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Pierre Teilhard de Chardin (1881 1955)

crits scientifiques
Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Theilhard de Chardin, crits scientifiques

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, bnvole. Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr

Cette dition regroupe dans lordre chronologique tous les articles publis dans : Lapparition de lHomme, tome II des uvres de Pierre Teilhard de Chardin, Editions du Seuil, Paris, 1956, 376 pages (articles dont le titre en table de matires est suivi dun astrisque *). et dans : La Vision du Pass, tome III des uvres de Pierre Teilhard de Chardin, Editions du Seuil, Paris, 1957, XXX pages (articles dont le titre en table de matires est suivi de deux astrisques **). Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 28 fvrier 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


1. La Prhistoire et ses progrs, (1913) *. A. B. C. D. 2. 3. Les dpts quaternaires. Formation et Chronologie. L'homme palolithique ancien. Lhomme palolithique rcent. Lhomme nolithique.

Les Hommes Fossiles, (1921) *. Comment se pose aujourd'hui la Question du Transformisme, (1921) **. A. Complication croissante du processus reconnu par la science lvolution biologique. B. Confirmation grandissante, par les faits, dun certain transformisme. C. Lessence du transformisme.

4.

La Face de la Terre, (1921) **. I. Les montagnes. II. Les continents. III. Les ocans.

5.

La Palontologie et lApparition de lhomme, (1923) *. A. Premire bauche du type zoologique : les Insectivores, Lmuriens et Tarsids de lEocne. B. Deuxime bauche : Les Singes oligocnes. C. Troisime bauche : les Anthropomorphes miocnes. D. Apparition de lHomme et la structure du rameau humain. Rsum et conclusions.

6.

L'Hominisation, (1923) **. I. Les proprits exprimentales de lHumanit. II. La position systmatique de lHumanit : la sphre humaine ou la noosphre.

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7.

Le Paradoxe Transformiste, (1925) **. A. Ce que ne menace pas le paradoxe transformiste. B. Essai dinterprtation du paradoxe transformiste. Conclusion.

8.

L'Histoire Naturelle du Monde, (1925) **. A. Vraie nature de la systmatique actuelle : une anatomie et une physiologie gnralises. B. Un domaine nouveau ouvert par la systmatique : la Biosphre. C. La systmatique, terme spculatif de toute la science.

9. 10. 11.

Sur l'Apparence ncessairement discontinue de toute srie volutive, (1926) **. Que faut-il penser du Transformisme? (1930) **. Le Phnomne Humain, (1930) **. A. Les caractres du phnomne humain. B. Linterprtation du phnomne humain. C. Les applications de la connaissance du phnomne humain.

12.

Le Sinanthropus pekinensis, (1930) *. A. Description prliminaire du gisement de Choukoutien et historique des fouilles. B. Caractres gologiques et palontologiques du gisement de Choukoutien. C. Les restes fossiles du Sinanthropus. D. Consquences de la dcouverte du sinanthropus.

13.

La Place de l'Homme dans la Nature, (1932) **. A. Les progrs raliss. B. Les progrs esprs.

14.

Les fouilles prhistoriques de Pking, (1934) * . A. Nouveaux progrs dans la connaissance du Sinanthrope. B. Lindustrie des couches Sinanthrope. C. Le Palolothique suprieur de Choukoutien.

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15.

La faune plistocne et lanciennet de lHomme en Amrique du Nord, (1935) * . La Dcouverte du Pass, (1935) **. A. B. C. D. E. F. L'expansion de la lgende. La sduction du pass. L'apparition de lavenir. Le mirage qui steint. La tche rsiduelle de lhistoire. Saison nouvelle.

16.

17.

La dcouverte du Sinanthrope, (1937) *. A. B. C. D. E. F. Origines de la dcouverte du Sinanthrope. Le site de Choukoutien. Rsultats palontologiques des Fouilles. Les restes du Sinanthrope. Les caractres anatomiques du Sinanthrope. Lintelligence du Sinanthrope.

18.

Les Units Humaines naturelles, (1939) **. Introduction. Le rveil des races. I. Les ramifications de la vie. II. Les ramifications de lhumanit. III. La confluence de rameaux humains. IV. La situation prsente et le devoir mutuel des races.

19.

La Question de lHomme Fossile, (1943) *. I. L'Homme du Plistocne infrieur, le Sinanthrope et les prhominiens. II. LHomme du Plistocne moyen. III. LHomme du Plistocne suprieur. IV. Figure et signification de lvolution humaine.

20. 21.

volution zoologique et Invention, (1947) **. La Vision du Pass, (1949) **. A. Lapparition des mouvements lents. B. La suppression des origines.

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22. 23. 24.

Les Australopithques et le Chanon manquant, (1950) *. volution de l'ide d'volution, (1950) **. La structure phyltique du Groupe Humain, (1951) *. Introduction I. Lapparition du phylum humain. II. La ramification de base du groupe humain. III. Le reploiement phyltique du groupe humain. IV. La compression phyltique de lH. sapien. V. La terminaison du phylum humain.

25.

Notes de prhistoire sud-Africaine, (1951) *. A. B. C. D. Les Australopithques. La vielle industrie sur galets ( The pebble industry ). L'apoge acheulenne . volution anatomique et volution culturelle.

26. 27. 28.

Australopithques, Pithcanthropes, (1952) *. Observations sur les Australopithcins, (1952) *. Hominisation et Spciation, (1952) **. Introduction. Le malaise prsent de lanthropologie. A. La spciation animale, gnralit du processus et fonctionnement. B. La spciation chez lhomme, persistance du mcanisme de fond et singularits. C. Le rveil humain du sens de lespce.

29. 30.

Sur la probabilit dune bifurcation prcoce du phylum humain, (1953) *. Les recherches pour la dcouverte des Origines Humaines en Afrique, (1954) *. LAfrique et les Origines Humaines, (1954) *.

31.

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32.

Les singularits de lEspce Humaine, (1954) *. Introduction I. La singularit originelle de lespce humaine. II. La singularit prsente de lespce humaine. III. La singularit terminale de lespce humaine. Conclusion

Bibliographie

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Chapitre 1 LA PRHISTOIRE ET SES PROGRS

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Il fut un temps o la prhistoire mritait d'tre suspecte ou plaisante. Par leurs vocations souvent fantaisistes, par les tendances antichrtiennes de leurs thses, ses premiers adeptes semblaient prendre tche de s'attirer la commune dfiance des savants et des croyants; et elle ne leur fut pas mnage. Assez indistinctement, on les traita de sectaires ou d'illumins. Aujourd'hui, cette froideur et ce ddain ne sont plus de mise. Maintenant que les faits amasss fournissent une base plus large des reconstitutions srieuses; maintenant aussi qu'une vue plus calme des rapports entre science et foi montre la vrit religieuse bien l'abri des -coups ventuels que peut subir la science exprimentale de l'homme, on serait impardonnable d'ignorer les travaux des prhistoriens ou de les anathmatiser. La prhistoire est en train de passer science vritable et sre; et je n'en sais pas de preuve plus significative que la publication actuellement en cours d'un ouvrage allemand considrable Der Mensch aller Zeiten 1 o seront exposs, par les soins
1

Prof. Dr Hugo Obermaier, Prof. Dr F. Birkner, PP. W. Schmidt, F. Hestermann et Th. Stratmann, S. V. D. : Der Mensch aller Zeiten, 3 vol. in-4, en 40 fascicules avec de nombreuses illustrations et des planches. Allgemeine Verlags-Gesellschaft m. b. H. Berlin, Munich, Vienne. Prix du fascicule : 1 mark. 1er Volume (paru) : Der Mensch der Vorzeit, par le docteur H. Obermaier, professeur l'Institut de palontologie humaine de Paris; 2e volume (en voie de publication) : Die Rassen und Vlker der Menschheit; 3e volume : Die Volker der Erde. Une autre tude de l'homme prhistorique a t rcemment donne, avec infiniment moins d'ampleur, mais avec une gale comptence, dans le dernier fascicule du Dictionnaire apologtique (Paris, Beauchesne), l'article Homme (2e partie), par MM. Breuil, professeur l'Institut de palontologie humaine de Paris, et Bouyssonie.

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d'une collaboration de savants catholiques, les plus rcentes donnes acquises par l'anthropologie. Dans les treize premiers fascicules, dj parus, un homme d'une comptence reconnue passe en revue les points que la science des origines humaines peut considrer comme le mieux tablis. Afin de donner une ide du corps de rsultats historiques rellement importants obtenus par la palontologie humaine au cours des dernires annes, nous croyons opportun de rsumer ici ce beau livre. Pour marcher dans les voies, encore si nouvelles, de la prhistoire, on ne saurait trouver un guide mieux averti que le prtre savant et aimable qu'est le docteur Obermaier. Lui-mme va donc nous dire o apparaissent les plus anciens vestiges laisss par l'homme, comment on les date, et quels horizons ils nous ouvrent sur la vie de nos plus lointains anctres.

A) Les dpts quaternaires. Formation et Chronologie.

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Les premiers restes de l'homme ou de son industrie se rencontrent comme des fossiles, engags dans les dpts d'origines assez diverses qui se sont forms au cours de la dernire priode gologique. Une condition pralable l'tude de ces dbris est donc de prciser l'origine et l'ge des sdiments dits quaternaires; tche dlicate, si l'on songe qu'il s'agit de distinguer et de compter des couches formes pendant une dure relativement courte, et souvent presque meubles encore. Une circonstance particulire, les extensions glaciaires, est venue, par bonheur, rendre ce travail bien plus facile et plus prcis qu'on n'aurait pu le prvoir. C'est donc la description des phnomnes glaciaires, dont par ses tudes personnelles sur les Alpes et la rgion pyrnenne il est devenu un spcialiste, que le docteur Obermaier consacre, avec raison, les premiers chapitres de son ouvrage. Un premier fait, aujourd'hui indubitable, est que les glaciers ont autrefois dbord de beaucoup les limites entre lesquelles nous les voyons renferms aujourd'hui. Dans certaines particularits du relief terrestre, ctes moutonnes, roches stries, blocs ou lambeaux de terrains rencontrs des cent kilomtres de leurs massifs d'origine, collines de cailloutis alignes en chapelet sur des plaines, on sait reconnatre, maintenant, l'action des glaces et la trace de leur passage. C'est leur masse presque fluide, charge de dbris de montagnes, qui a nivel et labour les crtes; ce sont elles qui, en chemin, mesure qu'elles fondaient, ont sem leur fardeau de pierres; elles enfin qui ont rejet sur leurs bords extrmes un dernier remblai de graviers. On a reconstitu la ligne de ces moraines frontales; on a relev les points o se trouvent des blocs erratiques ou des cailloux stris; et on s'est

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aperu qu' un moment donn les glaciers recouvraient presque toute l'Europe septentrionale et s'tendaient largement autour des montagnes de l'Europe centrale. On a fait mieux. Une tude soigneuse des dpts glaciaires a montr qu'en certains points, les cailloutis forment plusieurs couches discordantes; ailleurs, il a t possible de compter plusieurs fronts de moraine en retrait les uns sur les autres : ce n'est donc pas une seule fois, c'est plusieurs reprises, que les glaces avaient envahi l'Europe. Ainsi apparaissait un second fait, capital pour la chronologie des temps quaternaires : non plus seulement l'existence, mais la rptition des extensions glaciaires. Priodiquement, donc, dans le lointain pass, les glaciers du Nord et des Alpes se sont panouis, presque jusqu' faire e toucher leurs franges. Ici dbordant la Suisse, l rayonnant de Scandinavie sur l'Irlande, l'Angleterre (jusqu' la Tamise), la Hollande, la Prusse et les deux tiers de la Russie, d'un peu plus, ils se soudaient dans les rgions du sud de l'Allemagne. Aprs avoir paru sur les pics des Pyrnes et de l'Auvergne, d'autres glaciers descendaient dans les plaines. Et en mme temps, aliments par la fonte des glaces, des fleuves normes coulaient pleins bords dans des valles profondes, tendant au loin des couches d'alluvions o se reconnat, bien au del des moraines, l'action et l'existence des glaciers. Et priodiquement aussi, la chaleur est revenue. Les glaces ont rebrouss chemin; elles ont repli leurs nappes vers le nord et sur les sommets, reculant partais plus loin et plus haut qu'elles ne sont aujourd'hui; les fleuves sont devenus nos minces cours d'eau coulant entre des rives trop grandes. Seulement, chaque fois, de nouveaux blocs pars, d'autres cailloutis tals sur les plaines, une terrasse de plus difie le long des valles, demeuraient, prcieux repres pour les gologues de l'avenir. Mais les glaces n'ont pas march seules. Autrefois, tout comme maintenant, une rgion de toundras marcageuses, puis de steppes froides et sches o la poussire tourbillonne, leur formaient une double aurole, les sparant des pays de pturages et de forts. C'est tout cet ensemble qui, au cours des expansions glaciaires, a d se dplacer, avanant, reculant, emmenant avec lui sa faune et sa flore particulires : de ces alternances aussi, il doit tre possible de retrouver les traces. De fait, la toundra a laiss sa tourbe, les steppes leur manteau de terre jaune (loess), les rivires chaudes, leurs graviers mls de coquilles africaines; et ces dpts renferment encore les dbris de ce qui a vcu au temps o ils se dposaient : lphants et rhinocros des tropiques attirs jusqu'en Angleterre; buf musqu, renard bleu, lemming, renne, mammouth et rhinocros laineux, tous habitants des neiges, refouls jusqu'en Gascogne; antilopes et poneys des steppes orientales.

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Stratigraphie des dpts et tude palontologique des faunes alternativement froide et chaude qu'ils conservent; deux moyens s'offrent donc nous de numroter les mares glaciaires. Soit qu'on suive et compte les feuillets d'alluvions, soit qu'on observe la succession des faunes, on peut arriver mettre un ordre dans la dure des temps quaternaires. On s'est mis l'uvre; et le rsultat des observations a t de montrer qu'il s'est produit en Europe (et sans doute aussi dans l'Amrique du Nord), depuis les temps historiques jusqu' la fin du tertiaire, quatre invasions glaciaires principales, dont les maxima caractrisent les poques dites Gnzienne, Mindelienne, Rissienne et Wrmienne. Trois priodes chaudes interglaciaires les sparent.

Explication de la courbe des maxima glaciaires. Ginzien, Mindlien, Rissien, Wrmien = maxima glaciaires. I, II, III = priodes chaudes interglaciaires. Restes humains et faunes correspondants. I : Elephas meridionalis, hippopotame, machairodus... Mindlien ? II : Elephas antiquus, rhinoceros etruscus... Homo Heidelbergensis? Rissien : Mammouth, rhinocros laineux (tichorhinus). III : Chellen : Elephas antiquus, rhinoceros Mercki... Silex taills. Acheulen : Mammouth, rhinoceros tichorhinus. Moustrien : Mammouth, rhinoceros tichorhinus, renne, cheval race de Nanderthal. Aurignacien : Mammouth, rhinocros, renne.., race de Cro-Magnon. Solutren : cheval... Magdalnien : renne... Azilien : cerf... Nous donnons en note un trac qui figure ces alternances de chaud et de froid. On y trouvera indiqus quelques reprsentants de la faune spciale chaque priode, mais on y verra surtout marque la position des diverses traces d'existence ou de civilisation humaines dont il nous reste parler. Nous voici, en effet, arrivs la question principale que se pose la prhistoire : dans les dpts quaternaires enfin dats, le long du pass scand en priodes glaciaires, o trouve-t-on l'homme, et quelle sorte d'homme?

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B) L'homme palolithique ancien.

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Rappelons-le tout d'abord : Pour le moment, l'homme tertiaire n'est pas prouv... Telle est la conclusion du docteur Obermaier, au terme d'une tude minutieuse o il critique l'origine des silex vaguement taills qui se rencontrent dans l'oligocne de Thenay (Loir-et-Cher), du Cantal et de Belgique. Ces olithes, comme on les appelle, sont, en effet, le seul indice qu'on puisse apporter jusqu'ici en faveur d'une humanit pr-quaternaire; or, le moins qu'on en doive dire, c'est qu'ils sont d'une signification absolument quivoque. Ce n'est pas l'olithe qui annonce l'homme; c'est au contraire l'usage de l'olithe par l'homme qu'il faudrait tablir. Sans doute, l'homme a pu, ou mme d, un certain moment, utiliser ces fragments de pierre; il les a probablement imits avant de songer les parfaire. Mais du simple aspect de ces outils rudimentaires on ne saurait dcider si les soins de l'homme ou un clatement naturel en sont responsables : d'eux-mmes, ils ne prouvent rien. Pour trouver des silex nettement travaills, srement artificiels, il faut remonter jusqu' l'poque dite Chellenne. Et c'est de l aussi qu'il convient de partir pour suivre, plus en arrire d'abord dans le pass, plus avant ensuite vers le prsent, les explorations de la prhistoire. Au Chellen, le doute sur la prsence d'tres humains n'est plus permis. De gros noyaux de silex travaills en amande (coups-de-poing), rencontrs en grand nombre dans des graviers de fleuves, en compagnie de restes d'lphant, nous apprennent que, durant une priode chaude, des troupes de nomades erraient dans les plaines de l'Europe occidentale. Le long de la Seine, de la Marne, de la Somme, bordes de lauriers et de figuiers dont certains tufs conservent les feuilles empreintes, des chasseurs de prairie guettaient les grands pachydermes. A quelle priode interglaciaire faut-il placer cette civilisation primitive? en croire le docteur Penck (professeur Berlin, celui qui a le plus contribu dbrouiller les phases glaciaires alpines), le Chellen devrait s'intercaler entre le Mindlien et le Rissien; deux fois donc, depuis lors, les glaces auraient avanc, puis recul. Tout l'effort du docteur Obermaier va faire prvaloir une opinion diffrente. D'aprs lui, la position du Chellen serait remonter jusqu' la dernire priode interglaciaire (Riss.-Wrm.) et ceci pour deux bonnes raisons, entre autres : d'abord, au-dessus du Chellen, on ne trouve plus trace de faune chaude (les anomalies de Villefranche et de Menton s'expliquent facilement, ici par la position mridionale de site, l par un remaniement de plusieurs couches); de plus,

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aux environs du Jura, des outils Chellens ont t recueillis sur du Rissien, reconnu comme tel par M. Penck lui-mme. L'avis du docteur Obermaier adopt jadis par M. de Lapparent semble bien fond, et il est gnralement admis aujourd'hui. Mais son auteur ne prtend pas qu'aucun vestige humain n'apparaisse au cours de l'avant-dernire priode interglaciaire. C'est au contraire l qu'il situe la fameuse mchoire trouve, en 1908, Mauer, prs d'Heidelberg. La faune chaude, de caractre archaque, qui accompagnait ce fossile, ainsi que la stratigraphie du dpt, lui paraissent imposer cette attribution. Ainsi, tandis que, de l'homme de Chelle, nous ne connaissons encore aucun dbris important, mais seulement l'industrie, d'une race au moins deux fois plus ancienne nous possderions un ossement caractristique, mais jusqu'ici point d'instrument reconnaissable. Serait-ce que nous avons rencontr l'homme qui, ignorant encore l'art de tailler la pierre, ne se servait que d'olithes ou bien d'outils en bois? Il serait prmatur de s'attacher trop vite cette hypothse. D'abord, elle s'appuie surtout sur une absence de documents, savoir qu'on n'a pas encore trouv de pierres travailles Mauer. En outre, l'attribution de la mchoire elle-mme au second interglaciaire n'est pas universellement admise. Certains savants, qui n'ont pas tudi les sables de Mauer d'aussi prs que le docteur Obermaier, il faut bien le dire, prfrent y voir un dpt contemporain du Chellen. Un avenir prochain dcidera peut-tre. Remarquons seulement que si de nouvelles observations venaient faire triompher l'ide du docteur Obermaier, ce serait une bien grande tape en arrire que franchiraient les origines de l'humanit. En prsence de traces indiscutables de l'homme , cette poque recule, on comprendrait mieux encore qu'aprs avoir dit la parole que nous citions plus haut : L'homme tertiaire n'est pas encore prouv , l'auteur ait cru devoir ajouter cette rserve trs sage : Mais il n'est pas prouv qu'il n'ait pas exist. Au-dessous du Chellen, les donnes anthropologiques se font donc excessivement rares, sinon douteuses. Elles se multiplient au contraire trs rapidement dans les ges postrieurs. Si, partir de la dernire priode interglaciaire, nous remontons vers le prsent, nous assistons (dans l'hypothse du docteur Obermaier) l'invasion des glaces Wrmiennes. Chasss par le froid, leurs avant-coureurs, lemmings, rennes, mammouths, descendent dans les plaines du nord de la France. La faune mridionale s'loigne, et l'homme se voit rduit chercher un refuge dans les grottes, dont il dispute la proprit aux lions, aux ours et aux hynes (Acheulen, Moustrien). Les grottes, elles sont la rserve privilgie des documents de la prhistoire. Tandis qu'en plaine, les restes de cadavres et d'industrie disparaissent, s'parpillent, sont remanis, dans les cavernes, ils s'accumulent, se conservent, se distribuent en couches rgulires. Plus de dix fois, des sicles d'intervalle, certaines

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grottes ont hberg des htes divers. Alternativement occupes et abandonnes, tantt par des fauves, tantt par des humains, elles se sont remplies peu peu, parfois jusqu'au plafond, de lits superposs, archives impressionnantes, qui racontent une vie trangement oublie, et parfois aussi gardent des morts. C'est aux grottes que nous devons de connatre peu prs bien l'homme qui habitait l'ouest de l'Europe, en ces temps de froid grandissant. Par les ossements qu'elles ont conservs et livrs, surtout en Corrze (squelette du Moustier, la Chapelle-aux-Saints, la Ferrassie), nous savons maintenant qu'il existait alors dans ces contres une race bien dfinie (de Spy ou Nanderthal). Un fort bourrelet orbital, le front et le menton fuyants, des membres trapus et arqus, donnaient aux individus de cette race une apparence exceptionnellement rude. Ces hommes pourtant songeaient ensevelir leurs dfunts; ils travaillaient le silex avec plus de finesse que les nomades de Chelles; ils savaient piger le gros gibier, dont ils emportaient la meilleure part dans le repaire familial. Que faut-il penser de l'homme de Nanderthal? Reprsente-t-il un primitif ou un dgnr? un retardataire ou un rtrograde? Du simple point de vue scientifique, il n'est pas possible encore de trancher cette question fondamentale. Tout ce qu'on peut dire, c'est que les caractres d'infriorit empreints sur les squelettes de cet ge ne sont pas accidentels : ils se retrouvent, en effet, accentus, en ce qui concerne le menton, sur la mchoire de Mauer, et ils s'exagrent, sous le rapport du crne, dans le Pithcanthrope de Java 2 : un flchissement rgulier se dessine dont aucune dcouverte n'est encore venue relever la courbe. Rien ne prouve, cependant, dans l'tat actuel de nos connaissances, que l'humanit ait jamais t tout entire du type de Nanderthal. Des outils chellens, trouvs sur tout le globe dans des formations probablement quaternaires, semblent bien tablir, la vrit, qu' une poque fort ancienne tous les peuples ont pass par une phase de culture uniformment primitive; mais la culture n'est pas le corps, ni mme l'me, et, dans le cas au moins de l'homme glaciaire Moustrien, il faut bien admettre que quelque part, de son temps, d'autres humains vivaient, bien suprieurs lui.

Du Pithcanthrope, qui tait un grand singe, contemporain sans doute de l'homme Chellen, il ne faut ni s'exagrer, ni dprcier l'importance palontologique; Voici, ce sujet, une remarque trs juste du docteur Obermaier : la dcouverte de Java, dit-il, nous rvle un tre qui, au point de vue morphologique, prend dcidment une place intermdiaire entre l'homme primitif et tous les anthropodes vivants et fossiles. Le singe de Trinil n'est pas le missing link entre l'homme et le singe, mais bien un missing link, et il montre de combien prs, un jour, la ligne des anthropomorphes s'est rapproche de l'homme (W. Volz) p. 374. Ici, c'est bien clair, missing link ne veut pas dire anctre , mais type intermdiaire, rapprochant entre eux les genres d'une mme famille morphologique.

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C) L'homme palolithique rcent

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Brusquement, en effet, cette poque, on voit apparatre, dans les spultures de la Corrze, des hommes d'un type trs nouveau, grands et bien btis, plus diffrents des hommes de Nanderthal qu'un Australien actuel ne l'est d'un Franais 3 . Ce ne peut tre l qu'une migration, une vague humaine de plus, avant tant d'autres, qui venait se heurter aux limites de l'Europe occidentale. Cette fois l'envahisseur n'tait pas un barbare. Preuve qu'il existait alors, vers le sud-est, une civilisation relativement avance, les nouveaux venus apportaient avec eux certains gots esthtiques et un talent dj exerc. C'est le moment o dans les grottes l'art fait dcidment son apparition. Non seulement, comme le montrent les squelettes de Menton, les sauvages d'alors s'ornaient de colliers, de coiffures, de pagnes, faits de coquillages enfils, mais ils aimaient dessiner. Dsormais, les pierres plates, les parois de la roche, les os d'animaux, seront frquemment zbrs d'esquisses, graves au silex; et ces bauches retiennent, avec une intensit de vie singulire, l'attitude des bisons, des rhinocros, des mammouths, le gibier qu'alors on trouvait chez nous (Aurignacien). La technique s'affina rapidement. Quand aprs un intervalle de temprature plus douce le temps o Solutr des nomades entassrent les dbris de milliers ,de, chevaux sauvages, et o d'autres hommes, venus aprs eux, travaillrent le silex en vritables bijoux (Solutren), quand donc, aprs une accalmie, un coup de froid se fit de nouveau sentir, accentuant, par son retour momentan, le dernier maximum glaciaire, nous retrouvons l'art palolithique son apoge dans les grottes o l'homme s'tait, une fois de plus, rfugi (Magdalnien). Dans ce temps-l, le renne vivait en Gascogne, fournissant l'ivoire de ses bois compacts aux ciseleurs, des cavernes. Avec de l'ocre, obtenu sans doute par change, des peintres traaient en couleur indlbile ces tonnantes silhouettes de mammouths et de bisons qui tapissent encore les cavernes de la France mridionale et de l'Espagne. Tout un monde d'artistes vivait parmi les troglodytes. S'appuyant principalement sur les travaux de l'abb Breuil, son collgue et compagnon de recherches, le docteur Obermaier consacre un fascicule entier et de nombreuses illustrations ces productions de l'art palolithique; et cette tude, on le devine, va beaucoup plus loin qu' satisfaire une simple curiosit d'esthte ou marquer les tapes de la glyptique et de l'imagerie. Aprs avoir dduit des sculptures ou des peintures l'anciennet relative de leur composition, marque dans la faune qu'elles reprsen3

J. Breuil et Bouyssonie, Dictionnaire apologtique, col. 489.

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tent, la prhistoire y entrevoit, souvent par comparaison avec les pratiques des sauvages actuels, l'me mme de leurs auteurs. Dans des figurines ralistes, qui doivent tre des idoles 4 , elle devine une trace de culte. Les images d'animaux, traces au plus profond des cavernes, et sur lesquelles s'appliquent des mains ou des flches, font penser des rites magiques et des envotements. Entre ces dessins de chasse et ceux que laissent encore sur les roches les Bushmen du Cap et les Esquimaux, des rapprochements vraiment singuliers s'imposent, et l'analogie se poursuit jusque dans les dtails les plus inattendus : telles silhouettes d'hommes revtus de peaux de btes s'agitent, absolument comme de nos jours certaines tribus dansent en Ocanie. On reste songeur en comprenant enfin quel abme nous spare de ceux dont nous avons pris la place sur le sol de France. Pour nous faire toucher la ralit des grands changements qu'amne le temps, il nous faut quelqu'une de ces concrtes et presque brutales rvlations, comme on en trouve beaucoup dans le livre du docteur Obermaier : la faune borale installe sur les rives de la Garonne, et, habitant la Corrze, des gens dont les habitudes ont aujourd'hui leurs parallles en Nouvelle-Guine.

D) L'homme nolithique.
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Le grand art magdalnien tait dj son dclin quand dfinitivement les glaciers se retirrent. Sous un climat plus doux, les forts reparurent; les cerfs prirent la place du renne; les hardes de chevaux et d'antilopes regagnrent les steppes asiatiques. C'est la priode Azilienne, prlude des temps nolithiques. Avec elle nous voyons l'Europe devenir telle que nous la connaissons, et nous descendons le versant qui mne, aux poques historiques. Le docteur Obermaier conduit son lecteur jusqu' l'ge du bronze et du fer, c'est--dire, pour les barbares d'Europe, jusqu' l'poque romaine. Nous ne le suivrons pas aussi loin. Rappelons seulement qu'au nolithique on voit se multiplier des invasions que l'abb Breuil 5 compare, pour la civilisation apporte, l'envahissement de l'Amrique par les Europens. La culture des champs, l'levage des animaux, la vie sdentaire, se montrent enfin. Date Par les curieuses alternances de niveau qui font successivement de la Baltique une mer borale, puis un lac d'eau douce, enfin le grand golfe de maintenant, une population assez misrable de pcheurs occupait, ds la fin du palolithique, les rivages du Nord; pendant
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Le docteur Obermaier a trouv une de ces statuettes dans l'Aurignacien d'Autriche; et tout rcemment, dans l'Aveyron, M. Lalanne a dcouvert des bas-reliefs de mme signification et de mme ge, qui sont pour nous une rvlation du degr d'habilet atteint par les artistes de cette poque lointaine. Dictionnaire apologtique, col. 484.

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qu'elle y entassait les dbris de coquillages et les dchets de toutes sortes, jusqu en lever des collines que nous voyons encore, d'autres migrations se poussaient par l'Espagne et le long du Danube (poque des palafittes). Et c'est ainsi que, peu peu, l'Occident bnficia des progrs dont l'Orient resta pendant longtemps le centre le plus actif. ces poques relativement proches de nous, o nous savons mieux dnombrer les civilisations successives, il devient un peu plus facile d'apprcier la grande dure requise pour ces divers mouvements de peuples. En constatant, par exemple, Suse 6 , que pour 5 mtres de dpts forms aux ges historiques, et 5 autres l'ge du bronze (c'est--dire six mille ans pour 10 mtres), il y en a 24 reprsentant l'apport des temps nolithiques, nous entrevoyons pour cette dernire priode en Orient, c'est--dire l o les progrs furent exceptionnellement rapides, une longueur dconcertante. Mais qu'est donc le nolithique lui-mme, cette priode gologiquement presque, imperceptible, en comparaison des interminables annes, englobes sous les monotones rubriques de Magdalnien, Aurignacien, Moustrien, Chellen... , au cours desquelles les grandes oscillations glaciaires ont trouv le temps de s'effectuer? Quand les glaciers Wrmiens, fait observer le docteur Obermaier, s'tendirent en Europe, leur moraine recouvrit du Rissien plus dcompos que ne le sont encore pour nous les dpts du Wrm; et lorsque l'homme magdalnien pntra dans les grottes de Brassempouy (Aveyron), des dbris aurignaciens encore taient dj fossiliss dans les dpts incrustants du plafond : pour lui, ses prdcesseurs taient dj dans la prhistoire . Dans ces conditions, une poque glaciaire, une poque interglaciaire, ne pourraient-elles pas avoir dur plusieurs fois dix mille ans?... Voil bien, n'est-il pas vrai, des faits qui distendent singulirement le pass que voudrait contracter notre impuissance. En mme temps qu'elle dcouvre nos yeux des ges trangement diffrents du ntre, la prhistoire en prolonge les perspectives en horizons qui troublent l'imagination. Cette vision des temps anciens, le docteur Obermaier a su la faire passer, dans son beau livre, trs simple et trs intense, telle qu'elle s'est rvle lui au cours de recherches multiples et prolonges o il s'est toujours montr un initiateur. Pour rendre l'vocation plus saisissante, il a prodigu les planches en couleur et les photographies, les rapprochements ethnologiques, les longues et paisibles descriptions. Un premier rsultat qu'atteindra son uvre de savante vulgarisation, c'est, nous le souhaitons, de persuader beaucoup d'esprits, encore peu au courant des recherches nouvelles, qu'auprs d'eux une science de l'homme se fait rapidement, avec ses mthodes, ses rsultats dfinitifs, et aussi ses spcialistes, auxquels il est sage de s'en remettre un peu, mme si l'on est incapable d'apprcier toujours la
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Cf. Dictionnaire apologtique, col. 490.

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gravit des motifs qui dterminent leurs conclusions. Mais nous esprons mieux encore. Ceux qui liront le livre du docteur Obermaier n'apprendront pas seulement tolrer la prhistoire; ils se laisseront prendre ses charmes. Si cette science n'apporte pas tous les tonnements de la vie tudie sous ses formes les plus anciennes, en revanche, elle possde un intrt bien pntrant : les scnes qu'elle nous voque ont eu nos anctres pour tmoins; elles se sont droules dans un cadre gographique sensiblement pareil celui qui nous entoure; enfin elle touche aux problmes qui concernent le plus directement nos origines. Ajoutons qu en nous montrant les peuples civiliss comme de faibles rameaux attachs au tronc puissant de notre race prise dans son ensemble , elle nous fait plus hommes, puisque enfin c'est notre privilge, nous qui pouvons regarder en arrire pour tendre nos nergies plus droit en avant , de prendre conscience du long effort qui se fait jour dans la cration, de percevoir la leon, dpose en elle par son Auteur, de travail et de viril dveloppement (p. 586). *

tudes, 5 janvier 1913.

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Chapitre 2 LES HOMMES FOSSILES


propos dun livre rcent

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En un demi-sicle, nos vues sur l'anciennet de l'homme ont vari aussi rapidement et aussi irrsistiblement que les conditions conomiques et sociales parmi lesquelles se meut notre existence prsente. Alors qu'il y a soixante-dix ans seulement, on n'et trouv personne pour admettre l'existence d'une humanit antrieure aux quelques millnaires enregistrs par l'Histoire crite, personne pour comprendre la signification des pierres tailles qui jonchent notre sol, personne pour remarquer les peintures qui couvrent, en Prigord et en Espagne, les parois des cavernes, aujourd'hui, les muses et les bibliothques se remplissent de collections et de publications concernant la prhistoire; des tablissements et des associations savantes se fondent pour rechercher et tudier l'homme fossile; les plus trangers ou les plus opposs la nouvelle science trouvent tout naturel de penser que nos anctres ont vcu avec le Mammouth et fait leur apparition sur terre une date que n'et pas os proposer Boucher de Perthes. Nul n'tait mieux qualifi que M. Boule, professeur de palontologie au Musum de Paris, pour noter les phases et fixer l'tat actuel de cet important revirement dans nos perspectives sur les anciens ges. Par l'orientation de ses recherches qui l'ont depuis toujours port vers l'tude des mammifres fossiles, par un concours heureux de circonstances qui l'ont plac au centre mme des dveloppements de la prhistoire et ont fait passer par ses main les plus remarquables fossiles humains, par l'obligation aussi o il s'est trouv, pour diriger la revue l'Anthropologie, de suivre toutes les publications parues sur l'homme depuis trente ans, M. Boule est probablement le savant du monde qui possde la plus large exprience des commencements de l'humanit. Tous ceux qui sentent la gravit du

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problme des origines humaines lui seront reconnaissants d'avoir fix, dans un livre admirablement clair et merveilleusement dit, les lments essentiels de sa vision du pass. 7 La lecture des Hommes fossiles captivera certainement le grand public. Elle plaira davantage encore, suivant le dsir de l'auteur, aux tudiants et aux professionnels, qui elle apporte, avec une bibliographie choisie, des principes longuement mris de recherche et de critique, et une large systmatisation de faits assez touffus pour dcourager les dbutants si personne ne vient les diriger. Puissent tre nombreux, parmi ces travailleurs, les spcialistes de la pense philosophique et religieuse! Nul ne saurait dsormais spculer loyalement sur les dbuts historiques de notre race s'il n'a pris connaissance d'un livre o les rsultats, dfinitifs ou provisoires, de la science lui sont enfin apports, non seulement avec une comptence exceptionnelle, mais avec un grand esprit de conciliation, et, je puis en rendre un tmoignage personnel, avec une absolue bonne foi. 8 Les Hommes fossiles ne sont pas l'uvre d'un pur anatomiste, ni d'un simple archologue. La nouveaut de l'ouvrage, sa puissance dmonstrative et ducative tiennent ce qu'il utilise les mthodes les plus larges de la gologie et de la palontologie : l'Homme est tudi avec toutes les ressources que fournissent les sciences de la Vie et de la Terre. Aprs un historique (riche de leons psychologiques) o est racont comment l'homme a pris peu peu conscience du lointain de ses origines, (chap. I), le premier soin de M. Boule est de mettre son lecteur au courant des mthodes stratigraphiques qui permettent d'tablir dans le quaternaire une chronologie relative (utilisation des oscillations marines, des formations alluviales et glaciaires, des dpts remplissant les grottes...) (chap. II). Ceci pos, il rsume ce que nous savons des singes vivants et fossiles, de l'extraordinaire antiquit de leur groupe zoologique, des caractres anatomiques par o ils se diffrencient de l'homme (chap. III). Un chapitre tout entier (chap. IV) est consacr l'tude du pithcanthrope de Java, qui est finalement considr comme un grand gibbon, cerveau plus gros que celui d'aucun autre singe connu. Le chapitre V, employ la discussion du problme des olithes et de l'homme tertiaire, conclut l'absence actuelle de tout vestige humain sr avant le dbut du quaternaire. C'est seulement aprs avoir pos ces bases solides que l'auteur aborde directement la description des hommes fossiles.

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Marcellin Boule, Les Hommes fossiles. lments de palontologie humaine. 1 vol. in-8, 491 pages, 259 figures dans le texte et hors texte. Paris, Masson, 1921. Prix : 40 francs. Un homme intelligent et positiviste diminue son autorit quand il parle, comme tout dernirement M. Maurras (Revue Universelle, 15 janv. 1921, p. 149) d' une prhistoire toute pourrie d'hypothses pleines de vent .

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Les plus anciens hommes connus datent de la priode relativement chaude, qui prcda la dernire avance des glaciers en Europe. De cet homme prglaciaire, ou chellen, l'outillage en pierre couvre presque toute la terre; mais les restes osseux que nous possdons de lui (mchoires de Mauer et de Taubach (chap. VII), bien que puissamment suggestifs, sont misrablement fragmentaires. Le vritable homme fossile, dans l'tat actuel de nos connaissances, c'est l'homme de la dernire priode glaciaire, l'homme moustrien ou de Nanderthal, dont M. Boule a personnellement fait connatre les deux plus beaux spcimens connus, celui de la Chapelle-aux-Saints et celui de la Ferrassie : ce dernier est dcrit pour la premire fois dans l'ouvrage que nous analysons ici. Les soixantedix pages employes l'tude de l'homme de Nanderthal (chap. VIII) sont la partie fondamentale du livre; elles doivent tre lues trs attentivement par quiconque veut se faire une opinion srieuse sur la question de l'homme fossile. Dans l'homme de Nanderthal nous saisissons, en quelque manire, la dernire frange humaine de la vritable humanit fossile. Aussitt aprs lui, c'est-dire aprs le maximum de la dernire priode glaciaire, la prhistoire commence rencontrer des hommes qui, tout en appartenant des types reprsents surtout aujourd'hui par des sauvages (homme de Grimaldi, homme de Cro-Magnon, homme de Chancelade), sont dj pleinement l'homme actuel, l'Homo sapiens des zoologistes. Aussi bien par leur temprament artistique que par leurs caractres ostologiques, les hommes de l'ge du renne (Aurignacien, Solutren, Magdalnien (chap. VIII) se placent la limite des temps modernes. Dans un chapitre trs original (chap. IX), M. Boule cherche tablir, travers la confusion des temps nolithiques, une liaison entre ces derniers reprsentants du palolithique et l'humanit prsente. Trois principales nappes humaines se partagent aujourd'hui le monde occidental : au nord, celle de lHomo nordicus, grand, blond, dolichocphale; au sud, celle de lHomo mediterraneus, petit, brun et, lui aussi, dolichocphale; entre les deux, enfin, s'avanant comme un coin, telle des petits brachycphales bruns, lHomo alpinus. A l'apparition graduelle de ces trois courants en Europe, leur rle probable dans l'dification du monde moderne, leur identification possible avec les peuples les plus clbres de l'histoire ancienne, M. Boule consacre des pages d'autant plus attachantes qu'elles servent de trait d'union entre nos vies actuelles et un pass fossile dont nous pouvions nous croire dfinitivement coups. L'Homo nordicus, qui a d sortir de Russie ou de la Sibrie occidentale, et vhiculer les langues aryennes, c'est le fond commun d'o sont issus les Celtes, les Achens, les Scythes... et plus tard, les hordes de presque tous les barbares. A l'Homo mediterraneus, inventeur de la mtallurgie, civilisateur, on peut attribuer les gyptiens, les Phniciens, les trusques, les Ibres... L'Homo alpinus, envahisseur venu de 1'Asie centrale, ce sont probablement, aux ges historiques, les Sarmates, les Hittites, les Slaves. Rapprochements provisoires et souvent fragiles, mais combien utiles pour provoquer et diriger la recherche!

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Aprs avoir tudi l'homme fossile en Europe, M. Boule, dans un avantdernier chapitre, rsume et clarifie ce que nous savons sur le mme sujet en dehors d'Europe : peu de choses, mais des choses qui permettent d'esprer beaucoup. En Amrique, sans doute, l'homme ne parat avoir ni son lieu d'origine (il ne reste rien des pr-hommes pampens d'Ameghino, Prothomo, Diprothomo... ), ni mme par suite peut-tre d'un blocus du continent par les glaces du Nord une antiquit aussi vnrable qu'ailleurs. Mais, dans tous les autres continents, on a relev les traces (outillage surtout) d'hommes contemporains d'une faune aujourd'hui disparue. Plus rares en Australie, terre isole du monde depuis le crtac, o l'homme semble n'avoir pntr qu' une date relativement tardive, ces traces sont nombreuses dans l'Inde, et elles couvrent le continent africain. L'Afrique, et il faudra peut-tre ajouter bientt (quand les normes dpts quaternaires de la Chine auront t explors) l'Asie centrale et orientale, voil les grands laboratoires o a d se former l'humanit. L'Europe, centre de la civilisation moderne, n'a jamais t, dans les ges passs, qu'un diverticule o venaient mourir les grands mouvements de vie ns au large des continents. Le bref aperu qui prcde permettra d'apprcier la riche documentation du livre de M. Boule et le solide enchanement de sa composition. Puisqu'il ne m'est pas possible d'numrer ici toutes les conclusions, mme les plus importantes, auxquelles il conduit, je voudrais au moins dgager de sa lecture certains enseignements qui me paraissent d'un, intrt dominant. Avant tout; il est scientifiquement dmontr aujourd'hui qu'il y a des hommes fossiles, fossiles par l'ge trs ancien de leurs os qu'on trouve mlangs avec les restes d'une faune depuis longtemps teinte ou migre, fossiles par leurs caractres anatomiques qui les distinguent de tous les hommes actuellement vivants. Le mieux connu d'entre eux, l'homme de Nanderthal, a une face beaucoup moins rduite que la ntre, un menton peine plus form que celui de l'homme de Mauer, et un crne qui se place morphologiquement, d'une manire extraordinairement exacte, entre ceux du pithcanthrope et d'un homme moderne. Trs spciaux en soi, ces caractres sont tout fait remarquables par leur fixit : comme on pourra s'en rendre compte en comparant les excellentes photographies donnes par M. Boule, les sept huit crnes nanderthalodes que nous connaissons se ressemblent entre eux d'une manire impressionnante. Ce sont l des signes auxquels un naturaliste ne peut se tromper. L'Homo neanderthalensis taillait le silex, faisait du feu, ensevelissait peut-tre ses morts : il tait, donc intelligent. Mais sur le palier des tres raisonnables, c'est--dire humains, il constitue un type zoologiquement nettement spcifi. Comme l'observe M. Boule, son intrt palontologique est plus grand que ne pourrait le laisser croire la seule inspection du niveau gologique, assez tardif, o on le rencontre. L'homme de Nanderthal est un archaque, un attard. Il reprsente vraisemblablement, l'poque glaciaire, le tmoin d'une des plus anciennes couches de l'humanit.

