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Prsentation du thme de lUtopie ou De la ralit du rve

Imagination est mre de progrs , entend-on dire parfois. Pour voluer, lhumanit a en effet toujours d faire preuve dune inventivit, dune ingniosit renouveles. Or, limagination, par dfinition, tant sans limites, il y a bien souvent un monde entre ce que son esprit conoit et ce que lhomme savre capable de raliser. Cest ce foss que le rve, la science et lacharnement mettent parfois des sicles, voire des millnaires, combler. Cest dire combien la force et la ncessit de lutopie, forme dimagination pure, se trouvent comme chevilles lme des mortels. Cest que lutopie a partie lie avec la finitude humaine. Pour se le persuader, il suffit dobserver les efforts dploys pour saffranchir de celle-ci. Quon se souvienne du rve de vol dIcare, et quon songe que la mme ambition habita Leonard de Vinci. Ses machines voler paraissent naves au voyageur du XXIe sicle, habitu survoler ocans et continents en quelques heures, et pourtant, qui doute que ce fut l lune des tapes importantes de notre qute des airs, qui lre moderne va des biplans des frres Wright la Station spatiale internationale ? Sarracher la force gravitationnelle terrestre demeure lune des conqutes les plus folles de laventure humaine : elle a dbut par un rve, un rve fou, ce qui est dj une premire dfinition de lutopie. De mme, pour aborder un cas non encore rsolu, laptitude de lhomme saffranchir matriellement du temps reste une grande obsession. Sans parler du rve dimmortalit, voyez comme la littrature et le cinma ont tir certaines grandes uvres de ce dsir de sabstraire du temps auquel nous sommes soumis, comme lattestent La machine explorer le temps (roman de H.G. Wells, 1895) et Back to the future (comdie de science-fiction, 1985). Lun des principaux physiciens et cosmologistes de notre temps, Stephen Hawking, affirme pour sa part que le voyage dans le temps est du domaine du possible. Impossible, dites-vous ? Mais cest toujours ce quon dit des utopies, avant quelles ne se changent en ralits. Sur le plan social et politique, o lhomme peine construire un modle harmonieux, limagination utopique fonctionne rondement et depuis longtemps. Un grand rveur, saint Augustin, formula au terme de lAntiquit romaine une proposition, la Cit de Dieu, qui allait informer mille ans de fantasmes sur la Cit cleste, la seule vraie ville, suprieure Rome, alors en pleine dcomposition. Parmi les plus rcentes utopies sociales avoir concentr des sommes immenses dnergie, il faut compter le socialisme et le communisme, modles conomiques et politiques exemplaires en ceci quils devaient permettre

datteindre les valeurs modernes de lOccident, hrites de la Rvolution franaise : Libert, galit, Fraternit. De la Commune de Paris en 1870, premire tentative de rgime collectiviste, leffondrement du Mur de Berlin puis des gouvernements des pays satellitaires de lURSS, un sicle entier consacr au plus vaste effort politique pour faire des hommes et des femmes des tres vivant en camarades gaux, libres et fraternels. Que de sang vers pour imposer ce systme et tenter datteindre un mode de vie idal ! La Rpublique de Platon, purement littraire, avait au moins le mrite de demeurer ltat de projet, dide platonicienne. Car cest souvent le drame des utopies, de se corrompre en se ralisant. Et que penser du capitalisme, ou du nolibralisme, systme galement utopique bas (grosso modo) sur lhypothse quen donnant libre cours loffre et la demande, lconomie peut naturellement squilibrer (la concurrence parfaite tant atteinte) et offrir la chance chacun de gagner sa vie . Que de misre, pourtant, cre par cette utopie dystopique ! Cest dailleurs aux torts du capitalisme naissant que sen prit jadis lcrivain anglais Thomas More, dans son roman dialogu Utopia (1516), do nous provient ce terme dutopie, forg comme tant dautres la Renaissance partir de racines grecques, en loccurrence de topos (lieu) et du prfixe ou- (non), moins quil ne sagisse du prfixe eu- (bon). De fait, le nologisme autorise les deux acceptions, puisque tout lieu idalement bon est inexistant, idal signifiant au sens propre qui renvoie une ide et non la ralit. More, dans son roman, critique la socit de son temps, en prsentant une vritable satire de lAngleterre. Dautre part, il imagine un mode de vivre-ensemble sur lle Utopia, o il ny a nulle ncessit de commercer ou de possder de largent. Dans son clbre Candide (1759), parangon du conte philosophique, Voltaire reprend cette image dun lieu idal, se servant de cette socit en apparence parfaite pour critiquer la socit franaise et europenne qui tait la sienne. On sait que ce lieu dcrit par le grand crivain, lEldorado (le pays dor), a rellement entran de nombreux aventuriers dans lexploration du secteur Nord de lAmrique du Sud, entre le XVIe et le XIXe sicles. Le pouvoir dattraction de lutopie est immense, tous les chercheurs dor le savent. Le progrs technologique, qui selon les habitants du XIXe sicle devait nous garantir, nous des XXe et XXIe sicles, un bonheur sans nuage, a fort mauvaise presse, cest le moins quon puisse dire. La sophistication des armes de destruction, raffines par deux guerres mondiales, convainc aisment que la vision utopique peut tourner la dystopie : au pire des mondes. Les illustrations filmiques sont lgion. Dautre part Avatar, grande production hollywoodienne, dpeint un monde rappelant lharmonie de lhomme vivant avec la nature avant dinsister sur les effets dvastateurs dune partie de lhumanit, vorace et goste Du coup, notre plante elle-mme est idalise : lutopie serait ici, sur cette Terre que nous avons gte, mais la possibilit de vivre dans cet ici sefface progressivement, avec les conditions de vie qui se dtriorent ; la Terre nest plus ce quelle tait, elle ne sera plus ce quelle est encore. Il fut un

