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El experimento del dinero gratuito de Wrgl

La voluntad poltica existi a principios de los aos treinta del siglo XX en el pequeo municipio austriaco de Wrgl am Inn, en donde se introdujo oficialmente y dentro de un marco regional limitado una nueva moneda con tasa de garanta de circulacin. El trasfondo vena dado por la crisis de la economa mundial con sus terribles consecuencias en forma de desempleo masivo. Este se explicaba por la poltica de deflacin de los bancos centrales de la poca, en Austria y en Alemania, es decir, una reduccin de la cantidad de dinero, que se adaptaba a las menguantes reservas de oro. (Se haba llegado a esas desviaciones masivas de oro a consecuencia de las crisis bancarias en los EE.UU. y la rescisin de los crditos americanos concedidos a Austria y Alemania). Debido a la reduccin del dinero el flujo dinerario haba empezado a detenerse, y con l el flujo de mercancas, de forma que cada vez eran ms las empresas que quebraban. La equivocada poltica de deflacin de los bancos centrales y de los gobiernos a la sazn estrangul la economa en toda regla, precipitndola hacia la crisis. Era en este contexto que en 1932 el municipio de Wrgl decidi introducir una moneda alternativa con garanta de circulacin, para de este modo volver a estimular el flujo de dinero y de mercancas en su regin. Este dinero circulante, liberado del inters, por lo cual se le llam dinero gratuito, se pag a todos los empleados de la administracin municipal. Adems participaban en el experimento empresas radicadas en la regin, y muchas de las tiendas locales aceptaban este dinero como medio de pago. De forma que este dinero en poco tiempo adquiri un elevado grado de aceptacin, convirtindose en una especie de medio de pago generalizado. La moneda austriaca oficial, que segua vigente, fue siendo reemplazada ms y ms por el dinero gratuito. Por el dinero gratuito gastado se recogan el importe equivalente de chelines austriacos, y se constitua en depsito. Ya a los pocos meses se observaron efectos asombrosos de este experimento de dinero gratuito: mientras el desempleo masivo segua subiendo dramticamente en todas partes, en Wrgl disminuy en el curso de un solo ao en un 25%. La vida econmica, muy paralizada anteriormente, volvi a florecer, y la miseria social fue reducindose de forma visible. La gente volva a abrigar fundadas esperanzas de que la economa volviera a recuperarse. La ejecucin prctica de la garanta de circulacin tom el siguiente aspecto concreto: En cada billete haba 12 casillas, y cada una representaba un mes del ao. Una vez transcurrido el mes el billete slo conservaba su valor de 100 y era aceptado cuando se haba pegado un sello por valor del 1% del nominal en la casilla correspondiente. Quien retena un billete durante 12 meses slo poda volver a ponerlo en circulacin si tena pegado un sello en cada una de las 12 casillas. El retener 100 chelines durante 12 meses costaba por tanto una tasa de 12 chelines (es decir, un 12%) (v. fig.64) Cuanto ms rpido se volva a poner en circulacin el dinero, ms fcil era eludir la tasa. Con la correspondiente publicidad se haba conseguido que la poblacin entendiera el principio fundamental, y la mayora se atuvo a las reglas del juego pactadas. Los sellos se podan