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L'homme de Nanderthal ne semble pas avoir laiss de postrit. Il a disparu, remplac par des races plus intelligentes et plus vigoureuses qui, depuis longtemps sans doute, se dveloppaient paralllement lui en quelque rgion du globe encore inconnue de nous. Il a t relay . Ce mcanisme du relais , suivant lequel les groupes vivants successivement saisis par l'histoire s'engendrent bien moins souvent qu'ils ne se remplacent latralement, est important bien saisir, d'abord parce qu'il est une des lois les plus gnrales et les plus sres, de la vie (loi qui fonctionne chaque instant dans les dveloppements sociaux et l'humanit prsente), et ensuite parce qu'il permet de comprendre quel point, aux yeux des palontologistes, l'volution biologique prend, la figure d'un processus long et embrouill. Il fut un temps o on pouvait croire tenir facilement les points d'attache partir desquels les espces zoologiques ont driv les unes des autres. Aujourd'hui, en regardant les choses de plus prs, on s'aperoit que les contiguts morphologiques prises pour des bifurcations ne sont souvent que des points d'imbrication ou de remplacement. Les hommes de l'ge du renne ne descendent pas davantage de l'homme moustrien, celui-ci ne se relie pas plus directement au pithcanthrope, que les Europens tablis au Cap et en Australie ne proviennent des Boschimen et des Tasmaniens. Le faisceau des humains, tout comme celui de n'importe quel groupe animal, se rvle, l'analyse, d'une intrication extrme. Pas plus pour nous que pour les autres vivants, l'volution n'est reprsentable en quelques traits simples : mais elle se rsout en lignes innombrables qui divergent de si loin qu'elles paraissent presque parallles. Ces lignes se tiennent certainement,en quelque manire; nous en sommes de plus en plus srs; mais tellement bas que nous ne pouvons pas voir. Rien ne donne mieux cette impression de distance que le fait suivant, sur lequel M. Boule insiste justement. Datant du plistocne suprieur (fin de la dernire poque glaciaire), ou d'une priode au moins aussi recule,; nous devinons trois races d'hommes en Europe (Grimaldi, Cro-Magnon, Chancelade), et, en dehors d'Europe, nous possdons trois sries de restes humains : certains crnes des Pampas (Argentine), le Crne de Talgai (Australie), et le crne de Boskop (Transvaal). Eh bien, l'homme de Grimaldi est un ngrode; l'homme de Cro-Magnon reprsente un type qui parat persister de nos jours en Europe occidentale; l'homme de Chancelade ressemble un Esquimau. Les crnes des Pampas, de Talgai, de Boskop, de leur ct, ont respectivement des caractres d'Amrindiens, d'Australiens, d'Africains, c'est--dire possdent dj le type humain propre, aujourd'hui, au continent o on les a trouvs. Ceci nous montre que, ds le palolithique (du vivant mme, peut-tre, de l'homme de Nanderthal), il y avait des Blancs, des Noirs, des Jaunes, ces diverses races occupant dj, en gros, la place o nous les voyons aujourd'hui. Ce n'est donc pas seulement le type zoologique humain, c'est l'humanit qui est prhistorique! Ds que nous commenons pouvoir distinguer ses traits, nous l'apercevons fixe dans sa distribution fondamen-

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tale.Si la simple mise en place de notre espce est dj si lointaine, jusqu'o ne faudra-t-il pas reculer pour trouver le centre temporel et spatial de son irradiation? Complication et antiquit dconcertante du mouvement dont nous sommes issus, voil, selon M. Boule, la grande leon de la prhistoire. Ces perspectives, toutes charges d'obscurit, pourront sembler dcevantes ou mprisables ceux qui n'ouvriront Les Hommes fossiles que pour y chercher navement la date de l'apparition de l'homme, ou son exacte gnalogie. Elles sont pourtant, par leur accord avec les rsultats o conduit n'importe quelle tude de la matire ou de la vie, les plus dignes d'impressionner. L'homme devient chaque jour moins ais expliquer pour la science, c'est vrai. Mais cette difficult tient prcisment au fait que nous commenons le mieux comprendre. Pour faire la prhistoire, nous le voyons maintenant, il n'est plus possible de se confiner dans l'tude de quelques peuplades : la recherche du pass humain est lie un effort d' accommodation visuelle beaucoup plus vaste, qui doit restituer les vritables perspectives, le vrai relief du pass gologique tout entier. Celui qui cherche les sources matrielles de l'humanit rencontre le courant gnral de la vie. Par son histoire, notre race fait bloc, elle fait corps , ,avec le monde qui la porte. Ce jugement ultime port par la palontologie humaine, est le dernier mot de ce qu'elle sait et de ce qu'elle ignore. Il doit satisfaire tous ceux qui, ou bien par tendances intellectuelles : ou bien par convictions religieuses, ont besoin de trouver autour d'eux l'unit. Pour exprimer la puissance de cette unit, M. Boule emploie et l, dans le remarquable chapitre de ses Conclusions, des expressions qui ne peuvent entrer telles quelles, dans la pense chrtienne, et qui empcheront par suite de remettre son livre, sans explication, entre toutes les mains. Veuillent les philosophes et des thologiens qui rencontreront ces phrases contestables ne pas se laisser impressionner par les mots, mais chercher transposer dans un langage orthodoxe un enseignement dont les grandes lignes, sous un voile encore pais de conjectures et d'hypothses, paraissent conformes la ralit. La lettre de la Bible nous montre le Crateur faonnant le corps de l'homme avec de la terre : L'observation consciencieuse du monde tend nous faire apercevoir aujourd'hui que, par cette terre , il faudrait entendre une substance labore lentement par la totalit des choses, de sorte que l'homme, devrions-nous

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dire, a t tir non pas prcisment d'un peu de matire amorphe, mais d'un effort prolong de la Terre tout entire. Malgr les difficults srieuses qui nous empchent encore de les concilier pleinement avec certaines reprsentations plus communment admises de la cration, ces vues (familires saint Grgoire de Nysse et saint Augustin) ne doivent pas nous dconcerter. Petit petit (sans que nous, puissions encore dire dans quels termes exactement, mais sans que se perde une seule parcelle du donn, soit rvl, soit dfinitivement dmontr), l'accord se fera, tout naturellement, entre la science et le dogme sur le terrain brlant des origines humaines. vitons, en attendant, de rejeter, d'aucun ct, le moindre rayon de lumire. La Foi a besoin de toute la vrit. *

tudes, mars 192l .

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Chapitre 3 Comment se pose aujourdhui la question du transformisme

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Les vrits nouvelles se sentent avant de pouvoir s'exprimer; et, quand elles s'expriment pour la premire fois, elles revtent immanquablement une forme dfectueuse. Semblables, dans leur naissance, l'apparition d'une lueur dans la nuit, elles nous attirent. Mais nous ne savons pas exactement, d'abord, dans quelle direction prcise, ni dans quel plan, se trouve la source brillante. Et alors nous ttonnons longtemps, nous nous heurtons bien des choses obscures, nous nous laissons prendre bien des reflets, avant de joindre la clart dont les rayons nous guident. Pour juger quitablement les thories transformistes, il faut se rappeler qu'elles n'ont pas pu chapper cette loi de conqute progressive qui rgle la gense de toute ide nouvelle. S'il est incontestable, aujourd'hui, qu'au sicle dernier Lamarck, Darwin, et leurs innombrables disciples, ont vu briller en avant d'eux une vritable lumire, il est non moins vident pour nous que, dans les tentatives faites par eux pour la saisir, beaucoup d'efforts ont manqu le but. Les premires gnrations de transformistes n'ont pas su dfinir avec exactitude ce qu'il y avait d'essentiellement nouveau, mais aussi de strictement biologique, dans les liaisons insouponnes qu'ils dcouvraient au sein de la nature. A leurs vues, souvent gniales, ils ont mlang beaucoup d'explications caduques et de fausse philosophie.

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Sommes-nous parvenus, au cours des dernires annes, nous rapprocher un peu de la vrit qui se cache au fond du lamarckisme et du darwinisme? Pouvonsnous sparer aujourd'hui, mieux que n'ont pu le faire nos devanciers, ce qui, dans l'ide d'une volution biologique, sduit lgitimement les esprits, et ce qui risque de les entraner vers une clart trompeuse? Dans quels termes voyons-nous se poser, actuellement, le problme transformiste? La question est intressante, aussi bien pour les tenants du transformisme (qui ne savent pas toujours s'exprimer assez clairement eux-mmes les raisons de leurs sympathies intellectuelles) que pour les anti-volutionnistes (qui persistent souvent concentrer leur feu sur des positions abandonnes). Le but de ces pages est d'apporter des lments de rponse, aptes clairer les adversaires et fortifier les amis. En me plaant ici un point de vue surtout palontologique, je vais chercher faire comprendre sous quel aspect se rvle, aux yeux de la presque totalit des naturalistes actuels, l'enchanement des tres organiss. Et tout ce que je dirai peut se ramener aux trois points suivants : Par rapport ce que tenaient les initiateurs de la doctrine transformiste, nos vues actuelles sur la nature dcouvrent une volution biologique : 1 beaucoup plus complique dans son processus qu'on ne le pensait d'abord; 2 mais, en mme temps, de plus en plus certaine dans son existence; 3 pourvu qu'elle soit comprise comme une relation trs gnrale de dpendance et de continuit physiques entre formes organises.

A. Complication croissante du processus reconnu par la science lvolution biologique


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Comme toutes les thories scientifiques leur origine, l'volutionnisme biologique a commenc par tre extrmement simpliste dans ses explications. Il a connu son ge d'or au cours duquel, pour interprter la distribution des formes vivantes, on jugeait pouvoir se contenter de sries zoologiques linaires, relativement peu nombreuses, variation complte, continue et rapide. Tous les animaux actuels et fossiles, pensait-on alors, devaient se ranger sur un petit nombre de lignes, le long desquelles des types de plus en plus compliqus se remplaaient intgralement au cours du temps, tous les reprsentants de la forme N revtant la forme N + 1.La transformation des organismes sur chaque ligne ne subissant pas d'arrt, et l'ensemble de toutes les lignes constituant un faisceau relativement simple, il tait facile de reprer avec prcision les places vides, c'est--dire de compter les anneaux manquants sur chaque chane vivante.

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Tout cet ventail de formes divergeait et se dveloppait, du reste, suivant des angles, et avec une vitesse, apprciables, de sorte qu'on se flattait de saisir facilement la premire origine et la persistance actuelle du mouvement de la vie. D'une part, en effet, !es diverses lignes animales, suivies en remontant dans le pass, devaient se rejoindre sensiblement en un mme point de dispersion morphologique, situ aux environs du Cambrien. D'autre part, une exprimentation un peu attentive ne pouvait manquer de mettre en vidence la plasticit de la matire organise.Non seulement le fait, mais le mcanisme mme de l'volution paraissaient clairs : pour expliquer les mtamorphoses de la vie, il suffisait de recourir l'adaptation ou la slection naturelles, et l'hrdit. Voil, un peu schmatise, la figure du transformisme depuis Lamarck jusqu' Haeckel. L'observation des faits nouveaux, et un souci de la vrit par-dessus tout (qui est, quoi qu'on dise parfois, l'attitude dominante chez les hommes de science) ont oblig retoucher singulirement, depuis une trentaine d'annes, ces reprsentations trop approximatives. On s'est aperu, pour commencer, que beaucoup de sries vivantes, considres comme gnalogiques (phyltiques) taient seulement morphologiques, c'est-dire n'avaient t tablies qu'en suivant la variation d'un organe en particulier. Tel animal considr d'abord comme l'anctre d'un autre tait ultrieurement reconnu comme ayant vcu en mme temps que celui-ci; ou encore on remarquait en lui, ct des caractres adaptatifs sur lesquels on avait fond les relations gnalogiques, tel ou tel indice de divergence positive qui interdisait de mettre les deux formes dans le prolongement l'une de l'autre, si on considrait non plus seulement les pattes, ou les dents, ou le crne isolment, mais toutes ces parties simultanment. Le cas de l'hipparion, regard d'abord, cause de ses pattes trois doigts, comme le prdcesseur du cheval, mais en ralit, par la structure de ses dents, plus compliqu que lui, le cas des aceratherium, plus primitifs que les rhinocros par l'absence de corn nasale, et cependant contemporains de ceux-ci, sont bien connus. Il serait facile de multiplier les exemples de ces mprises de la premire heure qu'il a fallu corriger. Sous une tude plus serre des restes fossiles et de la stratigraphie, les espces si lgamment alignes par les premiers transformistes se sont bien des fois, ces derniers temps, dplaces les unes par rapport aux autres; et, au lieu de dessiner, comme jadis, une courbe rgulire, elles se disposent frquemment, de part et d'autre de cet axe devenu quelque peu idal, comme les barbes divergentes d'une plume le long du rachis qui les porte. En mme temps que, sous l'analyse des travailleurs de laboratoire, les lignes anciennement traces par le transformisme se dsagrgeaient de la sorte, des explorations nouvelles faisaient apparatre en foule, dans les couches gologiques, les vestiges d'animaux absolument nouveaux, qui foraient multiplier les familles et les ordres zoologiques, c'est--dire qui chargeaient sans mesure le dessin combin par les premiers palontologistes. Les feuilles commenaient masquer les rameaux, et les rameaux, trop nombreux, cachaient de plus en plus les branches. La

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vie, de ce chef, tendait devenir accablante pour les classificateurs, par la richesse de ses formes. On dut bientt avouer qu'elle tait terriblement capricieuse, et dmesurment ancienne, dans ses dveloppements. Il fallut d'abord renoncer l'ide d'une volution rgulire, continue, totale. Les trbratules de nos ctes, les lingules et les limules du Pacifique, les trigonies d'Australie, les blattes, les scorpions, etc., sont des tres irrmdiablement fixs, de vritables fossiles vivants, qui ne se sont pas carts, dans un seul trait important, du type qu'ils avaient au Secondaire, au Houiller ou mme au Cambrien. Pendant que certaines rgions du monde animal se : renouvelaient compltement, d'autres sont donc restes rigoureusement stationnaires. Voil qui est curieux. Chose plus troublante encore, les types immobiliss, que nous trouvons dans la nature, ne sont pas seulement des extrmits de rameaux, des espces coinces dans une sorte d'impasse morphologique. Le nautile de l'ocan Indien, ou le daman de Syrie, ou le tarsier de Malaisie, ou le cryptoprocte et les lmuriens de Madagascar, si on les connaissait uniquement l'tat fossile, pourraient jouer sans grandes difficults le rle d'intermdiaires gnalogiques. Or, les uns et les autres se maintiennent vivants autour de nous, inchangs depuis des priodes immenses. La multiplicit des formes animales appartenant une mme saison de la vie n'est donc pas la seule difficult rencontre dans leur travail par les constructeurs de gnalogie. L'enchevtrement de toutes les pousses nes un mme printemps est compliqu par la persistance de nombreux types archaques dont les flches monotones percent de tous cts la frondaison nouvelle. Jusqu'o faudrait-il descendre dans les strates gologiques pour arriver l'origine de ces tiges solitaires? Il y a soixante ans, quand on dcrivait les trilobites, on pouvait parler de faune primordiale . Grce aux clbres dcouvertes du palontologiste amricain Wa1cott, en Colombie britannique, nous savons, aujourd'hui, que les plus anciens schistes du monde (Algonkien) contiennent dj des crustacs trs diffrencis; et en plein Cambrien nous pouvons tudier, jusque dans le dtail de leurs parties molles, non seulement des crustacs appartenant tous les grands ordres actuels, mais des annlides et des siponcles pareils ceux d'aujourd'hui, et des holothuries extrmement spcialises. Cette tremendous discovery , comme la qualifie son auteur, signifie que si nous nous trouvions, par merveille, transports au bord d'un ocan primaire, nous verrions ramper et courir, sur un sable et parmi des rochers semblables ceux de nos grves, des animaux peu prs pareils ceux qui habitent nos plages. Seule l'absence d'oiseaux sur la mer et, peut-tre, de poissons dans les eaux, seule, encore, l'observation plus attentive des crustacs dissimuls sous les blocs ou dans les flaques, pourraient nous avertir de l'effrayante chute faite par notre exprience dans le pass. Par une portion importante de sa faune, le monde vivant nous paratrait aussi vieux que maintenant. Aprs avoir franchi des millions d'annes en arrire, nous n'aurions pas l'impression de nous tre rapprochs beaucoup des origines de la vie.

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Contrairement ce que pouvaient esprer les premiers transformistes, le centre de dispersion des formes vivantes nous chappe donc.Il recule de plus en plus; et ce mouvement de retrait se transmet tous les dtails de l'difice volutionniste. Nous connaissons maintenant des mammifres dans le Trias, des chauvessouris et des dents dans l'ocne infrieur, de vrais singes dans l'Oligocne, etc. Tout est plus ancien que nous ne pensions, dans le monde de la vie. Et tout est beaucoup plus stable, aussi ... La vie, quand nous la regardons pour la premire fois la lumire des lois de transformation et d'adaptation, prend la figure d'un fleuve mobile et fluide, capable de se modeler toutes les rives et de glisser entre toutes les fissures. Il semble que nous n'ayons qu' y porter la main pour la sentir couler entre nos doigts. Eh bien, depuis un demi-sicle, des lgions de travailleurs se sont ingnis soumettre cette matire, en apparence si plastique, toutes sortes de modifications internes et externes : hybridations, traumatismes, injections varies, tout a t essay sur elle. Nous en sommes encore nous demander si, dans un seul cas, elle a vraiment commenc cder. Semblable aux roches, parfois si mollement ondules, qui contiennent ses restes, la vie, regarde dans son ensemble et dans ses rsultats, est une image de variation simple et facile. Essayez d'y toucher : elle se brise sans plier. Complexit, irrgularit, anciennet, stabilisation apparente actuelle de l'volution biologique, toutes ces restrictions apportes par les faits aux conceptions premires des transformistes ont t considres par les fixistes comme autant de dfaites infliges par la nature leurs adversaires. Ce triomphe n'est pas justifi. Le transformisme, sans doute, a eu besoin de se mettre au point. Il a d corriger par des termes supplmentaires ses formules trop simples. Mais ces transformations, qu'on ne s'y trompe pas, l'ont laiss parfaitement lui-mme; et, l'heure qu'il est, on peut dire qu'il apporte, pour interprter les faits, une solution trs satisfaisante. Aujourd'hui, les naturalistes ont renonc la conception d'un dveloppement vital trop simple et trop rgulier. Ils admettent que la vie ne se dcouvre nous que dj trs vieille; et ce fait leur est amplement expliqu par la recristallisation, bien prouve, des premires couches sdimentaires sur d'normes paisseurs.Ils reconnaissent, maintenant, que la vie, semblable en cela un grand arbre ou un grand peuple, se transforme par rgions et par saccades ici, compltement fige pendant de longues priodes, l, brusquement veille et recommenant crotre, l encore toujours frache, toujours montante. Ils savent, aussi, qu' l'intrieur d'un mme groupe zoologique certains individus seulement peuvent se mettre changer, pendant que les autres demeurent immobiles, si bien qu' ct des types nouveaux on voit longtemps persister les formes anciennes. Ils dsesprent, tant sont nombreuses les espces et tant sont rares les fossiles, de raccorder exactement, brin brin, les gnalogies, mais ils se contentent d'une sriation approche, seule

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possible avec les lments dont ils disposent.Ils ne seraient pas dconcerts, enfin, si de nouveaux checs tendaient prouver que la vie ne peut plus varier sur terre, soit parce que le temps de sa croissance est pass, soit parce qu'elle le fait si lentement, si spontanment, ou des priodes si espaces, qu'il nous faut abandonner l'espoir de percevoir et a fortiori de modifier nous-mmes son mouvement. Ce transformisme nouveau, mri, assagi, est en parfait accord avec les exigences de l'exprience. Il ne fait du reste que retrouver, dans le domaine biologique, les contingences et les discontinuits qui s'observent partout autour de nous dans le dveloppement des individus et des civilisations. Il se prsente donc nous avec toutes les apparences d'une bonne explication du rel. Mais, objectera-t-on peut-tre, en faisant toutes ces concessions qui le sauvent, ne se rend-il pas, du mme coup, invrifiable? Si le monde de la vie est si obscur dans ses origines, si compliqu dans sa structure, ne devient-on pas libre de voir tout ce qu'on veut dans sa figure capricieuse : du transformisme, sans doute, mais beaucoup d'autres choses aussi? cette difficult il faut rpondre sans hsiter : non. Non, mme corrige, attnue, par de multiples restrictions, l'interprtation transformiste des choses (si on la rduit un lment essentiel qui sera dfini plus loin) ne cesse pas d'tre une solution qui semble s'imposer. De plus en plus nettement, au contraire (pourvu qu'on se maintienne sur le plan exprimental, historique de l'Univers), elle apparat comme la seule explication possible de la distribution morphologique, temporelle, gographique des tres vivants.

B. Confirmation grandissante, par les faits, dun certain transformisme


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Souvent, les adversaires de l'volution biologique s'imaginent que, pour juger de la valeur explicative du transformisme, il leur suffit d'ouvrir les yeux n'importe comment et n'importe o sur la nature. Ceci est un vice lmentaire de mthode. Si les gologues n'avaient pas le spectacle du Jura ou des Alpes pour les guider, ils auraient grand peine interprter la structure de la Bretagne ou du pays de Bray. Pour voir se dcouvrir en pleine nettet, dans toute sa force persuasive, le point de vue transformiste, on ne doit pas jeter immdiatement les yeux sur une rgion quelconque du monde organis. A procder ainsi, on risque de n'tre impressionn que par les saccades et les lacunes de la vie en mouvement, c'est--dire de n'apercevoir que du dsordre. Si quelqu'un veut comprendre la figure de la vie, il doit, avant de considrer la nature dans sa totalit ou dans ses couches les plus anciennes, duquer peu peu son regard, se faire la vue sur des objets limits et

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caractristiques. Et, pour cela, il lui est indispensable de concentrer son attention sur quelque groupe animal d'apparition et d'expansion particulirement rcentes, o les liaisons entre formes soient encore faciles dchiffrer. Les mammifres placentaires 9 , dont le grand panouissement ne parat pas remonter plus loin que les temps (fort mystrieux du reste) qui sparent le Secondaire du Tertiaire, reprsentent par excellence un de ces groupes frais sur lesquels nous pouvons apprendre lire, comme sur un texte clair et authentique, les leons de la vie. Que nous apprend leur observation? Un fait fondamental, dfinitivement acquis par la palontologie des mammifres, c'est que, dans la foule si varie des espces disparues, il est possible aujourd'hui de reconnatre certaines lignes de dveloppement indubitables. Nous avons fait allusion, plus haut, aux difficults rencontres par les phylognistes dans leurs efforts pour reconstituer des gnalogies vritables, c'est--dire des sries de formes vivantes qui se succdent, dans le temps, suivant l'volution graduelle, non pas d'un seul caractre pris isolment, mais de tous leurs caractres la fois. La tche s'est rvle plus difficile qu'on ne le croyait d'abord. Pourtant, les parties essentielles du travail ancien ont rsist aux preuves d'une critique plus exigeante et de dcouvertes nouvelles. Elles se sont mme srieusement accrues. La gnalogie des chevaux, des chameaux, des lphants, des rhinocros, des tapirs 10 , des chiens, etc., est maintenant constitue dans les grands traits, et elle nous permet de remonter de proche en proche, depuis les animaux actuellement vivants, jusqu' de petites btes chez lesquelles un il non exerc cherche vainement ce qui peut bien rappeler les types que nous connaissons aujourd'hui. Ces quelques lignes solidement tablies ont, en zoologie, la mme importance que la mesure d'une base en godsie, ou l'tablissement d'une maille en cristallographie. Elles nous fournissent, en effet, des axes et une loi de priodicit suivant lesquels nous pouvons ordonner progressivement la troupe confuse de tous les autres vivants. Sur des groupes convenablement choisis d'onguls et de carnassiers (entre autres), nous le voyons, n'en pouvoir douter : il y a des rgles prcises, simples, constantes, qui prsident la complication graduelle et dirige des organismes.Dans le temps, les formes s'introduisent les unes les autres, la faon de rameaux le long desquels certains caractres (taille, complication ou simplification des dents, modification des membres et de la forme du crne ... ) vont en s'accentuant rgulirement.Chacun de ces rameaux forme un tout, qui a son espce d'in9

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Ce terme dsigne tous les mammifres actuels de nos pays, par opposition aux mammifres aplacentaires ou marsupiaux, tels que les kanguroos, presque entirement cantonns aujourd'hui en Australie. Si nous connaissons particulirement bien la gnalogie des onguls, c'est parce que ces animaux, vivant en grandes troupes dans les plaines, sont ceux dont les restes sont le plus souvent retrouvs. Les fossiles d'onguls constituent au moins les quatre cinquimes des fossiles de mammifres que nous possdons.

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dividualit, de destine : il nat, se dveloppe, se fixe, et puis disparat. Nous pouvons ds lors, dans beaucoup de cas, l'inspection des caractres d'un os isol, affirmer, sans crainte de nous tromper, par quelles tapes intermdiaires a pass ce caractre avant d'tre form. Une patte un ou deux doigts, par exemple, suppose absolument la prexistence, quelque part, d'une patte cinq doigts. La dfense de l'lphant est incomprhensible zoologique ment sans l'existence pralable d'un tat o la deuxime incisive suprieure tait petite, et la dentition complte, etc., etc. Mise, par l'tude de quelques groupes mieux connus, en possession de la prcieuse notion de variation oriente , la palontologie se trouve outille pour aborder l'tude de formes animales moins bien reprsentes. Mme l o elle ne possde encore que des chantillons incomplets ou clairsems, elle est en mesure dsormais de tracer des bauches de phylums ou sries gnalogiques; et ces supplances, sur des intervalles parfois trs grands, sont lgitimes. Ne connussions-nous qu'un seul crne de chat, nous pourrions affirmer sans hsitation, d'aprs d'autres exemples connus, que cet animal, arm aujourd'hui, sa mchoire infrieure, d'une seule molaire coupante, prsuppose des carnassiers trois molaires piquantes (ce que l'observation confirme), c'est--dire qu'il fait suite, en quelque manire, des btes qui ne ressemblent plus du tout des chats. Ce chat, suppos unique dans nos collections, reprsenterait, lui seul, une srie de types successifs trs sre. Sans se lasser, la palontologie des mammifres a poursuivi, et elle poursuit encore, son patient travail de reprage. Toujours plus nombreux, par longues lignes ou par courts segments, elle reporte les phylums ou fragments de phylums sur la carte de la vie. Regardons le dessin d'ensemble obtenu par ce procd. Si incomplet soit-il, sa signification est parfaitement nette, elle saute aux yeux : la distribution des formes vivantes est un phnomne de mouvement et de dispersion. Les lignes sont plus nombreuses, elles se recoupent moins souvent et moins prs de nous que nous ne pensions, soit! mais elles existent, et, vers le bas, elles convergent. Les lois gnrales du dveloppement organique ont t dcouvertes sur des groupes restreints. Les voici qui s'appliquent maintenant, sans effort, des units de grandeur croissante. Non seulement des familles et des ordres, mais des faunes entires, avec tous les lments zoologiques qu'elles comportent, ont boug en bloc, comme de simples espces. Quand nous ne rflchissons pas, nous nous figurons volontiers que tous les mammifres ayant jamais exist sont du type de nos chevaux, de nos chiens, de nos lphants ...

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En ralit, ce groupe familier des btes de l'ancien monde ne constitue qu'une faible partie de ce que la vie a ralis, dans la ligne des mammifres. Pendant le Tertiaire, il a vcu, en Patagonie, une foule d'animaux tranges. Ces tres fantastiques (dents, notonguls, etc.) se rattachent aux mmes types fondamentaux que nos mammifres septentrionaux; ils ont la mme source, on peut le prouver; seulement, partir de la fin du Crtac, ils ont t gographiquement isols, et ont eu leur histoire compltement part. Pareillement, en Australie et en NouvelleZlande, la troupe varie des marsupiaux reprsente, sans aucun doute, le rsultat de dveloppements subis l'cart par un groupe d'animaux trs anciennement spars (depuis le Jurassique, peut-tre) de la grande masse des mammifres placentaires. Eh bien, chose remarquable, ces btes bizarres, spciales l'hmisphre austral, ne forment pas du tout un assemblage dsordonn, quelconque; mais, tout au contraire, chacun des deux groupes propres, soit l'Amrique du Sud, soit l'Australie, a sa structure particulire, parallle celle de la faune d'Europe, d'Amrique du Nord et d'Asie. Chacune comprend, dans son style particulier, les mmes types morphologiques fondamentaux. La Patagonie miocne a eu ses solipdes, ses pachydermes arms de dfenses, ses pseudo-livres, ses animaux trompe. L'Australie actuelle nous offre ce spectacle extraordinairement instructif de marsupiaux parmi lesquels les uns tiennent la place des loups, les autres celle des onguls, d'autres celle des musaraignes, des fourmiliers, des taupes, etc. On dirait que chaque faune, pour tre en quilibre, doit tre munie comme d'autant d'organes de ses carnassiers, de ses insectivores, de ses herbivores, etc. Tout cela dnote le mouvement, la croissance, la diffrenciation. Pris comme une masse unique, le groupe entier des mammifres obit manifestement une loi interne d'panouissement et d'irradiation. Or, si vastes que nous paraissent ses proportions, il n'est lui-mme, nous nous en apercevons bientt, qu'un rayon d'une autre irradiation, une branche perdue dans une beaucoup plus large ramure. Les premiers mammifres sont trop anciens, trop peu nombreux, et trop petits, pour que nous puissions prciser les conditions de leur apparition (la gologie et la palontologie, on ne saurait trop le rpter, n'enregistrent qu'une suite de maxima dans les mouvements de l'corce terrestre et de la vie). En revanche, avant qu'ils ne disparaissent tout fait nos yeux dans les profondeurs du temps, nous voyons leur foule relaye, dans nos perspectives, par une nouvelle et puissante phalange de vertbrs, celle des reptiles. Au Secondaire aucun colier ne l'ignore plus les reptiles ont occup la terre. Faute de documents, les dtails de leur dveloppement nous chappent encore. Mais les phases majeures de leur croissance aboutissent au gigantesque et l'extravagant; mais, plus encore, peut-tre, les multiples accommodations de leur type fondamental la vie terrestre, aquatique, arienne, accommodations se traduisant par une floraison incroyablement varie de formes nageuses, volantes,

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herbivores, carnivores, sont un spectacle tonnant de mobilit et de plasticit. Les seuls dinosauriens, jadis considrs comme des tres exceptionnels et rares, semblent avoir form un ensemble aussi puissant, aussi nuanc, que tous les mammifres la fois. Et cependant, eux aussi, ils ne sont qu'une branche entre beaucoup d'autres. Trs au-dessous de leur nappe, des recherches rcentes commencent dcouvrir, dans toute son ampleur, une autre expansion de vie, encore plus ancienne, celle des thromorphes, ces curieux compromis entre les amphibiens, les reptiles et les mammifres. Pendant l'immense priode continentale qui a suivi l'mersion des chanes carbonifres, une population trange a couvert la terre : salamandres montes sur quatre pattes pesantes la faon de petits hippopotames, reptiles tte et crocs de chien, ou incisives de rongeurs, ou crne bossel de cornes comme celui de beaucoup d'herbivores. Tout cela a eu le temps de natre et de mourir. Et nous sommes toujours bien loin de l'origine des vertbrs.Avant les thromorphes, il y a eu les amphibiens; et, avant les amphibiens, certainement quelque chose encore, qui devait ressembler certains poissons que nous voyons encore vivre sur ce qui reste des continents de ce temps indiciblement lointain.A la distance o ils sont de nous, comprims dans les couches du Carbonifre et du Permotrias, les thromorphes et les amphibiens nous paraissent n'avoir dur qu'un instant.Ils ont cependant d vivre, les uns et les autres, aussi longtemps que les dinosauriens ou les mammifres. La meilleure unit de temps, peut-tre, en gologie, c'est la dure ncessaire pour l'rection d'une chane de montagnes ou l'tablissement d'une faune universelle. Ainsi, perte de vue, les couches vivantes se succdent, et sur chacune d'elles, aussi bien que sur toutes ensemble, la structure observe d'abord sur un groupe restreint de chevaux ou d'lphants se poursuit indfiniment. Plus nous reculons dans le pass, plus nous en sommes rduits ne pouvoir noter que les liaisons d'ordre suprieur.Mais, si la loi de dveloppement change un peu de forme et d'objet, si, au lieu de rgler la simple apparition d'un caractre le long d'une espce, elle commande la rpartition des formes l'intrieur de populations animales tout entires, au fond, elle demeure essentiellement la mme. Par units de plus en plus larges, les vivants se relayent, se dveloppent, se ramifient, suivant le mme rythme. Et dans cette harmonie, les silences eux-mmes ont leur signification prcise. On a voulu chercher des objections au transformisme dans l'existence des formidables hiatus qui sparent aujourd'hui les vertbrs des annlides, des mollusques, des clentrs et, plus encore peut-tre, des arthropodes. Mieux regardes, ces lacunes seraient apparues ce qu'elles sont en ralit : une preuve nouvelle de la loi interne laquelle est assujetti le dveloppement de la vie. Observons, en effet, comment sont rparties les crevasses qui fragmentent, dans la nature actuelle et dans nos connaissances du pass, le bloc des vivants.Sont-elles jetes au hasard? Aucunement. Elles obissent, au contraire, une loi de distribution parfaitement claire. Les embranchements, que l'anatomie compare a tant de

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peine rattacher entre eux et avec les vertbrs, sont, nous en avons la preuve, des stocks zoologiques dont l'anciennet confond notre imagination.Avant que ne se dposent les plus profondes couches gologiques accessibles nos investigations nous l'avons dj dit l'panouissement de ces formes prodigieusement vieilles tait depuis longtemps achev. Leur groupe doit donc nous apparatre comme particulirement clairci et stable. Dans leur assemblage, sans doute, nous arrivons encore distinguer, sans difficult, la trace d'une expansion progressive, analogue celle qui a marqu l'histoire des reptiles ou des mammifres. et l, mme, sur leurs tiges durcies, nous surprenons encore de brusques closions, qui trahissent la vivacit des prolifrations anciennes. Depuis les temps primaires, les crustacs ont donn les dcapodes et les brachyoures. Les araignes ont perdu leurs segments. Des cphalopodes est issue l'imposante lgion des ammonites. Les lamellibranches eux-mmes ont donn tout coup naissance, au Crtac, la bizarre famille des rudistes, ces bivalves extrieurement pareils des polypiers, etc., etc. Malgr tout, les rameaux zoologiques qui s'offrent nos yeux, quand nous regardons au del des vertbrs, sont d'un ge absolument diffrent de celui de la branche qui nous porte. Nous sommes les derniers venus, eux les premiers ns, dans la nature. Comment, ce saut brusque dans les gnrations, ne correspondrait-il pas un vide proportionnel dans nos connaissances? Des vides existent donc.Mais, prcisment, parce qu'ils jalonnent et scandent la marche naturelle de la vie, ils ne nous gnent pas pour voir. Ils nous aident, au contraire, saisir, avec plus de nettet et de vigueur, l'enchanement des tres organiss. Les mammifres forment une broussaille si touffue d'espces, voisines que nous avons une certaine peine distinguer chez eux les grandes lignes de l'volution. Au-dessous d'eux, l o l'preuve du temps a clairci la ramure, le dessin se simplifie, et nous voyons plus large. Les matresses branches se dcouvrent d'abord.Elles se succdent en profondeur, de plus en plus dcharnes. A un moment donn, nous ne distinguons plus que des flches solitaires, qui mergent, presque sans connexions apprciables, d'un monde absolument disparu. Tout cet ensemble plonge ensuite dans des profondeurs inaccessibles, qui nous cacheront toujours le secret des origines. Ne regrettons pas trop cette nuit.Elle porte en soi sa majest incomparable; et ce qu'elle nous livre est suffisant pour nous permettre de n'hsiter plus sur la nature de la loi qui a prsid, historiquement, aux accroissements du tronc sur lequel nous sommes ns. En vrit, il est impossible de contempler, avec un regard un tant soit peu duqu, l'assemblage des formes zoologiques tel qu'il se dcouvre la palontologie, sans tre forc de reconnatre que ce vaste difice n'est pas une mosaque d'lments artificiellement groups, mais que la distribution de ses parties est l'effet d'un processus naturel. Ft-il aujourd'hui rigide comme la pierre, le grand corps des espces animales qui nous entoure prend invinciblement nos yeux la

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figure d'un mouvement 11 .Depuis le plus petit dtail jusqu'aux plus vastes ensembles, notre univers vivant (comme notre univers matriel) a une structure, et cette structure ne peut tre due qu' un phnomne de croissance. Voil la grande preuve du transformisme, et la mesure de ce que cette thorie a de dfinitivement acquis.

C. Lessence du transformisme

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Quand une fois notre esprit a saisi, autour de lui, dans les choses, un fragment d'ordre, il ne se rsout pas facilement en abandonner l'achvement; mais il cherche obstinment donner la loi qui lui est apparue sur un court intervalle, des prolongements et une explication. Cette tendance suppler et interprter se manifeste nergiquement dans la question transformiste.A peine les sciences naturelles nous ont-elles dcouvert l'existence d'un courant dans la vie, et dj nous voudrions savoir d'o vient ce courant et o il va, quelle force de cohsion cimente ses gouttes innombrables, et quelle pente mystrieuse entrane son flot... Sous quelle forme faut-il nous reprsenter la forme primordiale de la vie sur terre? Est-elle apparue semblable une spore unique, d'o le grand arbre des espces serait issu tout entier? ou bien, au contraire, ne s'est-elle pas condense comme une large rose qui a brusquement couvert notre plante d'une myriade de germes initiaux, o dj tait prforme la pluralit venir des formes vivantes? travers les nappes zoologiques diffrentes qui se sont, tour tour, pandues dans le monde, pour se dsagrger ensuite, et tre relayes par une faune plus jeune, est-il possible de suivre la croissance persistante et continue d'un caractre profond? Y a-t-il un sens unique l'volution biologique, ou bien une vue objective des choses ne nous laisse-t-elle apercevoir qu'un foisonnement irrgulier de branches qui poussent au hasard? A beaucoup de points de vue, un radiolaire, une holothurie, un trilobite, un dinosaurien, sont aussi diffrencis, aussi compliqus qu'un primate. En revanche, leur systme nerveux est beaucoup moins parfait. Ne faut-il pas chercher dans cette direction la loi secrte du dveloppement? Ne doiton pas dire que la tige principale de l'arbre zoologique a constamment mont dans la direction du plus grand cerveau?
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Plus la rflexion se prolonge et plus il apparat clairement que, seule, l'ide d'un dveloppement progressif du monde vivant par voie d'volution est apte nous rendre intelligible l'uvre du Crateur. Chanoine V. Grgoire, professeur de botanique l'Universit de Louvain, Revue des Questions Scientifiques, t. XXIX. Bruxelles, 1921, p. 400.

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Et maintenant qu'avec l'apparition de l'intelligence humaine, la conscience a atteint sur terre un maximum qu'il nous semble impossible de dpasser, que devons-nous penser de l'avenir de l'volution? La vie pourra-t-elle encore avancer, chez nous, sur quelque terrain nouveau, ou bien ne serions-nous pas arrivs la saison o les fruits sont mrs et o les feuilles commencent tomber?... Qu'est-ce qui a donc pouss, enfin, le monde sur les chemins de la vie? Par le jeu de quelles forces avons-nous t produits, exprimentalement?Est-ce suffisant, pour expliquer l'tat biologique prsent de l'univers, de noter, entre le milieu qui nous entoure et les organismes, des relations d'adaptation et de slection, des phnomnes d'harmonisation mcanique et d'excitation fonctionnelle? Ou bien ne devons-nous pas transporter jusqu' un centre psychologique d'expansion vitale, et comprendre comme une pousse positive vers la lumire, le dynamisme vritable de l'volution? Toutes ces demandes se pressent sur nos lvres, quand nous commenons saisir, dans son ensemble, le visage de la vie. Elles sont lgitimes et passionnantes. Il n'en est pas moins vrai que les problmes qu'elles posent viennent logiquement en second lieu, et que les solutions qu'on leur apporte laissent intacte la question mme du transformisme. Voil le point qu'il faut exactement comprendre. Ce qui fait le transformiste, qu'on se le dise bien, ce n'est pas d'tre darwiniste ou lamarckiste, mcaniciste ou vitaliste, mono ou polyphyltiste. Ce n'est mme pas de croire (si paradoxale que puisse paratre cette affirmation) que les vivants descendent les uns des autres par gnration proprement dite. Les hommes qui connaissent la nature sont assez convaincus de sa puissance et de ses secrets pour admettre que des phnomnes organiques spciaux jamais encore observs par un regard humain ont pu prsider jadis la naissance des types zoologiques et la multiplication des espces. Cette hypothse n'est pas trs probable, mais enfin elle demeure possible. Ce n'est pas elle, en tous cas, qui effrayerait les transformistes. Ce quoi tiennent, tout fait au fond, les naturalistes actuels, ce quoi ils s'attachent comme une conviction inbranlable, une conviction qui n'a jamais cess de grandir sous des discussions de surface, c'est au fait d'une liaison physique entre les vivants. Les vivants se tiennent biologiquement. Ils se commandent organiquement dans leurs apparitions successives, de telle sorte que ni l'homme, ni le cheval, ni la premire cellule, ne pouvaient apparatre ni plus tt ni plus tard qu'ils ne l'ont fait. Par suite de cette connexion enregistrable entre formes vivantes, nous devons chercher, et nous pouvons trouver, un fondement matriel, c'est--dire une raison scientifique, de leur enchanement. Les accroissements successifs de la vie peuvent tre l'objet d'une histoire. Voil la foi suffisante et ncessaire pour faire un transformiste. Tout le reste est dispute entre systmes, ou bien encore passions trangres, indment mlanges une question d'ordre purement scientifique.

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Rduit cette essence ultime, compris comme la simple croyance en l'existence d'une connexion physique, exprimentale, entre les vivants (connexion de nature encore indtermine), le transformisme apparat comme extrmement inoffensif et comme extrmement fort. Il ne saurait porter ombrage aucune philosophie, et, par ailleurs, il occupe une position qui semble inexpugnable. C'est ce qu'il me reste montrer. Pour que le transformisme ft dangereux la raison et la foi, il faudrait qu'il prtendt rendre inutile l'action du Crateur, rduire le dveloppement de la vie une opration purement immanente la nature, prouver que ( le plus peut sortir, par lui-mme, du moins . Trop d'volutionnistes, en fait, ont commis cette lourde mprise de prendre leur explication scientifique de la vie pour une solution mtaphysique du monde. Comme le biologiste matrialiste qui croit supprimer l'me en dmontant les mcanismes physico-chimiques de la cellule vivante, des zoologistes se sont imagin avoir rendu la Cause premire inutile parce qu'ils dcouvraient un peu mieux la structure gnrale de son uvre. Il est temps de laisser dfinitivement de ct un problme aussi mal pos. Non, le transformisme scientifique, strictement parler, ne prouve rien pour ou contre Dieu. Il constate simplement le fait d'un enchanement dans le rel. Il nous prsente une anatomie, point du tout une raison dernire, de la vie.Il nous affirme : Quelque chose s'est organis, quelque chose a cr. Mais il est incapable de discerner les conditions ultimes de cette croissance. Dcider si le mouvement volutif est intelligible en soi, ou s'il exige, de la part d'un premier Moteur, une cration progressive et continue, c'est une question qui ressort de la mtaphysique. Le transformisme, il faut le rpter sans se lasser, n'impose aucune philosophie. Cela veut-il dire qu'il n'en insinue aucune? Non, sans doute. Mais ici il devient curieux d'observer que les systmes de pense qui s'accommodent le mieux avec lui sont prcisment, peut-tre, ceux qui se sont crus les plus menacs. Le christianisme, par exemple, est essentiellement fond sur cette double croyance que l'homme est un objet spcialement poursuivi par la puissance divine travers la cration, et que le Christ est le terme surnaturelle ment, mais physiquement assign la consommation de l'humanit. Peut-on dsirer une vue exprimentale des choses plus en accord avec ces dogmes d'unit que celle o nous dcouvrons des tres vivants, non pas juxtaposs artificiellement les uns 'aux autres dans un but contestable d'utilit ou d'agrment, mais lis, titre de conditions physiques, les uns aux autres, dans la ralit d'un mme effort vers le plus-tre?... Quoi qu'il en soit de ces harmonies ou de leur attrait, une ncessit plus brutale nous oblige prendre bon gr mal gr en considration le transformisme gnralis dont nous venons de prciser l'essence. Aucune explication scientifique du monde ne parat en mesure de prendre la place qu'il occupe.

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Il est assez facile de critiquer le transformisme. Comment se fait-il qu'on ait tant de peine trouver une solution qui permette de s'en passer? Le problme de la distribution des vivants dans la nature se pose cependant pour tout le monde. Il faut, ds lors, lui chercher une rponse. Il le faut, non par une fantaisie condamnable, ou pour le plaisir de fronder, mais sous la pousse de ce qu'il y a de plus sacr dans l'homme : le besoin de savoir et de s'orienter. Un seul moyen logique est donn aux non-transformistes d'expliquer l'unit et l'enchanement de la vie : c'est d'admettre une liaison idale des formes.C'est de soutenir que la loi de succession des vivants est toute concentre dans une pense cratrice qui dvelopperait en des points successifs, successivement poss, le dessin qu'elle a conu dans sa sagesse. Les formes vivantes, dans cette hypothse, s'appelleraient les unes les autres l'existence uniquement en vertu d'un relais logique existant dans la pense divine. Elles seraient des points cosmiquement indpendants les uns des autres par leur origine, mais dissmins harmonieusement sur un faisceau de courbes fictives. Il ne semble pas que cette solution puisse tre tolre par aucun naturaliste; et ceci pour deux raisons. D'abord, elle est inapplicable pratiquement, en tant que son fonctionnement multiplie l'infini les crations indpendantes. Pourquoi ne pas admettre une cration spciale pour ces deux espces de gupes ou d'oseilles que vous dclarez vous-mmes, en vertu de vos expriences, compltement fixes, si vous en voulez une l'origine des rongeurs ou des prissodactyles? Et, si vous dites que de faibles variations ont pu tre possibles, o arrterez-vous l'amplitude de ces variations longtemps accumules? Mais il y a plus. Quand mme les fixistes arriveraient prciser, d'une faon non arbitraire, le nombre et la place des coupures cratrices (quand mme ils ne demanderaient qu'une seule coupure !), ils se heurteraient une difficult fondamentale : l'impossibilit o est notre esprit de concevoir, dans l'ordre des phnomnes, un dbut absolu. Essayez de vous reprsenter ce que pourrait tre, dans la nature, l'apparition intrus ive d'un tre qui ne natrait pas d'un ensemble de circonstances physiques prexistantes. Ou bien vous n'avez jamais tudi un objet rel, ou bien vous renoncerez une tentative dont vous verrez positivement la vanit. Dans notre univers, tout tre, par son organisation matrielle, est solidaire de tout un pass. Il est essentiellement une histoire. Et par cette histoire, par cette chane d'antcdences qui l'ont prpar et introduit, il rejoint sans coupure le milieu au sein duquel il nous apparat. La moindre exception cette rgle bouleverserait l'difice entier de notre exprience. On s'en va rptant : Le transformisme est une hypothse. Cette parole est vraie quand il s'agit des thories spciales un disciple de Lamarck ou de Darwin. Mais si on entend dire par l que nous sommes libres de regarder, ou non, les tres

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vivants comme une suite d'lments apparus en fonction physique les uns des autres (quelle que soit du reste la nature exacte de cette fonction), on se trompe. Rduit son essence, le transformisme n'est pas une hypothse. Il est l'expression particulire, applique au cas de la vie, de la loi qui conditionne toute notre connaissance du sensible : ne pouvoir rien comprendre, dans le domaine de la matire, que sous formes de sries et d'ensembles. Traduite en langage crationniste, cette loi est parfaitement simple et orthodoxe. Elle signifie que, lorsque la Cause premire opre, elle ne s'intercale pas au milieu des lments de ce monde, mais elle agit directement sur les natures, de telle sorte, pourrait-on dire, que Dieu fait moins les choses qu'il ne les fait se faire . Ce qui doit paratre tonnant, ds lors, ce n'est pas que les croyants se rallient la vrit cache au fond, du transformisme. C'est bien plutt qu'ils ne reconnaissent pas plus facilement sous le langage, parfois inacceptable, des volutionnistes, la catholique et traditionnelle tendance sauvegarder la vertu des causes secondes laquelle, tout dernirement encore, un thologien trs averti, qui est aussi un vrai savant, a pu donner le beau nom de naturalisme chrtien 12 . *

12

L'esprit de naturalisme chrtien a toujours t en honneur dans l'glise, et ce n'est qu'aux poques de dcadence qu'on a pu le voir faiblir dans une certaine mesure. Sous le nom de naturalisme chrtien, j'entends exprimer la tendance attribuer l'action naturelle des causes secondes tout ce que la raison et les donnes positives des sciences d'observation ne dfendent pas de leur accorder, et de ne recourir une intervention spciale de Dieu, distincte des actes de son gouvernement gnral, qu'en cas d'absolue ncessit. Henri de Dorlodot, professeur de gologie l'Universit de Louvain, ancien professeur de thologie au Sminaire de Namur. Le Darwinisme au point de vue de l'orthodoxie catholique. Louvain, 1913, p. 93. Nouvelle dition. Bruxelles, Vromant, 1921, p. 115. tudes, 5-20 juin 1921.

