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CARACTERIZACION DEL ASFALTO RECUPERADO DE UNA CARPETA EN SERVICIO PARA LA EVALUACION DEL PAVIMENTO Autor Pablo del guila

Rodrguez Consultor en Suelos y Pavimentos

RESUMEN Este trabajo presenta los resultados obtenidos en la caracterizacin fsico-qumica del asfalto recuperado de una carpeta asfltica , como parte de la evaluacin de un pavimento en servicio, con la finalidad de establecer el grado de envejecimiento (oxidacin) del material y, en base a ello discernir sobre los trabajos de mantenimiento aplicables para el caso. Para el estudio del ligante se procedi a la recuperacin del mismo mediante el mtodo Abson (ASTM D 1856), de muestras de carpeta obtenidas in-situ. Se realizaron ensayos fsicos de penetracin, viscosidad y ductilidad con el material obtenido, y luego se procedi a la determinacin de las fracciones de saturados, aromticos, resinas y asfaltenos, mediante el mtodo TLC-FID (Thin Layer Chromatography-Flame Ionization Detector) haciendo uso de un cromatgrafo IATROSCANTM. Por otro lado, se establecieron los criterios de evaluacin, tanto para los parmetros fsicos como para las fracciones del hidrocarburo, correlacionando los resultados con los correspondientes a un asfalto virgen y, a su vez, con el grado de falla o deterioro de la capa asfltica del pavimento evaluado. 1.0 INTRODUCCION La metodologa convencional utilizada en el Per para la evaluacin de un pavimento en servicio, incluye la ejecucin de ensayos de rugosidad, ensayos de deflexiones con Viga Benkelman, inventario de fallas y estudio de los materiales del pavimento mediante la ejecucin de calicatas y ensayos de laboratorio. Normalmente, cuando se estudia un pavimento que requiere algn tipo de tratamiento de mantenimiento o rehabilitacin, no se suele profundizar en el estudio de los materiales de la carpeta asfltica. Generalmente la caracterizacin de la mezcla suele incluir nicamente la determinacin de las propiedades fsicas: densidad, contenido de asfalto, granulometra de los agregados, etc. Ocasionalmente suelen efectuarse ensayos de extraccin de bitumen de la carpeta y complementar los ensayos fsicos (penetracin, ductilidad, peso especfico). Debido a que muchas veces los pavimentos asflticos fallan por las caractersticas intrnsecas del ligante asfaltico, se hace necesario, si es que se desea llegar a una solucin racional para el tratamiento del pavimento, la completa caracterizacin del material incluyendo la determinacin de las propiedades qumicas. El caso presentado corresponde a un pavimento comprendido en un tramo de la Ruta 1-N de la red vial nacional, de aproximadamente 104 km de longitud, con una antigedad de aproximadamente 7 aos desde la ltima rehabilitacin ejecutada. Este tramo se estudi a fin de determinar los trabajos necesarios como parte de un programa de mantenimiento peridico. En los estudios se encontr que el pavimento demostraba un buen comportamiento funcional-estructural, a pesar del intenso desgaste y fisuramiento que presentaba la carpeta asfltica, caracterstica que

comprometa cualquier solucin de tipo superficial que se quisiese aplicar, por la probabilidad de propagacin del fisuramiento y aceleracin de la degradacin de la capa. Los estudios de caracterizacin fsica indicaron que el ligante presentaba un estado de envejecimiento severo, incompatible con la edad de la estructura y las condiciones medioambientales benignas de la zona proyecto. 2.0 ESTRUCTURA DEL PAVIMENTO La estructura del pavimento estudiado se presenta en la Figura 1, en donde se observa que el tramo se subdividi a su vez en 3 secciones de espesores diferentes: SECCIONES DE PAVIMENTO (en cm) SECCION 1 2 3 CARPETA 6.0 20.0 8.0 BASE+SUB BASE 28.0 24.0 30.0 ESPESOR TOTAL 34.0 44.0 38.0

3.0

INVENTARIO DE FALLAS La Figura 2 presenta las fallas encontradas en el pavimento estudiado, las que fueron predominantemente fisuramientos del tipo piel de cocodrilo, en bloque, longitudinales y transversales. Las fisuras se presentaban prcticamente a lo largo de todo el tramo, afectando en algunos lugares hasta un 30% del rea total del pavimento. Si se considera que el lmite recomendado para rehabilitar un pavimento es un 10% de fisuramiento conjunto, los valores encontrados indicaron un grado de deterioro bastante alto. Como conclusin resaltante, se constat la no existencia de

fallas del tipo deformaciones, que pudiesen indicar la fatiga de las capas granulares y/o colapso de los suelos.

