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Compte rendu

Surveiller et punir Jean-Paul Brodeur


Criminologie, vol. 9, n 1-2, 1976, p. 196-218.

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Jean-Paul Brodeur

0. Michel Foucault vient de publier sous le titre de Surveiller et punir1 un livre qui comporte un intrt considrable pour les tudes criminologiques. Il suffit, pour le faire percevoir, de remarquer que le sous-titre du livre de Foucault est Naissance de la prison. Nous allons tenter dans ce texte de rendre compte de Surveiller et punir, en mettant l'accent sur les points du livre qui sont susceptibles d'intresser davantage les criminologues. Il est une autre lecture du livre, qui en soulve les enjeux philosophiques, sur laquelle nous insisterons moins, quitte nous y rfrer sur un mode allusif, quelques reprises. Notre compte rendu comprendra cinq parties: 1) nous prsenterons d'abord sous une forme schmatique les principales thses qui sont dfendues dans le livre de Michel Foucault; 2) nous consacrerons une seconde partie voir de faon plus approfondie les principaux points de l'argumentation qu'il dveloppe; 3) nous allons ensuite brivement commenter certains des thmes du livre qui nous paraissent avoir un intrt plus immdiat pour le criminologue, soit qu'ils convergent avec la recherche en criminologie ou qu'ils en constituent une faon de critique; 4) nous soulverons, dans une quatrime partie, certains points qui concernent la mthode utilise par Foucault. Cette partie de notre expos sera plus critique que les autres; 5) nous conclurons par un rappel des conclusions de Foucault sur la naissance de la criminologie elle-mme. Nous tenterons alors de mettre en lumire ce que les tudes criminologiques devraient retenir du livre de Michel Foucault, en outre de ce qu'il nous apprend titre documentaire sur la naissance de la prison.
1. Michel Foucault (1975) : Surveiller et punir. ditions Gallimard, Paris, 318 pages.

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Nous rappellerons trs rapidement, avant de nous engager plus avant dans notre expos, que Surveiller et punir reprsente moins le rsultat de nouvelles proccupations de la part de Michel Foucault, qu'une tentative pour articuler de faons plus troite la double thmatique dont s'tait nourri, jusque-l, son travail. L'intrt le plus ancien de Michel Foucault rside dans l'histoire, conjointement mene, du type de regard qui est port sur les individus par la psychiatrie naissante (Histoire de la folie l'ge classique) et par la mdecine (Naissance de la clinique). Les pratiques coercitives et les diverses institutions (asile, hpital, prison) auxquelles ont donn lieu le regard de la mdecine et celui de la psychiatrie ont fait de ce cadre l'objet d'une attention particulire de la part de Foucault. Dans deux livres subsquents les Mots et les choses et l'Archologie du savoir Michel Foucault a gnralis la problmatique rgionale dveloppe dans les deux livres prcdents; il a tendu toutes les sciences humaines ses proccupations l'gard de l'histoire de la formation d'un savoir positif sur l'homme et il a tent de dcrire l'mergence de quelques-unes parmi les principales sciences de l'homme, depuis l'poque classique. Les deux motifs des recherches de Foucault la gense des objets partir de la qualit d'un regard et la naissance des disciplines sous la pression des institutions et de leur mutation sont coupls l'un l'autre de faon prmdite dans Surveiller et punir. Les formes institutionnelles abordes de faon rgionale dans l'Histoire de la folie et dans la Naissance de la clinique y sont totalises sous la forme d'un ensemble plus vaste des divers systmes de coercition et de discipline qui sera finalement dsign comme le carcral et celui-ci est pos, par hypothse, au fondement de la formation des savoirs des sciences humaines qui produiront l'homme comme individu (dlinquant). 1. Le livre de Michel Foucault se prsente, au premier abord, comme la rponse deux questions qui sont explicitement nonces dans le livre et comme la ralisation partielle d'un objectif dont la formulation donne moins lieu l'nonc d'une question explicite qu' l'affleurement continue d'une interrogation qui traverse tout le livre. Les thses qui sont impliques en rponse aux deux questions souleves et la prise de parti qui est prsuppose par la poursuite de l'objectif que se donne le livre peuvent tre mises

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en correspondance avec les quatre rgles que Foucault affirme suivre dans son livre (p. 28). Nous noncerons d'abord les thses auxquelles nous venons de nous rfrer et nous effectuerons ensuite brivement une mise en correspondance de ces thses avec les rgles qui sont poses par Foucault au dbut du livre. Premire thse. On peut caractriser la pnalit sous l'ancien rgime en France (sous la monarchie) de la faon suivante : il s'agit d'une pnalit de supplice. Les caractristiques d'une telle pnalit sont les suivantes : 1) son objet est constitu par le corps du condamn, que le supplice, dans sa forme paroxistique, a pour objet de dtruire; 2) son application, participant du caractre exceptionnel d'un crmonial clatant, n'est pas systmatique; 3) par son excs mme l'anantissement du corps supplici le supplice a pour fonction de manifester la puissance du souverain, dfie par le criminel. Un certain nombre de facteurs, sur lesquels nous reviendrons, amenrent les lgislateurs de la Rvolution franaise procder une rforme complte de cette pnalit. Les principes mis de l'avant par les rformateurs taient rigoureusement l'inverse des prcdents. 1) Le chtiment tait investi d'une double fonction : il devait la fois corriger le dlinquant et dissuader le corps social de suivre son exemple; 2) d'o son point d'application : ne plus frapper le corps mais l'me. D'une part, l'me du dlinquant, qui devait acqurir les habitudes de la vertu et, d'autre part, l'me des divers membres du corps social, pour lesquels le chtiment du dlinquant devait constituer un signe faisant obstacle aux volonts de dlinquance (p. 96); 3) afin de remplir cette fonction le chtiment devait possder au moins deux caractres : il devait d'abord, pour acqurir la valeur d'un signe de dissuasion, avoir les prdicats d'un symbolisme transparent, c'est--dire tre exactement mesur par le type d'offense qu'il sanctionnait. Le meurtrier serait tu son tour, l'empoisonneur serait asperg de poison et ainsi de suite; le chtiment devait tre parlant pour l'esprit. Second caractre : le principe de toute publicit, serait-ce une publicit de dissuasion, rside dans sa systmaticit. Aucun espace ne doit lui chapper. L'application des peines devait donc tre coextensive tout le champ des illgalits. Tels taient les principes de la rforme. Or il s'est trouv que ceux-ci ont t trs rapidement pervertis par la ralit de la rforme pnale. En effet, l'emprisonnement ayant vite constitu le seul chtiment impos, deux des principes prcdemment poss se sont trouvs rejets : d'une part, les chtiments cessent d'tre