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Chapitre 4 La face de la Terre

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Si, en tte de ces pages, on trouve le titre du livre o le gologue autrichien Suess a fix l'image qu'un merveilleux effort de synthse lui avait livre du relief gnral de notre plante, c'est parce que ces mots la Face de la Terre expriment et rsument admirablement les rsultats auxquels est parvenue, depuis un demi-sicle, la science gologique. Il y a une physionomie, une figure, une face de la terre. Longtemps, les hommes ont pu s'imaginer que le sol qui les portait s'tendait autour d'eux, perte de vue, horizontalement, ou bien qu'il se terminait brusquement des pays merveilleux, lysiaques ou infernaux. Pour nos pres, le monde tait si clairement une surface indfiniment plate qu'il leur a fallu des sicles de rflexion et de prilleux voyages, pour rompre le charme des apparences et faire, dans leur esprit, le tour de la terre. Aujourd'hui, un nouvel effort dans l'amlioration de nos perspectives est en voie d'aboutir. Aprs avoir boucl le circuit de notre univers, voici que nous commenons dchiffrer ses traits. Mis patiemment bout bout, les innombrables dtails relevs sur la superficie du globe s'agencent peu peu. Ils prennent un sens pour nos yeux. Bientt, il ne sera pas plus permis un homme cultiv d'ignorer que la Terre a une expression, une figure, que de ne pas savoir qu'elle est ronde et qu'elle tourne. Cherchons donc entrevoir, dans ses principales lignes, ce noble et vnrable visage. Et pour cela, demandons-nous quel aspect ont pris, pour la science actuelle, les montagnes, les continents, les ocans.

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I. LES MONTAGNES

A. Nature gologique des montagnes


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Tout le monde, de nos jours, a vu des montagnes. Tout le monde au moins une fois dans sa vie, a voulu jouir de leur pittoresque ou de leur pret. Mais parmi la foule de ceux qui, chaque anne, visitent les rgions accidentes de notre pays, combien en est-il qui rapportent de leurs excursions autre chose que le souvenir de belles ondulations et de crtes abruptes, enveloppes de sapins ou tapisses de bruyres? Combien, en parcourant les Vosges, les Alpes ou les Pyrnes, se sont dout du vritable secret enferm dans ces lieux exceptionnels? Pour les gens avertis, les parties montagneuses du globe prennent un aspect bien plus extraordinaire, elles revtent une personnalit tout autre que pour les simples touristes. Au regard du gologue, non seulement le relief extrieur des montagnes est admirable, mais leur substance, leur toffe mme, est particulire, si particulire, qu'il suffit souvent de lui en prsenter un petit fragment, recueilli au loin, pour qu'il n'hsite pas dire immdiatement : Cette pierre a t dtache d'une montagne. Qu'est-ce qui caractrise donc la matire dont sont faites les montagnes? Quatre choses surtout la nature marine des sdiments dont le durcissement a form les couches rocheuses; l'paisseur tonnante de ces dpts ptrifis; la transformation frquente de la masse originellement boueuse en vritables roches cristallises; le plissement, enfin, et souvent l'crasement inimaginable subis ultrieurement par cette norme accumulation de pierres. Ces quatre caractres des couches montagneuses ne sont pas difficiles saisir. Un simple exemple aidera les comprendre et les retenir. Transportons-nous, par la pense, une de ces carrires o on exploite la pierre pltre aux environs de Paris, Argenteuil, par exemple, ou Romainville. Dans ces carrires, si nous y allons, nous observerons sur quelque 50 mtres d'paisseur, une srie de lits alternants, parfaitement horizontaux, de gypse dur et d'argiles molles, vertes ou bleues. Instruits par les fossiles qui se trouvent dans le gypse et les argiles, les gologues rangent ces terrains dans la formation qu'ils appellent l'Eocne suprieur; et ils y reconnaissent le fond, peine modifi, d'une

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lagune saline, au bord de laquelle vivait une population d'herbivores, appartenant des formes zoologiques depuis longtemps disparues. Supposons maintenant que nous nous loignions de Paris vers le sud-est, et que nous puissions suivre de proche en proche, jusqu'aux Alpes, la couche de sdiments dposs sur la France la mme poque que la pierre pltre de Paris (on est arriv, par des mthodes indirectes, ce rsultat). Nous constaterions, en nous rapprochant des Alpes, une singulire modification dans l'aspect des dpts. D'abord les couches gologiques deviennent plus paisses, et elles changent de nature. Plus de dbris de mammifres terrestres ni de coquilles d'eau douce : mais seulement des restes de mollusques marins, et bientt, uniquement, des carapaces de tout petits foraminifres dissmines dans un ocan de vase durcie. Avanons encore plus vers la zone centrale des Alpes : la difficult devient extrme pour observer mme ces humbles fossiles. L, en effet, o l'paisseur des couches devient maxima (des centaines de mtres), la roche prend une autre texture : d'argileuse, elle devient graduellement cristalline, parfois presque autant qu'un granit. Et puis elle se charge de plis : les couches deviennent lamines, chiffonnes, broyes. Les restes organiques ont d'ordinaire compltement disparu au sein de cette tourmente de pierre. Malgr ce chaos de dtail, la structure gnrale (l'allure d'ensemble) des couches n'est pas dsordonne : la construction des cartes gologiques a dcel l'existence, dans les Alpes, de nombreux plis, couchs les uns sur les autres, tellement couchs parfois que, dtachs de leur base, ils ont pu glisser (tre charris) les uns sur les autres, sur une distance qui peut atteindre l'ordre des 100 kilomtres. Eh bien! l'exprience que nous venons de supposer ralise entre Paris et les hautes chanes alpines, on pourrait la recommencer pour tous les terrains et toutes les montagnes. Le rsultat de ces observations ritres serait le mme. Toujours, en allant des plaines aux montagnes, on constate que les sdiments gologiques s'paississent d'abord, et puis que leur structure intime s'altre, en mme temps que leur architecture gnrale se bouleverse. De toute vidence, ces dispositions si spciales ont leur raison d'tre. On a cherch leur explication dans l'hypothse des gosynclinaux Un gosynclinal, pour la gologie moderne, c'est une rgion de la terre o, d'abord, la rsistance de la crote terrestre (lithosphre) est moindre qu'ailleurs, et o, ensuite, la sdimentation se fait avec une rapidit particulire. Imaginons quelque part une telle rgion. Sous le poids sans cesse croissant des sdiments, la lithosphre, relativement souple par hypothse, cde, s'enfonce, fait poche. Le fond de la poche, descendant vers des zones o la temprature et la pression augmentent, o l'influence aussi de certains dissolvants se montre particulirement active, subit une transformation, une recristallisation, une mtamorphisation , des matriaux boueux qu'elle renferme. Voil l'histoire d'un gosynclinal pendant sa phase de remplissage, c'est--dire pendant la priode de gestation des montagnes. Vienne maintenant (sous l'action, probablement, de la contraction du globe), un effort latral qui resserre (en mme temps sans doute qu'un effort vertical qui

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exhausse) la masse des dpts lentement accumuls : la poche se comprimera; son contenu se plissera intrieurement en tous sens, et tendra se remonter en surface sous forme de bourrelet. C'est la montagne qui nat. Nous commenons comprendre dj combien spcial et compliqu est le phnomne dit orognse . Une montagne ne peut pas surgir n'importe quand, ni n'importe o, la surface de la terre. Une montagne est le rsultat d'un processus mille fois sculaire, de sdimentation d'abord, puis d'extriorisation. Elle ne se dresse qu'en des lieux choisis, aprs une interminable maturation. B. Distribution gographique des chanes de montagnes Puisque les terrains montagnes ne sont pas uniformment rpandus sur notre globe, on a pens qu'il devait tre intressant de suivre et de comprendre leur rpartition travers les continents actuels. A raison de l'immensit des distances couvertes par les rgions montagneuses, et par suite aussi de la ncessit o on s'est trouv de sparer des chanes d'ges divers, ce travail de reprage tait la fois extrmement laborieux et extrmement dlicat. On l'a cependant men bien; et le rsultat de ces recherches, la fois gologiques et gographiques, a t de constater que les gosynclinaux sont distribus suivant un plan dtermin autour de notre plante. Ainsi ont commenc se dgager pour nous les traits du visage de la terre.

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Considrons, avant toutes autres, les montagnes qui nous sont le mieux connues, parce que les dernires formes : les Alpes et les chanes tertiaires contemporaines des Alpes. Tromps par les vocables gographiques, nous nous imaginons parfois que les Alpes ne s'tendent pas hors de Suisse ou des pays qui avoisinent la Suisse. La gologie reconnat aux formations alpines une autrement puissante individualit. Soit qu'on envisage l'unit dynamique du mouvement qui les a fait surgir, soit qu'on analyse la nature stratigraphique des couches qui les composent, les plus grandes Alpes font, sans discontinuit, le tour de la terre. Vers l'occident, nous les voyons constituer l'chine de la pninsule italienne, les crtes septentrionales de l'Atlas, les Pyrnes, puis, s'abmant sous les eaux de l'Atlantique, reparatre dans la rgion des Antilles. A l'est, leurs plis forment les Carpathes, une partie des Balkans, le Caucase. Ils franchissent la Cilicie par le Taurus, l'Iran. Plus loin, ils s'appellent Himalaya. Enfin, ils atteignent les les de la Sonde. L, brusquement, ils changent d'allure. Jusqu'alors fortement serr et dispos en ceinture grossirement quatoriale, leur faisceau se ddouble, et il dessine, tout autour du Pacifique, par la Nouvelle-Guine et la Nouvelle-Zlande, par le japon et les Aloutiennes, par les Cordillres amricaines du Nord et du Sud, un large cercle, presque mridien, soud, la hauteur du Mexique, au rameau montagneux que nous avions laiss au voisinage des Antilles. Portons ce trac gnral sur une mappemonde : les Alpes nous apparatront, autour de la terre, semblables une bague qui sertirait, la manire d'un norme chaton, les vastes tendues marines du Pacifique. Concidence importante : c'est prcisment suivant les contours de ce mystrieux anneau qu'aujourd'hui encore, le sol tremble davantage, et les volcans s'allument plus nombreux. Que signifie ce contour des chanes alpines, si nous cherchons lui appliquer, telle que nous l'avons acquise, la notion de gosynclinaux ? Il signifie, en premier lieu, que, jusqu'avant le milieu des temps tertiaires, un long et profond foss rgnait autour de la terre. Ce foss courait d'abord, paralllement l'quateur, des Antilles aux les de la Sonde; puis il dcrivait, transversalement cette premire bande marine (appele Tthys ou Msoge par les gologues), une boucle circulaire (naturellement dnomme gosynclinal circumpacifique) autour du Pacifique.

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Nous voyons, ensuite, qu'au moment o cet abme deux fois circulaire commenait se combler, de puissantes forces sont entres en jeu, qui ont graduellement comprim, pliss, et finalement ject les normes rserves de boues plus ou moins durcies qu'il contenait. Le foss circum-terrestre s'est, de la sorte, transform en un long bourrelet de plis troitement unis. Ces plis, nous pouvons l'observer, sont presque toujours asymtriques, couchs, ou mme renverss, tantt vers le nord (par exemple les Alpes proprement dites), tantt vers le sud (par exemple les chanes asiatiques). De plus, ils ondulent doublement, transversalement et tangentiellement, par rapport la surface terrestre. Tangentiellement, ils dessinent une srie de festons (particulirement visibles le long de l'Asie mridionale et orientale), dont la lisire interne, et, plus spcialement encore, les points de rebroussement, sont bords ou marqus par les volcans. Transversalement, ils mergent ou s'ennoient alternativement, tantt s'rigeant en hautes crtes, tantt ramenant au niveau des plaines (ou mme audessous d'elle), les mmes strates qui, quelque distance de l, se couvrent de neiges ternelles. Et maintenant, si, au moyen surtout des fossiles, nous essayons d'introduire un peu de chronologie dans ces normes vnements, nous restons dconcerts en prsence des interminables dures que leur droulement nous dcouvre. D'une part, en effet, le seul remplissage du gosynclinal alpin (dans ses parties les plus rcentes) occupe toute une re gologique, le Secondaire. D'autre part, la surrection de la chane circum-mondiale qu'il nourrissait ne s'est pas ralise en un beaucoup moindre espace de temps. Le systme des plis alpins ne s'est

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pas form brusquement. Semblable aux rides que nous voyons se propager lentement sur la surface d'un liquide en voie de solidification, il est apparu graduellement, en plusieurs phases. Ds la fin du Crtac, les Pyrnes ont commenc monter pour de bon. Puis, ce fut le tour de nos Alpes. L'Himalaya est notablement plus jeune. Enfin, certaines rgions de l'Alaska ou des Andes n'ont peut-tre pas fini, l'heure qu'il est, de se plisser et de s'lever. Toutes ces chanes forment bien un systme. Elles marquent les instants successifs d'un mme mouvement. Mais le rythme de ce mouvement est tellement lent (par rapport nous) qu'une de ses secondes quivaut peu prs une de nos poques gologiques. La fin (la tte) de la ride est encore en voie d'lvation, que ses premiers anneaux. sont dj en pleine dcomposition, fortement entams comme les Alpes suisses, ou compltement ouverts par l'rosion, comme les Pyrnes. Somme toute, les chanes alpines occupent par leur histoire les deux tiers de notre gologie connue. Quand elles commenaient se prparer, il n'y avait encore ni oiseaux, ni poissons, ni mammifres comme les ntres. Les reptiles taient encore trs loin de leur apoge. Notre gnration humaine disparatra peut-tre avant qu'elles aient compltement fini de se constituer. Ces considrations, n'est-il pas vrai, nous font apercevoir de bien incroyables espaces de temps. Et pourtant, les plus grandes Alpes ne sont qu'une vague isole dans la houle de montagnes que les gologues voient passer, depuis toujours, sur la face de la terre. Avant cette dernire lame, qui dferle encore, nous avons la preuve qu'il y en a eu d'autres, et mme beaucoup d'autres, onduler sur la lithosphre.

C. Priodicit des chanes de montagnes Limitons d'abord nos regards aux rgions de l'hmisphre boral sises au nord de ce foss marin que nous avons appel la Msoge, et supposons-nous reports aux poques lointaines o les premiers dpts de l're secondaire allaient commencer s'accumuler.Que voyons-nous? Au nord de la large mer transversale o dorment encore nos Alpes modernes, l o, aujourd'hui, s'tendent les molles ondulations ou les plaines monotones de la Bretagne, des Flandres, des Ardennes, d'autres Alpes forment l'horizon une gigantesque barrire, des Alpes aussi fires que les ntres, et distribues, quelques degrs plus haut de latitude, peu prs comme les ntres, autour de la terre : les Atlades, la chane hercynienne, les Alpes carbonifres. De mme, avons-nous dit, que tout le Secondaire et le Tertiaire sont occups par la gestation et la naissance des Alpes actuelles, de mme les deux dernires priodes gologiques de l're primaire, c'est--dire le Dvonien et l'Anthracolithique (admirez ici le raccourcissement de nos perspectives), reprsentent la dure ncessaire pour la formation, l'rection, et, il faut ajouter ici, la destruction d'une chane de montagnes circum-polaire (et probablement circum-

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pacifique) aussi importante que les chanes merges la fin du Tertiaire, des profondeurs de la Msoge et du gosynclinal circum-pacifique. Que reste-t-il, aujourd'hui, de ces superbes montagnes carbonifres qui ont jadis encercl la terre? Pour le touriste, rien. Pour le gologue, des traces, des racines . Regardons une carte gologique de la Bretagne, et cherchons comment sont disposes les bandes de couleur figurant les terrains les plus anciens. On croirait voir ce qui reste d'un bourrelet d'toffes empiles, de plusieurs teintes, aprs qu'on l'a sectionn, ras, d'un coup de ciseaux. Voil ce que nous pouvons observer de plus clair, en France, en fait de chane hercynienne. C'est vraiment une chane de montagnes qui a pass par l nous en sommes assurs par les plis et le tissu de la pierre. C'est bien la mme chane dont nous relevons les vestiges travers l'Europe, l'Asie, et de l'autre ct de l'Atlantique, en Amrique septentrionale : elle se reconnat ses terrains spciaux, ses fossiles particuliers, et aussi au fait que sur les tranches parfois verticales de ses couches disloques, des sdiments relativement jeunes s'tendent en couches horizontales. Mais cette chane a t compltement nivele. Depuis quand? tudions de plus prs les sdiments horizontaux qui la recouvrent. Nous les trouvons contemporains des roches que nous savons engages et plisses au cour mme des chanes tertiaires. Nos Alpes n'avaient donc pas encore commenc bouger, et dj une plaine, bientt suivie de la mer, s'tendait la place des montagnes carbonifres! Ajoutons, par consquent, toute la dure occupe par l'dification du systme alpin le temps qu'il faudra pour que ces glorieuses cimes soient ramenes (par rosion et par affaissements continentaux) au niveau des mers, et nous aurons une ide de ce que reprsente de sicles, la deuxime et plus petite moiti des temps primaires. La dure de ce cycle confond nos esprits. Il va pourtant falloir l'ajouter encore une fois elle-mme, si nous voulons reculer plus loin dans l'histoire de la terre. Quand, sur l'emplacement de la chane carbonifre, rase avant la monte des Alpes, il s'tendait encore une mer profonde, toujours plus au nord, bordant cette mer, une troisime chane de montagnes, aussi vieille par rapport aux Alpes carbonifres que celles-ci le sont par rapport nos Alpes tertiaires, achevait dj de se dsagrger : les Alpes siluriennes, la chane caldonienne. Qui donc oserait mesurer par des chiffres l'abme des temps couls? Ici encore, pour dsigner la dure immense ncessaire la construction et la destruction de ces plis dont le rseau a d envelopper la terre, nous n'avons que deux petites priodes gologiques : le Cambrien et le Silurien. Mais c'est l, nous le sentons, un effet de lointain. Les dbuts des temps primaires, avec leurs milliers de mtres de sdiments monotones, reprsentent peut-tre autant d'annes qu'il s'en est coul depuis que nous les disons rvolus. Par suite de sa prodigieuse antiquit, la chane silurienne est plus difficile suivre que la chane hercynienne. Nous la reconnaissons pourtant trs distinctement sur une longue zone qui passe par Terre-Neuve, l'cosse, la Scandinavie, le Spitzberg, le nord du Groenland. En Norvge, ses cimes paraissent rivaliser avec celles de montagnes beaucoup plus jeunes; mais cette altitude

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lui est trangre : elle la doit une surlvation tardive du socle continental o plongent ses racines. En avons-nous fini, cette fois, avec les vagues de pierre qui ne cessent de se dresser devant nous, chaque fois que nous cherchons progresser un peu plus haut, dans le pass et vers le nord? Non, pas encore. Sur le bord septentrional de la mer o se prparaient, au Cambrien, les chanes caldoniennes, il y avait dj des montagnes, dont nous trouvons, au Canada, aux Hbrides, l'ouest de la Norvge, les traces vritablement mouvantes : la chane huronienne, les Alpes prcambriennes. De ces Alpes-l, l'tude est extrmement difficile, non seulement parce que leur relief a totalement disparu, mais surtout parce que leurs racines ont t abrases presque jusqu' la base. Pas de fossiles pour dater leurs couches, et tout juste les indices suffisants pour que nous soyons srs d'avoir affaire d'anciens sdiments plisss. En fait, la chane huronienne est la dernire dont la gologie actuelle puisse essayer de retrouver les contours. Mais elle n'est pas pour cela la dernire dont nous surprenions l'existence. Si nous tudions de trs prs l'toffe rocheuse dont sont faites les montagnes prcambriennes, nous constatons que cette toffe a t plusieurs fois plisse et abrase avant d'tre employe pour former de dernires cimes. Plusieurs fois, l o fut la plus ancienne chane que nous sachions dfinir, il y a eu des gosynclinaux, puis des montagnes, puis, nouveau, des gosynclinaux! Nous ne distinguons, au cours des temps gologiques, que quatre ondes montagneuses descendant du ple vers l'quateur. Mais nous sommes srs qu'avant cette srie de plissements, d'autres frmissements, indchiffrables, ont couru sur la face de la terre. Pour le gologue qui regarde dans le pass, il n'y a pas de dernire chane en vue... Laissons ces perspectives indfinies, si importantes pour notre vision exacte du rel, mais si fuyantes sous l'analyse de notre science, et revenons l'observation des quatre grandes chanes : alpine, hercynienne, caldonienne et huronienne, dont le dessin nous est approximativement connu. Nous n'avons pas fini de pntrer leur physionomie. Pour bien comprendre, en effet, la place que tiennent sur la face de notre globe leurs quatre enceintes formidables, grossirement concentriques, il faut avoir vu qu'elles reprsentent autant de zones d'avancement de la crote terrestre consolide sur la bande mouvante des gosynclinaux. Et ceci nous amne tudier les rgions ou aires continentales.

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II. LES CONTINENTS

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Jusqu'ici, parce que nous tions tout occups de l'origine des montagnes, nous n'avons pas cess de fixer les yeux sur les fonds marins d'o mergeaient, un un, les plis de l'corce terrestre; et, parce que nous avons suivi ce mouvement en remontant vers le pass, nous avons pu voir la Msoge, relativement troite au Tertiaire, s'largir dmesurment aux temps prcambriens. Pour assister la naissance des continents (au moins dans notre hmisphre), il va nous suffire de suivre le phnomne en sens inverse, c'est--dire de revenir vers le prsent, en observant, cette fois, non plus la face mridionale, marine, des plis en progression, mais leur face septentrionale, qui nous tait demeure cache. Prenons le mouvement ses dbuts (pour nous); autrement dit, plaons-nous aux temps o, la latitude moyenne des Hbrides, la grande mer transversale battait les contreforts de la dernire des chanes prcambriennes. Qu'eussions- nous trouv en cheminant vers le nord partir de ce rivage? Une large tendue solidifie. Derrire les pics huroniens, nous en avons la preuve, il s'abritait une rgion merge, de relief probablement tabulaire, construite sur plusieurs tages de montagnes abrases, mais dfinitivement inapte se plisser elle-mme. Une sorte de bouclier rocheux couvrait le nord du Canada, et s'tendait travers l'Atlantique actuel jusqu'aux les Lofoten. D'autres boucliers semblables occupaient la place de la Finlande et de la Sibrie mridionale. Regardons avec intrt ces fragments de carapace peine levs au-dessus des eaux. Nous ignorons quelle sorte de vie, ou mme si aucune vie animait leur sol cent fois balay, depuis le Primaire, par toutes sortes de glaces et de dluges. Mais nous savons que leurs surfaces, peu peu runies et accrues, ont fini par crer la bonne terre ferme qui supporte et nourrit notre civilisation. Les premires bauches continentales que nous apercevons formaient donc des lments disjoints, et de situation presque exclusivement borale. Il tait rserv aux plissements successifs de l'corce terrestre de cimenter les pices et de dilater les bords de cet troit domaine. D'abord ce furent la construction et la destruction de la chane caldonienne qui tendirent, en avant de la plate-forme huronienne, un large ruban de grs ferrugineux. Puis, vint le tour de la chane hercynienne qui traa, en avant de cette bande rouge, l'paisse aurole noire de ses terrains houillers. En dernier lieu, ce sont les chanes alpines qui, aprs avoir rejet au loin ce qui restait de la Msoge, jalonnent les ultimes zones conquises sur les eaux d'un cercle de neige.

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Ainsi prit corps peu peu, partir de quelques noyaux primitifs, une vaste terre nord-atlantique, aussi grande que l'Europe, l'Asie et l'Amrique du Nord runies, terre souvent envahie partiellement par des mers superficielles, terre (nous le dirons dans un instant) susceptible de se briser, mais terre incapable de donner naissance de nouvelles montagnes. Un continent, pour la gologie, ce n'est pas, surtout, du sol merg. C'est du sol devenu rigide, et auquel une seule espce de mouvement est dsormais permis, en dehors de la rupture; un lent mouvement alternatif d'affaissement et d'exhaussement en bloc, comme si la terre respirait, moins que les sculaires oscillations des rivages que nous constatons avec tonnement ne soient que le contrecoup de perturbations invisibles troublant le fond inaccessible des grandes eaux.

Cependant, en mme temps que le continent septentrional faisait descendre graduellement ses rivages jusqu'aux latitudes de notre Mditerrane, une autre grande terre, semble-t-il, montait sa rencontre, sortant des profondeurs australes. Au moins pour les poques trs anciennes, l'histoire des chanes situes au sud de la Msoge demeure encore trs obscure. Quelques indices pourtant laissent croire que plusieurs ondes de la lithosphre, symtriques de celles manes du nord, se sont successivement souleves dans le sud, largissant chaque fois un peu plus les surfaces continentales, et rtrcissant d'autant les aires marines. On souponne une chane caldonienne travers le Sahara. Il entre srement une chane hercynienne dans la composition de l'Atlas mridional. Les Alpes, enfin, se prolongent visiblement le long du littoral algrien. Dans l'espace encercl par ces divers plis embots, c'est--dire symtriquement plac au continent nord-

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atlantique par rapport la Msoge, il a exist longtemps une terre vritablement dmesure, la terre de Gondwana (comme l'appelle Suess), dont les grs tabulaires et les fossiles spciaux (se survivant jusqu' nos jours dans les poissons dipneustes du Queensland, de l'Afrique centrale et du Brsil) se retrouvent travers la surface entire de l'Amrique mridionale, de l'Afrique, de Madagascar, de l'Inde et de l'Australie. Faut-il penser, avec certains grands gologues, qu'un troisime grand continent, lui aussi form de chanes annulaires additionnes, occupait, jusqu' une date relativement rcente, l'norme surface couverte par le Pacifique?... Si oui, ce sont trois boucliers, grands environ chacun comme le tiers de la terre, qui, vers la fin du tertiaire, seraient venus en contact, par suite de l'mersion du gosynclinal alpin; c'est la mer qui aurait disparu, si l'effet d'accroissement des continents par le jeu des plis n'avait pas t, au cours des temps, quilibr (et au-del), par un phnomne brutal et inquitant dont il nous reste dire un mot : les effondrements, gnrateurs des ocans.

III. LES OCANS

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Bien qu' premire vue, les tendues d'eau saline nous paraissent toutes pareilles, les grands ocans actuels constituent, dans la physionomie de la terre, un lment part, tout fait distinct, dans son origine et son histoire, des zones immerges o nous avons vu s'entasser les matriaux destins aux futures montagnes. De mme qu'il y a terre et terre pour la gologie (terre de dpt continental et terre de plissement), de mme il y a mer et mer. Les vastes canaux circulaires que nous avons appels gosynclinaux entouraient les continents de fosss annulaires, et il nous est apparu que ces fosss allaient en se comblant et en se rtrcissant. Les ocans, eux, forment de larges aires dprimes, o la sdimentation peut tre pratiquement nulle; et, depuis les dbuts des temps gologiques, leur domaine parat avoir grandi continuellement. Les gosynclinaux sont des abmes qui mergent. Ce que les ocans ont gagn, au contraire, leurs profondeurs le gardent. Voil qui rend leur nature nigmatique. Et voil aussi qui donne au gologue le droit de demeurer singulirement pensif lorsque, debout sur le rivage de la mer, il regarde onduler, autour du sol qui porte la fortune humaine, la masse liquide, norme et profonde. Suivons brivement l'tablissement du rgime ocanique la surface de la terre.

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A la fin des temps carbonifres, la mer semble avoir t toute concentre dans les deux grands chenaux mditerranen et circum-pacifique. En dehors de l'ocan Arctique (qui parat avoir toujours exist) et des gosynclinaux, nous ne voyons partout que la terre : la terre Pacifique (peut-tre??); le continent Nord-Atlantique, srement, tal depuis la Chine jusqu'aux Rocheuses travers l'Europe; et puis, encombrant l'hmisphre austral, l'immense terre de Gondwana. Htons-nous de contempler ces tendues majestueuses, telles que la face de notre globe n'en connatra sans doute jamais plus. Elles taient trop grandes pour durer; et la moiti de la gologie, depuis l're secondaire, n'est que l'histoire de leurs disloquements. La plus fragile tait la plus vaste. Le continent austral fut le premier se fissurer. Tout d'abord une large crevasse, encore visible dans le canal de Mozambique, isola de l'Afrique et du Brsil (toujours unis) le bloc indo-malgache. A cette coupure, aussi vieille que la fin du Trias, en succdrent plusieurs autres, au cours du Secondaire vers la fin du Crtac, l'Inde tait spare de Madagascar, et l'Australie se trouvait pour toujours coupe des autres continents, emprisonnant sur son territoire une faune unique en son genre, o la science trouve un des tmoignages les plus clatants rendus par la nature en faveur des variations graduelles de la vie. Ainsi se creusa, en pleines terres continentales, ce que nous appelons l'ocan Indien. L'ocan Atlantique parat tre notablement plus jeune. A ses dbuts (au commencement du Tertiaire), nous croyons l'apercevoir comme un large bras de mer s'avanant lentement du sud, entre l'Afrique et le Brsil. Mais ce n'est encore l qu'un soupon, fond surtout sur des considrations zoologiques. Bientt le doute n'est plus permis. Les eaux gagnent largement vers le nord. Elles franchissent la ligne mditerranenne qu'avaient respecte, de l'autre ct de l'Afrique, les crevasses indiennes. A la fin du Tertiaire, sans que nous sachions exactement ni quand, ni comment, la belle unit nord-atlantique est dfinitivement rompue; et, comme vestiges de son ancienne unit, il ne reste plus que des tronons de chanes hercyniennes et alpines qui, semblables aux poutres d'un pont abm sous les eaux, se font face d'un rivage l'autre, sur l'Ancien et le Nouveau Monde. Du continent Pacifique (s'il a vraiment exist), il en est comme de ces navires dont aucune pave n'est venue raconter la fin : perdu en mer... Comment sombrent les terres fermes pour donner naissance aux ocans? Nous l'avons dj compris par cassures, et par effondrements. Les continents, avons-nous vu, sont des boucliers rigides, incapables de plier. Mais ils peuvent rompre, comme des glaons sur un tang qui gle. Et ils se sont si bien rompus, en fait, que les effets divers de leur rupture sont partout prsents nos yeux, rgulirement accompagns de volcans et d'panchements de lave. Tantt, la surface mme des continents, le sol est parcouru d'un systme de fentes parallles, qui dterminent la formation de casiers allongs, aptes s'enfoncer les uns par rapport aux autres tels la Limagne d'Auvergne et le Foss du Rhin. Tantt

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les fractures se recoupent, et dessinent un damier dont les compartiments, limits par des angles vifs, sont sujets s'exhausser de manire donner des mles (ou horsts) polygonaux : tels les Vosges ou le Plateau central. Tantt, enfin, il n'y a pas de flures rectilignes; mais certaines rgions, encercles d'une chane plisse, se dcollent, en quelque manire, et s'affaissent au milieu de leur gaine montagneuse. La plaine hongroise, au milieu des Carpathes, est un exemple de ces effondrements en amygdale . Portons maintenant nos regards sur les ocans : nous remarquerons immdiatement qu'ils sont limits exactement par les mmes sortes de brisures. La mer Rouge, prolonge au sud par la dpression o s'alignent les grands lacs africains, peut-tre immense, est un foss. Le Groenland, la Crime, le Sina, l'Inde, l'Afrique du Sud, et tant d'autres pninsules triangulaires, sont des horsts. La Mditerrane n'est qu'une srie de noyaux enfoncs, encore ceints de montagnes. Et le Pacifique lui-mme, tout entier, ressemble trangement une gigantesque amygdale. Vritablement, on dirait qu'aujourd'hui, aprs l're des ondulations et des chevauchements, c'est l're des effondrements qui s'ouvre pour la face de la terre. Autour de nous, les effets de rupture destructifs des continents, semblent plus importants et plus frais que les effets de plissement, constructeurs des montagnes. Si, un instant, nous avons pu croire la totale mersion des fonds marins, nous voyons maintenant qu'un jour viendra plutt o s'tendra sur la face de la terre la mer universelle. Nous voici arrivs au terme de notre tude. Les ocans, les continents, les montagnes... Est-ce que ces monotones accidents de notre globe, est-ce que ces hachures et ces tendues brunes ou bleues, que nous avons, depuis l'enfance, regardes avec ennui, sur nos atlas, n'ont pas commenc revtir pour nous une sorte de vie, de figure? Comment pourrions-nous traduire, en finissant, l'expression que prend nos yeux ce visage? Il faut bien l'avouer. Devant la physionomie de notre plante, telle qu'elle est actuellement dchiffre, notre satisfaction n'est pas complte. D'abord, il y a des lacunes. Sur de grandes rgions, (par exemple l'Asie centrale et la NouvelleGuine), la structure de l'corce terrestre est encore inconnue; et ces blancs nous gnent. Mais il y a plus grave. La description de notre monde dans ce qu'il a de particulier ne nous satisfait pas. Nous voudrions savoir si le systme de plis, de compartiments, de cassures, que la gologie a dbrouills, reprsente des traits accidentels, individuels de la terre, ou si, au contraire, il ne trahirait pas une loi gnrale de solidification, de cristallisation de toutes les plantes. On a bien des fois essay de ramener une forme simple (ttradre ou autre) la figure gomtrique prise par notre globe : ces tentatives ont toujours t vaines. N'arriverons-nous donc jamais rendre pour nous, je ne dis pas seulement claire nos yeux, mais intelligible nos esprits, la face de la terre?

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Ne dsesprons pas. La gologie est loin d'avoir dit son dernier mot. Non seulement des facilits rapidement croissantes de voyages vont prcipiter l'exploration des couches superficielles du monde, mais de nouvelles mthodes d'investigation se prparent, qui nous permettront de pntrer jusqu' la vie intime de l'astre qui nous porte. Dj l'analyse des vibrations de la terre (la terre vibre, en effet, comme un gong, chaque sisme) commence nous donner une ide de la distribution des densits et des rigidits au-dessous de la crote pierreuse dissque par les gologues. Bientt, on l'espre, au moyen d'un rseau serr de points godsiques (tabli avec une prcision absolue, grce la transmission instantane de l'heure par T.S.F.), on fixera si exactement, chaque instant, la forme gomtrique du globe, qu'il sera possible de connatre, avec la figure exacte du gode terrestre, les variations mmes de cette figure alors se manifesteront nous les allongements, les contractions, les spasmes de toutes natures, qui affectent probablement, sous de multiples causes, la goutte de matire encore fondue dont la course nous entrane. Arrivs cette perfection dans nos mesures, nous comprendrons certainement beaucoup mieux sous l'influence de quels facteurs, et sous la domination de quelles lois, se sont successivement forms, et puis effacs, les traits fondamentaux du relief gographique. Aprs avoir patiemment, pas pas, reconstitu les grandes lignes du monde, nous serons enfin capables (c'est l'idal de toute science) de dduire, partir de quelques donnes simples, la figure de la terre. Mais pourquoi donc, dira-t-on, ce labeur? Pourquoi ressentir autant de plaisir mieux voir la physionomie de cette boule norme et ennuyeuse dont la surface nous emprisonne? Qu'est-ce qui courbe donc invinciblement l'homme sur la tche inutile de comprendre la terre? La rponse est facile. Ce qui soutient, depuis un sicle surtout, l'effort de milliers de gologues et d'explorateurs, ce qui lanait encore, il y a un mois, vers les banquises dsoles de l'Antarctique, aux applaudissements d'un peuple, le commandant Shackleton, c'est le besoin sacr de savoir. Obstinment, parce qu'un secret instinct le pousse et qu'une longue exprience l'a instruit, l'homme croit qu'aucune parcelle de vrit n'est strile, mais que la moindre dcouverte scientifique est un lment irremplaable, sans lequel ne s'achvera pas l'veil entier de sa conscience, c'est--dire la plnitude de son me. La terre tait lie lui comme un monstrueux problme. Il s'est jet sur elle. Qui oserait dire que de ce contact avec l'inconnu il n'est pas sorti grandi? tre parvenus dominer, comme nous la dominons aujourd'hui, la forme prsente et passe de la terre, c'est une quadruple et magnifique victoire sur ces ralits crasantes, matrialisantes, qu'on appelle l'tendue, la dure, les faux immuables, la dispersion des choses et des forces.

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Victoire sur l'tendue, d'abord, parce que, tres microscopiques, tres confins dans un horizon de quelques kilomtres, nous avons russi surmonter la distension presque infinie de la matire dont la proximit nous crase, et synthtiser, en un point de notre esprit, les interminables longueurs des montagnes, la dsesprante tendue des mers et des continents. Victoire sur la dure ensuite, parce que, emprisonns naturellement dans une tranche presque instantane du temps, nous sommes venus bout de l'effort qui consiste dboter les plans du pass, et les maintenir sous notre regard, spars les uns des autres dans une perspective satisfaisante... Rappelons-nous les chanes tertiaires dj en ruines dans les Pyrnes, alors qu'elles bougent encore dans les Andes ou en Alaska. Rappelons-nous les vagues de pierre montant interminablement des profondeurs du pass : les Alpes carbonifres avant les Alpes tertiaires; les Alpes siluriennes avant les Alpes carbonifres; les Alpes huroniennes avant les Alpes siluriennes; et enfin, avant les Alpes huroniennes, toute la srie des chanes anonymes, si uses que chacune d'entre elles ne forme pour ainsi dire plus qu'une couche gologique dans le socle des plus vieux continents... Victoire sur les faux immuables aussi, c'est--dire sur la navet qui nous fait croire que toutes choses ont toujours t telles que nous les voyons depuis que l'humanit se souvient. Pensons aux continents qui se sont tendus un jour de la Sibrie au Canada, de l'Australie au Brsil, travers l'Atlantique... Pensons la houle profonde sur l'emplacement des Alpes et de l'Himalaya... Est-ce qu' songer ces choses, notre esprit ne s'ouvre pas la perspective de bien d'autres changements?... Victoire sur la dispersion, enfin. Et c'est ce dernier triomphe qui rsume tous les autres, parce qu'il est une espce de cration. De mme que, dans une vie d'homme travaille et consciente, les lments originairement dsunis des passions hrditaires et des qualits acquises, finissent par se combiner en une personnalit originale, qui est l'homme vritable; ainsi, les traits disjoints de la topographie terrestre ont pris, sous notre effort, une sorte de figure. L o le premier regard de nos yeux ne saisissait que distribution incohrente des altitudes, des terres et des eaux, nous sommes arrivs nouer un solide rseau de relations vraies. Nous avons anim la terre en lui communiquant quelque chose de notre unit. Or, voici que, par un fcond rejaillissement, cette vie, que notre intelligence a infuse la plus grande masse matrielle qu'il nous soit donn de toucher, tend remonter en nous sous une forme nouvelle. Aprs avoir donn, dans notre vision, la terre de fer et de pierre sa personnalit , il nous arrive de sentir un dsir contagieux de construire nous-mmes, notre tour, avec la somme de nos mes, un difice spirituel aussi vaste que celui que nous contemplons, sorti du travail des causes gogniques. Tout autour de la sphre rocheuse dont il avait si magis-

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tralement dcrit les vicissitudes physiques, Suess, dont nous rappelions le nom en commenant, remarque qu'il s'tend une vritable couche de matire anime, la couche des vivants et des humains, la biosphre. La grande valeur ducative de la gologie, c'est qu'en nous dcouvrant une terre vraiment une, une terre qui ne fait qu'un seul corps puisqu'elle a un visage, elle nous rappelle les possibilits d'organisation toujours plus haute dposes dans la zone de pense qui enveloppe le monde. En vrit, il n'est pas possible de fixer habituellement les yeux sur les grands horizons dcouverts par la science, sans que sourde un dsir obscur de voir se lier entre les hommes une connaissance et une sympathie croissantes, jusqu' ce qu'il n'y ait plus, enfin, sous l'effet de quelque attraction divine, qu'un cour et qu'une me sur la face de la terre. *

Etudes, 5-20 dcembre 1921.

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Chapitre 5 LA PALONTOLOGIE ET L'APPARITION DE L'HOMME

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LORSQUE, devant un public peu familiaris avec les Sciences naturelles, on fait le bilan des trop rares donnes positives sur lesquelles est immdiatement construite la Palontologie humaine, on voit gnralement les auditeurs s'tonner de ce que, sur une base aussi troite, la Prhistoire ose dresser le vaste chafaudage de ses conclusions. Cet tonnement n'est pas justifi. Ils oublient, ceux qui le manifestent, que, pour la zoologie pure, l'histoire naturelle de l'Homme est un cas particulier de l'histoire des autres formes animales. Notre connaissance des origines humaines n'est pas forme (heureusement), et elle ne continue pas se prciser, au moyen des seules dcouvertes d'ossements ou d'instruments ayant appartenu l'Homme lui-mme. Mais toute lumire nouvelle projete sur le dveloppement gnral de la Vie claire positivement, de ses reflets, les fondements biologiques si obscurs de notre race. Le nombre des fossiles humains connus ne s'accroissant que lentement, la faon de les regarder et de les voir est susceptible de progresser rapidement et elle progresse effectivement. En l'absence de toute dcouverte absolument sensationnelle en Prhistoire, il y a une manire actuelle, scientifique, de comprendre l'Homme, qui s'tablit solidement en Palontologie. C'est cette vision spciale (inacheve, naturellement, mais en partie dfinitive) que je voudrais essayer de traduire dans les pages qui suivent. Laissant de ct (parce que je la suppose connue) la description du Pithcanthrope, des Hommes de Mauer, de Nanderthal, de Rhodsie, etc. description

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cent fois donne et facile trouver dans d'excellents ouvrages 13 je me propose ici d'exposer, dans une vue d'ensemble, comment ces divers dbris, bien maigres si on les considre isolment, prennent figure et consistance si on les encadre dans les donnes de la Palontologie gnrale. Comment les origines humaines se dcouvrent-elles au Palontologiste pur, c'est--dire celui qui, uniquement proccup d'enchaner entre elles les apparences sensibles, cherche, sans philosopher, drouler rebours le film de la Vie ? Voil ce que je voudrais faire voir, en montrant que, pour un regard simplement curieux de vrit scientifique, tout se passe comme si l'Homme, apparaissant sur la Terre la fin du Pliocne, tait une sorte d'objet terminal et mme central, longuement poursuivi par la Nature. travers une srie rpte d'bauches ou d'approximations successives.

A) Premire bauche du type zoologique : les Insectivores, Lmuriens et Tarsids de lEocne.

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Pour notre exprience sensible, les fils dont est tiss le pass sont, par nature, interminables et inscables. Scientifiquement parlant, nous ne saisissons le commencement total de rien; mais toute chose se prolonge en arrire d'elle mme, par quelqu'autre chose. Si nous voulions chercher, au milieu de la touffe paisse et profonde des formes vivantes, les tout premiers linaments du type humain, il nous faudrait (comme dernirement l'anatomiste et palontologiste amricain William K. Gregory, dans ses remarquables tudes sur l'volution et l'origine des dents humaines) remonter de proche en proche jusqu'aux poissons du Dvonien, ou au moins jusqu' l'panouissement, au Carbonifre, des Vertbrs marcheurs. Nous ne commencerons pas aussi haut notre enqute, mais nous partirons, plus modestement, des temps relativement proches o se laisse deviner nous pour la premire fois, le tronc des Primates, c'est--dire de l'aurore des temps tertiaires. Reportonsnous donc, par l'imagination, l'poque o, sur les derniers sdiments laisss dans nos pays par les mers du Secondaire (c'est--dire sur une Craie dj aussi durcie, aussi vieille en apparence qu'elle est aujourd'hui), se dposaient les premiers sables et les premires vases de l'ocne. Cette poque, on le sait depuis longtemps, est marque par un extraordinaire renouvellement de faune. Entre le Crtac et l'ocne s'tend une priode longue et obscure, presque partout marque par un blanc dans la srie des couches gologiques, priode durant laquelle, dans des mers rtrcies et sur des continents dmesurs, sest opre une profonde
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Par exemple Les Hommes Fossiles, de M. Boule (Paris, Masson, 2e dition).

