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Sempre que o texto se reIere a igreja como um todo, a palavra aparece

graIada com "I" maiusculo; quando se reIere a uma denominao em


particular, ou a uma comunidade local, a palavra aparece graIada com "i"
minusculo.








l. ntroduo

A segunda metade deste seculo presenciou uma proIunda
transIormao da Igreja, se no em termos doutrinarios, pelo
menos na Iorma como ela se organiza e se mostra as pessoas.
Na verdade, um poderoso e abrangente processo estava em
curso desde o Iinal do seculo passado, processo que Ioi
acelerado e expandido pelos eIeitos das transIormaes
economicas e sociais deIlagradas pelo pos-guerra.
Embora este Ienomeno que atinge a Igreja seja bastante
complexo, queremos neste estudo concentrar nossa ateno
apenas sobre um dos seus aspectos a estrutura organi-
zacional da Igreja.
De Iato, desde o pos-guerra observamos uma crescente
institucionalizao da Igreja, que a cada dia apresenta Iormas
de organizao mais complexas e mais bem estruturadas,
exibindo em muitos casos uma burocracia administrativa
digna de governos ou de grandes corporaes. Se nos voltar-
mos para os catolicos, na verdade no iremos sentir grandes
alteraes, pois de ha muito essa igreja se mostra altamente
estruturada e dirigida por uma hierarquia rigida, extensa e
devidamente disciplinada por um "Codigo Canonico" velho
de seculos. Mas, se observarmos as diversas igrejas reIormadas,
veremos que o mesmo Ienomeno la se instalou, e certo que
cm graus variados de intensidade, mas sempre com Iirmeza e
com todos os sinais de quem veio para Iicar.

Assim, as igrejas protestantes estatais Anglicana,
Luterana e #eIormada que desde sua origem conservaram
estruturas administrativas bem mais amplas, cresceram nesse
aspecto apesar de no se poder dizer o mesmo no que diz
respeito aos aspectos estritamente religiosos de sua ao. Por
outro lado, as igrejas livres, que historicamente nasceram ja
separadas do Estado e que em suas origens no apresentavam
burocracias signiIicativas, esto hoje caminhando a passos
largos para se igualar as suas irms. As igrejas Presbiterianas,
Batistas, Metodistas, Assembleias de Deus e as inumeras
igrejas pentecostais, a cada dia Iazem crescer suas hierarquias e as
revestem de autoridade e poder crescentes.
Um Iato curioso e que as igrejas carismaticas mais recentes,
como a Igreja Universal do #eino de Deus, exibem, como uma de
suas caracteristicas mais marcantes, exatamente uma pujante
e soIisticada estrutura administrativa, Iazendo supor que seus
dirigentes, alem de terem cursado um seminario, andaram
tambem Irequentando aulas de mestres como Philip Kotler, o pai
do marketing moderno.
No por acaso, podemos ver hoje coisas que ha alguns anos
jamais poderiamos supor que viessem a ocorrer. Em sua edio de
23/05/94, o jornal O Estado de S. Paulo publicou uma
int eressant e reportagem do jornalista #oldo Arruda,
comentando uma tese de mestrado apresentada no inicio
daquele ms a Escola de Comunicao e Artes da USP, cujo titulo
O Marketing aplicado a Igrefa por si so indica o teor da
novidade. O autor sugere que a Igreja deve "vender" o seu produto
a salvao como se vende qualquer outra coisa nas
sociedades modernas, desde o hamburger do McDonald's aos
cigarros da Philip Morris, recorrendo a TV e aos demais canais
d;i midia. Conceitos como publico alvo, logomarca, ponto do
venda, promoo, etc. so aplicados a Igreja, e estrategias so
sugeridas para aumentar o crescimento e a eIici'ncia da Igreja.
Alguem, a esta altura, pode estar pensando que o autor de tal
coisa seja um intelectual de esquerda, devidamente vacinado
contra a Igreja. Puro engano. O autor dessa tese Antonio
Miguel Kater Filho e administrador de empresas, especialista
em marketing, alem de ser tambem teologo vinculado ao
movimento carismatico catolico e membro de uma organizao
chamada "Associao do Senhor Jesus".
Coisas assim so o reIlexo de algo mais proIundo que existe hoje
na Igreja, embora nem sempre visivel ou Iacil de perceber. Um
cristo so comea a pensar desse modo com relao a sua igreja
quando os aspectos institucionais comeam a ser mais
importantes do que os aspectos essencialmente ligados a I e e ao
exercicio da vida crist. Podemos expressar esse Iato de outra
Iorma, dizendo que a ideia da Igreja como comunidade local e
hoje secundaria em relao a ideia da Igreja como um vasto todo,
seja em escala nacional, seja em escala mundial. Podemos
ainda dizer a mesma coisa de uma terceira Iorma, dizendo
que o conceito de Igreja como corpo de Cristo esta hoje
esquecido ou mesmo abandonado.
A Igreja deixou em boa medida de ser o lugar de encontro
do cristo com Deus e com os seus irmos, o lar dos aIlitos, o
espao privilegiado onde o servio generoso, oIerecido em
amor, contribuia para apagar as mazelas criadas pela educao
insuIiciente ou pela sociedade predatoria em que vivemos. A
Igreja voltada para a Koinonia e para o compartilhar alegre
das diIiculdades que nos so comuns no precisa de grandes
estruturas organizacionais. Ela se basta no poder da graa, e
na certeza de que no so as estruturas, mas e o amor que
"cobre uma multido de pecados" (l Pe 4:8b).
Qualquer grande burocracia administrativa padece de um
deIeito congenito: a partir de certo momento em sua existncia,
ela passa a exibir uma insaciavel sede de poder e status, que
nada parece ser suIiciente para satisIazer de Iorma adequada.
Encontramos esse Ienomeno nas estruturas do governo, nas
grandes empresas, e ate mesmo em organizaes Iilantropicas
ou de servio multilateral (como a ONU, a OEA, etc.}. Em
muitos casos, Irente aos Iracos resultados que algumas dessas
estruturas produzem, temos a desagradavel sensao de que
elas existem apenas para satisIazer o ego dos seus
administradores.

As estruturas eclesiasticas no escapam a essa regra. Igreja s
igreja exibe os mesmos sinais de grandeza, de luxo, de pompa
eclesiastica, de soIisticao no culto, etc. Os sinais externos
dessa vaidade so muitos e variados, mas podemos dizer que
vo desde os ternos bem cortados e elegantes de muitos
ministros, ate imponentes templos Iorrados de marmore
por todos os lados. Ou desde os computadores que controlam a
vida dos membros, ate os bem-nutridos staIIs de muitos
dirigentes eclesiasticos.
No e um mal brasileiro antes Iosse! E um mal de que
padece a Igreja em toda a parte. Grosso modo, podemos
veriIicar que a intensidade do mal e diretamente proporcional ao
grau de modernidade do pais onde a Igreja esta, e se mostra tanto
mais virulento, quanto mais a Igreja local absorveu as Iacetas
do industrialismo deste seculo. Na periIeria do mundo moderno,
onde ainda a "segunda onda" prevalece sobre a terceira, para
usarmos a bela Iigura de Alvin ToIIler,
1
a Igreja ainda conserva
melhor os seus traos mais importantes, e o Iervor da Ie ainda
impera sobre os modismos da modernidade.
Poder e status custam dinheiro. De modo que no devemos
estranhar se nesta segunda metade do seculo a questo da
contribuio dentro da Igreja tem crescido em importncia, e a
doutrina do dizimo tem se constituido em pilar da Ie e em teste de
Iidelidade do membro da Igreja as suas crenas evangelicas. Ou,
nas palavras de um dos autores estudados, ao Iazer um paralelo
entre o Israel biblico e a igreja atual: "O dizimo era uma especie de
termometro da vida espiritual do povo de Deus."
2
As igrejas
precisam cada vez mais de recursos Iinanceiros em volumes
signiIicativos, de tal modo que o "custo da Ie" e hoje to
importante que penso que deveria ser incluido nos calculos dos
indices de custo de vida ou dos preos ao consumidor! Do jeito que as
coisas vo, a Ie pode ate gerar inIlao.
Completo este ano 50 anos de vida, que passei integralmente
dentro da Igreja. Fui tesoureiro de duas igrejas, por periodos
superiores a dois anos em cada caso, e uma dessas congregaes
tinha a epoca mais de mil membros. Portanto,
conheo bem a estrutura das despesas de uma igreja, e posso dizer
sem muitas duvidas que a parcela mais substancial das despesas de
uma igreja esta vinculada a manuteno de sua estrutura
burocratica e eclesiastica (aqui incluido o sustento de seus
ministros). Por outro lado, apenas uma parcela inIima c destinada ao
atendimento das carncias das pessoas, sejam elas membros ou
estranhos a comunidade.
As igrejas gastam muito e gastam mal. Fazer uma analise
objetiva das despesas de uma igreja e um exercicio util e
extremamente valioso, pois pode indicar-nos o grau de
institucionalizao que uma determinada congregao ja
atingiu. Saberemos isso veriIicando o que ela gasta com
educao de seus membros, assistncia material e espiritual,
aconselhamento, beneIicncia e evangelizao pessoal, e
comparando esse valor com o total que ela gasta com templo,
Iuncionarios, ministros, contribuies denominacionais, etc.
Quando eu era jovem, na decada de cinquenta, ouvi em diversas
igrejas de nossa cidade excelentes corais, dirigidos por
competentes maestros que dedicavam generosamente grandes
parcelas de seu tempo pessoal a essa atividade. Hoje, em muitas
dessas mesmas igrejas, os corais continuam a existir, mas so dirigidos
por "ministros de musica" que exercem sua atividade recebendo
remunerao por isso. Da mesma Iorma, ha secretarios,
administradores de patrimonio, tesoureiros, etc. A cada dia e
maior a estrutura e menor o volume dos servios prestados a
igreja e a comunidade to somente por amor e dedicao aquilo
em que se cr. E nem mesmo se pode dizer que essas igrejas
sejam hoje muito maiores do que eram na decada de cinquenta,
de modo que se possa admitir que o volume das necessidades
cresceu mais rapidamente do que a capacidade de supri-las por
intermedio de pessoas trabalhando v oluntariamente.
Portanto, no e nem um pouco estranho que as igrejas
apresentem hoje grandes necessidades Iinanceiras e, como
consequncia disso, dem tanta importncia ao dizimo. De
alguma Iorma essas necessidades precisam ser satisIeitas, e
recorrer ao dizimo parece ser uma soluo perfeitamente
natural e ate mesmo biblica. Todavia, como em qualquer
problema Iinanceiro, no devemos examinar somente as
possibilidades que temos de aumentar as receitas: cumpre
lambem avaliar que gastos so superIluos e podem ser
eliminados ou reduzidos de Iorma conveniente.
E exatamente por essa razo que a questo Iinanceira das
igrejas atuais e relevante. Em primeiro lugar, porque nunca vi
nenhuma delas dispost a a reduzir qual quer despesa
institucional, o que por um lado demonstra a seriedade com
que a questo institucional e tratada, e por outro a total Ialta
de autocritica com relao a esse tema. E em segundo lugar,
porque e um exemplo perIeito de como uma doutrina biblica
pode ser distorcida para satisIazer os interesses das burocracias
eclesiasticas.

Creio que e instrutivo examinar alguns exemplos que
podem ser colhidos na literatura sobre o dizimo, a venda hoje
em qualquer livraria evangelica. Em um deles, podemos ler a
seguinte perola: "No Novo Testamento 90 passagens Ialam
sobre dinheiro... Vemos, pois, que no Novo Testamento muito
mais se prega sobre dinheiro do que sobre qualquer outra
coisa..."
3
O mesmo autor reIere-se ainda a um membro de igreja
que no costumava contribuir com o dizimo, e conta que esse
irmo retirou-se do templo durante um sermo sobre o
assunto.
Na segunda-Ieira imediata, esse irmo soIreu um
acidente com seu carro, derrubou um poste de iluminao e
teve outros grandes prejuizos, alem de se machucar com
alguma seriedade. O autor vai visitar esse irmo e Iaz ento o
seguinte comentario:
timo, o irmo no quer entregar ao Senhor o que lhe
pertence. Tera agora de dar a Light, que no precisa, dar ao
mecnico, que necessita, e Iicara trinta dias em casa, sem
saude e sem possibilidade de trabalhar, para aprender que
quem da o trabalho, a saude para trabalhar, o dinheiro,
enIim, e Deus.
4


A impresso que eu tenho e que esse autor Iez algum curso de
tortura em campo de concentrao.
Um outro autor assim se reIere aos crentes que no so
dimistas: "Creio que em alguns casos o comportamento no l i
/,i m ista e de Iundo psicologico e so podera ser corrigido por i mi
tratamento psiquiatrico de proIundidade, o que no e Iacil."
5

Ainda, e com as seguintes palavras que um pastor comenta o
comportamento dos membros de sua igreja com relao ao
dizimo: "Nossa igreja resolveu aIixar uma cartolina com os
nomes dos crentes e as colunas dos 12 meses do ano com o
registro das contribuies. Como ja estavamos em julho, Ioi
comico e hilariante ver a agonia de varios irmos, que desde
janeiro com nada haviam contribuido."
6
Creio que comica e
hilariante deveria ser a doutrina do dizimo pregada nessa
comunidade! Nessa mesma igreja, o pastor declara: "Breve
chegara o dia do juizo. Quem sera aprovado? Sem duvida, os que
Ioram Iieis na sua mordomia."
7

A leitura dos manuais sobre o dizimo e algo que, com
poucas excees, causa proIundo mai-estar e leva qualquer
cristo honesto em sua Ie e dotado de algum conhecimento
biblico a preocupar-se com o signiIicado dessa viso heretica r
deIormada da questo, que nos casos mais serios beira a
chantagem emocional pura e simples, e nos casos mais
soIisticados, a uma deturpao das Escrituras que causa
constrangimento.
Scnte-se a necessidade de produzir dinheiro a qualquer
custo. E para qu? Com que Iinalidade? O que mais incomoda c-
exatament e saber que a Iinalidade principal no e
propriamente evangelica, mas sim a de sustentar uma
igreja-instituio que a cada dia mais se aIasta dos padres
biblicos que deveriam nortea-la.
O proposit o dest e livro e exami nar a questo da
contribuio e do dizi mo pelo lado da doutrina em si.
Oneremos reIletir, com honestidade e Iidelidade a Palavra, sobre
essa questo to importante para os dias de hoje, pois na medida
em que essa doutrina Ior entendida de Iorma corre ta, e
sobretudo aplicada de Iorma biblica, teremos dado s 11 bs ta
ncial passo em direo ao grande alvo de reduzir a
igreja-instituio as suas verdadeiras e biblicas propores.

Inicialmente, estudaremos a questo do dizimo sob o
aspecto historico, veriIicando como Ioi a sua pratica
no passado, no so a luz da Biblia, como tambem atraves
dos documentos historicos externos a ela, hoje bastante
abundantes sobre o tema. Faremos isso desde as
civilizaes do Antigo Oriente Proximo ate a Igreja do
seculo passado. Em seguida, analisaremos os textos
biblicos pertinentes ao tema, essencialmente todos
contidos na Torah, e os consideraremos seguidamente
sob o aspecto critico, sob o aspecto da realidade historica e
biblica do povo de Deus, e sob o ponto de vista da tradio
rabinica.
Depois disso, teremos condies de estabelecer qual e
a interpretao segura que devemos dar a doutrina do
dizimo tal como aparece no Velho Testamento. Este sera
o pano de Iundo que utilizaremos ento, para veriIicar o
que nos Iala o Novo Testamento e qual Ioi a pratica da
Igreja primitiva.
E terminaremos o estudo construindo uma
doutrina adequada para os dias de hoje, que no seja
apenas uma Ierramenta instrumental para conseguir
recursos Iinanceiros para a igreja, mas que seja a
mensagem digna e Iiel contida nas Escrituras, plena de
vida e de paz;. Essa e a proposta deste livro.
Acerca dessa proposta, gostaria de enIatizar que o unico
objetivo deste livro e estudar a doutrina biblica da contribuio
e do dizimo, e que nada diremos acerca do tema "mordomia".
Quase todos os estudos denominacionais sobre o dizimo
aparecem "empacotados" dentro de um escopo mais amplo, a
saber, dentro de livros e revistas que pretendem estudar o tema
mais generico da "mordomia". Assim
/
entre as onze obras
encontradas nas livrarias evangelicas de So Paulo nesta epoca
(Vero de acerca do dizimo e da contribuio, cinco so
estudos sobre mordomia, aparecendo o dizimo como um
aspecto da mordomia do dinheiro.
Creio que esse e um procedimento no muito etico, que mais
parece querer esconder a realidade que e Ialar sobre o
dinheiro e o dizimo do que outra coisa. Digo isso porque
as propostas para entender o que seja mordomia, em geral, so
anda mais pobres do que a doutrina do dizimo que essas
publicaes apresentam. A minha concepo do que seja uma
base para se entender o que e mordomia, e urna clara e segura
doutrina do homem. Entendo que Deus entregou a Criao
nas mos do homem, deu-lhe recursos para viver com ela, e
ordenou-lhe claramente que a dominasse e exercesse controle
sobre ela. E uma misso ampla, ambiciosa e digna, e no como
no apresentada nessas publicaes, em que o homem no passa
de um simples jardineiro sem muitas responsabilidades pelo que
se passa no resto da casa. Creio que uma Irase de um dos
melhores estudados, em sua singeleza e crueza, mostra com
preciso o abismo entre essa viso e a que eu proIesso: "Deus
NO passou a escrita do Eden a Ado".
8

Um outro autor,
9
no aI de minimizar a importncia do
csludo do dizimo, em uma obra de 231 paginas, dedica-lhe,
apenas seis, e nas demais aborda 26 outras Iormas de
mordomia, incluindo algumas bastante estranhas como a
mordomia do sexo, a mordomia ecologica, a mordomia ludica,
,a mordomia cosmologica e a mordomia da musica.
Nesta questo do dizimo e da mordomia e preciso andar
devagar e com muita segurana, de modo a no Iazermos
progressos ilusorios. Talvez seja util recordar uma singela
historia atribuida ao Baal Shem, o #abi Israel Ben Eliezer
(1700-1760):
Uma vez eu Iui ao Paraiso, e muitas outras pessoas Ioram
comigo. Quanto mais perto eu chegava do jardim, tanto
mais essas pessoas desapareciam, e quando eu ja caminhava
pelo Paraiso, permaneceram apenas uns poucos comigo.
Mas quando eu parei ao lado da Arvore da Vida, e olhei em
volta, descobri que estava sozinho.
10

Que o Eterno tenha misericordia de nos e nos abenoe neste
estudo.













Notas
1
Alvin ToIIler. %e %ird Wave. London: Collins, 1980.
2
Walter Kaschel. Lies de Mordomia. Venda Nova: Betania, 1990. p.35.
3
Waldomiro Motta. A Doutrina Biblica da Mordomia. 4
a
ed. #io de
Janeiro: JUE#P, 1991. p.32.
4
Ibid.,p.23.
5
Daniel de Oliveira Cndido. Reflexes sobre Mordomia Crist. Duque
de Caxias: Associao Fluminense de Educao, 1982. p.165.
''Waldomiro Motta, op.cit., p.47.
7
ibid. ,p.l7.
8
CI. Waldomiro Motta, op.cit., p.2.

Cf. Daniel de Oliveira Cndido, op.cit., p.165.


1Q
Martin Buber. %ales of te Hasidim (%e Early Masters. New York:
Schoken Books, 1975. p.66.







2. Um Pouco de Histria
O ORIENTE PRXIMO ANTIGO
1

Na acepo da palavra, o dizimo representa a decima parte de
alguma coisa, ou de algum valor. Assim, por exemplo, os
generais da #oma imperial, para corrigir o eventual
comportamento Iraco e acovardado de suas legies em uma
batalha, costumavam Iorma-las por centurias ao termino da
batalha, e por sorteio mandavam matar cada decimo homem.
Desta pratica originou-se o signiIicado de destruio e morte
associado a expresso "dizimar".
Quando nos reIerimos a valores, no entanto, o dizimo
representa uma parcela de alguma propriedade, que e
destinada a alguem, geralmente na Iorma de vim tributo. Em
sua Iorma mais basica, o dizimo e uma renda atribuida ao
dono da terra, paga por aquele que a explora para seu proveito.
Entendido dessa Iorma, podemos veriIicar que o costume do
dizimo era quase universal no mundo antigo e pode ser
encontrado na Babilonia, na Persia, na Arabia, no Egito, na
Grecia, em #oma, e ate mesmo na China. Os mecanismos de
entrega dos dizimos variavam bastante de uma cultura para
outra, podendo ser voluntarios ou obrigatorios, regulares ou
esporadicos.





No Egito, os dizimos eram entregues ao Farao, que na
qualidade de Iilho dos deuses, era considerado o
verdadeiro dono de todas as terras. A Biblia nos Iala que, na
verdade, o valor desse dizimo era de 20: "Mas, das
colheitas, deveis dar um quinto a Farao" (cI. Gn 47:24).
#ealmente, o percentual do dizimo variava de cultura para
cultura, permanecendo todavia a denominao comum
para essa instituio, devido ao Iato de na maioria dos casos
o tributo ser eIetivamente de 10 dos rendimentos.
Essa concepo de que a terra como um todo pertence
aos deuses e comum a muitas dessas culturas antigas, de
modo que o conceito do dizimo como uma renda da terra
acabou permeado de um proIundo signiIicado religioso.
Portanto, no devemos estranhar o conceito judaico de
propriedade, que nos ensina que a terra pertence ao Senhor
(Lv 25:23), assim como tudo que nela existe. Por isso, mais
tarde, a Lei ensinara que todos os dizimos pertencem ao
Senhor.
Da mesma Iorma, podemos assumir que o costume de
dedicar o dizimo dos despojos de guerra para os deuses levou
a uma nova extenso religiosa do signiIicado dos dizimos, ja
que originalmente as oIertas propriamente destinadas aos
deuses eram as primicias. No proprio texto biblico encon-
tramos um exemplo dessa pratica antiga, na narrativa de Nm
31:48-54, que descreve a entrega de todo o saque de guerra
obtido pelos israelitas como oIerta de gratido por no terem
perdido nenhum homem nos combates.
A entrega de dizimos sobre as propriedades, para Iins
sagrados, era comum por todo o Oriente Proximo Antigo,
embora evidncias bem documentadas e de primeira mo com
relao a essas oIerendas sejam provenientes principalmente da
Mesopotmia. Embora esses documentos mesopotmicos sejam
do periodo neobabilnico (sec. VI a.C.), no ha duvidas de que a
instituio como tal e muito mais antiga. Na area siro-palestina,
o dizimo e encontrado ja no seculo XIV a.C. em Ugarit, cidade
do litoral norte da Fenicia, Iundada no quinto milenio a.C.
O dizimo no era atribuido aos templos apenas. Como pode ser
entendido dos textos ugariticos acima, o dizimo podia ser
tambem uma taxa real que o rei cobrava e dava aos seus
oIiciais. Podemos encontrar no proprio texto biblico um claro
exemplo dessa realidade, nas palavras de Samuel aos israelitas
quando eles se dirigiram ao piedoso juiz pedindo-lhe que lhes
constituisse um rei: "Samuel exps todas as palavras de
lahweh ao povo, que lhe pedia um rei. Ele disse: 'Este e o
direito do rei que reinara sobre vos:... Das vossas culturas e das
vossas vinhas ele cobrara o dizimo, que destinara aos seus
eunucos e aos seus oIiciais../ " (l Sm 8:15-17). Esse "direito do
rei", segundo indicam textos recentemente descobertos,
representa tambem a pratica dos reinos cananeus anteriores a
Israel.
Essa ambiguidade associada a instituio do dizimo,
concebido como uma taxa real de um lado, ou como uma oIerta
sagrada do outro, pode ser explicada pelo Iato de os templos para
os quais os dizimos eram destinados serem templos reais e, por
conseguinte, seus tesouros e propriedades serem colocados a
disposio dos reis. Isso pode ser bem exempliIicado pelo
dizimo anual dos cartagineses, que era enviado ao Templo de
Melkart em Tiro. O templo de Melkart era tambem a casa do
Tesouro estatal de Tiro, e assim o tributo pago pelos
cartagineses revestia-se de um sentido politico, alem do
signiIicado religioso.
Da mesma Iorma, podemos considerar dois exemplos
biblicos, examinando as duas menes ao dizimo existentes nas
Iontes mais antigas do Pentateuco. Em Gn 14:17-20, Abrao da um
dizimo:
"uando voltou Abro depois de ter derrotado Codorlaomer e os
reis que estavam com ele o rei de Sodoma foi ao seu encontro no
vale de Save (que e o vale do Rei. Melquisedec rei de Salem
trouxe po e vino, ele era sacerdote do Deus Altissimo. Ele
pronunciou esta bno. "Bendito sefa Abro pelo Deus
Altissimo que criou o ceu e a terra e bendito sefa o Deus
Altissimo que entregou teus inimigos entre tuas mos." E
Abro le deu o di:imo de tudo.
O "vale do #ei" aqui mencionado encontraya-se, segundo
JoseIo, a menos de 400m de Jerusalem. Toda a tradio judaica
21


antiga identiIica Salem com Jerusalem. Seu rei-proIeta,
chamado Melquisedec, tem nome cananeu IcI. Adonisedec,
rei de Jerusalem, Js 10:1) e adora o Deus Altissimo El Elyon,
nome composto, Iormado por nomes de duas divindades
distintas do panteo Ienicio. Elyon e empregado na Biblia
(sobretudo nos Salmos) como um titulo divino. Aqui "El
Elyon" e identiIicado com o Deus verdadeiro de Abro.
E em Gn 28:18-22 (cI- tambem Am 4:4), Jaco Iaz um voto de
pagar um dizimo em Betei, a "capela real" do #eino do Norte
(cI. Am 7:13: "Mas em Betei no podes mais proIetizar, porque e
um santuario do rei, um templo do reino"). Diz o texto:
Levantando de madrugada tomou a pedra que le servia de
travesseiro ergueu-a como uma esteia e derramou oleo sobre
o seu topo. A este lugar deu o nome de Betei mas
anteriormente a cidade se camava Lu:a. Jaco fe: este voto.
"Se Deus estiver comigo e me guardar no camino por onde
eu for se me der po para comer e roupas para me vestir se eu
voltar so e salvo para a casa de meu pai ento lae sera
meu Deus e esta pedra que ergui como uma esteia sera uma
casa de Deus e de tudo o que me deres eu te pagarei fielmente
o di:imo."
Como e bem sabido, os reis controlavam tanto os tesouros
do palacio quanto os do templo, o que e compreensivel, ja
que eram os responsaveis no so pela manuteno do
santuario e de seus servios religiosos, como tambem pelos
servios proprios da coroa. E logico, portanto, que o dizimo,
originalmente urn tributo religioso, tenha acabado por ser
canalizado para as cortes e passasse a ser supervisionado por
autoridades reais.
Tambem temos exemplos disso no texto biblico. Em I #s
15:18, lemos que "Asa tomou a prata e o ouro que restavam nos
tesouros do Templo de lahweh e nos do palacio real e
entregou-os a seus servos."
2
Em II #s 12:19 lemos: "Joas, rei de
Juda, tomou todos os objetos que haviam consagrado os reis de
Juda ... bem corno todo o ouro que se encontrava nos tesouros do
Templo de lahweh e do palacio real..." Da mesma Iorma, lemos
em II #s 18:15 que "Ezequias entregou, toda a
prata que se achava no Templo de lahweh e nos tesouros do
palacio real".
Um outro procedimento e atestado na tradio ugaritica,
na qual o rei de Ugarit dava o dizimo de toda uma cidade a
um seu oIicial, em compensao por leais servios prestados
ao rei. Esses dizimos doados aos oIiciais consistiam de gros
e vinho. Da mesma Iorma, oIertas para Iuncionarios dos
templos so tambem atestadas na Mesopotmia e, como no
caso de Ugarit, os bens oIertados tambem pertencem aos Iilhos
e a Iamilia desses oIiciais.
Os bens sujeitos ao dizimo eram gros, vinho novo, azeite
novo, bem como gado e ovelhas. Todavia, em um contexto
mais geral, o dizimo parece abranger todos os tipos de
propriedades. Abrao deu a Melquisedec um decimo de todas
as coisas, o que parece reIerir-se aos despojos de guerra, e
Jaco votou que ele daria o dizimo de tudo o que Deus lhe
viesse a dar. Na Mesopotmia, existem evidncias de dizimos
cobrados sobre a produo agricola, gado e ovelhas, escravos,
jumentos, l, tecidos, madeiras, metais, prata, ouro e outros.
Podemos aIirmar, portanto, que por.tras de todas as Iontes
que se reIerem ao dizimo no Oriente Proximo Antigo, esta a
noo de uma taxa indispensavel para a manuteno dos
templos e de seus Iuncionarios, ligada principalmente a
produo agricola e pecuaria. Como se pode compreender
pelos documentos mesopotmicos, o dizimo era armazenado
nas salas dos tesouros dos templos, e representantes do templo
eram colocados como responsaveis pela guarda dessas
mercadorias. O gado recebia uma marca do templo, e os
dizimos dos gros e das tmaras podiam ser convertidos em
dinheiro quando necessario.
Nos documentos babilonicos, tambem encontramos
evidncias sobre a questo de como os dizimos deveriam ser
gastos pelo templo. Os produtos agricolas eram destinados
principalmente ao consumo pelos Iuncionarios do templo, mas
tambem empregados na sustentao e manuteno de varias
instituies e empreendimentos ligados ao templo. Gado e
ovelhas eram usados principalment e nos sacriIicios. Os






DESMISTIFICANDO O DIZIMO
dizimos eram coletados por representantes das autoridades do
t empl o, que eram tambem responsaveis pel o seu
transporte. Cada cidado era obrigado a pagar os seus dizimos, e
ate mesmo os Iuncionarios do templo e os proprios coletores dos
dizimos no eram isentos do seu pagamento.
O POVO DE ISRAEL
Como se pode perceber pela descrio apresentada anterior-
mente, Ieita com base em documentos externos a Biblia, a
instituio do dizimo em Israel segue de perto as linhas gerais das
culturas do Oriente Proximo antigo, aIastando-se delas em
pequenos detalhes. Como veremos com mais vagar no Capitulo
4, em apenas um ponto a pratica do povo de Deus e distinta
dessa pratica geral: a lei de Dt 14:22-27 no tem similares, no
existindo registros de qualquer coisa que a ela se assemelhe em
todas as culturas antigas da area
No retorno do Exilio, a reIorma liderada por Esdras e
Neemias restaura as antigas praticas, que sero mantidas
quase sem modiIicaes durante todo o periodo do Segundo
Templo. As coisas permaneceram dessa Iorma, ate que o
esmagament o da ultima revolta judaica contra o poder
imperial romano levou a Palestina a Iicar praticament e
esvaziada de sua populao judaica. Em Iuno dessa segunda
Diaspora, o judaismo diIundiu-se ainda mais por todo o
Imperio #omano, alcanando assim uma expanso em nivel
mundial. A cobrana do dizimo, de acordo com os preceitos da
Torah e os comentarios talmudicos, Ioi mantida, em dinheiro,
nas comunidades judaicas da Diaspora ate o inicio da era crist,
para atender as suas necessidades. Porem, com a destruio do
Templo, gradualmente os dizimos deixaram de ser arrecadados,
sendo substituidos por outras Iormas de contribuio.
Nas comunidades judaicas atuais o dizimo perdeu a sua
reIerencia decimal, passou a ser voluntario e Ioi substituido por
um conjunt o de contribuies para Iins de cult o,
previdncia social e beneIicncia.
24
UM POUCO DE HIST#IA
No que diz respeito as relaes dos judeus com a Igreja, a
questo do dizimo reveste-se de particular signiIicao, pois
ela revela com extrema clareza a otica que governava a Igreja
nessa area. As terras de propriedade de judeus na Europa
Ocidental, durante os seculos X e XI, particularmente as
Iazendas e as vinhas, constituiam uma parcela substancial.
Da segunda metade do seculo XI em diante ocorreu uma
migrao dos judeus dos campos para as cidades, com um
consequente abandono progressivo e voluntario das ocupaes
agricolas, restringindo-se cada vez mais os judeus, nessa
esIera, a ocupaes de interesse merament e ritual (em
particular algumas atividades relacionadas com as vinhas para
a produo de vinhos 'kasher').
Foi precisamente nessa epoca, que a obrigao de entregar
os dizimos da produo de suas terras a igreja local Ioi imposta
aos judeus pela primeira vez. O Concilio de Gerona de 1067
(ou 1068} restringiu essa obrigao as terras que tivessem sido
adquiridas de cristos. Em 1078 um outro Concilio em Gerona
estendeu a obrigao do dizimo eclesiastico a todas as terras
em posse de judeus.
O quarto Concilio de Latro reunido em 1215 (cnon 67),
declarou que essa deciso era aplicavel em todos os paises
cristos, com relao a propriedades que na epoca estavam
em mos de judeus, mas que haviam pertencido a cristos.
Aparentemente essa deciso Ioi colocada em vigor com
bastante severidade no sul da Frana. Na Espanha, contudo,
os judeus eram apoiados por AlIonso VIII, rei de Castela, em
sua recusa em pagar os dizimos, o que levou, em 1205, o Papa
Inocncio III a intervir no caso.
Quando o pagamento do dizimo Ioi imposto pela primeira
vez, os judeus adotaram um subt erIugi o no caso de
residncias: destruiram as antigas compradas dos cristos, e
construiram outras novas. Em 1233, Gregorio IX mais uma
vez reIorou a prescrio estabelecida pelo Concilio de Gerona
de 1068: ate mesmo com relao a propriedades de judeus
que antes tinham pertencido a muulmanos, caso em que no
havia razes para presumir que elas tivessem sido adquiridas
25


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
de cristos, a obrigao do dizimo Ioi aplicada de Iornia
completa.
Na Inglaterra e nos paises germnicos, parece que o dizimo
Ioi cobrado dos judeus com severidade. Na Inglaterra, o
problema Ioi resolvido a partir da segunda metade do seculo
XIII, com o estabelecimento de lei proibindo os judeus de terem
propriedades. Quando os judeus retornaram a Frana durante o
seculo XIV, eles no mais podiam possuir propriedades,
enquanto que nos paises germnicos a proibio Ioi aplicada
somente a partir da primeira metade do seculo XIV. O
problema poderia ter surgido de novo na Frana na epoca em
que a #evoluo concedeu aos judeus o direito de cidadania, o
que incluia o direito a propriedade, no tivesse ja a #evoluo
abolido os dizimos eclesiasticos.
Como se v, o dizimo no era uma questo de Ie ou de
Iiliao a uma determinada igreja, mas simplesmente um
processo para obter recursos Iinanceiros, no importa de quem,
nem por que meios.