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individualiss et adapts aux crimes qu'ils sanctionnent; surtout, il semble que l'on ait renonc faire de l'me le point d'application des chtiments. Le systme carcral est en effet dfini par Foucault comme une technologie politique des corps (p. 28). De cette perversion de la rforme pnale suit la question centrale du livre : comment expliquer qu'une critique d'une pnalit centre sur le supplice ait produit une pnalit de l'enfermement des corps au lieu d'une conomie des chtiments qui ait pour objet premier la contrainte des esprits? La rponse cette question, qui occupe la majeure partie du livre de Foucault, constitue la premire des thses qui y est dfendue. Cette thse, nonce de faon sommaire est la suivante: le pouvoir judiciaire, qui voulait l'origine se raliser sous la forme d'une tutelle des mes a t colonis par une technologie des corps (p. 141). Cette technologie des corps, sous l'impulsion de diverses pressions des pouvoirs s'tait progressivement labore sous les traits de la discipline, dans des champs d'activits aussi diversifis que ceux que reprsentent respectivement l'atelier de travail, l'hpital, l'cole et le camp d'arme. Ce sont ces habitudes disciplinaires acquises pendant les 18e et 19e sicles qui ont trs rapidement subverti la rforme pnale dont les principes avaient t formuls la Rvolution franaise et qui l'ont contrainte se raliser comme une technologie politique des corps, dont le modle est donn par la colonie pnitentiaire. Nous nous rfrerons cette premire thse sous le vocable de thse historique, dans la suite de ce texte. Notons que le problme qui donne naissance cette thse est lui-mme conditionn par l'affirmation de Foucault l'effet que l'incarcration est avant tout un mode original de rapport au corps. Si le carcral tait dfini comme un rapport l'me plutt qu'au corps, le problme historique que veut rsoudre Foucault la trahison de la rforme de la pnalit des supplices ne se poserait pas. Il faut donc voir dans la proposition qui lie le systme carcral une technologie des corps la pierre angulaire de tout le livre de Foucault. Seconde thse. Foucault tablit de faon assez spectaculaire (p. 270 et suiv.), non seulement que la prison n'a pas t dsire par le systme judiciaire mais que ses dficiences ont t trs tt reconnues. Il se plat mettre en parallle deux critiques de la prison, dont l'une s'nonce un peu avant la seconde, moiti du 19e sicle alors que l'autre est beaucoup plus rapproche de nous (1945) : ces critiques sont essentiellement les mmes et elles se disent dans les mmes termes. D'o une seconde question, plus

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tardive dans le livre : comment expliquer qu'une institution qui s'est impose de l'extrieur au judiciaire et dont les dfauts ont t immdiatement reconnus se soit maintenue jusqu' nos jours et d'o vient que les initiatives pour l'abolir se heurtent encore une rsistance dcide? La rponse qu'apporte Foucault cette double question est, il faut le dire, moins claire que celle qu'il apporte la question prcdente. Telle semble tre la thse qu'il nous propose : la prison constitue la pice essentielle d'une gestion politique des illgalismes (p. 277). Son rle est de substituer au fond sauvage des illgalismes une dlinquance politiquement inoffensive, constitue d'individus facilement reprables puisqu'ils portent les stigmates d'un sjour dans une colonie pnitentiaire, et qui est d'autant plus contrle par le pouvoir politique qu'elle en est la cration et bien souvent, l'instrument. Cette dlinquance apprivoise et marginalise est en effet systmatiquement exploite par les pouvoirs en place, qui en tirent un nombre considrable de bnfices. Nous fournirons plus loin une illustration qubcoise de ce qui nous semble tre la thse de Foucault, que nous ne dvelopperons pas davantage pour l'instant. Nous dsignerons dornavant cette seconde thse par les termes de thse sociologique ou socio-judiciaire. Troisime thse. Nous nous contenterons d'noncer rapidement la troisime thse de Foucault. Elle ne figure qu' titre d'objectif et de rgle qui demeure relativement abstraite et d'application allusive, dans un livre qui doit servir d'arrire-plan des recherches futures (voir la note finale, p. 315). Cette thse peut s'noncer sous la forme d'une dcision mthodologique d'articuler les unes sur les autres dans l'horizon d'effets de renforcement rciproque, les structures qui dfinissent le pouvoir et celles qui dfinissent le savoir. Le savoir dtermine les modalits des stratgies utilises par le pouvoir pour contraindre et le pouvoir constitue les nouveaux champs d'exercice du savoir en lui assignant ses objets. La vrit d'une archologie du savoir rside ds lors dans une gnalogie de la constitution d'un complexe politico-scientifique o le savoir lgitime l'exercice d'un pouvoir qui lui fournit son aliment. Nous rserverons cette thse l'appellation de thse
p istm o logique.

1. On peut maintenant tablir un bref parallle entre ces diffrentes thses et les quatre rgles que Foucault affirme avoir suivi dans son travail (p. 28). Les rgles un privilgier la perspective de la tactique politique dans l'tude des chtiments

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et quatre voir dans la nouvelle pnologie un mode transform de rapport au corps s'unissent pour produire la premire thse de Foucault, qui a prcisment pour but d'expliquer comment une rforme pnale qui avait pour dessein de circonvenir les mes s'est mtamorphose en un projet politique de discipliner les corps. La troisime rgle rattacher une matrice commune le savoir criminologique et un type de systme pnal est une reformulation de l'objectif que nous avons nonc sous la forme d'une troisime thse. La seconde des rgles que suit Michel Foucault privilgier la recherche des effets positifs du systme pnal sur la socit sur la simple description de ses fonctions rpressives (ngatives) donne naissance la seconde des thses dont nous avons rendu compte et qui s'interroge sur le rle effectif que joue cette sphre de dlinquance qui est l'un des produits du systme pnal. 2. Nous allons maintenant tenter de retracer le mouvement gnral de l'argumentation dveloppe par M. Foucault. Qu'il soit entendu que le poids de cette argumentation concerne davantage la premire thse ou thse historique, dont la dfense fait l'objet de la partie centrale du livre que la seconde thse, qui apparat sous une forme explicite seulement vers la fin du livre (on y fait souvent allusion ailleurs cependant). Le dfaut d'une argumentation dont la base empirique soit suffisamment assure constitue d'ailleurs l'une des faiblesses du livre pour ce qui est de la thse socio-judiciaire qu'il nous propose. Bien que Foucault s'y rfre souvent, la thse pistmologique ne fait pas l'objet d'une dmonstration effective dans Surveiller et punir, qui nous renvoie des recherches futures. Nous supplerons pour notre part, ce qui nous semble tre l'un des indices de sa justesse. 2.1 Soit donc trois types d'organisation des chtiments et leur produit respectif. Premier modle : le supplice, son produit est la marque que laisse sur le corps du criminel le corps du souverain, dont le vicaire est le bras du bourreau, lui-mme officiant de rituels excutoires terrifiants qui ont prcisment pour objet de manifester cette puissance du prince. Second modle : la cit punitive. Son principe est le quadrillage de tout l'espace social et son produit est le signe public qui doit reprsenter de faon continue tous les esprits l'issue fatale des carrires criminelles, pour les dissuader de s'y engager. Dernier modle : l'institution corrective ou pnitentiaire. Son produit est la trace indlbile que laisse sur les corps les dressages et les servitudes multiples dont il est l'objet dans la colonie pnitentiaire (Pour cette triple distinction, voir la p. 134).