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transformation dans le monde de la Vie. A la fin de cette clipse, au terme de cette mtamorphose, les Ocans ne nourrissent plus dAmmonites, et, sur la terre ferme, les Dinosauriens ont entirement cd la place aux Mammifres, qui, depuis longtemps, croissaient et se multipliaient sans pouvoir prendre leur essor l'ombre des Reptiles gants. Non seulement de par leur type zoologique gnral, mais cause de certaines connexions phyltiques reconnues, les Mammifres de l'ocne infrieur ne peuvent aucun titre tre prsents comme une sorte de cration . Ils comptent, parmi eux, des Marsupiaux pareils ceux du Crtac, et mme les derniers reprsentants d'un groupe, les Multituberculs, qui parat avoir son origine parmi les Reptiles du Permien. Leur liaison est manifeste avec les animaux du Secondaire. Toutefois on comprendrait mal leur physionomie en cherchant les comparer principalement avec ces formes archaques. Les Mammifres de l'ocne, (cest la raison pour laquelle il convient de faire commencer eux une tude des prformations humaines) sont essentiellement une annonce et une bauche de la faune actuelle. Sous une forme confuse et attnue, ils laissent dj deviner les divers courants morphologiques dont nous voyons autour de nous le plein dveloppement. Il suffit dtudier un peu attentivement la foule monotone de ces petits animaux (tous quatre ou cinq doigts, tous dents semblablement construites), pour connatre, sous leur uniformit, dj dessines comme autant de nervures les lignes qui conduisent aux groupes si tranchs aujourdhui des Ruminants, des Prissodactyles, des Proboscidiens, des Carnivores, des Primates. Occupons-nous uniquement de ces derniers, puisque c'est dans leur direction qu'est attendue l'Humanit. Dans la Nature actuelle, les premiers animaux dont on puisse dire, au sens usuel du mot, quils commencent ressembler des Singes, sont les Insectivores de la famille des Tupads. Les Tupaias (ou Musaraignes d'arbres), et leurs cousins, les Ptilocerques, sont de petits animaux, gros comme des rats, vivant sur les arbres en Asie orientale et en Malaisie. Extrieurement, un Tupaia ressemble un petit cureuil. Anatomiquement, il prsente une curieuse association de caractres, par o il fait transition entre les Insectivores et les Primates infrieurs : de ceux-l, ils gardent le genre de nourriture, les prmaxillaires effils, le long museau; de ceux-ci, il a la vivacit, les habitudes grimpeuses, les pattes prenantes, le cerveau large et le front dvelopp, le cercle orbitaire ferm, le ccum prsent, la forme du placenta, etc. Actuellement, les Tupads reprsentent, de toute vidence, des retardataires et des isols : ce sont des animaux rares, confins dans une troite rgion du globe. Autrefois, l'ocne infrieur, il nen tait pas ainsi. Dans les plus anciens dpts tertiaires dEurope et dAmrique septentrionale, les Tupads sont reprsents par des formes varies et nombreuses. Leur famille, alors, passait par un maximum dpanouissement et de prosprit. Plus probablement mme, elle tait dj sur son dclin. Considrons avec intrt ces petites btes, qui conservent pour nous l'image d'un groupe animal dexpansion trs ancienne (peu

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loign sans doute, morphologiquement, des Mammifres crtacs) : ce sont eux, bien probablement, les pr-Primates. A un moment donn; aucun animal ne respirait sur Terre qui ft autant, sur le chemin de l'Homme que ce petit grimpeur. Les Tupads ont d jouer, un instant, le rle d'enveloppe extrieure, d involucre , pour le bourgeon qui abritait la tige sur laquelle nous sommes aujourd'hui ports. Mais ceci a eu lieu une poque plus ancienne que celle o nous nous sommes placs pour observer ses dbuts la monte des Primates. l'ocne infrieur, lenveloppe du bourgeon tait ouverte depuis longtemps, et il en tait dj sorti deux rameaux bien individualiss, avec lesquels nous voyons apparatre, dans la srie palontologique, les vritables Primates : les Lmuriens et les Tarsids. Comme les Tupads, les Lmuriens et le Tarsier sont des survivants et des isols dans la nature actuelle. On pourrait dire quaujourdhui ils reprsentent en plus accentu, pour les Singes ce que sont, pour la race blanche humaine, les Australiens et les Ngrilles. Autrefois, cependant, toujours comme les Tupads, ils ont connu leur priode d'panouissement, qu'il faut placer peu prs exactement au moment o nous commenons retrouver leurs restes fossiles. Ds les dbuts de l'ocne, Lmuriens et Tarsids taient en pleine floraison. Leurs deux groupes, cette poque, se rvlent nous simultanment. Mais il est bien possible quils ne soient pas de mme ge. Les Lmuriens paraissent plus anciens, comme famille, que les Tarsids. En tous cas, ils sont morphologiquement plus extrieurs que ces derniers au groupe des Primates suprieurs. C'est donc par eux qu'il nous faut commencer. Les Lmuriens actuels diffrent des vrais Singes par un ensemble bien dfini de caractres anatomiques : longueur du museau, nombre des prmolaires, forme des incisives, construction de l'orbite, petitesse des hmisphres crbraux, brivet des membres antrieurs, etc... Extrieurement, ils ressemblent assez aux cureuils, dont ils ont la longue queue et les murs arboricoles. Leur histoire est peu prs connue. Trs nombreux dans les dpts ocnes d'Europe et d'Amrique septentrionale, ils disparaissent brusquement d'Occident avant l'Oligocne, et ils se retirent en Afrique, Madagascar surtout, o, grce leur isolement gographique, ils connaissent un regain de prosprit. Au Quaternaire, la grande le a t habite par une vritable population de Lmuriens, au milieu desquels on a la surprise de trouver des formes de grande taille (certaines aussi grandes que des Hommes) les unes de type parfaitement bestial (Megaladapis), mais d'autres, au contraire (Archolemur), face rduite et large cerveau, presque pareils des Singes. Cest l un premier exemple de cette rgle, gnrale pour les Primates, que, l'intrieur de chaque phylum, la variation du type zoologique tend se faire dans la direction des formes plus ou moins grossirement anthropodes. Ce qui nous intresse immdiatement ici, cest de remarquer que les Lmuriens ocnes, dont on a dcrit rcemment en Amrique des squelettes complets, sont dj presque identiques aux Lmuriens actuels. De ces derniers, toutefois, ils diffrent en-

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core par un certain nombre de caractres videmment primitifs, tels que ceux-ci : cerveau notablement moins dvelopp, incisives infrieures plantes verticalement au lieu d'tre proclives, etc. Les Tarsids nous ont t longtemps moins connus que les Lmuriens pour deux raisons : d'une part, ils ne se survivent aujourd'hui que par une seule forme trs rare, confine en Malaisie; dautre part, la taille minuscule de leurs formes fossiles (certaines d'entre elles n'atteignent pas les dimensions d'une souris) rend leur conservation et leur tude difficiles. Tant que la Science na eu sa disposition, pour fixer la position systmatique de ces petits animaux, que l'unique reprsentant actuel de la famille, elle s'est trouve assez embarrasse. Le Tarsier de Malaisie a t rapproch par les zoologistes, tantt des Lmuriens cause de ses caractres dentaires, de la construction de ses orbites, etc.; tantt des Singes, cause de la rduction de sa face et des fortes dimensions de son cerveau. Aujourd'hui, les dcouvertes palontologiques faites en France et aux tats-Unis tendent tablir que les Tarsids ont form parmi les Primates, un groupe (sous-ordre) indpendant, particulirement riche et connectif, situ peu prs exactement (au point de vue morphologique) entre certains Lmuriens museau court et grosse tte (tels que les Loris et les Nycticebus) et les vritables Simiens. Les Tarsids comblent donc, pour une large part, la lacune qui existait entre les faux et les vrais Singes. Aussi l'tude de leur groupe fossile, nagure presque inconnu, prend-elle une importance toujours plus grande aux yeux de ceux que proccupe le problme zoologique des origines humaines. Rien n'est plus intriguant pour la Palontologie que de rencontrer, aussi haut dans le Tertiaire, les reprsentants d'un groupe, qui, par certains de ses aspects, est aussi moderne. A ct de pachydermes archaques, cerveau drisoirement petit, tels que les Amblypodes, les Tarsids (Anaptomorphids) de l'ocne infrieur apparaissent pareils de petits hommes (Anaptomorphus homunculus, a pu dire Cope de l'un d'entre eux) 14 . Il serait tentant, ds lors, de chercher parmi ces minuscules animaux forte capacit crbrale les anctres des Simiens et donc des Anthropomorphes. II semble qu'il faille renoncer cette esprance. Les Anaptomorphids, sans doute, ne sont pas encore le Tarsier actuel : ils sont plus petits que lui, et leur face est moins rduite par rapport la partie crbrale du crne. Nanmoins, par leur museau court, leurs longues incisives, leur tte ronde, leurs yeux normes, ils prsentent dj, aux dbuts du Tertiaire, les principaux caractres qui, en plus accentu, donnent au Tarsier de Malaisie son extraordinaire figure. Quelles que soient donc lexubrance et la varit de leur groupe l'ocne, ils sont, ds cette poque, dfinis comme Tarsiers; ils voluent dj dans la direction du Tarsier. Derrire
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La grosseur (relative) du cerveau nest pas la condition principale, mais elle est la condition pralable d'un psychisme dvelopp. Les bons cerveaux se trouvent parmi les gros cerveaux. On peut donc, en premire approximation, parallliser le progrs du psychisme animal avec les accroissements quantitatifs des lobes crbraux.

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eux, on devine les Singes tout proches. Mais, s'ils prcdent ceux-ci comme une annonce et une bauche, il ne parat pas quils leur aient donn naissance. Somme toute, une coupe faite, l'ocne infrieur, travers le tronc des Mammifres, et observe dans la rgion des Primates, nous montre, en dedans des Tupads, deux faisceaux en quelque manire embots l'un dans l'autre; extrieurement, celui des Lmuriens; plus prs de l'axe, celui des Tarsids. Mais entre ces deux faisceaux, aucune connexion n'est visible, et nulle part, aux environs, notre coupe ne rencontre de vritables Singes. Partout o nous pouvons distinguer quelque chose, les Simiens sont encore confondus, perdus, au milieu des formes tarsiodes; ou bien, si leur rameau commence s'individualiser, c'est dans quelques rgions du globe o nous n'avons pas su encore trouver ses vestiges fossiliss.

B) Deuxime bauche : Les Singes oligocnes.

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Pour trouver les premiers Singes, il faut, dans ltat actuel de nos connaissances, remonter le long de larbre des Mammifres jusqu'au niveau des temps oligocnes, c'est--dire au commencement de la deuxime moiti du Tertiaire. A ce moment-l, les Lmuriens et les Tarsiers ont dsert lOccident pour se rfugier dans lEst, o nous perdons leurs traces. LEurope et lAmrique du Nord semblent vides de Primates. En revanche, lAfrique et lAmrique du Sud se dcouvrent comme deux centres actifs de dveloppement pour les vritables Singes 15 . LAmrique du Sud ne doit pas retenir longtemps notre attention. Les Singes platyrrhiniens qui la peuplent exclusivement, et dont les premires traces ont t releves en Patagonie, dans les couches post-ocnes, forment un groupe dont la varit et la richesse ne le cdent qu peine celles des Singes de l'Ancien Monde. Mais leur panouissement na donn aucune tige dans la direction humaine. Les Singes du Nouveau Monde, issus probablement de quelques Lmurods ou Tarsiods nord-amricains, puis isols pendant presque tout le Tertiaire du
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Les vritables Singes, ou Simiens, se divisent aujourd'hui en deux grands groupes naturels : les Singes d'Amrique du Sud (Platyrrhiniens), narines cartes, trois prmolaires, et les Singes de l'Ancien Monde (Catarrhiniens) nez non aplati, deux prmolaires seulement. Les Catarrhiniens se subdivisent en Singes queue (Cercopithques), et en Singes sans queue (Anthropomorphes, Simiids) reprsents aujourd'hui par quatre genres seulement : le Gorille et le Chimpanz, d'Afrique, l'Orang et le Gibbon, de Malaisie.

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reste de la Terre habite, fournissent un remarquable exemple du paralllisme qui peut exister entre les dveloppements indpendants de deux groupes zoologiques partis d'une origine commune. Ils nous prouvent aussi l'extraordinaire fixit (et donc l'incontestable valeur gnalogique) que peuvent prsenter, dans un vaste ensemble animal, des caractres aussi secondaires en apparence quune dent de plus la mchoire, ou un dtail insignifiant dans la formation du nez. Mais ils nous montrent aussi combien, partis du mme point, deux rameaux zoologiques peuvent s'arrter des hauteurs diffrentes. Parmi les Singes de l'Amrique du Sud, nous voyons beaucoup de formes face rduite, gros cerveau, dents curieusement pareilles aux ntres, mais rien qui soit vraiment anthropomorphe, rien qui ne demeure platyrrhinien. Ce n'est donc pas dans leur direction qu'il faut s'engager, l'Oligocne, pour chercher , rejoindre travers le temps de proche en proche, de branche en branche , le rameau zoologique des Hominiens. Les petits Singes trouvs, en compagnie des anctres des lphants, dans les terrains oligocnes d'Egypte, ont une bien autre importance dans l'histoire palontologique de lHomme que les premiers Simiens rencontrs au milieu de la faune aberrante de Patagonie. Si fragmentaires, en effet, que puissent paratre ces documents : quelques mchoires infrieures, recueillies, vers 1910, dans les couches du Fayoum, ils prouvent premptoirement quau dbut de l'Oligocne, les Primates suprieurs avaient fait en Afrique leur apparition. Les Singes oligocnes d'Egypte, Parapithecus et Propliopithecus, prsentent cet intrt capital, non seulement de se placer morphologiquement l'origine peu prs exacte de la branche des Catarrhiniens, mais encore de se trouver, sur cette branche, tout proches de la ligne centrale menant aux Anthropomorphes. Des Singes catarrhiniens ils ont exactement la formule et le dessin dentaires; et, dans ce dessin lui-mme, comme dans la disposition des dents, et dans la taille, ils offrent une modration, une simplicit, une absence de toute spcialisation excessive, qui fait d'eux, par excellence, un type primitif ou gnralis susceptible de mener, par simple accentuation de caractres, jusqu'aux types simiens les plus levs. Parapithecus, le plus petit des Catarrhiniens connus, devait avoir les dimensions d'un jeune chat. Larc de sa mandibule, fortement rtrci vers la rgion mentonnire, est largement ouvert en arrire, au niveau des condyles, disposition qui indique un crne bien dvelopp, notamment la hauteur du front. Les dents antrieures sont petites et serres les unes contre les autres, sans rien de ces exagrations dans la forme, ou de ces rductions dans le nombre, quon observe chez beaucoup de Tarsids. Il est possible de faire driver, thoriquement, dune semblable mchoire celle de nimporte quel Singe de lAncien Monde. Propliopithecus, par contre, tout en prsentant, dans l'ensemble des traits par o il nous est connu, les mmes caractres de Singe gnralis que Parapithecus, son contemporain, semble dj orient dans la direction spciale des Anthropomorphes. Chez lui, le corps de la mandibule est profond, massif; les prmolai-

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res se compliquent; les molaires se dilatent et s'arrondissent la manire humaine. La canine, du reste, est toujours petite et serre contre la premire prmolaire. Il serait exagr, et un peu naf, de prtendre quavec Parapithecus et Propliopithecus nous tenons le fil prcis qui conduit des Singes oligocnes aux Singes actuels, et plus particulirement aux Singes sans queue. Ce qui est scientifique; cest de dire que, dans ces deux formes, nous voyons se reflter un monde primate qui est actuellement parvenu au stade convenable pour que ce fil, encore insaisissable (la palontologie doit se contenter, pour l'instant, de sparer des cheveaux!) ait d exister au mme moment, quelque part. Si Propliopithecus n'est pas lanctre direct des Gibbons et des Chimpanzs, il est le cousin et le contemporain de cet anctre, et il nous, reprsente approximativement sa figure. Les Singes oligocnes d'Afrique formaient, sans doute, comme les Tarsids ocnes dEurope et dAmrique, un ensemble, la fois li et polymorphe, de types zoologiques faiblement diffrents les uns des autres, une sorte de continu despces virtuellement divergentes, mais encore plus ou moins confondues. Par 1accentuation des caractres de divergence (par cartement des nervures), le limbe, primitivement entier, de cette large feuille, a d se dcouper bientt; ainsi a pris naissance la riche diversit des Catarrhiniens que nous connaissons aujourd'hui. Laissons les nervures (fort mal connues et peu intressantes pour nous) qui vont dans la direction des Cercopithques, et suivons celle qui, partir de Propliopithque, monte presque tout droit dans la direction des Anthropomorphes. Pour trouver ses prolongements, il nous faut quitter le Fayoum oligocne, et nous transporter en France, vers les dbuts du Miocne.

C) Troisime bauche : les Anthropomorphes miocnes.

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Pour le palontologiste europen qui soccupe de Mammifres, le Miocne marque dans l'histoire de la Terre une date particulirement importante. Par suite de l'tablissement de quelque pont continental trans-mditerranen (effet, sans doute, des plissements alpins) la riche faune qui, pendant l'Oligocne, se dveloppait dans la dj mystrieuse Afrique, envahit lEurope. Instaurant un rythme qui se rptera, sans interruption, jusqu la fin des temps quaternaires, les Proboscidiens, et, avec eux, toutes sortes dOnguls affinits quatoriales ou asiatiques, apparaissent brusquement dans nos pays, et leurs restes s'accumulent jusque dans les sables de la France occidentale. En soi, ce phnomne d'invasion a une importance biologique considrable, puisqu'il nous fait toucher du doigt lexistence et l'importance des migrations dans l'histoire des formes vivantes. Dans le cas pr-

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sent, il se double pour nous dun intrt tout spcial, du fait que, parmi les envahisseurs miocnes de l'Europe, nous savons maintenant qu'il y avait de nombreux Primates. Les derniers Primates quavait connus lEurope taient, avons-nous vu, les Lmuriens et les Tarsids, partis dOccident, pour ny plus jamais revenir, avant lOligocne. Les Singes africains ou asiatiques qui viennent au Miocne occuper la place de ces petits animaux ont une toute autre allure que leurs prdcesseurs. Sur leur taille et dans leur forme, on peut lire la longue dure qui spare les commencements de la fin de l'poque tertiaire. Avec les Pliopithques et les Dryopithques, arrivs chez nous en compagnie des Mastodontes, nous nous trouvons enfin, pour la premire fois, en face dAnthropomorphes parfaitement caractriss. Pliopithecus, son nom l'indique, ressemble fortement, par la forme de ses dents et de sa mchoire (seules connues) Propliopithecus : au premier abord, on le prendrait simplement pour un Propliopithque qui aurait doubl sa taille, et on pourrait ds lors se demander si, en arrivant lui, on na pas fait, depuis lOligocne, un grand pas dans la direction exacte du type morphologique humain. Non, cette fois-ci encore, le pas na t fait que dans une direction approche. Regardons le Pliopithque de plus prs. Nous nous apercevrons que, depuis les temps du Fayoum, non seulement il a grandi, mais il s'est enlaidi . Certains traits, peine discernables chez les Propliopithques, se sont accuss sur sa physionomie : sa canine a pris la forme d'un croc, sa premire prmolaire tend devenir tranchante... Au Fayoum, la rigueur, nous pouvions nous imaginer voir un petit Hominien. Maintenant, au Miocne, nous tenons presque un petit Gibbon. Il ny a pas lieu, par suite, de continuer plus haut nos recherches dans le prolongement des Pliopithques. Pliopithecus, il est vrai, prsente cet intrt considrable de nous fournir un point d'appui latral pour passer des petits Singes oligocnes aux Primates tout fait suprieurs. Mais il ne faut sappuyer sur cette branche que le temps ncessaire pour monter jusquaux Dryopithques. Par certains aspects de leur mandibule, les Dryopithques nous apparaissent comme plus levs dans la srie des Primates que n'importe quelle autre des formes que nous avons rencontres jusqu'ici. Ne serait-ce que par leur taille gale celle de nos grands Anthropomorphes, ils devaient former, au Miocne, un groupe de magnifiques animaux, dignes, zoologiquement, de figurer dans lentourage immdiat de lHomme. Presque identiques, dj aux Anthropomorphes aujourd'hui vivants, ils se distinguent nanmoins de ceux-ci par quelques caractres primitifs (mchoire plus courte, forme moins allonge de la symphyse) et, de ce chef, ils peuvent tre regards comme leurs anctres. En leur qualit d'Anthropomorphes gnraliss , les Dryopithques se laissent placer sans difficult l'origine commune des Gorilles, des Chimpanzs et des Orangs. Peut-on aller plus loin et concevoir que, zoologiquement, ils aient pu servir d'introducteurs directs

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la forme humaine? Cette hypothse, faite par les anciens transformistes, nous parat aujourd'hui simpliste, et on pouvait la croire pour toujours abandonne, lorsque tout dernirement le Dr W.K. Gregory (un des hommes au monde qui ont mani le plus intelligemment le plus grand nombre de spcimens zoologiques), affirme ne pas voir d'obstacle ce que la rduction de la face, si caractristique des Hominiens, ait fait rapparatre secondairement une forme courte et une denture antrieure homodonte sur la mandibule allonge et arme de grandes canines des Anthropodes miocnes. En excellent naturaliste qu'il est, Gregory mesure dans toute sa gravit la rvolution morphologique qui est ncessaire pour passer du type anthropomorphe au type humain. Mais un changement aussi important dans les murs et les habitudes d'un animal qua d tre le passage de l'existence arboricole la vie terrestre lui parat un facteur suffisant pour dclencher une pareille rvolution, rvolution dont lhistoire de la Vie semble nous offrir d'autres exemples. Voil lide de M. Gregory. Que faut-il en penser? En ces questions, compliques et mouvantes, de transformations et de rversibilit, il est impossible de donner des dmonstrations proprement dites. Les vidences de lun sopposent aux vidences de l'autre. On serait donc bien embarrass pour prouver Gregory qu'il a tort en faisant bifurquer la tige humaine de celle des Dryopithques. On peut cependant lui objecter que la forte premire prmolaire biradicule de Dryopithques, leur vigoureuse canine en forme de croc, la forme allonge de leur symphyse, aussi, sont trop Gorille ou trop Chimpanz pour que leur possesseur soit devenu autre chose que lui-mme ou un animal voisin des Gorilles et des Chimpanzs. Les Dryopithques semblent trop engags dj dans la direction de nos Anthropomorphes actuels, pour avoir pu donner des Hominiens sans reculer d'abord de quelques degrs jusqu' un type plus gnralis que le leur. Or, si critique qu'elle soit par des gens qui, gnralement, la comprennent mal, la loi d'irrversibilit des formes vivantes parat devoir tre absolument conserve. Pour cette raison, je ne crois pas, personnellement, que le passage morphologique des Dryopithques l'Homme soit naturel . Il semble bien plutt quici, comme dans tous les autres cas o nous avons eu sauter d'une famille de Primates une autre famille, nous nous trouvons en face, non dune suite, mais dun relais. Ce nest pas encore le phylum humain que nous saisissons avec Dryopithque, mais une sorte dcaille, denveloppe, qui recouvre et annonce le groupe attendu des Hominiens. Cette affirmation tant pose, je me hte de la corriger par la remarque suivante : avec les Dryopithques europens, il ne faudrait pas simaginer que nous connaissions davantage tous les Anthropomorphes miocnes, quavec Propliopithecus nous tenions tous les Singes oligocnes. Bien au contraire. Les Dryopithques trouvs en Europe ne reprsentent, nous en avons la certitude, qu'une tribu isole, et peut-tre retardataire, au milieu de la nombreuse population des Anthropomorphes qui habitaient, en ce temps-l, lAncien Continent. Les dernires dcouvertes faites par M. Pilgrim, dans le Tertiaire suprieur des Siwaliks en appor-

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tent la preuve : alors que les grands Singes (Gorille, Chimpanz, Orang, Gibbon) sont si rares aujourd'hui et si localiss dans leur habitat, ils ont t varis et nombreux en Asie mridionale l'poque o slevaient les derniers plissements des chanes sous-himalayennes. Quelle que soit la difficult, ou mme l'impossibilit, o nous nous trouvions encore, de reconstituer d'une manire satisfaisante la morphologie de ces animaux, connus uniquement par leurs mchoires, l'aspect de celles-ci est suffisant pour nous montrer que les Anthropomorphes ont pass, vers le Pliocne, en Inde pninsulaire, par une priode d'panouissement analogue celle que nous souponnons pour les Simiens primitifs l'Oligocne et pour les Tarsids l'ocne. Les dbris recueillis par M. Pilgrim ntablissent pas clairement le passage morphologique entre les Anthropomorphes et les Hominiens. Sur tous les grands Primates des Siwaliks (mme sur Sivatherium considr un instant comme le missing link ) on retrouve la grande canine, la forte premire prmolaire, la symphyse allonge, caractristiques des Singes. Tout porte le croire, cependant. A ct des formes typiquement simiennes, plus communes, que nous connaissons seules encore, lInde miocne devait nourrir certaines espces de grands Singes beaucoup plus voisines de lHomme que ne le sont aujourdhui les Gorilles et les Chimpanzs. Cest presque srement la faveur du foisonnement en Anthropodes qui marque lpoque des Siwaliks que des types aussi para-humains que le Pithcanthrope ont pris naissance dans les Indes orientales. Un fait, en tous cas, est certain et significatif : peine les Anthropomorphes ont-ils fini de passer, en Orient, par l'apoge si remarquable de leur diffrenciation et de leur expansion, que, ml une faune dorigine africaine ou asiatique, lHomme fait un peu partout son apparition dans les couches gologiques.

D) L'Apparition de lHomme et la structure du rameau humain.

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Il ne faut pas se laisser prendre aux mots. Le Quaternaire, ge gologique auquel lHomme commence tre connu, fait suite sans coupure prcise au Pliocne et au Miocne. Au Pliocne suprieur, les priodes glaciaires avaient dj commenc, et, au Quaternaire ancien et moyen, nous voyons encore arriver en Europe les Bufs, les lphants, les Hippopotames, par ces mmes routes du Sud et de lEst quavaient suivies les Mastodontes et toutes sortes dOnguls exotiques au dbut du Miocne. Gologiquement et palontologiquement, le Tertiaire suprieur se continue, se fond, dans le Quaternaire. La question de lHomme tertiaire n'a donc pas l'importance capitale qu'on lui prte fort artificiellement.

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Si l'on ne tient pas compte des dcouvertes, encore trop problmatiques, de silex taills dans le Pliocne suprieur dAngleterre, les premires traces humaines actuellement signales remontent au moins au milieu du Quaternaire. Il n'est pas facile de synchroniser entre elles ni dans un mme pays, ni, plus forte raison, dans des continents diffrents les diverses couches o ces traces se rencontrent. Si lge des anciennes alluvions de la Tamise, de la Somme, de la Garonne, o abondent les outils de type chellen peut tre approximativement dtermin, on est loin de savoir au juste quelle est lanciennet des graviers du Zambze ou des dpts latritiques de Madras dans lesquels se recueillent des pierres tailles de mme forme. Ceux-ci sont peut-tre bien plus vieux que celles-l. Mettons, pour simplifier, les choses au minimum, c'est--dire admettons que les plus anciens outils connus en Europe, Asie et Afrique, soient partout contemporains et ne datent que de la dernire priode inter-glaciaire. Un premier fait doit attirer notre attention, dans la manire dont lHomme nous apparat, en Palontologie, et cest celui-ci : lorsque lHumanit se dcouvre nous pour la premire fois, nous la trouvons dj trs ancienne, en plein dveloppement, presque arrive son maximum d'expansion zoologique. De cette quasi-vieillesse de lHomme quaternaire, nous ne nous serions jamais douts, si, pour connatre nos grands anctres, nous navions eu que leurs restes fossiliss. Comment supposer, en tenant compte de ces seuls dbris, que lHomme Chellen, dont nous ne possdons quune mchoire (Mauer), appartnt un groupe zoologique, puissant et nombreux? Nous aurions cru sans doute, en tenant ces quelques os, saisir notre race dans son berceau... Et cependant le fait est hors de doute (fait bien instructif, puisqu'il nous apprend combien le nombre d'animaux ayant rellement vcu est hors de proportion avec le nombre de fossiles que nous connaissons) : lHomme de Mauer faisait partie d'une population clairseme peut-tre, mais largement rpandue sur la surface de la Terre, En effet, mls, dans les vieilles alluvions de tous les pays (Asie septentrionale et Amrique exceptes), aux dbris d'une faune ancienne, les outils de pierre pullulent, qua faonns au Quaternaire moyen une Humanit presque sans figure et sans nom. Une foule d'tres ont vcu, sur le sol que nous occupons, dont nous ne pouvons absolument rien dire, sinon qu'ils taient intelligents. Do sortaient ces hommes? Combien de temps s'est-il coul entre lclosion de leur type zoologique et le moment o, devenus assez nombreux pour que le hasard respectt l'un ou l'autre de leurs os, assez ingnieux pour que leurs instruments fussent autre chose que des pierres brutes ou des outils de bois, ils ont pu, par quelque bribe deux-mmes, se conserver travers les sicles? A ces questions, la Palontologie ne peut rpondre encore. Mais, devant lhiatus vident qui spare lHomme des Anthropomorphes, ne croyons pas quelle soit dconcerte. Pourquoi cet hiatus tonnerait-il les naturalistes? Il est parfaitement rgulier. LHomme ne surgit pas autrement dans le pass, devant nos yeux, que les divers groupes de Primates dont nous avons suivi la graduelle ascension vers le type anthropode. Ce fut leur sort, cest maintenant son tour, de nous apparatre la fois comme tout nouveau et comme trs ancien. Comme eux, il ne fait suite, exac-

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tement, rien de connu; mais il relaie, admirablement, les efforts antrieurs de la Vie. LHomme, d'abord, aussi loin que nous sachions distinguer ses traits, ne prolonge exactement, par sa forme, rien de ce que nous connaissons d'antrieur lui. Tout le monde a entendu parler de ce qu'il y a de srement primitif dans le squelette des premiers hommes dcouverts par la Palontologie. Si importants quils soient, ces caractres, par o les Hommes du Palolithique ancien ressemblaient plus que nous aux Anthropomorphes, ne doivent pas faire oublier que la ligne humaine ds cette poque, manifeste dcidment son autonomie zoologique. En dpit de sa massivit et de son menton absent, la mchoire de Mauer a une symphyse, une courbe alvolaire, des dents antrieures, dfinitivement et spcifiquement humaines. Tout constell quil soit de caractres primitifs ou spciaux (si nombreux que nous pouvons, maintenant le reconnatre l'examen de presque chacun de ses os), lHomme de Nanderthal a des membres, une mchoire, un crne, une attitude, une industrie qui le dsignent, sans nulle ambigut, comme faisant partie de notre famille. En vrit, au premier instant de son apparition, la branche humaine est dj, dans ses traits essentiels, pleinement individualise. Et cependant, comment ne pas admirer, en mme temps, avec quel naturel , morphologiquement, et chronologiquement, cette tige dernire vient sinsrer dans le faisceau des Primates! Linairement, c'est entendu, lHomme ne fait suite aucun Singe connu. Ni la petitesse de ses canines, ni la disposition serre de ses dents antrieures, ni le bel arc de sa mchoire, ni la brivet de sa symphyse mentonnire, ni la disposition marcheuse de ses pieds, ne semblent tre des caractres dont on puisse croire 16 qu'ils drivent de nimportent quel Primate (vivant ou fossile) actuellement connu. Il y a manifestement discontinuit, rejet, entre la ligne des Hommes et celle des grands Singes. Mais ce rejet local lui-mme nest-il pas, si on regarde l'ensemble du groupe primate (et, plus gnralement, lensemble de tous les vivants), une concordance, cest--dire une continuit de plus? Nous avons vu, tout le long de ces pages, comment les Primates se distribuent, au cours du temps, sur une srie de lignes en apparence indpendantes, mais assujetties, dans leur ensemble, se relayer lune lautre dans la direction d'une face plus courte et d'un plus grand cerveau. LHomme apparat, dans lhistoire de la Vie, au moment prcis o ce processus dapproximations successives arrive son terme. Il surgit en plein milieu du cercle. On songe, en le voyant paratre, aux tamines qui se dcouvrent au cur des ptales d'une fleur. Comment les tamines seraient-elles, trangres la fleur? Pour flatteuse quelle soit, notons-le bien, cette perspective nest pas une illusion anthropocentrique. Du simple point de vue positiviste, il ne parat pas niable que les marches de la Vie (quil s'agisse dinsectes ou de Vertbrs) se soient toujours diriges, en fait, vers la ralisation du systme nerveux le plus riche et le plus diffrenci. La quantit et
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M. Gregory, nous lavons vu, n'est pas de cet avis.

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la qualit de conscience, pourrait-on dire, ont toujours t en croissant travers les temps gologiques. Dans ces conditions, lHomme, en qui l'organisation des nerfs, et donc les puissances psychologiques, ont atteint un maximum incontest, peut tre considr, en bonne science, comme un centre naturel de l'volution des Primates. Mais, sil apparat ainsi en achvement naturel du travail des forces vivantes, cest donc qu'il fait, en quelque manire, corps avec ldifice entier de leurs productions. Et voil bien o il faut en venir, par un chemin ou par un autre. LHomme, si part quil soit, par certains cts, des Anthropomorphes qui lui ressemblent le plus, n'est pas zoologiquement sparable de lhistoire de leur groupe. Que si lon doutait encore de cette liaison, il suffirait, pour ne pouvoir la nier, dobserver avec quelle perfection la structure en feuillets grossirement concentriques, qui est celle de lordre entier des Primates, se poursuit en plus petit, mais identique elle-mme, lintrieur des Hominiens. LHumanit, regarde superficiellement, parat former un bloc zoologique homogne. Analyse plus profondment la lumire de la Palontologie, elle se rsout en fibres complexes qui semblent rayonner, en divergeant, dun point situ trs bas. Au quaternaire moyen, malgr la raret des documents ostologiques datant de cette poque, la structure en ventail (ou, plus exactement, en cailles) de la race humaine est dj trs apparente. Ni lHomme de Mauer, ni lHomme de Nanderthal et son descendant possible, lextraordinaire Homme de Rhodsie, ne semblent pouvoir tre mis en srie ni entre eux, ni a fortiori avec les Hommes modernes. Chacun deux suit sa ligne particulire, inscrite dans les caractres spciaux, bien connus, de ses membres, de son crne, de sa mchoire. Au Palolithique ancien, le Palontologiste se trouve en prsence, non dun phylum humain unique venant vers nous, mais dune enveloppe humaine, intercale entre lenveloppe plus externe des Anthropomorphes et le faisceau plus central de lHumanit prsente. Si le crne de lHomme de Mauer tait en harmonie avec sa puissante mandibule, les directions morphologiques suivies par l'humanit quaternaire devaient passer bien loin de notre type zoologique actuel. En fait, de toute la vieille Humanit chellenne ou nanderthalode, rien ne subsiste plus aujourd'hui notre connaissance. Mais brusquement, vers la fin de la dernire poque glaciaire, un nouveau cercle dhumains se dcouvre, qui chasse devant lui, et remplace, les vieilles couches labri desquelles il stait invisiblement form. Avec les Hommes du Palolithique suprieur (Hommes de Grimaldi, d'Aurignac, de Cro-Magnon, de Chancelade...), non seulement, nous avons la surprise de voir apparatre soudainement, dans sa plnitude, le type zoologique de lHomo sapiens, mais sur ce type fondamental nous distinguons, toutes formes, les nuances qui spcifient les principales races humaines actuelles. Parmi les Hommes de lge du Renne, qui succdent dans nos rgions lHomme de Nanderthal, nous reconnaissons dj formant autant de groupes indpendants, collatraux des Noirs, des Jaunes, des Blancs. Cest le faisceau compliqu de lHumanit moderne qui se substitue, sans transition, au faisceau des Hommes

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fossiles. A ces profondeurs dans le pass, nous ne pouvons pas distinguer encore la rpartition gographique de ces diverses races. Aujourdhui, par contre, sous nos yeux, leur distribution en ondes concentriques, ingalement anciennes, est manifeste. Inexorablement, sur toute la Terre, les plus vieilles couches humaines sont rejetes en priphrie du Monde. Les Hommes du Palolithique ancien avaient disparu devant des Hommes analogues aux Bushmen et aux Esquimaux. Ceux-ci, leur tour, sont rejets maintenant au fond des forts, aux extrmits des continents. De nouvelles races, plus progressives, occupent les centres gographiques, conomiques, intellectuels de la Terre. Tel pass, tel avenir. Si, en dpit de lextraordinaire brassage de ses lments, lHumanit doit zoologiquement se perfectionner encore, ce ne sera pas par le succs indfiniment prolong d'une race, mais bien plutt par apparition de quelque nouveau noyau ethnique qui, form on ne sait o, repoussera nos vieilles assises polir grandir leur place. On a cherch parfois regarder comme rgressifs les groupes humains qui font aujourd'hui (ou qui ont fait autrefois) bordure aux rgions axiales de lHumanit. Les Australiens actuels, par exemple, ou l'Homme de Nanderthal, seraient des dgnrs. Cette vue des choses ne parat pas scientifique. Outre quon ne voit pas du tout par quel prodige une dgnrescence (dorigine morale, est-il insinu) ferait seffacer un menton, spater un nez, sallonger une face, disparatre des fosses canines, apparatre un tubercule aux molaires, cest--dire aboutirait prcisment faire ressembler un peu plus l'Homme aux Singes (on comprendrait quune rgression ft des infra-hommes, mais pourquoi des prhommes?) lanalogie de tous les faits connus en Palontologie parle formellement en faveur de l'interprtation, toute diffrente, que nous avons propose. Non, les races dites infrieures ne sont pas des races dchues; ce sont tous bonnement des races divergeant de la ntre, ou des races fixes, des races qui conservent, ou qui accentuent, certains caractres limins par les races plus vigoureuses qui triomphent aujourd'hui. Les Australiens et l'Homme de Nanderthal reprsentent des types dHommes parfaitement russis dans leur ligne. Seulement, ce sont pour nous des types d'-ct . Est-ce que, sur lHomme de la Chapelle aux Saints, et sur lHomme de Rhodsie, M. Boule et le Dr Smith-Woodward ne relvent pas, dans la forme du nez, du prmaxillaire, de larc dentaire, des traits qui sont l'exagration de certaines caractristiques humaines, des traits ultra-humains? La vrit sur lHumanit actuelle, c'est qu'il n'y a, en partant des donnes palontologiques, quune seule manire de la comprendre. Elle reprsente laboutissement suprieur (privilgi, si lon veut) du mme processus biologique que celui do est issu larbre entier des vivants. LHumanit au centre des Primates, lHomo sapiens dans lHumanit, sont le terme dun travail graduel de ralisation, dont les bauches successives nous encadrent encore aujourdhui de toutes parts.

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rsum et conclusion

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Pour rsumer ce que la Palontologie nous a appris sur lapparition de l'Homme, nous pouvons nous servir d'une comparaison qui sest peu peu dessine chaque nouvelle tape de notre enqute. De la srie des Primates (comme de lassemblage de tous les vivants, du reste), on pourrait dire qu'elle ressemble une de ces branches de conifre dont tous les lments, du plus gros au plus petit, sont uniformment recouverts de feuilles ou d'cailles imbriques. Pour suivre le dessin dune tige pareillement construite, il est impossible de tracer une ligne continue; mais il faut, pour avancer, suivre un instant, puis abandonner chaque caille lune aprs l'autre, il faut sauter de feuille en feuille, si bien que le chemin parcouru, tout en pousant la direction de la branche, se trouve dcompos en segments divergents. Une continuit vidente, mais dissimule sous un revtement de discontinuits, une courbe cache sous un faisceau de tangentes, voil bien ce que nous avons aperu en suivant pas pas le dveloppement des formes anthropodes. Des Insectivores nous avons d sauter aux Lmuriens et aux Tarsiers, des Tarsiers aux petits Singes primitifs du Fayoum; des Singes oligocnes aux Anthropomorphes miocnes; des Anthropomorphes aux Hommes palolithiques; des Hommes palolithiques l'Homme moderne. Il ny a, dans ce trac, aucune explication, aucune hypothse mais le seul enregistrement d'une distribution gomtrique des vivants travers le temps. Il nous est bien difficile (ce serait une lchet intellectuelle) de ne pas chercher dpasser cette vue brutale et superficielle des choses. A titre de working hypothesis , au moins, il nous faut dcouvrir une interprtation de l'aspect indfiniment imbriqu que prend nos yeux quand nous le regardons de prs ldifice des formes vivantes. Quelle relation peut-il bien y avoir entre les lments rigides et discontinus en lesquels se dcomposent sous l'analyse palontologique, les lignes en apparence si pures et si souples de la vie? La plus simple rflexion sur ce que signifieraient, scientifiquement, des crations successives (extraction hors du nant ou apport artificiel d'lments physico-chimiques, souci incomprhensible de multiplier, puis de copier, en les modifiant lgrement, les formes infrieures, etc.) fait liminer l'hypothse que les verticilles successifs forms par les espces zoologiques sur la tige de la Vie, soient des segments matriellement indpendants les uns des autres, des articles simplement embots (ou, plus exactement, suspendus) l'un au-dessus de l'autre. Dune caille l'autre, le long des branches de l'arbre zoologique, il y a srement quelque point de contact physique, exprimentalement dcelable. Les feuilles imbriques se tien-

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nent, sans aucun doute, ou bien directement entre elles, ou bien par fixation un axe commun. O placer et comment se reprsenter cette liaison? Deux tendances, en ce qui concerne l'Homme, sopposent actuellement parmi les zoologistes. Les uns (par exemple M. Wood Jones, professeur lUniversit d'Adlade) considrent que les diverses lignes de Primates divergent, comme des fibres rellement indpendantes, d'un point encore inconnu, de sorte que les attaches zoologiques de lHomme doivent tre cherches en dehors, et comme au-dessous, de tous les groupes primates miocnes, oligocnes et ocnes. jusqu'ici dcrits. La fibre humaine irait, suivant Wood Jones, se perdre, sans se confondre, parmi les Tarsids. Aucun Singe connu, ds lors, ne pourrait tre appel anctre de l'Homme. Entre nous et les autres Primates nous tiendrions par un centre dmergence situ extrmement profond. Contre cette manire de voir, nous l'avons vu, le Dr Gregory s'lve vigoureusement. Revenant, arm d'un puissant appareil scientifique, aux anciennes positions de Darwin, Gaudry, Huxley, etc..., Gregory estime que limbrication des phylums de Primates nest qu'apparente, et qu'il est parfaitement possible de relier directement les Hominiens des Singes connus, pourvu quon comprenne, dune manire raisonnable, la loi dirrversibilit en volution. Suivant Gregory, nous lavons dit, lHomme, si part quil soit maintenant des autres animaux par son vaste cerveau et les diffrents caractres anatomiques lis son attitude bipde, pourrait tre mis gnalogiquement, en ligne avec Dryopithque et Propliopithque 17 . Ainsi l'caille des Hominiens ne serait pas aussi distincte quon le pense gnralement maintenant de l'caille des Anthropomorphes. Les feuilles, dont la srie enveloppe la tige zoologique des Primates, se tiendraient directement les unes aux autres, elles germeraient les unes sur les autres, au lieu de slever en gerbe partir d'une base commune. A lappui des ides de Gregory, on peut apporter un certain nombre dobservations qui donnent rflchir. Plus gnralement, en faveur des thses qui cherchent tablir que le type zoologique humain n'est pas aussi irrductible qu'on le pense au groupe immdiatement infrieur des grands Singes, on peut faire observer que la disposition. en cailles indpendantes prsentes par la srie des groupes vivants est vraisemblablement exagre, pour nos yeux, par un effet trs vulgaire de perspective ou de lointain. Comme, nous pourrions le deviner a priori, et comme l'histoire de l'apparition de lHomme quaternaire nous en apporte une preuve typique (deux dbris de squelettes pour des milliers d'outils!), la Palontologie ne saisit l'apparition des formes vivantes que lorsque celles-ci ont atteint un certain maximum de diffusion, c'est--dire se sont dj fixes dans un type spcialis. Tant qu'une espce est encore en voie d'individualisation (de bourgeonnement sur une autre espce) c'est--dire tant qu'elle n'est reprsente
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Dans un tout rcent travail de M. Gregory, cependant, on voit la ligne des Hominiens quitter la ligne des Anthropomorphes au-dessous de Dryopithque.