4.0

EVALUACION FUNCIONAL DEL PAVIMENTO La rugosidad medida de la superficie del pavimento fue en promedio igual a 1.47 m/km, mientras que la rugosidad caracterstica result en 2.34 m/km (Ver Figura 3). El valor del ndice de Servicio Actual (PSI) correspondiente fue igual a 3.85. Estos valores indicaron que el pavimento presentaba una condicin funcional bastante aceptable, correspondiendo a ellos una calificacin de la transitabilidad igual a BUENA. Estas conclusiones no hicieron sino confirmar el principio conocido que el estado de fisuramiento de la superficie de un pavimento no incide sobre la rugosidad tanto como las deformaciones y desintegraciones (hundimientos, ondulaciones, peladuras, baches, etc.).

5.0

EVALUACION ESTRUCTURAL Para la evaluacin estructural del pavimento se procedi con la ejecucin de ensayos para la medicin de curvas de deflexiones, empleando un deflectmetro tipo Viga Benkelman, determinando adems de la magnitud de la mxima deformacin elstica recuperable, las correspondientes a 25, 30, 40 y 50 cm de distancia del punto inicial de aplicacin de carga. Los valores determinados fueron analizados mediante una metodologa emprica y otra racional. En general se obtuvo que los valores de la deflexin mxima para todo el tramo eran bastante bajos, en promedio igual a 26.1 x 10-2 mm, con una desviacin standard de 10.3 x 10-2 mm y un coeficiente de variacin igual a 39.7%. El valor mximo alcanzado por la deflexin mxima fue 97.2 x 10-2 mm y el valor mnimo 5.9 x 10-2 mm. Estos resultados indicaban la existencia de un buen suelo de fundacin, y una buena capacidad de soportar cargas. Los resultados del anlisis emprico indicaron que la deflexin caracterstica promedio, del pavimento del tramo analizado, era igual a 43.1 x 10-2 mm, correspondiendo a esta un trfico admisible de 50.7 x 107 ejes equivalentes. El Radio de Curvatura promedio del tramo fue igual a 674 m, con una desviacin promedio igual a 593 m y un coeficiente de variacin igual a 88%. Estos resultados indicaban que la expectativa estructural del pavimento, basada en la resistencia del suelo, era adecuada.

Para la aplicacin de la metodologa de anlisis racional, utilizando la teora de los modelos bicapa de Hogg y Burmister, se subdividi el tramo en secciones homogneas tomando en consideracin el valor de la deflexin mxima y el espesor del pavimento. Los resultados obtenidos se presentan en el Cuadro 1.

Los valores obtenidos para los parmetros de evaluacin elsticos son, en general, consistentes con el tipo de estructura, los espesores de la carpeta asfltica, la calidad del suelo de fundacin y el estado de fisuramiento de la superficie de rodadura. En general estos resultados denotan un comportamiento estructural aceptable, pero con un aporte estructural bastante disminuido, lo que podra explicarse por el estado de fisuramiento de la carpeta, entre otras razones. 6.0 ESTUDIO DE LOS MATERIALES DEL PAVIMENTO Los estudios de evaluacin realizados hasta esta fase del trabajo no explicaron de por si las causas del fisuramiento encontrado en la carpeta asfltica. De hecho, los

