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24 Noviembre 2011

GRUPOS EMPRESARIALES
Y POLTICA ECONMICA
BUSINESS GROUPS
AND ECONOMIC POLICY

1. Como es sabido, los grupos empresariales son


un elemento esencial entre los instrumentos de
organizacin empresarial habituales en la
economa actual.

2. Aunque en el mbito de la poltica


econmica- es habitual analizar los grupos
empresariales dentro del mbito de la
cooperacin empresarial, es muy posible que, en
lo que respecta al menos a las polticas pblicas,
la ubicacin del anlisis de los grupos de
empresas1 deba ubicarse en un contexto ms
1

Con la excepcin, por supuesto, de los grupos


horizontales, paritarios o federativos, ms
lgicamente ubicables con carcter general- en las
polticas de cooperacin empresarial que en el mbito
organizativo tpico de los grupos empresariales.

ENPRESA-TALDEAK
ETA POLITIKA EKONOMIKOA

prximo al de la organizacin de empresas o, en


todo caso, a las polticas de propiedad de la
empresa.

3. De cualquier forma, tanto la cooperacin


empresarial como los grupos de empresas
pueden ser de alguna forma elementos clave de
las polticas pblicas relacionadas con la
dimensin de la empresa.
En primera instancia, los grupos empresariales
son, en este sentido, el instrumento societario
fundamental para permitir a las grandes
empresas acercar sus niveles de flexibilidad y
capacidad de adaptacin, a los habituales en las
Analizaremos
documento.

esta

especfica

figura

en

otro

As a Working Paper, it doesnt reflect any institutional position or opinion


neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities
EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we
may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a
single factor in making their investment decision.
EKAI Center
Garaia Innovation Centre,
20500 Mondragon (Spain)
Tel: +34 943 250104
e-mail: info@ekaicenter.eu

www.ekaicenter.eu

GRUPOS EMPRESARIALES Y
POLTICA ECONMICA

pequeas y medianas empresas. O, si se prefiere,


es un instrumento esencial para corregir aunque
sea parcialmente- los habituales problemas de
rigidez o falta de flexibilidad, lejana y
desmotivacin de distintos colectivos que afectan
habitualmente a las grandes empresas.

7. No obstante, una vez que las tcnicas


organizativas propias de los grupos se asentaron
y extendieron, el fomento de estas tcnicas
perdi lgicamente su inters como mbito de
actuacin de las polticas pblicas.

8. Al contrario, a lo largo del siglo XX, y


4. La esencia de los grupos de empresas
articular una unidad empresarial a travs de
distintas estructuras societarias- permite
diferenciar con facilidad imagen, identificacin de
trabajadores, directivos y grupos de inters en
general, polticas de financiacin, con frecuencia
tambin polticas laborales, riesgos frente a
acreedores, etc.
Todo ello permite a las grandes empresas
alcanzar un importante nivel de flexibilidad, al
menos en determinados mbitos de la gestin
empresarial.

5.Por supuesto, es evidente que, en la medida en


que los grupos de empresa flexibilizan la
configuracin de grandes y medianas empresas,
facilitan tambin operaciones de fusin o
integracin que, de ubicarse en una nica
estructura
societaria,
pudieran
resultar
excesivamente rgidas o radicales.

6. Los

aspectos positivos de los grupos


empresariales tuvieron su importancia en la
poltica econmica en los inicios del desarrollo
del Derecho de Sociedades moderno, cuando
instrumentos
como
la
limitacin
de
responsabilidad de una sociedad por deudas de
sus filiales fueron progresivamente aceptndose
en la prctica, haciendo as posible la
generalizacin de los grupos de sociedades como
instrumento organizativo de las grandes
empresas.

especialmente durante sus ltimas dcadas, las


preocupaciones de la poltica econmica con
respecto a los grupos empresariales fueron
avanzando en sentido contrario. La preocupacin
existente por limitar los posibles abusos de la
tcnica societaria de los grupos -y los perjuicios
que a la sociedad en general o a los distintos
grupos de inters relacionados con estas
empresas pueden generar dichos abusos- se
convirti en el elemento tractor fundamental de
las polticas econmicas en relacin con los
grupos de sociedades.