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que par des individus peu nombreux et caractres faiblement accuss, cette espce na presque aucune chance dtre connue l'tat fossile. Toutes les parties tendres des arbres gnalogiques, tous les points d'attache, notamment, sont ainsi automatiquement dtruits, et il tend ne plus rester, pour reprsenter les lignes de la Vie, quune suite de Rameaux suspendus en l'air un axe invisible. Ne serait-ce pas l lexplication fort simple d'un phnomne qui nous parat au premier abord si droutant? Vritablement, il est bien possible que le faisceau de phylums discontinu, construit par les palontologistes, ne soit pas plus mystrieux qu'un systme de couches gologiques, en parties rodes, dont les stratifications se continuent, en apparence, travers le vide. Quoi qu'il en soit du lieu et du mode d'attache quon peut imaginer pour la tige humaine sur la branche des Primates, que lHomme s'appuie, zoologiquement, sur les Tarsids ocnes (comme pense Wood Jones) ou sur les Anthropomorphes miocnes (comme veut Gregory) un fait essentiel ressort, en toutes hypothses, de linspection gnrale des donnes palontologiques les mieux assures, et cest celui que nous avons dj nonc plus haut : Lunit de structure (et donc l'unit de processus dans la croissance) qui nous apparat clatante, du haut en bas de la srie des Primates, nous oblige admettre l'existence d'un lien matriel (et donc une histoire) reliant leur chane tout entire . Non, ce ne saurait tre par pur hasard, ni par artifice du Crateur, que, regardant lHomme, dans son organisation prsente, nous puissions dire de lui, comme d'un difice o se reconnaissent les styles de diffrentes poques : Ce membre pentadactyle date du Dvonien; ce type triangulaire de dents, et peut-tre ce dveloppement du cerveau, remontent au Crtac; ce quatrime tubercule accessoire aux molaires suprieures a t introduit au commencement de l'ocne; cette grande taille a t atteinte au Miocne; ce menton n'apparat qu' la fin du Quaternaire... Quelque chose de contrlable et de descriptible rejoint assurment les divers stades par lesquels la figure de notre corps a t graduellement ralise. Nous ne comprenons pas encore trs bien la nature de ce lien physique. Mais son existence est d'ores et dj dmontre; et les palontologistes sauront bien, un jour, lui donner scientifiquement un nom. Ce jour-l, quand nous pourrons dire par quel mcanisme et par quelles tapes les Anthropodes suprieurs ont fait suite aux autres Primates, pourrons-nous nous flatter d'avoir enfin clairci le mystre de lHomme? Oui et non. Oui, dabord, parce que, en ralisant avec plus d'urgence et plus de prcision dans notre esprit combien notre nature tient profondment aux entrailles de la Terre, nous nous ferons une plus magnifique ide de lunit organique de lUnivers; nous mesurerons un peu mieux la valeur sacre, cache sous le don de la vie; nous sentirons plus graves les responsabilits' de notre libert qui est

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transmis le soin de faire russir, en dfinitive, un effort qui dure depuis des millions d'annes. Mais non, aussi, parce que, si puissante qu'elle soit pour dilater la conscience que nous pouvons prendre du Monde, lHistoire est deux fois incapable, laisse elle-mme, de nous expliquer celui-ci. Elle en est incapable, une premire fois, parce que, aligner en longues sries (si compltes soient-elles) les tapes suivies par les tres au cours de leur croissance, ce n'est absolument rien nous apprendre sur les puissances secrtes qui ont anim ce beau dveloppement. Et elle en est incapable, une deuxime fois, parce que le chemin du Pass, dans lequel elle nous engage, est prcisment celui o les tres cessent de pouvoir s'expliquer. Nous nous imaginons instinctivement qu'en remontant toujours plus haut le cours du temps nous nous rapprochons de la zone intelligible du Monde. Cest l un mirage. Nulle part les choses ne sont moins comprhensibles qu' leur dbut. Semblable au fleuve qui sappauvrit graduellement, puis disparat dans un bourbier, quand on parvient son origine, l'tre s'attnue, puis svanouit, quand nous essayons de le diviser toujours plus minutieusement dans lespace, ou (ce qui revient au mme) de le rejeter toujours plus profond dans le temps. La grandeur du fleuve se comprend son estuaire, non sa source. Le secret de lHomme, pareillement, nest pas dans les stades dpasss de sa vie embryonnaire (ontognique ou phylognique); il est dans la nature spirituelle de lme. Or, cette me, toute de synthse en son activit, chappe la Science, dont l'essence est d'analyser les choses en leurs lments et leurs antcdents matriels. Seuls, le sens intime et la rflexion philosophique peuvent la dcouvrir. Ceux-l se trompent donc absolument, qui s'imaginent matrialiser l'Homme en lui trouvant, toujours plus nombreuses et plus profondes, des racines dans la Terre. Loin de supprimer l'esprit, ils le mlent au monde comme un ferment. Ne faisons pas le jeu de ces gens-l en croyant comme eux, que, pour qu'un tre vienne des cieux, il soit ncessaire que nous ignorions les conditions temporelles de son origine. *

Revue de Philosophie, 1923.

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Chapitre 6 Lhominisation
Introduction une tude scientifique du phnomne humain

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Les pages qui suivent ne cherchent prsenter directement aucune philosophie; elles prtendent, au contraire, puiser leur force dans le soin qu'on y a pris d'viter tout recours la mtaphysique. Ce qu'elles se proposent, c'est d'exprimer une vision aussi objective et nave que possible de l'Humanit considre (dans son ensemble et dans ses connexions avec l'Univers) comme un phnomne. Quelle impression nous ferait l'Humanit si nous arrivions l'apercevoir du mme regard que celui que nous jetons sur les trilobites, les dinosauriens? et, par contre-coup, comment nous apparatraient zoologiquement les trilobites et les dinosauriens si nous parvenions les mettre pour de bon dans nos perspectives, en srie avec l'Humanit? Voil la question qui est aborde dans cette tude. Cette question doit tre pose et rsolue. Une foule de savants s'occupent d'anatomie, de physiologie, de psychologie et de sociologie humaines. Une quantit d'autres scrutent les proprits ou l'histoire de la vie et des substances infrahumaines. Or presque aucun effort n'a encore t rellement tent pour harmoniser ces deux domaines. Si intimement lis que soient, dans la nature, l'Humain et le non-Humain, nous les regardons obstinment de deux points de vue compltement diffrents : en pratique, sinon en thorie, les chercheurs et les penseurs agissent presque toujours comme si, mme devant la Science (qui ne s'occupe pourtant que des apparences et des antcdences), l'Homme tait un certain Univers, et

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tout ce qui n'est pas l'Homme un autre Univers. Seules, peu prs, l'Anatomie et la Morphologie ont essay de raliser la soudure, c'est--dire de regarder rsolument l'Homme comme un lment de leurs constructions scientifiques. Mais parce qu'elles ont opr sur un domaine, ou avec des procds troits, elles ont mutil la valeur humaine, elles ont vid le phnomne humain de ses proprits spcifiques, et elles n'ont abouti, le plus souvent, qu' obscurcir nos vues sur la place de l'Homme dans la nature. Le moment est venu de reprendre sur des bases largies une tentative lgitime. Puisqu'il n'est pas admissible, nous le sentons tous, que soient conserves deux manires diffrentes de voir et d'estimer les choses, suivant qu'elles se passent au-dedans ou bien au-dehors du groupe zoologique o nous sommes placs, nous allons essayer de regarder l'Homme en purs naturalistes, sans rien lui ajouter, mais sans rien lui enlever non plus, de ce que nous noterions dans une espce vivante quelconque dcouverte chez nous ou dans une autre plante. Et c'est le rsultat de cette apprhension que nous abandonnerons, pour qu'ils la discutent, aux professionnels de la mtaphysique. L'effort que nous suggrons n'est pas facile; s'il est malais dj pour le biologiste et le physicien de raccorder dans leurs perspectives le monde des tres vus grandeur naturelle et le monde des infiniment petits dcouverts par le calcul ou aperus au microscope, le travail est beaucoup plus grand encore pour nos esprits de prolonger en un premier monde, saisi entirement par le dehors (le monde des minraux, des plantes, des animaux...), un deuxime monde (le monde humain) vu presque entirement par le dedans. Il s'agit vraiment pour nous d'merger hors de notre sphre et de nous regarder, au moins pour un instant, comme si nous ne nous connaissions pas. Un pareil retournement, ou si l'on prfre, une pareille dpersonnalisation, est si contraire nos habitudes que nous esprons plutt donner l'ide du geste que l'excuter. Ce que nous pouvons assurer, c'est qu'on est rcompens de l'avoir simplement tent et bauch par l'intrt puissant, dramatique, que prennent, redcouvertes de ce point de vue, les banalits humaines. Celui qui revient aux Hommes avec des yeux dshumaniss (avec ces yeux, par exemple, que donne un long voyage excut parmi les zones profondes de la Matire et de la Vie), celui-l est stupfait de s'apercevoir que l'Humanit, si peu intressante pour nos regards blass, reprsente, en fait, dans le monde exprimental : une rgion doue de proprits extraordinaires; constituant dans l'Univers une zone indpendante et nouvelle; et ne cependant, en quelque faon, de la maturation de la terre entire; par un processus encore demi conscient;

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dans lequel nous pouvons dcouvrir le ressort et le sens de l'volution gnrale de la Vie. Voil ce que nous voudrions essayer de faire sentir au moins un peu.

1. LES PROPRITS EXPRIMENTALES DE L'HUMANIT

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A. La faible diffrenciation du corps humain Le premier caractre de l'Homme, observ du point de vue strictement zoologique o nous nous sommes placs, est assez dconcertant, et il ne parat gure en accord avec la grandeur des perspectives que nous avons annonces. Somatiquement et eu gard l'importance qu'il a prise dans la couche terrestre vivante (Ou Biosphre), l'homme diffre tonnamment peu des formes animales au milieu desquelles il merge il est extrmement Primate et, en tant que tel, il conserve, avec une fracheur exceptionnelle, les traits zoologiques propres aux plus anciens Mammifres connus. Rduction de la face, accroissement de la partie crbrale du crne, station bipde concidant avec une refonte gnrale de l'quilibre du corps, mais n'amenant aucune transformation profonde des os pris isolment, voil tout ce que l'Ostologie trouve signaler pour sparer l'Homme des Anthropodes. Forme des membres, nombre des doigts, dessin des dents, si curieusement primitifs qu'ils voquent un ge du monde o ne vivaient encore aucun des Carnassiers ni des Onguls qui peuplent aujourd'hui les continents tels sont les caractres qui surprennent, quand il tudie la morphologie humaine, le palontologiste. Mesur suivant les indices ordinairement adopts pour sparer et srier entre elles les autres formes animales, l'Homme diffre moins des singes que l'oiseau des reptiles, ou le phoque du reste des Carnassiers. Il ne mrite pas de former zoologiquement plus qu'une famille ou un sous-ordre : les Hominids ou les Hominiens. Cette premire singularit de l'Homme ( savoir sa faible diffrenciation morphologique, disproportionne, en apparence, avec la grandeur de son influence biologique) n'est pas du tout, quoi qu'il puisse d'abord paratre, un caractre restrictif ou ngatif. Bien au contraire, associe aux autres proprits de l'espce, elle acquiert (nous le verrons bientt) un sens discrtif et positif qui lui fait prendre place parmi les indices les plus symptomatiques de la transcendance du phnomne humain. Il faut pourtant bien le reconnatre l'absence de traits facilement et absolument distinctifs dans la physionomie extrieure de notre race incline facilement les classificateurs sous-estimer l'importance scientifique de notre appari-

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tion. Elle a certainement contribu, en tout cas, rpandre parmi les naturalistes cette impression que l'Homme est, pour la Science, un tre mixte, paradoxal, en qui ne sauraient se prolonger avec scurit les constructions leves pour les autres catgories animales. Considr zoologiquement dans ses proprits individuelles, l'Homme risque de passer inaperu, mconnu, au milieu des vivants qui l'entourent, ou bien, au contraire, il semble parmi eux dracin, sans commune mesure. Pour accrocher la grandeur du fait zoologique humain, sans glisser sur ses apparences communes, ni le dtacher de son cadre exprimental, il faut que notre regard se porte la considration d'une deuxime proprit de l'Humanit, o commence se rvler plus distinctement, bien que toujours dans le domaine des choses tangibles, l'tonnante originalit de notre groupe animal : je veux dire sa puissance vraiment unique d'extension et d'envahissement. B. Linvasion humaine Du simple point de vue gographique, l'extension de l'espce humaine est extraordinaire, si extraordinaire qu'il faut toute la nfaste puissance exerce par l'habitude sur la vivacit de nos impressions pour nous empcher de sentir ce qu'a de prodigieux le spectacle de la monte humaine travers la Vie, le spectacle de la mare humaine recouvrant la Terre. Laissons de ct les normes masses de matire vivante (microbiennes, planctoniques ou autres) qui forment le fond presque amorphe de la Biosphre; opration lgitime puisque, dans ces zones infrieures, dominent encore, avec l'extrme petitesse des lments, leur accumulation inorganise, leur passivit globale et toutes sortes d'analogies avec les cercles azoques du monde. Limitons par consquent nos observations et nos comparaisons aux catgories suprieures des vivants, c'est--dire celles o dominent distinctement sur les phnomnes osmotiques ou capillaires, la forme spcifique de l'organisme; sur les mouvements de flottement ou de pullulement presque vgtal, les arrangements spontans des paires et des individus. Faisons, en outre, le salutaire effort de pense qui consiste migrer momentanment de notre Terre prsente pour aller revoir, avec la Gologie et la Palontologie, la figure disparue des anciens Ages. Revenons ensuite nous-mmes : nous demeurerons comme interdits en face du triomphe zoologique de l'Humanit. A certaines poques, sans doute, nous voyons les continents couverts d'amphibiens et de reptiles divers. Mais ces invasions successives, qui provoquent juste titre notre admiration, sont trs diffrentes de l'invasion humaine. Amphibiens ou reptiles, pour ne parler que d'eux, ne reprsentent pas des nappes simples de vie. Sous ces noms un peu factices, exprimant un type gnral de vie plutt qu'un ensemble rigoureusement li, nous runissons une immense varit de choses complexes, nous englobons un rseau trs lche de formes disjointes ou hostiles. L'Humanit, au contraire (et c'est l, disions-nous, son premier caractre aux

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yeux des naturalistes), forme un tout morphologique d'une simplicit et d'une homognit presque dconcertantes. Trs peu de chose, ostologiquement parlant, la distingue des autres Primates. De simples nuances, souvent difficiles fixer, sparent, de nos jours du moins, les races qui la composent. Eh bien! c'est avec cette unit, faite en quelque manire d'un presque rien morphologique (c'est malgr cette unit), que les Hommes apportent au zoologiste l'exemple d'un succs vital auquel rien ne saurait tre compar. Si, sur notre terre, suppose entirement fossile, quelque palontologiste descendait d'une autre plante, de la simple inspection de nos ossements reconnus et situs, sans mme relever les vestiges des constructions et des liaisons dont nous allons avoir nous occuper, il conclurait que le Quaternaire terrestre a t marqu par un phnomne biologique dont nul quivalent n'existe aucune autre poque zoologique. Avec une rapidit prodigieuse (eu gard au rythme si lent des vnements gnraux de la Vie), l'Homme envahit la Terre. Comme un feu, nfaste parfois force d'tre actif, il assimile ou limine toute Vie qui n'est pas d'un ordre de grandeur trop diffrent de la sienne. Et si, et l, d'autres groupes vivants paraissent lutter avec lui de capacits cosmopolites, c'est bien souvent qu'il les porte avec lui et les fait bnficier de son trange pouvoir de dissmination et de conqute. Qu'on le regrette ou non, l'Homme est en voie de transformer ou de faire mourir son ombre le reste des animaux. N'est-ce pas le Prof. Osborn qui posait dernirement la question, non sans une certaine angoisse : Pouvons-nous sauver les Mammifres? Jamais tre vivant suprieur, aucune poque, n'a occup la Terre aussi extensivement que l'Homme. Voil le fait brutal, tangible, qui doit attirer sur l'vnement humain l'attention des esprits les plus positivistes et leur faire souponner un mystre. Avanons dans l'analyse de ce fait et demandons-nous maintenant s'il n'y aurait pas moyen de caractriser qualitativement (bien que toujours du point de vue strictement exprimental), la nappe si remarquable quantitativement de l'Humanit. Il semble bien que oui. Deux proprits absolument nouvelles dans l'histoire de la Vie apparaissent avec l'Homme, que l'on ne peut ignorer scientifiquement sans rendre inexplicable dans son processus et sans dfigurer dans son terme le fait de son invasion. Ce sont la dcouverte par les individus de l'instrument artificiel; et la ralisation par la collectivit d'une unit organiquement lie. tudions de plus prs, l'un aprs l'autre, ces deux aspects du phnomne humain.

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C. La phase instrumentale de la vie Avant l'Homme et en dehors de l'Homme, l'instrument n'est pas absent, bien au contraire; mais, sauf des cas exceptionnels, presque aberrants, strictement limits en tout cas 18 , il offre cette particularit d'tre confondu avec l'organisme qu'il utilise. M. L. Cunot est le premier, ma connaissance, avoir fait clairement cette remarque (fort simple, mais profonde) que tout ce que nous appelons phylums zoologiques ne reprsente pas autre chose que la transformation d'un membre ou de tout le corps en un instrument. La taupe est un instrument de fouille et le cheval un instrument de course, comme le marsouin un instrument de nage et l'oiseau un instrument de vol. Dans ces divers cas, il y a une spcialit instrumentale par genre, par famille ou par ordre zoologique. Ailleurs, chez les insectes sociaux par exemple, des individus choisis sont seuls, plus ou moins totalement, transforms en instruments de guerre ou de reproduction. Mais, dans tous les cas, l'outil se confond avec le corps, le vivant passe dans son invention. Avec l'Homme, tout change. L'instrument devient extrieur au membre qui l'emploie; et cette faon toute nouvelle d'agir entrane avec soi deux consquences qui affectent profondment l'histoire de la Vie partir de l'Humanit d'abord, c'est vident, un extrme accroissement de puissance (en varit et en intensit) o il est permis de chercher un des principaux facteurs exprimentaux du succs humain; ensuite, et c'est l un fait plus inattendu, une chute brusque dans la facult apparente des organismes voluer. Cette dernire proposition peut paratre un peu trange. A la rflexion, on s'apercevra qu'elle est tout fait plausible, et voici pourquoi : si vraiment les diffrenciations somatiques dont se proccupent tous les zoologistes sont lies la transformation des organes en outils, l'Homme, capable de fabriquer des outils sans s'y incarner, chappe la servitude de se transformer pour agir. Il peut donc progresser sans changer de forme, varier indfiniment dans son psychisme sans modifier son type zoologique. Ne tiendrions-nous pas ici la solution partielle de ce paradoxe qu'est une Humanit o les caractres de classification ont une valeur insignifiante auprs de l'importance prise par le groupe dans la Biosphre? L'Humanit nous apparat beaucoup plus puissante biologiquement qu'elle n'y aurait droit systmatiquement. C'est que nous commettons une erreur tout justement dans notre manire d'tendre l'Homme les rgles de la Systmatique. Pour apprcier l'Homme sa vraie valeur zoologique, il ne faudrait pas sparer aussi absolument que nous le faisons dans nos perspectives, naturel et artificiel , c'est--dire considrer le navire, le sous-marin, l'avion, comme sans liaisons pro18

Par exemple, la toile de l'araigne. On a cit dernirement le cas bien curieux de certaines Fourmis qui cousent des feuilles en se servant, comme d'aiguilles, de leurs larves doues de la proprit de scrter une sorte de soie.

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fondes avec les refontes animales qui ont donn l'aile ou la nageoire. L'Humanit, dans cette perspective, que nous reprendrons bientt en la prolongeant, aurait, pour le moins, les dimensions, la valeur d'un ordre zoologique (comme cela convient son norme extension); seulement, ces radiations adaptatives lui demeurent, en quelque faon, extriorises. Le mme individu, alternativement, peut tre taupe, oiseau ou poisson. Seul entre tous les animaux, l'Homme a la facult de diversifier son effort sans en devenir dfinitivement l'esclave. Grce sa prodigieuse puissance instrumentale, l'Humanit couvre les continents d'une enveloppe presque continue de constructions; elle modifie les climats et les rgimes d'rosion, elle fait communiquer les mers; elle rpand torrents dans la circulation naturelle des substances nouvelles, elle modifie la face de la Terre dans des proportions qui devraient nous avertir que son apparition marque, pour notre plante, les dbuts d'une phase nouvelle. Mais ce grand remaniement de matriaux, qui peut lutter, pour l'importance gologique, avec les traces laisses dans l'corce terrestre par les plus puissantes lignes apparues au sein des formes vivantes, n'est encore absolument rien auprs d'un autre fait capital qui se rvle nous l'inspection de sa couche humaine. L'Humanit ne fait pas seulement servir sa domination instrumentale de la Terre supplanter toute concurrence vitale et se btir un Monde : elle l'emploie tablir travers elle-mme une vritable unit organique. D. Lunit organique de lHumanit Tel est, en effet, le caractre distinctif et admirable de l'enveloppe tisse par l'Humanit au globe terrestre que cette enveloppe n'est pas forme d'lments grossirement juxtaposs ou irrgulirement distribus, mais tend constituer un rseau parcouru par une vitalit commune. videmment, cette cohsion consciente que nous prtendons particulire au groupe humain ne reprsente pas dans le monde un phnomne totalement nouveau. L'Humanit n'est pas hors de la Vie, mais en prolongement de la Vie. Or, de mme que la matire dite physico-chimique nous parat incomprhensible en dehors de quelque unit profonde trouve par la pluralit corpusculaire dans une ralit commune que nous appelons tantt ther, tantt espace-temps; de mme que les gouttes d'eau perdues au sein des nappes ocaniques participent toutes sortes de liaisons communes, chimiques, thermiques ou capillaires; ainsi, un degr suprieur du rel, aucune masse vivante (qu'il s'agisse de la Biosphre entire ou d'une fraction de celle-ci) n'est concevable par la Science autrement que parcourue et anime par certaines forces de solidarit qui quilibrent les formes particulires et commandent les courants d'ensemble l'intrieur du Tout. Chez les insectes sociaux notamment, ces forces collectives acquirent une individualit et une prcision extraordinaires. C'est vraiment, nous le reconnaissons, une unit de ce type que nous reprsente l'Humanit prise dans son ensemble. C'est mme,

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nous aurons y revenir, la mme unit fondamentale. Mais avec quelle ampleur inoue et avec quelle perfection explicite et accrue! L'Humanit, peut-on dire, est une fourmilire. Mais, d'une fourmilire, comment ne pas voir qu'elle se distingue par deux traits qui en modifient profondment la nature. D'abord elle est universelle, s'tendant la Terre entire; et cette valeur de totalit semble avoir, nous le verrons, une signification qualitative particulire. Ensuite, et c'est ici le point qui doit nous retenir, elle est munie d'organes spciaux de liaison qui, non seulement assurent entre les lments une communication rapide, mais transforment peu peu leur agrgat en une sorte d'organisme qu'il serait faux de considrer comme simplement mtaphorique. En vrit, il faut le redire, notre regard sur la Vie est obscurci, inhib, par l'absolue coupure que nous mettons sans cesse entre le naturel et l'artificiel. C'est, nous le constations, pour avoir pos en principe que l'artificiel n'a rien de naturel (c'est--dire pour n'avoir pas vu que l'artificiel est du naturel humanis) que nous mconnaissons des analogies vitales aussi claires que celle de l'oiseau et de l'avion, du poisson et du sous-marin. C'est sous l'influence du mme et nfaste prsuppos que nous regardons depuis des annes, sans comprendre, se former sous nos yeux l'tonnant systme de routes terrestres, marines et ariennes, de voies postales, de fils, de cbles, de pulsations thres qui enserrent chaque jour davantage la face de la Terre. Communications d'affaires ou de plaisir que tout cela, rpte-t-on; tablissement de voies utilitaires et commerciales... Non point, dirons-nous; mais, plus profondment que cela, cration d'un vritable systme nerveux de l'Humanit; laboration d'une conscience commune, prise en masse (dans le domaine psychologique et sans suppression des individus videmment), de la foule humaine. En dveloppant les routes, les chemins de fer, les avions, la presse, la T. S. F., nous croyons nous amuser seulement, ou faire nos affaires seulement, ou rpandre des ides seulement... En ralit, pour un regard qui veut bien rejoindre ensemble le dessin gnral des mouvements humains et celui des mouvements de tout organisme physique, nous continuons tout bonnement, sur un plan suprieur et avec d'autres moyens, le travail ininterrompu de l'volution biologique. Il vaudrait la peine de dcouvrir et de dfinir au long d'une tude spciale les divers organes, en apparence artificiels, en ralit naturels et profonds, par o s'tablit et se dveloppe la vie propre de la couche humaine. On s'apercevrait alors que des institutions aussi conventionnelles que nos bibliothques, que des forces aussi extrinsques nos corps que l'ducation, ne sont pas si loin qu'on pourrait le croire de constituer l'Humanit une mmoire et une hrdit. Laissons de ct ces dveloppements o il est aussi facile d'exagrer les analogies qu'illgitime de les sous-estimer, ou dangereux de les nier; et concluons notre inventaire des proprits exprimentales de l'Humanit en remarquant qu'elles dcoulent, les unes et les autres, de deux facteurs psychiques spciaux, aussi constatables scientifique-

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ment que n'importe quelle nergie mesurable : la rflexion et (suivant l'expression d'douard Le Roy) la conspiration . La rflexion, d'o est sortie la dcouverte de l'instrument artificiel et, par suite, l'envahissement du monde par l'espce humaine : c'est la facult que possde chaque conscience humaine de se replier sur elle-mme afin de reconnatre les conditions et le mcanisme de son action. La conspiration , d'o est ne la forme toute nouvelle de liaison qui distingue la couche humaine de tous les autres dpartements de la vie terrestre : c'est l'aptitude des diverses consciences, prises en groupe, se rejoindre (par le langage et mille autres liens plus obscurs) de faon constituer un seul Tout o, d'une faon rflchie, chaque lment est conscient de son agrgation tous les autres. Rflexion, conspiration : avec le discernement de ces deux proprits essentiellement humaines, nous touchons la dernire limite, mais aussi la limite suprieure, de ce que pouvait nous apprendre le regard que nous nous sommes propos de jeter sur l'Homme et sur la Vie, en purs naturalistes. Sans avoir quitt, croyons-nous, le terrain des faits, nous tenons ce qui peut le mieux raviver en nous la perception de ce qu'il y a de spcial et d'unique dans le phnomne humain. Il est donc temps d'aborder la phase suivante de notre enqute. Dans nos reprsentations du Monde, cette tonnante production biologique de l'Humanit, quelle place zoologique, systmatique, pouvons-nous bien donner?

II. LA POSITION SYSTEMATIQUE DE L'HUMANIT : LA SPHERE HUMAINE OU LA NOOSPHRE

Retour la table des matires

La position systmatique de l'Homme dans la srie zoologique s'est manifeste nous comme un srieux problme, ds que nous avons commenc mesurer la disproportion flagrante qui existe entre la faible variation morphologique d'o est sortie la pense rflchie et l'norme branlement que l'apparition de cette facult nouvelle a produit dans la distribution gnrale de la vie terrestre. A ce problme, nous avons apport un dbut de solution quand nous avons not que l'homognit morphologique de la race humaine, si extraordinaire quand on la compare la diversification intrieure subie par les autres grandes nappes animales, n'tait qu'apparente et due l'invention des outils artificiels. L'Humanit, disions-nous, comme tous les groupes vivants qui, un moment donn, ont couvert la Terre, a ses phylums internes, ses radiations ou verticilles de formes :

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mais ces phylums sont dissimuls et dissmins, reprsents qu'ils sont, non point par des lignes d'tres diffrencis la mesure de leur spcialisation, mais par des catgories d'instruments dont un mme individu peut se servir successivement. L'espce humaine, ds lors, se rvle un peu moins paradoxale. Malgr son faible dcalage morphologique par rapport aux autres Primates, et malgr sa pauvret apparente en lignes diffrencies, elle a les dimensions, la valeur, la richesse non seulement d'un ordre , mais d'un groupe naturel plus vaste encore. Zoologiquement, elle reprsente elle seule, non seulement les Carnassiers ou les Rongeurs, mais autant que les Mammifres tous ensemble. Voil une premire vrit qui se dcouvre. Mais, parce que l'Humanit vaut un ordre, ou mme une classe, faut-il, pour cela, en faire vritablement un ordre ou une classe? C'est une tout autre affaire. Sans doute, cette nouvelle manire de comprendre la position et la valeur systmatique de l'Homme serait plus objective, elle respecterait mieux la grandeur du fait humain que celle qui consiste immerger notre groupe, titre de sous-ordre ou de famille, au milieu des singes. Mais elle aurait, par contre, un gros inconvnient : celui de dformer l'harmonie de nos divisions zoologiques, sans dgager pour cela la valeur et la nouveaut spcifique de l'espce humaine. lever la dignit d'ordre ou de classe l'Humanit, ce serait impliquer qu'elle rentre sans mutilation ni dformation dans un systme de classification construit expressment pour une zone de la vie o chaque changement d'activit se transcrit dans un changement d'organe. Or, non seulement l'Homme chappe cette loi, mais il y chappe par le jeu mme des proprits psychiques qui sont la source de son importance biologique exprimentale. Ici achve de se dcouvrir la gravit du problme pos aux sciences naturelles par l'existence de l'Homme. Qu'on veuille bien le noter quand nous parlons d'augmenter la valeur systmatique du groupe humain, il n'est pas question de magnifier tendancieusement celui-ci en vue de quelque thse spiritualiste. Il s'agit uniquement de sauver la Science. Est-il possible de sauvegarder la fois : et la valeur des caractres somatiques adopts par la systmatisation pour hirarchiser les tres; et la suprme originalit (en mme temps que le profond enracinement dans le monde exprimental) du phnomne? Telle est, au fond, la question. A cette difficult, nous ne voyons qu'un moyen d'chapper. C'est d'exprimer, par la considration de catgories hors pair, que l'Homme, si li soit-il au dveloppement gnral de la Vie, reprsente, au terme de ce dveloppement, une phase absolument nouvelle; c'est d'assimiler son apparition, non point seulement l'isolement au sein de la Vie d'une classe ou mme d'un rgne, mais quelque chose comme l'closion, au sein de la Matire, de la Vie elle-mme. Nous commenons comprendre que la division la plus naturelle qui soit des lments de la Terre doit se faire par zones, par cercles, par sphres; et que, parmi ces units concentriques, la matire organise elle-mme doit trouver sa place. Plus claire-

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ment que d'autres, le gologue Suess a dfini la valeur tellurique de la mystrieuse enveloppe vivante qui a pris naissance l'aurore des temps gologiques autour de notre unit stellaire. Eh bien, ce que nous proposons ici, malgr ce que cette vue peut avoir, au premier abord, de dmesur et de fantastique, c'est de regarder l'enveloppe pensante de la Biosphre comme tant de mme ordre de grandeur zoologique (ou si l'on veut tellurique) que la Biosphre elle-mme. Plus on la considre, plus cette solution extrme parat la seule sincre. Si nous ne renonons pas faire rentrer l'Homme dans l'histoire gnrale de l'unit terrestre sans le mutiler, lui, sans la dsorganiser, elle, il faut le placer au-dessus d'elle, sans pourtant l'en draciner. Et ceci revient, d'une faon ou d'une autre, imaginer, au-dessus de la Biosphre animale, une sphre humaine, la sphre de la rflexion, de l'invention consciente, de l'union sentie des mes (la Noosphre, si l'on veut) et concevoir, l'origine de cette entit nouvelle, un phnomne de transformation spciale affectant la vie prexistante : l'Hominisation. L'Humanit ne peut pas tre moins que cela sans perdre ce qui constitue ses caractres physiques les mieux assurs, ou (ce qui serait aussi dommageable) sans devenir, parmi les autres objets terrestres, une Ralit impossible localiser scientifiquement. Ou bien elle est un fait sans prcdent et sans mesure : et alors elle ne rentre pas dans nos cadres naturels, c'est--dire notre Science est vaine. Ou bien elle reprsente un tour nouveau dans la spirale montante des choses; et dans ce cas nous ne voyons pas d'autre tour qui lui corresponde au-dessous, sinon la toute premire organisation de la Matire. A pouvoir tre compare l'avnement de la conscience rflchie, il n'y a que l'apparition de la conscience elle-mme. Nous voici arrivs au point culminant de la prsente tude. Beaucoup se refuseront nous suivre plus loin et dclareront que nous leur proposons un rve. C'est qu'ils n'auront pas encore ouvert les yeux sur l'extraordinaire singularit de l'vnement humain. Mais admettons qu'il s'agisse effectivement d'un rve : il nous plat, nous, de le suivre jusqu'au bout, ce rve, et de voir combien l'immensit et la profondeur du Monde s'harmonisent mieux dans notre songe que dans la ralit troite o l'on voudrait nous retenir. Placer dans notre reprsentation scientifique du monde terrestre une coupure naturelle de premier ordre la base de la couche humaine, c'est d'abord expliquer sans violence les principales proprits de cette couche; et c'est ensuite clairer d'une lumire vraisemblable les dmarches les plus intimes de l'volution biologique. A. La naissance et la structure de la couche humaine : lhominisation Discontinuit ne veut pas dire rupture. Toute la perspective dont nous dfendons ici l'objectivit est lie la claire vision de cette vrit lmentaire, dont mille analogies empruntes aux changements d'tat physique des corps et au dveloppement des figures gomtriques nous permettent de nous assurer. Considrons, par exemple, un cne et, dans ce cne, suivons la diminution graduelle des sections droites au cours d'un dplacement continu dirig de la base vers le sommet. Rien n'est plus diffrent d'un point qu'une surface. Et cependant,

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du sens de mouvement choisi par nous et des proprits du cne, il rsulte qu'une progression donne suivant l'axe du solide, aprs n'avoir eu longtemps comme rsultat que de rduire l'aire des surfaces rencontres, sans modifier leur nature, fera, un moment donn, succder la surface le point. Le cne aura engendr son sommet. Un ordre nouveau de ralits se dcouvre et s'tablit par volution. Appliquons ce symbole la question qui nous occupe : ce qui fait, constations-nous, la difficult de comprendre scientifiquement l'Humanit, c'est le mlange troublant qu'elle reprsente de caractres tout fait anciens et absolument nouveaux. En prsence de cette association, les esprits hsitent et se partagent. Les uns, trop uniquement zoologistes, nous immergent dans la masse animale infrieure : ils ne voient que l'volution. Les autres, navement spiritualistes, nous isolent et font de notre groupe une sorte d'pave flottant sans racines sur les grandes eaux du Monde : ils ne sont sensibles qu' la discontinuit. Ce sont l manifestement deux excs contraires, dus un inventaire incomplet des espces de changements et, par suite, du nombre de degrs zoologiques possibles dans l'Univers. On s'obstine ne vouloir opposer, pour expliquer la gense apparente du Monde, que deux termes stabilit complte et changement continu. Dcidonsnous, sous la pression des faits, introduire, en Histoire Naturelle, la notion de points singuliers ou de changements d'tat. Nous considrions, il y a un instant, le point gomtrique commun form par la lente concentration d'une surface. Essayons maintenant de regarder scientifiquement l'Humanit comme naissant, par un effort de gnration totale et, en mme temps travers un point critique, de la maturation entire de la Vie, c'est--dire de la Terre elle-mme. Crons, par suite, dans nos divisions du rel, un compartiment nouveau, conscutif celui de la vie purement animale et cependant htrogne lui. Admettons, en d'autres termes, que, dans la structure du monde terrestre, il n'y a pas seulement des classes, des embranchements, des rgnes, mais qu'on doit aussi y voir des sphres, dont nous sommes nous-mmes la dernire venue. Aussitt, il est ais de le voir, l'antinomie humaine s'adoucit et le trouble s'vanouit de nos perspectives. Nous l'avons dj observ plusieurs reprises si on cesse de mettre une barrire absolue entre ce que nous appelons artificiel et naturel, la structure des groupes zoologiques infrieurs apparat comme se poursuivant distinctement travers la nappe humaine. Non seulement par leurs formes, leurs allures, leurs instincts individuels, mais par les associations et les ramifications collectives de leurs activits, les hommes constituent un ensemble faunistique et zoologique. Voil le cne et son systme compliqu de gnratrices qui se prolonge dans la complexit ponctiforme et indissoluble du sommet. Mais, par ailleurs, si reliable au naturel que soit l'artificiel, il en diffre profondment. L'artificiel, c'est du naturel rflchi , accompagn de cette mystrieuse puissance de cohsion consciente entre les individus qui permet leur prise en une couche unique, consciente de sa liaison. Toutes les manifestations infrieu-

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res de la Vie sont renouveles et suranimes dans l'Homme, reconnaissables et mconnaissables tout la fois. Voil la simplicit sans pareille du sommet, refondant en sa riche unit le pluralisme de la nappe qui se reploie en lui. Pour une fois, la gomtrie nous aura enseign mieux comprendre la Vie, et grce elle nous aurons mis le doigt sur ce qu'il y a d'odieusement absurde et de fondamentalement vrai dans cette parole, colporte par tant de bouches ignorantes et de manuels pdants : L'Homme descend du singe. Cette parole est vraie si on entend dire que, dans la perspective gologique, l'Homme est apparu au terme du mme mouvement qui a brass et organis les zones infrieures de la Vie. Mais elle est absurde si, comme cela a lieu trop souvent, elle veut exprimer que l'Homme est n accessoirement dans un compartiment troit de la Biosphre et que son avnement n'a exprim la libration d'aucune puissance terrestre nouvelle. L'Homme, envisag zoologiquement, constitue un palier nouveau (peut-tre un palier suprme) dans la srie des tats fondamentaux par lesquels est assujettie passer la Vie, et donc la matire terrestre. Comme tel, et malgr la localisation de son point d'insertion en une rgion dtermine de l'arbre zoologique, il reprsente une zone ncessaire l'quilibre gnral. Voil la vritable conception scientifique laquelle nous sommes amens pour une inspection loyale de toutes ses proprits exprimentales. Et voil, par surcrot, celle qui peut le mieux nous faire comprendre le mcanisme des dveloppements gnraux de la Vie, mme au dehors de l'Humanit. Une fois admises la ralit scientifique et la spcificit du phnomne que nous avons appel Hominisation, non seulement l'Homme cesse d'tre, dans le monde, une excroissance paradoxale; mais il devient, comme c'est normal, la clef mme de nos explications de l'Univers. C'est l ce qu'il nous reste faire entrevoir. B. L'Homme, clef de lvolution En science, plus encore qu'en philosophie, nous sommes toujours inclins regarder du ct de la Matire, c'est--dire vers ce qu'il y a de plus lointain au monde et de plus tranger notre pense, pour y chercher un principe de comprhension des choses. Ce geste instinctif, qui nous fait incessamment tendre les mains vers le plus tangible, part d'une grande illusion. La plus simple rflexion devrait nous le faire comprendre autant la connaissance des dterminations matrielles et l'analyse des complexits corpusculaires sont indispensables notre enqute des nergies cosmiques et aux prolongements de nos vues sur la structure de l'Univers, autant elles ne peuvent tre que d'un faible secours quand il s'agit de pntrer la Nature et l'histoire des dveloppements de l'Univers. Plus les choses sont proches de nous par leur ge et par leur nature, plus nous esprons trouver leur assemblage intact, et plus leurs dmarches ont chance de nous tre familires, c'est--dire connaissables. A ce double titre, ce que nous connaissons le mieux dans l'Univers, c'est la Vie; et, dans la Vie, les zones qui se sont formes le plus

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tardivement et le plus prs de notre groupe zoologique. Personne ne conteste que, pour reconnatre au mieux l'existence et les procds d'une volution animale, c'est la branche des Vertbrs qu'il faut tudier, et sur celle-ci, le dernier venu des rameaux, celui des Mammifres. Pourquoi ne pas aller jusqu'au bout de cette logique, et ne pas demander l'Homme lui-mme de nous expliquer les Mammifres? Si l'Humanit tait une formation absolument htrogne, plaque artificiellement sur la Biosphre, on comprendrait que nous la traitions en plus obscure , dont il ne faut attendre, pour illuminer le reste de la Vie, aucune clart. Mais si vraiment, comme nous l'avons admis, la nappe humaine, malgr le changement profond et critique que marque son apparition, n'est pas tellement coupe des zones animales infrieures qu'elle n'en prolonge la structure fondamentale, alors, sans aucun doute, c'est elle, la plus jeune des productions de la Vie, et celle par surcrot dont l'intrieur nous est le mieux connu, qu'il faut recourir pour reconstituer le mouvement dont nous sommes issus. Essayons donc de comprendre la Biosphre par la Noosphre. Demandons aux premiers plans de notre monde, et non ses plus lointains horizons, de faire jaillir nos yeux la vraie perspective des choses; et nous serons surpris d'observer combien, dchiffr suivant cette mthode, le dessin du Monde prend une figure simple et vraisemblable; et nous ne pourrons manquer de noter combien, rciproquement, de cette russite, la ralit scientifique d'une Hominisation de la Vie sort vigoureusement confirme. A un double titre, et la seule condition qu'on la regarde comme prolongeant organiquement (et non pas seulement idalement) la vie animale, l'Humanit nous rvle le Monde d'abord, en tant que groupe zoologique exceptionnellement frais et presque naissant, parce que nous y saisissons encore en formation (et donc sans pouvoir en nier la nature volutive) les principaux caractres qui marquent les units zoologiques plus vieillies et plus fixes; et ensuite, en tant que groupe qui est le ntre, parce que, de l'volution reconnue vraie autour de nous (dans le mouvement mme qui entrane et diversifie l'espce humaine), nous sommes en mesure de distinguer, au fond de notre conscience, les ressorts cachs. 1) L'volution biologique saisie dans le cours actuel de l'Humanit. Quand, aprs une enqute laborieusement poursuivie travers le labyrinthe des formes animales vivantes et disparues, nous nous avisons de ramener notre regard sur l'histoire humaine, force est bien de nous avouer que, si nos yeux eussent t ds l'abord mieux habitus saisir le relief et la liaison des tres vivants, nous n'aurions pas t obligs d'aller chercher si loin la dcouverte du fait et des lois fondamentales de l'volution. Tout ce que l'observation des types zoologiques recueillie aux quatre coins de l'espace et du temps nous a fait dcouvrir d'harmo-

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nieux ou admettre de paradoxal dans la loi qui a distribu les organismes la surface de la Terre et travers les couches gologiques, nous le voyons, dans un ton diffrent, mais avec les mmes particularits, se reproduire en nous et autour de nous, sans avoir sortir de l'Humanit. Le transformisme, exprimentalement construit, nous incline penser que les groupes vivants apparaissent, se succdent et interfrent un peu comme des ondes. Chaque groupe, semble-t-il, nat dans un domaine zoologique et gographique restreint, partir d'individus assez peu nombreux, arrivs un mme stade organique et placs dans des conditions semblables de milieu; et, de l, il s'tale avec plus ou moins de succs sur la surface de la Terre. Indiscernable d'abord cause de sa petitesse, il prend graduellement une importance qui lui permettra de laisser aprs lui, par des fossiles, les traces indlbiles de son passage; il grandit, mais en mme temps il se dsagrge et se durcit. Disjoint par l'extension mme de sa nappe qu'il doit diffrencier pour subvenir aux ncessits de son quilibre interne, il rayonne des verticilles de formes adapts des milieux spciaux d'activit ou d'habitat; et chacune de ces formes, semblable une tige lignifie ou une feuille dj trop dcoupe, se montre bientt inapte, par manque de souplesse ou par excs de complication, toute conqute morphologique nouvelle. Ainsi dissocis ou immobiliss, la classe, l'ordre, le genre ou l'espce cessent de s'tendre; ils se fragmentent et puis, finalement, ils disparaissent au milieu de nappes vivantes plus jeunes et plus vigoureuses, parmi lesquelles leurs dbris isols peuvent presque indfiniment traner comme des paves. Voil, sommairement esquisse, l'image que les zoologiens sont arrivs reconstituer des dveloppements de la Vie. L'ont-ils vraiment dcouverte en dehors d'eux? Ou bien, tout simplement sans s'en apercevoir, s'y sont-ils reconnus et exprims eux-mmes? Un fait est certain, c'est que, trait pour trait, en excutant ce dessin, ils ont reproduit la figure de l'Humanit. L'Homme, autant que nous pouvons scientifiquement le comprendre, est apparu trs humblement, dans une rgion troitement limite de la Vie et de la Terre. Profondment enracin au milieu des Primates, n vraisemblablement dans une zone trs peu tendue de l'Ancien Monde, il est parvenu, presque sans changements morphologiques notables, envahir et dominer la Terre entire. Nous nous demandons parfois, non sans trouble, comment peuvent bien se former les espces ou les genres. Pourquoi ne pas nous instruire sur un exemple qui nous touche? L'Homme, que ne spare pas somatiquement d'autres animaux beaucoup plus que l'intervalle d'une mutation, n'est-il pas devenu plus puissant et (si l'on sait voir) plus diffrenci qu'un ordre et mme qu'une classe? Pour guider ou rassurer notre imagination, droute en face des consquences du transformisme, et dsarme devant tous les commencements , regardons l'Humanit.