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Le problme historique est double : il faut d'abord expliquer pourquoi on a voulu substituer la contrainte des mes au supplice des corps; il faut ensuite expliquer pourquoi voulant passer du premier au second modle, on n'a en fait russi qu' instaurer le troisime. La rponse la premire question tient dans la volont des rformateurs d'adapter la pnalit l'volution de la criminalit et aux mutations sociales qui l'ont dtermine. Du Moyen-ge la rvolution industrielle, l'Occident passe graduellement d'une criminalit de sang une criminalit de fraude (p. 80). Le trait dterminant de la premire est son caractre soudain et ruptif auquel correspond un exercice des chtiments qui est la fois violent et irrgulier (vnementiel). La seconde est par contraste diffuse et rpandue dans l'ensemble du corps social. Pour conjurer ces illgalismes qui sont coextensifs la totalit du corps social, il faut lui affronter un exercice des chtiments qui recouvre lui-mme la socit dans son entier et dont l'opration soit parfaitement rgulire. Il est d'abord apparu que le moyen le plus conomique d'instaurer le changement d'chelle considrable qui tait impliqu par le passage d'une pnalit de l'exception un quadrillage judiciaire de tout l'espace social, tait de confrer au crime une existence sociale publique dont la forme serait celle du signe. Ce recours au vieux principe de l'exemplarit du chtiment ne doit pas s'interprter comme la reprise non critique d'un expdient ancien. Il s'effectue plutt sous les traits de la constitution d'une smio-technique (technique des signes) qui obit des rgles qui sont le produit d'un savoir ambitionnant la rigueur et que Michel Foucault dcrit avec prcision (p. 96-103). L'effet de dissuasion qui tait auparavant navement obtenu par la svrit des peines le sera dsormais en maximisant au plan des reprsentations la rigueur de chtiments qui sont en ralit considrablement adoucis (dans le but premier de prserver du remords ceux qui s'autorisent les appliquer) et en inculquant au corps social, pour quilibrer la dsescalade des peines, la certitude absolue de l'avnement du chtiment pour toute infraction commise. C'est cette certitude qui confre la reprsentation du crime la valeur d'un signe : tout crime doit tre le signe d'un chtiment futur. Venons-en maintenant la seconde question : comment a-t-on substitu le dressage des corps au projet d'arraisonner les mes? Nous avons dj donn sous la forme de la thse historique

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la rponse que M. Foucault apporte cette question et qui tient dans une importation par le judiciaire de techniques d'ordre disciplinaire. Reste voir comment Foucault dfend cette thse. La stratgie argumentative qu'il utilise est la suivante : en affirmant nous rendre compte des diverses caractristiques des pratiques disciplinaires, Foucault va nous fournir une description qui de faon croissante va se mettre concider avec ce que nous pressentons tous intuitivement tre la ralit carcrale. Nous sommes ds lors prts accueillir la thse historique qu'en instaurant les disciplines, le 19e sicle a cr la prison. L'argumentation dploye par Foucault procde en trois tapes. Dans les deux premiers chapitres de la partie de son livre intitule Discipline, Michel Foucault va nous dcrire les fonctions qu'ambitionnent de remplir les techniques disciplinaires, les effets qu'elles dsirent obtenir ainsi que les moyens qu'elles utilisent pour y parvenir. Les fonctions que remplit une technique disciplinaire sont au nombre de quatre et Foucault leur assigne chacune leur symbole. 1) La discipline dtermine d'abord la place qu'occupent les individus dans l'espace physique et social et elle les y fixe de faon dfinitive. Le symbole de cette opration est la constitution de ces tableaux synoptiques qui quadrillent exactement un champ pistmologique. 2) Elle soumet le droulement des actes une programmation rigoureuse dont la fin est de mettre le corps en symbiose avec les outils de son travail. Le prototype d'une telle unit symbiotique est la manuvre du soldat qui fait totalement corps avec son arme. 3) Elle parcellarise l'activit humaine en la dcouvrant sous la forme de tches gradues dont l'expression temporelle est constitue par une multiplicit de squences orientes, indfiniment rptables et dont le modle est l'exercice militaire. 4) Les segments d'activit prcdemment dcoups composent ensemble un champ de forces obissant une gomtrie prcise dont l'un des exemples cit par Foucault est la tactique militaire. On pourrait aussi invoquer la division industrielle du travail. Discipline, on le voit, s'entend ici la faon habituelle puisque trois des symboles de ses fonctions la manuvre, l'exercice et la tactique sont emprunts l'art militaire. Les moyens utiliss par la discipline pour obtenir ces effets sont, quant eux, au nombre de trois : ce sont respectivement la surveillance, la sanction de tout comportement qui s'carte d'une norme dicte et l'examen qui sert prcisment vrifier le degr de conformit des individus et de leurs comportements des moyennes tablies.

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L'examen, crit Foucault (p. 189), intervertit l'conomie habituelle de la visibilit : au lieu de manifester un souverain ses sujets, il rvle au contraire, sous un rapport qui a t prdtermin, les individus qui y sont assujettis un pouvoir qu'il contribue dissimuler. Il faut voir dans cette inversion la cl de l'idal qui habitera dsormais le systme pnal et que Foucault dsigne par le terme panoptisme2. Au vrai, il n'est pas surprenant que la rforme pnale qui voulait produire le crime sous l'espce du signe ait avort; dans la mesure o elle achoppait transformer un rapport de visibilit qui avait t dfini par l'Antiquit grco-latine, elle demeurait encore essentiellement tourne vers le pass. Le visible se caractrisait, depuis l'Antiquit, comme une relation tablie entre un nombre restreint d'objets temples, spectacles et manifestations du pouvoir souverain et la multitude des regards. Tel tait aussi le principe d'une smio-technique dont l'objectif tait la dissuasion : une somme limite de signes serait offerte tous les regards. Le panoptisme, qui constitue l'ide rgulatrice d'un tat policier, intervertit les termes de cette relation : c'est le comportement de la totalit des membres du corps social qui est dornavant observ par le petit nombre de ceux qui dtiennent le pouvoir et leurs auxiliaires. Le systme pnal cesse de vouloir exclusivement proposer des exemples la multitude pour s'investir dans une gnralisation des mcanismes de surveillance, qui jusque-l taient appliqus dans des circonstances exceptionnelles (p. 211). Par cette volont de gnralisation, le troisime modle du systme pnal retient l'un des traits originaux du second modle, qu'il supplante. Le terme de panoptisme est emprunt par Foucault Jeremy Bentham, le pre de l'utilitarisme, qui sous le terme de Panopticon esquisse les plans d'un type d'difice dont la multiplication lui apparat souhaitable pour rentabiliser davantage les diffrents types d'entreprises. Il s'agit, en gros, d'une espce de ruche en pierre, en forme d'anneau, dont les alvoles sont des cellules et dont le centre vide est occup par une tour de surveillance d'o le regard peut se porter sur toutes les cellules. Le fait qu'il n'y ait eu que les seules prisons qui aient t difies en conformit avec les instructions de Bentham ne contribue pas peu accrditer la thse de Foucault selon laquelle ce qui est dcrit comme technique disciplinaire et qui culmine dans le projet d'riger des maisons panoptiques a t partie prenante dans l'inflchissement du systme pnal vers la multiplication des colonies pnitentiaires.
2. Du Grec PAN qui signifie tout et de la racine verbale d'un verbe grec signifiant voir.

