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Lequere, Berthoux, Mercier, Rodriguez

La cour des comptes Europenne

Lequere, Berthoux, Mercier, Rodriguez

A. Composition et fonctionnement de la Cour des Comptes

La cour des Comptes a t institue en 1975 lors du trait de Bruxelles, et est entre en vigueur en 1977. Son sige se situe depuis au Luxembourg. Elle a pour rle dexaminer les finances de l'Union. Elle a pour mission d'amliorer la gestion financire de l'UE et de rendre compte de l'utilisation de l'argent public. 1 Pour y parvenir, elle doit donc rester trs indpendante des autres institutions europennes et mme nationales. Cette notion est dailleurs essentielle au moment du choix des membres qui vont la composer. Chaque Etat membre propose une liste de candidats. Cette liste sera examine par le Conseil de lUnion Europenne, qui lui-mme consultera le Parlement. Le Conseil tranchera et choisira un candidat par pays pour un mandat renouvelable de 6 ans. Les candidats sont choisis selon trois critres primordiaux :

La comptence : le candidat devra avoir de lexprience dans le domaine du contrle externe. Lindpendance : le candidat ne devra en aucune manire tre li un Etat ou un quelconque organisme. La disponibilit : le candidat choisi devra excuter sa nouvelle tche temps plein.

En France, il sagit de Michel Crtin, qui a notamment dj eu des fonctions au sein de lOrganisation des Nations Unies. Les diffrents lus choisissent ensuite leur prsident. Celui-ci sera charg de veiller au bon droulement de lactivit de la Cour des Comptes pour les trois annes venir. Depuis janvier 2011, cest le portugais Vitor Manuel da Silva Caldeira qui occupe ce poste. Il est depuis lors responsable des 800 personnes employes dans linstitution. Ce sont principalement des auditeurs, des traducteurs, et du personnel administratif. Les contrleurs sont rpartis en chambres , et des projets particuliers leurs sont alors allous.

http://europa.eu/about-eu/institutions-bodies/court-auditors/index_fr.htm

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Il

existe

plusieurs

chambres

comme :

Chambre I Conservation et gestion des ressources naturelles Chambre II Politiques structurelles, transports et nergie Chambre III Actions extrieures Chambre IV Recettes, recherche et politiques internes, et institutions et organes de lUnion Europenne Chambre CEAD Coordination, valuation, assurance, dveloppement Les rapports des contrleurs sont ensuite remis aux 27 reprsentants de la Cours des Comptes, qui mettra des prconisations particulires. Celles seront ensuite examines par un autre organe europen, qui lui prendra les dcisions adquates.

B. Les comptences de la Cour des Comptes


C'est une institution indpendante qui contrle la gestion financire de l'Union europenne, de ses institutions (Commission europenne, Parlement europen, Conseil de l'Union europenne, Cour de Justice, Banque europenne d'investissement), de ses organes (agences, fondations, instituts, observatoires...) et des bnficiaires des aides europennes. La Cour des comptes permet l'Union europenne d'avoir un organe de contrle externe, distinct des responsables de la gestion financire au sein mme des institutions. La Cour des comptes examine la lgalit et la rgularit des recettes et des dpenses, s'assure de la bonne gestion financire et permet ainsi au Parlement europen de donner " l'accord " la Commission europenne pour l'excution du budget. Les rapports de la Cour constituent, en quelque sorte, un moyen de pression sur les institutions et autres organes administratifs pour qu'ils assurent une bonne gestion des fonds. Lorsque la Cour identifie des lacunes, des irrgularits et des cas de fraude potentielle, elle les porte l'attention des administrations et organes comptents pour qu'ils agissent en consquence. Ainsi, la Cour des comptes europenne na pas de fonction judiciaire. Elle est seulement charge de lexamen de la rgularit des comptes, et non pas de leur jugement, et du contrle de lexcution du budget. Elle relaye dans ce rle le Parlement dans ses fonctions accrues.