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Ce regard, beaucoup ne sauront ou ne voudront pas le jeter. Si proche soit-elle de nous, compare d'autres origines, la naissance de l'Humanit est encore un fait lointain ou prement discut. Laissons-le donc; et, pour avoir du sr, de l'indiscut, regardons encore plus prs de nous. Le mouvement gnral a ses rpliques. Au sein mme de la nappe humaine, les ondes zoologiques continuent sans fin et sur des groupes de plus en plus lmentaires, natre et se rencontrer. Par une infinit de rductions de l'volution fondamentale de l'espce, les races, les civilisations se succdent l'intrieur de l'Humanit. Elles surgissent, s'talent, s'entrecroisent, meurent; et, comme la grve aprs une srie de mares dcroissantes, chaque continent est aurol de l'cume et des dbris successivement abandonns par leurs flots. Personne n'essayera de nier que ces harmoniques rduites de la grande oscillation humaine ne soient de nature volutive. Eh bien, qu'y voyons-nous, sinon la rptition et donc la confirmation ou l'claircissement de ce que peut nous apprendre l'observation des couches extra-humaines de la Vie? Dans l'histoire des peuples qui grandissent ou se supplantent, nous arrivons parfois distinguer la tribu ou la peuplade dont le succs a enfant une grande civilisation. Mais plus souvent nous nous heurtons la loi implacable qui, supprimant la vision des commencements (trop humbles pour pouvoir tre aperus), ne nous laisse plus voir le mouvement du pass que sous la forme d'une srie d'lments fixes, de maxima tout grandis, de succs tablis. Et voil, exactement reproduite, la distribution continue des tres si familire la Palontologie. Regardons maintenant dans le dtail les branches humaines qui foisonnent; nous pourrons y collectionner notre gr tous les types divers de fortune qui font la complexit et la difficult des lignes zoologiques. Voici d'abord la race appauvrie, stagnante, qui ne change plus depuis avant l'histoire et qui parat devoir prir plutt que de changer; et voici, tout ct, le peuple vigoureux, conqurant, qui crot sans arrt, appelle soi toute la sve et parat reprsenter non seulement l'extrmit active d'un rameau secondaire, mais la flche mme de l'Humanit. Voici maintenant les groupes simples, o tout le monde fait une mme chose, et voici les nations compliques, inventives, o les individus se rpartissent en toutes sortes de catgories spcialises. Voici encore les longues priodes d'immobilit, l'hiver des peuples, durant lequel rien ne bouge, et voici les phases d'closion, au cours desquelles, mystrieusement et en mille points diffrents de la couche humaine, germent tout coup les mmes ides, les mmes aspirations, les mmes inventions. Voici, son tour, la longue suite des dchances vitales : l'puisement et le vieillissement des races, leur assoupissement par lassitude, leur encrotement sous des enveloppes sociales transformes en cadres dors et striles, leur durcissement sous la routine collective et individuelle; et enfin, par dessus cette nomatire en voie constante de formation et de rejet, voici l'immense et ancienne Matire qui reparat. Comme un voile aussi impondrable que celui de l'Inorganique, le dterminisme des grands nombres et le frottement douloureux des ensembles inorganiss recouvrent et nivellent, sous un masque impassible de lois statistiques, la nappe intrieure frmissante de la Noosphre.

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Nous nous persuadons toujours que ces analogies sont des comparaisons littraires. Comment ne voyons-nous pas qu'elles sont la mme chose? Et ds lors, pour comprendre scientifiquement la Vie, comment pouvons-nous hsiter nous interroger nous-mmes? 2) L'Essence psychique de l'volution. Ds le dbut de ces pages, en faisant observer ce qu'il y a de naturel au fond de l'artificiel humain, nous avons introduit en germe l'explication de la Vie par laquelle nous voulons clore les vues ici dveloppes sur l'Hominisation. L'instrument, avons-nous dit et rpt, c'est l'quivalent, dans la srie humaine, de l'organe diffrenci dans la srie animale; l'quivalent, c'est--dire le vritable homologue, et non l'imitation superficielle ne d'une banale convergence. Mais, cette parit une fois admise, dans les produits d'une opration que nous appelons, tantt industrieuse chez l'Homme, tantt organique chez l'animal, nous sommes entrans supposer quelque parit et quelque parent dans l'opration elle-mme : car l'invent correspond l'invention. Et aussitt nous voyons, comme par une brche ouverte, les nergies psychiques envahir intrieurement le domaine du Transformisme. Il ne s'agit pas, bien sr, ici, de transporter anthropomorphiquement dans les sphres basses de la Vie, les mthodes et la rflexion qui sont les caractristiques de la Noosphre. Il ne s'agit pas davantage de revenir paresseusement la considration de forces vitales qui dispenseraient de retrouver analytiquement les nergies lmentaires que la Vie a inconsciemment tisses pour en envelopper ses besoins de percevoir et d'agir. Ce que nous entendons dire, c'est que, en constatant les connexions qui relient l'activit artificielle de l'Homme aux activits naturelles de la Vie, nous sommes amens conclure que celle-l n'est qu'un prolongement transform, un facis suprieur de celles-ci. Nos aspirations et puissances inventives se dcouvrent nous comme la puissance mme organogne de la Vie, hominise . Et rciproquement, tout le processus volutif du monde organique devient comprhensible par analogie rduite avec les dveloppements de notre monde humain. Cette perspective, que nous sommes loin de prtendre nouvelle, mais pour laquelle nous revendiquons seulement ici une valeur exprimentale, a videmment comme premier avantage de s'harmoniser avec ce que nous constatons extrieurement dans la naissance, le dveloppement, la mort des lignes zoologiques; tous phnomnes qui, nous l'avons dit, rappellent si curieusement ce qui se passe autour de nous dans le domaine des ides, des langues, des dcouvertes physiques et des institutions sociales. Mais elle a une vertu plus apprciable encore : c'est de nous renseigner sur ce qui constitue le moteur profond du mouvement vital. Ad-

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mettons (c'est fait) que la Vie organique, sous le couvert des dterminismes que dmonte la Science biologique est, comme notre vie consciente, infini ttonnement et perptuelle dcouverte. Il faut faire un pas de plus. Pourquoi cherchonsnous et inventons-nous nous-mmes? Pour tre mieux, et surtout pour tre plus, plus forts et plus conscients. Pourquoi ds lors s'agite tout le reste de la Vie? Elle aussi, sans aucun doute, pour tre plus, pour mieux comprendre. Il le faut bien, puisqu'elle invente! Et voil l'clair qui illumine jusque dans ses profondeurs la Biosphre, ds l'instant o l'on a rtabli le contact naturel entre ses nappes les plus basses et son enveloppe humaine. Par une mthode qui s'lve peine au-dessus de la simple observation, voici rejointes les intuitions o tend de plus en plus se fixer la mtaphysique. Rien n'existe vritablement dans l'Univers que des myriades de spontanits plus ou moins obscures, dont l'essaim press force graduellement la barrire qui le spare de la libert. Du haut en bas de la srie des tres, tout se meut, tout se hisse, s'organise dans un mme sens qui est celui de la plus grande conscience. Voil pourquoi, depuis les origines de la Vie, les systmes nerveux ont toujours t, dans toutes les branches animales, en augmentant et en se perfectionnant, au point que jamais, depuis l'aurore des temps gologiques, la masse de matire crbralise n'a t plus considrable. Il faut le maintenir : les savants ont mille fois raison de relever les traces marques par la Vie dans la chair vivante, ou abandonnes par elle dans les dbris fossiliss. Mais qu'ils se gardent, au cours de ce travail, de perdre ou mme d'inverser le sens des valeurs qu'ils manient. Ce ne sont pas les tissus, les os qui ont fait les vivants. Os et tissus ne sont que les carapaces dont se sont successivement enveloppes les tendances psychiques issues de la mme aspiration fondamentale connatre et agir. Et nous voici ramens une meilleure comprhension de ce point singulier, critique, dont la rencontre a marqu pour la Vie terrestre l'apparition de l'Humanit. En vertu d'une proprit, difficile comprendre pour notre raison, mais dont les faits nous imposent la ralit, nous constatons que le psychisme animal 19 ne pouvait aller indfiniment s'unifiant sans se trouver comme accul un changement de nature. A force de se rtrcir, les sections du cne doivent tre suivies par son sommet ponctiforme. Pareillement, en vertu des lois organiques du mouvement qui l'animait, la conscience terrestre a accd un palier nouveau. A force de se rapprocher, ses gnratrices, jusque-l confuses, se sont lies en un centre dfinitif et, d'un seul coup, elle a acquis les trois proprits fondamentales qui
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Soutenu, cela va sans dire, par quelque force cratrice profonde. Si, de cette dernire, nous ne parlons pas plus explicitement, c'est parce que, nous le rptons, notre but est de suivre l'allure de la courbe apparente des phnomnes, sans scruter les conditions mtaphysiques de son existence.

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caractrisent les lments de la Noosphre : elle s'est vue elle-mme par rflexion; elle s'est trouve capable de collaborer ses propres progrs ultrieurs par invention; enfin elle est devenue apte vaincre, par relation et sympathie spirituelles, l'effet dissolvant qui accompagne toute individualisation. Elle est apparue comme l'lment possible d'une sorte d'organisme suprieur qui se formerait, un partir de tous, par conspiration. Nous voyons un peu mieux maintenant pourquoi l'Homme se distingue la fois autant et si peu de la grande foule des autres animaux. Spcialis dans l'axe mme de la Vie, il n'a pas eu besoin (et c'et t une irrmdiable faiblesse pour lui) de contracter aucune des formes particulires qui sont, aux yeux des zoologistes, la marque et l'intrt des autres groupes animaux. En lui, le progrs s'est fait, non par acquisition d'organes particuliers, mais par dveloppement des sources mmes de l'action. Ainsi a-t-il conserv au maximum sa libert de mouvement. Au milieu de la touffe incroyablement varie des formes animales, il est demeur par excellence (mme en juger au simple point de vue zoologique) le Vertbr, le Mammifre, le Vivant. Bien probablement, le type extrieur humain ne changera plus. La vie terrestre, dont la sve la plus pure a pass dans l'Humanit, ne semble tenir en rserve aucune forme qui puisse venir jamais relayer notre race dans sa monte vers la plus grande conscience. L'Hominisation a dchan sur le Monde une force immense : tel est le fait matriel que nous avons tudi jusqu'ici. Mais, en mme temps, corrlativement, elle a introduit dans la marche de la Vie de formidables risques, o la science humaine dcouvre son origine le problme du Mal. Voil le trait sommairement indiqu par lequel nous voulons terminer notre esquisse des grandeurs et de la nouveaut du phnomne humain. Jusqu' l'Homme, les tres, ignorants de leur force et de leur avenir, travaillaient inconsciemment (et par suite fidlement) au progrs gnral de la Vie. Attirs par des besoins immdiats ou sollicits par un instinct obscur, ils allaient droit devant eux sans le savoir. Le Mal physique les aiguillonnait car, enracine au plus intime de la Matire, une incohrence initiale existe, source de la douleur et de la mort. Mais les infinis ttonnements de la Vie travaillaient patiemment rduire ces dsordres. Et si, parmi les individus, se manifestaient dj (signes prcurseurs des temps venir) les tendances l'inertie ou l'indiscipline, l'norme troupe des vivants, polarise dans sa masse vers le plus- ou le mieux-tre, s'levait sans hsitation dans l'ensemble vers les rgions suprieures de l'tre. Dans ce temps-l, la Vie, mdiocrement arme contre les ennemis du dehors, n'avait rien redouter d'elle-mme. Le grand danger pour elle, en mme temps que la grande puissance, se sont dcouverts le jour o elle a pris conscience d'elle-mme en enfantant l'Humanit.

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L'Homme, c'est, avec la libert de se prter ou de se refuser l'effort, la redoutable facult de mesurer ou de critiquer la Vie. Quand l'Homme ouvre les yeux sur le Monde, il en aperoit et il en compare les peines et les avantages. Les deux lois de fer auxquelles se pliaient sans comprendre (et donc sans souffrir) les animaux, la ncessit de se renoncer pour crotre et la ncessit de mourir, il les dgage et il en prouve (d'autant plus qu'il est plus homme) la pesanteur et l'odieux. Alors, se retournant par la rflexion vers la ralit universelle qui lui a donn naissance, il se voit, par obligation de pense, dans la ncessit de juger sa mre. Invitablement, en vertu mme des forces incontrlables qui prsident l'closion consciente du Monde, la tentation de la rvolte et les risques que celle-ci entrane pour l'avenir de l'tre, se manifestent un moment donn dans l'Univers. Que devant la peine de l'effort poursuivre, devant l'preuve de la mort traverser, la foi ou le courage nous manquent; que, au fond de notre prison, nous nous reployions dans un isolement farouche; ou que, par un vain effort pour briser nos chanes, nous nous dissipions en efforts dsesprs; ou que, pour endormir notre angoisse, nous nous dissolvions dans le plaisir; et, aussitt, voil l'lan de la Vie qui ralentit, et qui hsite, et qui retombe. Cette crise de l'action humaine est, par nature, aussi vieille que l'Homme. Il ne faudrait pourtant pas la limiter, c'est trop clair, quelques brefs instants ou aux seules origines de notre race. Ne avec l'intelligence, la tentation de la rvolte doit constamment varier et grandir avec elle. Et voil pourquoi jamais elle ne s'est manifeste plus aigu et plus universelle que maintenant. L're zoologique prsente, disions-nous il y a un instant, est pleine d'une extraordinaire nouveaut. Elle renouvelle positivement la face de la Terre. Si nous savons comprendre sa juste valeur la lutte morale engage sous nos yeux, il nous faut aller plus loin encore et dclarer qu' l'intrieur mme de cette re humaine, nous passons prcisment par une poque critique et singulire. A chaque poque de l'histoire, les derniers venus parmi les hommes se sont toujours trouvs en possession d'un hritage accru de savoir et de science, c'est--dire en face d'un choix plus conscient faire entre la fidlit et l'infidlit la Vie, entre le Bien et le Mal. Mais, de mme que dans l'existence des individus se placent certaines heures d'veil d'o, par une brusque transformation, nous sortons adultes, ainsi, dans le dveloppement gnral de la conscience humaine, il vient des sicles durant lesquels le drame de l'initiation au Monde, et par suite la lutte intrieure, se prcipitent. Nous vivons un de ces moments-l. Les prhistoriens l'ont remarqu depuis longtemps. Si l'on essaye de faire rentrer notre histoire contemporaine dans le dessin gnral du pass humain (suivant la mme mthode qui nous a servi replacer le pass humain dans l'volution gnrale de la Terre), on est amen penser que nous sommes situs, l'heure qu'il est, non seulement un changement de sicle et de civilisation, mais un

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changement d'ge. Jusqu' ces derniers temps, rien n'avait essentiellement modifi l'tat de choses tabli dans la couche humaine prhistorique par l'avnement des peuples cultivateurs. Aucune source d'nergie nouvelle n'avait t dcouverte; l'Homme continuait se servir du mme feu qu'avaient allum ses pres, les palolithiques; et il demeurait, en somme, limit dans ses perspectives de l'Univers, faible au milieu des nergies naturelles, dispers dans ses efforts pour raliser de l'union. Et puis, soudain, prpar par l'introduction des mthodes scientifiques et exprimentales, un grand changement commence. L'Homme dcouvre les lois de l'nergie chimique, il capte les puissances de l'ther, il analyse les abmes atomiques et stellaires; il dcouvre d'infinis prolongements son histoire dans le pass, d'infinis accroissements son pouvoir d'action sur la Matire, d'infinies esprances ouvertes ses constructions spirituelles. Et voil proprement l'avnement d'un cycle nouveau. A l'ge nolithique qui vient peine de finir, succde autour de nous, en ce moment, l'ge de l'Industrie, l'ge des Internationales, et du mme coup, par excellence, l'ge des rvolutions et l'ge de la grve. Non seulement par l'Humanit dans la Vie, mais par notre sicle dans l'Humanit, nous nous trouvons placs une poque prodigieusement intressante de l'histoire de la Terre. Jamais aussi conscients de leur force individuelle et de leur force collective, mais jamais aussi pntrs de rpulsion pour les forces injustifies et d'horreur pour la mort sans compensation, les hommes ont de nouveau opter avant de s'engager au service de l'volution. La Vie qui nous a faits ce que nous sommes mrite-t-elle que nous la poussions plus loin? Sous cette forme morale aigu, se transpose, l'heure qu'il est, au fond de chacun de nous, le grand effort de l'Hominisation. Dans ce trouble profond et universel, o trouverons-nous la lumire pour bien voir et la force pour suivre la lumire? Pas ailleurs que dans une vue plus distincte et plus raliste de la cause magnifique contre laquelle nous serions tents de nous manciper. Crise de nature et d'ampleur cosmiques, la fermentation sociale qui fait bouillonner aujourd'hui les nappes humaines ne saurait tre domine et conduite que par une foi plus claire et plus consciente de la valeur suprme de l'volution. On s'en va rptant que l'volution est une doctrine mauvaise, tout juste bonne vhiculer le matrialisme et les ides de lutte universelle. Pour calmer ou moraliser le monde, on cherche la diminuer et la discrditer. Tactique funeste, crierons-nous, et prcisment faite pour acclrer la crise qu'on prtend touffer. Vous tes effrays de la soif d'indpendance et de plaisir qui se rpand comme un feu travers le monde. Vous cherchez un moyen de discipliner l'individualisme et de supprimer la lchet. Vous n'en trouverez pas d'autre que d'exalter devant les hommes la grandeur du tout qu'ils mconnaissent et dont leur gosme irait compromettre le succs. Tant que leur seul avantage individuel leur paratra engag dans l'aventure terrestre, et tant qu'ils ne se sentiront lis au travail que par une consigne externe, les hommes de notre temps ne soumettront jamais leur esprit et leur volont quoi que ce soit qui les dpasse. Dcouvrez-leur, par contre, sans

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hsiter, la majest du courant dont ils font partie. Faites-leur sentir le poids immense d'efforts engags dont ils portent la responsabilit. Obtenez qu'ils se reconnaissent lments conscients de la masse entire des vivants, hritiers d'un travail aussi vieux que le Monde, et chargs d'en transmettre le capital accru tous ceux qui doivent venir; et alors, tout la fois, vous aurez surmont leur penchant l'inertie et au dsordre, et vous leur aurez montr ce qu'ils adoraient peut-tre sans lui donner un nom. Car c'est l le suprme intrt de la phase humaine actuelle de l'histoire terrestre, que la crise morale dont nous sommes atteints se trouve compense par le renouvellement et l'accroissement sur nos tres, sous la double forme d'une ncessit et d'un attrait, de quelque pression divine mane d'un Absolu. Pour maintenir assujettis au travail vital la foule indiscipline des monades pensantes, il n'y a qu'un moyen, disions-nous : faire primer chez elles la passion du tout sur l'gosme lmentaire, c'est--dire pratiquement accrotre chez elles la conscience de l'volution gnrale dont elles font partie. Mais cette volution, pourquoi se soumettre si elles ne s'acheminent pas vers quelque chose qui soit pour toujours? De plus en plus distinctement, au moindre des travailleurs de la Terre, le dilemme se dcouvre o est insre l'activit humaine Ou bien la Vie ne va vers aucun terme qui recueille et consomme son oeuvre : et alors le Monde est absurde, destructeur de lui-mme, condamn par le premier regard rflchi qu'il a enfant au prix d'un immense effort; et de nouveau c'est la rvolte, non plus seulement comme une tentation, mais comme un devoir. Ou bien Quelque Chose (Quelqu'un) existe, en qui chaque lment trouve graduellement, dans sa runion au Tout, l'achvement de ce qui s'est construit de sauvable dans son individualit : et alors, il vaut la peine de se plier, et mme de se vouer au labeur; mais dans un effort qui prend la forme d'une adoration. Ainsi l'quilibre intrieur de ce que nous avons appel la Noosphre exige la prsence perue par les individus, d'un ple ou centre suprieur qui dirige, soutienne et rassemble le faisceau entier de nos efforts. Serait-ce aller trop loin et quitter le domaine exprimental que d'introduire ici une constatation nouvelle? Ce centre divin, requis par la nature des choses pour lgitimer notre action, n'est-ce pas justement Lui dont l'influence se fait positivement sentir nous travers la tendance plus de cohsion, et de justice, et de fraternit, qui est depuis un sicle le plus rassurant symptme observable autour de nous, dans le dveloppement intrieur de l'Humanit? Un vent de rvolte passe sur nos esprits, c'est vrai. Mais, n des mmes accroissements de la conscience, un autre souffle traverse la masse humaine : celui qui nous attire tous, par une sorte d'affinit vivante, vers la splendide ralisation

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de quelque unit pressentie. Contestes, suspectes, railles souvent, les aspirations unitaires, en politique, en pense, en mystique, naissent partout autour de nous; et parce qu'elles ont pour sujet non ce qui est matriel et plural, mais ce qu'il y a de spirituel et de commun tous en chacun de nous, aucune force de routine ou d'gosme ne parat capable de les arrter : irrsistiblement, elles s'infiltrent et dissolvent peu peu les cadres vieillis et les fausses barrires. Il nous plat de chercher, dans cette suprme manifestation des forces biologiques qui nous entourent, une ultime et directe raison d'admettre l'existence distincte et de croire en l'avenir assur d'une Noosphre. L'attrait infaillible qui, surmontant depuis toujours les caprices du hasard, le dsordre de la Matire, la paresse de la chair et l'orgueil de l'esprit, a ralis l'Homme, et continue faire se nouer presque sensiblement, travers nos mes une ralit plus haute, cet attrait, dirai-je, rsume et consacre (dans un fait et dans une foi) tout ce que nous a rvl, au cours de cette tude, l'analyse du phnomne humain. Par sa continuit, il dmontre la cohrence du mouvement profond qui culmine en l'esprit partir de la matire. Par la forme suprieure qu'il revt dans nos facults de rflchir et d'aimer, il marque l'espce de consommation que reprsente, pour la vie terrestre, l'veil de la pense humaine. Et enfin, par son succs mme et sa perptuelle renaissance, il tmoigne qu'une liaison vitale se trouve d'ores et dj tablie entre nos efforts qui htent, et le Terme suprieur qui dirige, les progrs de l'Hominisation. *

Indit. Paris, 6 mai 1923.

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Chapitre 7 LE PARADOXE TRANSFORMISTE


A propos de la dernire critique du transformisme
par M. Vialleton

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Au cours des trente dernires annes, les dcouvertes palontologiques ont t en se multipliant au-del de toute attente. Les fouilles extensives entreprises en Amrique, en Asie, en Afrique, ont augment d'une faon inespre nos connaissances de la vie passe. Reptiles primaires du Karoo, Dinosauriens des Montagnes Rocheuses et du Gobi, Proboscidiens du Fayoum, grands Singes des Siwaliks, Onguls sans nombre, et jusqu'ici sans nom, du Far West chinois ou amricain, forment autant de groupes nouveaux, peine explors, o nous voyons avec stupeur se rvler l'immensit et la fcondit de la nature vivante. A travers cette norme prolifration de la vie terrestre, la Palontologie continue trouver sa voie sans difficult. Si vaste et complique que se dcouvre la Biosphre, les larges courants qui l'ont agite autrefois sans presque laisser de traces, et ceux-l aussi qui se font encore aujourd'hui sentir, mourants ou naissants, autour de nous, sont de plus en plus reconnaissables. Non seulement la succession gnrale des grands groupes animaux, mais le dveloppement des familles zoologiques particulires se dessinent avec une nettet croissante. Il n'y a pas si longtemps, la seule grande srie phyltique que pt prsenter le Transformisme tait celle (assez pniblement runie) des Chevaux. Maintenant nous connaissons dans ses grandes lignes (pour nous borner aux Mammifres) l'histoire des Camlids, des Primates, des Proboscidiens, des Rhinocros, des Titanothres, de nom-

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breux Carnassiers. On peut dire qu'il n'existe plus actuellement, dans le groupe des animaux suprieurs, une seule forme absolument isole. Aujourd'hui plus que jamais l'impression dominante laisse par le spectacle de la vie demeure, quoi qu'on puisse dire, une impression de dveloppement un, sous une extraordinaire varit. Il semblerait, dans ces conditions, que, sur un terrain dfinitivement reconnu et dblay, la science des formes vivantes disparues n'ait plus qu' se laisser glisser, appliquant sans effort aux nouveaux fossiles, mesure qu'ils se prsentent, des rgles immuables de classification et de filiation. Ce repos dans la vrit conquise, supposer qu'il soit dsirable, ne serait pas humain. Pas plus en Biologie qu'en Physique, le Rel ne permet qu'on le dise jamais puis. Mais, au moment prcis o on croit en tenir le fond, il s'agrandit brusquement, et nous laisse en face d'un nouveau domaine pntrer. Il fut un temps o les naturalistes n'avaient d'yeux que pour les liaisons et les continuits naturelles, qui, aperues d'abord par Lamarck et Darwin, libraient l'Histoire Naturelle des froides et abstraites catgories linnennes. Revenant de nos jours dans nos muses de Londres, New-York ou Paris, les premiers transformistes croiraient sans doute au triomphe pur et simple de leurs thories. Et cependant, s'ils nous interrogeaient, nous, les artisans des rsurrections qui comblent leurs dsirs, ils constateraient que nos esprits demeurent insatisfaits, parce que, derrire ce qui leur paratrait la pleine lumire, nous voyons s'tendre de nouvelles ombres. Si on l'observe de loin et d'ensemble, nous le disions il y a un instant, la vie est encore plus une, et ses phylums donnent une vidence de continuit encore plus grande qu'autrefois. Mais nous nous sommes aviss de la regarder de plus prs. Et voici que, sous cette inspection minutieuse, l'unit et la continuit tant vantes des formes vivantes font mine de se disloquer. De mme que les physiciens, en s'attaquant aux dcimales, ont trouv des carts entre leurs mesures et les plus belles lois mathmatiques de l'Univers, de mme les naturalistes, en serrant de prs la morphologie des tres vivants et disparus, ont aperu de troublantes anomalies. Dans chaque phylum, d'abord, aucune des formes que nous mettons en srie ne se place en ralit bout bout avec celle qui la suit. Mais elle prsente toujours quelque caractre inadaptatif , quelque spcialisation particulire, qui la fait sortir de la ligne, et diverger lgrement. L'aventure classique de l'Hipparion, plac quelque temps parmi les anctres du Cheval cause de ses doigts latraux, mais beaucoup plus compliqu que ce dernier par la forme de ses dents, parat se reproduire, en moins accentu, dans la plupart de nos essais gnalogiques. A mesure que nous connaissons plus compltement les fossiles que nous cataloguons, nous avons plus de peine maintenir la belle rgularit de leur distribution. Grossies la loupe, nos lignes phylogniques les plus pures se dcouvrent

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formes de petits segments imbriqus qui s'enveloppent, se relaient, mais ne se prolongent pas exactement l'un dans l'autre. Si maintenant, au lieu de formes voisines places sur un mme phylum (celui des quids par exemple), nous comparons deux formes appartenant, l'une un rameau principal, l'autre un rameau driv, non seulement entre ces formes la divergence prvue par la thorie transformiste existe, mais cette divergence est telle que nous ne voyons pas bien comment, mcaniquement, le passage a pu se faire de l'une l'autre. Dans un livre important, dernirement analys ici mme par M. Manquat 20 , l'minent anatomiste qu'est M. Vialleton a impitoyablement analys les impossibilits qu'une morphologie serre dcouvre faire sortir graduellement un Oiseau d'un Reptile, une Chauve-Souris d'un Insectivore grimpeur, un Phoque d'un Carnassier marcheur. En somme, et c'est l ce que nous appellerons le paradoxe transformiste , les dernires conqutes de la Palontologie nous ont amens trouver le rigide et le fixe sous le souple et le mobile. La vie, aperue, par un premier progrs de la Science, comme une continuit fluente, se rsout, par un progrs ultrieur de nos recherches, en termes insociables et discontinus. Si gnant que soit ce paradoxe, il semble que sa dcouverte n'aurait pas d faire hsiter les naturalistes sur la solidit de leur dcouverte premire. Est-ce qu'il n'est pas de l'essence de tout mouvement rel (spatial, chimique, biologique...) de pouvoir se dcomposer, sous l'analyse, en lments immobiles? En fait, tout surpris que soient par exemple MM. Depret et Osborn de voir le phylum, si bien dress en apparence, des Proboscidiens se dissocier entre leurs mains sagaces en innombrables sries gnalogiques distinctes, ni l'un ni l'autre n'a la moindre inquitude sur le bien-fond d'un certain transformisme. La grande majorit des naturalistes font de mme. Intrigus par la curieuse aptitude de la vie ne plus trahir aucun mouvement si on essaie de saisir dans un domaine restreint sa mobilit, ils ne se croient pas tenus pour cela renoncer aux vues fcondes et irremplaables d'une volution biologique. Quelques-uns nanmoins (et ceux-ci, je l'observe, ne sont pas des palontologistes) se montrent dconcerts en dcouvrant Znon chez eux. M. Vialleton, dans le livre auquel nous avons fait allusion, est particulirement pessimiste : d'aprs lui nous ne saurions rien de plus sur la vie depuis, qu'avant, les travaux de l'cole transformiste. Tombant d'une bouche aussi autorise, un pareil aveu de dcouragement a t, on le pense bien, bruyamment comment dans des milieux tout

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Membres et ceintures des Vertbrs ttrapodes. Critique morphologique du Transformisme. Voir la Revue des Questions Scientifiques, avril 1924, p. 370.

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fait trangers aux Sciences naturelles. N'a-t-on pas t jusqu' annoncer l'effondrement du Transformisme ! Pour temprer ces excs, pour expliquer et lgitimer la foi volutionniste qui demeure, autant que je sache, le meilleur guide et le plus fort soutien de tous les palontologistes actuels, je me propose, dans les pages suivantes : 1 De faire voir que le paradoxe transformiste, ft-il fond, laisse entirement subsister les vues et exigences fondamentales du Transformisme. 2 D'attnuer la force de ce paradoxe en montrant que si, pour une part, il a chance d'tre d un simple effet de perspective, pour une autre part, aussi, il peut nous forcer raliser de trs heureux progrs dans l'ide que nous nous faisons de l'histoire des formes vivantes. Je terminerai en rappelant, une fois de plus, en quoi consiste l'essentiel postulat qui se cache sous les expressions transformistes, et qui peu peu s'en dgage; celui auquel ne saurait plus renoncer, sans contredire ses propres recherches, aucun savant moderne.

A. Ce que ne menace pas le paradoxe transformiste. La place naturelle des tres

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Admettons donc, pour commencer, que les apparences contradictoires de souple mouvement et de rigide fixit prsentes alternativement par la vie, suivant qu'on la regarde de loin ou de prs, dans l'ensemble ou en dtail, ne soient pas un simple jeu de lumire. Admettons encore que, dans ce conflit de nos expriences, la ralit soit tout entire du ct du fixe et du rigide, en sorte que la suite des espces vivantes, mieux connues, doive se rvler toujours plus nous comme une srie de compartiments, rpartis suivant la figure d'un mouvement, mais immobiles chacun, et tous cloisonns entre eux. Dans cette hypothse, la plus dfavorable possible au Transformisme, que deviendrait l'ouvre des naturalistes volutionnistes? Que resterait-il de la brillante, mais passagre, priode transformiste? Il resterait au minimum un fait capital, norme, dont il est trange que les adversaires ne sentent pas l'urgence, et ne mesurent pas les consquences : le fait de la distribution naturelle des formes vivantes.

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Si prpondrante que doive tre la proportion de statique rintroduite un jour par les naturalistes dans les constructions de la vie animale et vgtale, il restera dfinitivement acquis, grce aux chercheurs et aux reconstructeurs de fossiles, que dans aucun cas un membre prissodactyle ou artiodactyle n'a exist qui n'ait t prcd de pattes polydactyles, une carnassire tranchante (comme celle des Belettes, des Hynes ou des Chats), qui n'ait t prpare par des carnassires trois pointes (comme celle des Genettes ou des Chiens), une dfense (que ce soit celle du Narval, du Morse ou des lphants), qui ne se trouve esquisse dans des canines ou des incisives anormalement dveloppes, une corne nasale ou frontale, qui n'ait cr sur un crne d'abord inerme, etc., etc... Quelle que soit la raison profonde de cette servitude, son existence est absolument hors de doute. Rien ne se construit dans les organismes vivants qu' partir d'une bauche. Jamais les caractres morphologiques vraiment viables et stables n'apparaissent au hasard : mais ils s'enchanent dans un ordre rigoureusement dtermin. Peu importe ici, je le rpte, que les espces animales le long desquelles voluent les caractres en question se prolongent l'une dans l'autre par un lien de gnration, ou qu'elles forment, chacune, une sorte d'impasse morphologique dont aucun individu ne s'vade. Ce qui est intressant constater, en ce moment, c'est que les espces zoologiques, mme si elles forment, comme on le dit, des cailles isoles, se recouvrent, en tous cas, et s'embotent comme des feuilles de conifres, de faon construire (ou tout au moins simuler) une tige, un arbre, un buisson si l'on veut, en tout cas un ensemble rgulier et cohrent. Dans une rcente tude 21 , nous avons cherch fixer, en dehors de toute hypothse transformiste, cette structure cailleuse des phylums dans le cas des Primates. Ce que nous avons essay de faire sur les Singes, on le russirait aussi bien sur n'importe quel autre ensemble vivant. En vrit, il est extraordinaire de voir avec quelle aisance, dans toute l'tendue du domaine zoologique, la structure imbrique ou penne des formes vivantes se poursuit, des plus petits aux plus vastes des groupes zoologiques. Plus serres dans les groupes les plus proches de nous (Mammifres parmi les Vertbrs, Homme parmi les Mammifres), les cailles ou les rameaux vont en s'espaant rapidement mesure que l'on s'enfonce dans les abmes du Pass. Mais la symtrie gnrale ne cesse pas d'tre distincte. Mme entirement coupes pour nos yeux du tronc principal, les diverses branches gardent, dans leur allure, un air de parent qui les fait reconnatre aussi infailliblement comme les lments d'un mme difice que deux rameaux arrachs un mme arbre. Ce n'est pas par hasard, certes, que les Mammifres isols, pendant le Tertiaire, en Patagonie, ont donn leurs Solipdes, ou que les Didelphes, enferms depuis le Secondaire en Australie, ont form leur Taupe, leur Hrisson, leurs Rongeurs, leurs Carnassiers, ou, plus gnralement, que chaque tige zoologique, laisse elle-mme, s'pa21

La Palontologie et l'Apparition de l'Homme, Revue de Philosophie, mars-avril 1923. T. II des uvres de P. Teilhard de Chardin, p.51.

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nouit en un verticille de formes adaptes les unes la course, les autres au vol, ou au sjour dans les arbres, ou la vie souterraine, ou la nage. A voir cette capacit de prolifration rgulire, comment ne pas tre sr, en dpit de toutes les difficults secondaires, que les groupes zoologiques font organiquement partie d'un mme ensemble naturel? Cette seule constatation devrait suffire limiter pour toujours le champ des polmiques transformistes par quelque face qu'on observe l'assemblage des formes animales, on y voit immdiatement se dcouvrir, et on voit se poursuivre toujours plus, dans l'ensemble comme dans le dtail, une harmonie organise. Antrieurement toute hypothse, par simple inspection de la distribution gomtrique des tres vivants sur la Terre, on est forc de convenir qu'aucune espce zoologique ne pouvait physiquement apparatre un autre moment ni ailleurs qu'elle ne l'a fait. Autrement dit, en vertu du jeu total des facteurs astronomiques, gologiques, biologiques de notre monde, chaque forme vivante occupe une situation prcise, elle a une place naturelle, dont on ne saurait l'arracher sans dtruire l'quilibre entier de l'Univers. Ceci pos, je demande s'il est permis de laisser srieusement entendre que nous n'avons rien appris de nouveau sur la vie grce aux efforts de la Systmatique transformiste. N'est-ce rien, vraiment, de savoir que la Chauve-souris (si complte que soit la refonte morphologique dont elle parat sortie) est apparue ct des Insectivores grimpeurs, ou le Phoque auprs des Carnassiers terrestres, ou les Oiseaux dans le voisinage immdiat des Reptiles? Sans doute, nous ne nous faisons pas encore une ide distincte des phases de leurs mtamorphoses, aux uns et aux autres. Mais deux points principaux sont dsormais acquis, dont on ne se doutait pas au temps de Linn. Nous sommes srs, aujourd'hui, qu'il y a une solution biologique au problme de la gense des Chiroptres, des Pinnipdes et des Oiseaux; et nous sommes srs, aussi, que cette solution est encercle dans un domaine connu. Une explication scientifique existe certainement de l'origine des espces, car ni la Chauve-souris, ni le Phoque, ni les Oiseaux n'auraient une place naturelle dans l'Univers s'ils n'y apparaissaient pas en vertu d'un ensemble de facteurs exprimentaux analysables. Et le domaine o chercher cette explication est dj trouv : il se place entre deux poques gologiques, et l'intrieur de groupes zoologiques, parfaitement dtermins. Aprs cela, quand j'entends parler sans restriction de l'immense illusion transformiste, je dclare ne plus comprendre ce que veut dire la critique. Illusion, l'coulement d'une espce zoologique dans l'autre? Passe. Nous avons raisonn jusqu'ici dans cette hypothse. Illusion, l'ascension gnrale des formes vers toujours plus de conscience et de spontanit? Passe encore. Cette vue est trop imprgne de philosophie, d'une espce de mystique mme, pour qu'on puisse

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empcher un pur homme de science de n'apercevoir dans les modifications de la vie qu'un simple travail de diversification. Mais, illusion, la distribution ordonne, organise, inluctable, des vivants travers le temps et l'espace? Cela, je le nie de toute la force de mon exprience palontologique. Un instant, dira-t-on. Vous vous battez ici contre un adversaire imaginaire. Personne ne songe la contester, la distribution gomtrique dont vous parlez. Elle est trop vidente pour qu'aucun naturaliste cherche s'y drober. Vraiment? Mais alors comment ne voyez-vous pas que par cette seule concession vous sauvez ce que vous prtendiez dtruire? Nous venons de le dire : un groupement naturel des animaux dans le temps et l'espace, c'est l'assurance que les vivants ont pntr dans l'Univers par une porte naturelle; et une origine naturelle aux vivants, c'est la garantie qu'il y a une raison naturelle (c.--d. scientifique) au phnomne de leur successive apparition 22 . Mais le Transformisme, dans son fond, qu'est-il autre chose que la croyance un lien naturel entre espces animales? Par le seul fait que vous admettez un pareil lien dans la nature vivante vous rintgrez le point de vue volutionniste tout entier dans vos perspectives. Et je reconnais que vous ne pouvez pas faire autrement. Compris largement, comme il doit l'tre, le Transformisme n'est dj plus une hypothse. Il est devenu la forme de penser en dehors de laquelle il n'y a pas d'explication scientifique possible. Voil pourquoi, ft-ce sous une forme absolument inattendue, c'est lui, invitablement, qui continuera diriger et animer la Morphologie de l'avenir 23 . Ce que nous venons de dire suffirait dj expliquer pourquoi les palontologistes ont raison, malgr les allures nigmatiques de la vie, de rester fidles aux vues volutionnistes. Mme dans un Univers o les espces animales se succderaient par bonds, sans aucune filiation directe, il faudrait toujours trouver une raison scientifique de l'ordre suivi par ces discontinuits, c'est--dire encore trouver une loi d'volution. Mais avant de renoncer la vieille et simple ide de phylums o les termes successifs s'introduisent les uns les autres par gnration proprement dite, il reste voir de plus prs si le paradoxe transformiste doit vraiment, comme nous l'avons concd jusqu'ici, se rsoudre en faveur de la stabilit et de l'indpendance des lments dont la srie dessine le mouvement vital, ou si ce ne seraient pas cette stabilit et cette indpendance qui seraient l'illusion. Antrieurement toute analyse de dtail, cette deuxime position est de beaucoup la plus sduisante. Personne, je pense, ayant eu s'occuper concrtement de Systmatique, ne me contredira sur ce point : l'impression premire, instinctive,
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On comprendra, je pense, que, dans toute cette phrase, le terme naturel (pris par opposition artificiel ) n'implique aucune espce de limitation impose l'influence de la Cause Premire. Voir au surplus la note de la page 142. En face du Transformisme, dfini comme nous venons de le faire, l'attitude expectante ou agnostique n'est mme pas permise. La question qui se pose entre savants n'est dj plus de savoir si les espces apparaissent la faveur les unes des autres, mais comment elles le font.

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qui se dgage de l'observation prolonge des organismes vivants, est invinciblement qu'il existe un pont organique conduisant d'une espce l'autre. Comment admettre, par exemple, que l'humrus ou l'astragale des Mammifres aient t invents plusieurs fois, indpendamment, par la nature 24 ? Des positions occupes, actuellement et dans le pass, par les vivants sur Terre, il suit presque ncessairement l'existence d'un passage entre eux. Ex situ, transitus. Sans doute, quand j'ai lu M. Vialleton, je suis impressionn par les difficults mcaniques qu'il y a passer volutivement d'un Insectivore ordinaire une Chauvesouris ou une Taupe, d'un Ongul un Lamantin. Mais quand je vois, in natura rerum , certains des changements dclars impossibles se reproduire priodiquement, avec des intensits variables, dans des phylums trs diffrents (c'est le cas de toutes les radiations adaptatives ); quand je rencontre, par exemple, creusant les steppes de Mongolie, un Rongeur authentique, le Myospalax, dont les membres fouisseurs sont mi-chemin, exactement, entre ceux d'un Rat et d'une Taupe; je me demande avec soulagement, si les impossibilits mcaniques qu'on oppose au Transformisme classique ne seraient pas de l'ordre des calculs qui dfendaient une locomotive de rouler sur rails. La vie est certainement beaucoup plus souple et plus fertile en inventions que nous ne souponnons. Ne seraitil pas puril de nier des mtamorphoses dont l'vidence s'impose nous d'une manire presque inluctable, sous prtexte que nous n'arrivons pas encore les analyser? Essayons donc, en conservant la vieille hypothse d'un Transformisme par descendance, d'expliquer comment il peut se faire que le mouvement qui entrane thoriquement les vivants dans leurs volutions successives soit si vaste ou si intermittent que nous ne puissions jamais, en fait, saisir dans nos laboratoires que des fragments d'immobile et de rigidit.

B. Essai dinterprtation du paradoxe transformiste

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Une premire faon d'expliquer le bizarre mlange de continuit et de discontinuit prsent par la vie sous nos analyses scientifiques peut tre cherche dans le fait, non douteux, que le nombre des espces zoologiques dont la srie jalonne l'histoire du dveloppement animal est incomparablement plus grand que nous ne l'imaginons. Ce que nous appelons une ligne, celle des Chevaux ou des
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Malgr son agnosticisme calcul en matire volutionniste, M. Vialleton parlant de l'origine des Chiroptres, ne peut viter de dire que, pour les former, la nature est probablement partie d'bauches mammaliennes ordinaires (p. 421), preuve topique, soit dit en passant, de l'impossibilit o se trouve tout vrai naturaliste d' exorciser la forme de penser transformiste.

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lphants, par exemple, n'a pas t du tout une simple fibre vivante, ni mme un faisceau bien dlimit de formes aisment dnombrables. Concrtement, un phylum est compos d'une immense quantit d'units morphologiques, entrelaces plaisir par tous les caprices des migrations gographiques et de la fossilisation. Si nous pouvions arriver isoler un brin de cette tresse, et le suivre longtemps travers les poques gologiques, nous constaterions qu'il existe, entre ses lments, une vritable continuit morphologique. Mais, en fait, ce cas favorable n'est jamais ralis. Dans les coupes successives (trs lacunaires et clairsemes) que nous pouvons pratiquer diffrents niveaux travers une mme branche zoologique, nous rencontrons tantt une fibre, tantt une autre, jamais deux fois la mme, probablement. Ds lors, nos sries gnrales ne sont chacune qu'un axe idal, zigzaguant tant bien que mal l'intrieur du faisceau rel des espces zoologiques. Nos phylums sont des constructions approches, composites, fabriques au moyen d'lments emprunts des units organiques diffrentes. En premire approximation, cette manire de procder n'a pas d'inconvnients, puisque le trac qu'elle nous donne de l'volution des formes vivantes est, somme toute, semblable la courbe rellement suivie par la nature. Mais si nous nous mettons faire une critique dtaille de notre construction, nous devons nous apercevoir que ses lments ne se correspondent pas exactement, qu'ils jouent les uns par rapport aux autres. Nous aurions videmment tort de nous en tonner : le mouvement de la vie est bien rel; mais notre mthode de travail est encore trop grossire pour que nous arrivions le dceler rigoureusement. Il ne parat pas douteux que, dans un grand nombre de cas, cette premire rsolution du paradoxe transformiste soit valable. Il arrive tout simplement, aux zoologistes, ce qui s'est pass pour les physiciens et les astronomes : un surcrot de prcision les fait douter temporairement de la belle et simple vrit qui s'imposait avec vidence une observation plus nave des faits. Les arbres nous cachent la fort. Cependant, mme aprs ces explications, les principales difficults rencontres aujourd'hui par le transformisme dans l'application de ses thories demeurent. Nous commenons comprendre la dislocation que subissent, sous un grossissement suffisant, nos meilleures sries gnalogiques. Nous ne voyons pas encore pourquoi ces sries surgissent toujours devant nous comme des entits presque entirement formes, et se prolongent parfois indfiniment sans modification sensible de leurs caractres. La clef de ce double mystre est probablement chercher dans une thorie trs gnralise des mutations complte par quelques considrations trs simples sur les altrations que le mcanisme de la fossilisation fait subir nos perspectives du pass, et soutenue (quoi qu'on en ait) par une interprtation psychique de l'volution.

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1) On parle souvent des mutations comme d'un vnement extraordinaire, plus ou moins contradictoire aux dmarches habituelles de la vie. Pousses un certain degr, elles peuvent bien passer pour telles. Prises dans leur mcanisme essentiel, elles sont au contraire un lment constamment associ la gnration des formes vivantes. Le mouvement phylognique , il ne faut pas l'oublier, prsente un caractre trs particulier. Dans presque tous les autres mouvements que nous avons l'habitude d'tudier (dplacement spatial, transformations physicochimiques, volution ontognique...), le sujet du changement forme un support continu aux modifications successives qui apparaissent. Dans le cas du dveloppement d'une espce zoologique, il en va tout autrement. Mme si le germen devait tre regard comme formant, entre les individus d'une mme srie gnalogique, un lien autonome, physiquement continu, il resterait que ce stolon mystrieux demeure, la vie durant, sous l'influence des tres transitoirement clos sur sa tige. Le mouvement de l'espce se fait en sautant d'un individu l'autre. Or, que sont, au point de vue cintique ou dynamique, ces mobiles sur lesquels se pose successivement le mouvement? Sans aucun doute ils reprsentent, chacun, un petit systme indpendant, une possibilit de dviation morphologique. De mme que, sur une tige vgtale, chaque feuille (et parfois mme chaque cellule) marque un point de bourgeonnement, de bifurcation, possible, ainsi, le long d'une ligne zoologique, chaque individu est apte driver le mouvement de l'volution vitale dans une direction particulire, conformment des traits qui reprsentent prcisment ce qu'il a d'individuel. Jusque dans une mme et authentique famille, les vivants ne forment pas, au point de vue des caractres zoologiques, une ligne droite; mais ils dessinent une srie d'indentations, ou de tangentes, la courbe idale reprsentatrice de l'espce. Chaque individu est une petite cration part, une espce nouvelle possible, une amorce de phylum, un saut de ct morphologique. Ceci est tellement vrai qu'il ne faudrait pas exagrer beaucoup les mthodes employes par la Palontologie dans la reconstruction des phylums pour arriver tablir qu'un fils ne peut pas descendre de son pre, sous prtexte que de l'un l'autre la variation des caractres ne se fait pas d'une manire irrversible ou continue. Ceci admis, il est bien clair que, dans la majorit des cas, les carts individuels se compensent. Les bourgeons restent virtuels, ou ne s'accroissent pas. Mais qu'il se prsente, dans la vie de l'espce, certains branlements, ou certaines ncessits, ou certaines opportunits, qui ouvrent la voie un changement de rgime ou l'adoption d'un nouveau mode de vie (vie arienne ou aquatique, par exemple), alors, on conoit qu'il se produise ce que le grand anatomiste et palontologiste amricain W. K. Gregory appelle un changement rvolutionnaire : une refonte quilibre de l'organisme. Les possibilits individuelles se rvlent, le bourgeon clt et pousse une branche nouvelle nat effectivement sur la tige, jusqu'alors peu prs lisse, de l'ancien phylum.