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Cette thse recevra d'ailleurs au moins un dbut de vrification dans la description qu'il fera des prisons dans la dernire partie de son livre. Il se rvlera que tout ce par quoi la prison excde la simple maison de dtention, qui existait sous une forme ou une autre depuis le dbut des ges, lui a t apport par l'intgration de techniques disciplinaires isolement spatial des dtenus, obligation de se livrer des travaux programms, vise corrective (p. 251; voir aussi p. 274 et 275). 2.2 La thse socio-judiciaire caractrise la dlinquance comme tant une colonie du pouvoir politique. Cette thse donne plutt lieu des illustrations qu' une dmonstration en rgle par M. Foucault. Avant de l'illustrer pour notre propre compte, nous tcherons de mieux l'entendre. Foucault assigne une double gnalogie la dlinquance. Le dlinquant est une cration pistmologique : il se distingue du simple infracteur par un transfert gnralisant des proprits apparemment dviantes de certains de ses actes toute sa personnalit sa vie (p. 255). Celle-ci, conue sous l'espce de l'anormalit, est caractrise de faon tiologique comme un rseau d'instances causales pulsions psychologiques, dterminismes biologiques ou sociologiques, etc. qui peuvent tre mises en corrlation avec des comportements pour ainsi produire l'illusion d'un savoir. La dlinquance, que l'on se reprsentera cette fois comme le regroupement dans un espace marginal du corps social des individus rputs dlinquants, est elle-mme le produit du pouvoir judiciaire dans sa variante carcrale. Un dlinquant se dfinit intuitivement et toutes fins pratiques comme quelqu'un qui a eu des dmls avec la justice. Je crois que la mtaphore la plus propre faire saisir la pense de Foucault sur le sujet est celle du ghetto; la production par le systme pnal d'un regroupement des dlinquants est homologable la constitution d'un ghetto dans la cit des illgalismes. La fonction et l'effet principal d'un ghetto, comme celle de tous les quartiers rservs, est de faciliter le contrle et l'exploitation de ceux qui y sont entasss. Telle est aussi la fonction de la constitution d'une dlinquance socialement identifie. Fonction de contrle d'abord : on a tort de penser que seuls les individus qui sont effectivement incarcrs sont sous le contrle du pouvoir judiciaire. En ralit l'existence des casiers judiciaires, des conditions de probation et des diffrentes fiches policires, qui dtermine le regroupement des dtenus leur sortie de prison en un milieu marginalis par les employeurs et infiltr par divers rseaux d'indicateurs, assure

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le caractre illusoire de leur libration. La prison s'tend bien au-del de ses murs. Fonction d'exploitation, ensuite. Cette exploitation est double. Elle peut d'abord prendre une forme directe. Foucault cite en ce cas, sans le dvelopper, l'exemple de la prostitution (p. 285). Cet exemple est assez bien choisi puisque l'on peut observer que la distribution des profits s'y effectue, d'une certaine faon, en raison inverse de la dlinquance de ceux ou de celles qui s'y livrent. La personne la plus dlinquante au regard de la loi, la prostitue elle-mme, est bien souvent la personne qui en retire le moins de bnfices et qui est soumise la plus grande exploitation. La dlinquance peut aussi tre exploite indirectement en constituant l'objet substitutif d'une rpression qui rpugne affronter les illgalismes vritables qui affligent le corps social, soit qu'elle les craigne ou qu'elle s'en fasse les complices. La situation qui prvaut actuellement au Qubec dans les milieux syndicaux de la construction offre un bon exemple des procdures de colonisation de la dlinquance par les pouvoirs publics. Les deux formes de l'exploitation de la dlinquance s'y manifestent de faon transparente. Exploitation directe d'abord : le rapport de la commission d'enqute tablit sans l'ombre d'un doute que des officiers gouvernementaux qui occupaient de hautes fonctions dans l'entourage du premier ministre taient en liaison avec les marges dlinquantes du syndicalisme dans le but d'assurer la paix sur les chantiers. Exploitation indirecte, ensuite : composes d'individus qui pour une large part sont dj reprs par la police et qui possdent un casier judiciaire, les marges dlinquantes du syndicalisme constituent par leur vulnrabilit mme l'objet tout dsign d'une rpression qui, mene grand renfort de publicit, tentera de faire oublier l'illgalisme foncier des reprsentants du gouvernement dans cette affaire. Il est en outre symptomatique de remarquer que la dlinquance syndicale fait l'objet de poursuites criminelles alors que la mainmise du gouvernement sur les terres des Indiens dans la rgion de la baie James, qui constitue un illgalisme d'une tout autre chelle que la dlinquance syndicale, ne fait l'objet que d'une procdure civile. Il faut noter enfin que l'exploitation substitutive de la dlinquance syndicale comporte une plus-value politique directe : la mise au pas, par le moyen de tutelles, de syndicats dont le militantisme politique tait devenu inquitant pour le pouvoir politique. 2.3 Nous reviendrons dans la prochaine section sur la thse que nous avons qualifie d'pistmologique et dont l'laboration

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explicite est laisse par Foucault un prochain livre. 3. Il y a plusieurs des thmes dvelopps par M. Foucault, dont nous n'avons rien dit jusqu'ici et qui mritent notre attention. Nous occuperons la prochaine section en rendre compte. 3.1 Nous avons dj dit que nous ne pensions pas que M. Foucault fournt une dmonstration soutenue de l'intrication des divers rseaux du savoir et du pouvoir, dont l'affirmation fonctionne dans le texte davantage titre de leitmotiv qu' titre de notion thmatique. Il s'en faut de beaucoup cependant pour qu'on puisse lui reprocher d'affirmer de faon gratuite l'existence d'une telle collusion. Il suffit pour le montrer de rappeler les grands traits de cette esquisse de la gnalogie des sciences humaines qu'il nous soumet. Les positions qu'il dveloppe se rapprochent de certaines des propositions de la psychologie criminologique, en mme temps qu'elles en soulvent l'ambigut. L'esquisse prsente par M. Foucault est, en gros, la suivante. On peut, se plaant un trs haut niveau d'abstraction, contraster les sciences humaines avec les sciences de la nature en arguant que les secondes sont conformes au prcepte aristotlicien selon lequel il n'y a de science que du gnral alors que les sciences humaines, et de faon particulirement vidente la psychologie clinique, essaient au contraire d'laborer un savoir de l'individu. On peut ds lors penser que l'mergence de la notion d'individualit conditionne la constitution des sciences humaines. La notion d'individuation qui existait avant la priode faisant l'objet des analyses de M. Foucault tait en quelque sorte aspire par le haut et concidait avec un processus social d'hrosation seuls les dieux, les hros ou les princes taient reconnus dans leur singularit qui donnait davantage lieu une mythologie qu' une science. Pour qu'un savoir merge, qui ne ft pas souponn d'tre une profanation de personnages sacraliss, il a fallu inverser vers le bas le processus d'individuation. C'est ce dont les sciences humaines sont redevables au complexe carcro-judiciaire. Il faut d'abord remarquer sur ce sujet que la dviance ou l'anormalit pactisent au regard de l'intuition nave avec l'individualisation. Ce qui s'carte de la norme est d'emble prpar tre investi des prdicats de la singularit. C'est en fait la notion de rcidive qui contribuera oprer cette mtamorphose des proprits d'un comportement en des attributs d'une personnalit, ds lors pose dans son individualit (dviante). L'acte ne possdant