temps o lon pouvait sans crainte se baigner dans le fleuve Saint-Laurent, Montral comme Qubec. Cette perspective apparat aujourdhui comme un luxe inou, compte tenu de la qualit des eaux fluviales. Nous sommes pris entre la nostalgie et le rve de renouer avec cette harmonie terrestre naturelle. Combien de temps encore pourrons-nous manger les carottes semes dans le potager de derrire la maison ? Dautre senttent chercher lutopie ailleurs : lexploration du systme solaire est nourrie sinon motive par la recherche de lieux extraterrestres devant servir de refuges aux hommes qui auront eu la chance dchapper lApocalypse quelle advienne le 12 dcembre 2012 ou plus tard. Dautres encore et ils sont nombreux prfrent dnoncer le saccage de notre monde, environnement et socit, en des tableaux saisissants, qui paraissent futuristes mais qui sont souvent le simple reflet du monde actuel. Certains romans clbres illustrent parfaitement cette tendance, trs forte au XXe sicle. Si 1984 (1948) de George Orwell dnonce la dshumanisation froce quentrane tout systme politique totalitaire, Le Meilleur des mondes (1932) dAldous Huxley dpeint une socit aseptise non par la politique mais par la science, puisque dans son univers rgne leugnisme, idologie ne avec le positivisme au XIXe sicle. Au XXIe sicle, avec le dveloppement de la biogntique, cette utopie fonctionne rondement ; le film Bienvenue Gattaca (1997), qui raconte une socit future pratiquement pure des diffrentes tares humaines, donne un avertissement sans quivoque cet idal dun monde sans tare. Et que penser du saisissant Clockwork Orange (1971) de Stanley Kubrick lencontre du scientisme en vogue, le Flower Power des annes soixante, mai 68, les communes et mme le rve dindpendance du Qubec ont renouvel lutopie dun monde meilleur. Sur un plan plus individuel, ces annes (1960-1970) furent aussi un trs riche terreau pour lmergence de la croissance personnelle , qui sest diversifie la fin du sicle dernier. Le bonheur personnel et lquilibre psychique, si difficiles atteindre et maintenir dans notre univers de stress, de consommation et de production effrnes, sont devenus une proccupation majeure : chacun cherche se raliser par laccomplissement de sa lgende personnelle , pour reprendre une expression chre un livre-culte, LAlchimiste (1988) de Paulo Coelho. Belle utopie que la ralisation de soi. Les Europens de la fin du Moyen-ge ne cherchaient pas autre chose en tentant limitation de Jsus-Christ , pour reprendre le titre dun des ouvrages les plus lus cette poque. Le Soi de Carl Gustav Jung, sorte de supra-conscience individuelle branche sur linconscient collectif, apparat aussi comme le saint Graal dans le programme de la ralisation personnelle : une utopie mesure individuelle. Cependant, est-il toujours possible de donner dans lutopie aujourdhui ? On constate jusquau milieu du XXe sicle une persistante disposition desprit se projeter dans lutopie, en rclamer et en favoriser la production et la rception, une propension fondamentale en laborer toujours de

nouvelles Aprs la Seconde Guerre, il est devenu plus difficile de rver, car lobjectif aux ralisations des hommes, nous le savons maintenant, cest nous-mmes et notre propension au mal. crire un pome aprs Auschwitz est barbare , a crit un jour Theodor W. Adorno. De nos jours, lire les crivains, regarder les films, couter les intellectuels qui nont que la Deuxime Guerre en tte, on a parfois limpression en effet quil ny a plus de place pour lavenir, pour limagination. Seul prvaut le devoir de mmoire, et donc la nostalgie, le regret, le remords et la culpabilit. Mais notre poque est marque par le dsabusement. Utopie est devenu synonyme de vaine rverie. Elle est dnonce comme un mouvement de fuite hors de la ralit . Ltiquette dutopie apparat dsormais volontiers comme valant dvidence comme un reproche, connotant la fuite, lvasion coupable vers quelque refuge irrel ou artificiel. Il nous faut pourtant nous inventer un monde meilleur et, le rve prcdant toujours linvention, il

nous faut de nouvelles utopies.


Quoi quil en soit, la rverie utopique est le premier pas vers une transformation positive du monde. Avant dagir, ou pour agir, il faut dabord se faire une image de ce que lon veut atteindre, du monde plus juste, plus beau, meilleur que celui dans lequel nous vivons. Cette image, que les participants au concours Critre 2011-2012, modleront chacun sa guise, y mettant qui son aspiration au bonheur, qui sa dtestation de linjustice, qui son sentiment que le monde fait dfaut, influera sur leurs lecteurs qui entreront en rsonance avec eux, le temps dun texte, et au-del Non, vraiment, lutopie nest pas une vaine chimre. Dans ses dimensions les plus folles ou fantastiques, elle demeure une rverie des plus srieuses. Des plus courageuses aussi.