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Changement rvolutionnaire, refonte, avons-nous dit. Gardons-nous bien d'exagrer l'ampleur de la mtamorphose ses dbuts. C'est l'habilet (certainement non voulue) de M. Vialleton de s'attacher, dans son livre, l'tude de types morphologiques notoirement trs isols, et parvenus, de l'avis unanime, un paroxysme de spcialisation. La formation brusque d'un Chiroptre ou d'un Phoque actuel partir d'un animal analogue une Musaraigne ou une Loutre est videmment inimaginable. Mais les choses n'ont pas d se passer ainsi. M. Vialleton fait observer, non sans justesse, que le plus ancien quid connu, l'Hyracotherium ocne, est dj tout fait Cheval par la lgret de son port et le dessin gnral de son squelette. C'est vrai. Mais quel Cheval admirablement attnu! Quatre doigts antrieurs, trois doigts postrieurs, des dents courtes, serres, tubercules, etc., etc... Reculons par la pense en de de l'Hyracotherium de la moiti seulement de la distance morphologique qui le spare du Cheval actuel. Nous trouvons encore, je le veux bien, un animal construit suivant la formule essentielle des quids. Mais, pour le coup, ses caractres chevalins sont si inchoatifs, si envelopps, que leur acquisition ne parat plus dpasser notablement les limites de la refonte organique qui accompagne la venue au monde de n'importe quelle individualit vivante. Observe en ce point, la naissance des quids ne parat pas plus extraordinaire, morphologiquement, que l'apparition d'une varit zoologique quelconque. Seule la connaissance que nous avons maintenant du succs rserv cette variation nous permet de la distinguer entre beaucoup d'autres. De mme pour les Chauves-souris et les Phoques. Les premiers reprsentants de ces deux groupes n'avaient certainement pas de traits aussi accentus que leurs descendants actuels. Mais, s'ils avaient dj en germe tous les caractres des Chiroptres et des Pinnipdes, ce devait tre, l'exemple de l'Hyracotherium en fait foi, d'une manire si estompe, si voile, que leurs particularits morphologiques, pour tre discernes par un observateur contemporain, eussent exig, chez celui-ci, une merveilleuse prvision de l'avenir. 2) Comment se fait-il, maintenant, que ces formes estompes, attnues, les plus intressantes pour la Science, soient prcisment toujours les formes qui manquent dans nos collections? Pourquoi cette fatalit qui fait toujours disparatre de nos sries les termes o nous pourrions saisir avec le plus de certitude l'existence d'un mouvement de la vie? C'est ici le lieu de faire intervenir un facteur trs humble et trs accidentel, si accidentel mme qu'il pourrait sembler invent plaisir par les transformistes aux abois si l'exprience continuelle de tous les palontologistes n'tait pas l pour garantir sa trop gnante ralit je veux parler de la destruction automatique du pdoncule des phylums zoologiques, destruction tenant elle-mme deux causes : la taille trs petite des tres au niveau desquels se sont oprs les grands changements morphologiques, et surtout le nombre relativement faible des individus composant, l'origine, les espces vivantes.

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Depuis longtemps 25 on a observ que les premiers reprsentants connus des diverses familles zoologiques sont beaucoup plus petits que leurs descendants. L'Hyracotherium est grand comme un Renard. Les premiers Ruminants sont plus petits qu'un Livre. Les petits Primates de l'ocne infrieur sont de la taille d'une Musaraigne. La loi parat absolument gnrale. Sans nous attarder rechercher si la petitesse absolue d'un animal ne serait pas, assez curieusement, une condition pose l'ampleur possible de ses mutations, notons seulement ici que les dimensions souvent minuscules des types zoologiquement primitifs sont un obstacle trs grand, leur fossilisation d'abord, et leur dcouverte ensuite. Si la grande dispersion des Mammifres, par exemple, s'est effectue au sein d'un groupe d'animaux dont la taille moyenne tait celle d'une Souris, nous avons bien peu de chances d'en retrouver les traces... moins de supposer que la quantit d'individus muts ait t immdiatement trs considrable. Or, ce dernier point, nous allons y revenir bientt, est fort invraisemblable. M. Vialleton parat croire qu'on tend exagrer les lacunes de nos connaissances palontologiques. Tout ce que m'a enseign la pratique de la Gologie me persuade au contraire, et toujours plus, que ces lacunes sont si grandes qu'il faut un vritable effort d'esprit pour arriver raliser tant bien que mal leur normit. Dj en Stratigraphie, surtout continentale, les blancs sont impressionnants : plus de terrains certainement nous manquent que nous n'en possdons. Palontologiquement, la situation est encore plus dfavorable. Mme lorsque, pour une poque donne, les couches gologiques existent, et qu'elles sont fossilifres (ce qui est loin d'tre le cas gnral), il faut nous avouer que nous ne nous faisons qu'une trs pauvre ide des formes animales qui peuplaient alors la Terre. Une preuve directe de cette dficience dans notre vision du pass est dj donne par ce fait qu'il suffit d'aborder une rgion nouvelle du Monde pour dcouvrir des formes zoologiques nouvelles : en Palontologie on ne cesse pas de trouver du nouveau! D'autres faits sont plus significatifs encore. Il est des cas, celui de l'Homme et des Autruches, par exemple, o, grce aux instruments de pierre indestructible abandonns par l'un, et aux ufs trs rsistants laisss par les autres, nous pouvons nous faire une ide de la proportion qui existe entre le nombre des fossiles trouvs et le nombre des tres ayant rellement vcu. Eh bien, le rapport est d'une petitesse invraisemblable! A une poque (le Chellen) o nous connaissons tout au plus deux ossements humains, les pierres travailles couvrent la Terre. Pour des millions de dbris de Struthiolithus qui constellent les argiles rouges et les lss de Chine, on ne possde que deux ou trois os de l'oiseau qui les pondait. Dans le mme pays, le Tigre a vcu pendant toute la priode historique : je n'ai pas entendu dire qu'un seul os en ait t rencontr, tranant sur le vieux sol. Qu'est-ce que tout cela veut dire? Ceci, bien simplement, que la Palontologie (comme toute vision longue distance) ne nous rvle que des maxima. Pour

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Voir, par exemple, ce qu'a crit M. Depret dans ses Transformations du Monde animal.

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qu'une forme animale commence apparatre l'tat fossile, il faut qu'elle soit dj lgion 26 . Revenons maintenant la considration des phylums et de leur origine. Pour toutes sortes de raisons positives et d'analogies, nous sommes amens penser que la dure de formation des espces zoologiques est relativement courte. Cette priode tant brve, et les mutations n'affectant sans doute, au dbut de chaque espce nouvelle, qu'une proportion relativement faible des reprsentants de l'espce ancienne, la quantit absolue des individus de type vraiment transitionnel est forcment rduite. Non seulement la taille de ces individus, suprmement intressants pour la Zoologie, est trs faible (comme nous avons vu), mais leur nombre total est assujetti demeurer fort petit. Par tous leurs caractres quantitatifs, les pdoncules de phylums forment donc des minima dans l'volution biologique. En vertu de ce que nous savons sur les difficults de la prservation fossile, ils sont par suite condamns disparatre. Nous n'avons pas plus de chance de retrouver les tout premiers reprsentants tertiaires des quids ou des Singes que les anctres des Trilobites ou des Vers enfouis dans les terrains mtamorphiques. Pour des raisons diffrentes, la destruction des uns et des autres est aussi implacablement sre. Quand un phylum nous devient perceptible, il ne peut tre quentirement dfini dj dans ses traits, et durci dans ses caractres. Et voil bien qui nous rend compte des apparences paradoxales sous lesquelles se dcouvre nos yeux la vie : celles d'un arbre magnifique, dont les branches, rgulirement disposes et toutes grandies, paraissent suspendues un tronc invisible ou imaginaire. 3) Dans les explications qui prcdent, on aura pu remarquer qu'un point demeurait obscur. Pour rendre compte des oscillations et des bifurcations des phylums, nous avons eu recours, en somme, au phnomne des mutations. La solution n'est-elle pas purement verbale? Toute la difficult du Transformisme n'est-elle pas prcisment contenue dans cette notion obscure de changement brusque, qui parat associer artificiellement les ides de stabilit et de mouvement, de hasard et de finalit? Si rduites que nous supposions les variations individuelles d'o ont bourgeonn, comme des rameaux latraux, la branche des quids ou celle des Chiroptres, ces variations (M. Vialleton a raison de le soutenir) ont d tre admirablement mesures, balances, coordonnes; sinon elles n'eussent pas lanc la vie dans des directions aussi victorieuses. Comment placer une action organique

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M. L. Cunot, un spcialiste des questions transformistes, a bien voulu me faire savoir que ces ides sont depuis longtemps les siennes. Nous ne connaissons une forme, m'crit-il, que lorsqu'elle est spcialise, c'est--dire lorsqu'elle occupe par de nombreux individus une place vacante dans la Nature. Darwin pensait le contraire, et voyait dans les grandes espces le matriel de l'volution. Cette ide est tout fait contredite par les faits. Mais alors les petites espces, pauvres en individus, qui ont la puissance volutive dpose en elles, nous apparaissent comme ayant une qualit propre qu'ont perdue les espces spcialises...

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aveugle, fortuite, l'origine d'une si harmonieuse refonte des organes? Le moment est venu de nous expliquer sur ce point fondamental. A notre avis, ce qui rend les mutations si difficiles comprendre et admettre par les naturalistes actuels, c'est qu'ils liminent indment de leurs thories, par phobie d'un vitalisme mal compris, le rle plasmatique de la psych vivante; c'est qu'ils identifient tort naturel et mcanique . Cette identification et cette limination sont contraires l'exprience, parce qu'il suffit de regarder l'volution des vivants pour apercevoir que la srie de leurs mtamorphoses ostologiques n'est que le voile externe, la faade, du dveloppement d'un instinct. Et elles sont, en outre, thoriquement injustifies, parce qu'on pourrait s'en dispenser sans tomber le moins du monde dans les carts qui ont rendu fameuse, nagure, l'cole de Montpellier. Ce qui est antiscientifique, dans le vitalisme, c'est d'intercaler la vie dans la srie des causes physicochimiques, de faon lui faire produire directement des effets pondrables ou mesurables qui lui seraient spciaux comme si elle tait une espce de radiation ou d'lectricit. Mais que la vie soit conue (ainsi que doit l'tre toute cause spirituelle) comme une force synthtique d'ordre suprieur celui des forces physico-chimiques, capable de coordonner celles-ci et de jouer sur elles sans jamais rompre ni fausser leurs dterminismes, alors, on ne voit pas pourquoi la Science s'en offusquerait davantage que de la libert humaine, dont cependant, moins d'tre mcaniciste renforc, on ne peut gure songer se dbarrasser. Parce que la vie est un facteur physique d'ordre suprieur aux forces pondrables, il nous est toujours aussi possible d'analyser ses productions sans la rencontrer ellemme que d'expliquer mcaniquement une montre sans penser l'horloger : chaque instant l'Univers, mme suppos dou de forces psychiques, reprsente bien un circuit ferm de dterminismes qui s'introduisent mutuellement. Mais d'un autre ct, parce que ces forces psychiques constituent, au fond, le facteur de coordination des divers systmes dtermins dont l'assemblage constitue le Monde anim, les transformations successives de celui-ci ne sauraient tre expliques sans que nous ayons recours d'impondrables forces de synthse. Dans ces conditions, et pour me servir d'une expression emprunte M. douard Le Roy, je pense que nous ne pouvons pas mieux comprendre ce qui se passe dans un phylum au moment de sa naissance qu'en songeant une invention. Invention instinctive, ni analyse ni calcule par ses auteurs, c'est bien clair. Mais invention quand mme, ou bien, ce qui revient au mme, veil, et mise en organisme, d'un dsir et d'une puissance. Rien ne s'oppose ce que certains phylums (animaux fouisseurs ou cavernicoles, par exemple) aient leur origine quelque anomalie ou quelque tare organique utilises. Nanmoins, le plus souvent, c'est une force positive qui parat entrer en jeu pour diffrencier la vie. N'est-ce pas, dirait-on, une sorte d'attrait ou de capacit pressentie qui ont lanc les animaux terrestres dans les eaux ou dans les airs, qui ont aiguis les griffes ou ame-

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nuis les sabots? Quand on voit avec tonnement, le long d'un phylum de Carnassiers, se rduire et s'effiler les dents (cest--dire se modeler les organes les mieux construits, par leur rigidit, pour chapper aux modifications acquises par l'usage), comment ne pas songer invinciblement l'accentuation d'un temprament ou d'une passion, cest--dire au dveloppement d'un caractre moral beaucoup plus qu' l'volution d'un caractre anatomique? Qu'il en soit ainsi, et tout aussitt la parfaite corrlation des diverses modifications organiques au moment d'une mutation n'a plus rien d'extraordinaire. Si ce n'est pas un lment morphologique isol qui change, mais le centre mme de coordination de tous les organes qui se dplace, le vivant ne peut se transformer que d'une seule pice, et harmonieusement. Ceci, je le rpte, n'est en aucune faon un retour aux forces vitales et aux vertus de la mauvaise scolastique. De moins en moins le savant ne pourra se dispenser, sans paresse, d'analyser avec prcision les dterminismes utiliss et groups par la vie dans son effort pour extrioriser les tendances qui sont, en dfinitive, sa plus consistante ralit. Mais s'il ne se rsout, en mme temps, recourir ces tendances comme la source exprimentale dernire des nergies volutives qu'il tudie, les transformations organiques du monde animal lui seront aussi inexplicables qu' un historien purement dterministe les pripties historiques de la socit humaine. Le paradoxe transformiste restera devant lui comme une insoluble difficult. Faire cette concession aux ides spiritualistes n'quivaudra-t-il pas pour lui dtruire l'ide mme d'volution? Admettre dans la formation des espces le rle d'une psych formatrice, n'est-ce pas tourner le dos au transformisme? M. Vialleton a pu l'crire, parce qu'il identifie, je ne comprends pas pourquoi, Transformisme et Mcanisme. A nous il est impossible de voir la ralit du dilemme o on prtend nous rduire. tre transformiste, nous l'avons dit maintes fois, ce n'est pas tre darwiniste, ou lamarckiste, ou disciple d'une cole particulire quelconque. C'est tout simplement admettre que l'apparition des vivants sur Terre obit une loi enregistrable, quelle que soit cette loi. Ni le mutationnisme, ni un vitalisme bien compris, ne sont en contradiction avec cette attitude-l.

Conclusion
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Les rflexions qui prcdent auront montr, je l'espre, que, sans recourir aucun facteur essentiellement nouveau de mtamorphose zoologique, et la seule condition de ne pas exclure l'intervention, sagement localise, des forces vitales, il

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est possible d'expliquer en termes transformistes les saccades, premire vue si dconcertantes, de l'volution animale. Nous n'aurions cependant pas dcouvert le fond de notre pense si nous n'ajoutions, pour finir, les observations suivantes. Jusqu'ici, dans l'tude de la vie, comme dans celle de la matire, on a surtout cherch trouver la raison des phnomnes dans l'action des causes lmentaires. Il semblerait que le monde sidral ne doive s'expliquer que par les forces corpusculaires, et le Monde vivant que par les actions individuelles. On peut se demander si cette espce d'atomisme, malgr son incontestable fcondit, suffira longtemps encore la tche de nous rendre le Rel scientifiquement comprhensible. A ct des proprits rsultant du jeu collectif des parties, il doit y avoir, dans chaque tout organis, certaines autres proprits, pondrables ou non, apanage de l'ensemble en tant que tel, dont ne saurait jamais rendre compte l'analyse, ni la sommation, des forces lmentaires. Pouvons-nous vraiment nous flatter d'expliquer le Monde sans faire ces dernires une part plus distincte dans nos tudes? cest--dire sans envisager l'existence, et sans sonder les attributs spcifiques, d'units naturelles plus larges que celles o nous limitons habituellement nos observations? La Vie terrestre est au premier rang de ces vastes entits dont il suffirait probablement d'aborder directement l'tude pour voir s'vanouir bien des difficults impossibles carter tant que l'on ne considre dans le Monde que les seules nergies lmentaires. Apparue en troite dpendance des conditions physicochimiques de notre plante, la Vie reprsente, par ses productions, une part importante et insparable de notre unit cosmique. Question de dignit mtaphysique mise part, il n'y a pas plus de raison de sparer de la Terre les plantes et les animaux que les eaux marines ou le granite. Mais si, de par ces conditions d'enracinement et d'isolement sur un mme astre, la Vie forme une masse solidaire, lie, figure, cette masse, comme telle, doit se trahir par des courants, des oscillations, des lois, qui soient caractristiques non pas de telle vie individuelle ou de la Vie en gnral, mais de la Vie terrestre considre comme formant un Tout spcifique. Nous avons signal, plus haut, les curieuses proprits de plasticit et de diffrenciation qui se manifestent dans une faune ds qu'elle se trouve gographiquement isole. Dans un tel groupe, un certain balancement s'tablit progressivement entre formes herbivores, carnivores, fouisseuses, etc., comme si tout fragment suffisamment grand de vie mis en bouture, pourrait-on dire tendait reproduire, sur sa tige, le dessin gnral de l'arbre dont il a t coup. Ne touchonsnous pas, dans ces faits, une puissance autonome d'organisation, de diffrenciation, non point localise dans les individus, mais diffuse dans une large portion de matire anime?

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Autre indice. Nous avons essay, ci-dessus, d'interprter l'apparition brusque et le dveloppement linaire des caractres zoologiques en termes d'intentions ou de tendances psychiques individuelles. Mais nous n'avons pas os expliquer comment il se fait que ces mutations se dclarent simultanment sur un nombre relativement grand d'individus qui se mettent tout coup driver, simultanment, dans un mme sens. Cette concidence serait-elle explicable sans l'existence d'une liaison la fois inter- et super-individuelle? Dernier indice, plus significatif encore. Si l'on observe, dans ses grandes lignes, l'volution biologique, on est surpris de voir que chaque nouvelle floraison de formes suprieures fait tomber la pression de la sve dans les branches plus basses. Il semble qu'il y ait une certaine constance, une certaine invariance, de la quantit totale d'nergie vhicule par la Vie terrestre. Cette solidarit de croissance entre les divers domaines du Monde organique ne trahit-elle pas dans l'ensemble de celui-ci quelque relle unit physique? De vrai, si l'on rapproche ces divers symptmes, et d'autres semblables, on se prend envisager srieusement l'existence possible d'une vaste entit vivante tellurique, difficile reprsenter (parce qu'elle est d'un ordre de grandeur suprieur au ntre, et qu'en elle nous sommes noys), mais sige de proprits physiques parfaitement dtermines. Et, dans cette mystrieuse, mais non mtaphorique, Biosphre, on se sent dispos aller chercher la rponse tant de questions demeures sans rponses autour de nous. Ne serait-ce pas en elle qu'il faudrait transfrer dsormais le sige, le ressort, la rgulation ultime de l'volution zoologique? Qui sait (et ici j'adopte une ide qui ne parat pas trangre aux vues de M. Vialleton), qui sait si la solution dernire du paradoxe transformiste ne se trouve pas dans la conception d'un Univers o les principaux types zoologiques, aussi distincts entre eux que les raies d'un spectre lumineux, trouveraient leur continuit dans le fait qu'ils rayonnent et se dispersent partir d'une puissance commune de dveloppement organique localise dans l'unit terrestre tout entire? Ce qui est plastique, dans le monde des vivants, ce qui se meut, ce qui priodiquement diverge en rameaux nouvellement forms, ce ne seraient plus alors les lments (enferms, eux, dans des variations de faible amplitude), mais ce serait la puissance physique qui enveloppe tous les lments. Ces vues, encore plus que confuses, sont malaises exprimer. Elles ont, au premier abord, un aspect trange et presque fantastique. Nous ne voyons pas encore, non plus, comment elles pourraient conduire des expriences fcondes. Je tenais cependant les exposer, pour faire comprendre combien le monde grandit sans limites sous la recherche scientifique, et combien aussi l'ide transformiste s'vade progressivement des formes troites o ses adversaires voudraient la maintenir.

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Car, il est infiniment curieux de le remarquer (et c'est par cette observation que je termine) :si les perspectives nouvelles de discontinuit et de polyphyltisme auxquelles nous venons de nous arrter un instant venaient prendre consistance, les vieilles ides volutionnistes du XIXe sicle, loin de s'vanouir comme un mirage, trouveraient au contraire leur vritable panouissement. Plus on tudie dans son histoire le mouvement transformiste, plus on se convainc que, pareil toutes les autres grandes illuminations de la pense humaine, il ne prend que peu peu conscience de ses exigences vritables. On a pu croire successivement que l'essence du Transformisme tait l'adaptation des formes vivantes au milieu et l'hrdit des caractres acquis, ou bien la slection naturelle, ou bien le monophyltisme, ou bien au moins, la thorie de la descendance. Il apparat maintenant que, sous ces explications particulires, une ide bien plus gnrale et plus profonde se faisait jour, savoir celle d'une certaine immanence physique (qu'on me passe ce terme philosophique) de la vie. Le prsuppos qui commande aujourd'hui nos reprsentations scientifiques du Monde, c'est que rien n'entre dans le champ de nos expriences physiques qui ne s'appuie matriellement sur des lments prexistants. Jadis, on ne se ft pas trop tonn de la brusque addition d'un atome la masse cosmique, ou de son brusque dplacement travers l'espace. Aujourd'hui, nous ne doutons plus que la ralisation d'une molcule d'hydrogne, par exemple, et sa localisation en un point donn de l'Univers, aient exig l'immensit de toute une volution astrale. Sous peine d'tre irrductible la pense scientifique, toute chose doit plonger indfiniment en arrire, et partout, ses racines exprimentales : tel est le postulat que l'on trouve la base de toute recherche scientifique actuelle, mais que la plupart des savants ne songent mme pas expliciter, tellement il leur parat vident et leur est devenu habituel. tendre la vie ce postulat, voil en quoi consiste, au vrai, le transformisme nouveau. Peu importe ds lors, au transformiste actuel, le nombre des phylums animaux et l'importance des coupures qui les sparent. Une seule chose le rvolterait : c'est qu'un seul de ces phylums, remont jusqu' ses origines, ne se prolonge par rien en arrire; c'est qu'une seule de ces discontinuits n'obisse pas, dans son existence et dans sa grandeur, des conditions physiques dterminables. Comprise d'abord surtout comme une ncessit de changement, l'volution est devenue surtout une loi de naissance, et l'acquisition de cette loi parat dfinitive. Voil pourquoi, lorsque les naturalistes, sous la pression du paradoxe transformiste, font dans leurs constructions une plus large part au fixe et au discontinu, les anti-volutionnistes auraient grand tort de s'imaginer que nous retournons l'ancien fixisme. Si les vivants nous paraissent aujourd'hui plus indpendants les uns des autres que ne le pensaient Lamarck, Darwin ou Gaudry, en revanche ils sont devenus incomparablement plus solidaires du Monde qui les porte. Et de ce

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fait, si l'on sait voir le fond des choses, l'attitude de tous les zoologistes et biologistes actuels (mme de M. Vialleton, il suffit d'observer sa mthode de travail) est celle d'un ultratransformisme. On n'a donc jamais t plus loin que maintenant de l'ancien crationisme 27 qui reprsentait les tres comme apparaissant tout forms au milieu d'un cadre indiffrent les recevoir. Les ides, comme la Vie dont elles sont la plus haute manifestation, ne rebroussent jamais chemin. *

27

Est-il besoin de rappeler que loin d'tre incompatibles avec l'existence d'une Cause Premire, les vues transformistes, telles qu'elles sont exposes ici, sont au contraire la plus noble et la plus rconfortante manire de nous reprsenter son influx? Pour le transformisme chrtien, l'action cratrice de Dieu n'est plus conue comme poussant intrusivement ses uvres au milieu des tres prexistants, mais comme faisant natre, au sein des choses, les termes successifs de son ouvrage. Elle n'en est ni moins essentielle, ni moins universelle, ni surtout moins intime, pour cela. Revue des questions scientifiques, janvier 1925.

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Chapitre 8 L'HISTOIRE NATURELLE DU MONDE


Rflexions sur la valeur et lavenir de la systmatique

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C'est, en apparence, une branche bien modeste et bien vieillie de l'arbre des Sciences que la Systmatique. A son seul nom, nous revoyons les temps vnrables et hroques de Linn et de Buffon, l'poque o toute l'tude de la Vie pouvait se ramener collectionner et tiqueter, l'ge o toute connaissance du Monde organique se racontait en Histoire Naturelle. Il n'est pas inutile, croyons-nous, de ragir contre cette impression, qui tendrait rabaisser l'effort des classificateurs en face de recherches considres comme plus nobles, plus hautes, plus pntrantes, telles que l'Anatomie, la Physiologie, la Cytologie, la Biochimie, et tant d'autres, qui poursuivent, grand renfort de technique et de mesures, l'exploration de la matire vivante. Le but de ces lignes est de montrer, sans paradoxe, nous l'esprons, que l'effort classificateur des Naturalistes, tel qu'il est compris aujourd'hui 1. non content d'tre devenu un travail aussi relev que n'importe laquelle des analyses scientifiques du Rel; 2. est en voie de dcouvrir pour lui-mme, et d'ouvrir aux autres Sciences de la Nature, un domaine nouveau de recherche;

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3. cependant que son objet propre (la distribution naturelle des tres) se dcouvre peu peu comme le terme commun et suprme o converge, par sa partie spculative, tout l'effort scientifique humain.

A. Vraie nature de la systmatique actuelle : une anatomie et une physiologie gnralises

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Connatre scientifiquement une chose (tre ou phnomne), c'est la situer dans un systme physique d'antcdences temporelles et de liaisons spatiales. Aussi longtemps, donc, que les formes vivantes ont t tenues pour des units fixes, juxtaposes (si harmonieusement et naturellement soit-il) par l'opration extrinsque d'une Intelligence, il n'y a pas eu, pour les saisir intellectuellement, d'autre mthode que la description et le rangement dans des cadres logiques supposs correspondants ceux de l'ide cratrice. Jusqu' l'apparition du point de vue volutionniste, l'Histoire Naturelle n'a pas t (ne pouvait pas tre) vraiment une Science. Par contre, du premier instant o les notions de naissance et de devenir ont commenc clairer les reprsentations que les Naturalistes se faisaient des espces animales et vgtales, la Zoologie et la Botanique systmatiques se sont soudes au bloc dj form par l'Anatomie, la Physique, la Chimie et l'Astronomie. Il suffit d'avoir pratiqu quelque temps le travail moderne de la classification pour tre convaincu que la fusion entre ces diverses disciplines n'a fait, depuis un sicle, que devenir plus intime de jour en jour. Il est videmment impossible de deviner ce que deviendra, dans l'avenir, la thorie transformiste. Nos successeurs trouveront probablement que nos conceptions actuelles de l'volution vitale taient trs enfantines, et ils les corrigeront beaucoup. D'ores et dj, cependant, une chose parat certaine : quelles que soient les modalits nouvelles apportes nos constructions par les progrs futurs, les Sciences biologiques iront toujours en accentuant les vues de dpendance physique et organique entre formes vivantes que Lamarck et Darwin ont traduites, faute de mieux, en termes de gnration simple, d'adaptation et d'hrdit. Dans le domaine de la Vie, comme dans celui de la Matire, la fondamentale unit de l'Univers, et l'interliaison inexorable des lments cosmiques, qui interdisent tout tre nouveau de s'introduire dans notre exprience autrement qu'en fonction de tous les tats prsents et passs du Monde exprimental 28 , paraissent bien tre des acquisitions dfinitives de notre esprit. De ces perspectives-l on ne se dtachera plus; et on y avancera, au contraire, de plus en plus, parce que vers elles on a t, la
28

Ceci n'est pas une loi de dterminisme, qu'on le note bien, mais une loi de naissance.

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fois, attir et chass par l'effort total de la pense humaine depuis plusieurs sicles et parce que, aussi, partir d'elles, on voit le Rel s'ordonner et s'illuminer perte de vue. Ceci pos, qu'est devenu, et que deviendra toujours davantage l'effort des classificateurs? Qu'est-ce que cela signifie, aujourd'hui, dterminer une forme vivante? Est-ce tout bonnement, comme jadis, lui trouver une place dans un tableau dichotomique? videmment non, personne ne croit plus cela. Pour un Naturaliste digne de ce nom, classer un Animal ou un Vgtal, c'est lui trouver sa place vraie, naturelle, dans l'ensemble organique des formes vivantes considr comme un tout en voie de dveloppement. Pour comprendre un tre, donc, il ne suffit plus d'avoir numr ses caractres, et, suivant un quelconque de ces caractres (le plus apparent ou le plus commode), de l'avoir ajout l'un ou l'autre chapitre d'un catalogue. Il faut, travail bien plus profond, avoir (au moins d'une faon approximative et provisoire) reconstitu son histoire organique, expliqu son entourage biologique, rendu vraisemblable sa distribution gographique. De mme qu'un rameau vgtal (si reconnaissable soit-il en lui-mme par sa forme, ses particularits) n'est physiquement dfinissable que par l'anne de son apparition, la hauteur o il se trouve sur le tronc qui le porte, le numro d'ordre qu'il occupe dans les subdivisions de la tige principale, l'association qui le lie tel ou tel rameau voisin : de mme aucune espce vivante n'apparat plus intelligible, finalement, que par la place qu'elle tient, de par sa naissance, dans l'difice entier des formes organises. Les bons caractres, gnriques ou spcifiques, sont ceux-l prcisment qui dclent le mieux cette situation. Peu importe, ici, que les divers groupes naturels apparus sur l'arbre de la Vie soient comparables, plutt aux feuilles d'un vgtal (organes plus ou moins homognes avec la tige qui les supporte), ou plutt aux calices indpendants qui germent sur l'axe d'un polypier. Qu'il y ait continuit ou discontinuit la base des espces, que les divers types d'organismes forment une srie sans autres coupures que celles des individus, ou qu'elles se rpartissent en un nombre fini de combinaisons spcifiques fermes (analogues aux corps de la Chimie), il reste et, l-dessus, transformistes classiques et mutationnistes sont d'accord que nulle forme vivante ne tient en l'air . Chacune est soude, par quelque chose d'elle-mme, une bauche prexistante, un antcdent morphologique, et chacune, aussi, est solidaire des formes avoisinantes. Or, il n'en faut pas davantage pour que soit ennoblie, l'gal des plus hautes Sciences de la Vie, la Science de la Classification. Si, en effet, tout se tient physiquement, dans le domaine des formes animales et vgtales, quelle diffrence y a-t-il entre le travail du classificateur et celui des autres biologistes? Au point de vue de la mthode essentielle, aucune.

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Lorsque le zoologiste classificateur, par exemple, pour savoir ce qu'est un Chien ou un Lzard, cherche distinguer et reconstituer le phylum de ces animaux, il agit exactement (bien qu'avec d'autres moyens et sur une autre chelle de grandeurs) comme l'anatomiste qui, pour reconnatre scientifiquement ce que c'est qu'un cour, un os du crne, un nerf (choses minemment descriptibles en soi, cependant), se voit oblig de dissquer les organismes diffrents stades de leur dveloppement, et de faire de l'Histologie ou de l'Embryognie. Lorsque ce mme zoologiste, encore, pour rendre compte de l'apparition et des modifications de certains appareils morphologiques (membres, ailes, dents...) se proccupe de retrouver les conditions biologiques au milieu desquelles se sont forms, par exemple, les Amphibiens, les Oiseaux, les Mammifres, ou bien qu'il est amen supposer une sorte de balancement, au sein d'un mme groupe, entre types carnivores, herbivores, grimpeurs, fouisseurs, etc., son travail est tout juste parallle celui du physiologiste qui, laissant de ct les caractres anatomiques hrditaires chez le vivant, essaie de dfinir celui-ci comme une association viable de fonctions. Lorsque ce zoologiste, enfin, pour imaginer une origine ses phylums (c'est-dire pour entrevoir une solution aux irritants problmes que sont l'origine de la Vie terrestre et la diffrenciation des rgnes ou embranchements du monde organis), souponne la ncessit de recourir cette ide que la Vie et ses mutations majeures sont fonction des conditions physico-chimiques qui rglent l'volution astrale de la Terre, c'est--dire ne peuvent se dfinir que comme des proprits de la Terre conue comme un Tout spcifique (au mme titre qu'une molcule chimique), non seulement il dcouvre, au loin devant lui, un immense prolongement la Biochimie, mais il rejoint le domaine, dj en voie d'exploration, de la Gochimie. Entre la Systmatique d'une part, et les autres Sciences biologiques d'autre part, la seule diffrence importante, au fond, est que celles-ci se limitent l'tude d'units organiques qui se trouvent tre de mme ordre que notre individualit humaine, au lieu que celle-l dissque les lments, et quilibre les fonctions, d'une masse organise infiniment plus considrable, savoir la couche vivante qui enveloppe la Terre, la Biosphre (Suess) : objet immense, et qui nous parat vague parce que nous y sommes noys comme dans une Voie lacte, mais objet magnifique, qu'il est la gloire de la Systmatique d'avoir, plus que toute autre Science, contribu rvler et analyser.

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B. Un domaine nouveau ouvert par la systmatique : la Biosphre

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Telle a t en effet la fortune de la Systmatique, que, partie la conqute de certains cadres logiques o pourraient tre rangs les vivants, et ayant rencontr, en la place de ces cadres, des liaisons organiques de plus en plus nombreuses et gnrales, elle a fini par dcouvrir la ralit physique d'ordre suprieur sans laquelle seraient inexplicables les susdites liaisons. Un beau jour, en face des rsultats souples et ordonns auxquels la conduisaient ses classifications, la Biologie de position s'est aperue qu'au-dessus des vivants il y avait une Vie, non pas, c'est trop vident, un organisme universel dont les vivants seraient les lments, mais une ralit physique d'un ordre part, caractrise, scientifiquement, par des proprits spcifiques, parfaitement dtermines. Ds ce moment elle avait trouv l'objet matriel propre pour l'tude duquel elle tait ne. Parmi les proprits trahissant et caractrisant l'unit naturelle de la masse vivante terrestre, un certain nombre ne sont qu'une rptition agrandie de celles qui appartiennent au vivant individuel (Vgtal ou Animal). Telles sont 29 : la subdivision des groupes (Ordres, Familles, Genres, Faunes gographiquement isoles...) en verticilles rguliers, rpondant un nombre fixe de rayons principaux (types arboricoles, coureurs, volants, fouisseurs, nageurs, insectivores, carnivores, herbivores...); l'assujettissement de certaines lignes subir indfiniment l'accentuation d'un caractre, pousser sans arrt (Orthognse), pendant que d'autres restent imperturbablement fixes dans leurs caractres; l'aptitude d'un groupe foisonner en formes nouvelles, ou au contraire sa complte strilit; la tendance gnrale de tous les phylums, grands ou petits, atteindre un psychisme suprieur; tous les indices de croissance, en un mot, prouvant que les ensembles zoologiques, aussi bien que les individus, traversent une phase de plasticit, de diffrenciation, de fcondit, pour se fixer ensuite, et pour mourir. Ces divers phnomnes, qui nous ravissent par leur ampleur sans nous dconcerter par leur nouveaut, sont bien connus : et ils ont fait parler depuis longtemps (quoique trop mtaphoriquement et timidement, peut-tre) de la vie de l'Espce, c'est--dire, en somme, de la vie du groupe des vivants tout entier. Il convient sans doute de leur rattacher, titre de proprits spcifiques de la Vie
29

Pour ne rien dire de l'origine monocellulaire des tres et des lois gnrales de la fcondation, dont la dcouverte n'est pas un rsultat obtenu spcialement par la Systmatique.

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terrestre (considre comme un tout naturel), une srie d'autres faits, mis eux aussi en vidence par la Systmatique, mais qui, ceux-l, dconcertent au premier abord le biologiste, parce qu'ils ne prsentent d'analogie exacte avec aucun phnomne vital expriment. Nous voulons parler ici des phnomnes d'apparition brusque qui ont d marquer la premire closion de la Vie sur Terre, et qui semblent se reproduire priodiquement chaque fois qu'un type organis vraiment nouveau s'ajoute la srie vgtale ou animale 30 . Cette catgorie d'vnements nous apparat encore comme extrmement mystrieuse. Le mystre ne tiendrait-il pas ce fait que, pour les interprter, il faudrait chercher leur sige, non point dans les organismes particuliers (dans les vivants individuels), mais dans les organismes pris collectivement (dans la Vie prise toute la fois) ? Nous avons dj effleur cette question importante. Mais c'est ici le lieu d'y revenir. Les biologistes, jusqu'ici, se sont surtout proccups d'expliquer l'histoire de la Vie en partant des facteurs lmentaires de l'volution (c'est--dire des individus). N'auraient-ils pas, ce faisant, commis la mme erreur que celle qui consiste chercher comprendre les organes d'un animal sans faire intervenir la puissance d'hrdit et de coordination qui est caractristique de l'animal tout entier? Il est bien difficile de donner des intuitions encore trs vagues, de simples pressentiments, une forme nette. Nous commenons le souponner, cependant : de mme que les phnomnes d'adaptation radiative sont fonction, probablement, de l'quilibre gnral des groupes vivants, considrs comme ne faisant qu'un bloc physiologique; de mme, encore, que les trouvailles de la Vie sont, au moins pour une part, un effet de grands nombres, c'est--dire le rsultat de tentatives infiniment nombreuses constamment faites pour trouver une issue biologique vers le plus-tre ou le mieux-tre (tentatives dont la rsultante pourrait tre compare la pression exerce par un gaz sur un vase) : ainsi les apparitions ou mutations brusques (si elles existent) ont grand'chance d'avoir leur explication exprimentale dans quelque maturation supra-individuelle et unitaire du protoplasma (germen des No-Darwinistes), maturation lie la constitution et l'volution globales de l'unit tellurique. Considre dans ses dbuts et dans ses orientations principales, la Vie ne commencera se comprendre scientifiquement que lorsqu'aura t dchiffre l'histoire physico-chimique de l'astre dont elle est l'enveloppe consciente. Si ces perspectives, encore bien floues, arrivaient se prciser, il est clair que la Systmatique, en dcelant les discontinuits o se manifeste, d'une faon privilgie, en domination des causes individuelles, l'influence propre de la Biosphre, aurait ouvert un domaine nouveau et immense aux Sciences de la Vie.

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Dans un livre rcent : Membres et ceintures des Vertbrs ttrapodes, Paris, 1923, M. Vialleton, l'minent professeur de Montpellier, a prsent avec une grande force les raisons qui nous poussent admettre que lvolution organique s'est faite par saccades, par succession d'organismes brusquement refondus, plutt que par modifications partielles et graduelles.

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Ds maintenant on peut affirmer que, par la force des seules suggestions que nous venons de rappeler, la Systmatique appuie vigoureusement les Sciences du Monde inorganique dans leur tendance aborder les problmes de la Matire avec un sens nouveau de la liaison et de l'ampleur des phnomnes, c'est--dire d'un point de vue de plus en plus cosmique. La Chimie physique, grce l'analyse spectrale et aux substances radiantes, est dj fort avance dans l'tude de l'volution de la masse fondamentale de l'Univers. Voici que la Gologie, son tour, est amene concevoir des phnomnes (plissements, charriages, distribution des continents...) qui n'auraient pas leur quivalent parmi les phnomnes matriels lmentaires, c'est--dire qui seraient irrductibles aux modes d'action de toute unit matrielle appartenant un ordre de grandeur infrieur celui de la Terre. La Science de la Terre, nous le sentons, ne mritera ce nom que lorsque, ngligeant des effets secondaires qui peuvent se reproduire au laboratoire, elle aura discern et dgag le groupe des effets, spcifiquement terrestres, qui caractrisent l'unit Terre (comme d'autres proprits caractrisent l'unit Hydrogne ou l'unit Soleil). A ce moment-l, Biologie, Gologie, Astronomie, seront devenues bien proches les unes des autres, et on sera sans doute tonn de constater combien profondes, dans leur bloc, s'enfoncent les racines de la Sociologie. En vrit, la Science parat arriver l'ge o, aprs s'tre occupe surtout des grandeurs lmentaires, elle essaiera d'aborder directement l'tude des mouvements et des units cosmiques. Si ce mouvement s'accentue, la Systmatique, seule encore aujourd'hui explorer explicitement la Biosphre, verra sans doute dmembr et subdivis le domaine de ses recherches. Il y aura peut-tre, sa place, un jour, une Anatomie, une Physiologie, une Biochimie de la Vie gnrale. Ces sciences, dont elle cumule en ce moment les fonctions, s'individualiseront ses dpens. L'honneur lui restera, mme alors, non seulement d'avoir fray la voie vers des perspectives nouvelles, mais d'avoir donn le modle, et fourni le noyau, des rsultats que les efforts combins de toutes les Sciences spculatives doivent tendre raliser.

C. La systmatique, terme spculatif de toute la science


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Les philosophes qui, depuis une trentaine d'annes, ont analys la valeur de la Science, ont beaucoup insist sur le caractre relatif, provisoire, des connaissances humaines, en Physique surtout. Ils ont dmasqu les simplifications, les approximations, les simplifications de tout ordre que subit la Nature concrte, le Fait, en passant dans nos lois mathmatiques. Ils ont mesur la vie prcaire des hypothses. Pour un peu on penserait, les entendre, que la Science, si puissante pour dominer pratiquement les nergies matrielles, est sans force quand il s'agit

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de prolonger notre perception du Rel et de construire un Univers graduellement plus intelligible. Il y a dans ces critiques une part d'exagration, qui apparat immdiatement pour peu qu'on distingue deux lments fort diffrents dans les constructions scientifiques : a) les expressions mathmatiques reliant les mesures effectues sur les phnomnes; et b) les entits physiques (proprits, d'abord, mais centres naturels, surtout), progressivement cernes et saisies par le rseau des lois et des calculs. Le premier de ces deux lments, sans aucun doute, est trs relatif. La reprsentation mathmatique des ralits physiques dpend du point de vue choisi par le physicien d'aujourd'hui (et par toute la Physique depuis au moins deux sicles) pour aborder la Nature et dcouper les phnomnes. Elle varie avec la prcision des mesures. Elle est constamment soumise une sorte d'idalisation. Les lois mathmatiques, en somme, sont un langage qui pourrait tre imagin fort diffrent de ce qu'il est aujourd'hui pour exprimer les mmes choses. Il en va tout autrement des entits physiques servant de supports matriels aux difices mathmatiques. Ce deuxime lment des constructions scientifiques a en effet une valeur absolue; il reprsente un invariant vritable et dfinitif, c'est-dire quelque chose qui, une fois trouv, est destin rester le mme sous tous les approfondissements et toutes les analyses, sous tous les langages et de tous les points de vue. Prenons le cas typique de la dcouverte de Neptune. Les lois astronomiques dont se servait Le Verrier pour ses calculs n'taient qu'approches. Les progrs de l'Astronomie et des Mathmatiques les modifieront peut-tre assez profondment. Elles ont suffi cependant dceler un corps cleste inconnu. Cet astre nouveau, voil une conqute dfinitive de la Science. Prenons encore le cas, plus moderne, des atomes et des lectrons. Depuis quelques annes, l'tude des radiations a fait souponner l'existence de centres matriels excessivement petits, dont la ralit objective, confirmant celle des particules imagines par la Chimie, tend s'imposer comme un vritable fait la Science. Il est clair que les lois mathmatiques rglant la distribution et le mouvement des lectrons sont exposes changer beaucoup. Mais les lectrons, eux, une fois vus (directement), comme ils sont tout prs de l'tre, ne quitteront pas plus le ciel de l'exprience humaine que Neptune aperu au tlescope, ou que le Soleil. Il y aura de nouvelles faons de les regarder, de les combiner, de les comprendre. Eux, ils seront toujours l.