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pas en lui-mme la raison de sa rptition, on lui suscite un noyau tiologique qui est ensuite rifi sous la forme d'une personnalit ou d'une individualit dlinquantes. Cette gense de la notion d'individualit allait avoir des consquences capitales dans la dtermination des objectifs du systme pnal. Il n'y a en effet aucune rmission l'acte criminel comme tel. Son trait dfinitoire est d'avoir t accompli et de ne pouvoir en consquence que susciter une punition. Une personnalit dlinquante peut au contraire faire l'objet d'un redressement et d'une transformation : d'o l'investissement du systme carcral dans les projets de rhabilitation. On ne peut, je crois, manquer d'tre frapp par les analogies entre le processus de gense de la notion de personnalit dlinquante, telle que le dcrit M. Foucault, et la projection sur un individu d'une identit ngative qui est accomplie par divers processus sociaux ou familiaux de stigmatisation. La psychologie et la sociologie criminelles ont maintes fois dnonc les effets dsastreux sur un individu de ces processus de stigmatisation. Ces dnonciations, la lumire des analyses de Michel Foucault, ne laissent pas d'apparatre ambigus. La psychologie s'est, pour une, investie de faon massive dans la ralisation de projets carcraux de rhabilitation. Cet investissement semblerait indiquer que le concept de personnalit dlinquante y demeure encore pregnant d'une valeur de vrit certaine. On pourrait en induire que les mises en garde de la psychologie et de la sociologie criminelles ne constituent que des avertissements relativement bnins qui s'adressent avant tout une pratique empirique et nave familiale de la stigmatisation mais qui se gardent bien d'entamer la pierre angulaire du processus de stigmatisation, c'est--dire la croyance en l'existence de personnalits dlinquantes. Toute la question est videmment de savoir si c'est la navet populaire ou la complicit prestigieuse du savoir scientifique qui est la caution la plus oprante du systme carcral. Dans la mesure o ce systme se dfinit comme une technique de redressement qui, comme toutes les techniques, tire sa lgitimit de ce qu'il est inform par un savoir, on peut penser que c'est le pacte qu'il a pass avec les rseaux de la production scientifique qui est le plus essentiel son maintien. C'est d'ailleurs le prestige qui est confr certaines institutions carcrales, la suite de l'existence de cette alliance avec le savoir, qui entretient pour une large part la ferveur populaire. 3.2 II est une autre des transformations de la pnalit, dont Michel Foucault nous dcrit la gense et qui vient croiser, pour

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les confirmer, certaines des positions dfendues par Sutherland3 au sujet de la criminalit des cols blancs. Le dbut du XIXime sicle, affirme Foucault (p. 89 et suiv.), a t tmoin d'une restructuration de l'conomie des illgalismes, qui a tir une ligne de partage entre l'illgalisme des biens et l'illgalisme des droits. Dans ce partage, la bourgeoisie s'est attribu l'illgalisme des droits fraude, vasion fiscale et oprations commerciales irrgulires tout en laissant aux classes populaires l'illgalisme des biens. Il faut cet gard prciser que la dichotomie qui est tablie entre ces deux types d'illgalits est profondment discriminatoire et dsigne plutt deux modes de poursuite judiciaire que les objets vritables d'oprations illgales dont la diffrence viendrait d'ailleurs que de la simple chelle de leurs bnfices. L'illgalisme des droits porte autant, et mme davantage puisque ses profits sont sans commune mesure avec ceux de l'illgalisme des biens, sur les biens l'argent qui s'accumule sous forme de capital que cette forme d'illgalisme qui est explicitement dsign comme illgalisme des biens. Seul ce dernier est cependant stigmatis comme vol et ressortit la branche criminelle du droit alors que l'illgalisme des droits a t codifi par le droit civil ou fait l'objet de juridictions d'exception. C'est dans cette assignation au droit criminel de la partie la plus dramatise, bien que la moins lucrative, des illgalismes que se manifeste la mainmise de ceux qui avaient le pouvoir d'dicter les lois toutes fins pratiques, la classe bourgeoise sur l'illgalisme des droits, plac hors de la porte des chtiments corporels. De la mme faon que la guerre n'est, d'aprs Clausewitz, que la poursuite l'aide d'autres moyens des relations politiques entre les tats, on peut dire que la procdure judiciaire civile, qui dans un nombre considrable de cas donne lieu des arrangements hors des tribunaux, n'est que la poursuite des relations commerciales entre ngociants rivaux le plus gros d'entre eux tant l'tat bien que par d'autres moyens. Michel Foucault fixe la date de la formation du systme carcral au 22 janvier 1840, (p. 300). Cette date, qui est celle de l'ouverture de la colonie pnitentiaire pour jeunes dlinquants de Mettray, prend la valeur d'un symbole. Ce symbole est celui du dbordement de la prison sur un ensemble d'institutions coles de rforme, hospices pour vieillards, asiles d'alins qui se
3. Voir l'article de Andr Normandeau, Les dviations en affaire et les crimes en col blanc, dans Dviance et criminalit, Szabo. dit., Paris, Armand Colin, 1970, p. 32-51.