O DIZIMO E A IG#EJA
2

A cobrana do dizimo no cristianismo surgiu relativamente
tarde, por volta do seculo VI, assim mesmo no sendo aceita
igualmente por toda a Igreja. Na igreja do Oriente (Bizantina), o
dizimo Ioi rejeitado, e os proprios Imperadores cristos
opunham-se a transIormao das oIertas voluntarias em
dizimos obrigatorios, temendo prejudicar a arrecadao dos
impostos publicos. Ate hoje o dizimo no existe na Igreja
Ortodoxa.
Embora o Novo Testamento reconhea que os que servem o
altar tm direito a viver do mesmo, a Igreja primitiva no
imps de inicio o dizimo, porque as oIertas voluntarias dos
Iieis bastavam para as necessidades do culto e de sustento do
reduzido clero. Assim, nos trs primeiros seculos do
cristianismo no houve pagamento de dizimos, e muitos dos
pais, como Irineu, por exemplo (sec. II), condenavam o dizimo
por considera-lo legalista e ritualista, em oposio a
26
UM POUCO DE HIST#IA
espontaneidade das oIertas voluntarias.
Todavia, o crescimento da hierarquia e o aumento das
despesas em decorrncia da nova vinculao da Igreja ao
Estado trouxeram consigo a insuIicincia do volume das
oIertas voluntarias, o que levou a Igreja a exortar os Iieis a
trazerem tambem os seus dizimos. Assim, homens como So
Jernimo (na igreja de Iala latina) e So Joo Crisostomo (na
igreja de Iala grega), por volta do Iinal do seculo IV, antes
mesmo da queda do Imperio do Ocidente, iniciaram a corrente
Iavoravel a implantao do dizimo, de acordo com as
prescries do Antigo Testamento. Desse modo, pelo Iinal do
seculo IV ou inicio do seculo V, o dizimo ja era obrigatorio na
esIera interna da Igreja.
Com o desabamento do Imperio, a Igreja ocupou o vazio
do poder, e para evitar o caos Iinanceiro, comeou a cobrar o
dizimo sob pena de excomunho para os que se negassem a
Iaz-lo. Tomando partido da sua nova condio de religio
oIicial do Imperio, aquilo que ate ento era lei no dominio
interno da Igreja, passou a s-lo tambem no dominio publico
e oIicial, na medida em que o dizimo Ioi conIirmado pelos
Concilios regionais de Tours (567) e Mcon (585).
Assim, Ioi o apoio da legislao comum, a partir de Carlos
Magno (779), que tornou possivel a Igreja receber regularmente
os dizimos. Carlos Magno sujeitou aos dizimos os proprios
bens da Coroa e ordenou que, mediante multas e outras penas,
as autoridades civis obrigassem os recalcitrantes a paga-los.
Esse sistema tributario estendeu-se posteriormente as demais
naes crists: a Inglaterra no seculo X, a Escandinavia no
seculo XII. Na Peninsula Iberica os dizimos ja eram praticados
desde o seculo VII em carater voluntario; porem, passam a
obrigatorios no Iim do seculo XI, no por virtude de lei, mas
por direito consuetudinario. No territorio portugus, o dizimo
ja se menciona no seculo XI, mas generaliza-se apenas na
segunda metade do seculo seguinte. Em 1218 passou a
abranger tambem as rendas da Coroa, por concesso de D.
AIonso II.
Nos dois primeiros Concilios de Latro, em 1123 e 1139, o

27


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
dizimo Ioi Iinalmente sancionado e incorporado a legislao
geral da Igreja, de Iorma deIinitiva. Assim, os Concilios
regularam que o dizimo e vima contribuio paga a Igreja,
consistindo na decima parte da renda dos Iieis. De um modo
geral, distinguiram-se dois tipos de dizimo. Um primeiro tipo,
chamado de real ou predial (no sentido original da palavra
latina, que signiIica no apenas predios, .mas propriedades
em um sentido geral), e que correspondia a decima parte dos
rendimentos oriundos diretamente do solo, como colheitas,
Irutos ou madeiras. O segundo tipo recebia o nome de
pequeno e correspondia a decima parte de toda a renda
auIerida com produtos naturais que resultaram do cuidado
do homem, tais como gado, leite, ovos e queijo. Nesse grupo
tambem se incluiam os rendimentos oriundos de uma
proIisso ou do comercio, dizimo esse que as vezes recebia o
nome de pessoal. O dizimo real pagava-se a paroquia onde se
encontravam os bens que lhe davam origem, ao passo que o
dizimo pessoal pagava-se a paroquia a qual pertenciam as
pessoas.
Tanto os dizimos reais quanto os pessoais podiam ser
eclesiasticos ou seculares conIorme se destinassem as
despesas do culto e sustento do clero, ou correspondessem a
uma renda paga a uni proprietario, ou o tributo dado a um
senhor Ieudal em reconhecimento do seu dominio direto sobre a
terra.
Alem disso, devemos mencionar que, alem dos dizimos,
cobrava-se tambem, ocasionalmente, a "decima papal" e a
"decima episcopal". A primeira correspondia a um tributo
lanado sobre os rendimentos eclesiasticos, destinado ao papa,
com a Iinalidade de Iinanciar despesas extraordinarias da Santa Se
(como na epoca das Cruzadas), e que em certos casos era
transIerida para algum soberano catolico (como por exemplo
Iez Joo XXII em 1320 a Iavor de D. Diniz, rei de Portugal), A
segunda era um subsidio do clero local para o seu bispo.
Em principio, todos estavam sujeitos ao pagamento do
dizimo, mas comearam bem cedo as isenes, como por
exemplo a Iavor de certas ordens religiosas, como as de Cister,
28
UM POUCO DE HIST#IA
dos Templarios, dos Hospitalarios, e de outros religiosos e
eclesiasticos. Da mesma Iorma, com o passar do tempo
diversas diIiculdades de ordem pratica obrigaram a Igreja a
restringir a amplitude da cobrana do dizimo, no so no caso
do real mas especialmente no caso do dizimo pessoal que
desde o inicio Ioi alvo de enorme oposio, decaindo a sua
cobrana a partir do Iim da Idade Media.
Alguns dizimos seculares converteram-se em eclesiasticos
por terem sido doados para constituio ou aumento do dote
de igrejas e mosteiros, como aconteceu, por exemplo, em 1100
com os doados por D. Henrique e D. Teresa ao Mosteiro de
Santa Maria da Caridade. Houve tambem casos de dizimos
eclesiasticos cedidos a leigos, ou negociados como qualquer
outra mercadoria, tipo de abuso que o III Concilio de Latro
(1179) procurou eliminar.
No Brasil colonial, os dizimos pertenciam a Ordem de
Cristo, a qual a Santa Se os concedeu implicitamente, ao
conIerir-lhe, mediante as bulas papais de 1455 e 1481, a
jurisdio espiritual das terras por conquistar e conquistadas,
no ultramar. Em 1523, o papado autorizou os reis de Portugal
a disporem, para Iins publicos, das "sobras" dos dizimos,
depois de satisIeitos os encargos religiosos (despesas do culto
e Iinanciamento das misses sociais de que a Igreja Iora
investida), que eram a sua razo de ser.
Nos paises onde Iloresceu o Ieudalismo, como na Frana e
na Alemanha, a enIeudao dos dizimos alcanou serias
propores. A enIeudao dos dizimos consistia em uma
habilidosa combinao de algumas das piores caracteristicas
da Igreja nessa epoca simonia nos cargos eclesiasticos e
celibato do clero de Iorma a permitir que a maior parte dos
dizimos arrecadados Iosse classiIicada como seculares,
revertendo a Iavor dos proprietarios das terras, que eram
sempre as Iamilias dos proprios bispos. Dessa Iorma, as
propriedades eclesiasticas mais se assemelhavam a um Ieudo,
e os bispos a senhores Ieudais.
Aao energica do III Concilio de Latro conseguiu apenas
evitar que novos casos de apropriao de dizimos por leigos

29

DESMISTI#CANDO O DIZIMO
viessem a ocorrer, mas no conseguiu reverter os casos ja
existentes. Nesses casos, os parocos Iorarn Irequentemente
reduzidos a perceber congruas inIeriores em muito aos
dizimos dos quais provinham, e cujo gozo Iicava em proveito de
senhorios civis ou eclesiasticos, abadias, etc. Mesmo quando havia
repartio dos dizimos pela Igreja, essa diviso era em geral
desIavoravel aos parocos. No se deve esquecer que as
cngruas no passavam de uma simples penso que se dava
aos parocos para o seu sustento, e que em geral Iazia jus a
etimologia da palavra latina, sendo "apta" e "suIiciente" para
mante-los apenas vivos.
Por esse motivo, generalizou-se, ao lado dos dizimos
propriamente ditos, a pratica daquilo que veio a se chamar "os
direitos do pe-de-altar", que consistia na cobrana, por parte
do paroco, de determinadas quantias na administrao dos
sacramentos como o batismo, o casamento, nos Iunerais, na
comunho pascal, nas principais Iestas religiosas, etc. No raro,
a pratica do "pe-de-altar" deu margem a cobranas
extorsivas, em especial nos Iunerais.
Alem do Ienomeno dos dizimos enIeudados, muito comuns na
Frana, varios soberanos obtiveram do papado a concesso de
cobrar um dizimo extraordinario, ou de reter parte do dizimo
ordinario. No #eino de Castela, Fernando "o Santo"
(1199-1252) recebeu da Santa Se, em carater temporario, o
direito de dispor de 2/9 de 1/3 dos dizimos arrecadados no
#eino. Com o tempo, tornaram-se direito perpetuo da coroa, que
Irequentemente negociava esses direitos, arrendando-os a
terceiros. Nos reinados de Carlos V e Filipe II, o papado
ampliou suas concesses a monarquia castelhana em materia de
dizimos. Da mesma Iorma, os reis de Portugal obtiveram
vantagens semelhantes, e outros monarcas catolicos
conseguiram que parte dos dizimos arrecadados em seus
territorios Iossem aplicados em Iins seculares, isto e,
puramente civis.
Muitos Ioram os abusos cometidos na cobrana dos
dizimos, sobretudo por parte dos dizimeiros, que no so
arrecadavam mais do que deviam, como tambem Iicavam com

UM POUCO DE HIST#IA
parte substancial daquilo que deviam entregar a Igreja. Alem
disso, o sistema empregado pela Igreja para dividir o total
arrecadado, lado a lado com o descalabro na aplicao desses
recursos, tornaram os dizimos odiosos e pesados. A reao
contra eles iniciou-se nos Iins do seculo XIII e intensiIicou-se
com a #eIorma.
Curiosamente, nos paises onde a #eIorma se imps, os
dizimos continuaram a ser cobrados e entregues as igrejas
reIormadas de cada pais. Nesses paises, os dissidentes (isto e,
aqueles que continuavam catolicos) pagavam os dizimos da
mesma Iorma, mas os seus dizimos eram entregues a igreja
que prevalecia no pais. Assim, na Inglaterra ate 1836 e na
Irlanda ate 1871, os catolicos pagavam o seu dizimo a Igreja
Anglicana!
Como consequncia das lutas reIormistas, o Concilio de
Trento conIirmou a doutrina tradicional catolica a respeito do
dizimo, inclusive a sua obrigatoriedade, mas so a incluiu entre
os mandamentos da igreja, nos quais Iigura ate hoje.
Atualmente, o Codigo do Direito Canonico determina que o
seu pagamento se Iaa segundo os estatutos particulares e os
costumes legitimos de cada regio, no sendo mais obrigatorio
(cnone 1502).
De qualquer Iorma, a #evoluo Francesa deu a partida
em uma serie de movimentos todos semelhantes, que
eliminaram o dizimo como contribuio obrigatoria, regida
por leis civis. Em 20/04/1790 Ioi abolido na Frana, em 30/
07/1832 em Portugal, em 1841 na Espanha. Na Inglaterra, o
dizimo ainda permaneceu ate 1936, quando Ioi extinto, mas
so incidia sobre a propriedade da terra. Em 1936, todos os
imoveis que estavam gravados com a inscrio tite rent
carges Ioram liberados dessas obrigaes, mas seus
proprietarios ou arrendatarios devero pagar taxas Iixas, a
titulo de "remisso", ate o ano de 1996.
No Brasil, a partir do segundo reinado, o dizimo Ioi sendo
substituido pelos impostos civis sobre os produtos agricolas e
o gado, ate que ocorreu a separao da Igreja do Estado em
1890, e o dizimo desapareceu em deIinitivo.
31



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Desse modo, neste nosso seculo, o dizimo voltou a ser
assunto puramente interno da Igreja, em todas as suas
inumeras divises, deixando de ter qualquer ligao com os
poderes do Estado, a que esteve ligado por tantos seculos.
Cada igreja estabeleceu suas proprias regras, disciplinando a
materia e estabelecendo a sua obrigatoriedade ou no.
Curiosamente, em alguns paises luteranos, onde a igreja
continua a ser estatal, e possivel entregar o dizimo a igreja
juntamente com o imposto de renda; basta mencionar esse
desejo ao preencher a declarao anual do imposto!
Atraves desta breve historia do dizimo ao longo dos quase
vinte seculos de vida da Igreja, podemos notar algumas coisas
importantes. Em primeiro lugar, como veremos nos capitulos * 4
e 5, ao longo de toda essa historia, sempre que se praticou o
dizimo, nunca se levaram em conta as noes caracteristicas do
Antigo Testamento sobre o assunto, como a alegria, a
reIeio solene, a gratido, etc. So se olhou para o "argumento
levitico", isto e, para o mecanismo de sustento de uma
estrutura clerical.
Em segundo lugar, podemos constatar que a Igreja Catolica
Apostolica Antiga e a mais Iiel aos ensinos biblicos,
comportando-se de uma Iorma coerente com o Novo
Testamento, em especial com os ensinos do apostolo Paulo, E por
ultimo, constatamos que o dizimo, tal como praticado pela Igreja a
partir de Constantino, e mais um exemplo da derrota da igreja que
se deixou Iascinar pelo poder temporal. Podemos dizer que esse
tipo de pratica do dizimo e mais um exemplo dos eIeitos da
"sindrome de destruio do seculo IV" que acometeu a Igreja a
partir daquela epoca.
32
UM POUCO DE HIST#IA
Notas
' O texto desta seo Ioi elaborado a partir de materiais encontrados
na Encylopaedia Judaica Jerusalem: Keter, 1971.
2
O texto desta
seo Ioi el aborado com base nos materiais encontrados nas
Encicl opedias Barsa Miraaor Americana e britanica e
especialmente nas notas de Avelino de Jesus da Costa, da Faculdade
de Letras da Universidade de Coi mbra, para a Enciclopedia
Jerbo.



. A VSO REFORMADA
DO DZMO
De um modo geral, podemos aIirmar sem grande margem de
erro que a #eIorma no deu maior ateno ao dizimo. Como ja
vimos no Capitulo 2, as igrejas reIormadas continuaram a
adotar as mesmas praticas da Igreja medieval, apenas
suavizadas no por uma questo de maior conscincia
doutrinaria, mas simplesmente porque os novos tempos
comeavam a empurrar a Igreja contra a parede e a
gradualmente restringir as "liberalidades" que ela tinha
tomado durante toda a Idade Media.
Por outro lado, em todas as igrejas reIormadas Ioi extinto o
Iamigerado abuso representado pela cobrana dos direitos de
"pe-de-altar", de modo que a ministrao dos sacramentos (ou
das ordenanas, conIorme o caso) e a celebrao de todos os atos
liturgicos, deixaram de estar sujeitos a qualquer tipo de
cobrana. Da mesma Iorma, em especial na Alemanha, a
enIeudao dos dizimos Ioi abolida por completo.
Um bom exemplo dessa Ialta de ateno pode ser
constatada ao examinarmos as Instituias Ao longo de suas
1734 paginas no encontramos uma unica seo, por mais curta
que seja, dedicada ao dizimo. Os calvinistas modernos, cheios de
auto-indulgncia, assim explicam o Iato: "Vieram os
reIormadores do Sec. XVI, e a sua tareIa era to grande e to
pesada, que eles no perceberam que coleta e pecado e
permitiram que a coleta continuasse nas Igrejas #eIormadas."
2


A VISO #EFO#MADA DO DIZIMO
Mesmo atualmente, passados ja quase cinco seculos desde
a #eIorma, os documentos reIormados continuam a encarar o
dizimo de uma Iorma ambigua e conIusa. Por exemplo, a
concordncia da Biblia Vida Nova
3
da inicialmente a impresso
de que simplesmente ignora o assunto, pois no tem o verbete
"dizimo"; so depois de muito procurar ( e com um pouco de
sorte), o leitor vai encontrar o verbete "dando os dizimos" na
seo sobre "Liberalidade Parcimnia", que traz pelo menos
uma lista razoavel de textos biblicos sobre a materia. A Biblia
de Thompson,
4
por sua vez, adota um comportamento
interessante: na parte correspondente a concordncia, sob o
titulo "dizimar" relaciona apenas os textos de l Sm 8:15 e Mt
23:23, que no so propriamente as passagens que deveriam
ser indicadas para quem busca reIerncias em uma concor-
dncia biblica, certamente uma pessoa que esta estudando o
assunto. Por outro lado, sob o titulo "dizimo", relaciona as
passagens relativas a Abro e Jaco, alem dos classicos
versiculos de Malaquias, e a passagem de Lucas sobre a
parabola do Iariseu e do publicano, o que novamente
representa uma relao extremamente pobre sobre o assunto.
E para surpresa, na relao de temas escolhidos, sob a rubrica
dar subtitulo di:imo encontramos os textos da Lei (Lv 27:30;
Nm 18:21; Dt 12:6; 14:28; 26:12) alem de textos historicos (2 Cr
31:5; Ne 10:38; 12:44; 13:12), e todos os outros textos ja
indicados nas rubricas anteriores. Qual e o objetivo do redator
da concordncia: ajudar ou diIicultar a consulta?
Uma obra antiga e prestigiada como o dicionario de Davies,
5
apresenta um comentario extremamente pobre, muito
resumido, que deixa de abordar todas as Iacetas essenciais da
doutrina do dizimo. Da mesma Iorma, o excelente manual de
doutrina de Bruce Mime
6
nem sequer aborda o assunto. Mas,
se nos voltarmos para os documentos conIessionais, em geral
preparados para uso nas Escolas Biblicas Dominicais, veremos
que ainda assim essas obras de reIerncia so compara-
tivamente excelentes, to baixo e o nivel com que o tema e
tratado nos materiais destinados ao ensino.
Na maior parte das onze obras estudadas (veja lista



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
completa na BibliograIia) predomina o enIoque instrumental,
e e Iacil perceber que o objetivo e um so: convencer os membros
das igrejas de que o dizimo no so e necessario, como e
obrigatorio. Nessas obras prevalece uma otica que ressalta uma
especie de conIronto entre Deus e o crente. Por meio do dizimo e
testada a Iidelidade do cristo, e a todo o instante somos
desaIiados a testar Deus: se dermos o dizimo, certamente
seremos abenoados! O dizimo e apresentado de tal Iorma
que somos levados a crer que ele e um teste da Ie pessoal de
cada um, e somos ensinados que e diIicil acreditar que alguem
no-dizimista possa dizer que e cristo!
Um dos autores pesquisados e categorico: "Peo licena para
duvidar da converso de uma pessoa que no consagra sua vida
a Deus e no contribui para o sustento de sua causa." Um pouco
antes ja havia aIirmado que "sem contribuio e sem
consagrao de vida no ha igreja. A igreja de Deus precisa de
nossas vidas e de nosso dinheiro."
7
Na mesma obra
podemos encontrar essa amostra extrema de ate onde se pode
chegar quando se e movido por ideias preconcebidas: "Cristo
Iundou sua Igreja e condicionou sua obra na base do dinheiro/' "O
dizimo e uma Iorma pela qual Deus testa a conIiana do crente
no seu poder e na sua graa", e aIirmao categorica de outro
autor.
8

Ctiriosamente, a imensa maioria dos autores protestantes
demonstra a respeito do dizimo uma viso extremamente
legalista e Iormal, que mais se aproxima da viso rabinica e da
Igreja medieval, e que se aIasta ate mesmo da postura
moderna do Catolicismo e do proprio Judaismo, que so bem
mais Ilexiveis. Felizmente, pude encontrar trs excees: uma e a
Ieliz e agradavel obra de Caio Fabio D'Araujo Filho, que e uma
abordagem equilibrada e proIundamente comprometida com o
real espirito do Novo Testamento.
9
E uma pena que no seja
uma obra exaustiva, que Iaa um estudo detalhado e completo
do tema: Caio Fabio nem mesmo se preocupa em estudar o
dizimo propriamente dito. O proprio autor descreve assim sua
obra:
O livro e simples, mas jorrou mais do meu peito e da Ionte
36
A VISO #EFO#MADA DO DIZIMO
da minha alma inundada de sonhos e ideais do que de
minha mente ou de qualquer esIoro para pensar mais
proIundo. Por isso, no o corrigi e nem o ampliei. Deixei-o
exatamente como saiu: delirante e esperanoso.
10
Tenho
absoluta certeza de que e exatamente isso o que Ialta nest a
ar ea: a esperana e o i deal, pur os, t ot al ment e
abandonados aos misterios da Ie no Cristo de Deus.
Uma outra e o estudo de David Jeremiah,
11
com abordagem
semelhante a do livro de Caio Fabio, baseado no mesmo texto
(II Co 8 e 9), porem com um grau menor de objetividade e
adequao a realidade brasileira, talvez por ter sido escrito
tendo em vista a realidade das igrejas nos Estados Unidos da
America. E por ultimo, o livro de Julio Andrade Ferreira,
12
baseado nas mesmas passagens, com o mesmo enIoque basico,
mas que e mais um sermo apologetico do que propriamente
um estudo sobre a contribuio.
Em nenhum estudo protestante sobre o dizimo encontrei
uma analise, por superIicial que Iosse, das ideias e dos
conceitos contidos nas leis da Tora que procurasse transpor
de uma Iorma equilibrada aquelas lies para o contexto
moderno. O que se v e uma aplicao direta e imediata do
Antigo Testamento, sem qualquer preocupao em avaliar ate
onde e proprio e valido Iazer tal aplicao. Em nenhum lugar
encontrei um estudo serio sobre quem realmente eram os
levitas, e nem sequer passa pela cabea desses autores
perguntar a si mesmos se por acaso existe hoje algo semelhante
em nossas igrejas, a ponto de justiIicar a manuteno de uma
contribuio como o dizimo. E por justia, e preciso dizer que
para a maioria desses autores, o texto Iundamental sobre o
dizimo resume-se a passagem de Malaquias (3:8-11).
Por outro lado no se Iaz qualquer reIlexo sobre as
necessidades Iinanceiras das igrejas atuais, procurando
identiIicar se elas so legitimas e apropriadas, ou se, ao
contrario, so resultado de uma otica errada, que prestigia as
grandes estruturas, a pompa eclesiastica e templos suntuosos,
deixando de lado as preocupaes verdadeiramente crists
da caridade e do amor Iraternal. Em um desses estudos,
37


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
encontrei esta preciosidade: "assistncia social e obrigao do
Estado e no da Igreja".
13

O que esses estudos deixam transparecer e uma atitude
muito simples: as igrejas tm o direito de gastar o que bem
entenderem, da Iorma como julgarem melhor. For outro lado, a
obrigao do crente e contribuir sem questionar. A igreja no
se sente obrigada a racionalizar os seus gastos. Em muitas
paginas desses estudos tem-se a impresso de que esta em
vigor um "dogma da inIalibilidade Iinanceira" com relao a
pastores e hierarquias eclesiasticas.
Alias, Caio Fabio Iaz o seguinte comentario/ que me parece
extremamente apropriado:
Preocupo-me tambem com o Iato de que alem de tudo
estamos debaixo de outra ameaa no Brasil: a de termos nos
acostumado aos seculos de governos colonialistas
auto-centrados e monarquicos e, posteriormente, com os
muitos periodos ditatoriais de nossa historia, quando o povo
nunca tem ou teve acesso aos exames serios das contas do
pais atraves de seus representantes. Se existe a
possibilidade de se ver a questo com as lentes da sociologia,
ento talvez se explique a quantidade enorme de pastores e
denominaes que parecem repetir em nivel estrutural e
economico a mesma politica caudilhesca de Iora da igreja.
Trata-se de um eclesiasticismo militarizado. Nestes regimes
eclesiais o povo tambem no tem acesso as contas da igreja.
Isso nos preocupa imensamente, inclusive pelo Iato de que ha
hoje no pais uma enorme quantidade de novas e
independentes igrejas, quase todas elas estruturadas a partir
do modelo coronelista, de imensa autonomia para o pastor e
grande isolamento para o povo.
14

No ha duvida de que essas palavras so Iortes e podem chocar
algumas pessoas. Mas elas correspondem a verdade, no
apenas nas igrejas novas, corno tambem nas denominaes
tradicionais. Se assim no Iosse, como deveriamos interpretar
essas palavras de um autor batista; "O que Iazer com os
(lideres) no dizimistas? AIasta-los da liderana da igreja. E
A VISO #EFO#MADA DO DIZIMO
um modo de coero, mas deve ser Ieito com muito cuidado
tambem, visto que todos somos portadores de virtudes e
Ialhas."
15

No bastassem essas Iacetas do protestantismo com relao
a contribuio, e preciso acrescentar uma outra, ainda mais
grave. Todos os estudos que pude examinar apresentam uma
estrutura bastante semelhante: um breve comentario sobre
textos do Antigo Testamento (em geral Malaquias...), uma
demonstrao categorica de que o dizimo tambem e uma
doutrina do Novo Testamento, especiIicamente apoiada por
Jesus, seguida de alguma interpretao dos textos da carta
aos Hebreus, e terminando com um duplo apelo: a Iidelidade
na contribuio e para que se Iaa um "teste" para ver se Deus
no derramara copiosas bnos sobre o contribuinte. E aqui
esta a Iaceta grave a que me reIeri acima: ninguem se preocupa
com a Historia, seja a da Igreja, seja a do povo de Deus.
Ninguem se da ao trabalho de examinar o que ocorreu nestes
quase 4500 anos de Historia comum, e reIletir sobre tudo o
que ja aconteceu nesse terreno. Tudo se passa como se a Igreja
ou o povo de Deus no Iossem realidades historicas e sociais,
encaixadas em contextos em permanente mutao, que agem
e pressionam a Igreja, sugerindo ideias e modelos de
comportamento, valores e ideais.
Essa atitude de ignorar a historia leva comentaristas a
escrever coisas estranhas, como esta por exemplo: "Foi Jesus
dizimista? (Essa pergunta e o titulo de uma das sees do livro.)
Sem duvida nenhuma, Jesus no so ensinou e praticou o
dizimo, mas Ioi alem dele."
16
Numa so Irase, trs aIirmaes a
respeito de Jesus sem qualquer evidncia biblica que lhes d
credibilidade e esquecendo o Iato basico que qualquer
estudante serio do judaismo sabe: o dizimo em Israel e dado
sobre os produtos da terra, e sendo Jesus um arteso manual
(carpinteiro), diIicilmente daria o dizimo.
Ou esta outra aIirmao absurda, de que Jesus elegeu um
tesoureiroJudas para receber dizimos e oIertas aladas!
17
No ha qualquer registro de que Judas Iosse levita ou membro
de uma Iamilia sacerdotal, ou que estivesse a servio do templo


39

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
durante os trs anos que passou com Jesus! E, por outro lado, e
inconcebivel que um judeu entregasse seus dizimos para
pessoas individuais, a menos que se aceite que Judas recebia o
"dizimo do pobre", como veremos adiante. A grande ironia, se
essa Ior a explicao para essa Irase, e que a ideia
deuteronmica do "dizimo do pobre" e a mais completa
antitese do dizimo pregado por esses autores!
No aI de justiIicar o dizimo, a "amnesia historica" acaba se
transIormando em uma soIisticada tecnica de esticar os
textos biblicos, arrancando deles signiIicados e interpretaes
que jamais, em perIeita e honesta analise, eles poderiam
suportar. Tomemos como exemplo a seguinte aIirmao:
Quando o Senhor criou o jardim do Eden e nele colocou
Ado e Eva, teria estabelecido tambem o principio do
dizimo. Porventura no pertencia a Deus aquela arvore de
cujo Iruto Ado e Eva no podiam comer sob pena de
morte? Todas as demais arvores pertenciam igualmente a
Deus, mas estavam entregues ao usuIruto do primeiro casal, os
mordomos do Eden.
18

Todavia, o que mais impressiona na viso atual das igrejas
reIormadas sobre o dizimo e a contribuio e constatar que a
sua doutrina deixa transparecer uma total incapacidade de se
conIiar no ser humano. As premissas que orientam as
explanaes sobre o dizimo esto todas apoiadas em um unico
ponto Iundamental: no se pode conIiar na contribuio
espontnea e preciso que ela seja mandatoria! Sente-se que ha
um temor de que no sejam alcanadas as necessidades
Iinanceiras das comunidades, caso a contribuio seja entregue
aos caprichos do corao! Dai a preIerncia ao legalismo, a
viso "levitica" do dizimo, etc.
E isso e lamentavel, tanto mais quando se conhece a alma
brasileira e a incrivel capacidade do nosso povo de se deixar
emocionar, de se entregar de corpo e alma, de contribuir e
participar em qualquer coisa que tenha um apelo minima-
mente humano, social ou espiritual. Temos exemplos as
dezenas, em qualquer campo que se possa imaginar:
campanhas civicas (quem no se lembra do "ouro para o bem
40
A VISO #EFO#MADA DO DIZIMO
do Brasil"?), campanhas para as crianas (UNICEF, etc),
campanhas para socorrer desabrigados em enchentes ou
outras catastroIes naturais, etc.
E no estou Ialando de campanhas no mbito da Igreja,
mas no mbito social em geral. Ora, o que devemos esperar
do crente: que ele seja pior ou melhor do que o meio a sua
volta? No deve ser a generosidade uma marca indelevel do
cristo? No e o amor aquilo que nos move acima de todas as
coisas? Ento por que no conIiamos em nos mesmos? Tudo
parece indicar que quando o assunto e o dinheiro do cristo,
as lideranas conIiam mais na lei e na ordem!
Todos os sinais apontam, portanto, em uma mesma direo:
e preciso rever a Iorma pela qual e encarado o problema da
contribuio na Igreja, em especial nas igrejas reIormadas.
Talvez a realidade social brasileira possa nos ajudar mais uma
vez, se compararmos o problema da contribuio nas igrejas
com a questo da sonegao de impostos. Nessa area impera
em nosso pais a "lei de Gerson", de modo que todos se acham
no direito de "levar vantagem" completa nas suas relaes
com as autoridades. E certo que esse comportamento
demonstra a existncia de uma enorme Ialha na Iormao
moral do nosso povo, mas e igualmente correto dizer que ele
tambem espelha, em boa dose, o descredito e o desnimo que
imperam em nosso pais em virtude do descalabro admi-
nistrativo, da corrupo, da incapacidade e da imoralidade
que campeiam nas adrninistraes publicas em geral. De modo
que se podemos acusar o brasileiro de ser imoral em suas
relaes com o Estado, por certo ninguem podera isentar o
mesmo Estado de boa parcela de culpa.
Da mesma Iorma, na questo da contribuio em nossas
igrejas, talvez tenha chegado a hora de olhar menos para a
Iorma pela qual o povo contribui, e avaliar melhor a maneira
pela qual as lideranas se conduzem. Talvez tenha chegado a
hora de removermos primeiro a trave de nossos olhos para
depois nos preocuparmos com o argueiro de nossos irmos
na Ie.
Quanto mais no seja, para evitar que comentarios como

41


DESMJSTIFICANDO O DIZIMO
este sejam publicados em nossos jornais: "No estamos
expropriando ninguem, nem roubando dinheiro do povo,
como Iaz a Igreja Universal do #eino de Deus" (palavras do
coordenador de comunicaes da Curia Arquidiocesana de
So Paulo, em reportagem publicada em Estado de S. Paulo
de 26/ 09/ 94 "Ca mpanha pel o dizi mo quer mais
contribuintes").
Notas
'John Calvin. Institutes of te Cristian Religion. Philadelphia:
Westminster, 1960 (Library oI Christian Classics).
2
Jacob Silva.
Fidelidade. 2. ed. So Paulo: Ed. do Autor, 1982. p, 7. '#ussell P. Shedd
(ed.). A Biblia Jida Nova (E#AB). 2. ed. So Paulo: Vida Nova, 1978,
*Biblia de Referncia %ompson (Edio Contempornea). So
Paulo: Vida, 1993.
5
John D. Davies. Dicionario da Biblia. 2. ed. #io de Janeiro: Casa
Publicadora Batista, 1960.
6
Bruce Milne. Estudando as Doutrinas da Biblia. So Paulo: ABU,
1991.
7
Waldomiro Motta. op.cit., p. 53, 58, 59.
#
DanieI
de Oliveira Cndido, op.cit., p. 166.
9
Caio Fabio D'Araujo Filho. Uma graa que poucos desefam. Niteroi:
Vinde, 1986.
10
Ibid., p. 13
"David Jeremiah. Descobrindo a graa da contribuio. So Paulo:
Batista #egular, 1988.
12
Julio Andrade Ferreira. O di:imo cristo a graa da liberalidade.
Campinas: Luz para o Caminho, 1985.
n
jacob Silva, op. cit., p. 26
!
Caio
Fabio D'Araujo Filho. op. cit., p. 64
5
Daniel de Oliveira Cndido, op.
cit., p. 165
r
'Walter Kaschel. op. cit., p. 38
7
Waldomiro Motta. op. cit., p.
32. Oswaldo #amos. Di:imo & Bnos. So Pauio: Vida, 1994. p. 39.