9. Es cierto que, por un lado, la tcnica societaria


del grupo de sociedades ha dotado a las grandes
empresas de un nivel de flexibilidad que ha
permitido su adaptacin a actividades,
situaciones y entornos sensiblemente distintos,
incluyendo en el mismo grupo actividades
propias de pequeas y grandes empresas, de
distintos sectores de actividad, ubicadas en
entornos geogrficos diferentes, etc. Y todo ello
con un control comn ltimo de la titularidad del
conjunto del grupo. Todo ello facilit a muy
pequeos ncleos de poder hacerse con el
control de amplios mbitos de la economa de
ciertos pases.
Las polticas anti-trust tuvieron en su punto de
mira desde el principio tanto a los acuerdos entre
empresas limitadores de la competencia como a
los grupos de empresas en cuanto tales y, en
conjunto, al excesivo peso que ambas
configuraciones empresariales permitan adquirir

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GRUPOS EMPRESARIALES Y
POLTICA ECONMICA

a personas o grupos de personas muy concretos


tanto en uno o varios sectores de actividad como
en las propias polticas pblicas. Aunque, en
principio, eran unas polticas planteadas desde la
perspectiva del Derecho de la Competencia, su
origen, objetivos y ramificaciones iban mucho
ms all y adquiran un carcter estrictamente
poltico evidente.

10. Las polticas de control de los grupos de


sociedades han llevado con frecuencia a dar
marcha atrs aunque sea de forma parcial- en el
propio reconocimiento legal de la entidad jurdica
diferenciada de las sociedades integradas en un
grupo
empresarial,
intentando
corregir
determinados abusos o, al contrario, intentando
evitar determinados perjuicios generados a las
grandes empresas por la utilizacin de estas
tcnicas societarias.

11. Entre las polticas que han corregido de


alguna forma la concepcin tradicional de los
grupos de empresas -como basados en entidades
societariamente independientes- con una
finalidad de favorecer a estos grupos, es muy
posible que la ms importante sea la poltica
tributaria.
En efecto, la introduccin de los mecanismos de
consolidacin fiscal a efectos del Impuesto sobre
la Renta de Sociedades ha permitido a los grupos
de sociedades la compensacin de bases
imponibles positivas y negativas entre las
distintas sociedades sometidas a consolidacin,
consiguiendo as con frecuencia niveles de
tributacin muy inferiores a los que resultaran
en caso de tributacin diferenciada a efectos de
este impuesto.

12. Otro mbito donde la rectificacin del


Derecho de Grupos tradicional se ha producido
como un instrumento favorable a las empresas

ha sido probablemente el Derecho de la


Competencia, donde la consideracin del
conjunto del grupo como una nica unidad
empresarial evita numerosos problemas que las
restricciones a la cooperacin empresarial
plantean en el Derecho de la Competencia.

13. Por

el contrario, en otros mbitos


normativos,
el
cuestionamiento
de
la
independencia jurdica de las entidades que
componen el Grupo ha sido un claro instrumento
poltico de control de las actividades del Grupo
en evitacin de abusos.
Cabe incluir entre estos supuestos:
- en el propio Derecho de la Competencia,
la consideracin del Grupo como una nica
unidad econmica a efectos de las
limitaciones a las operaciones de
concentracin.
- la inclusin de las otras sociedades del
grupo de empresas en la calificacin como
pymes a efectos de las restricciones al
acceso a determinadas subvenciones
- los regmenes de responsabilidad civiles,
laborales, administrativas, etc. donde, con
significativas variaciones segn los pases,
se
han
introducido
determinadas
disposiciones que rompen de alguna forma
el
principio
de
limitacin
de
responsabilidad de los socios de las
entidades filiales de grupos.
- la consideracin como unidad de riesgo a
efectos del Derecho Bancario
- la consideracin de la nacionalidad de la
entidad matriz a los efectos del
cumplimiento o no de los requisitos de
nacionalidad o territorialidad establecidos

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GRUPOS EMPRESARIALES Y
POLTICA ECONMICA

en
determinadas
especialmente en aquellos
limitan de forma activa
operaciones o actividades
nacionales.

disposiciones,
estados que
determinadas
a empresas

14. Siendo ciertas todas estas matizaciones, la


realidad es que la figura del grupo de sociedades
sigue siendo un instrumento esencial para la
flexibilidad operativa de las grandes y medianas
empresas.
Las preocupaciones que en la gestin de la
poltica econmica se manifiestan durante las
ltimas dcadas en relacin con los grupos de
empresas, tienen como origen el hecho de ser
esta estructura la habitualmente adquirida por
casi todas las grandes empresas. Es frecuente
que se confundan en la prctica y en la teora
econmica estos dos conceptos. Pero, en
realidad, es importante clarificar que una buena
parte de las polticas pblicas destinadas a limitar
o controlar la actividad de los grupos de empresa
pretenden en realidad limitar o controlar la
actividad de las grandes empresas y no tanto la
utilizacin de la tcnica organizativa del grupo en
sentido estricto.

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