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transforment de faon croissante en des maisons disciplinaires et finissent par constituer un rseau carcral faisant systme. Le systme carcral compose ensemble quatre lments (p. 276) : 1) un supplment disciplinaire, dont il rclame la gestion autonome, et qui est l'origine de son dbordement sur d'autres institutions qui affirmeront reprendre leur compte le projet de rformer les mes en disciplinant les corps; 2) la production d'un nouveau champ d'objectivit, les corps soumettre et leurs corrlats spirituels, les personnalits dlinquantes, qui donnera lieu des recherches adonnes produire un nouveau savoir; 3) une fonctionnalit inverse : le systme carcral produit la dlinquance plutt qu'il ne la rduit; 4) une mythologie de la rforme qui est le masque qu'y prend l'utopie. Le systme carcral, dont les dfauts ont t aperus ds son instauration, est en effet depuis ce temps soumis un processus de rvision perptuel, qui n'arrive qu' reproduire le semblable en esprant toujours faire une diffrence. Telles sont les proprits que l'on pourrait qualifier de structurales du systme pnal, pour les contraster avec une caractristique de ce systme, qui se manifeste si l'on articule selon des squences temporelles les diffrents termes qui le constituent, au lieu de les considrer dans leur simultanit. Le propre des diverses maisons qui appartiennent au systme carcral est que, aboutes les unes aux autres, elles peuvent tre mises en correspondance avec les divers ges d'une vie humaine, qu'elles croisent alors sur toute sa longueur, permettant l'initiation et la poursuite de carrires carcrales qui commencent dans les maisons pour enfants trouvs et qui se terminent l'hospice, quand elles n'ont pas t interrompues de faon dfinitive par la caserne. La crche, le foyer nourricier, l'cole de rforme, les colonies de la Cour du bien-tre social, le pnitencier, les officines de l'assistance sociale et celles de l'assurance-chmage, l'hpital et finalement l'hospice : dploiement sans grande surprise d'un tragique humili o les protagonistes n'ont mme pas la ressource de se crever les yeux pour cesser de voir ce qu'on fait de leur pauvre vie, puisqu'ils n'ont jamais t fautifs. Si le carcral ne remplit pas encore tout notre espace, il peut du moins revendiquer de requrir tout notre temps. 3.4 Nous aimerions dans cette dernire section de la troisime partie de notre expos souligner l'utilisation prospective que l'on peut faire des recherches de M. Foucault. Revenons d'abord brivement sur des notions qui ont dj t prsentes. On peut, avons-nous dit, distinguer trois tats dans l'volution de la pnalit

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en Occident. Premier tat, une pnalit des corps supplicis. Second tat, le projet de crer un systme pnal qui serait co-extensif toute la sphre de l'illgalisme des biens. Ce projet, nous l'avons aussi vu, a t contraint de concevoir sa ralisation sous la forme d'une smio-technique qui projetait de lier dans la conscience de la communaut l'ide de la certitude du chtiment avec celle du crime. Mais si l'imposition de ce modle a t court-circuite par la mise en place d'un troisime modle le carcral qui dvia nouveau sur les corps la vise des systmes pnaux, il faut nanmoins souligner avec force que le modle carcral a repris son compte l'une des innovations les plus essentielles des premiers rformateurs de la pnalit des supplices. Cette nouveaut consistait dans la dcouverte de l'exigence d'amplifier considrablement la prise du systme pnal sur une communaut dtermine, en ayant recours une gnralisation de la surveillance. La reprise de cette exigence par la pnalit carcrale est atteste de plusieurs manires par Michel Foucault. D'abord par le relais qu'il constate, dans sa description de la monte des disciplines, entre une discipline-blocus qui est instaure par un tat d'exception (la peste) et une discipline-mcanisme dont le terme rside prcisment dans l'organisation d'une surveillance gnralise (p. 211). Ensuite lorsqu'il subsume sous le terme de panoptisme la somme des finalits qui prsidrent la mise en place du carcral et de l'idologie qui lui servait de justification. D'o la prsence au sein du systme carcral d'une tension, qui au regard de ses finalits, a dtermin son chec profond. Il tait en effet impossible aux rformateurs du dix-neuvime sicle, de quelque tendance qu'ils fussent, de concilier avec la technologie dont disposait l'poque les impratifs d'instaurer une surveillance gnrale et de lui donner pour objet les corps. Si l'on doit penser que la rforme d'une pnalit des supplices a achopp parce qu'elle a donn lieu un systme le systme carcral qui a perverti l'une de ses exigences fondamentales en chtiant nouveau les corps, il faut aussi conclure que le systme carcral constitue lui-mme un vaste chec puisqu'il achoppe donner une forme satisfaisante la seconde et la plus essentielle des exigences qui dfinissait les principes de la nouvelle pnalit, savoir l'instauration d'une surveillance gnralise qui russirait tablir un quadrillage exhaustif du corps social. Le panoptisme n'a t ralis qu' l'intrieur de ces environnements privilgis que sont les prisons. Et encore. Il est sr qu' entendre ce terme au sens strict,

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il n'est pas une seule de nos prisons qui soit une institution vritablement panoptique, c'est--dire o l'on puisse observer tout ce qui s'y passe. L'objet de la thse historique, nous l'avons souvent rappel, est de rendre compte pourquoi l'intention de substituer une pratique des supplices une pnalit du signe s'adressant l'esprit, a subi cette torsion qui a donn naissance au systme carcral. On peut s'tonner que M. Foucault n'ait pas eu recours pour expliquer, ne serait-ce qu'en partie, cette perversion des intentions premires une hypothse qui semble relativement obvie. Selon cette hypothse, le carcral ne constituerait qu'une tape prparatoire imparfaite dans la ralisation de l'objectif essentiel de gnraliser la surveillance. L'intermde carcral aurait t rendu ncessaire par suite du manque de moyens techniques pour raliser cette gnralisation de la surveillance qui constituait l'alternative initiale une pnalit des supplices. Ne pouvant s'appuyer sur les ressources contemporaines de la propagande, le projet de contraindre les mes a d, au XIXime sicle, ajourner sa ralisation systmatique au profit d'une phase exprimentale o s'laborerait dans des prisonslaboratoires la technologie permettant d'asservir les mes travers une domestication des corps. Or nous possdons aujourd'hui les moyens de gnraliser la surveillance, quelle que soit sa variante, et nous nous y employons. Nous investissons d'abord les mes et les cerveaux par le moyen de la propagande et des techniques de rupture des volonts. Nous avons en outre, et de faon croissante, le pouvoir de garder les corps vue. Il est intressant cet gard de rapprocher le chapitre que Michel Foucault consacre au panoptisme la description cauchemardesque de la socit future qui est propose par George Orwell dans son uvre clbre intitule 1984 : les murs des villes y sont couverts d'affiches o il est inscrit Big Brother is looking at you en dessous de la reproduction d'un visage aux yeux dmesurs. n'en pas douter le quadrillage de l'espace social que souhaitaient les auteurs de Codes pnaux du XIXime sicle sera bientt ralis : il ne reste que de savoir s'il s'achvera sous la forme d'un panoptisme ou d'un panacoustisme, le ruban magntique disputant actuellement la technique photographique l'honneur d'tre l'oprateur privilgi de la surveillance. L'un des symptmes de l'engagement de nos socits dans une gnralisation de tous les mcanismes de surveillance tient dans ce fait que les plus librales d'entre elles affirment voir dans l'intensification de