4. A TO#A
#ABINICA
AS OFERTAS RELIGIOSAS POR EXCELNCIA
E virtualmente impossivel estudar o dizimo sem considerar
com ateno e extremo cuidado aquilo que a Lei nos ensina a
respeito do assunto. E a primeira coisa que precisamos
reconhecer e que, para a Lei Mosaica, o dizimo e uma
contribuio secundaria, destinada a varias Iinalidades
ligadas ao templo, e no a contribuio de cunho religioso
por excelncia.
O que se quer dizer com a expresso "cunho religioso por
excelncia"? Essa Iorma de expresso quer chamar ateno
para o Iato de o dizimo no ser propriamente uma parte do
culto e da adorao ao Senhor e Criador de todas as coisas,
mas, sim, em um primeiro momento, uma oIerta que os judeus
entregavam para o sust ento de uma estrut ura clerical
instituida por Deus, e mais tarde, como veremos, part e
integrante dos deveres de misericordia e caridade para com
os desamparados da sociedade.
Quando examinamos atentamente a Tora, veriIicamos que
as oIertas de cunho estritamente religioso, exigidas por Deus
como parte integrante do culto e da adorao, e portanto
revestidas de especial signiIicao para a Ie judaica, eram as
primicias e os primogenitos.
Ambas esto ligadas ao simbolismo "dos comeos", e
procuram estabelecer uma relao de causa e eIeito entre a

42
43
14,
17
T#ADIO

DESMIS%IFICAND DIZIM
providncia de Deus e os frutos do trabalo umano. Por
meio das primicias e dos primogenitos somos lembrados de que
Deus esta no inicio de todas as coisas e por isso devemos
agradecer-le e louvar o seu nome antes de entrarmos no
go:o daquilo que conseguimos mediante o nosso trabalo.
Podemos entender esse simbolismo se verificarmos as
instrues do %almude sobre as primicias.

"uando o
agricultor perceber que um fruto comea a amadurecer (um
figo uma rom etc. ele deve atar um fio colorido a volta do
peciolo do fruto de maneira a identifica-lo. Mais tarde
durante a coleita separara todos os frutos assim marcados e
dentre eles escolera os melores para apresentar como
oferta de primicias. E nessa espera confiante em busca dos
sinais dos frutos que viro que somos lembrados de que Deus
esta nessa atividade e que pela sua misericordia o milagre da
vida e mantido desde o inicio dos tempos.
A atitude religiosa basica das primicias esta belamente
exposta nestas palavras de Genesis.
Depois ela deu tambem a luz Abel, irmo de Caim. Abel tornou-se
pastor de ovelhas e Caim cultivava o solo. Passado o tempo, Caim
apresentou produtos do solo em oIerenda a lahweh. Abel, tambem ele,
oIereceu as primicias e a gordura de seu rebanho. Ora, lahweh
agradou-se de Abel e de sua oIerenda. Mas no se agradou de Caim e de
sua oIerenda, e Caim Iicou muito irritado e com o rosto abatido (4:2-5).
Abel tra: uma oferta de gratido, observemos que o texto no
indica qualquer exigncia por parte de Deus. e algo
espontaneo partindo dele mesmo. "ual o motivo que o fa:
agir assim? Gratido reconecimento da dependncia de
Deus saber que no e auto-suficiente. texto no informa
que outros sentimentos estavam presentes no corao de
Caim mas o relato posterior permite supor que orgulo
vaidade e rivalidade com o irmo foram mais importantes na
determinao da sua conduta.
As passagens biblicas que estabelecem as primicias so as
seguintes.
x 23. Traras as primicias dos Irutos da tua terra a casa
44
A %RA - A %RADI RABINICA
de lahweh teu Deus.
2 x 34.26 Traras o melhor das primicias para a Casa de
lahweh, teu Deus.
Da mesma forma as leis sobre os primogenitos so
estabelecidas nestes textos.
x 3.-2 lahweh Ialou a Moises, dizendo: "Consagra-me
todo primogenito, todo o que abre o utero materno, entre os Iilhos
de Israel. Homem ou animal, sera meu."
2 x 3.-3 Quando lahweh te houver introduzido na terra
dos cananeus, como jurou a ti e a teus pais, quando ta tiver dado,
apartaras para lahweh todo ser que sair por primeiro do utero
materno, e todo primogenito dos animais que tiveres: os machos
sero para lahweh. Todo primogenito da jumenta, porem, tu o
resgataras com um cordeiro; se no o resgatares, tu lhe quebraras
a nuca; mas todo primogenito do homem, entre teus Iilhos, tu o
resgataras.
3 Ex 22.28-2 No tardaras em oIerecer de tua abundncia e
do teu superIluo. O primogenito de teus Iilhos, tu mo daras. Faras
o mesmo com os teus bois e com as tuas ovelhas: durante sete dias
Iicara com a me, e no oitavo dia mo daras.
4} x 34.-20 Todo o que sair por primeiro do seio materno e
meu: todo macho, todo primogenito das tuas ovelhas e do teu
gado. O jumento, porem, que sair por primeiro do seio materno, tu
o resgataras com um cordeiro; se no o resgatares, quebrar-lhe-as a
nuca. #esgataras todos os primogenitos dos teus Iilhos. No
compareceras diante de mim de mos vazias. Dt .-23
Todo primogenito macho que nascer das tuas vacas ou ovelhas, tu
o consagraras a lahweh teu Deus. No trabalharas com o
primogenito das tuas vacas, nem tosquiaras o primogenito das tuas
ovelhas. Tu o comeras em cada ano diante de lahweh teu Deus, tu e
a tua casa, no lugar que lahweh houver escolhido. Se ele tiver algum
deIeito se Ior manco ou cego, ou tiver algum outro deIeito grave
no o sacriIicaras a lahweh teu Deus; poderas com-lo em tua
cidade, o puro junto com o impuro, como a gazela ou o cervo. No
com.ers, porem, o seu sangue: derrama-o por terra como agua.
A instituio dos primogenitos e um memorial que
recorda


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
aos israelitas a celebrao da primeira pascoa, e a maneira
miraculosa pela qual Ioram salvos os primogenitos do povo,
tanto dos animais quanto dos homens. E uma lembrana que se
renova a cada colheita e a cada novo nascimento, trazendo a
memoria a salvao e a liberdade oIerecidas por Deus ao seu
povo.
Tanto as pri mi cias quanto os pri mogenitos so coisas
s a nt a s, e co mo t al de v e m s e r s e m d e I e i t o, co n di o
det er mi nant e p ara p oder em ser oIer eci das ao Senhor e
pert encere m a o sacerdot e. O l i vr o de Levi ti co Iaz uma
apresentao muito signiIicativa das pri micias dos Irutos de
uma arvore, comparando a entrega das pri micias dos Irutos ao
ato da circunciso. Como sabemos, a circunciso marca a
entrada do recem-nascido para o rol do povo de Deus: antes
disso ele e cerimonialmente impuro. Assim: "uando tiverdes
entrado na terra e tiverdes plantado alguma arvore frutifera
considerareis os seus frutos como se fossem o seu prepucio. Durante
trs anos sero para vos como coisa incircuncisa e no se comera
deles. No quart o ano todos os frutos sero sagrados em urna festa
de louvor a lae. No quinto ano podereis comer os seus frutos e
recoler para vos mesmos o seu produto. Eu sou lae vosso
Deus" (.23-2.
Ainda em Levitico, vamos encontrar uma nova Iormulao
para as pri micias, que so agora encaixadas na sequncia do
ano agricola, entre a Festa dos Azi mos e a Festa das
Semanas, atraves da oIerenda do primeiro Ieixe da ceiIa da
cevada:
lae falou a Moises e disse. "Fala aos filos de Israel, tu les
diras. "uando tiverdes entrado na terra que vos dou e fi:erdes nela
a ceifa trareis ao sacerdote o primeiro feixe de vossa ceifa. sacerdote
o oferecera diante de lae com gesto de apresentao para que
sefais aceitos... No comereis po nem espigas tostadas ou po
co:ido antes deste dia isto e antes de terdes tra:ido a oferenda de
vosso Deus. E uma lei perpetua para os vossos descendentes onde
quer que abiteis" (Lv 23.-4.
O Tal mude
2
ensina que as primicias devem ser trazidas
somente por quem planta em terreno proprio, enIatizando
46
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
assi m a relao homem - terra - Irutos - Deus. Da mesma
Ior ma, el e det er mi na que um prosel it o deve trazer as
pri micias, mas no deve Iazer a declarao, para no mentir
perante o Senhor, pois jamais poderia dizer: "mexi pai era
um arameu... " Como a Lei no estabelece um valor exato
para as primicias, o Tal mude ensina que devemos
calcula-las na proporo de 1/50, ou segundo a
generosidade de cada um, podendo ento ser na base de
1/30 ou 1/60.
3

Como Deuteronmi o estabelece que tanto as pri micias
como os pri mogenitos devem ser apresentados ao Senhor
"somente no lugar em que lahweh teu Deus houver escol-
hi do" (Dt 12:17-19), isto e, no Templo em Jerusalem, o
Tal mude e a tradio rabinica posterior estabeleceram que
os preceitos das primicias e dos primogenitos so obrigatorios
somente na terra de Israel e enquanto o Templo estivesse de
pe.
4
Da mes ma Ior ma, com base em Dt 8:8, o Tal mude
est abel ece que as pri mi ci as apli ca m-se apenas as Sete
Categorias isto e, os sete tipos de produtos pelos quais a terra
de Israel era Iamosa: trigo, cevada, uvas, Iigos, roms, oleo
de oliva e mel de tmaras.
Mas e em Deuteronmio que vamos encontrar o texto que
qualiIica da Iorma mais clara possivel a enorme carga de
signiIicado espiritual que esta vinculada as pri micias e aos
primogenitos. Em Dt 26:1-11 vamos encontrar a "declarao
das pri micias", verdadeira conIisso de Ie do judeu temente
a Deus:
"uando entrares na terra que lae teu Deus te dara como
erana e a possuires e nela abitares tomaras as primicias de
todos os frutos que recoleres do solo que lae teu Deus te
dara e colocando-as num cesto iras ao lugar que lae teu Deus
ouver escolido para ai fa:er abitar o seu nome. Jiras ao
sacerdote em funo naqueles dias e le diras.
"Declaro ofe a lae meu Deus que entrei na terra que
lae sob furamento prometera aos nossos pais que nos daria'"
sacerdote recebera o cesto da tua mo coloca-lo-a diante do
altar de lae teu Deus e tomando a palavra tu diras diante
de lae teu Deus.


DESMISTIHCANDO O DIZIMO
"Meu pai era um arameu errante. ele desceu ao Egito e ali resi-
diu com poucas pessoas, depois tornou-se uma nao grande forte
e numerosa. s egipcios porem nos maltrataram e nos
umilaram impondo-nos uma dura escravido. Gritamos ento
a lae Deus dos nossos pais e lae ouviu a nossa vo:. viu
nossa miseria nosso sofrimento e nossa opresso. E lae nos
fe: sair do Egito com mo forte e brao estendido em meio a
grande terror com sinais e prodigios e nos trouxe a este lugar
dando-nos esta terra uma terra onde mana leite e mel. E agora
eis que trago as primicias dos frutos do solo que tu me deste
lae."
E as depositaras diante de lae teu Deus e te prostraras
diante de laiue teu Deus. Alegrar-te-as ento por todas as
coisas boas que lae teu Deus deu a ti e a tua casa e funtamente
contigo o levita e o estrangeiro que reside em teu meio.
Como podemos perceber, essa conIisso de Ie resume a
historia da salvao, centrada na libertao do Egito e na
conquista da Terra Prometida. Os mesmos elementos se
encontram nas "conIisses" de Dt 6:20-23 e, com desenvol-
vimentos, de Js 24:1-13 e Ne 9:7-25. Da mesma Iorma, o texto
ressalta o senhorio do Eterno sobre todas as coisas, ao
comparar a terra de Israel a uma herana concedida por Deus
ao seu povo.
E interessante notar que a apresentao das primicias
equivale a uma participao simbolica e ritual do oIertante na
propria conquista da terra prometida, dai as palavras
"declaro que entrei na terra". Talvez seja por isso que a
declarao das primicias introduz aqui uma chamada a
alegria, que deve ser o estado de espirito dominante nessa
cerimonia, e que se justiIica plenamente em Iuno das
preciosas bnos recebidas.
E a parte Iinal do texto e uma exortao enIatica a
desIrutar com alegria e responsabilidade os Irutos
decorrentes das preciosas bnos que so a vida, o
trabalho, a colheita e a Iamilia, sem esquecer de lembrar
ao judeu o seu dever primeiro de amar o seu proximo,
sentindo-se responsavel pelos deserdados sociais, aqui
simbolizados pelo estrangeiro e pelo levita.

A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
Assim e que temos reunidos nas oIertas das primicias e
dos primogenitos todos os conceitos basicos da religio de
Israel, alem de podermos identiIicar tambem aqueles traos
Iundamentais que permeiam toda a Tora, a saber: o amor a
Deus e ao proximo, a alegria, o trabalho, a gratido pela
liberdade e pela salvao, alem da ideia de que a santidade
deve revestir toda a atividade humana.
A TRIBO DE LEVI
Antes de entrarmos no estudo do dizimo em si mesmo,
precisamos considerar uma outra instituio judaica que lhe
esta estreitamente associada: a existncia de uma "tribo
clerical", claramente diIerenciada das demais, com atributos
especiIicos, e cuja subsistncia economica esta associada aos
dizimos entregues pelo restante do povo israelita. Essa tribo e
a de Levi.
5

De acordo com o censo no deserto, que no caso dos levitas
excepcionalmente abrangeu todos os machos com idade
superior a um ms, a tribo de Levi era a menor de todas,
compreendendo 22.000 homens segundo Nm 3:39, ou 23.000
segundo Nm 26:62. A tribo Ioi escolhida durante a pereg-
rinao pelo deserto para Iazer o servio do Tabernaculo.
O censo dos levitas Ioi realizado separadamente do censo
geral de todos os israelitas no deserto (Nm 1:47-49), e esta
dito que eles Ioram escolhidos para esse servio em lugar de
todos os primogenitos do povo de Israel, que eram em numero
praticamente igual aos levitas (Nm 3:40-43). De uma certa
Iorma, a tribo de Levi "remiti" os primogenitos de todo o
povo.
O episodio do bezerro de ouro enIatiza a lealdade dessa
tribo a Moises. Nessa ocasio, os levitas destacaram-se como
homens zelosos, que no poupavam irmos, amigos, ou
parentes (x 32:25-30). Por outro lado, um reIlexo da estreita
ligao existente entre os levitas e a tribo de Juda pode ser
encontrado na justaposio dessas duas tribos na bno de
Moises (Dt 33:7-9).


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
De acordo com o livro de Numeros, os levitas estavam a
disposio dos sacerdotes para os servios da Tenda da
#eunio, carregando-a com os seus objetos. Esse servio era
dividido entre as trs Iamilias da tribo Gerson, Caat e
Merarai (Nm 3-4). Aos levitas Ioi, pois, conIiada a tareIa de
servir aos sacerdotes, executando tareIas para eles "bem
como os deveres de toda a comunidade, na Tenda da
#eunio" (3:7). No curso do seu trabalho/ os levitas estavam
sujeitos aos sacerdotes nomeados para supervisiona-los, os
quais eram membros da sua propria tribo, os descendentes dos
aarnidas (Nm 1:48-53 e 3:5-40).
A superioridade dos sacerdotes aarnidas em relao aos
demais levitas e expressamente ressaltada em xodo, Levitico e
Numeros, e a diviso de Iunes entre eles esta claramente
deIinida. Aos levitas Ioram conIiadas tambem
responsa-bilidades pelo ensino, alem da tareIa de carregar a
Arca da Aliana (Dt 10:8 e 31:9), embora essas Iunes
Iossem reservadas principalmente para os sacerdotes, que
constituiam a elite da tribo (Ml 2:4-8 e 3:3). De acordo com o
ponto de vista de Deuteronmio, todos os levitas estavam
aptos a servir no Santuario, mesmo aqueles que no tivessem
Iunes permanentes nele (Dt 18:6-9).
A escolha dos levitas como ministros de Deus trouxe como
consequncia a sua transIormao em uma tribo errante e
dispersa, durante o periodo dos Juizes. A tribo eclesiastica de
Levi no lutou nas guerras de conquista de Cana, nem
recebeu uma alocao permanente de territorio continuo,
como ocorreu com todas as outras tribos. Tudo indica que
mesmo ao tempo da Monarquia, os levitas que moravam nas
portas das cidades ainda no possuiam seu proprio territorio,
mas isso era explicado como sendo um sinal de um status
superior: "o Senhor e a sua poro" (Dt 10:9 e 18:2).
No podemos esquecer que a razo por tras da disperso
dos levitas por toda a terra de Israel era a necessidade de
servir nos santuarios locais. A situao dos levitas e bem
descrita na aluso que a eles Iaz Deuteronmio: "em cada um
dos acampamentos por todo o Israel" (18:6 e 16:11,14).
50
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
Por outro lado, essa meno atesta a lembrana de que houve
uma epoca em que existiam muitos lugares sagrados de culto
em Israel, e que nesses lugares residiam sacerdotes e levitas.
Ao que tudo indica, ao tempo de Davi e Salomo, os levitas
vieram a se transIormar em oIiciais da corte, na epoca em
que o proprio culto Ioi transIormado em um instrumento para
aumentar a inIluncia da Coroa e consolidar a unidade
politica e social de todo o povo. O livro de Cronicas apresenta
uma serie de relatos sobre o elevado status dos levitas no
tempo de Davi, mesmo na administrao do governo (I Cr
23 a 27). A estreita ligao entre Davi e os levitas e atestada
no so pelo Iato de que os levitas se encontravam entre aqueles
que Ioram a Hebrom transIerir o remado a Davi (I Cr 12:27),
mas tambem pela lealdade que eles continuaram dedicando
aos reis da dinastia davidica ate a destruio do Templo
(II Cr 23:2-9; 18-19; 24:5-15; etc.).
Pelos novos regulamentos reais, os levitas Ioram
estabelecidos por todo o territorio recentemente expandido
do pais, de modo que muitos estudiosos os consideram um
brao do servio civil da Monarquia Unida (baseado em I Cr
26:30-32). Eles Ioram colocados em localidades estrategicas
e nas capitais provinciais de todo o pais, para administrar
propriedades da coroa, cobrar impostos e Iortalecer as areas
de Ironteira em que existiam populaes pre dominantemente
no-israelitas. A historia da migrao dos levitas de Israel
para Juda depois da diviso do reino reIlete uma situao
historica veridica que e mencionada em #eis (I #s 12:31; 13:33;
II Cr 11:13-17; 13:9-12).
Alem dessas Iunes politico-administrativas, os levitas
conservavam as suas Iunes eclesiasticas originais. De
acordo com I Cronicas eles eram supervisores na Casa do
Senhor (23:4), atuando como coristas, musicos, guardas das
portas e guardas do limiar (9:14-33). Atuavam tambem como
oIiciais, juizes, artesos para os servios do Templo,
supervisores dos depositos e dos patios, e responsaveis pelos
tesouros do Templo (I Cr 9:22,26-27; 23:4,28;etc.). Ao tempo
de JosaIa, desenvolviam uma atividade especial como

51

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
disseminadores da Tora e como juizes nas cidades de Juda e
em Jerusalem (II Cr 19:8,11).
Tambem e possivel que os levitas tenham, no principio,
ministrado em conjunto com os sacerdotes, pelo que se pode
depreender de muitas passagens. Mais tarde, os sacerdotes
Ioram indicados como supervisores sobre eles (I Cr 6:3-38;
23:27-32; etc.). Portanto, parece que a epoca do Primeiro
Templo, a demarcao entre levitas e sacerdotes no estava
claramente estabelecida e, por outro lado, mesmo entre os
proprios levitas existia uma certa gradao de importncia
entre as varias Iamilias.
A incorporao dos levitas ao sistema monarquico de Israel
trouxe como consequncia a separao de cidades nos
territorios das diversas tribos, para servirem como area
residencial dos levitas. De acordo com Numeros (35:1-8), os
israelitas Ioram instruidos, quando ainda estavam nas
planicies de Moab, a separar, para os levitas, 48 cidades com
Iaixas de terra livre Iora de seus muros, distribuidas entre os
territorios de cada tribo proporcionalmente ao tamanho de
cada uma. As seis cidades de reIugio esto incluidas entre as 48.
Em Josue 21, so citadas listas que aparentemente se
originaram na mesma tradio, e a pesquisa corrente esta
inclinada a ver nelas um reIlexo de uma situao que teria
existido a epoca do Primeiro Templo. Uma variante da lista de
Josue aparece em I Cr 6:39-66.
No existe contradio entre o principio de no ser dado
territorio aos levitas e o Iato de serem alceadas cidades de
residncia para eles, uma vez que estas eram meramente areas
residenciais e campos para os animais, sem area agricola
produtiva nenhuma. No podemos esquecer que os levitas
no eram uma ordem monastica, mas uma tribo composta de
Iamilias. As casas nas cidades leviticas eram consideradas
substitutos para o territorio, e as leis do Jubileu eram aplicaveis a
elas como se Iossem terras, ao contrario do que se Iazia com
propriedades comuns dentro das cidades com muralhas. Essa
adaptao dos levitas ao regime monarquico trouxe como
consequncia o Iato de que os sacerdotes se permitiram
52
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
a si mesmos ter tambem propriedades agricolas produtivas
(I #s 2:26; Jr 32:7-16; etc.)- O principio permaneceu valido
por muitas geraes, de modo que ate mesmo Ezequiel, em
sua viso proIetica, disse que no tempo Iuturo os levitas no
mais estariam espalhados por todo o pais, mas reunidos em
Jerusalem, prevendo para eles uma area territorial proxima
ao Templo (Ez 45:4-5; 48:11-15).
A epoca do retorno do exilio, as Ironteiras entre sacerdotes
e levitas estavam Iirmemente estabelecidas. Os levitas
ganharam um status honroso, e ate mesmo o seu pequeno
numero em comparao ao dos sacerdotes (Ed 2:40-42) servia
como razo para engrandec-los aos olhos do povo. No tempo
de Esdras e Neemias, era necessario trazer levitas a Jerusalem,
do exilio e das cidades rurais, para auxiliar nos servios do
Templo, to reduzido era o seu numero. Dessa epoca em
diante, a diviso entre levitas e sacerdotes tornou-se algo
permanente.
A INSTITUIO DO DIZIMO NA TORA
Podemos agora passar a estudar o dizimo em si mesmo,
conservando em nossa memoria o Iato antes estabelecido: as
primicias e os primogenitos so as verdadeiras "oIertas
religiosas" instituidas na Lei. Para estudarmos corretamente
a questo do dizimo, precisamos recordar inicialmente que
os estudos criticos modernos
6
estabeleceram um Iato que no
podemos esquecer: o Pentateuco e o resultado de um longo
processo de Iuso e compilao de diversos documentos, que
representariam tradies associadas as tribos do Norte e do
Sul, diIerentes pela idade e pelo ambiente de origem.
Qualquer que seja a opinio particular de cada um a esse
respeito, e existem inIinitas divergncias entre os especialistas,
ao menos parece inegavel que o Pentateuco no e uma obra
unica, escrita de uma so vez e por uma unica pessoa. Assim,
e possivel observar dentro da Tora um movimento evolutivo,
que na verdade no passa de um reIlexo do proprio processo
53


DESMIS%IFICAND DIZIM
de crescimento e amadurecimento do povo de Israel. Em todo o
caso "A Lei de Moises" tra:ida da Babilonia por Esdras
parece representar todo o Pentateuco fa proximo de sua forma
final.
%eria avido primeiramente duas obras narrativas. o
Javista (J que desde o relato da Criao usa o nome de
lae com o qual Deus se revelou a Moises e o Eloista (E
que designa Deus pelo nome comum de Eloim, o Javista teria
sido posto por escrito no seculo IX em Jud o Eloista um
pouco mais tarde em Israel. Depois da ruina do Reino do
Norte os dois documentos teriam sido reunidos em um so
(JE e depois de Josias o Deuteronomio (D teria sido
acrescentado a eles. Depois do Exilio o Codigo Sacerdotal
(P que contina sobretudo leis com algumas narraes teria
sido somado a essa compilao a qual serviu de arcabouo e
de moldura.
7

Isso fica especialmente visivel na questo do di:imo pois
podemos perceber ao longo da %ora a existncia de trs
diferentes verses para esse costume representadas por
passagens em que ele e apresentado de formas diferentes
diferenas essas que no se resumem a detales mas a
propria essncia do que sefa a oferta e sua destinao. Como
veremos mais tarde e possivel associar cada uma dessas
etapas por que passou a instituio do di:imo com diferentes
epocas da vida de Israel.
No a lei sobre o di:imo na fonte mais antiga (JE do
Pentateuco mas a sua viso do di:imo e revelada em Gn
4.20 (Abrao e Gn 28.20-22 (Jaco. Como fa foi indicado o
di:imo nessas passagens e visto como um tributo para o
templo real espontaneo e entendido de forma ampla.
No restante ao longo de toda a %ora podemos observar
um panorama similar ao que se pode depreender dos textos
das fontes externas fa apresentado na primeira parte do
Capitulo 2.
8
Certamente em funo da evoluo dessa
doutrina da maneira que f mencionamos teremos de levar
em considerao as diferentes atitudes com relao ao di:imo
nas di versas font es do Pentateuco assi m como o
4
A %RA - A %RADI RABINICA
desenvolvimento dessa instituio ao longo do periodo do
Segundo %emplo. %odavia em geral a nature:a do di:imo e
os modos de coleta-lo e gasta-lo so bastante similares ao
que se encontra nas fontes externas.
A exemplo do que ocorria em outras culturas tambem as
Escrituras informam que o di:imo era guardado nos
arma:ens do %emplo. Isso pode ser lido em Ml 3.0, Ne
0.38-3, 2.44, 3.-3 e II Cr 3.4-0. As mesmas
passagens nos do informaes sobre os encarregados de
arma:enar essas mercadorias e sobre o modo pelo qual
os di:imos eram distribuidos entre o pessoal do %emplo (Ne
3.3. Alem disso a evidncia de Ne 0.38 indicando os
levitas como os coletores dos di:imos nas cidades das
provincias confirma a regra geral segundo a qual os
coletores eram recrutados entre o pessoal da
administrao do %emplo.
A converso dos di:imos dos produtos da terra em
dineiro encontrada na Mesopotamia e tambem mencio-
nada em Lv 27.3 e Dt 4.24-2 (embora com a diferena de
que em Deuteronomio no se e obrigado a pagar o quinto
adicional do di:imo para a sua remisso. Da mesma forma
a exemplo do que ocorria na Babilonia onde os coletores do
di:imo eram eles proprios obrigados a pagar di:imos as
disposies da Lei obrigam os proprios levitas a dar de seus
proprios rendimentos (Nm 8.2-2.
O PRIMEIRO DIZIMO
Na literatura sacerdotal (P encontramos leis sobre o
di:imo em dois lugares. Lv 27.30-33 e Nm 8.20-24. No
texto de Levitico lemos.
Todos os dizimos da terra, tanto dos produtos da terra como dos
Irutos das arvores, pertencem a lahweh; e coisa consagrada a
lahweh. Se alguem quiser resgatar uma parte do seu dizimo,
acrescentara um quinto do seu valor.
Em todo dizimo de gado graudo ou miudo, a decima parte de
tudo que passa sob o cajado do pastor e coisa consagrada a lahweh.
No se deve observar se bom ou mau e no se Iara substituio:


DESMIS%IFICAND DIZIM
se isto se der, tanto o animal consagrado como aquele que o
substitui sero coisas consagradas, sem possibilidade de resgate.
Por sua ve: o texto de Numeros di:,
lahweh disse a Aaro: "No teras herana alguma na terra deles e
nenhuma parte havera para ti no meio deles. Eu sou a tua parte e a
tua herana no meio dos Iilhos de Israel.
Eis que aos Iilhos de Levi dou por herana todos os dizimos
arrecadados em Israel, em compensao pelos seus servios, isto e, o
servio que Iazem na Tenda da #eunio. Os Iilhos de Israel no se
aproximaro jamais da Tenda da #eunio: carregariam um pecado e
morreriam, Levi Iara o servio da Tenda da #eunio e os levitas
levaro o peso das suas Ialtas. E estatuto perpetuo para as vossas
geraes: os levitas no possuiro herana alguma no meio dos Iilhos
de Israel, visto que so os dizimos que os Iilhos de Israel separam para
lahweh, que eu dou por herana aos levitas. Eis por que lhes disse que
no possuiro herana alguma no meio dos Iilhos de Israel."
Em Levitico o di:imo e dado sobre "os produtos da terra"
sobre "os frutos da arvore" e sobre "o gado graudo ou
miudo" isto e os bois e as ovelas di:imo e "coisa
consagrada a lae" e se alguem desefar resgatar o seu
di:imo da terra ou dos frutos devera acrescentar mais um
quinto, o di:imo dos rebanos no pode ser remido. Nessas
passagens o di:imo torna-se propriedade do Santuario o
que tambem afuda a explicar por que o di:imo dos animais no
pode ser resgatado fa que eles so considerados sacrificios em
potencial. di:imo dos gros e dos frutos e destinado
principalmente para os sacerdotes e suas familias e isso
explica o quinto adicional que tem de ser pago por alguem que
desefar resgatar o seu di:imo.
"ue as "ofertas para o Senor" so a mesma coisa que
"ofertas para o sacerdote" pode ser claramente dedu:ido
daquelas passagens em que a frase le-YHWH e comple-
mentada pela palavra la~kohen (Lv 23.20, Nm .8 e tambem
dos versiculos nos quais explicitamente se di: que as ofertas
tra:idas para o Senor pertencem aos sacerdotes (Nm
8.2-4. Na verdade todo o capitulo 27 de Levitico traia
sobre
6
A %RA - A %RADI RABINICA *
coisas dedicadas ao tesouro do %emplo as quais incluem as
doaes consagradas destinadas aos sacerdotes (cf. v.26.
Por outro lado de acordo com a lei em Nm 8.20-32 o
di:imo deve ser dado aos levitas os quais por sua ve: devem
separar um decimo dos di:imos que eles recebem "para o
Senor" isto e para os sacerdotes. Parece portanto que
na literatura sacerdotal encontramos duas vises distintas
com relao ao di:imo pelo menos no que di: respeito
a destinao que a ele se da. Como veremos mais tarde
embora possam existir diversas explicaes para esse fato e
possivel compreender essa diferena quando estudamos a
realidade social istorica e politica de cada etapa da vida
do povo de
Deus.
Com relao ao primeiro di:imo ensina o %almude

que
ele deve ser separado da parte que resta depois de terem
sido retiradas as primicias na proporo de 0 isto e
na base de 2 do total. Assim calculado em relao ao
total dos rendimentos o di:imo no representa 0 mas
apenas 8.
O SECUADO DIZIMO
No Codigo Deuteronomico vamos encontrar uma segunda
legislao acerca do di:imo radicalmente distinta da
anterior. Lemos em Dt 4.22-27 o seguinte.
Todos os anos separaras o dizimo de todo o produto de tua
semeadura que o campo produzir, e diante de lahweh teu Deus,
no lugar que ele houver escolhido para ai Iazer habitar o seu nome,
comeras o dizimo do teu trigo, do teu vinho novo e do teu oleo,
como tambem os primogenitos das tuas vacas e das tuas ovelhas,
para que aprendas continuamente a temer a lahweh teu Deus.
Caso o caminho seja longo demais para ti, e no possas levar o
dizimo - porque o lugar que lahweh teu Deus escolheu para ai
colocar o seu nome Iica muito longe de ti, quando lahweh teu
Deus te houver abenoado, vende-o ento,por dinheiro, toma
o dinheiro em tua mo e vai para o lugar que lahweh teu Deus
houver escolhido. L trocaras o dinheiro por tudo o que desejares:



