nous rayonnant y de a

trs chaque

souvent jour devient

degr n'est

chaleur mouvonent. le toucher

mouvement, vibration galement

mode qu'un dos molccult'H ('). La lumire

musculaire du bras se transmet sur nu morceau le for le mouvement \') Frappons aux molcules du fcr.M'tatde mouvement et c'est ce mouvement invisible? invisible, la- la prechaleur. Le frottement de la chaleur, et c'est que nous appelons produit La thermodynamique a pu valuer mire source du feu chez nos anctres. l'quivalont mcanique do la chaleur, et l'on sait aujourd'hui la chaleur ncessaire! que pour de 1 kilogramme d'eau quivaut i\ une force mcalever de 1 degr la temprature 4-'i kilogrammes a 1 mtre de hauteur, et rciproquement. d'lever nique capable de plomb de l kilogramme Lu chaleur est un modutbi mou non au t. Un boulet tomarrive avec une vitesse de (.il mtres bant de 424 mtres de hauteur et par seconde, est le trentime de celle de l'eau, sa rencontre avec le comme sa capacit calorilique ne s'chaufluit sol lverait sa temprature de 30 degrs si le sol lui-mme pas par la lanc avec une vitesse f> fois plus grande, suit de 4ijf> mtres, chute. Un tel boulet, un degr de chaleur 25 fois pins lev, soit 7f>0 degrs, en frappant une atteindrait cible ne s'changerait C'est--dire si une volont qui pas. que suprme pouvait ce petit boulet ainsi lanc, il fondrait sur place et coulerait arrter net dans l'espace

392

TRANSMISSION

SUCCESSIVE

DE LA LUMIRE

11 n'y mm ments ceau cohsion, lciir les moins

:i

pas digne

de

matire d'attention Dans de l'attraction ou moins si l'tat c'est

solide

astronomiques. de fer, qui loigne d'acier, est plus vibratoire

que le minral les des les cette

proprement celui dos le

dite, fraudeurs plus dense, ne les se

et

c'est et des

l un mouveun

fait

dans touchent mais les

mor-

platine,

molcules

atomes, unes chaleur disparat liquide. des

maintient; en

La pas. la eliad'un

autres est et les

animant la

mouvement perd unes sa

suffisante, molcules chaleur est est la cohsion solide, tats. n'est touchent atomes uns autour Il pas

cohsion les

puissance, sur les antres

solidn. l'tat

glissent plus plus et et est plus pas constitutifs des les votre autres. matires vue et leve, violent,

>Si la

c'est--dire, les molcules vapeur

si le mouvement s'chappent ou (juz. fait de mais

vibratoire mme tout n'y

molculaire fait de les de

devient vement ment

Ainsi, les

il

a pas

matire trois corps ne se les

le corps le mouassursolide sont des

chaleur trange

passer

([lie le reste, i;n mouvement

penser form

que de molcules Peut-tre sur

corps par notre propre qui mmo et

tournent-ils corps aviez une tii vous

perptuel. tous assez,

eux-mmes vue

les

bonne

vous votre corps, qui composent Et quelle n'est serait au travers. i Les stitutives! globules rouges la forme de do goutte de lentilles microscopiques de diamtre

voir pour ne le verriez pas la

exactement plus, de le seulement alligner bout car

pasconont trencent

petitesse

ces sang

parties humain un cent bout

qui

composent mesurant

time trente Une

millimtre ces petits

il faudrait

de ""lobules,

former une d'un millimtre. longueur corps pour cube contient environ de sang- d'un millimtre cinq millions mille (le sang normal en contient un litre millions, cinq

et il coule dans nos artres et dans nos veines vingt-cinq a trente Qu'ils se rarfient ou qu'ils se milliards de ces petits corps organiques multiplient, nous sommes morts! Qu'ils se coagulent, qu'ils se refroidissent nous sion ou sommes violente cent pulsation et nous qu'ils s'chauffent, perdus et rapide mille chaque projette fois par jour, nous sommes de morts! notre Qu'ils cur, s'arrtent, une impuldes par an, battement le sang

membres; la mme

trente-six jusqu'au endormir

jusqu'aux millions jour o le

extrmits de fois

recommence, engage iL nous

muscle du

s'arrte sommeil. Les

profondment

fatigu dernier

molcules

constitutives

du

corps

ne

se

touchent

pas.

C'est elle mais

Si ki Terre .'tait ainsi brusquement comme do l'eau! du fondue non-seulement serait par la transfonnaticm e;i vapeur. entirement encore rduite presque

arrte dans son cours, mouvement en chaleur,

LA LUMIIUO KT LA C1IALK1JH

:r.Ki

ainsi, gement doute Chauffons d'environ a produit

et

seulement d'tat des

ainsi,

pas

de 1 jtJcette et

corps des l'nergie kilogramme valeur

que sous forces de

s'expliquent l'influence atomiques 1er do 0 pour les

la do en 100 yeux, du de

dilatation la chaleur. autour il

et

le On de

channe nous. se

action

insensible serait la

degrs et pourtant mtre. cinq La

sr la

dilatera force; qui kilo-

dilatation de les lever en la rien la

capable hauteur de le ces

soulever un

mille gravitation

grammes s'vanouit tion en exerce masse

presque par n'est Dans

comparaison sur Terre compare combinaison

forces d'un

molculaires; demi-kilogramme mutuelle du ses

l'attracpris propres avec travail

poids l'attraction de

molcules.

8 kilogrammes d'lever capable d'eau, Ces ou neuf d'lever

d'oxygne pour de 1 degr la millions de 14 d'eau, gal roulant barre de fer elle

former

1 kilogramme de l'eau, de

d'hydrogne il se passe de un

temprature

kilogrammes un prcipice

kilogrammes se formant, en qui serait

3401)0 un mtre tombs par

kilogrammes hauteur

sont franchi de

molculaireuni.1 tonne de

mentdans mille

celui 14000 chauffe

kilogrammes

mtres commence en vibration La 000

profondeur! tre avec assez la vitesse d'onde lu suite chaude inoue du rime pour de

Lorsqu'une devenir 450 lumineuse, trillions est pour

mctl'tlier

d'ondulations telle, former qu'il une en

extrme l'autre

par seconde. faudrait 15

longueur places

roage de

longueur

de 1 centimtre. Comme lumicjv la parcourt 300 000 kilomtres par seconde, ou trente millions de centimtres, en multipliant ce nombre par 15000 on obtient le chiffre inscrit plus haut. Toutes ces ondes (450000000 000 000) entrent dans L'ilon une seconde (x)\ Recevons un rayon de lumire sur une lentille, pour produire un faisceau bien net, puis sur un
le prisme, ce de verre triangulaire) en traversant prisme (morceau (') Ce qui vient du Soleil, et do toutes les sources do lumire et do clialeu.. ro n'est donc, a parler rigoureusement, ni de la lumire, ni do. la chaleur (car ce, sont 1;\ des impressions) mais du mouvement, du mouvement extrmement rapide. Co n'est pas de la chaleur qui se rpand dans l'espace, car la temprature de l'espace est ci reste partout glaciale. Ce n'est pas de la lumire, car l'espace il constamment l'obscurit qu'il nous