resultados del inventario de fallas (ausencia de deformaciones), medicin de la rugosidad y la medicin de deflexiones, indicaban mas bien una estructura suelopavimento bastante resistente y poco susceptible a la fatiga. Se plante entonces la hiptesis de una carpeta asfltica conformada por materiales de baja calidad, y en particular un cemento asfltico con propiedades limitadas. Para llevar a cabo el programa de estudio de los materiales del pavimento, se excavaron calicatas hasta llegar al nivel del suelo de subrasante, se extrajeron muestras de las diversas capas del pavimento, incluyendo muestras disturbadas de la carpeta asfltica y ncleos diamantinos para la determinacin de la densidad de la capa compactada. Las muestras obtenidas fueron ensayadas en el laboratorio, fundamentalmente para la caracterizacin fsico-mecnica de los materiales. Los resultados de los ensayos de laboratorio indicaron que los suelos de subrasante eran predominantemente arenosos, mal graduados (abundancia de arenas finas elicas), con contenido de finos limosos no plsticos, clasificados segn el sistema SUCS como SM y SP-SM. El estado de humedad natural de estos suelos era muy bajo. Los materiales de sub base fueron predominantemente arenosos gravosos (63.8%), con una fraccin gruesa promedio de 26% y contenido de finos de naturaleza limosa no plstica, clasificados como SM, SP y SP-SM de acuerdo al sistema SUCS. Un 36.2% de los materiales de base eran gravas arenosas, con un contenido promedio de partculas gruesas de forma angular a sub angular de 54.6%. La densidad in situ de estos materiales oscilaba de un estado denso a muy denso, siendo el contenido de humedad muy bajo.

Los materiales de base del pavimento estudiado estaban compuestos por arenas gravosas y gravas arenosas, clasificadas como GM (SM), GP (SP), GP-GM (SP-SM) Y GW-GM (SW-SM), las que posean una fraccin de partculas gruesas de forma angular a sub angular que oscilaba entre 37 y 52% en promedio. Estos materiales presentaban una fraccin promedio de finos no plsticos de tipo limoso, igual a

8.8%. La compacidad de los materiales iba de un estado denso a muy denso, siendo la humedad en general muy baja. Los resultados de los ensayos de extraccin por centrifugado indicaron que el contenido de bitumen de la mezcla asfltica era en promedio igual a 4.57%, con un mximo de 5.55% y un mnimo de 3.53%. Los resultados de los ensayos granulomtricos de los agregados remanentes (ver Figura 5), caracterizaron un a mezcla con una fraccin de grava promedio igual 38.6%, partculas angulares y tamao mximo igual a 1. La fraccin arenosa promedio result igual a 61.4%, siendo la fraccin de finos pasantes la malla N 200 igual a 4.7%. La combinacin de agregados era en consecuencia predominantemente arenosa, con una marcada mal graduacin de la arena con tendencia a fina, escapando del lmite superior de la especificacin ASTM D 3515, para un tamao mximo de 1. 7.0 CARACTERIZACION DEL LIGANTE Para la caracterizacin del ligante se efectuaron ensayos de extraccin de bitumen mediante el ensayo ABSON, siguiendo la norma ASTM D 1856, empleando las muestras de carpeta obtenidas in situ. Con el asfalto recuperado se realizaron ensayos para la determinacin de las siguientes propiedades fsicas: a. b. c. d. e. Contenido de asfalto (ASTM D 1856) Penetracin (ASTM D 5) Punto de ablandamiento (ASTM D 36) Viscosidad Brookfield @ 135C y 177C (ASTM D 4402) Ductilidad (ASTM D 113)

Igualmente se realizaron ensayos para la caracterizacin qumica del ligante, a fin de determinar su grado de envejecimiento. Para dicho fin se emple el mtodo para la separacin de los grupos de hidrocarburos saturados, aromticos, resinas y asfaltenos, utilizando para ello la tcnica TLC-FID (Thin Layer ChromatographyFlame Ionization Detector) por medio del cromatgrafo IATROSCANTM, la cual esta basada en el mtodo analtico ASTM D 4124, Separacin del Asfalto en sus Cuatro Fracciones Fundamentales. La tcnica analtica TLC-FID, desarrollada por los laboratorios IATRON del Japn, es una herramienta til para la separacin y deteccin de sustancias con altos puntos de ebullicin, como son los asfaltos o crudos pesados. Entre las ventajas que ofrece el uso del cromatgrafo es su sencilla operacin, alta eficiencia para la reduccin de los tiempos de anlisis y gran ahorro de solventes, as como la fcil cuantificacin y obtencin de resultados. El equipo posee un dispositivo especial denominado CHROMARODTM, el cual presenta un diseo especial y se encuentra recubierto con una fina capa de slica-gel, el cual se utiliza para separar las cuatro fracciones del asfalto en estudio. Una llama de hidrgeno ioniza las fracciones y el detector FID cuantifica los iones generados, los cuales producen una corriente elctrica proporcional a la cantidad de cada sustancia o grupo orgnico, previamente separado y presente en el CHROMARODTM. Los resultados de este tipo de anlisis permite caracterizar de esa manera la composicin qumica del asfalto, lo que a su vez facilita la evaluacin de los parmetros o ndices de envejecimiento y su relacin con las propiedades de desempeo y comportamiento del concreto asfltico en la va (Ref. 1).