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
vacas ovelas vino bebida embriagante tudo enfim que te
apetecer. Comeras la diante de lae teu Deus e te alegraras
tu e a tua familia. "uanto ao levita que mora nas tuas cidades
no o abandonaras pois ele no tem parte nem erana contigo.
Vemos, portanto, que a lei do Deuteronmio prescreve a
separao de um dizimo de gros, vinho e azeite a cada ano,
mas esse dizimo deve ser consumido pelo seu proprietario
no lugar escolhido, isto e, no santuario central. Prevendo as
diIiculdades que seriam encontradas por todos os judeus
residentes longe de Jerusalem, a lei permite que o dizimo
possa ser convertido em dinheiro, que devera ser gasto na
reIeio Iestiva a ser Ieita no lugar escolhido.
A esse respeito, o Talmude
10
instrui que devemos comprar
"para comer o que habitualmente se come; para beber, o que
habitualmente se bebe; para usar como unguento, o que
habitualmente se usa como unguento. Mas no se pode
comprar azeite perIumado". Essas palavras nos ensinam que
essa reIeio Iestiva, na presena do Eterno e no local sagrado
o Templo , deve ser especial, no propriamente pelo que
se come ou se bebe, mas pelos conteudos eticos e
espirituais que a ela esto associados.
Da mesma Iorma, somos ensinados que o segundo dizimo
no pode ser vendido, nem dado a outra pessoa como oIerta,
nem trocado, nem usado para pesar outros produtos! E para
prevenir que alguem tenha a tentao de guardar o dinheiro do
segundo dizimo, ensina o Talmude que essa oIerta no pode
ser trocada por metal no cunhado (por ex., barras de ouro),
ou por moedas que no estejam em circulao. Com o dinheiro
do segundo dizimo no se pode comprar escravos, nem terras,
nem gado impuro.
O que a tradio rabinica quer ensinar com essas
restries? Que nada deve nos desviar do cumprimento do
que e estabelecido pela lei, de Iorma que a cada ano possamos
repetir essa reIeio solene, plena de alegria e gratido,
realizada com simplicidade, porem com Iartura, na presena
do nosso Deus, com o corao repleto de louvores ao Eterno.
Ainda encontramos no mesmo tratado a orientao de
58
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
que o segundo dizimo deve ser separado do que resta, depois
de terem sido separadas as primicias e o primeiro dizimo.
Portanto, em termos de percentual sobre o total dos
rendimentos, o segundo dizimo representa apenas 8,82 do
total. Maimnides ensina que
somos proibidos de mudar a ordem das doaes dos
produtos; devemos separa-las de acordo com a ordem
determinada. A explicao e a seguinte: quando, por
exemplo, o trigo tiver sido debulhado e arrumado numa
pilha uniIorme ... deve-se separar dele primeiro a grande
OIerenda de Elevao (as Primicias) que e uma
quinqua-gesima parte, e depois um decimo do que restar,
que sera o primeiro dizimo, e Iinalmente um decimo do
restante, que sera o segundo dizimo. A grande OIerenda de
Elevao deve ser entregue ao "Cohen", o primeiro dizimo ao
Levita e o segundo dizimo deve ser comido pelo seu
proprietario, em Jerusalem. Esta e a ordem segundo a qual
as doaes devem ser separadas, e a proibio de separar
primeiro o que deve ser separado por ultimo e retardar o
que deve ser separado primeiro esta expressa em Suas
palavras, enaltecido seja Ele, "No tardaras em oIerecer da
plenitude de tua colheita e do que sai das tuas prensas" (Ex
22:28), que e como se Ele tivesse dito: "No demoraras em
trazer, da plenitude de tua colheita e do que sai das tuas
prensas, aquilo que deve ser oIerecido em primeiro lugar".
11
VeriIicamos, portanto, que essa lei do dizimo apresenta, de
inicio, duas importantes modiIicaes em relao a pratica
do Codigo Sacerdotal. Em primeiro lugar, os dizimos
reIerem-se somente a produo agricola, pois do gado e das
ovelhas so se devem oIerecer os primogenitos. Em segundo
lugar, a destinao dos dizimos e alterada de Iorma radical.
Essa novidade, de comer o dizimo em vez de entrega-lo
ao Santuario e seus ministros (como era a pratica anterior),
pode ser explicada considerando-se o pano de Iundo geral
da reIorma cultica que serve de base ao codigo legislativo do
Deuteronmio, em especial os capitulos 12 a 19. Entretanto,
59


DESMBTIFICANDO O DIZIMO
de modo a preservar essa velha instituio sagrada, o israelita e
obrigado a observar o costume de por de lado um dizimo dos
seus rendimentos, e a preservar a sua santidade comendo-o
apenas no lugar sagrado, no permitindo que se tornasse
impuro.
O Codigo do Deuteronmio apresenta outros exemplos de
evoluo de uma legislao mais antiga, adaptada aos novos
tempos. Assim, um desenvolvimento similar pode ser
reconhecido com relao lei dos primogenitos (15:19-23). O
codigo de leis mais antigo (JE) prescreve a entrega dos
primogenitos "ao Senhor" (x 13:2,12,15; 22:29; 34:19), isto e,
para o Santuario, como um sacriIicio (cI. x 13:15),
enquanto o codigo sacerdotal (P) determina que ele deve ser
dado ao sacerdote, que oIerece o sangue e a gordura no altar,
mas conserva para si mesmo a carne (Nm 18:17-18). Ja o
codigo do Deuteronmio prescreve que os primogenitos
devem ser comidos pelo seu proprietario, no lugar escolhido
(15:19-23), mas admoesta que no se deve violar a sacralidade
daqueles animais antes de traz-los ao lugar escolhido. Um
deslocamento gradual da instituio, que caminha do sagrado
para o secular, pode ser observado aqui, a exemplo do
desenvolvimento semelhante do dizimo.
E interessante notar que o Codigo do Deuteronmio, ao
transIormar o dizimo de uma oIerta consagrada em uma
reIeio ritual, caminha em uma direo que e antiga, pois na
verdade esta adotando para o dizimo um modelo que ja existia
para o ritual da Pascoa. E isso nos traz a memoria o
extraordinario signiIicado que se pode associar a uma reunio
Iestiva como esta, em que uma Iamilia se junta a volta de urna
mesa para compartilhar a comida e as alegrias. Talvez no
exista nada mais poderoso como veiculo de educao. Julgo
que muito se perde hoje em dia em no se adotar mais esse
modelo de comemorao, principalmente quando sabemos
as enormes presses desagregadoras que a moderna sociedade
industrial exerce sobre a Iamilia, alem da pobreza de
oportunidades carregadas de simbolismo e espiritualidade que
temos ao nosso dispor para transmitir aos nossos Iilhos
60
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
as noes elementares da Ie.
A respeito do segundo dizimo, Maimnides
12
ensina que
pela Tora ele e obrigatorio apenas com relao aos produtos
da Terra de Israel, e deve ser comido apenas durante a
existncia do Santuario, pois ela compara o ato de comer o
segundo dizimo aos primogenitos: assim como os primo-
genitos podem ser comidos apenas durante a existncia do
Santuario, o segundo dizimo tambem so pode ser comido
durante a existncia do Santuario.
O DIZIMO DO POBRE
O Codigo do Deuteronmio ainda nos reserva mais uma
surpresa. Lemos em Dt 14:28-29:
cada trs anos tomaras o di:imo da tua coleita no terceiro ano
e o colocaras em tuas portas. Jira ento o levita (pois ele no tem
parte nem erana contigo o estrangeiro o orfo e a viuva que
vivem nas tuas cidades e eles comero e se saciaro. Deste modo
lae teu Deus te abenoara em todo trabalo que a tua mo
reali:ar.
Portanto, no terceiro ano, e novamente trs anos depois,
isto e, no sexto ano do ciclo de Shabbat, o dizimo deve ser
deixado na comunidade local, em beneIicio do levita, que
no tem terra propria, e do estrangeiro, do orIo e da viuva,
que so os prototipos das "pessoas miseraveis", que a sorte e
as condies sociais empurraram para uma vida de carncias
e aIlies. No devemos esquecer que na literatura proIetica
encontramos Irequentemente aluses a essas pessoas, ern
passagens que nos obrigam a ver nelas o exemplo perIeito
do proximo que deve ser amado e respeitado.
Da mesma Iorma, veriIicamos que essa lei reIlete
mudanas proIundas na estrutura social de Israel, ja que aqui
encontramos o levita no mais como o servidor privilegiado
do Templo, mas associado as pessoas carentes e socialmente
rebaixadas, que necessitam da ateno dos seus semelhantes
para poder sobreviver. Certamente alguma coisa deve ter
ocorrido. Ainda assim, essa evoluo da instituio do dizimo
61


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
permite a conservao de uma outra antiga caracteristica da
oIerta, que e a sua destinao para o levita. Esse ano e
chamado "o ano do dizimo" (26:12), o que parece ser uma
Iorma de preservar a velha noo da ligao entre o dizimo e
o levita.
Alem disso, o "dizimo do pobre" vem acompanhado de
duas outras caracteristicas notaveis. Em primeiro lugar,
observemos as palavras Iinais dessa lei, que dizem: "deste
modo lahweh teu Deus te abenoara em todo o trabalho que a
tua mo realizar". Portanto, diIerentemente das demais leis
sobre o assunto que ja estudamos, essa lei do "dizimo do pobre"
e a unica que vem acompanhada de uma bno! E em
segundo lugar, ela vem acompanhada tambem de uma
"declarao do dizimo", que em alguns pontos guarda
semelhanas com a declarao das primicias. Lemos em Dt
26:12-15:
No terceiro ano o ano dos di:imos quando tiveres acabado de
separar todo o di:imo da tua coleita e o tiveres dado ao levita ao
estrangeiro ao orfo e a viuva para que comam e fiquem saciados em
tuas cidades tu diras diante de lae teu Deus.
"%irei da mina casa o que estava consagrado e o dei ao levita ao
estrangeiro ao orfo e a viuva conforme todos os mandamentos que
me ordenaste. No transgredi nem me esqueci dos teus
mandamentos. Dele nada comi durante o meu luto e estando eu
impuro dele nada tirei e dele nada ofereci por um morto.bedeci a
vo: de lae meu Deus e agi conforme tudo o que me ordenaste.
Inclina-te da tua morada santa do ceu e abenoa o teu povo Israel
como tambem o solo que nos deste conforme furaste aos nossos
pais uma terra onde mana leite e mel."
Podemos observar que a declarao e um alerta para que o
dizimo no seja proIanado, conservando assim toda a
sacralidade de que estava revestido desde o inicio, e que no
deve ser perdida apesar da nova destinao que lhe e dada.
No bastassem essas palavras, lembremo-nos do que esta
escrito: "Maldito seja aquele que perverte o direito do
estrangeiro, do orIo e da viuva! E todo o povo dira: Amem!"
(Dt 27:19).
62
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
~
Pode-se dizer que esse tipo de dizimo instituido por
Deuteronmio e unico e sem precedentes. Enquanto que o
dizimo e sempre uma taxa ou oIerta para a manuteno de
urn culto, de um templo e de seus Iuncionarios, aqui ele e
simplesmente uma contribuio Iilantropica. Podemos supor,
portanto, que as Iontes de manuteno do santuario central
que ainda restavam nessa epoca eram suIicientes, mesmo sem
o dizimo que deixa de exercer a sua tradicional Iuno. Por
outro lado, mais uma vez somos autorizados a imaginar que
outras transIormaes ocorreram no seio da sociedade
israelita, das quais esta singular legislao e um reIlexo direto.
A T#ADIO #ABINICA
Embora a Iinalidade do dizimo e as suas caracteristicas em
cada um dos textos antes discutidos estejam muito claras,
serios problemas do ponto de vista devocional e religioso
complicam a questo. Sem qualquer duvida, desde os tempos
de Esdras toda a literatura do Pentateuco era considerada
como uma unidade total (a "Lei de Moises"), e ninguem tinha
duvida de que as pessoas deviam obedecer a Tora como um
todo. Por isso, as diversas atitudes em relao ao dizimo
espelhadas nas diIerentes Iontes, e em especial no codigo
sacerdotal por um lado e no codigo deuteronmico do outro,
tinham de ser combinadas, e as contradies harmonizadas.
Assim, os dois tipos de dizimo antes estudados, "o primeiro
dizimo"(maaser risom e "o segundo dizimo" (maaser
seni so o resultado do conIlito entre Nm 18:21-32 e Dt
14:22-29. De acordo com as prescries sacerdotais, o dizimo
deve ser dado aos levitas, ao passo que de acordo com o
codigo deuteronmico, ele deve em parte ser consumido pelo
proprietario no santuario central e em parte entregue aos
necessitados.
Os rabinos, partindo do pressuposto de que ambas as leis
so de origem mosaica e, portanto, igualmente obrigatorias,
interpretaram-nas como exprimindo dois diIerentes
tributos:
63



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
um para ser entregue ao levita "o primeiro dizimo" e o
outro/ que devia ser trazido a Jerusalem e consumido ali
"o segundo dizimo". Teoricamente, essa e uma excelente
soluo. Contudo, do ponto de vista pratico, a implementao
dessas leis era quase impossivel.
De um lado, a cobrana de 20 dos rendimentos era
elevada demais, enquanto que, por outro lado, um problema
muito mais serio era a destinao do dizimo. Existiam bem
poucos levitas no periodo do Segundo Templo em contraste
com a situao durante o periodo monarquico e portanto o
dizimo era automaticamente desviado para os sacerdotes.
Como esse procedimento no estava de acordo com a Lei,
desenvolveram ento todo tipo de explicao para contornar
essa anomalia legal. De acordo com uma explicao comum,
Esdras havia punido os levitas porque eles no haviam
retornado de Babilonia para Jerusalem, e havia destinado os
dizimos aos sacerdotes. Existiram outras solues
harmo-nizadoras, como por exemplo, dizer que os
sacerdotes so tambem levitas, pois eles tambem so
descendentes da tribo de Levi.
Mas por razes economicas obvias, poucas pessoas
observavam as leis dos dizimos de Iorma correta, de modo que
as pessoas comuns eram sempre suspeitas de no terem
separado totalmente a poro sagrada dos seus rendimentos.
Nessa epoca, quem quisesse ser considerado um observador
consciencioso da Lei no poderia deixar de dizimar primeiro; a
pratica do dizimo passou a ser sinal externo de ortodoxia
Iormal. Essa situao criou uma poro de problemas, cujos
aspectos legais so extensivamente abordados em um tratado
especial do Talmude chamado Demai.
Podemos dizer, portanto, que a tradio rabinica,
consolidada no Talmude, procurou sistematizar a pratica das
leis do dizimo existentes na Tora, conciliando os diversos
enIoques contraditorios que elas apresentam, regula-
mentando de Iorma minuciosa cada aspecto da questo, de
Iorma a deixar o minimo de espao possivel para conIlitos.
Assim, segundo Maimnides/
3
podemos distinguir com
64
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA

relao ao dizimo a existncia de cinco preceitos positivos,


isto e, coisas que devem ser Ieitas:
i) dar o primeiro dizimo;
ii) dar o segundo dizimo;
iii) dar o dizimo do homem pobre;
iv) dar o dizimo do gado;
v) dizer a declarao do dizimo.
Da mesma Iorma, podemos reconhecer a existncia de oito
preceitos negativos, isto e, coisas que no se devem Iazer:
i) no comer o segundo dizimo de cereais no remido
Iora de Jerusalem; ii) no consumir o segundo
dizimo de vinho no
remido Iora de Jerusalem; iii) no comer o segundo
dizimo de azeite no remido
Iora de Jerusalem; iv) no comer o segundo dizimo
impuro no remido, nem
mesmo em Jerusalem;
v) no comer o segundo dizimo durante o periodo de luto;
vi) no vender o dizimo do gado; vii) no gastar o dinheiro
do resgate do segundo
dizimo a no ser com comida e bebida; viii) no
alterar a ordem prescrita para separar o
dizimo da colheita.
A violao de qualquer um dos quatro primeiros preceitos
negativos era passivel de ser punida com o aoitamento
publico. A contrapartida desse processo rabinico para
harmonizar e disciplinar a questo do dizimo Ioi o
desenvolvimento de toda uma cultura legalista em torno desse
assunto, repleta de hipocrisia, que na pratica levou a perda
das mais importantes caracteristicas do dizimo, indicadas
tanto nas Iontes sacerdotais quanto no codigo deuteronmico;
a alegria, a espontaneidade, a presena de Deus na vida,
etc. Devemos estar conscientes desse Iato, se quisermos
65

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
interpretar de Iorma correta as passagens acerca do dizimo
encontradas nos Evangelhos.
UMA C#ITICA HIST#ICA
Para encerrar esta avaliao do dizimo na Tora e na tradio
rabinica, precisamos proceder a uma critica historica dos
textos estudados, procurando relacionar as leis que ali
encontramos com as realidades sociais, politicas e religiosas
de cada um dos periodos da historia de Israel, que
inIluenciaram o desenvolvimento da religio judaica e a
Iormulao das leis da Tora.
Talvez esse tipo de procedimento critico no seja visto com
bons olhos por muitas pessoas, pois de alguma Iorma ele
parece sugerir que a autoridade das Escrituras e rebaixada, e
posta em duvida a inspirao divina dos textos. Todavia, creio
que Deus no Iala a seu povo "no vazio", de uma Iorma
desvinculada da realidade social. Muito pelo contrario, toda a
mensagem do Antigo Testamento e proIundamente
contextualizada, e em especial cada pagina dos proIetas e
uma eloquente demonstrao dessa verdade, de tal modo
que homens como Amos, em muitos aspectos, so bem
parecidos com os modernos "revolucionarios" que encon-
tramos a Irente de movimentos contestatorios pelos direitos
civis, pelos direitos das minorias, ou pelas liberdades basicas do
ser humano.
Assim, devemos reconhecer de inicio uma etapa bastante
antiga, ligada as Iontes JE, onde os dizimos so mais tributos
reais do que contribuies religiosas. As duas tradies
sugerem rumos diIerentes entre o Norte e o Sul; a instituio
de se coletar dizimos na capela real de Betei, no reino do
Norte, e vinculada a Jaco, o heroi ancestral por excelncia
das tribos do norte, enquanto que a instituio da cobrana
do dizimo no santuario real de Jerusalem e remontada a
Abrao, cujas tradies so vinculadas principalmente ao
Sul.
Nessa Iase, segundo os textos indicam, o dizimo reveste-
66
A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
se de uma espontaneidade total, no sendo regulado em
qualquer de seus aspectos. Parece ser algo votivo, a exemplo
da atitude de Jaco. Tambem parece incidir de uma Iorma
ampla sobre todas as atividades humanas, no se restrin-
gindo apenas a cereais, Irutos e gado. No que diz respeito a
destinaao que se da aos dizimos, tudo indica que eram
usados pelos sacerdotes, e no sustento das atividades dos
santuarios reais.
Uma segunda etapa aparece bem delineada quando
chegamos a monarquia unica, especialmente ao tempo de
Davi e Salomo. Essa etapa deve ter se iniciado logo apos a
ocupao da terra de Israel, e a viso do dizimo que lhe
corresponde e a viso do codigo sacerdotal (P), Como ja
vimos, temos duas atitudes distintas nesse codigo.
De acordo com o extrato incorporado em Lv 27, que na
verdade e um apndice ao Codigo de Santidade (que
antecede cronologicamente o codigo sacerdotal), o dizimo e
considerado como propriedade do Santuario e do sacerdocio.
De acordo com o extrato mais tardio de Nm 18:21-32, o dizimo
e dado aos levitas, que eram a classe no-oIiciante dos
Iuncionarios do templo.
No sabemos exatamente o que causou essa mudana.
Alguns especialistas entendem que o dizimo dado aos levitas
e ligado as cidades leviticas que lhes Ioram doadas na terra
conquistada pelos israelitas. Como sabemos agora, as cidades
leviticas reIletem mais propriamente o periodo davidico:
algumas das cidades alistadas no Ioram ocupadas seno
ao tempo de Davi e, por outro lado, essa listagem pressupe
Ironteiras geograIicas que no podem ser imaginadas no
periodo pos-salomnico.
De acordo com estudos modernos de diversos pesqui-
sadores, muitas dessas cidades eram IortiIicadas, e ali estavam
localizados os silos e depositos reais, mantidos sob a
superviso dos levitas. Como o dizimo na sua Iorma original
era uma taxa associada tanto com o palacio quanto com o
templo, e razoavel admitir que essas cidades, contadas como
cidades com santuarios (cI. Nm 35:9-34), serviam de
67

DESMISTIFICANDO O PIZIMO
depositos para os dizimos. Como veriIicamos anteriormente, a
pratica de entregar uma cidade junto com os seus dizimos a
um dedicado e lea' oIicial do rei e conhecida desde Ugarit, o
que ajuda a conIirmar que Davi doou aos levitas as cidades
com os seus dizimos-
Tudo indica que os levitas eram os leais Iuncionarios e
representantes do rei, especialmente nas areas recem
ocupadas e nas Ironteiras (I Cr 23-26, em especial 26:20-32), e
que portanto Ioram encarregados de supervisionar a coleta dos
dizimos e a sua guarda. Parece que o dizimo dado aos levitas
no se destinava apenas ao seu consumo pessoal, mas era
principalmente destinado a manuteno dessas cidades reais
com santuarios e depositos. Por outro lado, o dizimo dos
dizimos, dado pelos levitas aos sacerdotes, era necessario para a
manuteno do grande Templo em Jerusalem.
Podemos resumir esta etapa, dizendo que no inicio os
dizimos destinavam-se aos sacerdotes, conservando a sua
dupla identidade de tributo politico e oIerta religiosa,
passando posteriormente para os levitas, a medida que esses
homens assumiam uma maior quantidade de Iunes
administrativas e religiosas, atuando tanto como represen-
tantes e leais oIiciais do rei, quanto como representantes dos
sacerdotes e do Templo central em Jerusalem. Devemos
encarar os levitas, portanto, como uma especie de "burocracia
politico-religiosa", a servio tanto do Templo quanto do
Palacio.
Como ja vimos anteriormente, no devemos estranhar essa
intima associao entre o sagrado e o politico, no apenas por
que Israel e um estado teocratico, mas tambem porque a
propria Tora e um todo unico, onde no se distinguem leis
"religiosas" de leis "sociais" ou ''civis", mas todas as leis esto
intimamente associadas mediante o Iio condutor comum a
todas elas, que e o "principio da santidade".
14
De qualquer
Iorma, o proprio texto biblico pode nos ajudar a estabelecer
esse aspecto da questo-
Isso e eIetivamente Atestado em II Cr 31:4-21, onde lemos
que Ezequias organiza a coleta e armazenagem dos tributos,
68
A TO#A - A T#ADIO #ABINIC A
incluidos ai os dizimos. Da mesma Iorma, ja no retorno do
Exilio, Neemias ira adotar uma organizao semelhante (cI.
Ne 10:38; 12:44-47; 13:5-12). Um outro exemplo dessa
associao entre o dizimo sagrado e o dizimo real pode ser
encontrado em I Sm 8:15, onde e dito que o rei dara aos seus
servos o dizimo (gros e vinho) recebido da populao.
Do que esta exposto acima, pode parecer que o dizimo
seja um tributo obrigatorio. Todavia, devemos lembrar que
Amos menciona o dizimo dentro de um contexto de oIertas
voluntarias (cI. Am 4:4-5), e que a lei dos dizimos no Lv 27
aparece em um capitulo que trata de oIertas sagradas
voluntarias de diversas naturezas. Por outro lado, a lei de
Nm 18 e, nesse aspecto, menos conclusiva; aqui se tem a
impresso geral de que o dizimo era uma oIerta obrigatoria,
pois ele ocorre lado a lado com as primicias e os primogenitos
que so obrigatorios (18:12-32). Podemos concluir dizendo
que ha evidncias para supor que o dizimo, cujo proposito
principal era a manuteno do Templo e dos seus Iuncio-
narios, Ioi estabelecido tanto como uma taxa obrigatoria,
quanto como uma oIerta voluntaria.
A reIorma empreendida ao tempo de Josias, da qual resulta
em larga medida o Codigo do Deuteronmio, e no apenas
ampla, mas tambem bastante revolucionaria. Algumas de
suas principais caracteristicas prendem-se a extino dos
diversos lugares de culto que sempre tinham existido em todo
o pais, desde a epoca da conquista da terra de Cana. O
texto de Dt 12:4-7 e bastante claro:
Em relao a lae vosso Deus no agireis desse modo. Pelo
contrario. busca-lo-eis somente no lugar que lae vosso Deus
ouver escolido dentre todas as vossas tribos para ai colocar o
seu nome e ai Ja:-lo abitar. Levareis para la vossos olocaustos
e vossos sacrificios vossos di:imos e os dons das vossas mos
vossos sacrificios votivos e vossos sacrificios espontaneos os
primogenitos das vossas vacas e das vossas ovelas. E comereis
l diante de lae vosso Deus alegrando-vos com todo o
empreendimento da vossa mo vos e vossas familias com o que
lae teu Deus te ouver abenoado.
69


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Essa lei, que se tornara Iundamental para a religio de
Israel, no mesmo espirito que os proIetas, procura deIender o
culto ao Senhor de qualquer contaminao dos cultos
cananeus, ordenando a destruio dos lugares altos dessas
religies e estabelecendo um so lugar para a adorao a
lahweh. A Iormula ''lugar que Deus houver escolhido para ai
colocar o seu nome", ou "para ai Iazer habitar o seu
nome", ou "para ai lembrar o seu nome", em si, podia
designar todo lugar em que Deus tenha se maniIestado e onde o
culto estava assim legitimado pelo proprio Deus. Durante
muito tempo ela Ioi compreendida assim, e o culto a lahweh
era prat icado em numerosos santuarios. Porem, em
Deuteronmio, essa Iormula designa exclusivamente
Jerusalem. Essa lei de unicidade do santuario sera um dos
pontos principais da reIorma de Josias (II #s 23).
Dessa maneira, os levitas que participam eIetivamente no
Templo so concentrados apenas em Jerusalem, e e Iacil
perceber que as necessidades do culto exigem agora um
numero bem menor deles. Como consequncia, a maioria
continua dispersa por todo o teritorio, mas sem contar agora
com o status privilegiado que tinha na epoca aurea da
monarquia unida. Depois da abolio dos santuarios
provinciais, localizados nas cidades dos levitas, e da proibio
de rituais e atuao dos oIiciantes nessas cidades, no havia
mais necessidade dos dizimos, que eram destinados a
manuteno dessas instituies.
Desse modo, e Iacil perceber que o volume dos dizimos
passou a ser maior do que o necessario, podendo ser essa
oIerta redirecionada para outras Iinalidades. Uma interes-
sante medida da seriedade com que as reIormas Ioram
encaradas ao tempo de Josias e veriIicar que o Codigo do
Deuteronmio no so aIastara o dizimo do seu proposito
original, mas o transIormara em uma oIerta obrigatoria,
destinada agora aos pobres e aos destituidos, entre eles o
levita em sua nova condio.
Uma pesquisa interessante seria investigar por que to
poucos levitas retornaram do exilio, preIerindo permanecer

A TO#A - A T#ADIO #ABINICA
na Diaspora, onde talvez estivessem encontrando melhores
condies de vida. Mas, pode-se perguntar: Iazendo o qu?
Creio que os levitas eram os unicos em Israel a reunir
habilidades administrativas, a ter Iamiliaridade com negocios
e operaes Iinanceiras, a compreender o Iuncionamento de
uma estrutura burocratica. Estavam, portanto, aptos a
enIrentar a vida urbana e as perspectivas associadas a uma
cultura mercantil.
No retorno do exilio, com a construo do Segundo Templo
sob Neemias e Esdras, o numero de levitas era muito pequeno,
comparado ao numero dos sacerdotes que o excedia em larga
proporo. Assim, no e diIicil perceber por que nessa epoca
os dizimos passaram a ser entregues aos sacerdotes, e no
mais a minoria to reduzida dos levitas.
Portanto, no periodo do Segundo Templo, persistiu um
relaxamento generalizado no cumprimento da obrigao de
pagar os dizimos, em parte devido ao justiIicado sentimento
de que a entrega dos dizimos aos levitas no correspondia a
realidade dos textos da Tora, e em parte em Iuno do
ambiente renovado e contestador desse periodo de
restaurao nacional do povo judeu.
No inicio do periodo do Segundo Templo, o dizimo era
considerado indispensavel para a manuteno do Santuario
e de seus oIiciais, de modo que nessa epoca o carater
obrigatorio do dizimo e ressaltado de uma Iorma bem
enIatica, recuperando assim as conotaes que ele tinha na
epoca sacerdotal. Portanto, no devemos estranhar
Malaquias exortando o povo a trazer "todo o dizimo a casa
do tesouro" de modo que haja comida na casa do Senhor
(3:10). Da mesma Iorma, Neemias permaneceu atento, de
modo que o povo entregasse os seus dizimos aos levitas e
no negligenciasse o seu dever (Ne 10:38; 12:44; 13:10-13).
Por tras das palavras de Malaquias podemos perceber a
existncia de um conIlito entre os que retornaram do exilio.
O Iato de que a religio judaica havia sido eIetivamente
.moralizada durante o exilio, com a completa eliminao da
idolatria, Iez com que muitos comeassem a questionar no
71



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
so o merito do Templo e de seus rituais, mas todas as
ordenanas religiosas de um modo geral. Contra essas vozes
levantaram-se com Iirmeza os proIetas desse periodo
(Zacarias, Ageu, Malaquias), deIendendo o Templo como
expresso maior da nao e centro aglutinador por excelncia
dos judeus. Embora eles reconhecessem a eIetiva moralizao
da vida religiosa, ainda assim pregavam a necessidade de
manter Iormas exteriores e visiveis de culto, capazes de
despertar energias espirituais que, bem disciplinadas,
poderiam contribuir para elevar ainda mais a ordem social,
moral e economica de toda a nao.
. A TORA - O SENTDO DOS TEXTOS

Notas
1
Tratado Bikkurim da Misna. In: Abraham J. Weiss (ed.). El %almude
de Babilonia. Buenos Aires: Acervo Cultural, 1970.
2
Ibid.
3
Ibid-, Tratado Terumot da Misna.
4
Moshe Ben Maimon. Os 623 Mandamentos (%ariag Ra-Mit:vot. Trad.
Giuseppe Nahaissi. So Paulo: Nova Stella, 1990. p. 136.
5
O resumo que se segue sobre a tribo de L vi esta largamente baseado
nas inIormaes disponiveis na Enciclopaedia Judaica. Jerusalem: Keter,
1971.
6
Yehezkel KauItnann. A religio de Israel. So Paulo: Perspectiva, 1989.
(Coleo Estudos, v. 114).
7
CI. a Introduo ao Pentateuco da Biblia de Jerusalem. So Paxilo:
Paulinas, 1981.
8
Veja a seo "O Oriente Proximo Antigo" do cap. 2 (p. 19).