C. La mise en uvre du contrle

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La cour des comptes europenne exerce un contrle externe en opposition aux contrles internes exercs par chaque institution. Le parlement effectue galement un contrle quon appelle procdure de dcharge. Le contrle exerc par la cour des comptes europenne est dit non juridictionnel, cest--dire que la cour ne peut en aucun cas sanctionne. Si un auditeur de la cour des comptes suspectent des fraudes ou des irrgularits, il en informe immdiatement lOLAF (loffice de lutte anti fraudes). Les objectifs dun contrle externe sont les suivants : Donner lassurance que les comptes publics sont transparents et fiables. Vrifier que les oprations effectues au sein de lUnion Europenne sont lgales. Evaluer si les oprateurs de gestion ont permis datteindre les objectifs fixs de manire conomique et efficiente.

Un audit de la cour des comptes europenne est compos de trois grandes phases, la programmation, les tests et ltablissement dun rapport. La cour programme ses travaux sur une base annuelle ou pluriannuelle. Programme pluriannuel : il permet la cour de dfinir puis de mettre jour son programme daudit. Programme annuel : Ce programme prsente les tches spcifiques effectuer au cour de lexercice en question. Une fois quun audit est slectionn, la premire mission consiste, travers une tude prliminaire, dterminer sil est justifi dentreprendre un audit approfondi en ce qui concerne la tche spcifique cest--dire si laudit est susceptible davoir une incidence et dtre rentable. Pour mener bien cette mission, les auditeurs collectent et analysent des donnes provenant de la commission europenne, des administrations, des tats membres et des pays bnficiaires. Lobjectif est dobtenir une vue densemble des principaux systmes de gestion et de contrle interne. Lauditeur va valuer prcisment les risques et dsigner des sources potentielles pour lobtention dinformations probantes. Les informations rcoltes vont permettre de dfinir les objectifs gnraux et dtaills de laudit ainsi que la nature et lampleur des tests effectuer pour atteindre les objectifs. Cela va permettre dtablir prcisment ce que laudit vise accomplir et les questions auxquelles il permettra de rpondre. Enfin, le rapport sur cette tude prliminaire se termine par une apprciation de lincidence escompte dun audit approfondi et son cot global. Pour chaque audit, les auditeurs tablissent un plan denqute qui dfinit ltendue de laudit, lapproche daudit, les objectifs daudit et la manire la plus efficiente et conomique de les atteindre.

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Ce plan comporte : Des donnes sur les ressources humaines ncessaires la ralisation de la tche daudit. Des informations pratiques (pays visiter, mthodes qui seront employes pour obtenir les informations ou encore le calendrier dexcution daudit)

Un plan denqute est complt par un programme daudit qui expose en dtails les tests daudit ncessaires. Les plans denqute et les programmes daudit sont soumis lapprobation du groupe daudit responsable. Il arrive que pour certains audit, la cour des comptes europenne fasse appelle des experts externes chargs de lui fournir des comptences spcifiques. Lorsquune entit est audit, elle met en place des systmes de contrles interne afin dassurer : La ralisation des objectifs de lentit de manire conomique et efficace. Le respect des rgles externes (lgislation) et les politiques de gestion. La sauvegarde de lactif et de linformation. La prvention et la dtection des fraudes et des erreurs La bonne qualit des pices comptables et la diffusion en temps utile dinformations financires et de gestion fiables.

Une fois que les travaux sont termins, lquipe daudit tablit une lettre officielle. Cette lettre dtaille ses constatations et est adresse aux entits audits cest--dire les autorits des tats membres responsable de la gestion des fonds de lUE, dans le cas dune gestion partage des dpenses ou la commission europenne dans le cas dune gestion direct des dpenses. Cette lettre est galement transmise aux autres institutions de lUE si laudit concerne leurs propres dpenses. Les objectifs de cette lettre sont : Permettre lentit audite de confirmer lexactitude des faits constats par la cour des comptes. Fournir toutes les informations complmentaires ou des explications ncessaires.

Les rapports daudit servent communiquer les rsultats des travaux de la cour lentit audite, lautorit de dcharge et aux citoyens de lUE. Sa publication permet dassurer la transparence du processus de surveillance de la gestion et lutilisation des fonds communautaires. Une fois que les travaux daudit sont termins et que les informations sont analyses, les auditeurs tablissent un projet de rapport daudit qui contient les observations et les constatations de la cour, les conclusions sur les objectifs daudit et enfin des recommandations pour que des amliorations soient apportes. Ce projet daudit est dabord examin par le groupe daudit comptent, avant dtre soumis la cour dadoption.