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la surveillance l'alternative vritable au systme carcral. Le cas de la Hollande est cet gard significatif4. On pourrait ds lors se reprsenter l'tablissement d'une surveillance gnralise comme un processus en voie de finalisation et qui s'est instaur en deux tapes, aprs avoir d procder deux dplacements. Ayant d'abord demi achopp se substituer une pnalit des chtiments corporels, le projet de surveiller a d attendre de possder les moyens techniques de sa ralisation pour ambitionner nouveau de dplacer l'avatar moderne d'une pnalit des corps, la prison. Si cependant on voit, comme, croyons-nous, il faut le faire, dans le systme carcral la mise en place d'un programme de surveillance absolue, qui s'articule sur la notion de panoptisme, on doit alors conclure que le remplacement des maisons de dtention par une intensification de l'inspection policire, au lieu de constituer une alternative au carcral, ne reprsente en dfinitive que la ralisation enfin adquate de son espoir le plus dmesur. L'instauration de la surveillance, loin de constituer l'expulsion de la prison hors de nos cits, signifie au contraire l'intgration de tout l'espace social, transform en un gigantesque Panopticon, au systme carcral. 4. Nous allons maintenant procder un examen critique de ce qui nous parat constituer certaines difficults de mthode dans Surveiller et punir. Qu'il soit cependant entendu qu'il n'est aucune de ces difficults dont l'ampleur soit comparable l'estime que l'on doit porter au travail de Michel Foucault. 4.1 Surveiller et punir constitue au moins un gard une innovation dans l'uvre de Foucault. Il s'tait jusque-l davantage occup de retracer la gense de concepts (la folie), de mthodes (le regard mdical) ou celle de diffrentes disciplines scientifiques. Le commun dnominateur de ces objets est qu'ils appartiennent au domaine des productions de l'esprit, dont la manifestation historique habituelle est constitue par un ensemble de textes. Il est ds lors normal et attendu que les donnes de base auxquelles doit avoir recours celui qui se livre une gense des notions ou une archologie des savoirs aient la forme de textes. Or il doit en aller autrement lorsque l'on ambitionne de faire l'histoire de processus sociaux qui se sont objectivs sous une autre forme que sous celle de la production de textes et qui ont plutt donn naissance ce fait massivement empirique qu'est le systme carc4. Voir par ex. L.C.H. Hulsman, Criminal Justice in the Netherland, Delta, 1974, p. 7-19, p. 10.

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rai. En d'autres termes, relate-t-on la naissance des choses de la mme manire dont on rend compte de celle des mots? Assurment, il n'est pas de discipline historique dont les donnes fondamentales ne soient constitues par des textes. Notre accs au pass doit ncessairement tre mdiatis par ses traces textuelles, qui seules constituent le rceptacle de ce qui n'est plus. Il y aurait cependant lieu cet gard de distinguer entre une matire textuelle constituant les hard datas de l'histoire et que l'on pourrait dsigner comme des documents et un autre type de textes constituant plutt des soft datas et auquel on continuerait de rserver l'appellation de textes; seuls les documents consignent les faits alors que les textes ne gardent que la mmoire des idologies. Que l'on compare cet gard la matire textuelle qui sert de base aux travaux d'historiens comme Roland Mousnier5 ou comme Pierre Chaunu6 celle sur laquelle se fonde Michel Foucault. Les premiers privilgient nettement le document livres de comptes, registres d'tat, statistiques alors qu'il nous semble que les ouvrages auxquels se rfre Michel Foucault constituent davantage des textes rdigs tantt par des juristes, des idologues ou des journalistes. Il faudrait cependant, pour rendre justice Foucault, faire la statistique des textes qu'il cite dans les notes au bas des pages. Le privilge que nous pensons qu'il accorde des soft datas tient des impressions de lecture et surtout l'absence constate de renvois des documents faisant tat de donnes quantitatives. Si cette primaut du texte sur le document dans le livre de Foucault est vritable, la question qui se pose ds lors est la suivante : faire l'histoire de l'arrire plan intentionnel ou idologique sur lequel s'est profile la naissance de la prison quivaut-il rendre compte de la gense de la prison elle-mme? Quoi qu'il en soit de la rponse que l'on apportera cette question, une chose est certaine : on doit considrer que la base empirique sur laquelle se fonde ce que nous avons appel la thse socio-judiciaire de Foucault est nettement insuffisante. 4.2 On doit noter en second lieu une considrable asymtrie entre le degr de gnralit des donnes prsentes par Michel Foucault et le type de thse qu'il nous propose. Ceci est particulirement visible dans le cas de la thse pistmologique. Le cadre spatio-temporel de la recherche de Michel Faucault semble, au
5. Roland Mousnier, la Vnalit des offices sous Henri IV et Louis XIII, Rouen, 1945. 6. Pierre Chaunu, Seville et l'Atlantique (1504-1656), Paris, 1" partie, 7 tomes, 8 volumes, 1955-1957 et 2e partie, 4 volumes, 1959-1960.

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premier abord, dtermin avec prcision. Il s'agit d'une histoire de la naissance de la prison dans le seul systme franais (p. 35, note 1); cette histoire s'tend en outre du seizime au dix-neuvime sicle. On s'explique ds lors assez mal que Foucault s'appuie sur des recherches dont le cadre est ainsi dtermin pour tirer des conclusions qui concernent la formation des sciences humaines, la naissance des idologies qui s'laborent dans l'horizon de l'humanisme occidental et la fonction contemporaine de l'chec du systme carcral (la question qui donne lieu la thse socio-judiciaire est formule au prsent. Voir p. 277). Bien videmment, Michel Faucault ne croit pas que les sciences humaines, pas plus que l'humanisme moderne, sont ns en France. On doit donc conclure qu'il attribue au dveloppement de la pnologie en France une valeur paradigmatique, qui serait confirme par l'histoire du dveloppement des systmes pnaux dans d'autres pays. Rien ne nous assure cependant de cette confirmation. 4.3 Ce dbordement du cadre de la recherche par les thses qu'on lui permet d'autoriser a pour consquence, par choc en retour, d'introduire d'importantes marges d'imprcision quant aux limites de validit effectives des propositions du livre et quant la manire de la vrifier. Cette imprcision est particulirement sensible dans la dernire partie de l'ouvrage, o l'argumentation dveloppe hsite constamment entre la thse historique et la description sociologique du systme carcral actuel et sa fonction dans la socit contemporaine. Or tout discours qui prend pour objet la problmatique de l'enfermement au XXime sicle doit selon nous prendre position l'gard de la nature du phnomne concentrationnaire, qui semble tre l'apport propre de notre sicle au dveloppement de la pnalit. Quel est le rapport du systme concentrationnaire avec le systme carcral? En est-il l'excroissance monstrueuse ou constitue-t-il quelque chose de fondamentalement diffrent? L'ambigut relative des bornes de la recherche de Michel Foucault ne nous permet malheureusement pas de savoir si ces questions sont pertinentes pour elle. 4.4 Si maintenant nous quittons le terrain des donnes utilises par Foucault pour nous interroger sur le type de raisonnement qu'il utilise, nous ferons la remarque suivante. La procdure la plus habituellement suivie par M. Foucault est de conclure d'une homologie ou de ressemblances fonctionnelles repres avant tout par le moyen de l'analyse de textes nonant des intentions et dterminant des objectifs entre des processus ou des systmes