CI. El %almude da Babilonia Tratado Maaserot da Misna.
10
CI. El %almude da Babilonia Tratado Maaser Sheni da Misna.
11
CI. comentario ao Preceito Negativo 154, em Moshe Ben Maimon,
op.cit,
12
CI. Moshe Ben Maimon, op. cit.
13
Ibid.
14
CI. Isadore Epsiein. Judaism. London: Penguin, 1959. 72
INTRODUO
E quase um chavo entre os cristos reIerir-se a Lei Mosaica como
sendo estritamente legalista e Iormal, no apenas na questo da
contribuio e do dizimo, mas em todos os aspectos. Temos o
habito de pensar no Antigo Testamento como sendo um "Codigo
Legal", comparando-o ao Novo Testamento, que encaramos como
um "meio de vida eterna", um "Codigo de Graa". Em um dos
estudos pesquisados, o autor declara que "o Cristianismo e superior
ao Judaismo", e mais adiante da um exemplo do que seja essa
superioridade: "Os cristos substituiram a guarda cerimonial e
exterior do sabado pela observncia alegre e espiritual do primeiro
dia
da semana."
1

Essa curta Irase encerra toda uma otica que esta
proIundamente entranhada nos cristos em geral. E uma otica que
deIorma os dados concretos que esto a nossa Irente, com o objetivo
de mostrar a nos mesmos que somos sempre melhores do que os
outros, em tudo e em todos os momentos, especialmente quando o
"homem interior" comea a nos incomodar, sugerindo que talvez
no seja bem assim!
No caso, sabemos que a Igreja primitiva continuou a guardar
o sabado regularmente, celebrando apenas a Comunho no
domingo, com Iorte nIase na #essurreio e no sobre a Paixo, e
que so abandonou essa pratica perto da adoo por Constantino,
quando comeou a se aIastar
DESMISTIFICANDO O DIZIMO .
de suas origens judaicas. De outra parte, quem sabe o que e o
sabbat judaico jamais teria a coragem de Iazer tal
aIirmao, e de qualquer Iorma basta Irequentar as nossas
igrejas para perceber que nem sempre e nem todos observam o
domingo da Iorma ideal. Posso mesmo dizer, sem medo de errar,
que a nossa pratica em relao ao domingo e hoje de qualidade
muito inIerior ao que o texto biblico nos pede, e esta muito
longe de ter os conteudos espirituais do sabbat judaico.
Em resumo, estamos cheios de preconceitos com relao a Lei
e ao Antigo Testamento. E esses preconceitos nos impedem de ver
e entender o que os textos realmente querem dizer. Legalismo e
hipocrisia existem em qualquer pratica humana, quanto mais
nas praticas religiosas! E devemos ser absolutamente
honestos e reconhecer que essas palavras aplicam-se a nos com
a mesma justeza com que se aplicavam ao povo de Israel:
"ue me importam os vossos inumeros sacrificios? ... Estou farto ...
%irai da mina vista as vossas mas aes' Cessai de praticar o mal
aprendei afa:er o bem' Buscai o direito corrigi o opressor' Fa:ei
fustia ao orfo defendei a causa da viuva' Ento sim poderemos
discutir di: lae . . . Se estiverdes dispostos a ouvir comereis o fruto
precioso da terra (Is 1:10-20).
Pode-se ver, portanto, que o velho conceito proIetico do
"corao quebrantado", trabalhado poeticamente de Iorma
magistral por Davi no extraordinario Salmo 51, continua a ser o
verdadeiro parmetro que deve servir de base a qualquer avaliao
de um procedimento religioso. E com esses olhos e esse corao
que devemos interpretar os textos da Tora, pois ela no e apenas o
livro sagrado do Judaismo, mas acima de tudo a Palavra de Deus,
dirigida ao seu povo em determinada epoca, e como tudo que e
divino, ela e pura, santa e perIeita. Por isso, o sentido daquilo que
ela nos diz permanece para sempre.
Qual e o sentido ultimo dos textos da Lei acerca do dizimo? E o
que buscaremos neste capitulo de nosso estudo. Mas, antes de
Iaz-lo, e necessario esquecer mais um preconceito com

A TO#A O SENTIDO DOS TEXTOS
relao a Lei mosaica. O mesmo autor ja citado diz o seguinte:
Devemos Iazer distino entre lei cerimonial e lei moral. A lei
cerimonial Iicou circunscrita ao Velho Testamento. #eIeria-se a
costumes proprios do povo de Israel, sobre alimentao, etc.
No temos nenhuma obrigao, hoje, para com essa lei. Ha,
porem, a lei moral. Essa permanece. Os dez mandamentos, por
exemplo.... Assim tambem acontece com o dizimo. Ele
pertence a lei moral de propriedade.
2

Essa maneira de olhar a Lei e muito perigosa, pois mais ajuda a
ocultar os signiIicados corretos das coisas do que a descobri-los.
Qualquer mestre judeu, todos os grandes rabinos sem exceo, e os
sabios do povo, sempre ensinaram que aLei e um todo unico,
assentada sobre o "principio da santidade", que uniIica todas as
coisas, e transIorma a Lei em um "treinamento para a
santidade". Praticando a Lei, o povo de Israel seria santo, a
exemplo do Eterno que tambem e
santo.
No entanto, mesmo que se queira separar uma lei da outra e
agrupa-las de uma Iorma Iuncional, jamais as leis do dizimo seriam
incluidas entre as leis morais, o que e simplesmente absurdo. Da
mesma Iorma, no podem ser incluidas entre as leis civis sobre a
propriedade. Corretamente, elas se enquadram nas leis sobre as
oIertas ligadas a agricultura. Por essa razo, todas as reIerncias
talmudicas sobre o dizimo so encontradas na primeira ordem da
Misna a de Zeraim. Essa palavra hebraica signiIica "sementes".
Da mesma Iorma, de nada adianta tentar entender o dizimo
como algo independente da Lei e anterior a ela, assumindo que o
dizimo Ioi to somente incorporado a Tora por se tratar de um
arraigado costume nacional judaico. Um dos autores pesquisados
assim exprime esse ponto de vista: "O dizimo aparece na Lei.
Existia antes dela e antes mesmo de existirem os judeus, por isso
mesmo no esta atrelado a ela."
3
Ora, embora o padro do dizimo
na Lei seja bastante parecido com os padres vigentes nas culturas
da area, nem por isso esse tipo de raciocinio tem alguma
validade. A





DESMISTIFICANDO O DIZIMO
incorporao do dizimo na Lei Mosaica coloca sobre ele um
valor religioso que jamais teria se tivesse permanecido a
margem da Lei, como mero costume judaico. No podemos
esquecer as alteraes que a Lei imprimiu sobre o padro
cultural que o dizimo exibia ate ento, ao impregna-lo de
conceitos que lhe so tipicos, como a santidade, a alegria, a
reIeio cultual, etc.
Alem disso, esse tipo de argumentao e extremamente
perigoso, pois sugere que a Lei no passa de uma coleo das
tradies ja existentes e bem estabelecidas nas tribos que
Iormaram o povo de Israel, sancionadas no mbito coletivo
com base em uma autoridade religiosa. Na verdade, a Lei que
Deus deu ao seu povo e exatamente o oposto disso, pois ela
estabelece padres de vida e de comportamento etico e moral
que esto radical e visceralmente ern oposio aquilo que existia
na epoca. A Tora e um constante desaIio as regras estabelecidas,
e uma luta sem treguas contra instituies seculares das
culturas mesopotmicas, entre elas a idolatria, a Ieitiaria, a
violncia, a imoralidade, a prostituio, etc.
PRESSUPOSTOS DO DIZIMO
Todas as leis particulares sobre o dizimo que encontramos na
Tora deixam perceber que existem apenas dois pressupostos
por tras delas. O primeiro e o Iundamental, pois e encontrado
desde os textos mais antigos, e reaparece com toda a Iora nos
textos mais recentes. O outro e secundario, e aparece apenas
nos textos que esto ligados a uma certa epoca na vida do
povo.
O pressuposto Iundamental e que o dizimo deve ser dado por
quem compreende que o Eterno esta por tras de todas as coisas, e
que e pela sua misericordia e providncia que o nosso proprio
trabalho e abenoado e IrutiIica. Como ja dissemos atras; Deus
esta "nos comeos" de todas as coisas. Podemos perceber esse
proposito do dizimo, com toda a clareza, nos textos que nos Ialam
de Abel, de Abrao, de Jaco, e acima de tudo, nas palavras basicas
da "declarao do dizimo".

76
A TO#AO SENTIDO DOS TEXTOS
Esse pressuposto Iundamental no pertence ao dizimo de per si,
mas e claramente "emprestado" daquelas que so as "oIertas
religiosas por excelncia" dentro do sistema da Lei Mosaica: as
primicias e os primogenitos. Assim, a "declarao das primicias" e o
verdadeiro estatuto de Iundo religioso que permite entender o que
so essas oIertas.
O pressuposto secundario e que o dizimo existe para sustentar
uma estrutura clerical os levitas e os sacerdotes. A propria Tora
se encarrega de mostrar por que esse pressuposto e apenas
secundario, e no o principal: quando a estrutura clerical e
substancialmente reduzida, o dizimo volta a ser motivado apenas
por suas razes basicas, e por isso o Deuteronmio estipula que
ele deve ser comido ritualmente ou entregue a quem dele
necessita.
Assim, podemos dizer que o dizimo na Tora e uma demonstrao de
gratido, e o reconhecimento da nossa dependncia do Eterno, no
so naquilo que hoje chamamos de "coisas espirituais", mas ate
mesmo naquelas coisas que na aparncia nada tm de conteudo
religioso, como o trabalho, a terra, a produo, etc. #econhecemos,
portanto, um Iorte sentido de unicidade com relao a vida humana e
social, que e encarada a partir de um unico ponto de vista: o
sagrado.
,OS VALORES ASSOCIADOS AO DIZIMO
Alguns valores esto sempre associados ao dizimo, embora em
algumas passagens apenas um deles se destaque. Podemos
dizer que existe uma "sindrome de valores" associada a
instituio do dizimo. Para compreendermos melhor essa
associao entre o dizimo e a estrutura de valores que esta por tras da
Tora, devemos meditar um pouco sobre o que entendemos por
trabalho, pois e preciso observar algumas coisas importantes.
Devemos observar que a Tora ensina que a virtude por
excelncia do carater divino e o amor, e que a maniIestao mais
imediata do amor de Deus e o Iato de que ele cria o 7
DESMISTIFICANDO O DIZIMO
, mundo, a vida, o homem e da de si mesmo aos homens. O
evangelho complementa essa aIirmativa da Lei, dizendo que o
Eterno se deu a si mesmo em Cristo Jesus. Portanto, criar e a
mais proIunda expresso da pessoa de Deus.
Trabalho e sinonimo de vida, potncia de ser ja realizada.
Pelo trabalho o homem transIorma a Natureza criada "em obra
das suas mos", isto e, dou de mim mesmo e crio.
Objetivamente: transIormo o "caos", aquilo que no e
revestido de intencionalidade e Iinalidade, em "coisas" das
quais dependo para viver. O trabalho e a materializao do
potencial, a eIetivao daquilo que so idealmente era alguma
coisa. Nesse sentido, o trabalho e vida e, portanto, alguma coisa
realmente divina.
Toda a Iorma de vida procede do Eterno. Quando retorno o
dizimo para Deus, retorno parte do meu trabalho, ou melhor,
parte de mim mesmo, de vida concedida. #etorno, portanto,
vida a Ionte da vida.
Mesmo o sentido secundario do dizimo assume conotaes
diIerentes quando pensado a luz desses valores. Somente vida
(nesse sentido) seria bastante para sustentar vidas doadas a Deus
para o seu servio e o servio do proximo. O levita no poderia
assumir plenamente o signiIicado de sua existncia e ao mesmo
tempo ser sustentado por um simples imposto. As descries do
dizimo nos diversos textos apresentam uma nIase que conduz
a mente a entender essa tonica colocada sobre o trabalho: os
textos nunca Ialam em "10 da renda ", utilizando-se do que
seria um conceito generico e abstrato, mas mencionam sempre a
"parte tal do produto tal da tua terra", ou seja, o resultado do
trabalho ativo, util e construtivo.
Encontramos, portanto, associado ao dizimo, esse valor
basico que e a compreenso do trabalho como vida. Um outro
valor que identiIicamos com Iacilidade e a excelncia que deve
estar sempre associada a nossa gratido, ao nosso louvor, a
nossa adorao. Aquilo que destinamos a Deus deve ser, em
principio, o melhor possivel. As diversas descries do dizimo
acentuam esse Iato dizendo que tudo deve ser "o

A TO#A O SENTIDO DOS TEXTOS
melhor", escolhido "em primeiro lugar", sem qualquer "deIeito
ou macula". Novamente, podemos perceber que esse sentido do
dizimo no lhe pertence propriamente, mas e "herdado" das
primicias e dos primogenitos!
Um outro valor Iundamental, especialmente associado aos dois
dizimos do Deuteronmio, e a alegria, valor essencial da existncia
e marca por excelncia da vida que e levada em paz com Deus! Na
alegria de viver identiIicamos a posse da energia criadora do Eterno,
e encontramos a certeza de que no estamos vivendo em vo, mas
certamente produzindo os Irutos de vida eterna. Essa alegria
associada ao dizimo e a expresso da satisIao do trabalho
realizado, da suIicincia dos nossos bens, e da certeza de que aquilo
que recebemos e bastante para podermos dar, o que aIinal e a
expresso maxima do amor de alguem.
E aqui encontramos o derradeiro valor associado ao dizimo
dar! Como ensina Erich Fromm,
4
dar e a mais alta expresso da
potncia, e o trao mais marcante de um carater produtivo. De
modo que, na esIera das coisas materiais, dar signiIica ser rico.
No e rico quem muito tem, mas quem muito da. Nos Evangelhos
vamos encontrar esse ensino de uma Iorma extensa e ainda mais
completa, e que se pode sintetizar nestas palavras de Jesus: "Pois
aquele que quiser salvar a sua vida, vai perd-la, mas o que perder
a sua vida por causa de mim, vai encontra-la" (Mt 16:25).
Temos assim constituido este conjunto de valores associado ao
dizimo trabalho entendido como vida doada, excelncia na
adorao, alegria e misericordia. No e diIicil perceber que ele esta
intimamente ligado aos modelos de carater virtuoso que
tradicionalmente temos em nossa mente, e que ela expressa ideais
de vida que so comuns as mais antigas e veneraveis tradies
religiosas da humanidade.
79

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
O DIZIMO COMO EXPRESSO
DE UMA CULTURA
Uma das coisas mais interessantes do dizimo e que ele
Iunciona como sintese de uma cultura agraria e pastoril. O povo
de Israel sempre permaneceu uma cultura de base agricola, e
somente na Diaspora o judeu comeou a tomar contato com os
conceitos e as ideias de culturas essencialmente urbanas/
ligadas a navegao e ao comercio, e comeou ento a
exercer as proIisses mais ligadas a essas novas culturas.
Curiosamente/ a ideia crist medieval, de que o comercio e a
atividade bancaria tinham em si mesmo algo de impio e perverso
e, portanto, no seriam dignos e proprios para os cristos,
acabou por empurrar essas atividades aos judeus, que pro
vidncia l m ente! eram mesmo uma nao indigna e
reservada por Deus para esses trabalhos menos nobres. Assim,
no devemos estranhar que os SaIra e os #othschild tenham se
constituido em solidas dinastias na area Iinanceira, com as devidas
bnos da Igreja, que alias sempre recorreu aos seus servios para
Iinanciar suas guerras sujas. No entanto, nos tempos biblicos,
Israel e um povo atado a terra. E assim deve ser entendido o dizimo:
algo visceralmente ligado a propriedade da terra, a agricultura, ao
gado, etc. A vinculao do conceito de propriedade a ideia de que
a terra pertence ao Senhor impregnou toda a atividade agricola com
uma viso essencialmente sacra da Natureza e da vida.
Podemos dizer, com propriedade, que a questo do dizimo reIlete
adequadamente uma viso no secular da existncia. E aqui
temos um dos pontos a que devemos estar mais atentos quando
aplicamos a ideia do dizimo a comunidades modernas, por
principio inseridas em culturas totalmente secularizadas, em
que a viso das coisas espirituais no se Iaz mais por meio de
mecanismos tipicos do sagrado de outrora, mas mediante outras
Iormas radicalmente distintas. No devemos culpar o homem
moderno, o homem comum, que vive e trabalha em nossas cidades,
se ele no e capaz de entender a linguagem tradicional do
sagrado. AIinal, ja 80
A TO#A O SENTIDO DOS TEXTOS
estamos vivendo na era industrial ha pelos menos dois seculos e, se a
"terceira onda" ja nos alcanou, nossas mentes esto de tal Iorma
impregnadas por conceitos novos e tipicos desta era, que e
realmente muito diIicil esperar que essas imagens do passado
ainda consigam dizer alguma coisa.
Fomos, eIetivamente, cortados em nossas raizes. Parte da
neurose coletiva que e a civilizao industrial certamente decorre
dessa ruptura brusca e Iunda. Os arquetipos inconscientes, se
Jung estiver certo, ainda continuam alojados em nosso espirito, mas
certamente bem enterrados, cobertos por grossas camadas de
asIalto, eletrnica, mecanicismo, liberalismo, etc. E isso e tanto
mais verdadeiro e acentuado, quanto mais jovem se e, e
especialmente proIundo para os que nasceram no "boom" do
pos-guerra, pos-Vietn.
No podemos esquecer tudo isso e aplicar pura e
simplesmente o dizimo as realidades de vida das pessoas deste seculo.
Mesmo com culturas muito mais proximas do modelo biblico, como
Ioram por exemplo as culturas europeias ao longo de toda a Idade
Media, a transposio direta causou mais males do que bno,
como ja vimos. Por que esperar que hoje isso Iuncione?
A REFEIO CULTUAL
Aqui temos a mais desaIiadora de todas as ideias da Tora acerca
do dizimo, e no por acaso, aquela que e desprezada por todos os
comentaristas modernos, sem nenhuma exceo. Tudo se passa
como se esses versiculos no existissem na Biblia. Como creio que
toda a Biblia continua e continuara sempre a Ialar para nossa
instruo e vida, no pretendo cometer o mesmo erro.
Comemorar as coisas sagradas a volta da mesa, comendo t.-
bebendo, e uma das coisas mais comuns da tradio judaica.
Podemos encontrar instrues acerca dessas reIeies ligadas a
todas as Iestas do calendario religioso, mas em rspe-ciiil com
relao a Pascoa. A reIeio pascal e a Iesta
81



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
por excelncia do Antigo Testamento/ a mais carregada de
simbolismos, e a qual esto associados os mais importantes Iatos
da historia do povo: a liberdade/ a instituio da lei, a terra
prometida, etc.
A Pascoa no se comemora na Sinagoga ou no Templo, mas
em casa, com toda a Iamilia reunida a volta da mesa. Os pratos
e os alimentos cumprem Iuno memorial, de modo que o seu
simples preparo ja se constitui em uma preciosa lio. Cada
objeto e cada palavra pronunciada carregam em si mesmos um
signiIicado, uma lio e uma bno. Quando nos sentamos a
volta da mesa de Pessach, a Ie deixa de ser algo abstrato, e pode
ser "enxergada" nos atos do pai e da me, de modo que as
realidades da vida espiritual assumem Ieies Iamiliares, e
podem ser associadas aos procedimentos domesticos do dia a
dia.
O ensino deixa as dimenses do teorico/ e reveste-se de uma
dimenso de realidade pratica e imediata. A Iamilia como
instituio, de uma certa Iorma, passa temporariamente a
ocupar o lugar do "templo" ou da instituio religiosa. Os
objetivos da Ie, por sua vez, deixam de ser abstratos/ e Iicam
encarnados concretamente na propria Iamilia, na liberdade, no
amor comum que da realidade ao lar, nas lutas da Iamilia por
perseverar na sua viso-de-mundo, etc.
Quando esse quadro se transpe para a reIeio cultual do
dizimo, os valores essenciais dessa instituio biblica que vimos
acima trabalho entendido como vida, alegria, excelncia,
misericordia Iicam no so perIeitamente encaixados na
Iesta domestica, como trazem para a comemorao um
sentido de totalidade, de ajustamento completo/ de casamento
perIeito.
Por outro lado, e importante notar que a recomendao do
texto e precisa, Iorte e no admite duvida: na "Iesta do dizimo" e
dever do homem no se esquecer do orIo/ do pobre, da viuva, do
servo, do estrangeiro (isto e/ dos deserdados e desamparados):
eles tambem so vidas de Deus que esto ao meu alcance, e por
isso no posso me omitir. Ha aqui um
82
A TO#AO SENTIDO DOS TEXTOS
elevado conteudo social, de responsabilidade publica, de amor ao
proximo, da vinculao da vida de cada individuo ao bem comum. E
preciso portanto, atentar para esse aspecto comunitario da "Iesta do
dizimo": no e um ato individual, egoista, escondido! Ao contrario: e
social, partilhado, publico, envolvendo todos os que pelo trabalho
conjunto tornaram possivel o resultado: a colheita, o gado, o vinho,
o oleo, etc. A viso de Deuteronmio exige que a sacralidade da
reIeio do dizimo seja mantida a qualquer custo, e para isso o seu
rigor obriga que ela seja Ieita em Jerusalem. Isso no nos deve
conduzir a um legalismo, e devemos saber separar a essncia do
ensino a sacralidade do ato das circunstncias historicas
que exigiram a uniIicao do lugar de culto como Iorma de
combater a idolatria.
Jesus estendeu o signiIicado da Pascoa ao vincula-la a sua propria
pessoa e ao Iim ultimo de sua primeira vinda. A Comunho e,
rigorosamente, uma interpretao da Pascoa, de seus simbolos, de
seus signiIicados, de seus valores. A Igreja, ao longo do tempo,
separou a Ceia da Pascoa que ela interpreta, e acabou com o
costume judaico da reIeio Iamiliar, conIinando a Comunho e
a Pascoa ao terreno exclusivo do templo e da Igreja como
instituio. Perdemos a "tecnologia" de louvar a Deus na mesa! E
eu pergunto: alguem e capaz de medir a extenso do prejuizo?
Notas
I
Walter Kaschel. op. cit.,p.39.
2
rbid.,p.36.
-
1
J.Cabral. A decima parte. S. Bernardo do Campo: Imprensa Metodista,
1985, p. 31.
II
Erich Fromm. A arte de amar. Belo Horizonte: Itatiaia, 1958, p. 45 ss.
83
. A CONTRBUO NO
NOVO TESTRMENTO
INTRODUO
Quando examinamos o problema da contribuio no mbito do
Novo Testamento, chegamos rapidamente a uma so
concluso, que e exatamente a tese deste livro: o Novo
Testamento ignora o dizimo como pratica valida na Igreja
primitiva. Todavia, todos os autores pesquisados, excetos os ja
apontados, procuram de todas as maneiras demonstrar que o
dizimo e uma doutrina do Novo Testamento, em pleno vigor
dentro da Igreja primitiva, alem de ter sido claramente endossada
por Jesus em seu ensino.
Alguns reconhecem que no existe propriamente um texto em
que o dizimo seja ordenado a Igreja de uma maneira Iormal, tal
como o Iaz a Tora- Porem, no vem nenhum problema nesse
Iato, como se pode ver no seguinte exemplo: "Dira alguem: no ha
nenhum mandamento de dar o dizimo, no Novo Testamento. De
Iato, no ha, nem haveria necessidade disso. Tratava-se de uma
pratica generalizada."
1

Pratica generalizada em que meio? No Judaismo? Se Ior essa a
ideia, e preciso corrigir a nossa pratica atual, bem diIerente da
pratica historica judaica, e alem disso resgatar a viso
deuteronmica acerca do segundo dizimo e do dizimo do pobre.
Se, por outro lado, o autor esta se reIerindo a pratica secular, e
preciso reconhecer que a sua noo historica esta algo Iora de Ioco:
em todo o Imperio #omano, no se

A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
praticava mais o dizimo como imposto politico-religioso,
substituido havia muito tempo por impostos e taxas,
juridicamente ordenados e estruturados de Iorma bem
semelhante a dos estados modernos.
Portanto, colocando de lado os preconceitos, temos de
examinar a questo em quatro etapas, estudando seguidamente o
que nos dizem os Evangelhos, o livro de Atos, as Cartas Gerais e,
por Iim, as Cartas Paulinas. Isso para Iicarmos restritos apenas ao
texto biblico, pois ja veriIicamos antes que o testemunho da
Historia e um so: ate onde os documentos existentes permitem
saber, o dizimo e algo estranho a Igreja dos dois primeiros
seculos, e so comea a aparecer na medida em que a Igreja se deixa
enredar pela seduo do poder temporal e do poder politico.
Por outro lado, no devemos conIundir a questo da
contribuio com o tema bem mais amplo da atitude do ser humano
com relao aos bens materiais, a riqueza, etc. Esta por certo e uma
questo bem importante, que guarda algumas relaes marginais
com o tema em estudo neste livro, mas que em absoluto deve ser
misturada com o problema da contribuio, pois esta envolve
dois lados: o lado do contribuinte o crente como individuo e
o lado de quem recebe a Igreja. Quando se Iaz indevidamente a
mistura desses dois temas, quase que Iatalmente os nossos olhos se
voltam para um unico lado o do contribuinte e
deixamos de arguir o outro lado, abstendo-nos de Iazer a
pergunta que, alias, todos querem evitar: esta eticamente correta
a Igreja em seu procedimento? E biblico o seu modo de vida? Ela
esta gastando no "espirito do evangelho"?
Por isso, devemos ter cuidado num estudo sobre dizimo e
contribuio e evitar colocaes como esta, que mais
complicam do que ajudam: "E signiIicativo que um em cada cinco
versiculos de Lucas e um em cada sete de Marcos relaciona-se
com bens materiais."
2
No ha por que duvidar dessa inIormao,
mas e necessario reconhecer que nos quatro Evangelhos so ha trs
versiculos que mencionam o dizimo, e que na verdade so apenas
dois pois um deles (a critica de
85


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Jesus ao comportament o dos Iariseus) esta repetido ern
Mateus e Lucas!
OS EVANGELHOS
Dos quatro Evangelhos, os de Marcos e Joo ignoram
completamente o assunto e no Iazem nehuma meno ao dizimo.
Mateus e Lucas Iazem trs menes, representando apenas dois
cont extos, pois duas dessas passagens so paralelas entre si.
Vejamos cada um desses lextos:
1) Mt 23:23-24 Ai de vos escribas e fariseus ipocritas que
pagais o di:imo da ortel do endro e do comino mas omitis as
coisas mais importantes da lei. a fustia a misericordia e a
fidelidade. Importava praticar estas coisas mas sem. omitir aquelas.
Condutores cegos que coais o mosquito e tragais o camelo'
2) Lc 11:42 Mas ai de vos fariseus que pagais o di:imo da
ortel da arruda e de todas as ortalias mas deixais de lado a
fustia e o amor de Deus' Importava praticar estas coisas sem
deixar de lado aquelas.
3) Lc 18:9-14 Contou ainda esta parabola para alguns que
convencidos de serem fustos despre:avam os outros. "Dois
omens subiram ao %emplo para orar, um era fariseu e o outro
publicano. fariseu de pe orava interiormente deste modo.
Deus eu te dou graas porque no sou como o resto dos omens
ladres infustos adulteros e nem como este publicano, fefuo duas
ve:es por semana pago o di:imo de todos os meus rendimentos.
publicano mantendo-se a distancia no ousava sequer levantar
os olos para o ceu mas batia no peito di:endo. Meu Deus tem
piedade de mim pecador' Eu vos digo que este ultimo desceu
para casa fustificado mais do que o outro. Pois todo o que se
exalta sera umilado e quem se umila sera exaltado.
Analisemos inicialmente o texto de Mateus/Lucas. No
consigo ver neste texto nada alem de uma meno de Jesus, de
passagem, sobre o dizimo. O Mestre no esta Ialando a
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
respeito do assunto, e sua inteno no e ensinar nada sobre ele.
Ao contrario, suas palavras so uma critica proIunda ao modo de
vida hipocrita dos Iariseus, que adotavam uma religiosidade
Iormal, mais dajia as praticas exteriores do que a uma real e
verdadeira contrio na presena do Eterno.
Se nos recordarmos do que ja Ioi dito, vamos lembrar que a epoca
do Segundo Templo a pratica do dizimo Ioi eleita como sinal
externo identiIicador de ortodoxia. No estava em jogo a correo
de vida religiosa, mas to somente uma pratica destinada a dar uma
satisIao social, e a construir uma Iachada de vida dedicada a
Deus. Tanto mais isto e verdadeiro, quanto nos lembramos de que
o dizimo sempre se restringiu aos produtos mencionados em Dt 8:8,
de modo que dizimar com relao a coisas como hortel, arruda,
-hortalias, endro ou cominho, constitui-se em um exagero
completo.
Dessa Iorma, a raiz da hipocrisia atacada por Jesus nestes textos
reside exatamente nessa pratica legalista do dizimo. A Irase de
Jesus, "importava praticar estas coisas sem omitir aquelas", tem o
obvio sentido de mostrar que a Lei deve ser cumprida de modo
integral, mas de qualquer Iorma e impossivel imaginar que
alguem possa pensar que a cumpriu, sem contudo praticar aquilo
que lhe e essencial: a justia, a misericordia e a Iidelidade. A
propria expresso usada por Jesus (segundo o texto de Mateus),
''coais o mosquito e tragais o camelo", da bem a ideia da
importncia relativa atribuida por Jesus a observncia das coisas
Iundamentais da Lei ("o camelo"), e a observncia hipocrita do
dizimo ("o mosquito"). Um dos autores estudados entende essa
passagem desta Iorma: "Cristo da claramente seu apoio a
doutrina do dizimo."
3
Ora, por que interpretar essas palavras de
Jesus como uma aprovao do dizimo, quando na verdade elas
so uma condenao dessa oIerta, pelo menos na Iorma
deturpada como os Iariseus o praticavam? E e evidente que para
um judeu o cumprimento da Lei deveria ser integral, o que inclui o
dizimo na sua Iorma correta. Mas isso no nos autoriza a dizer o
mesmo com relao ao cristo, nem e isso
87



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
que Jesus esta dizendo aqui. E preciso lidar com essa questo com
extremo cuidado, pois as Ironteiras entre "a Lei" e "a graa" no
so la to obvias quanto se pensa.
O segundo texto de Lucas e uma parabola contada por Jesus,
cuja inteno esta declarada no proprio texto: "para alguns que
convencidos de serem justos, desprezavam os outros". De novo,
Jesus esta as voltas com a hipocrisia, com o orgulho, com a
auto-justiIicao, etc. E de novo, o seu alvo so os Iariseus! E de
novo, podemos constatar entre os "argumentos" do Iariseu
para demonstrar a sua superioridade, a presena de duas
praticas totalmente Iormais e exteriores: o dizimo e o jejum!
Felizmente, no encontrei em nenhum livro esse texto sendo
usado corno exemplo de uma suposta deIesa do dizimo por parte
de Jesus!
E isso e tudo. Nada mais encontramos nos Evangelhos que se
reIira ao dizimo, seja com inteno, seja de passagem. A minha
questo e esta: como e possivel, com to pouco, aIirmar
categoricamente que Jesus aprova e recomenda o dizinto como
regra de contribuio para a pratica da Igreja? Com essa
pequena e duvidosa base, e licito aIirmar que o dizimo e tambem
uma doutrina do Novo Testamento?
O LIVRO DE ATOS
Novamente, em todo o livro dos Atos, no existe uma unica
meno ao dizimo. Creio que podemos Iazer o seguinte
raciocinio, que me parece totalmente logico, equilibrado e de uma
simplicidade cartesiana. Se a doutrina do dizimo Iosse uma
pratica corrente na Igreja primitiva (a Igreja do livro dos Atos e
das cartas), seria normal esperar que nessa comunidade
houvesse os mesmos problemas que nos temos hoje, isto e: a
existncia de pessoas que no contribuem com o dizimo, de
pessoas que contribuem com menos do que o dizimo, ou de
pessoas que no aceitam o dizimo. AIinal, a Igreja primitiva e rica
de exemplos em todos os sentidos e em todas as areas da vida
religiosa, de Iorma que muito raramente deixamos de encontrar
nela paralelos que se podem
88
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
aplicar as situaes que vivemos hoje.
No entanto, as Escrituras mostram um silncio absoluto e
impenetravel acerca desta questo: no ha uma unica meno ao
dizimo em todas as cartas, no ha qualquer exortao a sua
pratica, nenhuma repreenso para crentes que eventualmente
no eram dizimistas, nada, nada! A Igreja primitiva, que
apresentava em seu seio todos os tipos de pecados que tambem nos
aIligem (ate incesto ocorreu!), ou era perIeita na questo do
dizimo, ou ento o dizimo no estava dentro das suas praticas.
#ealmente, no ha outra
alternativa.
Em particular no livro de Atos, o que encontramos e uma Igreja
que encara o mundo com uma otica Iirmemente apocaliptica,
que esta mais voltada para a Parusia do que nos hoje, e que por isso
adota um estilo de vida bem particular. Lemos em Atos:
%odos os fieis unidos tinam tudo em comum, vendiam as suas
propriedades e os seus bens e dividiam o preo entre todos segundo
as necessidades de cada um (2:44-45). A multido dos fieis era um so
corao e uma so alma. Ninguem considerava seu o que possuia mas
tudo era comum entre eles
(4:32).
No avia entre eles indigente algum porquanto os que possuiam terras ou
casas vendiam-nas tra:iam o dineiro e o colocavam aos pes dos
apostolos, e distribuia-se a cada um segundo a sua necessidade (4:34-35).
Ora, quando o ambiente da Igreja e permeado por essas atitudes,
e imediato concluir que o dizimo simplesmente no existe, pois o
contexto e de uma comunidade em que todos contribuem com
tudo o que tm, e no apenas com um percentual de seus bens e
rendas. Todavia, e absolutamente necessario distinguir um
importante detalhe: ninguem esta contribuindo para sustentar
qualquer estrutura clerical, mas todos contribuem para o sustento
de suas proprias vidas! E algo muito diIerente.
89