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Le projet de rapport est transmis lentit audite dans le cadre dune procdure contradictoire, durant laquelle lentit audite peut vrifier les faits exposs et rpond officiellement aux observations de la cour. Cette rponse tient compte des ractions des Etats membres. En fonction de la rponse, soit la cour maintient ses observations initiales, soit elle les modifie pour corriger les erreurs et les malentendus ventuels. La rponse de lentit audite est publie en mme temps que le rapport daudit. Au terme de la procdure contradictoire, la cour adopte officiellement le rapport daudit dfinitif.

D. Efficacit du contrle
Les rapports d'audit et les avis de la Cour sont publis la fois sur le site Web de celle-ci et au Journal officiel de l'Union europenne, dans toutes les langues officielles de l'UE. Le rapport annuel est publi au mois de novembre de l'anne suivant l'exercice concern. Les rapports spciaux et les avis peuvent tre publis n'importe quel moment de l'anne.

Les rapports d'audit et les avis de la Cour sont officiellement transmis aux Prsidents des institutions de l'UE et de la commission du contrle budgtaire du Parlement europen. Le rapport annuel est galement adress au comit budgtaire du Conseil, de mme qu'aux Parlements nationaux et aux Prsidents des Institutions suprieures de contrle des tats membres. Au moment de leur publication, les rapports d'audit et les communiqus de presse correspondants sont galement transmis la presse internationale et aux autres parties intresses. Le Prsident de la Cour prsente le rapport annuel devant le Parlement europen runi en sance plnire, aprs l'avoir fait devant la commission du contrle budgtaire. Au cours du dbat qui s'ensuit, la Commission a galement la possibilit de faire valoir son point de vue. Le Prsident de la Cour prsente galement le rapport au Conseil ECOFIN (Conseil pour les Affaires conomiques et Financires), compos des ministres de l'conomie et des finances des tats membres. Les rapports de la Cour des comptes europenne permettent de faire le point sur lutilisation des fonds communautaires, depuis lapprobation du budget initialement donn par le parlement et le Conseil jusquaux rapports finaux. L'autorit de dcharge - le Parlement europen - examine les comptes annuels affrents aux oprations du budget gnral labors par la Commission europenne. Le Parlement, sur proposition de sa commission du contrle budgtaire et sur recommandation du Conseil, dcide de donner ou de refuser la dcharge la Commission et aux autres institutions pour l'excution du budget de l'exercice en question. L'octroi de la dcharge revient reconnatre que la Commission, ou d'autres institutions de l'UE ont bien gr les fonds de l'Union europenne.

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Quelques annes aprs avoir accord une dcharge, la cour effectue un suivi de ses dcharges et de ses observations. Chaque anne, la Commission est tenue d'informer l'autorit de dcharge des rsultats. Il s'agit en l'occurrence de dterminer quelles mesures ont t prises suite aux recommandations de la Cour et de l'autorit de dcharge. Les rsultats de ce suivi figurent dans le rapport annuel de la Cour, ce qui permet l'autorit de dcharge d'en prendre connaissance.

Dans la pratique, la gestion des programmes communautaires relve de la responsabilit de la Commission europenne mais aussi, pour plus de 80 % des dpenses de l'UE, des administrations, aux diffrents niveaux, des diffrents tats membres.

En outre, les mdias sont trs attentifs l'emploi des fonds communautaires et s'intressent tout particulirement aux cas de fraude et d'utilisation abusive.

Pour rsumer, la Cour des comptes europenne joue un rle primordial en tant qu'auditeur externe de l'Union europenne : * en publiant ses rapports, la Cour contribue l'amlioration de la transparence et au renforcement de l'obligation de rendre compte de la gestion des fonds communautaires. * Les travaux d'audit de la Cour permettent de s'assurer que les fonds communautaires sont perus et utiliss conformment la lgislation applicable en la matire. * Les rapports d'audit de la Cour servent de base au contrle dmocratique de l'utilisation des fonds communautaires exerc par le Parlement europen et par le Conseil. La Cour des comptes europenne contribue l'amlioration de la gestion financire des fonds communautaires tous les niveaux de gestion, de manire assurer l'optimisation des ressources dans l'intrt des citoyens de l'Union.