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une filiation gntique effective dans l'ordre concret de l'histoire. Il est trs difficile de dterminer si les techniques disciplinaires et les pratiques d'incarcration sont tout simplement juxtaposes dans Surveiller et punir ou si Michel Foucault nous fournit pour expliquer la colonisation des secondes par les premires un autre oprateur que leurs seules analogies de fonction. Le Panopticon dont Bentham nous fournit l'esquisse reproduite dans les planches du volume de Foucault ressemble comme un frre nos prisons. Doit-on conclure l'influence effective de Bentham sur la formation du systme carcral? Lonard de Vinci a bien dessin avec une grande prcision des avions et mme des hlicoptres; sa part dans le dveloppement de l'aronautique peut cependant tre considre comme ngligeable. 4.5 Dernire remarque, enfin, pour souligner le paradoxe auquel nous conduit la thse de Foucault sur la fonction qui doit tre attribue l'chec du systme carcral. Cette fonction est de permettre un contrle de la dlinquance et une gestion efficace des illgalismes. Or c'est prcisment ce contrle de cette gestion qui, eu gard aux finalits que poursuit un systme pnal, constituent les critres les plus habituels pour valuer son succs. Il se rvle donc, de faon peut-tre un peu paradoxale, que c'est l'chec mme du systme carcral qui constitue la plus sre garantie de sa russite. Un pouvoir politique qui favoriserait le pragmatisme sur la moralit en conclurait que ce systme doit tre maintenu et son chec entretenu. Le plus rentable des systmes est celui qui russit produire son nergie mme son dchet. Tel est le systme carcral; cette conclusion a de quoi dcourager une stratgie de changement dans le domaine de la pnalit. 5. La section prcdente peut servir de conclusion notre brve exgse du livre de Michel Foucault. Il ne nous reste plus ds lors qu' rpondre une question : qu'est-ce que les recherches criminologiques peuvent retenir du livre de Michel Foucault, part bien entendu son grand intrt documentaire. Il serait prsomptueux de notre part de vouloir rpondre de faon exhaustive cette question. Aussi allons-nous nous contenter de ne livrer que quelques rflexions o nous utiliserons l'expression la criminologie davantage pour rfrer des enseignements qui nous ont t prsents que pour dsigner la masse des recherches criminologiques, dont nous ne possdons pas encore la matrise. 5.1 II nous semble d'abord que Michel Foucault nous convie

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approfondir la signification vritable de la collusion qui s'est tablie entre les rseaux du savoir et le pouvoir politique. Celle-ci est habituellement conue, de faon relativement superficielle, d'abord comme la complaisance du savoir laisser le pouvoir politique exploiter les rsultats auxquels elle parvient la suite de recherches dsintresses et ensuite comme un acquiescement occasionnel une directive politique qui l'inviterait porter provisoirement, l'intrieur du champ de phnomnes qu'elle s'est assign en ne doutant pas de sa ralit, son attention sur certains objets plutt que sur certains autres. Le livre de Michel Foucault donne entendre que les consquences de l'dification d'un complexe scientifico-politique sont beaucoup plus considrables que ne le suppose cette reprsentation nave. Loin de se contenter d'inflchir le regard l'intrieur d'un champ d'objets pr-existants que le savoir dlimite de faon autonome, le politique peut tre avant tout redevable de la constitution mme ex potestate, de tout un nouveau champ d'objets, dont les bornes sont fixes arbitrairement par les requtes d'une conjoncture et dont la ralit doit par consquent tre souponne. L'orientation prise par les recherches criminologiques porte tmoignage de cette opration du politique dans le domaine pistmique. C'est en effet un des lieux communs de la philosophie du droit que le crime dsigne une relation entre un comportement et la norme qu'il trangresse. D'o il aurait d suivre que les tudes criminologiques portassent la fois sur les comportements rputs criminels et sur les divers systmes dfinitoires judiciaires, policiers ou autres constituant le corrlat ncessaire de ce qui est pos comme crime. Au lieu de cela, la criminologie, quand elle ne s'employait pas raffiner les techniques policires, s'est pour une part trs considrable de son activit investie dans une plate psycho-socio-gense qui ruse d'imagination pour viter de rapporter le crime ce qui le constitue en lui-mme, savoir le systme pnal. Le livre de Michel Foucault est un rappel premptoire de la ncessit de mener conjointement les tudes sur la criminalit avec des recherches portant sur le systme judiciaire et ses diverses ramifications. Il serait mme souhaitable que ce dernier prenne provisoirement la premire place dans nos proccupations afin de rtablir un quilibre depuis longtemps compromis. 5.2 Si la puissance politique peut provoquer des dblocages pistmologiques qui aboutissent la constitution de tout un champ de phnomnes, il devient manifeste que les discours qui prennent

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pour objet ces nouvelles atlantides que le pouvoir fait brusquement merger de la mare de l'histoire devront procder un re-examen constant et svre de la valeur de vrit de leurs principaux concepts et notions fondatrices. Si le concept de dlinquance, pour prendre un exemple, n'est que le fantme tiologique qu'une volont de contrle et de redressement s'est donn pour se lgitimer, il devient vident que des oppositions comme celles que l'on fait couramment entre la criminalit et la dlinquance sont dpourvues de pertinence et de fondement. On pourrait citer de la mme faon plusieurs des notions que vhicule la criminologie. 5.3 II est enfin deux points de nature mthodologique sur lesquels nous aimerions dire quelques mots en terminant. La criminologie, nous semble-t-il, est gntique l o elle devrait tre structurale et elle demeure naturaliste et fascine par la description des substances l o elle devrait crire l'histoire des processus. Expliquons-nous. Lorsqu'elle aborde ses objets selon une coupe synchronique description de la criminalit une poque donne, considre en elle-mme la criminologie, curieusement, temporalise ses concepts et nous fournit sous l'espce des diverses psycho et socio genses des histoires de cas. Dit autrement, elle privilgie la chronique des vies individuelles l o elle devrait dcrire des structures, puisqu'il est acquis que la criminalit constitue une relation dont les termes se prsupposent rciproquement, sont en consquence simultans et doivent donc faire l'objet d'analyses conjointes. D'autre part, parce qu'il n'est pas d'emble reflchi comme une relation, le crime est pos comme une substance, dont la nature, comme celle de toutes les substances, est en son fond essentiel inaltrable; il en suit que les recherches criminologiques ont donn lieu un nombre assez restreint de recherches de nature historique, si nous les comparons la masse des tudes synchroniques. Il y aurait selon nous un profit immdiat pour la criminologie substituer la notion de criminalisation au concept de crime. Dsignant un processus plutt qu'une entit reposant en elle-mme, cette notion pourrait entraner une multiplication des recherches dont nous dplorons, peut-tre tort, le nombre trop restreint. Devant en effet rechercher l'agent du processus de criminalisation le judiciaire on abordera ds lors de faon oblige l'tude de la criminalit de faon structurale. Reconnaissant d'autre part que ce processus se dploie dans le temps, on en viendra produire des tudes historiques dont le livre de Michel Foucault nous donne un exemple si stimulant.