DESMKTIFICANDO O DIZIMO
Ha um comentario do apostolo Paulo que e bem esclarecedor.
#eIerindo-se ao encontro em Jerusalem com alguns dos
apostolos, em que Ioram discutidos varios problemas
importantes, entre os quais as relaes entre a graa e a Lei,
Paulo diz que ao compararem o evangelho que ele pregava com
a mensagem que era entregue pelos demais apostolos, no
encontraram nenhuma diIerena. Diz ento Paulo, que a unica
recomendao que os demais apostolos lhe Iizeram Ioi esta:
"Nos so nos deviamos lembrar dos pobres, o que, alias, tenho
procurado Iazer com solicitude" (Gl 2:10). Nenhuma
reIerncia ao dizimo, que, alias, Paulo no menciona uma
vez sequer em suas epistolas.
De todo modo, Iora as passagens acima mencionadas,
encontramos tambem esta: "Os discipulos decidiram ento
enviar, cada um conIorme as suas posses, auxilio aos irmos que
moravam na Judeia" (At 11:29). Aqui, o autor se reIere a uma
oIerta da Igreja em Antioquia para os irmos da Judeia, por
ocasio da grande Iome ao tempo do imperador Claudio. Mas,
como vemos, no se trata de dizimos.
AS CA#TAS GE#AIS
Da mesma Iorma que no livro de Atos, em nenhuma das cartas
gerais encontramos alguma meno ao dizimo, seja de Iorma
especiIica, seja em mero comentario acidental. Ha um silncio
completo, de Iorma que temos o direito de duvidar que o
dizimo Iosse uma pratica corrente na igreja daquela epoca.
No entanto, continuamos a encontrar alguns textos que
conIirmam a preocupao apostolica contida nas palavras de
Paulo acima reIeridas, isto e, o dever da misericordia e do amor
ao proximo. Assim, lemos:
Com efeito a religio pura e sem macula diante de Deus nosso Pai
consiste nisto. em assistir os orfos e as viuvas em suas tribulaes e
em guardar-se livre da corrupo do mundo (Tg 1:27).
90
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
No vos esqueais da beneficncia e da comuno porque so
antes os sacrificios que agradam a Deus (Hb 13:16).
E no por acaso, em uma viso proIetica daquilo que o Iuturo
traria para a Igreja, Pedro adverte:
Por avare:a procuraro com discursos fingidos fa:er de vos
obfeto de negocios, mas seu fulgamento a muito esta em ao e a
sua destruio no tarda (II Pe 2:3).
Mas na carta aos Hebreus vamos encontrar uma passagem que
com Irequncia e interpretada como uma especie de aval ao dizimo
na Igreja primitiva. Lemos assim: Este Melquisedec e de fato rei de
Salem sacerdote de Deus Altissimo. Ele saiu ao encontro de Abrao
quando esse regressava do combate contra os reis e o abenoou. Foi a ele
que Abrao entregou o di:imo de tudo. E o seu nome significa em primeiro
lugar "Rei de Justia", e depois "Rei de Salem" o cue quer di:er "Rei
da Pa:". Sem pai sem me sem genealogia nem principio de dias nem
fim de vida' E assim que se assemela ao filo de Deus e permanece
sacerdote eternamente (Hb 7:1-8).
O autor desta carta, certamente um judeu bem treinado nas
tecnicas rabinicas de argumentao, desenvolve nesta passagem
um raciocinio cujo unico objetivo e provar a superioridade de
Cristo como sacerdote. Essa e uma tareIa realmente diIicil,pois
os sacerdotes descendentes de Aro receberam suas
ordens--cliretamente de Deus, por razes que so a Sua vontade
conhece. De modo que no existem pontos possiveis de apoio
quando se pretende derrubar a posio solene e extremamente
elevada de um sacerdote segundo a linhagem de Aro. De Iato, o
autor da carta explora o unico ngulo possivel: Aro e apenas um
homem, enquanto que Jesus Cristo e Iilho de Deus. Assim, era
importante para a sua argumentao vincular em um unico
argumento estas duas ideias em principio separadas: o sacerdocio e a
linhagem
no humana.
Dessa Iorma, ele pina um versiculo isolado, mesmo que seja
Iora de seu contexto natural, e sobre esse versiculo desenvolve a
sua argumentao. Precisamos notar que esta e uma tecnica
normal nos meios rabinicos, e como o autor
91

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
escreve para judeus acostumados a esse modo de pensar, e
perIeitamente natural que ele a empregue aqui. Assim, ao
Iinal do ultimo versiculo do capitulo anterior (6:20b), ele
menciona a Irase de que precisava para aIirmar de Iorma
deIinitiva a superioridade do sacerdocio de Cristo sobre o
sacerdocio levitico: "Ieito sumo sacerdote para a eternidade
segundo a ordem de Melquisedec". Essa Iase e na verdade uma
reproduo de Salmo 110:4, primeiro local biblico em que a
Iigura enigmatica de Melquisedec Ioi associada a Iigura do
Messias.
Dai para a Irente, nos primeiros 14 versiculos do capitulo 7, ele
passa a desenvolver a sua argumentao, que encontra o seu
ponto alto nestas palavras: "ao passo que ali trata-se de alguem
do qual se diz que possui a vida" (8b), ou seja, que tem a
imortalidade. ConIorme queriamos demonstrar! Precisamos
notar que os dizimos entram no contexto da prova, no como
ponto principal da argumentao, mas como mero acessorio
destinado a descrever as Iunes de um sacerdote. #ealmente, se
Melquisedec no tivesse recebido o dizimo de Abro, seria
impossivel qualiIica-lo como sacerdote, pois nada mais se
conhece a seu respeito! E exatamente essa Ialta de genealogia
associada ao recebimento de dizimos que empresta a Iigura
quase lendaria de Melquisedec os sinais prototipicos de um
sacerdote com as caracteristicas que convinham argumentao
do autor.
Para nos cristos, talvez seja diIicil perceber como Iunciona essa
tecnica rabinica de argumentao. Um outro exemplo, desta vez
do apostolo Paulo, pode ajudar a melhorar a nossa compreenso do
assunto. Vejamos o texto em EI 4. Paulo esta argumentando sobre a
unidade da Igreja a qual contrape a diversidade de carismas e
de ministerios. Paulo sente a necessidade de mostrar que
todas as coisas nascem da liberalidade de Cristo., que tem
no so o poder como a autoridade para isso. Com o intuito de
mostrar essa plenitude do poder do Cristo ressuscit ado, ele
encaixa na sua argumentao o versiculo 8, onde lemos: "por
isso e que se diz: Tendo subido as alturas, levou cativo o
cativeiro, deu
92
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
dons aos homens", o que e uma reproduo de SI 68:19, citado
segundo a Septuaginta, e de Iorma relativamente livre, versiculo
que no tem qualquer correlao com o assunto em pauta. O que
o apostolo pretende com isso? Apenas ressaltar duas palavras do
texto de SI 68:19 "ele subiu" e "ele deu" que passara a usar
dai em diante na sua argumentao. No por acaso, Paulo Ioi
treinado por Gamaliel! #etornando ao nosso estudo, no ha nesta
passagem de Hebreus margem para se aIirmar que ela respalda a
pratica do dizimo porque Jesus, sendo sacerdote, tem direito a
receber dizimos como todo sacerdote. Simplesmente no e isso o
que o texto diz! Alem de ser uma grotesca deIormao da
argumentao do autor, esse tipo de interpretao deixa o Jesus
historico em ma situao, pois ele jamais recebeu dizimo algum.
Que isso e verdade, o proprio autor da carta se encarrega de
deixar bem claro: "E bem conhecido, de Iato, que nosso Senhor
surgiu de Juda, tribo a respeito da qual Moises nada diz quando se
trata dos sacerdotes" (7:14).
Alem disso, devemos lembrar que so os levitas que ?
recebem os dizimos, e no os sacerdotes, de modo que a
interpretao que e Ieita pelo autor da carta contem em si mesma
uma extenso do signiIicado dos textos sobre os dizimos, o que e
perIeitamente admissivel tendo em vista o objetivo de toda a
argumentao.
Apesar disso, um dos autores estudados Iaz o seguinte
comentario: "Entretanto, a carta aos Hebreus deixa bem claro que no
tempo em que Ioi escrita (67 d.C.) a pratica do dizimo era comum
entre os cristos: 'Alem do mais, os que aqui recebem o di:imo so
mortais ao passo que ali trata-se de alguem do qual se diz que possui
a vida' (Hb 7:8) (griIo do autor)."
4
Ora, e um grosseiro erro de
interpretao supor que a expresso "os mortais" reIere-se aos
membros da Igreja primitiva, quando todo o contexto indica
claramente que a palavra esta ligada aos sacerdotes levitas
mencionados no verso 5 deste capitulo, e esta aqui empregada com
o objetivo evidente de estabelecer um contraste com a imortalidade
de Cristo, simbolizado em Melquisedec.
93

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
AS CA#TAS PAULINAS
Chegamos agora ao lugar por excelncia onde podemos
encontrar instrues neotestamentarias sobre a contribuio. De
Iato, devemos ao apostolo Paulo unia admiravel sintese do
"espirito biblico de contribuio", ampla, proIunda e
deIi niti va. Apesar de Paul o t er espal hado di versos
comentarios em varias cartas, e Lucas registrar algumas
palavras do apostolo sobre o assunto no livro de Atos, e nos
capitulos 8 e 9 da segunda carta aos Corintios que vamos
encontrar a Iormulao completa e Iinal do pensament o
paulino.
Apenas por uma questo de metodo, examinemos primeiro o
conteudo das citaes das demais cartas, e deixemos II
Corintios para mais tarde. Embora va ocupar um pouco de nosso
tempo, julgo muito util lermos uma a uma as varias passagens
paulinas sobre a contribuio. Vale lembrar que o nosso tema e a
contribuio apenas, e no o dinheiro ou a riqueza de uma Iorma
generica. Assim, lemos:
Mas agora eu vou a Jerusalem a servio dos santos A Macedonia e a
Acaia ouveram por bem fa:er uma coleta em prol dos santos de
Jerusalem que esto na pobre:a. Houveram por bem e verdade mas eles
les eram devedores. porque se os gentios participaram dos seus bens
espirituais eles devem por sua ve: servi-los nas coisas temporais.
"uando pois eu tiver resolvido este encargo e tiver entregue
oficialmente o fruto da coleta passarei por vos a camino da Espana
(#m 15:25-28).
O que furtava no mais furte mas trabale com as suas proprias mos
reali:ando o que e bom para que tena o que partilar com o que tiver
necessidade (EI 4:28).
Se uma crente tem viuvas em sua. familia socorra-as, no se onere a
Igrefa a fim de que ela possa afudar aquelas que so
verdadeiramente viuvas (I Tm 5:16-18).
94
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
%odos os da nossa gente precisam aprender a praticar o que e bom de
sorte que se tornem aptos a atender as necessidades urgentes e assim
no fiquem infrutiferos (Tt 3:14). Por conseguinte enquanto temos tempo
pratiquemos o bem para com todos mas sobretudo para com os irmos na
fe (Gl 6:10). "uanto a coleta em favor dos santos segui tambem vos as
normas que estabeleci para as Igrefas da Galada. No primeiro dia da
semana cada um de vos pona de lado o que conseguir poupar, deste
modo no se esperara a mina cegada para se fa:erem as coletas (I Co
16:1-2).
Depois de muitos anos vim tra:er esmolas para a mina nao e apresentar
ofertas. Assim me encontraram no %emplo (At 24:17), A primeira coisa
que podemos veriIicar e a seguinte: Paulo no se reIere ao dizimo
uma unica vez que seja. Da mesma Iorma, todos os apelos para que
os irmos contribuam tm uma unica Iinalidade em comum:
aquilo que Paulo chama ''o servio dos santos", e que em portugus
corrente podemos perIeitamente traduzir por: "atender de Iorma
completa as carncias imediatas dos nossos irmos que se
encontram passando necessidades".
No encontramos apelos para que os irmos contribuam "para o
sustento da obra", ou para atender "as necessidades da obra", ou
pedidos equivalentes. Creio que e muito Iacil explicar essa
ausncia: estamos estudando uma epoca na vida da Igreja em que ela
no apresenta nenhum tipo de estrutura permanente. Para usar uma
expresso atual, que talvez possa parecer chocante, essa Igreja e
uma igreja de "estrutura descart avel". Assi m vejamos: no Iaz
investi ment os imobiliarios, ja que ela se reune nas casas dos
irmos; no tem as despesas tipicamente urbanas, tais como agua,
luz, teleIone, correio, gas, etc.; no tem despesas patrimoniais, tais
como manuteno, zeladores, seguro, etc.; no tem staII
permanente remunerado, incluindo maestros, diretores de
departamentos, etc.
Os proprios obreiros so homens do povo, escolhidos no por
terem recebido um preparo especial, mas separados "pelo lispirito",
em Iuno da experincia de vida (eram todos
95


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
presbiteros, isto e, "velhos"!), do testemunho Iiel, do bom nome
no meio da comunidade, etc. Esses homens continuavam a
exercer as suas proIisses normais, dedicando a igreja e a
comunidade o seu tempo livre, ou todo o tempo que
conseguissem separar para isso. De modo que essa Igreja
tambem no tem despesas com o que chamamos hoje de
"sustento ministerial".
Desse modo, todo o dinheiro que uma Igreja como essa
possa vir a necessitar, so pode mesmo ser relacionado com as
"necessidades urgentes" a que Paulo se reIere em Tt 3:14, que o
texto original permite perIeitamente entender como sendo "as
necessidades desta vida". E isso esta de perIeito acordo com a
recomendao que Paulo havia recebido dos demais apostolos
quando do encontro em Jerusalem.
Creio que esse quadro merece urna calma e ponderada
reIlexo. Seguimos hoje um modelo de Igreja que pode ser
chamado de "institucional", uma Igreja que investe pesado em
bens imobiliarios, em staII, em comodidades, em recursos, etc. E
um modelo de Igreja perIeitamente ajustado ao
industrialismo deste seculo, e muito particularmente, que
reIlete com Iidelidade o espirito da sociedade capitalista e
consumista do Ocidente cristo. As vezes eu me divirto
imaginando a seguint e situao: suponhamos que o
comunismo houvesse dado certo no Leste Europeu, e que o
Estado tivesse aceito a Igreja, ou ao menos tolerado. Como seria
essa Igreja Crist "comunista"? Parecida com a capitalista,
ou mais proxima do modelo "descartavel" de Atos, que ao
menos em tese esta muito mais proxima do modelo social
proposto pelo comunismo sovietico?
Se nos lembramos do que estudamos no Capitulo 4,
podemos dizer que o "primeiro dizimo" esta mais ligado a
"igreja institucional", ao passo que o "segundo dizuno" e o
"dizimo do pobre" (os dizimos do Deuteronmio) esto mais
ligados a essa Igreja "descartavel" de Atos. Sera que e por essa
causa que os autores modernos so se lembram do "dizimo
levitico" e se esquecem do "dizimo deuteronmico"?

A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
O SUSTENTO DOS OBREIROS
E claro que cada epoca necessita equacionar os problemas que lhe
so proprios, com a condio de que, qualquer que seja a soluo
desenvolvida, ela deve estar de acordo com o espirito das
Escrituras. Talvez hoje precisemos de algo intermediario entre
uma Igreja 100 "descartavel" e uma outra 100 "institucional".
Creio que esse e um dos pontos mais sensiveis para a Igreja de hoje,
que exige muita reIlexo e muita disponibilidade para a voz do
Espirito, de modo a que possamos determinar qual e o "rnixing"
ideal, que atende as necessidades em cada comunidade.
No que diz respeito aos obreiros, o modelo biblico aponta como
regra para o servio voluntario e sacriIicial, compartilhado
com as atividades normais da vida, e como exceo para o
obreiro de tempo integral, exclusivamente dedicado a igreja.
Mesmo assim, nos casos em que as Escrituras se reIerem a
pessoas nessa condio, todas elas desempenham Iunes que
so voltadas para um tipo de ministerio que envolve muitas
comunidades, e no para o ministerio da igreja local. Creio que Tito,
Timoteo e o proprio Paulo so bons exemplos desse tipo de
ministro.
Nos hoje no nos apercebemos de que o modelo "obreiro de
tempo integral" no e exatamente um modelo biblico do Novo
Testamento, mas sim um modelo que nasce na Igreja quando esta
se transIorma em religio oIicial do Estado, e passa a
desenvolver uma hierarquia separada do restante dos Iieis, e a
encarar essa hierarquia como sendo a Igreja em si mesma, com
completo desprezo pelos Iieis. Esse e o modelo da Igreja Medieval,
um pouco alterado pela #eIorma, e que chega a nossos dias quase
que sem retoques. Felizmente, em nossas igrejas reIormadas a
hierarquia a rigor quase no existe, nem esta separada dos
Iieis, mas mesmo assim conservamos a Iigura do "obreiro em
tempo integral" como




DESMIS%IFICAND DIZIM
sendo a imagem do modelo biblico perfeito.
No e dificil perceber que a opo por um desses modelos
determinara em grande parte a nature:a das necessidades
financeiras de uma comunidade local o que esta intimamente
ligado ao que pensamos acerca da contribuio e em
particular como raciocinamos a respeito do di:imo.
"ualquer atividade umana de uma forma ou de outra
necessita ser amparada materialmente. s recursos precisam vir
de alguma fonte mas o importante e que eles venam de um modo
que sefa coerente com a finalidade propria de cada
empreendimento. No podemos violentar a Igrefa suprindo-a
financeirament e de uma maneira que sefa indigna da
salvao que ela anuncia e do Cristo que a fundou. Nossos
procedimentos precisam ter no so a transparncia e a lisura que
se exigem de qualquer outro negocio mas acima de tudo aquela
marca tipica do Reino que e o amor e a misericordia. Nesse
ponto o ministerio de Jesus pode nos servir de exemplo. Como
qualquer outro omem de qualquer epoca Jesus precisava
comer e se vestir. %alve: ate mesmo pagar impostos ou
satisfa:er outros compromissos sociais. Como Jesus onrava
seus compromissos? As Escrituras nos di:em que longe de fa:er
milagres a cada dia para satisfa:er suas necessidades ele
contava com "algumas mul eres que aviam sido curadas de
espiritos malignos e doenas. Maria camada Madalena da
qual aviam saido sete demonios Joana muler de Cu:a o
procurador de Herodes Susana e varias outras que o serviam
com seus bens" (Lc 8.2-3. Jesus confiou no amor daqueles que se
cegaram a ele'
apostolo Paulo tambem deixou recomendaes diretas para
estimular os crentes a amar seus obreiros e a :elar para que
no tivessem necessidades. Assim lemos.
Nos vos rogamos, irmos, que tenhais considerao por aqueles que se
aIadigam no meio de vos, e vos so superiores e guias no Senhor. Tende
para com eles um amor especial, por causa do seu trabalho. Vivei em paz
uns com os outros (I %s .2. s presbiteros que exercem bem a
presidncia so dignos de dupla
8
A CN%RIBUI N NJ %ES%AMEN%
remunerao, sobretudo os que trabalham no ministerio da palavra
e na instruo. Com eIeito, diz a Escritura: No amordaaras o
boi que debulha. E ainda: o operario e digno do seu salario (I %m
.7-8.
Quem esta sendo instruido na palavra, torne participante em toda
a sorte de bens aquele que o instrui (Gl 6.6.
Se Timoteo Ior ter convosco, cuidai de que esteja sem receios em
meio a vos, pois trabalha na obra do Senhor, como eu. Por
conseguinte, que ninguem o despreze! Dai-lhe os meios de voltar
em paz para junto de mini, pois eu o espero com os irmos (I Co
6.0.
Aqui temos claramente estabelecido o dever de prestar aos
obreiros toda a assistncia de que eles precisarem mas que deve
decorrer de um "amor especial" e famais de uma obri gao
legalist a e rit ual. Encontramos orient ao semelante em
Hebreus 3.7. Lembrai-vos dos vossos dirigentes, que vos anunciaram a
palavra de Deus. Considerai como terminou a vida deles, e imitai-lhes a Ie.
apostolo reconece o principio basico que deve nortear a
atitude da Igrefa para com os obreiros. Ao contrario do que se
poderia esperar ele no coloca em primeiro lugar algo semelante
a um "argumento levitico" a uma ierarquia eclesiastica
separada etc. mas simplesmente um principio geral e universal
que no decorre de nenuma lei em particular mas que e apenas
fruto do bom senso. cada um deve viver daquilo que fa:' u dito de
outra forma qualquer trabalo digno deve ser capa: de sustentar
quem o reali:a. Lemos isso claramente neste belo desabafo de I Co
.6-8.
u somente eu e Barnabe no temos o direito de ser dispensados de
trabalhar? Quem vai alguma vez a guerra com seus proprios recursos?
Quem planta uma vinha e no come do seu Iruto? Quem apascenta um
rebanho e no se alimenta do leite do
rebanho?
Digo isto, baseado apenas em consideraes humanas? Ou a Lei no
diz tambem a mesma coisa? Com eIeito, na Lei de Moises


DESMIS%IFICAND DIZIM
esta escrito: No amordaaras o boi que tritura o gro. Acaso Deus
se preocupa com os bois? No e, sem duvida, por causa de nos que ele
assim Iala? Sim; por causa de nos e que isso Ioi escrito, pois aquele que
trabalha deve trabalhar com esperana e aquele que pisa o gro deve
ter a esperana de receber a sua parte. Se semeamos em vosso Iavor os
bens espirituais, sera excessivo que colhamos os vossos bens materiais?
Se outros exercem esse direito sobre vos, por que no o poderiamos nos
com mais razo? Todavia no usamos esse direito; ao contrario, tudo
suportamos, para no criar obstaculo ao evangelho de Cristo. No
sabeis que aqueles que desempenham Iunes sagradas vivem dos
rendimentos do templo, e aqueles que servem ao altar tm parte no que e
oIerecido sobre o altar? Da mesma Iorma o Senhor ordenou aqueles
que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho.
Da minha parte, porem, no me vali de nenhum desses direitos. Nem
escrevo estas coisas no intuito de reclama-los em meu Iavor. Antes
morrer que... No! Ninguem me arrebatara esse titulo de gloria! ...
Qual e ento o meu salario? E que, pregando o evangelho, eu o prego
gratuitamente, sem usar dos direitos que a pregao do evangelho me
conIere.
E interessante notar que so em uma segunda etapa da
argumentao e que Paulo se volta para o fato de os
sacerdotes tambem viverem do seu trabalo isto e do altar e
mesmo assim ele ola para o fato como mais um exemplo da
regra geral e no como uma aplicao do sacerdocio levitico.
%odavia o exemplo pessoal do apostolo e bem outro. ele fe: o
possivel para no depender de ninguem. A parte final desse
texto e de uma veemncia rara no apostolo de modo que temos
a impresso de que Paulo faria qualquer coisa para ficar bem
longe desse tipo de problema. "Antes morrer que ... No'" so
palavras fortes e que expressam uma determinao e uma
firme:a impressionantes.
Assim e que em outras passagens Paulo nos mostra um
pouco mais da sua consistente filosofia de ministerio em que so
abre uma exceo para os seus queridos irmos de Filipos em
ra:o do grande amor mutuo.
00
A CN%RIBUI N NJ %ES%AMEN%
No desejei prata, ouro ou vestes de ninguem; vos sabeis que estas mos
proveram as minhas necessidades e as de meus companheiros. De todos os
modos eu vos mostrei que, trabalhando assim, devemos ajudar os Iracos,
lembrando as palavras do Senhor Jesus que disse: Ha mais Ielicidade em dar
que em receber (At 20.33-3. Vos mesmos bem sabeis, Iilipenses, que no
inicio da pregao do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma
igreja teve contato comigo em relao de dar e receber, seno vos somente;
ja em Tessalnica mais uma vez vos me enviastes com que suprir as minhas
necessidades (Fp 4.-6.
Ainda vos lembrais, meus irmos, dos nossos trabalhos e Iadigas.
Trabalhamos dia e noite, para no sermos pesados a nenhum de vos. Foi
assim que pregamos o evangelho de Deus (I %s 2.. Bem sabeis como
deveis imitar-nos. No vivemos de maneira desordenada em vosso meio,
nem recebemos de graa o po que comemos; antes, no esIoro e na Iadiga,
de noite e de dia, trabalhamos para no sermos pesados a nenhum de vos.
No porque no tivessemos direito para isto; mas Ioi para vos dar exemplo
a ser imitado (II %s 3.7-.
Esse ultimo texto e particularmente esclarecedor. mais do que
ficar em pa: com sua conscincia ou proceder de uma forma que
le agradava vemos que a por tras da atitude do apostolo a
inteno de deixar marcada uma posio de definir um estilo de
vida de estabelecer regras a serem observadas na Igrefa futura.
Apesar de tudo isso alguns autores olam para o texto de I Co
.3 e so capa:es de escrever comentarios deste tipo. "No Novo
%estamento se da nIase (o grifo e meu a que os ministros aqueles
que se dedicam a pregao do evangelo sefam sustentados
pela comunidade de fe."

A otica institucional esta de tal forma


arraigada nas mentes e nos coraes que no permite que as
Escrituras falem por si
mesmas'
Creio portanto que qualquer que sefa o grau de
institucionali:ao que uma comunidade queira adotar o
0


DESMISTIFICANPO O DIZIMO
volume de compromissos Iinanceiros deve ser claramente
estabelecido de comum acordo entre os Iieis e os lideres, de tal
Iorma que o "amor especial" no se extinga, e nem se deixe para
tras o bom exemplo que o apostolo to insistentemente
recomendou. A esse respeito, talvez seja util recordar uma das
regras que So Bento estabeleceu para o Iuncionamento dos
mosteiros beneditinos (a ''#egra de Bento"): ao abade competia
distribuir os recursos do mosteiro segundo as necessidades de
cada um, e ao monge cabia esIorar-se por precisar do minimo
possivel.
E isso quer dizer que cada comunidade deve decidir claramente
se quer ou no ter obreiros de tempo integral, quantos quer ter, de
que Iorma vai sustenta-los, etc. Tudo deve ser Ieito com Ie e
amor, de tal Iorma que, Iuturamente, nada venha a trazer
inquietaes para a vida da comunidade.
Creio que essa questo tambem deve ser examinada por um
outro ngulo. Quando lemos o texto de Nm 18:22-23, ele nos diz
que "os Iilhos de Israel no se aproximaro jamais da Tenda da
#eunio: carregariam um pecado e morreriam. Levi Iara o
servio da Tenda da #eunio e os levitas levaro o peso das suas
Ialtas". Ora, nos sabemos que isso Ioi radicalmente alterado
com a vinda e a morte de Cristo, de tal Iorma que temos hoje um
acesso direto ao Eterno atraves do sacriIicio da Cruz, e nenhum
outro sistema de mediao existe entre Deus e o homem, como
bem recorda o autor de Hebreus: "Nele temos um caminho novo e
vivo, que ele mesmo inaugurou atraves do veu, quer dizer:
atraves da sua humanidade" (10:20).
E isso nos conduz a uma unica certeza: a de que jamais sera
possivel existir na Igreja algo semelhante ao ministerio levitico,
pois a principal razo de sua existncia esta hoje eliminada!
No precisamos e, muito mais do que isso, no podemos ter
estruturas eclesiasticas semelhantes a estrutura levitica, sob pena
de deixarmos cair sombras sobre a Cruz. Se no precisamos de
levitas, por que precisamos de dizimos? Os obreiros da Igreja
jamais sero "levitas cristos", pois a razo do seu ministerio no
decorre da existncia de uma
102
A CONT#IBUIO NO NOVO TESTAMENTO
separao entre os Iieis e a liturgia do culto de adorao, mas sim
de uma oIerta voluntaria de servio para o proximo, servio este que
se reveste da mais proIunda signiIicao, pois consiste no anuncio
da salvao. Os obreiros no existem por imposio legal de Deus,
mas surgem por vocao espontnea.
Por outro lado, tenho observado que muitos obreiros que hoje se
dedicam ao ministerio em tempo integral nem por isso apresentam
um ministerio de qualidade superior ao de muitos outros que
dedicam apenas tempo parcial a suas igrejas. Alguns ministros
parecem completamente alienados das realidades sociais e culturais
do mundo que os cerca, de Iorma que e legitimo questionar se
realmente esto aptos a entender os problemas vividos pelos
membros de suas comunidades, e a ministrar com amor e acerto.
Talvez o exercicio de uma atividade secular seja algo bem
proveitoso, e ajude o obreiro a entender de Iorma mais completa o
modo de vida de seus irmos.
Notas
1
Walter Kaschel. op.cit., p. 36.
2
Oswaldo #amos, op.cit., p. 45.
3
Walter Kaschel. op. cit., p. 37.
4
J.Cabral. op.cit., p.32.
5
lbid., p.45.
103

. A Sntese Paulina
TEXTOS BSICOS '
Toda a seo da segunda carta aos Corintios, que se inicia no
Capitulo 8 e termina ao Iinal do Capitulo 9, e dedicada a um unico
assunto: a coleta a ser eIetuada a Iavor dos irmos da Judeia. Por
isso, a totalidade desses capitulos deve ser lida para um perIeito
e completo entendimento do assunto em pauta. Todavia, para o
proposito deste estudo, basta que separemos algumas passagens
mais centrais, a saber:
1) Em meio as multiplas tribulaes que as puseram a prova a
sua copiosa alegria e a sua pobre:a extrema transbordaram em
tesouros de liberalidade. Dou testemuno de que segundo os seus
meios e para alem dos seus meios com toda a espontaneidade e
com viva insistncia nos rogaram a graa de tomar parte nesse
servio em proveito dos santos (II Co 8:2-4).
2) No digo isto para vos impor uma ordem, mas citando-vos o
:elo dos outros dou-vos ocasio de provardes a sinceridade da
vossa caridade (II Co 8:8).
3) "uando existe a boa vontade somos bem aceitos com os
recursos que temos, pouco imporia o que no temos. No desefamos
que o alivio dos outros sefa para vos causa de aflio mas que
afa igualdade. No presente momento o que para vos sobefa
suprira a carncia deles a fim de que o superfluo deles vena um
104
ASINTESEPAULINA
dia a suprir a vossa carncia. Assim avera igualdade como esta escrito.
"uem recolera muito no teve excesso, quem recolera pouco no
sofreu penuria (II Co 8:12-15). 4) Cada um d como dispos em seu
corao sem pena nem constrangimento pois Deus ama a quem da com
alegria. Deus pode cumular-vos de toda especie de graas para que
tenais sempre e em tudo o necessario e vos fique algo de excedente para
toda obra boa conforme esta escrito. Distribuiu deu aos pobres. A sua
fustia permanece para sempre (II Co 9:7-9).
Convem lembrar o que ja Ioi dito: no temos aqui um texto sobre
contribuio para "a obra do Senhor", mas antes um texto que nos
recomenda a caridade Iraternal, o sustentar as cargas uns dos outros,
o repartir o muito amor com que Iomos agraciados pelo Eterno. Mas
este e o principal texto que temos para nos inspirar e guiar, e por isso a
ele devemos permanecer Iieis. Em outras palavras, o nosso
planejamento para atender as necessidades da comunidade, em
todos os seus aspectos, deve ser de tal Iorma que o nosso
proceder possa estar totalmente aIinado com as regras e o
"espirito" deste texto. Muitas vezes pensei sobre esse aspecto
singular das Escrituras, ou seja, o Iato de no existirem ali regras
Iixadas para orientar as comunidades no seu sustento material.
Podemos encarar esse Iato de muitas Iormas; uma primeira, e
ponderar que talvez aos olhos da Palavra, o unico modelo adequado
para as Iuturas igrejas seja o modelo "descartavel" da Igreja
primitiva. Nesse modelo, as necessidades materiais da
comunidade so to reduzidas, que elas podem ser esquecidas
Iace as necessidades das pessoas em si mesmas. **- Uma segunda
Iorma e imaginar que, devido ao livre arbitrio ~ do ser humano, as
Escrituras no poderiam prever as ~ transIormaes sociais dos
tempos Iuturos, e desse modo ~ deixam de consignar instrues
adequadas a comunidades 7 como as que temos em nosso tempo.
Todavia, devemos lembrar que isso tambem acontece com
relao a muitas outras coisas, mas em todos os casos sempre
podemos encontrar o "espirito basico", aquele "Iio condutor"
que,
105

UISMISTIFICANDO O DIZIMO
indiIerente aos modismos de cada epoca, aponta para o
caminho eterno que deve ser sempre seguido.
Outra maneira de encarar o Iato e imaginar que as
Escrituras nada tm a dizer a esse respeito, pois este seria um
assunto a ser disciplinado pelas proprias comunidades. Embora
no possa concordar completamente com esse ponto de vista, ainda
assim e Ioroso reconhecer que a disciplina a ser imposta pela
comunidade precisa ser coerente com os principios mais gerais
da Palavra, e de uma Iorma mais especiIica, com aqueles que
esto mais proximos ao tema.
Portanto, qualquer que seja a nossa posio com relao a este
"silncio das Escrituras", veriIicamos que a sintese construida
pelo apostolo Paulo nestes capitulos assume a condio de um
verdadeiro Iio de prumo, de Iio condutor, pois essa sintese
paulina e a mais clara Iormulao dos principios mais basicos da
Palavra sobre o assunto.
E isso nos leva a reIletir sobre uma parte do sermo
escatologico de Jesus, registrado no Evangelho de Mateus:
"uando o Filo do Homem vier em sua gloria e todos os anfos com ele
ento se assentara no trono da sua gloria. E sero reunidas em sua presena
todas as naes e ele separara os omens uns dos outros como o pastor
separa as ovelas dos cabritos e pora as ovelas a sua direita e os
cabritos a sua esquerda. Ento dira o rei aos que estiverem a sua direita.
"Jinde benditos de meu Pai recebei por erana o Reino preparado
para vos desde a fundao do mundo. Pois tive fome e me destes de
comer. %ive sede e me destes de beber. Era forasteiro e me recolestes.
Estive nu e me vestistes doente e me visitastes preso e viestes ver-me".
Ento os fustos le respondero. "Senor quando foi que te vimos com
fome e te alimentamos com sede e te demos de beber? "uando foi que te
vimos forasteiro e te recolemos ou nu e te vestimos? "uando foi que te
vimos doente ou preso e fomos te ver?" Ao que les respondera o rei. "Em
verdade vos digo. cada ve: que o fi:estes a um destes pequeninos a mim o
fi:estes" (Mt 25:31-40).
106
ASINTESli PAULINA
Certament e no encontrar emos, em t odo o Novo Testamento,
mais clara identiIicao com as "pessoas miseraveis" do Antigo
Testamento, do que nesta passagem. Por outro lado, no temos
aqui nenhuma meno de obrigaes do cristo com deveres de
assistncia a Igreja em si mesma. Mas, ao cont rario do Novo
Testament o, podemos encontrar em nossa lit eratura
evangelica atual, muitas passagens semelhantes a esta:
A Igreja no e uma instituio Iilantropica. No existe com a
Iinalidade de Iazer caridade. Os templos no so "casas de
caridade" nem seus membros so chamados com a tareIa
especiIica de "dar de comer a quem tem Iome e de beber a quem
tem sede". A caridade crist e um Iruto do Espirito a ser
produzido pelo cristo em particular ou pela Igr ej a, na unio de
esIoros nesse sent ido. E coisa secundaria na vida da Igreja.
Em primeiro lugar, a Igreja deve existir em si mesma como uma
comunidade cultural, uma assembleia do povo de Deus,
convocada por Ele e reunida diante dEle ... Assim, entendemos
que a principal Iinalidade do dizimo e a manuteno desta
comunidade de Ie que e a Igreja e, conseqiientemente, do culto a
Deus para o qual todas as pessoas devem ser convidadas.
2