El Cuadro 2 presenta los resultados obtenidos en la caracterizacin fsico qumica del asfalto correspondiente al pavimento estudiado. Igualmente se realizaron los mismos ensayos con una muestra de asfalto virgen, a fin de obtener un marco comparativo para la evaluacin de los resultados. Se debe indicar que el asfalto virgen ensayado no correspondi al asfalto original empleado durante la etapa constructiva del proyecto, sino a un material aleatoriamente escogido pero de la misma graduacin (Pen 60-70), lo que debe tomarse en cuenta al momento del anlisis.

CUADRO 2 RESULTADOS DE ENSAYOS DE LABORATORIO


CON MUESTRAS DE ASFALTO RECUPERADO
(2) (3) (4) (1) Ruta 1N Ruta 1N Ruta 1N Ruta 1N km 7+000 km 12+000 km 22+000 km 47+000 L. Derecho L. Izquierdo L. Izquierdo L. Izquierdo 4.7% 3.0 dmm 83.2C 8200 cP 655 cP 2.1 cm 15.3% 18.0% 38.0% 28.7% 0.79 6.0 % 3.0 dmm 80C 1608 cP 260 cP 4.0 cm 14.3 % 35.0 % 29.2 % 21.5 % 0.56 5.0 % 3.5 dmm 84.2C 9200 cP 705 cP 1.5 cm 16.0 % 22.0 % 36.0 % 26.0 % 0.72 5.1% 7.0 dmm 83C 1807 cP 193 cP 3.9 cm 15.3 % 18.0 % 38.1 % 28.6 % 0.78 (5) Asfalto Virgen Repsol --67 dmm 52 C ----128.2 cm 9.9 % 41.3 % 20.3 % 28.5 % 0.62

Ensayos

Contenido de asfalto Penetracin (100g, 5s, 25C) Punto de Ablandamiento Viscosidad Brookfield 135C Viscosidad Brookfield 177C Ductilidad a 25C Separacin Qumica: Saturados Aromticos Resinas Asfaltenos ndice de Inestabilidad Coloidal

8.0

ANALISIS DE RESULTADOS La finalidad de los estudios para profundizar en la caracterizacin del ligante del pavimento en servicio, fue el establecer en que medida la composicin o el comportamiento del mismo era un factor determinante para el deterioro del pavimento. En ese sentido la aplicacin del mtodo TLC-FID permiti determinar la estructura qumica actual del bitumen, as como los cambios producidos dentro de esa estructura. De acuerdo a la investigacin cientfica para analizar el mecanismo de oxidacin de los asfaltos (Ref. 2), se ha encontrado que existen unos principios bsicos en dicho fenmeno: la cantidad de los componentes saturados no cambian significativamente; de la fraccin de aromticos se producen resinas y asfaltenos. El incremento en la cantidad del grupo de resinas y asfaltenos despus de la oxidacin es prcticamente la misma que la disminucin en la cantidad de los grupos aromticos.