comprar en oficina pblica y en entidades de emisin autorizadas, y los ingresos iban a parar a las arcas municipales. El desbloqueo del dinero La consecuencia de este nuevo ordenamiento fue que el dinero ingresado no se retena, sino que se entregaba rpidamente. Cabra pensar que por la circulacin acelerada del dinero debera producirse una inflacin. Pero no es el caso, pues cada cual slo puede volver a gastar tanto dinero como ha ingresado por medio del trabajo y de la produccin, es decir, por la creacin de valores reales. Al dinero gastado se le enfrenta en el otro lado de la balanza la mercanca, que no hacen ms que esperar a ser vendidas. Lo que sucede con la garanta de circulacin es meramente un desbloqueo del dinero, no un desbordamiento ilimitado del flujo dentro del circuito dinerario. La circulacin s se podra desbordar cuando el dinero, como sucede en los sistemas dinerarios predominantes, se atesora durante largo tiempo y en grandes cantidades, es decir, cuando se acumula cada vez ms dinero, y de repente retorna de forma irruptiva al circuito por algn motivo especulativo (como motivado por especulacin de divisas). Entonces s parece como si se hubieran roto todos los diques. Cuando revienta de verdad el agua embalsada, se producen grandes devastaciones. En cambio, si el arroyo no se hubiera embalsado hasta constituir una gran presa, sino que se le hubiera permitido seguir su curso natural, no se habra producido la inundacin. De forma similar sucede con el dinero: el atesoramiento especulativo y la repentina inundacin del circuito dinerario mediante la liberacin del dinero acumulado son quienes crean los problemas y las inestabilidades que con un fluir de carcter continuado nunca podran producirse. Wrgl: la destruccin de una utopa concreta Por cierto, que el experimento del dinero gratuito en Wrgl no muri fracasado, sino al revs: muri de xito. Los increbles efectos revitalizantes sobre la economa de la regin de Wrgl haban despertado un inters creciente hacia este experimento piloto rebasando incluso las fronteras austriacas. Gentes de todo el mundo acudan para conocer ms de cerca las causas del milagro de Wrgl. Parece que slo en Austria hubo ms de cien municipios con la intencin de introducir un sistema de dinero alternativo con garanta de circulacin. Fue esta evolucin la que hizo que el banco central austriaco echara el freno de emergencia y entablara un pleito contra el municipio de Wrgl invocando su monopolio en los asuntos de aprovisionamiento monetario que le fue reconocido por los tribunales. Con ello quedaba destruido por las fuerzas contrarias un experimento portador de grandes esperanzas, la utopa concreta de un sistema dinerario exento de inters. Pero tales reveses no alteran para nada el hecho de que es importante seguir manteniendo con vida las visiones alternativas de un futuro que defiende los valores de la vida, desarrollndolas y difundindolas, despertando el recuerdo de ejemplos histricos cuando estos vayan a perderse. Por supuesto que dentro del movimiento de la economa libertaria sigue siendo del conocimiento general el experimento del dinero gratuito de Wrgl, pero fuera de ella apenas se comenta en los tiempos actuales. Y eso que los estudios de este ejemplo y de otros modelos experimentales de sistemas dinerarios y de trueque alternativos podran estimular de forma importante ensayos parecidos, adaptados a los tiempos actuales (33).

Dinero electrnico con garanta de circulacin? Para una economa nacional y en los tiempos actuales la configuracin tcnica de la garanta de circulacin ciertamente se vera diferente de la que entonces se emple en Wrgl. Si se piensa que ya ahora una parte creciente de los pagos se realiza sin transferencias fsicas (mediante cheques, transferencias, tarjetas de crdito, de telfono, etc.), y que dicha proporcin va a seguir aumentando, debera pensarse a largo plazo en un adeudo electrnico automtico de la tasa de garanta de circulacin. En cada registro electrnico en la tarjeta de crdito o de una tarjeta monedero (en grandes almacenes, bancos, telfonos pblicos, transportes pblicos, etc.) se podra calcular el importe que correspondiera a cada perodo de inactividad en el uso del dinero, descontndose. Los ordenadores de los bancos hoy da ya estn deduciendo automticamente los intereses en caso de descubiertos, enviando la liquidacin a fin de mes. Por qu no iba a ser posible entonces en relacin con el dinero inactivo y retenido en las cuentas? Con la diferencia de que las tasas no iran a los bancos, sino a las arcas pblicas. Quien quiera evitar esta tasa de garanta de circulacin slo necesita pasar su dinero desde la cuenta corriente a la cuenta de ahorro, en donde no pagara tasas, y desde donde podran fluir como crdito a otros participantes de la economa, necesitados de flujos dinerarios.

Al menos para los pagos sin soporte fsico el dinero electrnico podra venir dotado de una tasa de garanta de circulacin, si existiera esa voluntad poltica. Y para el dinero en metlico que an circula se podran encontrar vas tcnicamente factibles y jurdicamente vlidas aunque fuera para los billetes ms grandes. (En los billetes pequeos o en las monedas, no se suelen atesorar las grandes sumas de dinero, y las pequeas cantidades atesoradas econmico. no suponen mayor molestia al circuito