O ENSINO DO APSTOLO PAUtO
O que nos ensina o apostolo? Em primeiro lugar observemos estas
palavras: "(eles) nos rogaram a graa de tomar parte nesse
servio"; e tambem: "no digo isto para vos impor uma ordem"; e
mais alem: "cada um d como disps em seu corao". Elas
apontam para uma primeira e Iundamental caracteristica de que
se deve revestir a contribuio dentro da Igreja: ela deve ser
completamente espontnea! Na Igreja no existem imposies ou
legalismos, mas ao contrario todas as aes devem ser movidas
pelo amor genuino, pela viso das necessidades e pela Ie. O
impulso para dar nasce da capacidade de cada cristo de se
colocar no lugar daquele
107


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
que esta em diIiculdades, e dessa experincia vicaria brota o desejo
de servir, no apenas com os nossos bens, mas tambem com a nossa
propria vida. Imitamos a Cristo, que se colocou em nosso lugar!
Quando somos capazes de assim visualizar as carncias do
proximo, no ha regras que limitem a nossa capacidade de dar,
exceto a largueza de nossos proprios recursos. Como nos lembra
o Apostolo, o amor "no procura o seu proprio interesse" (I Co
13:5b).
Em segundo lugar, o conjunto dos textos aponta com
clareza para uma verdade so: a contribuio deve ser
destinada, sempre, ao sustento das vidas das pessoas, um
verdadeiro "servio em proveito dos santos". Devemos nos
lembrar disso, quando usarmos o dinheiro arrecadado na Igreja
para Iins que nada tm a ver com esse destino ultimo, mas que
muitas vezes servem apenas a vaidade de algumas pessoas ou aos
desvairos de uma comunidade.
Em terceiro lugar, o apostolo nos ensina que a genuina
contribuio crist e sacriIicial, pois no resulta de um calculo de
possibilidades economicas/ mas do desejo veemente de suprir o
proximo em amor. Essa contribuio no tem atras de si toda
uma racionalidade Iinanceira, ou uma serie de argumentos e
calculos, nem depende de percentuais ou volume de rendas.
Ela parte somente da compreenso da situao do outro, do
meu proxi mo, do meu irmo em diIiculdades, e dessa
compreenso resulta toda uma dinmica que me leva a querer
satisIazer as suas necessidades. Portanto, antes da contribuio em
si mesma, existiu todo um processo de identiIicao entre quem da
e quem recebe.
Se no nos identiIicamos com a comunidade a que pertencemos, se
no assumimos como nossas as suas necessidades, se no
aprovamos os obreiros nem o seu modo de vida, se no
concordamos sobre como administrar o patrimonio comum,
jamais sentiremos alegria/ desprendimento, prazer, etc. Podemos
dar muitos dizimos, mas nunca estaremos contribuindo
"segundo o espirito do Novo Testamento". Paulo nos diz que
esses irmos contribuiram de uma Iorma
108
ASNTESEI WULINA
extraordinaria, totalmente em desacordo com as suas reais posses,
mas Iizeram isso com alegria, embora vivessem em extrema pobreza,
em meio a terriveis tribulaes. Estavam completamente
identiIicados com seus irmos judeus! Sem essa atitude
Iundamental em nossas comunidades, jamais teremos uma
experincia tranquila na area da contribuio, pois no so as muitas
posses que explicam as grandes oIertas, mas, sim, o grande amor.
Lembremos estas palavras: E sentado frente ao %esouro do %emplo
observava como a multido lanava pequenas moedas no %esouro e muitos
ricos lanavam muitas moedas. Jindo uma pobre viuva lanou duas
moedinas isto e um quadrante. E camando a si os discipulos
disse-les. "Em verdade eu vos digo que esta pobre viuva lanou mais do
que todos os que ofereceram moedas ao %esouro. Pois todos os outros
deram do que les sobrava. Ela porem na sua penuria ofereceu tudo o
que tina tudo o que possuia para viver (Mc
12:41-44).
Podemos anotar um quarto ensinamento, que esta contido nestas
palavras: "a sua copiosa alegria" e "Deus ama a quem da com
alegria". A presena da alegria no centro do ato de contribuir
sugere que essa aao precisa trazer paz a quem a pratica, e que de
Iorma alguma ela deve ser causa de um desequilibrio interior
capaz de gerar apreenso, revolta, murmurao, ou qualquer
outra atitude contraria ao bem-estar que deve reinar em nossa
alma.
Se podemos contribuir e ainda permanecer alegres com isso, e
sinal de que aprovamos o que Iazemos, e que essa ao contribuiu
positivamente para o nosso proprio viver, sem mencionar os
beneIicios que possa trazer aos outros ou a comunidade. O nosso ser
interior nos diz que agimos bem, em perIeita consonncia com
aquilo que somos/ e por esta precisa razo, a nossa alegria no nos
Ioi tirada ou sequer abalada. A contribuio cercada de alegria e a
melhor prova de que realmente ocorreu a necessaria e completa
identiIicao entre quem da e quem recebe.
A alegria e sinal de vitalidade, de modo que quem da e
permanece alegre demonstra que no se sente diminuido em
109


DESMISTIHCANDO O DIZIMO
nada, mas antes percebe que e capaz de realizar muito mais do
que supunha, e esse simples Iato o gratiIica e o encoraja a
prosseguir dando, na certeza de que quem muito da, muito
recebe em troca.
Essa marca da alegria no se encaixa bem com a rigidez
legalista do dizimo levitico, embora tenha tudo em comum com
os dizimos do Deuteronmio, com a determinao de Jaco, com
a espontaneidade de Abrao, etc. Mesmo na epoca levitica,
sempre que a entrega dos dizimos Ioi resultado de uma genuina
revoluo espiritual, ai podemos encontrar essa mesma alegria:
"e trouxeram em abundncia o dizimo de tudo" (II Cr 31:5b).
E por Iim, um ultimo e precioso ensinamento: "quando
existe a boa vontade, somos bem aceitos com os recursos que
temos; pouco importa o que no temos". Temos aqui palavras de
uma rara proIundidade, que devem ser examinadas por dois
lados distintos: o de quem da e o de quem recebe.
A comunidade deve estar preparada para receber com
alegria, com respeito e com genuina aceitao, a contribuio de
qualquer irmo, seja ela de quanto Ior. Ela deve ser olhada pelo
que eIetivamente representa: uma oIerta voluntaria, pessoal,
espontnea, alegre, sacriIicial. No nos cabe julgar se ela esta
bem ou mal calculada, se ela e adequada ao status social da
pessoa, se e o que esperavamos dessa pessoa, etc. "Boa vontade"
neste contexto quer dizer exatamente isto: no julgar, no
murmurar, no pressupor, mas aceitar de corao leve e sincero
aquilo que e trazido por cada um. Cabe ao individuo estar em paz
consigo mesmo e com Deus, e no compete a comunidade
legislar ou julgar sobre isso.
Nesse sentido, "boa vontade" tambem quer dizer aceitao sem
reservas, crendo que o Eterno olha os coraes e so a ele cabe agir.
SigniIica tambem que estamos dispostos a trabalhar com o pouco
que nos e dado, sabendo que Ele pode multiplica-lo. Essa atitude
nasce do reconhecimento de que as nossas limitaes,
individuais ou coletivas, no so realmente boas desculpas para
Iicarmos inativos e inuteis, mas ao contrario, boas razes para
aprendermos a depender do Eterno e da
110
A SINTESE PAU LI N A
sua misericordia.
"Boa vontade" signiIica, portanto, no Iazer acepo de pessoas
e aprender a usar de boa mente e corao alegre as poucas coisas
que nos so dadas.
Por outro lado, quando olhamos para a pessoa que contribui,
"boa vontade" bem pode ter o sentido de "sei que e muito pouco,
mas e tudo o que tenho, e por isso de nada posso me envergonhar:
amei o meu irmo, soIri junto com ele, e agora entrego o que tenho
pouco, e verdade, mas dado de boa vontade". Doao de um
corao repleto de alegria, atraves de uma deciso tranquila, que
parte de um cristo que se coloca no lugar de seu irmo e lhe da
tudo quanto tem.
Portanto, quer se olhe pelo ngulo do doador, quer se olhe pelo
lado do receptor, como entender essa "boa vontade"? Creio que ela
se resume adequadamente em uma so palavra: a contribuio
precisa revestir-se de humildade.
Assim, a partir dos ensinamentos contidos nesta "sintese
paulina", podemos estabelecer algumas regras praticas que devem
reger a atitude do cristo em Iace da contribuio:
a) a periodicidade e o percentual so da nossa livre deciso;
acima de tudo vale o conselho do apostolo Paulo: "aquilo
que o teu corao separou". #eparemos nas palavras de
Paulo: o corao, no a razo!
b) Deve ser a expresso de nossa gratido por uma vida
realizada, por podermos viver do nosso trabalho, por vida
doada.
c) Deve atender as necessidades do pobre, do desamparado
e do necessitado.
d) Deve servir para sustentar os que servem, doando a sua
vida ao proximo, a comunidade, e aos santos.
e) Deve expressar a alegria de viver, e traduzir o expresso
reconhecimento da soberania de Deus. Ao contribuir,
devemos entender claramente que aquilo que oIertamos no
passa do retorno do realizado, que so pode ser Ieito pela sua
bondade e misericordia.
111



DESMISTIFIC ANDO O DIZIMO
I) No e, de Iorma alguma, uma obrigao, mas precisa ser
humilde e sacriIicial.
UMA FILOSOFIA DE VIDA
Em meio a esses ensinament os sobre a contribuio, o
apostolo deixa escapar dois comentarios bem ajustados ao
contexto, que no se relacionam a contribuio em si mesma, mas
que dizem respeito a questo mais geral da atitude do cristo
com relao aos bens materiais.
O primeiro desses comentarios prope uma resposta para
perguntas do seguint e tipo: "Ate onde um crent e deve
enriquecer?" O apostolo ensina: "Deus pode cumular-vos de toda
especie de graas, para que tenhais sempre e em tudo o necessario
e vos Iique algo de excedente para toda obra boa." No ha limite
para a riqueza, desde que exista a capacidade de servir ao
proximo com dedicao. Paulo no questiona que estilo de vida
devemos levar (simples, abastado, discreto, etc.), mas insiste que
devemos ganhar alem daquilo que precisamos para sustentar
esse estilo de vida e poder servir com liberalidade a quem
necessita.
Podemos perIeitamente inIerir das palavras do apostolo que
devemos reduzir o "necessario", caso essa seja a unica Iorma de
Iazer sobrar "o excedente para toda a boa obra", o que estara em
perIeito acordo com a ideia de servio sacriIicial por tras do
conceito biblico de contribuio.
Todavia, a convico do apostolo e a de que "Deus pode
cumular-vos", isto e, a sua misericordia nos sustentara de tal
Iorma que sempre teremos aquilo de que necessitamos para
servir a nos proprios e aos outros- Paulo no aIirma, mas deixa
subentendida a mesma doutrina presente em toda a Biblia a da
perIeita retribuio sustentada pelos Sabios e pelos ProIetas,
embutida na Tora, e imanente em todo o Novo Testamento. Cada
um recebera segundo as suas aes. A citao que acompanha a
instruo apostolica "a sua justia permanece para sempre"
Ioi extraida do Salmo 112, onde aparece duas vezes. A
primeira, no verso 3,
112
A SINTESE PAULINA
onde lemos: "Na sua casa ha abundncia e riqueza, sua justia
permanece para sempre." A segunda, no verso 9: "Ele distribui aos
indigentes com largueza; sua justia permanece para sempre." Todo
o salmo e um elogio do homem reto e temente a Deus, de Iorma que
e licito concluir que se a "justia permanece para sempre", isto e, se
a vida e vivida em uma unica direo a de Deus a
abundncia existira para suprir as necessidades da propria
casa, e tambem as necessidades dos outros que esto a nossa
volta.
Claramente, o ensino apostolico e uma advertncia contra a
ganncia, o acumulo de riqueza sem objetivo ou Iinalidade outra
que no a riqueza em si mesma. Os bens precisam estar revestidos
de Iinalidade, e a unica motivao que a Biblia aprova e a de servir
ao proximo sem restries.
O segundo comentario e bem ligado ao primeiro e esta
expresso nestas palavras: "No desejamos que o alivio dos outros
seja para vos causa de aIlio, mas que haja igualdade."
Podemos perceber nessas palavras de Paulo uma clara aluso a um
principio de equilibrio que deve nortear todas as nossas aes: ate
para Iazer o que e bom devemos ser sobrios e agir com sabedoria.
Igualdade neste contexto no signiIica quantidade igual de bens
para todos, mas, sim, uma garantia de que os soIrimentos de uns
no seriam resolvidos transIerindo-os para outras pessoas.
Em cada epoca e em cada lugar sempre teremos uma
distribuio desigual de recursos e de bens, mesmo porque nem
todos se entregam ao trabalho com a mesma intensidade e
competncia. Todavia, deve haver capacidade para dar, de tal
Iorma que os extremos de injustia e de soIrimento sejam
evitados, e todos possam enIrentar a vida com igual tranquilidade,
embora cada um continue no seu proprio nivel
e situao.
Temos aqui esboada uma seria doutrina de igualdade de
oportunidades no seio da comunidade crist, segundo a qual as
riquezas de alguns devem ser colocadas a servio da
comunidade, no para deixar todos em um mesmo nivel
economico, mas para evitar que haja injustia, aIlio e
113


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
necessidade. E, de uma certa Iorma, o apostolo visualiza essa ao
economica sendo dirigida e executada sob a direo da Igreja e das
comunidades locais. E preciso reconhecer que nem mesmo o mais
liberal dos evangelicos esta hoje preparado para aceitar essa doutrina
e encarar como responsabilidade da Igreja essa misso de
estabelecer uma "democracia economica", especialmente se ela
Ior executada mediante a utilizao dos recursos entregues a Igreja
pelos membros.
Por outro lado, e inegavel que podemos ver neste texto ecos
do "dizimo do pobre" tal como estabelecido por
Deuteronmio, e uma "traduo" paulina dos ensinamentos
proIeticos acerca das "pessoas miseraveis" da sociedade.

Notas
1
Caio Fabio apresenta em seu livro ja citado (Uma bno que poucos
desefam uma excelente analise de II Co 8-9, que ele reduziu a um
conjunto de 13 principios, muitos dos quais apresentam conteudos
muito proximos das concluses que apresentamos neste capitulo.
2
J. Cabral. op.cit.,p.23.







114
. UMA DOUTRNA PARA HOJE


INTRODUO
Chegando a parte Iinal de nosso estudo, devemos agora Iazer uma
aplicao das doutrinas biblicas sobre a contribuio do Antigo e
Novo Testamentos, que seja Iiel ao ensino que ja estudamos, e ao
mesmo tempo viavel e adequada a epoca em que vivemos.
Devemos ter conscincia de que vivemos em uma epoca muito
especial, que deixando atras de si os restos de uma moribunda
civilizao de matriz crist, procura com vigor e audacia uma nova
Iorma de viver. E nessa nova Iorma de vida, certamente esto
presentes doses bem maiores de autenticidade e de amor a vida,
que nos obrigam a repensar velhas atitudes e estrategias obsoletas.
No tenho a pretenso de escrever um tratado detalhado de
doutrina, pois no sou teologo, mas quero to somente mostrar as
atitudes basicas de conduta coerentes com uma leitura sadia e no
deIormada dos textos biblicos. Assim limito-me a apresentar
sugestes Iundamentais que devem ser adotadas pelas
comunidades e praticadas pelos cristos como individuos.
So cinco sugestes apenas. As trs primeiras esto voltadas
para o cristo como individuo; a primeira delas pretende resgatar
os simbolismos biblicos contidos nas leis das Primicias e dos
Primogenitos, que so a base eIetiva de qualquer sistema biblico de
contribuio; a segunda e um resumo da otica correta que deve
presidir o ato de contribuir;





115


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
e a terceira e uma recomendao para que os crentes voltem a
praticar o "dizimo do pobre". As duas ultimas so voltadas para a
Igreja como um todo: a quarta e uma recomendao para que
cada comunidade procure adotar uma estrutura to
"descartavel" quanto possivel, e Iinalmente a quinta apresenta
a minha viso pessoal de como devem ser os obreiros em uma
comunidade.
A leitura das paginas que se seguem vai deixar bem claro que
as sugestes acima supem uma critica seria das Iormas
estruturais da Igreja atual, no sentido de reduzir a
"Igreja-instituio" e revitalizar a "Igreja-Corpo-de Cristo",
no apenas em um sentido mistico, mas em um bem real e concreto
sentido social e comunitario.
Este capitulo implica todo um espirito de reconstruo e
reIorma, que talvez seja bem explicado por meio desta historia
hasidica, atribuida ao #abi Dov Baer de Mezritch (morto em
1772):
A criao dos Ceus e da terra e o desdobramento de
"Alguma-coisa" de dentro do "Nada", a descida do "alto" para
"baixo". Mas os discipulos que em meio ao seu trabalho se
desvencilham de tudo quanto e material e no Iazem nada a no
ser pensar em Deus, verdadeiramente vem, compreendem e
so capazes de imaginar o Universo no estado caotico em que se
encontrava antes da Criao. Eles transIormam outra vez a
"Alguma-coisa" em "Nada". Mas isso e muito mais
miraculoso: comear a partir do estado mais inIerior. E assim e
dito no Talmude: "Maior do que o primeiro milagre e o
ultimo/'
1

O RESGATE DAS PRIMICIAS
Minha avo paterna costumava separar a primeira duzia de ovos
que uma nova galinha poedeira colocava. Da mesma Iorma, na
primeira pario de uma porca nova, o primeiro Iilhote macho
era separado e criado a parte. Em algumas outras coisas ela
procedia da mesma Iorma, de modo que a
116
UMA DOUT#INA PA#A HOJE
posterior venda destes produtos acabava por constituir um Iundo
que ela utilizava para socorrer a igreja local, missionarios,
pastores visitantes, etc.
Minha avo Iazia isto na primeira metade deste seculo, no
contexto de uma pequena vila rural do norte de Portugal. Ate onde
eu sei, ela no aprendeu isso com nenhum pastor ou missionario,
ate mesmo porque minha Iamilia Ioi uma das primeiras a se
converter como resultado do trabalho de missionarios batistas
brasileiros em Portugal. Talvez ela tenha decidido Iazer isso por
conta propria, a partir de sua leitura pessoal das Escrituras, ou
talvez isso seja urn testemunho das antigas raizes judaicas da
Iamilia.
De qualquer Iorma, o importante e que temos aqui um
comportamento completam ente ajustado ao meio ambiente da
epoca, e que traduz com Iidelidade uma otica precisa de
reconhecimento da interveno de Deus em todas as nossas
atividades. Talvez sem perceber, minha avo estivesse
executando um ritual idntico ao das Primicias, em conteudo e
valores.
E aqui temos a primeira coisa a ser Ieita: resgatar as Primicias,
no como ritual solene e obrigatorio, mas como parte de uma nova
viso da vida. No estamos querendo voltar a uma era dominada
pelo sagrado, mas apenas declarar, em um ambiente plenamente
secularizado, nossa convico de que o sentido da vida no se mede
apenas por aquilo que e aparente, pois em ultima analise, ela so
tem signiIicado e valor quando e vivida a partir de um pressuposto
religioso. Um ato em que declaramos com total convico que
existe um Deus, que nos sustenta e torna possivel o ato mesmo de
viver.
Nas Primicias, resgatamos a base eIciivn c verdadeira da vida
aquilo que no se v! Mediante i celebrao Iestiva declaramos que
estamos de posse deste mundo que o Eterno nos entregou, que
agradecemos a vida que nos Ioi concedida, e que reconhecemos que a
sua misericordia e, de Iato, a razo do nosso viver.
Como Iazer isso? Creio que ja ha uma resposta, velha de
117


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
alguns seculos, mas que conserva o Irescor das coisas que no
envelhecem jamais. #eIiro-me ao Dia de Ao de Graas instituido
pelos primeiros peregrinos ingleses que Iizeram a America, e que
na sua simplicidade original contem o essencial das ideias e dos
valores das Primicias. Uma vez por ano, reunimo-nos em casa, a
volta da mesa, como Iamilia, e damos graas a Deus por todas as
bnos acrescentadas por mais um ano de atividades. Comemos,
bebemos, oramos, lemos a Palavra, e nos alegramos
proIundamente por estarmos vivos, trabalhando, construindo,
louvando a Deus!
#eIlexo de uma cultura que ento era de base puramente
agraria, o Dia de Ao de Graas e comemorado ao Iinal do
outono, quando todas as colheitas ja se encerraram (no
HemisIerio Norte) e, portanto, ja podemos saber o que temos como
resultado de todo um ano de atividade produtiva. Creio que no e
essencial conservar esse simbolismo agrario em sociedades
completamente industrializadas, mas tambem nada impede que
seja mantido.
Observado com esse proposito em mente, um Dia de Ao de
Graas tambem satisIaz o conceito do "segundo dizimo" do
Deuteronmio, e esta em total acordo com o espirito daquela lei.
Talvez, para melhor corresponder ao principio biblico, cada
Iamilia deveria convidar as pessoas mais humildes de suas
relaes, sejam da sua igreja ou de sua vizinhana, e Iazer com que
elas participem no so da reIeio solene, como do que no momento
tivermos "como excedente para toda boa obra".
Nada impede que, observada a primazia da Iamilia e da
reIeio solene no lar de cada um, que a propria Igreja, como
grande Iamilia que de Iato e, organize uma segunda reunio de
aes de graas, em que no so renovaremos os louvores do culto
domestico, como tambem celebraremos aquilo que como
comunidade conseguimos alcanar durante o ano que passou.
A exemplo do que ocorre com as Iamilias judaicas, e tambem
com as Iamilias americanas mais tradicionais, cada Iamilia
desenvolvera uma "liturgia" particular para a sua
118
UMA DOUT#INA PA#A HOJE
Iesta domestica, em que se dara maior destaque aqueles detalhes
e aqueles valores que mais de perto tocam a sensibilidade de
cada lar, e que representam de Iorma mais adequada as vitorias e as
lutas por que a Iamilia tem passado. Assim toalhas decoradas,
arranjos de Ilores, comidas especiais, e ate trajes adequados,
podem ser escolhidos por cada uma, com plena liberdade, como
Iorma de expressar a sua alegria e a sua satisIao com as bnos
que a sua memoria pode lembrar nesse dia.
Esse dia de ao de graas deve ser preenchido com sinais claros e
evidentes de que estamos agradecendo a Deus a bno do
trabalho, e todos os Irutos que alcanamos em razo dele. Cabe
ao cheIe da Iamilia conduzir toda a comemorao de tal Iorma
que a mesa, os pratos servidos, os textos e os cnticos sirvam de
"sinais" que a todo instante recordem a vinculao que existe entre
Deus, o nosso trabalho e os bens que desIrutamos.
E importante que essa celebrao Iamiliar tenha ressaltado esse
aspecto memorial, pois a Iuno primeira das Primicias e trazer a
memoria os Iatos singulares do ano que passou, atraves dos quais
identiIicamos melhor as bnos recebidas. E nesse contexto, Iatos
como o nascimento de uma criana, o casamento de um Iilho, a
compra de alguma propriedade, o inicio de uma nova carreira
proIissional, devem ser especialmente rememorados,
comemorados e agradecidos ao Eterno Pai.
Da mesma Iorma, julgo que essa sera uma excelente
oportunidade para reunirmos a "Iamilia-grande", isto e alem do
casal e seus Iilhos (a Iamilia nuclear), tambem os avos, os tios, os
primos e todos quantos as possibilidades permitirem. Esse tipo de
reunio Iaz Ialta em nossa vida moderna, em que raramente
saimos da estrutura reduzida da Iamilia nuclear e damos a nossos
Iilhos a oportunidade de compartilhar com outras geraes,
contribuindo assim para que a identidade Iamiliar seja assegurada e
transmitida de uma gerao para outra.
119


DESMISTIFIC ANDO O DIZIMO
A CONTRIBUIO BIBLICA - A
DIMENSO COMUNITRIA
Devemos esquecer por completo os aspectos Iormais ligados ao
dizimo como base de doutrina para nossas contribuies,
especialmente aqueles aspectos a que temos nos reIerido como o
"argumento levitico", e guardar dele apenas os valores basicos
que as Escrituras vincularam a essa instituio do povo de Israel.
Assim, a nossa contribuio deve ser um reIlexo de que
entendemos o nosso trabalho como vida doada por Deus. Deve ser
um ato excelente, exemplar, revestido de toda a dignidade, de todo
o amor e de toda a dedicao. Uma ao plena de alegria e paz.
Uma demonstrao de amor e misericordia.
A esses valores devemos juntar os ensinamentos da "sintese
paulina", ou seja: a nossa contribuio deve ser revestida de uma
espontaneidade total, alem de representar uma ao sacriIicial,
repleta de alegria, cheia de boa vontade, que reIlete muito mais a
nossa humildade do que a nossa grandeza. E ao entregarmos a
nossa contribuio a comunidade, queremos estar certos de que
ela sera empregada para assistir as "necessidades dos santos", e em
nada mais alem disso.
So assim a contribuio sera eIetivamente uma bno na vida
do cristo, so assim ela lhe sera leve, e so assim ela servira para
ediIica-lo. Em suma, a motivao principal que estara por tras
dessa contribuio e o amor a Deus e ao proximo. Portanto,
podemos concordar plenamente com esta aIirmao: "Qualquer
outro apelo que no seja o amor, sera um apelo errado. A
mordomia crist no e legalismo inIrutiIero, mas e a alegria de
dar-se a si mesmo, com liberdade sacriIicial."
2

A partir de uma concepo dessas, cada um devera separar
aquilo que o seu proprio corao desejar separar para
contribuir, e o Iara de Iorma totalmente tranquila, sem
constrangimentos ou presses. A cada contribuio, a sua
UMA DOUT#INA PA#A HOJE
oIerta sera um reIlexo do seu momento, do seu estado de espirito,
da sua compreenso das necessidades de sua comunidade, da
sua plena identiIicao com ela e com os seus propositos de servio
cristo.
Longe de sua cabea e de seu corao estaro preocupaes
quanto a percentuais, epocas ou dias, sobre que base de renda devera
contribuir, etc. O cristo no e constrangido por regras legais, mas
reconhece que so "a caridade de Cristo nos compele" (II Co 5:14a).
Da mesma Iorma, sentimentos de superioridade, de
vantagem, etc., estaro ausentes de seu corao, de tal modo que
soaro como uma coisa quase absurda ideias como a que se segue:
Esta Iora de duvida que no Novo Testamento e clara a
obrigao do povo de Deus contribuir para sustentar o
culto (I Co 9:13,14) e a obra da Igreja em todos os seus
aspectos. Como o Evangelho e superior a Lei e o Novo
Testamento ultrapassa o Antigo, por questo de logica, o
cristo esta obrigado a dar muito mais que o dizimo.
3

No consigo entender que logica seja esta, nem existe uma
unica linha das Escrituras que autorize i maginar que haja
"competio" entre as suas varias partes. Alem disso, todos
sabemos que o evangelho simplesmente no Iaz sentido sem
toda a estrutura de reIerncia do Antigo Testamento, que
Iaz com que o sacriIicio da cru/, seja muito mais do que a
si mpl es execuo de um prisi onei ro judeu por part e do
exercito romano.
Entendida dessa Iorma, a contribuio crist passa a ser
eIetivamente unia "gracn", no sentido evangelico de uma virtude
divina, um Iavor recebido diretamente do Eterno Pai. Elanoe uma
"`raea" no sentido de ser um meio de salvao, mas e eIclivamenle
"graa" no sentido de ser veiculo para um Iortalecimento do carater
cristo e de contribuir para o pleno amadurecimento da nossa
capacidade espiritual de compreender vicariamente as necessidades
do nosso proximo.

120 121

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
A CONTRIBUIO BIBLICA -
A DIMENSO PESSOAL
Se queremos permanecer Iieis ao espirito biblico nessa questo
da contribuio, precisamos reconhecer que Deuteronmio
estabelece dois niveis em que a questo deve ser tratada. Um
nivel e aquele que corresponde a comunidade, e por este nivel
compreendemos que as contribuies tm uma destinao
que envolve objetivos que no so meramente pessoais, mas
de toda uma coletividade. Assim, quando o dizimo e entregue
ao levita ou ao sacerdote, sabemos que ele se destina a
manuteno de uma estrutura clerical, de uma Iorma de
culto, etc., de modo que a Iorma Iinal em que a minha oIerta
sera eIetivamente consumida esta Iora da minha esIera de
deciso pessoal.
Mas quando Deuteronmio diz que a cada trs anos o
dizimo deve ser deixado "em nossas portas", e Ioroso
reconhecer que esse e um ato de contribuio isolado, em
que apenas eu participo, e atraves do qual vou atender as
necessidades especiIicas de pessoas carentes que esto
vivendo na minha propria esIera de vida, e no da
comunidade a que eu possa pertencer.
Por outro lado, se relermos as muitas citaes apostolicas
que Iicaram nas paginas anteriores, veremos que a obrigao
do amor Iraternal e da caridade no se restringe a igreja como
uma comunidade, mas e em primeiro lugar uma questo
pessoal. Assim, teremos sempre de manter um certo equilibrio
entre essas duas vises distintas, porem, complementares: a
ao do cristo como individuo e a ao do cristo como
membro de uma comunidade.
Essas duas vises so necessarias e devem Iazer parte
constante de nossas vidas. E impossivel conceber um cristo
que no seja capaz de reagir de imediato perante as carncias
do seu proximo, mas que transIere toda a responsabilidade
pela execuo das aes necessarias para cima de sua
comunidade. Essa e uma atitude extremamente signiIicativa,
pois ela aponta para uma pessoa insensivel, que no se coloca
no lugar do outro, mas que acalma a sua conscincia crist
122
UMA DOUT#INA PA#A HOJE
assumindo que tudo sera Ieito de uma
Iorma "institucionalizada".
Essa atitude representa uma perigosa transIerncia de
responsabilidades e deixa transparecer uma recusa em
envolver-se com as pessoas de carne e osso, que soIrem e
Iazem soIrer, deixando que o relacionamento com elas seja
Ieito apenas por intermedio dos orgos competentes da
comunidade. E uma Iuga do humano e da dor, que em tudo
se ope aos principios evangelicos.
Assim, devemos planejar nossa vida de tal Iorma que
dentro daquilo que deve Iicar corno "excedente para toda a
boa obra", possamos deixar uma reserva para o nosso "dizimo
do pobre", pessoal e intransIerivel, que iremos entregar a
quem o nosso corao e os Iatos da vida apontarem como
sendo o nosso proximo que dele necessita. Sempre dentro de
um espirito de liberalidade e espontaneidade, sem prog-
ramao previa, mas ligados em amor as necessidades a nossa
volta.
Creio que a parabola do Bom Samaritano expressa com
preciso o espirito que deve presidir a entrega dessas oIertas:
"Certo samaritano em viagem, porem, chegou junto dele,
viu-o e moveu-se de compaixo" (Lc 10:33). Acidentalmente,
casualment e, sem agenda previa, apenas e to soment e
movido por compaixo. E isso e realmente tudo o que importa.
A vida moderna, em especial nas grandes cidades, e cada
vez mais impessoal, e os laos que nos ligam as outras pessoas
so t enues e quase sempre merament e instrumentais.
Carecemos de genui nos relaci onament os humanos, e
soIremos de uma aguda tendncia para relegar ao Estado e
a Igreja, ou a uma instituio qualquer, a responsabilidade
de cuidar das mazelas sociais e das agruras dos outros.
Estamos acostumados, em especial no nosso pais, a urn
Estado paternalista, que assume o nosso lugar, acalma nossas
conscincias, apesar de no intimo todos sabermos que, na
verdade, muito pouco do que precisa ser Ieito e realmente
Ieito.
Essa no e uma corr et a viso bi bli ca da vi da e do
123