En los resultados que se obtuvieron se observa efectivamente que los valores encontrados en los ensayos de separacin qumica correspondientes al asfalto en servicio (columnas 1, 3, y 4), presentan la tendencia indicada por la literatura tcnica, si se comparan con los resultados correspondientes a un asfalto virgen (columna 5). Se debe aclarar que no se consider para el anlisis los resultados de la columna 2, por presentar una tendencia dismil disturbadora para fines didcticos. Se observ as que la cantidad de saturados era prcticamente similar en orden de magnitud, mientras que la cantidad de aromticos presentaba un decrecimiento sustancial (de 41% a 19%), de acuerdo al principio bsico de oxidacin por la deshidrogenizacin de dichos compuestos. Consecuentemente se observ el incremento de la fraccin de resinas y asfaltenos (de 48.8% a 65.1%). Es decir, los resultados indicaron que el asfalto de la carpeta estudiada presentaban caractersticas compatibles con un proceso de oxidacin claramente definido. Para la valoracin cuantitativa de los resultados de caracterizacin qumica y especficamente para evaluar el grado de envejecimiento del asfalto, fueron establecidos diferentes parmetros, entre ellos el Indice de Inestabilidad Coloidal (IC), definido como la relacin de saturados mas asfaltenos sobre los aromticos mas resinas. De acuerdo a la experiencia se debe considerar un valor lmite de 0.6 para que el asfalto pueda considerarse todava apto para el servicio (Ref. 3). Segn este parmetro, los resultados obtenidos eran indicativos de un estado severo de envejecimiento del asfalto correspondiente al pavimento estudiado. El contraste de los resultados de la caracterizacin qumica del ligante, con sus propiedades fsicas fue totalmente consistente. Los resultados de penetracin, punto de ablandamiento, viscosidad y ductilidad, caracterizaban a un material severamente endurecido y prcticamente sin comportamiento elstico remanente. Los criterios que correlacionan la penetracin del ligante y el inicio del fisuramiento de una carpeta, establecen un valor lmite de 20 dmm, el que era rebasado largamente. La evaluacin de los resultados de los ensayos de la mezcla asfltica permitieron inferir sobre el inadecuado trabajo de diseo y/o produccin de obra, denotado por la mala graduacin de los agregados y bajo contenido de ligante, con el consiguiente elevado contenido de vacos, factor que seguramente contribuy al envejecimiento y oxidacin del material asfltico. Dentro del factorial de variables no fue posible descartar un mal manejo o inadecuado almacenamiento del asfalto durante la fase constructiva, o mas all an el verificar las caractersticas originales del producto producido en la refinera y empleado para la construccin. 9.0 CONCLUSIONES Los resultados del estudio efectuado para la caracterizacin fsico-qumica del cemento asfltico recuperado de la carpeta asfltica, en el proyecto referido por el presente trabajo, ha sido un elemento sumamente valioso para la evaluacin del pavimento, al dar una satisfactoria explicacin del estado de fisuracin de la capa asfltica y sobre todo para la definicin de las tareas de mantenimiento a ser implementadas. Si bien se concluy que el pavimento evaluado presentaba caractersticas funcionales y estructurales aceptables, se estableci que el estado de envejecimiento de ligante y la mezcla asfltica en general eran incompatibles con algn tipo de tratamiento superficial, como medida para preservar dichas caractersticas.

Los resultados obtenidos para el ligante permitieron establecer la necesidad de medidas radicales para el tratamiento de la capa de rodadura, siendo las alternativas mas apropiadas el reciclado de la mezcla o la colocacin de un recapado estructural de gran capacidad elstica, tal como el uso de un micro pavimento en caliente o una mezcla abierta de matriz ptrea (SMA). El uso del mtodo de caracterizacin qumica del ligante asfltico es recomendable en los casos en donde sea necesario confirmar la idoneidad del material, como es el caso de los pavimentos en zonas de altura, previamente a su empleo en obra. Asimismo, durante la fase de control de calidad o auditoria tcnica de un pavimento en construccin, conjuntamente con la ejecucin de ensayos de recuperacin, para la evaluacin del material presente en las capas construidas. O en forma similar al caso del presente estudio, para dilucidar racionalmente sobre las medidas de mantenimiento o rehabilitacin mas convenientes para pavimentos en servicio. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS 1. Morales Maci, P.C.; Carreo Daz, L.A.; Maldonado vega, J. Caracterizacin por Anlisis SARA y HPLC de la Fraccin de Maltenos de Crudos con Altos Porcentajes de Asfaltos. Memorias del XI Simposio Colombiano sobre Ingeniera de Pavimentos. Cartagena de Indias, Junio 1997. Horvathn, E.; Lvey, J. Structure Analysis of Road-building Bitumens. The Effect of Aging for the Structure Road Building Case Study with Modified Bitumen. Proceedings of the 2nd Eurasphalt & Eurobitume Congress. Barcelona, 2000. Nikolaevna Afanasieva, N.; lvarez Cifuentes, M.; Puello, J. Envejecimiento de los Asfaltos Colombiano baja la Influencia de los Diferentes Factores Climticos. Memorias del 10 Congreso Ibero-Latinoamericano del Asfalto. Sevilla, 1999.

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