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
relacionamento social. O que lemos nas Escrituras e uma
constante exortao a participao responsavel, de modo que
o nosso trabalho e o nosso esIoro sejam somados ao trabalho
e ao esIoro dos demais membros da comunidade, e assim
os problemas comuns sejam solucionados pela atividade
coordenada de toda a coletividade. No ha base biblica para
o isolamento e a no-participao. Para nos estimular a servir,
as Escrituras nos advertem que ate mesmo as bnos de Deus
so repartidas por igual entre todos os homens, o que nos
motiva a agir da mesma Iorma, porque "deste modo vos
tornareis Iilhos do vosso Pai que esta nos ceus, porque ele
Iaz nascer o seu sol igualmente sobre maus e bons e cair a
chuva sobre justos e injustos" (Mt 5:45).
A ESTRUTURA ECLESISTICA
A Igreja deve repensar a sua estrutura e reduzi-la sempre
que ela estiver inchada e abusivamente grande. Ela precisa
despojar-se e ser capaz de servir da Iorma mais eIetiva e
simples possivel, sem pompas ou aparatos. Creio com
absoluta certeza que caminhamos para uma epoca em que
cada vez mais necessitaremos de uma Igreja to "descartavel"
quanto possivel, uma Igreja eIetivamente "pobre", despida
dos enIeites deste mundo, mas bem adornada com virtudes
espirituais.
Os lideres das igrejas precisam pr de lado uma certa otica
imperial, que os leva a decidir o que querem gastar, sem
consultar para valer a vontade das suas comunidades. Os
lideres precisam ser humildes e acatar corn boa vontade
aquilo que e a expresso genuina da vontade coletiva.
Precisamos resgatar a ideia de que o cristianismo e,
acima de tudo, um modo de vida e no, em primeiro
lugar, um credo religioso. Quando dizemos que o
cristianismo e um modo de vida, queremos expressar o Iato
de que as verdades evangelicas transIormam a pessoa e
Iazem com que ela passe a encarar a sua propria vida de
uma Iorma global, a partir de um unico ponto de vista: o do
amor de Deus. Essa verdade
124
UMA DOUT#INA PA#A HOJII
gera uma viso-de-mundo abrangente e poderosa, que tudo
atinge e tudo transIorma. A ao do cristo volta-se ento
para a comunidade, para o trabalho, para a Iamilia, para a
construo de uma cultura mais justa e mais perIeita. So
secundariamente ele se preocupa com a Iorma de sua Ie e da
espao para as proposies teologicas que exprimem as suas
convices interiores.
Quando encaramos o cristianismo por esse prisma, estamos
ressaltando o Iato primordial de que a Ie resulta de uma
experincia unica e poderosa com o Eterno, de uma
percepo da Eternidade e do Transcendente, muito mais
no nivel do homem total e da sua vontade, do que
propriamente no nivel do seu intelecto, ou da sua capacidade
de exprimir essa experincia em um sistema coerente de
proposies teologicas. Quando damos prioridade a viso da
Ie como Iorma de viver e alicerce de uma viso-de-mundo
abrangente, privilegiamos o individuo. Ao contrario, quando
olhamos a Ie como veiculo para Iormular um sistema
conIessional, privilegiamos a Igreja como instituio religiosa
e, de uma Iorma quase subliminar, valorizamos tudo quanto
esta vinculado a uma estrutura religiosa: a hierarquia, a ideia
do clero, as regras, as Iormas liturgicas, etc.
A Igreja Primitiva e a Igreja Antiga Ioram Igrejas muito
mais voltadas para compreender a Ie como Iorma de vida,
mesmo nas epocas diIiceis em que precisaram combater
heresias e ataques a pureza da doutrina. Mas, a partir da
Iatidica "opo por Constantino", a Igreja voltou-se cada
vez mais para a Iormulao de um consistente e rigido sistema
conIessional, a ponto de se transIormar na Igreja Medieval,
que era uma estrutura solida, dogmatica, Ierrea, quase cega
para as realidades da vida neste mundo, alem de surda aos
gemidos do Espirito. Do #enascimento e da #eIorma ate
nossos dias, as igrejas tm sido abaladas pelas tempestades
produzidas por mudanas politicas, sociais e tecnologicas,
de modo que mais tm agido de Iorma deIensiva, do que
propriamente buscando desenhar uma nova Iorma de ser
coerente com os tempos atuais.
125



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
No entanto, os ventos que sopram no mundo de hoje tm
empurrado essa viso da Igreja como instituio para o Iundo
do palco social, e na medida em que esse palco continua vazio
de valores espirituais e de autnticas Iontes de vida, cresce a
necessidade de se resgatar a Igreja Ionte de vida e de poder,
livre e leve, ligada to somente as Iontes de onde brotam os
rios de vida eterna.
No tenho duvidas de que vivemos um tempo de mudan-
as, de modo que chegou a hora de repensar a igreja local e
buscar um model o de comuni dade que seja capaz de
responder aos desaIios do terceiro milenio. Por isso, antes de
pedirmos contribuies aos membros de nossas igrejas, as
necessidades Iinanceiras de cada comunidade devem ser
cuidadosa e democraticamente avaliadas, e o seu montante
decidido atraves de verdadeiros mecanismos de consenso.
Todo o esIoro deve ser Ieito para que essas listas de neces-
sidades sejam expurgadas de todo o superIluo, e reIlitam
assim a justa medida das verdadeiras demandas de uma
comunidade sadia e atenta as reais necessidades dos santos.
Ninguem deve se sentir sobrecarregado, ou explorado, ou
intimidado. Tudo deve ser Ieito de Iorma transparente e
repleta de amor.
OS OBREIROS
Creio que ja esta na hora de repensar a serio o Iigurino do
que seja o obreiro ideal nestes tempos de cibernetica,, de
industrialismo acelerado, de globalizao da economia e da
cultura. E preciso enxergar que existem no ar novas variaveis
que modiIicaram de Iorma completa e permanente o ambiente
a que estavamos secularmente acostumados.
Creio que existem desaIios ministeriais muito mais serios
e eIetivos Iora da Igreja do que dentro dela, e que de um
modo geral os obreiros esto mal preparados para enIrentar
as oport unidades de servi o que as novas soci edades
industrializadas apresent am, em especial no Ocident e.
126
UMA DOUT#INA PA#A HO1E
Somos portadores de verdades eternas e imutaveis e, por isso,
temos a tentao de mante-las amarradas as embalagens com
que Ioram revestidas desde meados do seculo XVIII,
esquecendo que vivemos em ambientes de alta tecnologia,
que se renovam e se transIormam a cada dia, gerando assim
tenses que se tornam insuportaveis se no Iorem
correta-mente equacionadas.
Por essa razo, creio que os obreiros precisam de uma
Iormao muito mais ampla, que no se deve limitar apenas
ao preparo mi nist erial t radi ci onal oI ereci do por um
seminario. E preciso juntar a esse preparo mais duas coisas.
Em primeiro lugar, uma adequada viso do mundo moderno,
das Ioras estruturais que nele operam, dos conIlitos que esto
em curso, alem de uma correta compreenso da dinmica
propria da tecnologia. Em outras palavras, o obreiro deve
possuir aquilo que usualmente chamamos de "Iormao
secular". Em segundo lugar, o obreiro precisa ter real
experincia de vida e de Deus, antes de assumir qualquer
responsabilidade ministerial.
Ora, possuir essa soma de qualiIicaes e conserva-las em
permanente estado de atualizao no e tareIa simples. Ela
pode ser exercida de Iorma bem mais Iacil e produtiva, se o
obreiro estiver sempre vinculado as duas realidades que deve
estar apto a compreender: a Ie, de um lado, e a sociedade do
outro. Em outras palavras, ele sera um melhor obreiro se
desempenhar uma dupla Iuno: a de trabalhar secularmente e
tambem dentro da Igreja.
Existem carreiras seculares onde um obreiro cristo pode
hoje prestar um servio extraordinario e contribuir de uma
Ior ma bem mais positiva do que se ele permanecer
simplesmente o tempo todo dentro da Igreja. Nesse sentido,
basta pensarmos na imensa rede de colegios e universidades
cat olicas exist entes em t odo o mundo, e avaliar mos a
importncia que esses educadores tm na Iormao da
opinio publica, na construo de sistemas de valores, na
Iormao etica e moral, etc. Geraes de brasileiros, em
especial das camadas mais privilegiadas da populao, das
127


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
quais saem os l i deres int el ectuais da nao, t m sido
modeladas a sombra desses colegios e universidades catolicas.
Poderia alinhar dezenas de outros exemplos, na area da
midia (jornais, televiso, revistas, etc.}, nas proIisses
liberais, nos servios de alcance social e comunitario, etc. A
estrutura das soci edades moder nas e hoj e to mais
compl exa e dinmica, que e quase um pecado mortal
permanecer atrelado a Iigurinos de muitos seculos atras e
pretender que eles sejam capazes de produzir hoje os
mesmos resultados de outrora. Assim como vejo a
necessidade de um obreiro receber Iormao secular,
tambem vejo que o proIissional liberal, o tecnico, o
especialista, etc., deve receber preparo teologico, de Iorma
a embasar melhor a sua Iormao e ser capacitado a
desempenhar diversos papeis na sua comunidade crist.
No podemos esquecer que a educao moderna e meramente
instrumental e desprovida de qualquer base etica ou religiosa,
limitando-se a Iormar proIissionais que dominem as praticas
de uma det er minada area. Em suma, aquel es que hoj e
chamamos "leigos" (e que andam meio sumidos...) devem
r eceber maior car ga de t rabal ho e, em Iuno de sua
experi ncia de vi da, de seu preparo e de seus dons,
compartilhar os diversos ministerios da comunidade.
No e diIicil perceber que a viso que tenho a respeito dos
obreiros e que devemos, a cada dia, caminhar na direo do
servio voluntario, sacriIicial, no remunerado, Ieito com
dedicao, com amor, com persist ncia. Contemplo
comunidades com dezenas de obreiros repartindo entre si as
responsabilidades de ministrar as necessidades dos irmos,
cada um segundo o seu dom particular e a sua viso da Ie,
todos juntos pelo amor do evangelho e do Eterno Pai.
Em um ambiente como este em que vivemos hoje, no vejo
melhor Iorma de combater a Igreja-instituio, de acabar com
o proIissionalismo pastoral, de reduzir a hierarquia e o
sentimento de casta clerical que ainda contamina muita
gente. Da mesma Iorma, e um remedio eIiciente para
liquidar os resquicios medievais de uma Igreja toda
poderosa e cheia de

128
UMA DOUT#INA PA#A HO1E
ambies temporais. No ha mais lugar para uma Igreja
assim.
Isso no quer dizer que seja proibido a uma comunidade ter
obreiros que ela sustente de Iorma integral, ou que
missionarios sejam enviados a lugares distantes de suas casas
sustentados por suas igrejas, ou que obreiros que se dedicam a
coordenao de muitas comunidades conservem o status
atual. O que e necessario e mudar a otica com que se v a
questo, e adotar posturas mais modernas, mais Ilexiveis,
mais diversiIicadas.
Cert ament e uma at it ude desse tipo ira modiIi car
radicalmente a estrutura de gastos de uma comunidade, com
obvios reIlexos na sua postura a respeito da contribuio. E do
dizimo.
A PE#SONALIDADE C#IST
Para encerrar este capitulo, devemos considerar mais um
aspecto da contribuio, que reputo de capital importncia.
Existem inumeras ligaes entre a capacidade de dar e a
estrutura de carater de uma pessoa, de modo que precisamos
veriIicar as implicaes da contribuio biblica sobre o
desenvolvimento da personalidade de um cristo.
4

Sabemos que o "Iruto do Espirito" e uma personalidade
madura, bem estruturada, Iirme e segura, cujos traos de
carater mais marcantes o apostolo Paulo indica na carta aos
Gaiatas: "amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade,
bondade, Iidelidade, mansido, autodominio"(5:22-23). Um
carater como esse no se constroi com um passe de magica, mas
ao contrario, a medida em que, com base na segura
experincia de um genuino encontro com Cristo, a pessoa vai
pacientemente se abrindo a obra do Espirito Santo de Deus e
constroi em parceria com ele o seu novo carater. E o trabalho de
toda uma vida.
O apostolo Paulo compreende esse processo de uma Iorma muito
interessante, comparando-o ao despir de uma roupa

129

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
e o vestir de uma outra. Ou tambem, imaginando duas
verses da mesma pessoa, uma velha e corrompida, que vai
sendo gradualmente removida, substituida por uma outra
nova e bem ajustada. Mas a Iigura deIinitiva desse processo,
Paulo encontrou ao escrever estas palavras: "pois todos vos,
que Iostes batizados em Cristo vos vestistes de Cristo" (Gl
3:27). #ecebemos uma nova personalidade, como que por
emprestimo, igual a de Cristo nosso Senhor.
A marca essencial desse carater em constante sintoma com o
Eterno e ser produtivo, e transbordar de Iora e capacidade
criadora. Ele se renova a cada dia, sabendo que a energia
que o anima resulta do amor de Deus que esta dentro dele. E,
portanto, um carater essencialmente aIirmativo, que no
receia conIrontos ou desaIios, mas que se abre na aventura da
vida guiada pela Ie. Por necessidade, e um carater que se volta
para o mundo e o proximo, e que busca mais servir do que ser
servido.
Assim, o cristo maduro no receia Iicar empobrecido pelo
ato de dar, mas, sim, e capaz de perceber que a essncia dessa
pratica resume a propria razo de sua vida: ele sabe que existe
para servir! As palavras de Jesus registradas por Paulo em
Atos 20:35b so uma realidade constante na sua vida: "Ha
mais Ielicidade em dar que em receber".
Portanto, a contribuio segundo um verdadeiro modelo
biblico e um caminho de instruo e de amadurecimento,
uma Iorma de participar no processo de criar uma
personalidade crist completa e bem acabada. Precisamos
esperar que cada cristo cresa e ento comece a compreender
essa verdade, iniciando o movimento de sair de si mesmo em
direo aos outros, olhando o seu semelhante como digno de
receber aquilo que Deus lhe concedeu primeiro.
POI isso, e essencial o equilibrio no ensino da doutrina da
contribuio, e muito mais do que isso, e absolutament e
indispensavel que a comunidade mantenha um ambient e
sadio, de absoluta transparncia e dignidade, de tal sorte
que cada irmo se beneIicie dele e possa contribuir sem
guardar ressentimentos ou Iazer reservas mentais a respeito
130



UMA DOUT#INA PA#A HO1E
da contribuio.
No custa lembrar que o nosso maior inimigo somos nos
mesmos, porque sempre colocamos o nosso bem-estar e a
nossa comodidade acima de todas as coisas e elegemos o
nosso proprio umbigo como sendo digno de muito mais
respeito e considerao do que os demais umbigos a nossa
volta. A coisa mais diIicil e vencer o egoismo, o voltar-se para
dentro, e aprender a virtude evangelica por excelncia que e a
doao irrestrita de nos mesmos em amor.


Notas
1
Martin Buber. op.cit., p. 104.
2
Oscar D. Martin Jr. e Joo Falco Sobrinho. Crescimento na graa de dar.
#io de Janeiro: JUE#P, 1992. p. 57.
3
J. Cabral, op.cit., p. 60.
4
A este respeito, sugiro a leitura dos excelentes livros de Erich Fromm:
Analise do omem. #io de Janeiro: Zahar, 1966. O corao do omem. #io
de Janeiro: Zahar, 1970.





131

. CONCLUSO
Ao reler tudo que escrevi ate agora, dei-me conta de que em
nenhum ponto do estudo olhei para a contribuio como uma
bno. Certamente no por achar que ela no seja uma
bno, mas para que pudesse pensar nesse topico de uma
Iorma muito especial, tendo a certeza de no ter deixado para
tras qualquer tipo de "entulho espiritual" que possa atrapalhar
a reIlexo sobre esse assunto to importante.
Creio que o meu subconsciente e o responsavel por essa
pequena armadilha. Tenho certeza de que ela decorre da
imensa tristeza que sinto quando vejo as associaes que se
costumam Iazer entre o dizimo e a prosperidade pessoal.
Quase que como uma Iorma de assegurar que no cometeria o
mesmo erro, deixei de abordar a relao entre contribuio e
bno, para Iaz-lo somente quando todo o meu pensamento
ja estivesse claramente exposto, todos os conceitos bem
Iirmados, e no existisse possibilidade de mal-entendidos.
Quais so as bnos que alcanamos mediante o ato de
contribuir para a igreja a que estamos vinculados? Creio que
podemos distinguir diIerentes tipos de bnos, mas todas
elas podem ser agrupadas em trs grandes categorias: as
"bnos visiveis", as "bnos invisiveis" e a "bno
especial".
Comecemos pelas visiveis, que pela sua propria natureza
so mais Iaceis de perceber. Essas bnos esto ligadas aos
Iatos concretos e impossiveis de esconder que acontecem como
132
CONCLUSO
resultado da minha disposio de contribuir. Assim, a
existncia de um local de culto e ponto de encontro da
comunidade, com toda a carga de despesas que isso acarreta,
so e possi vel porque os membros da comuni dade se
dispuseram a contribuir com generosidade e Iidelidade. E essa
e uma bno de enormes propores.
Deixando de lado as concepes que cada um de nos possa
ter a respeito de como deve ser a igreja, o Iato Iundamental e
que precisamos de um local onde a comunidade dos cristos,
em um determinado lugar, possa se reunir para adorar, louvar,
receber instruo, compartilhar e servir! A simples existncia
de uma comunidade implica essa necessidade. No importa
se esse local e a casa de alguem, ou as salas de aula de uma
escola emprestada, ou um velho cinema alugado, ou um
galpo de Iabrica, ou um templo Iormal a moda antiga, ele de
Iato e indispensavel, pois e a Iorma mais imediata de ratiIicar a
existncia de uma comunidade.
Todos devem conhecer um velho proverbio que diz que
"quem casa quer casa", e na sua Iorma simples e concisa
exprime uma grande realidade: uma nova Iamilia so existe de
Iato quando ela tem a oportunidade de se expressar a sua
maneira pessoal, individual, propria e intransIerivel, e isso e
impossivel se ela se constituir na casa de um dos pais ou de
qualquer outro parente. A nova Iamilia so sera ela mesma a
partir do instante em que dispuser de seu espao proprio, e
passar a estruturar esse espao de uma maneira que seja a
expresso das ideias, das Iantasias, do romantismo e das
concepes de vida do casal.
A igreja local como "casa da comunidade" e da mesma
Ior ma a expresso particular e personalizada de uma
determinada coletividade, de modo que de uma certa maneira
so nos sentiremos "nos mesmos" na medida em que tivermos
condies de criar e manter essa casa de acordo com as nossas
ideias e os nossos ideais.
Creio que uma das mais dolorosas experincias pelas quais
alguem pode passar e a experincia de emigrar para um pais
estrangeiro, mesmo que ali se Iale a mesma lingua que nos ja
133


DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Ialamos, e que essa mudana de vida signiIique para nos um
progresso e uma oportunidade de ouro. O corte das raizes
culturais e algo to proIundo que, se no tomarmos precaues
adequadas, corremos o risco de perder a identidade e cair em
uma condio emocional e espiritual de depresso, medo e
insegurana. A nossa cultura e a nossa moldura de reIerncia,
e a ela estamos atados de uma Iorma inseparavel, de modo
que toda a nossa estrutura de relao com a realidade esta
condicionada pelas cores e pelas nuances de nossa cultura de
origem.
Uma expresso poetica e dolorosa dessa verdade Iunda-
mental pode ser encontrada nas palavras de Salmo 137:1-5:
A beira dos canais de Babilonia
nos sentamos, e choramos com
saudades de Sio; nos
salgueiros que ali estavam
penduramos nossas harpas.
La, os que nos exilaram pediam
canes, nossos raptores queriam
alegria: "Cantai-nos um cntico de
Sio!"
Como poderiamos cantar
um canto de lahweh
numa terra estrangeira?
Se eu me esquecer de ti, Jerusalem,
que me seque a mo direita!
No ha duvida de que o Iato do exilio ajuda a carregar nas
cores e na intensidade do soIrimento, mas a essncia dos
sentimentos e a mesma. Posso dizer isso com absoluta certeza,
pois como imigrante experimentei essa realidade, e soIri longos
anos de aprendizado para recuperar um certo equilibrio dentro
CONCLUSO
de um Iigurino agora hibrido, de corte luso-brasileiro! Mais
tarde, trs anos depois de casados, quando tinhamos apenas
um Iilho de pouco mais de um ano, eu e minha esposa
mudamos de So Paulo para o #io de Janeiro, e outra vez
precisamos aprender toda uma nova maneira de viver
(deliciosa, por sinal!), cuja matriz nos era desconhecida.
Essas experincias ajudam a compreender o papel da
cultura e das estruturas sociais como condicionadores da
personalidade dos individuos. E cada cristo precisa ter essa
conscincia clara e cristalina de que uma boa parte do que ele
e no resulta de seu querer, mas e Iruto do trabalho diario c
invisivel de sua comunidade espiritual! De sua igreja local.
Na medida em que ser cristo no e uma contingncia na vida
de alguem ("... nasci em uma Iamilia crist ..."), mas resulta
de um ato consciente de aceitao da oIerta de salvao, essa
construo de uma identidade espiritual e cultural dentro de
uma moldura evangelica e to vital quanto o ar que
respiramos.
Portanto, a existncia de uma igreja, mesmo com toda a
carga de despesas que isso implica, e uma bno extraor-
dinaria, que deve ser entendida claramente como tal, e
assumida com alegria por meio da contribuio generosa. Para
muitos de nos que temos Iamilias com Iilhos, essa comunidade
e uma ncora poderosa na estruturao da personalidade dos
Iilhos e um instrumento eIicaz para dota-los das unicas e
melhores armas com as quais podero mais tarde enIrentar a
mare das drogas, da devassido sexual, da revolta gratuita e
da violncia de nossas cidades.
Escolhi de proposito esses versiculos do Salmo 137 (poderia
ter escolhido Gonalves Dias ...) porque eles mostram a
existncia de algo que soa como um anacronismo nos dias de
hoje: uma viso no secular da vida. Quando instados a cantar
canes de sua terra, os judeus reagem dizendo que no
podem interpretar cnticos religiosos Iora de sua patria! Fe e
cultura intimamente entrelaadas, um conceito de naciona-
lidade apoiado em pilares de Ie, uma viso de nacionalidade
identiIicada com a pessoa do Eterno. Isso no existe ma i s hoje.
134
135

DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Mas, de uma Iorma muito particular, ate certo ponto o cristo
tambem e um anacronismo ambulante, pois ele se proIessa
cidado do mundo, do hoje e do agora, mas ao mesmo tempo
carrega em si uma estrutura que esta desvinculada do proprio
mundo e da sua cultura: uma experincia da Eternidade, uma
viso-de-mundo religiosa, um conceito de vida que extravasa as
meras Ironteiras do biologico. Precisamos de um '"bero" onde
nutrir essa matriz de identidade!
Depois dessa primeira "bno visivel", cresce aos nossos
olhos a realidade da segunda bno: a misso da igreja e
servir, e na medida em que ela se entrega de Iato a cumprir a sua
razo de ser, ela anuncia as boas novas do evangelho, assiste
os deserdados da sociedade, consola os Iracos e oprimidos e
da esperana a quem no tem mais razes para t-la. Essa ao,
em seus aspectos puramente materiais, e viabilizada mediante
as oIertas de todos os membros da comunidade, de modo que
temos centenas de razes obvias a nossa Irente que justiIicam a
nossa contribuio.
Existe uma terceira ''bno visivel", mas que contudo e
invisivel aos olhos de quem esta dentro da comunidade! A
igreja e uma placa a beira da estrada, um luminoso no topo de um
predio, um telo no Anhangabau, um outdoor ao longo da via
expressa! O Iato de que ela ainda esta la e um testemunho
impossivel de ser negado, de que ainda existem loucos que
aceitam a "loucura da cruz", e julgando que isso ainda e pouco,
esto tambem dispostos a gastar o seu dinheiro para que ela
continue la. A existncia da igreja e uma agresso a logica impia
desta sociedade desvirtuada em que vivemos, apesar de ser
tambem uma constante oIerta de socorro e uma porta de escape
sempre aberta.
No podemos permitir que esse testemunho silencioso seja
eliminado da paisagem urbana. Precisamos deixar consignada de
uma Iorma indelevel e permanente o Iato da nossa
existncia, para que todos saibam que ainda existem pessoas
cuja razo de vida no e o prazer imediato e irrestrito, no e o
consumo sem limites, no e o poder nem o status, nem a
alienao da razo, do amor e da Ie.
136
CONCLUSO
Ha uma sensivel diIerena entre os dois tipos possiveis de
testemunho publico: o individual e o testemunho
"corporativo". O individual marcara e inIluenciara um
numero limitado de pessoas que esto em contato direto
com cada um de nos como individuos, ao passo que o
testemunho corporativo inIluenciara o rumo das estruturas
sociais, Iixara marcos de reIerncia para os valores e as
regras de convivncia, alem de obrigar a sociedade como um
todo a dizer o que pensa a nosso respeito. Essas coisas so
importantes demais para serem desprezadas.
Certamente devem existir outras bnos que podem ser
arroladas neste catalogo das "bnos visiveis", mas creio
que est as so as mais i mport ant es: a manut eno de
uma identidade crist sadia, o servio ao proximo e o
testemunho publico como coletividade diIerenciada.
Devemos orar para que o Eterno nos ensine a dar com
alegria, a Iim de que possamos participar com a nossa
contribuio individual para a manuteno dessas
abenoadas realidades.
Passemos agora as "bnos invisiveis". Um dos autores
estudados assim se expressou depois de estabelecer o Iato
de que o dizimista certamente seria abenoado por Deus:
"Aquele que der o dizimo pode no receber bnos
materiais; as espirituais, entretanto, nunca iro Ialhar."
1

Esta e uma Irase de uma ambiguidade que me espanta;
quando ela e lida com uma certa nIase na palavra "pode",
temos a impresso de que o autor no tem la muita certeza
se realmente dizimo e bnos materiais so coisas que
devam ser misturadas. Por outro lado, tem-se a impresso
de que as bnos espirituais seriam uma especie de
compensao para eventuais Ialhas em receber bnos
materiais!
Como ja estudamos atras, neste terreno no ando um
milimetro alem do que ja andou o apostolo Paulo, e repit o
com ele, alegremente, que o Eterno "pode cumular-vos de
toda especie de graas, para que tenhais sempre e em
tudo o necessario e vos Iique algo de excedente para toda
boa obro" (II Co 9:8). E nada mais e preciso acrescentar.
As "bnos invisiveis" Iogem desse territorio e esto
137
DESMISTIFICANDO O DIZIMO
vinculadas ao terreno bem mais delicado da nossa propria
alma, da nossa personalidade, do nosso carater. Em algumas
linguas modernas, a raiz da palavra "carater" e a mesma da
palavra "calo", o que e uma coisa extremamente interessante. De
Iato, os traos de um carater virtuoso no so coisas Iaceis de
inculcar, e so conseguimos Iixa-los na estrutura do carater de
alguem a custa de repetio incansavel de determinadas aes
educativas, durante muito tempo. So agindo dessa Iorma podemos
ter certeza de xito.
A proposito, as Escrit uras nos recordam essa verdade
quando elas nos dizem:
"ue estas palavras que ofe te ordeno estefam em teu corao'
%u as inculcaras aos teus filos e delas falaras sentado em tua
casa e andando em teu camino deitado e de pe. %u as ataras
tambem a tua mo como um sinal e sero como um frontal
entre os teus olos, tu as escreveras nos umbrais da tua casa
e nas tuas portas (Dt 6:6-9).
"uem ama a disciplina ama o saber quem detesta a repreenso
e estupido (Pv 12:1).
"uem poupa a vara odeia seu filo aquele que o ama aplica a
correo (Pv 13:24).
Ensina a criana no camino que deve andar e mesmo quando
for velo no se desviara dele (Pv 22:6).
A capacidade para dar, seja no plano material, seja no
aIetivo ou espiritual, e um dos maiores indicadores de que a
pessoa logrou alcanar um carater produtivo e equilibrado, cuja
dinmi ca esta perIeitamente ajustada a uma pessoa que se abre
para Iora de si mesma, e que encara todas as coisas com uma
viso-de-mundo plena de conIiana e Ie na tareIa de viver.
De modo que aprender a dar e um treinamento para a
virtude, e uma ao que produz "calo" e leva o praticante a
desenvolver um carater virtuoso. Dar e a Iorma material do
amor. Se dar Iosse algo natural ao ser humano, se Iosse um
modo usual de ele expressar a sua natureza intima, a nossa
138
CONCLUSO
tareIa seria muito mais simples. Mas todos nos sabemos por
nossa experincia pessoal de vida que no e assim. Somos
narcisistas demais para permitir que dar seja algo natural (com
exceo Ieita para os poucos de nos que so santos desde o
bero, a exemplo de Francisco...) e, por isso, precisamos ser
treinados para isso. E nesse sentido, como ja dissemos, que dar
e uma "graa".
Dessa Iorma, a "bno invisivel" e uma so, preciosa nos seus
eIeitos, e indispensavel para qualquer um que pretenda
perseverar em ser cristo por inteiro. Talvez seja melhor dizer,
que desej e p erseverar em ser compl et amente humano,
plenamente realizado como pessoa, e ser a aIirmao das
potencialidades criadoras que o Eterno plantou em nos. Na
verdade, isso e que e ser cristo.
Na medida em que dar se transIorma em uma realidade
propulsora desse carater virtuoso do cristo, instala-se um
processo de causao circular, em que a maior virtude estimula a
dar mais, e por sua vez dar mais contribui para uma maior
virtude. De tal Iorma que no podemos saber se o crente e
abenoado porque cont rib ui, ou se contribui porque e
abenoado! E que necessidade temos de saber? Talvez seja esse o
sentido destas palavras do apostolo Paulo: Aquele que fornece
semente ao semeador e po para o alimento vos fornecera
tambem a semente e a multiplicara e fara crescer os frutos da
vossa fustia. Sereis enriquecidos de todos os modos para praticar
toda a especie de obras de generosidade que suscitaro a ao de
graas a Deus por nosso intermedio ... E orando por vos eles vos
manifestaro a sua ternura por causa da extraordinaria graa
que Deus vos concedeu (II Co 9:10,11,14).
Por outro lado, essas palavras de Paulo parecem indicar que,
a partir de um certo ponto, a vivncia do cristo autntico e algo
que escapa ao seu proprio controle, pois ele e abenoado por causa
da sua propria virtude, e tambem por causa das aes de graas
a Deus impetradas por aqueles sobre quem recaiu o nosso amor.
Por ulti mo, devemos observar que o carater virtuoso do
139



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
cristo no e uma joia rara para ser admirada, ou para
envaidecer o seu possuidor. Ao contrario, corno tudo o mais na
vida crist, e um meio eIetivo para servir melhor ao proximo.
Notemos as palavras do apostolo: "para praticar toda a especie de
obras de generosidade", e no para uma demonstrao
inIantil de superioridade pessoal. O carater virtuoso, assim
como os carismas, no so concedidos ao cristo para servir
apenas de del eit e pessoal ou para contemplao por seus
semelhantes, mas como equipamento essencial para o
desempenho da grande tareIa de sua vida: servir!
Devo resumir esse conceito dizendo que aprender a dar e
comear a conhecer Deus de Iorma real. Esta historia contada pelo
#abbi Meir Shalom (Sec. XIX)
2
pode nos ajudar a entender o que
quero dizer. Certa vez um comerciante procurou o #abbi Meir
Shalom e queixou-se a respeito de um outro comerciante, que tinha
aberto sua loja exatamente ao lado da sua propria loja. O rabino
disse-lhe o seguinte:
Voc parece pensar que e a sua loja que o sustenta, e esta
colocando o seu corao nela em vez de o colocar em Deus que
e o seu verdadeiro apoio. Mas talvez voc no saiba onde
encontrar Deus! Esta escrito: 'Ama o teu proximo como a ti
mesmo, eu sou o Senhor'. Isso signiIica: voc deve desejar
para o seu proximo tudo aquilo de que ele precisa,
exatamente como voc Iaz para si mesmo, e ento encontrara
o Senhor.
Para encerrar, vejamos o que vem a ser a "bno especial". Ela
e uma bno coletiva, que atinge a igreja como um todo, c que
resulta do Iato ao mesmo tempo simples e Iantastico, resumido
na Irase talmudica citada ao Iinal da pequena historia atribuida ao
#abi Dov Baer (veja a pagina 116): "Maior do que o primeiro
milagre e o ultimo." De Iato, se a igreja se deixar permear por
essa postura correta a respeito da contribuio, ela sera no so
capaz de superar os eIeitos perniciosos de seculos de extravi o
no t erreno material, como tambem recuperar a verdadeira
otica evangelica e apostolica nesta questo. Seremos capazes
de reconstruir a vida interna da
140
CONCLUSO
comunidade, alem de recuperar as relaes entre irmos e
obreiros, repondo tudo nos eixos criteriosamente estabelecidos
pelas Escrituras.
Se tivermos a coragem de enveredar por esse caminho,
deixaremos de lado a seduo do poder e da pompa, e
saberemos encontrar o ponto de equilibrio para o nivel
institucional adequado a cada comunidade, de tal modo que
esse tipo de "carisma as avessas" que e a seduo do poder
temporal, deixara de exercer dominio sobre nos. Ao Iinal, em
vez de convivermos em uma igreja que se deixou seduzir pelo
carisma do poder (material e temporal), viveremos em uma
comunidade que sabera demonstrar o poder dos carismas!
Por acaso no consiste nisto o jejum que escolhi: em
romper os grilhes da iniquidade, em soltar as ataduras
do jugo e pr em liberdade os oprimidos e despedaar
todo o jugo?
No consiste em repartires o teu po com o Iaminto, em
recolheres em tua casa os pobres desabrigados, em
vestires aquele que vs nu e em no te esconderes
daquele que e tua carne?
Se Iizeres isto, a tua luz rompera como a aurora, a cura
das tuas Ieridas se operara rapidamente, a tua justia ira
a tua Irente e a gloria de lahweh ira a tua retaguarda.
Ento clamaras e lahweh respondera,
clamaras por socorro e ele dira: "Eis-me
aqui!"
Isto, se aIastares do meio de ti o jugo, o gesto
ameaador e a linguagem iniqua; se oIereceres
ao Iaminto aquilo mesmo que a tua alma deseja
141



DESMISTIFICANDO O DIZIMO
Notas
e saciares o oprimido,
a tua luz brilhara nas trevas,
a escurido sera para ti como a claridade do meio-dia.
lahweh sera o teu guia continuamente
e te assegurara a Iartura, mesmo em terra arida;
ele revigorara os teus ossos,
e tu seras como um jardim regado,
como uma Ionte borbulhante
cujas aguas nunca Ialtam. (Isaias 58:6-11)

1
Walter Kaschel. op. cit, p. 47.
2
Martin Buber. op. cit., p. 235.










142
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