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En Cristallographie, de mme, les rseaux d'Hay, quelle que soit l'approximation des lois physiques de la symtrie, sont en passe, grce aux rayons X, de s'objectiver leur tour. Si on rassemble ces faits, et d'autres semblables, on s'aperoit bientt que la part la plus solide, le rsidu vraiment indestructible, des conqutes de la Science, en Physique et en Chimie, est reprsente par la dcouverte et la mise en catalogue d'une vaste famille d'units, de centres, de noyaux naturels 31 , dfinis par des proprits spcifiques, et groups en catgories hirarchises. Ces noyaux sont trop petits, trop nombreux, pour qu'on puisse encore (pour qu'on puisse jamais sans doute) les caractriser individuellement, comme il le faudrait pour les connatre aussi bien qu'un animal. Peut-tre, cependant, arrivera-t-on dceler chez eux des nuances, des races (des races de Carbone, des races d'Albumine, pourquoi pas?). En tout cas la Science comprend dj que les groupes atomiques ne seront domins intellectuellement par elle que du jour o elle connatra, avec la dure de leur vie, la longue suite de leur volution sidrale. Qu'est-ce dire, sinon que, sous nos yeux, sous la pression mme de la Nature et de la Vrit, les efforts combins de la Physique, de la Chimie, de l'Astronomie, aboutissent, par leurs rsultats spculatifs les plus prcieux, construire une vaste Systmatique du Monde inorganique, o s'intercale sans effort, au niveau de la Biosphre, la classification des tre organiss? L'arbre des units inorganiques (atomiques et astrales) commence envelopper et relayer de ses ramures l'arbre des units organises. Petit petit, la Biologie systmatique, c'est--dire la science des units vivantes comprises par leur hirarchie et par leur histoire, pntre et assimile les Sciences rputes les plus sublimes, celles qui sont les plus aptes tre gouvernes par des formules et par des chiffres. La vieille Systmatique aurait tort, videmment, de s'enorgueillir de ces conqutes (ou tout au moins de cette influence). Son domaine, le Monde des vivants, form de parties nettement distinctes et clairement sries, tait un terrain de choix pour dcouvrir sans difficult la valeur des ordres naturels et l'importance formidable de l'volution dans le Monde. Elle n'a donc pas eu un grand mrite orienter la premire ses recherches dans la direction qui tait la bonne. Il

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On remarquera que, pendant une premire phase (Neptune avant sa dcouverte la lunette, les lectrons avant les rsultats convergents des dernires expriences, etc.), ces noyaux naturels ont t de simples hypothses . Ceci montre combien on est injuste pour l'Hypothse en la dcrivant toujours comme un moyen provisoire et transitoire de grouper nos connaissances. Loin d'tre un accessoire dans la Science, l'Hypothse est le but, l'me et la vraie consistance des constructions scientifiques, changeante, fragile, mais progressive comme la Vie. Les bonnes hypothses se modifient continuellement, mais dans un sens prcis, suivant lequel elles se perfectionnent; et au terme de cette volution elles passent au rang d'lments dfinitifs, destins figurer ultrieurement dans tout difice reprsentatif du Monde.

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n'en reste pas moins que ses contempteurs sont bien mal venus de la tenir en si petite estime. C'est assurment une grande gloire pour les naturalistes , que, animes par la dcouverte qu'il existe des relations physiques d'antcdence entre formes vivantes, les modestes sries de Buffon et de Linn aient multipli et amplifi leurs ramifications jusqu' embrasser le Cosmos tout entier; si bien que, s'il fallait trouver un nom gnral la Science spculative, telle qu'elle tend se constituer par l'alliance des disciplines les plus abstruses et les plus raffines de notre sicle, il conviendrait sans doute de l'appeler l'Histoire Naturelle du Monde . *

Scientia (Revue Internationale de Synthse Scientifique), janvier 1925.

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Chapitre 9 SUR L'APPARENCE NCESSAIREMENT DISCONTINUE DE TOUTE SRIE VOLUTIVE

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Une des principales objections qu'on a coutume de faire au transformisme est tire de ce fait que les sries volutives construites par la Palontologie, tout en se disposant dans un ordre naturel, demeurent comme suspendues en l'air, sans attaches un tronc commun : les types de transition entre phylums (ou, si l'on prfre, la naissance des phylums) demeurent toujours insaisissables. Pas d'intermdiaires visibles, disent les fixistes; donc, pas d'volution. Pour dcouvrir la faiblesse de cette objection, il suffit d'observer que les apparences de discontinuit et de fixit, si fort remarques et critiques dans le cas des reconstitutions palontologiques, se retrouvent, exactement les mmes, dans les perspectives scientifiques que nous prenons de ralits aussi incontestablement volutives que les civilisations humaines, les institutions, les langues, les ides, etc. Qui pourrait dire l'origine des Sumriens, des gyptiens, des Phniciens? ou bien celle de l'hbreu, du grec ou du latin? Et qui oserait soutenir, cependant, que ces idiomes sont apparus un jour tout forms, sans relations mutuelles et en dehors de quelque loi prsidant leur naissance? La vrit, c'est que les ralits passes, quelles qu'elles soient, ne nous laissent jamais d'elles-mmes que des vestiges correspondant leurs maxima quantitatifs, c'est--dire leur priode de succs et de stabilit. Les priodes de naissance p161

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et d'tablissement, qui correspondent des minima de dure et d'amplitude, disparaissent automatiquement de nos perspectives, sans laisser de traces. En somme, soumis aux mthodes d'investigation scientifique, le pass de la vie ragit identiquement comme tout autre pass. Loin donc d'tablir que le monde animal forme un domaine exceptionnel, rfractaire l'histoire, la discontinuit des sries phyltiques est un indice positif en faveur de la ralit d'une volution biologique aussi bien enregistrable, en droit, que celle de l'empire romain. *

L'Anthropologie, T. XXXVI. Communication faite par Pierre Teilhard de Chardin la sance du 17 mars 1926 de la Socit d'Anthropologie.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 132

Chapitre 10 QUE FAUT-IL PENSER DU TRANSFORMISME?

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La question du Transformisme continue tre passionnment discute, et l'introduction de ses thories (plus ou moins simplifies et perverties) dans les manuels scolaires oblige les matres chrtiens avoir des ides prcises sur ce qui est sr ou douteux, admissible pour les croyants ou inadmissible dans les vues nouvelles. Car il est aussi dangereux de nier trop que d'accorder trop. Vivant, depuis bien des annes, parmi les discussions que soulve, et au milieu des ralits qu'tudie le Transformisme, nous avons pens qu'il pouvait tre utile de dgager, aussi nettement que possible, quelques principes fondamentaux permettant chacun de se faire une juste ide de la question Transformiste, telle qu'elle se prsente dans sa phase actuelle. Principe I. Ne pas confondre, dans le Transformisme, ce qui est vue fondamentale (solide) et ce qui est explications secondaires (fragiles). On entend beaucoup dire, depuis quelques annes, que le Transformisme est en baisse. Cette dfaveur n'affecte, en ralit, que certaines formes particulires de transformisme, dans lesquelles l'ide volutionniste essentielle se trouve associe soit des explications particulires, soit certaines vues philosophiques : tels le Darwinisme (slection naturelle), le Lamarckisme (adaptation sous l'action du milieu), et, plus gnralement, toutes les thories simplistes qui pensent rduire le dveloppement de la Vie quelques lignes d'volution simples, parcourues d'un mouvement uniforme sous l'influence de facteurs purement mcaniques (Trans-

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formismes du type haeckelien). Aucune de ces diverses thories particulires, c'est exact, n'est plus considre comme suffisante, parce que la Vie nous apparat chaque jour comme de plus en plus complique. Mais, ceci admis, il reste que la vue transformiste essentielle ( savoir que les formes vivantes constituent une association naturelle de choses, lies de telle sorte que nous pouvons nous reprsenter, scientifiquement, l'histoire de leurs apparitions et de leurs expansions successives), il reste que cette vue gnrale, dis-je, est de plus en plus accepte (au moins implicitement) par tous les naturalistes. Il n'est pas un seul des millions de faits journellement constats par les hommes occups faire de la classification, de l'anatomie compare ou de la physiologie, qui ne soit en plein accord avec elle. Tout se classe, c'est--dire tout trouve sa place naturelle (spatiale et temporelle), chaque jour, dans l'histoire gnrale de la Terre. C'est l un fait norme la vritable preuve que l'apparition sensible et les progrs de la Vie obissent une loi exprimentale, c'est--dire peuvent tre traits par la Science comme un phnomne. Sous-jacente aux thories transformistes particulires (utiles, mais prcaires) il faut donc soigneusement observer qu'il existe une conception transformiste du Monde, et que celle-ci marque vraisemblablement une orientation dfinitive de la pense humaine. Bien comprise, cette orientation est toute simple et fort lgitime, tre transformiste, au fond, c'est tout bonnement admettre que nous pouvons faire l'histoire de la Vie, comme nous faisons l'histoire des civilisations humaines, ou celle de la Matire. Toute ralit exprimentale est, par nature, historique (racontable). Pourquoi, et par quel impensable prodige, la Vie chapperait-elle cette condition universelle? Ainsi entendu, le Transformisme n'est plus une simple hypothse. Il est une mthode gnrale de recherche, pratiquement accepte par tous les savants. Plus largement encore, il n'est que l'extension la Zoologie et la Botanique, d'une forme de connaissance (la connaissance historique) qui rgit de plus en plus la totalit des connaissances humaines (Physico-chimie, Religions, Institutions, etc.). N. B. Ce n'est pas notre but de critiquer ici la position antitransformiste (fixiste). Pour la clart de notre exposition, il est bon cependant de faire observer ceci : 1. Les tonnantes et indfinies connexions qui groupent les espces vivantes en un ensemble successif et, pour ainsi dire, organis, nous mettent en prsence d'un problme scientifique positif (aussi positif que le mouvement relatif de la Terre et du Soleil), qui demande, par suite, une solution positive, d'ordre scientifique. C'est la grande faiblesse des fixistes de critiquer la solution transformiste d'une manire toute ngative, c'est--dire sans proposer aucune explication scien-

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tifique constructive d'un fait qu'ils ont charge d'expliquer, aussi bien que les transformistes. 2. En prsence du fait immense de la distribution naturelle (gographique, morphologique, temporelle) des formes vivantes, les trois grandes objections faites par les fixistes au Transformisme, savoir : a) l'impossibilit de faire varier artificiellement la plus menue des espces distingues par la Systmatique; b) l'impossibilit, pour la Palontologie, de retrouver l'origine prcise des nombreux rameaux volutifs; c) la persistance sans changement, travers les temps gologiques, de certaines formes vivantes, ces objections, notre avis, disparaissent et sont inexistantes. Ajoutons, d'une manire gnrale, qu'elles sont sans valeur parce qu'elles prouvent trop. La premire difficult forcerait admettre la cration spare de centaines de milliers d'espces de Plantes, d'Insectes, de Poissons, d'Oiseaux, tellement rapproches et tellement nuances qu'aucun fixiste, ma connaissance, n'ose leur attribuer une origine distincte. Les deux autres objections, pousses bout, nous obligeraient douter que les Blancs, les Jaunes, les Noirs les gyptiens, les Grecs et les Romains, etc., etc., aient une origine commune, puisque nous ne connaissons le point de dpart d'aucune population (ni langue, ni institution, ni religion) humaine, et que toutes ces ralits humaines fourmillent d'exemples de survivances aussi caractristiques que celles des Lingules ou du Gingko! Les grandes objections du fixisme expriment simplement des caractristiques ou des faiblesses qui se retrouvent dans toute science historique. Principe II. Ne pas confondre, dans le Transformisme, le plan scientifique (de la succession exprimentale dans le temps) et le plan philosophique (de la causalit profonde). Ce deuxime principe rappelle une distinction banale, mais laquelle il faut constamment revenir. Scientifiquement, nous venons de le rappeler, le Transformisme ne prtend que raconter une histoire, c'est--dire dessiner un ensemble de faits et de liaisons photographiables (un film) : avant la forme vivante N, dit-il, il y a eu la forme N 1, prcde elle-mme de la forme N 2, et ainsi de suite. Chaque chose, dans notre exprience, est introduite exprimentalement par une autre : elle nat . Voil ce qu'il affirme. Maintenant, en vertu de quelle puissance intime, et vers quel accroissement ontologique , se fait cette naissance, voil ce que la pure Science ignore, et ce qu'il appartient la Philosophie de dcider. Fait curieux : cette distinction si simple entre antcdence (ou succession sensible) et causalit profonde a longtemps pass inaperue. Croyants et incroyants,

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tout le monde a pu s'imaginer, l'apparition du Transformisme, que mettre les formes vivantes en connexion temporelle c'tait les identifier ontologiquement ; comme si tout le long des sries volutives, en parvenant les tablir scientifiquement, le plus devait tre considr, ipso facto, comme sortant tout seul du moins (ou, plus exactement, comme restant le moins). Rien de plus faux, ni de plus dangereux, que cette confusion entre se succder et tre une mme chose . Relier n'est pas identifier. Chacun de nous n'estil pas bien plus que la cellule dont il est sorti? Et la continuit photographiable des tats traverss au cours de l'embryognse s'oppose-t-elle l'apparition d'une me en chemin? Il faut bien comprendre ceci, une fois pour toutes, et le faire entendre. Mme admise la conception transformiste, la place reste entire, plus bante que jamais, dans la Nature, pour une Puissance cratrice premire. Et mme, bien mieux, une cration de type volutif (Dieu faisant se faire les choses) a sembl, depuis longtemps, de trs grands esprits la forme la plus belle que nous puissions imaginer pour l'opration divine dans l'Univers. N'est-ce pas St Thomas qui, comparant la perspective (fixiste, dirions-nous aujourd'hui) des Latins comme St Grgoire, la perspective volutionniste des Pres grecs et de St Augustin, a dit, de cette dernire, Magis placet (II Sent. d. 12; g. 1, a. 1) ? Aimons donc enhardir nos intelligences au contact de cette grande pense 32 ! Principe III. Placer, en son point exact, la difficult qui subsiste concilier entre elles, pour le moment, la reprsentation scientifique et la reprsentation catholique des origines humaines. La Science est, en ce moment, hsitante sur la faon prcise dont il convient de rattacher historiquement l'homme aux autres animaux. Tandis que la plupart des naturalistes continuent supposer que les Hominiens se sont dtachs, vers la fin des temps tertiaires, du groupe des autres Anthropodes, quelques anthropologistes et palontologistes (notamment le Prof. Osborn) tendent maintenant imaginer, pour notre groupe, une sparation plus ancienne et une autonomie plus longue. A leur avis, l'Homme reprsenterait, sur le tronc des Primates, une branche zoologique parallle celle des Anthropodes, mais diffrente de celle-ci. Ces discussions ont pu donner aux non-initis l'impression que la thorie de la descendance humaine perdait du terrain. En ralit, la controverse (comme celle sur l'hrdit des caractres acquis) ne porte que sur des points secondaires du Transformisme. Au fond, et plus que jamais, aux yeux de l'immense majorit des naturalistes, l'Homme rentre (et rentre de plus en plus) dans la perspective gn32

Voir sur l'volutionnisme chez les Pres grecs, le remarquable petit livre du chanoine de Dorlodot, Darwinisme et Catholicisme, Bruxelles, Vromant, 1914.

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rale transformiste. Plus on scrute scientifiquement notre type zoologique, plus on est irrsistiblement conduit admettre que, ni la concidence de son apparition avec celle des autres grands anthropodes, ni les dtails les plus menus de ses conformations anatomiques 33 , ni les caractres des dbris fossiles (rares encore, mais significatifs 34 ) que nous en possdons, ne peuvent raisonnablement s'expliquer sans quelque lien historique (c'est--dire exprimentalement dcevable) entre lui et les autres Primates. C'est ici, plus que jamais, le lieu de se souvenir que mettre en connexion , mme gnalogique, deux tres, ce n'est pas ncessairement les identifier . Souvent les croyants se rvoltent a priori contre les perspectives ouvertes par le Transformisme sur notre pass. Ils ont tort. Du point de vue philosophique, le chrtien, comme tel, ne saurait avoir aucune raison de nier, par principe, une extension de l'volutionnisme scientifique l'Homme, ni de s'effrayer si cette extension venait s'imposer un jour. Pourquoi la formation de l'espce humaine, comme celle de tout individu humain, n'aurait-elle pas t de type volutif? N'estce pas St Thomas, encore, qui a dit quelque part qu'il lui plairait davantage que Dieu ait tir l'Homme ex limo jam informato 35 ? Si quelque chose, dans les vues scientifiques modernes, gne encore (et assez fortement) la pense catholique, ce n'est pas du tout la formation possible de l'Homme (tre spirituel) partir des animaux. C'est la difficult d'accorder, sans invraisemblance, avec le Transformisme suppos vrai, le Monognisme strict, c'est--dire notre descendance commune partir d'un couple unique. D'une part, pour des raisons qui ne sont en dfinitive ni philosophiques, ni exgtiques, mais essentiellement thologiques (conception paulinienne de la Chute et de la Rdemption), l'glise tient la ralit historique d'Adam et ve. D'autre part, pour
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Il est presque impossible, par exemple, de distinguer une molaire humaine d'une molaire de Chimpanz. Or une dent de Mammifre est quelque chose de parfaitement dfini c'est un organe riche en homologies, marqu de toute une histoire. Puisque ces lignes sont crites en Chine, disons que l'anne dernire, quelques kilomtres de Pking, au cours de fouilles extensives, scientifiquement conduites dans une fissure fossilifre contenant des restes d'animaux d'ge quaternaire, on a recueilli des dbris (fragments de mchoires et de crnes) appartenant un tre de type zoologique fort curieux. Les dents sont certainement, et le crne probablement de type humain; tandis que la forme de la mandibule rappelle le Chimpanz. Il faut videmment attendre, avant de porter un jugement dfinitif sur ces documents, qu'ils aient t compltement dgags de leur gangue, qui est excessivement dure. Mais il semble bien que nous nous trouvions ici devant un fait srieux, qui mrite de retenir l'attention de tout le monde. Les lecteurs qui dsirent trouver un expos solide et modr de l'tat actuel de nos connaissances en Prhistoire feront bien de lire l'un des ouvrages suivants : M. Boule, les Hommes fossiles (dernire dition), Paris, Masson, ou G. Goury, Origine et Evolution de l'homme, Paris, Picard. Gardons-nous videmment de nous laisser dominer, dans ces matires, par des questions d'impression, de sensibilit, comme s'il tait plus rpugnant de se sentir raccord une souche animale qu' la Terre elle-mme! Rien n'est plus bas et infrieur dans la Nature, ds lors qu'on le considre en mouvement vers l'tre et vers la lumire de Dieu.

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des raisons de probabilit, et aussi d'anatomie compare, la Science, laisse ellemme, ne songerait jamais (c'est le moins qu'on puisse dire) attribuer une base aussi troite que deux individus l'norme difice du genre humain. Voil le point exact autour duquel est localis aujourd'hui, en matire transformiste, le dsaccord provisoire entre Science et Foi. C'est dj, nous l'estimons, un pas dcisif vers l'issue du conflit que le problme soit nettement dlimit. Quelle en sera la solution? Il est impossible de le dire encore. Les deux fragments de vrit en prsence ne se souderont certainement pas avant d'tre parfaitement nets. Or, en matire d'origines humaines, la Science a certainement beaucoup encore trouver, et les catholiques beaucoup penser. Tout ce qu'on peut prvoir, c'est que l'glise reconnaissant toujours mieux la lgitimit scientifique d'une forme volutive de la cration et la Science faisant enfin une place plus grande aux puissances d'esprit, de libert, et donc d' improbabilit , dans l'volution historique du monde, le Monognisme revtira graduellement, sans rien perdre de son efficience thologique, une forme pleinement satisfaisante pour nos exigences scientifiques. En attendant, l'attitude, pour le croyant, ne saurait tre douteuse. Il n'a qu' chercher, avec patience et confiance, des deux cts. Entre son Credo et sa connaissance humaine, la Foi lui garantit qu'il ne saurait y avoir de contradiction. Principe IV. Construire, en utilisant les vues du transformisme scientifique, un volutionnisme spiritualiste plus probable et plus sduisant que l'volutionnisme matrialiste. Dans les considrations qui prcdent nous nous sommes tenus, vis--vis des doctrines de l'volution, dans une position surtout dfensive. Jusqu' quel point le Transformisme s'impose-t-il scientifiquement? Jusqu' quelles limites est-il tolrable philosophiquement et thologiquement? Il s'agit maintenant de prendre l'offensive, non point prcisment pour dtruire, mais pour conqurir. Le Transformisme est gnralement regard comme antichrtien par nature. Ne serait-il pas plus juste (et plus efficace aussi, apologtiquement) de revendiquer pour lui l'aptitude fournir une base excellente la pense et la pratique chrtiennes? Il semble que oui. Imaginons, pour un instant, que nous adoptions, fond, l'explication historique du monde donne par le Transformisme. Qu'en rsulterait-il pour notre faon de juger intellectuellement, et d'aborder pratiquement, la Vie? Rien autre chose, si nous savons observer correctement, qu'une estime accrue des valeurs spirituelles soit en matire de vues intellectuelles, soit en matire d'action morale.

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1. En matire intellectuelle d'abord. Il faut avouer qu'au premier regard le Transformisme, par sa faon de rduire les vivants en organismes toujours plus lmentaires et en mcanismes toujours plus simplifis, peut donner l'impression de matrialiser l'Univers. Mais cette impression tient au fait que nous le suivons dans son travail d'analyse, c'est--dire, de quelque manire en descendant. Essayons, partir des termes infrieurs auxquels il aboutit, d'apprcier, en remontant, l'ouvre de synthse qui a d, historiquement, reprsenter l'agencement des pices que notre analyse scientifique a si habilement, et si utilement, dmontes et nous serons saisis par la ncessit o nous nous trouvons d'avoir recours l'influence dominatrice et continuelle d'une puissance inventive , c'est--dire psychique, pour expliquer physiquement soit la constante monte des termes lmentaires vers l'dification d'assemblages mcaniquement toujours plus improbables soit, au cours de cette monte, les tonnantes expansions de spontanit auxquelles nous assistons. Parmi ces expansions, l'une surtout, la dernire en date, celle de l'Humanit, est absolument extraordinaire, et parat destine (quand on se dcidera l'tudier scientifiquement sans prjugs, et au mme titre que les autres phnomnes du monde) nous donner la clef et le sens de l'volution. Il est fort possible, nous l'avons dit, que la branche humaine se rattache historiquement, d'une manire ou de l'autre, au tronc gnral des Primates. Mais lorsque, partant du fait de cette liaison possible, on prtend rduire l'Homme n'tre qu'un Primate comme les autres, on ferme strilement les yeux sur le plus grand des phnomnes que la Science puisse enregistrer, aprs la condensation de la Matire et la premire apparition de la Vie : nous voulons dire l'apparition, l'extension, et la dfinitive installation sur Terre du pouvoir de penser 36 . Des nergies de nature psychique contrlent partout le dveloppement de la Vie et l'Homme, par sa pense, a renouvel la face de la Terre. Plus on pse ces deux catgories de faits, plus on se sent convaincu de cette vrit que le Transformisme, loin de matrialiser l'intelligence qui en admet les perspectives, doit au contraire l'incliner admettre, dans l'Univers, la primaut des nergies spirituelles. 2) Or, cette primaut une fois admise en matire intellectuelle, que s'ensuit-il dans le domaine de la vie pratique?
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Pour mettre au point la thse grossirement quivoque de tant de manuels : L'Homme descend du Singe , il y a donc avantage viter toute discussion sur le fait, difficile nier, de quelque connexion biologique entre l'Homme et le reste du monde animal. Mais il faut exalter, en se fondant sur les faits, les caractres exprimentaux qui font de l'Homme, dans la Nature, un domaine nouveau, une cration nouvelle. Peu importe, en somme, comment l'Homme est n, pourvu que soit assure sa transcendance.

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En morale, plus encore qu'en pense, on a rpt que les thories transformistes taient corruptrices, et responsables de tous les maux. Ce grief est peut-tre vrai si on entend l'volutionnisme dans un sens matrialiste. Mais, si on le prend, comme nous venons de dire, dans son sens spiritualiste, alors, l'accusation n'est plus soutenable. Pour qui aperoit l'Univers sous la forme d'une monte laborieuse en commun vers la plus grande conscience, la Vie, loin de sembler aveugle, dure ou mprisable, se charge de gravit, de responsabilits, de liaisons nouvelles. Comme l'a crit trs justement, il n'y a pas longtemps, Sir Oliver Lodge : Bien comprise, la doctrine transformiste est une cole d'esprance , ajoutons : une cole de plus grande charit mutuelle et de plus grand effort. Si bien que, sur toute la ligne, on peut soutenir, et sans paradoxe, la thse suivante (la mieux faite sans doute pour rassurer et guider les esprits en face de la monte des vues transformistes) : Le Transformisme n'ouvre pas ncessairement les voies un envahissement de l'Esprit par la Matire; il tmoigne plutt en faveur d'un triomphe essentiel de l'Esprit. Autant, sinon mieux, que le Fixisme, l'volutionnisme est capable de donner l'Univers la grandeur, la profondeur, l'unit, qui sont l'atmosphre naturelle de la Foi chrtienne. Et cette dernire rflexion nous amne conclure par la remarque gnrale que voici : Quoi que nous disions, finalement, nous autres chrtiens, soit au sujet du Transformisme, soit au sujet de quelque autre des vues nouvelles qui attirent la pense moderne, ne donnons jamais l'impression de craindre ce qui peut renouveler et agrandir nos ides sur l'Homme et l'Univers. Le Monde ne sera jamais assez vaste, ni l'Humanit jamais assez forte, pour tre dignes de Celui qui les a crs et s'y est incarn. *

Revue des Questions Scientifiques, janvier 1930.

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Chapitre 11 LE PHNOMNE HUMAIN

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Par lexpression Phnomne humain , nous entendons ici le fait exprimental de l'apparition, dans notre Univers, du pouvoir de rflchir et de penser. Pendant des priodes immenses, la Terre a certainement t prive de toute manifestation proprement vitale. Puis, pendant une autre priode encore immense, elle n'a laiss apercevoir, dans la couche de matire organise apparue sur son enveloppe solide ou aqueuse, que des signes de spontanit et de conscience irrflchie (l'animal sent et peroit; mais il ne parat pas savoir qu'il sent et peroit). Enfin, depuis une poque relativement rcente, la spontanit et la conscience ont acquis sur Terre, dans la zone de vie devenue humaine, la proprit de s'isoler, de s'individualiser en face d'elles-mmes. L'Homme sait qu'il sait. Il merge de son action. Il la domine, dans une mesure si faible soit-elle. Il peut donc abstraire, combiner et prvoir. Il rflchit. Il pense. Cet vnement peut servir de point de dpart bien des considrations philosophiques, morales ou religieuses. Nous ne voulons le regarder ici, au moins en commenant, que du simple point de vue historique et scientifique 37 . Pendant longtemps, il n'y a pas eu de Pense sur Terre. Maintenant il y en a, et tellement, que la face des choses se trouve entirement change. Nous nous trouvons vraiment l en prsence d'un objet de Science pure, d'un phnomne. Que faut-il penser de ce phnomne?

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On voudra bien remarquer que notre point de vue ici est purement mthodologique. Nous plaant sur le terrain de la science exprimentale pure, nous faisons abstraction, sans d'ailleurs les renier nullement, des connaissances d'ordre rvl plus riches et plus prcises que donne la foi catholique.

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Chose extraordinaire. Les savants, depuis un sicle, ont scrut, avec une subtilit et une audace inoues, les mystres des atomes matriels et de la cellule vivante. Ils ont pes l'lectron et les toiles. Ils ont dissqu en centaines de mille espces le monde vgtal et animal. Ils travaillent, avec une patience infinie, relier anatomiquement la forme humaine avec celle des autres vertbrs. Passant plus directement l'tude de notre type zoologique, ils s'exercent dmonter les ressorts de la psychologie humaine, ou dgager les lois qui rglent, dans la complexit croissante de la Socit, les changes de productions et d'activits. Or, au milieu de ce grand labeur, personne, presque, ne s'est encore avis de poser la question principale Mais qu'est-ce donc au juste que le Phnomne humain? , c'est--dire, en termes plus prcis : Comment se situe donc, que vient donc faire, dans le dveloppement exprimental du Monde, l'extraordinaire pouvoir de penser? Rptons-le : l'Homme, aujourd'hui, est scientifiquement connu, tt, par une infinit de proprits ou de connexions de dtail. Mais, soit par peur chez les uns de tomber dans le mtaphysique, soit par crainte chez les autres de profaner l'me en la traitant comme un objet de simple Physique, l'Homme, dans ce qu'il a de spcial et de rvlateur pour notre exprience, c'est--dire, dans ses proprits dites spirituelles est encore exclu de nos constructions gnrales du Monde. D'o ce fait paradoxal : il y a une Science de l'Univers sans l'Homme. Il y a aussi une connaissance de l'Homme en marge de l'Univers; mais il n'y a pas encore une Science de l'Univers tendue l'Homme en tant que tel. La Physique actuelle (en prenant ce mot au large sens grec de comprhension systmatique de toute la Nature ) ne fait encore aucune place la Pense; ce qui veut dire qu'elle est encore construite entirement en dehors du plus remarquable des phnomnes prsents notre observation par la nature. Nous voudrions, dans ces pages, ragir contre une situation aussi antiscientifique, en esquissant, trs schmatiquement, les contours possibles d'un univers o les proprits spcifiquement humaines (Rflexion et Pense) seraient introduites, comme une sorte de dimension nouvelle. Cette tentative est videmment toute provisoire. Elle risque de paratre, certains, dveloppement potique plutt que systme de faits solidement assembls. Mais qui saurait dire jusqu' quel point une sduisante harmonie n'est pas le charme naissant, et le signe avantcoureur, de la plus rigoureuse vrit 38 ?

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Le lecteur notera que les ides d'ordre scientifique ici proposes s'accordent parfaitement avec le dogme catholique de la cration spciale des mes humaines. Les destines surnaturelles du genre humain, et de chaque homme en particulier, prcisent et compltent aux yeux du croyant l'aboutissement effectif du progrs de la Vie.

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A. Les caractres du phnomne humain

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L'importance du milieu humain nous chappe parce que nous y sommes plongs. Ns en lui, ne respirant que lui, nous avons de la peine prendre une juste perspective de ses dimensions, sentir ses qualits extraordinaires. Il faut, pour souponner le suprme intrt qu'il prsente, faire l'effort difficile d'en sortir par l'esprit. Rien par suite ne dispose mieux l'intelligence percevoir le Phnomne humain que la pratique des Sciences qui cherchent reconstruire l'histoire gnrale de la Terre. L'Humanit nous parat petite et ennuyeuse ct des grandes forces de la Nature. Mais oublions-la quelque temps, pour fixer notre regard sur les ges lointains et obscurs o notre plante se mouvait sans apparence de Vie ou de Pense. Faisons de la Gologie, de la Palontologie. Puis reportons les yeux sur le Monde qui nous entoure. Si nous avons rellement su revivre un peu le Pass, nous recevrons un choc intellectuel en prenant subitement conscience de ce fait que, par notre existence individuelle, nous nous trouvons placs en un lieu et en un temps o se dveloppe, avec une puissance surprenante, dans un domaine nouvellement forc, un des courants fondamentaux de l'Univers. 1. Puissance du Phnomne humain. La puissance du Phnomne humain peut se mesurer la faon dont, en un temps relativement court, il est parvenu s'tablir et couvrir la Terre. Jusqu'aux dbuts des temps dits Quaternaires (mettons, pour fixer les ides, il y a quatre ou cinq cent mille ans, peut-tre un peu plus) rien ne semble faire prvoir l'invasion de la Pense, sinon une ascension graduelle de l'instinct vers les formes souples et riches que nous lui connaissons chez les grands singes anthropomorphes. L'Homme est peut-tre dj l : mais nous ne le distinguons pas. Et puis, en une priode si brve que, reporte dans les res gologiques anciennes, elle ne compterait pas, tout change. Une premire vague, peine sensible, laissant de rares dbris tels que le Pithcanthrope de java, le Sinanthropus de Pking, l'Homme de Mauer. Une deuxime, plus forte, couvrant l'Ancien Monde de trs vieux instruments de pierre. Une troisime, faisant surgir, tout form, parmi quelques survivants des ges prcdents (l'Homme de Nanderthal), le groupe actuel de l'Homo sapiens (Blancs, Jaunes et Noirs, tous la fois). Une quatrime, marquant, au Nolithique, la prise de possession dfinitive de la Terre entire (Amrique comprise) par une population agricole et commerante. Une cinquime, enfin, encore grossissante celle-l, qui marche en mugissant vers une industrialisation et une unification extraordinaires du Monde. En quelques grands flots, la mare humaine

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a balay ou submerg tout le reste de la Vie. Ce qu'avaient lentement et incompltement ralis autrefois les Vertbrs infrieurs, puis les Reptiles, puis la masse des Mammifres savoir l'envahissement de la surface terrestre l'Homme l'a accompli tout seul, en quelques millnaires, et sous une forme la fois nouvelle et prodigieuse. Non seulement, aujourd'hui, il pntre partout, occupe toutes les places habitables; mais, l'intrieur de cette immense nappe qu'il jette sur le monde, il tablit une cohsion, une organisation, dont rien avant lui ne pouvait donner l'ide. En multipliant les communications et les changes rapides, en mettant la main sur l'ther surtout, l'Homme est arriv ce rsultat (encore en plein progrs) que les individus, vivant de plus en plus rapprochs les uns des autres, tendent se compntrer vitalement au prix de quelle effervescence, nous le savons! On a remarqu que, vue une trs grande distance, la Terre, couverte de ses vgtaux et de ses ocans, doit paratre verte et bleue. Pour un observateur lointain qui saurait mieux la dchiffrer, elle paratrait, en ce moment, lumineuse de Pense. Du point de vue le plus froidement positiviste qui soit, le Phnomne humain ne reprsente rien moins qu'une transformation gnrale de la Terre, par tablissement, la surface de celle-ci, d'une enveloppe nouvelle, l'enveloppe pensante plus vibrante et plus conductrice, en un sens, que tout mtal; plus mobile que tout fluide; plus expansive que toute vapeur; plus assimilatrice et plus sensible que toute matire organise... Et ce qui donne cette mtamorphose sa pleine grandeur, c'est qu'elle ne s'est pas produite comme un vnement secondaire ou un accident fortuit mais la manire d'une crise essentiellement prpare, depuis toujours, par le jeu mme de l'volution gnrale du Monde 39 . 2) Origines profondes et centrales du Phnomne humain. Il ne faudrait pas, en effet, se laisser prendre aux simplifications invitables des manuels, ou mme des gros livres, de Palontologie et de Zoologie. Dans de tels ouvrages, pour lesquels la Morphologie (l'tude des formes) est le principal objet de recherches, la valeur des changements vitaux est surtout apprcie par leurs retentissements ostologiques : une modification dans la structure des membres prend ds lors autant d'importance qu'un accroissement du cerveau; en sorte que la phylognie des Chevaux, par exemple, parat un phnomne quivalent la phylognie de l'Homme. Cette confusion des plans est corriger soigneusement si on veut prendre une perspective vraie de l'ensemble des phnomnes vivants; car rien n'est plus essentiel une exacte connaissance du Monde (comme toute uvre d'art ou de vrit) que de dcouvrir et de respecter les vritables proportions des choses. Souvent mises sur un mme plan, les diverses lignes de dveloppement organique reconnues par la Zoologie sont, en ralit, de valeur ou d'ordre extrmement ingal. Dans un arbre, il y a les feuilles, les brindilles, les rameaux, les matresses branches; et puis il y a aussi l'axe principal de croissance, la flche . Pareillement, dans l'difice compliqu des lignes animales dont l'ensemble
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Anime, videmment, par le Crateur.

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constitue le groupe des vivants, il faut distinguer, sous la frondaison ou le buissonnement de mille formes varies (correspondant chacune un mode particulier d'activit ou de nutrition), une pousse fondamentale, et un type de fate. La pousse fondamentale on peut de moins en moins chapper cette vidence presque immdiate c'est la marche des tres organiss vers un accroissement de spontanit et de conscience. Le type de fate il serait puril de le nier par peur de je ne sais quel anthropomorphisme c'est, actuellement, l'Homme. L'Homme, sans doute, peut se dfinir, sur la carte sans relief de la Systmatique, comme une famille de Primates reconnaissable certains dtails du crne, du bassin et des membres exactement comme la flche de l'arbre dont nous parlions tout l'heure, si on ne tient pas compte de sa situation dans l'ensemble vgtal qu'elle domine, peut toujours se diffrencier, par quelques dtails, des rameaux voisins. Mais si on veut le situer dans une reprsentation vraiment naturelle du Monde, qui tienne compte de toute l'volution de la Vie, il faut le dfinir principalement par la proprit qu'il possde de tenir la tte , en ce moment, dans le mouvement qui entrane les tres organiss vers des possibilits de connaissance et d'action plus grandes. A ce titre, dj, la ligne entire des Primates suprieurs occupait, avant l'arrive de l'Homme, une place part dans la nature. Mais l'Homme, en apparaissant, les a carts; et il a pris, sur tout ce qui l'entoure, une avance si dcisive, qu'il est maintenant seul en avant. Ce n'est pas assez, en effet, d'avoir reconnu, comme nous venons de le faire, que le Phnomne humain marque prsentement le front d'avance de la Vie. Pour l'apprcier pleinement, il reste comprendre que, sur cette ligne mme de propagation, il est l'apparition d'une phase absolument nouvelle. 3) Caractre critique du Phnomne humain. Telle est en effet la seule expression scientifique capable de traduire la mtamorphose, la rvolution, dont l'apparition de l'Homme a t le signal pour la face de la Terre. Avec l'Homme, le dveloppement, jusqu'alors rgulier, de la Vie a atteint un point critique. Avec l'Homme, le mouvement gnral des tres organiss vers la Conscience a franchi une discontinuit majeure. Tout charg qu'il paraisse encore, dans son organisme, des hrdits accumules au cours des phases antrieures, et qui permettent encore aux zoologistes d'en faire un Primate, l'Homme a inaugur sur la Terre une sphre nouvelle, la sphre des connaissances rationnelles, des constructions artificielles et de la Totalit organise. Entre l'Homme et tout ce qui le prcdait, il y a un changement d'tat, une rupture. Voil, exprim aussi scientifiquement que possible, le fait fondamental que, pour n'avoir pas os interprter aussi simplement qu'il se prsente, on a trop souvent voulu rejeter ou ignorer, au risque de mutiler les symtries et d'obscurcir la limpidit de l'Univers. Bon nombre de penseurs et de savants cartent systmatiquement de leurs constructions l'Humanit comme une anomalie, sous prtexte qu'elle leur parat relever d'un autre ordre de connaissances que les phnomnes qu'ils ont l'habitude de manipuler. Mais ne savons-nous pas depuis longtemps

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que les vritables progrs de la Science consistent prcisment dcouvrir les liaisons profondes qui unissent des ordres en apparence les plus spars? Les quations de la Mcanique ne se soudent-elles pas, en ce moment, celles de la Lumire? et que ft-il advenu de la Physique moderne si on avait nglig la radioactivit comme un phnomne bizarre et gnant?... Pour rendre acceptable le Phnomne humain, et lui permettre de manifester sa fcondit scientifique, la premire condition est de ne pas biaiser avec lui, ni de le minimiser. L'Homme n'est aussi troublant pour la science que parce que celle-ci hsite l'accepter avec la plnitude de sa signification, c'est--dire comme l'apparition, au terme d'une transformation continue, d'un tat de la Vie absolument nouveau. Reconnaissons franchement, une bonne fois, que, dans une perspective raliste de l'histoire du Monde, l'avnement du pouvoir de penser est un vnement aussi rel, aussi spcifique et aussi grand que la premire condensation de la Matire ou la premire apparition de la Vie : et nous verrons peut-tre, au lieu du dsordre redout, une harmonie plus parfaite s'tendre sur nos reprsentations de l'Univers.

B. Linterprtation du phnomne humain


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Les considrations exposes ci-dessus, propos de l'existence et des principaux caractres du Phnomne humain, ne paraissent pas discutables. Celles qui suivent sembleront peut-tre, comme nous l'annoncions plus haut, moins scientifiques que potiques. Elles ont au moins l'avantage de prsenter du monde une vue gnrale et logique. Comme point de dpart ce nouveau dveloppement, nous prendrons le fait bien tabli que l'ensemble de tous les phnomnes physiques connus se trouve domin par la loi extrmement gnrale de l'Entropie, c'est--dire de la chute ou dcroissance de l'nergie utilisable. Au cours de tout travail, constate la Thermodynamique, une part d'nergie se dissipe sous forme de chaleur non rcuprable, si bien que la capacit d'action de l'Univers matriel se comble peu peu. Dans les perspectives atomiques aujourd'hui admises, sur preuves positives, par la Science, ce grand phnomne du nivellement de l'nergie cosmique s'explique par un effet de statistique. L'nergie utile de l'Univers tant lie une distribution htrogne des lments corpusculaires (htrognit produisant des diffrences de potentiel ), le jeu des probabilits tend inexorablement ramener ces lments une distribution plus probable, 40 c'est--dire homogne, o les capacits d'action se neutralisent et s'annulent, en une sorte d'universelle tideur. Ce qui est
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On reconnatra immdiatement la parent de ces ides avec celles exposes dernirement par le prof. E. Le Roy, dans ses cours au Collge de France.

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trs remarquable dans l'Entropie (en plus de sa gnralit) c'est qu'elle n'est pas, proprement parler, une loi comme les autres, exprimant des conditions absolues d'quilibre un moment quelconque. Elle manifeste une drive universelle des phnomnes matriels travers la dure. Elle traduit, en formule d'algbre, un courant historique la marche de la Matire vers les conditions et les arrangements les plus probables. A ce titre, elle jette un pont entre la Physique mathmatique et les Sciences naturelles. Ceci pos, laissons un instant l'Entropie, et revenons aux vivants. En termes de Physico-chimie, les phnomnes vitaux sont essentiellement caractriss (juste l'inverse de ceux de la Matire) par une volution vers le moins probable. Improbabilits dans les molcules normes et instables qu'entasse la matire organique; improbabilits dans la structure incroyablement complique du moindre Protozoaire; improbabilits d'ordres rapidement croissants dans la construction des Animaux suprieurs, et dans le dveloppement de ceux-ci en types varis et progressifs travers les ges gologiques; improbabilits suprmes, enfin, de l'apparition, de la conservation et de l'organisation terrestres de la Pense... L'Homme est support par un vertigineux chafaudage d'improbabilits, auxquelles chaque nouveau progrs apporte un tage de plus. Mis en face de ce fait norme, indniable, de la monte rgulire d'une partie du Monde vers les tats improbables, la Science a cherch, jusqu'ici, fermer ou dtourner les yeux. Improbables, les constructions de la Vie? donc fortuites, et inintressantes pour la spculation et le calcul. Et la Vie continue rester en dehors de la Physique, comme un aberrant, comme un remous bizarre, n accidentellement dans le cours, seul primitif et dfinitif, de l'Entropie. Or n'y aurait-il pas une autre perspective possible, et qui jaillit mme, toute seule, de la rencontre des mots les plus simples que nous puissions trouver pour traduire nos expriences de l'Univers? Si, dans l'Univers, nous nous trouvons en prsence de deux mouvements importants des units lmentaires, l'un vers le plus, l'autre vers le moins probable, pourquoi ne pas chercher voir, dans ce double courant, deux phnomnes de mme gnralit, de mme importance, de mme ordre, les deux faces ou les deux sens d'un mme vnement extrmement gnral? Pourquoi, en somme, la Vie ne serait-elle pas un double, ou un inverse, de l'Entropie? videmment, pour tre leve la dignit de deuxime courant fondamental du Monde, la Vie a contre elle ses apparences de limitation spatiale et de suprme fragilit. Comment, objectera-t-on, comparer aux formidables et irrsistibles dploiements de l'nergie cosmique la pellicule instable de spontanits constructrices dont, la suite d'une srie invraisemblable de chances, s'est enveloppe notre

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petite Terre? Nous hsitons mettre en balance des grandeurs aussi manifestement diffrentes. Mais ne serait-ce pas justement faute d'avoir suffisamment compris les leons du Phnomne humain? Aussi longtemps que la Vie demeure enveloppe dans ses formes instinctives , on peut, avec plus ou moins de vraisemblance essayer de la rduire en simples mcanismes. Mais, dans l'Homme, elle clate avec des proprits dcidment irrductibles aux lois de la Physique qu'elle respecte et utilise. En l'Homme, la Vie, porte jusqu' la Pense, se dvoile comme une face sui generis des puissances du Monde. Elle est troitement localise dans ses manifestations, cette nergie nouvelle mais l'histoire de sa prparation et de ses succs apparat coextensive l'volution entire de la Matire. Elle parat drisoirement faible, c'est vrai encore mais la sret des dmarches qui l'ont, sans arrt, porte jusqu' l'Humanit, ne trahit pas l'action, et chappe ds lors aux menaces, du simple hasard. Quelque chose d'aussi irrsistible que la Matire se dissimule sous la patiente infaillibilit de l'ascension des vivants. Nous avons pris l'habitude, quelque peu enfantine, de placer du ct des combinaisons les plus probables l'quilibre final, la solidit du Monde. Qui sait si nous ne ferions pas bien de retourner, bout pour bout, l'chelle de nos valeurs, c'est--dire si la vraie stabilit, la vraie consistance de l'Univers, ne seraient pas chercher dans la direction o crot l'Improbable 41 ? En somme, de mme que, dans les synthses de la Physique moderne, le vieil Atomisme se trouve accueilli et transform, de mme il pourrait y avoir lieu de reprendre scientifiquement les anciennes intuitions de quelque Dualisme cosmique. L'Univers ne serait pas aussi simple que nous le pensions, c'est--dire glissant sur une pente unique, dans la direction de l'homognit et du repos. Mais l'ensemble de son agitation primordiale se scinderait en deux Irrversibles. L'un, par accumulation et enchevtrement de mouvements confus, mnerait une neutralisation progressive, et une sorte d'vanouissement des activits et des liberts : c'est l'Entropie. L'autre, par ttonnements dirigs et diffrenciation croissante, dgagerait, sans limite scientifiquement assignable 42 (mais sans doute en

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Contre une quivalence physique de la Vie et de l'Entropie, on pourrait objecter encore que la Vie, se construisant avec des lments soumis aux lois gnrales de l'nergie, est fondamentalement entrane elle-mme par l'Entropie. Mais sommes-nous bien srs que, dans son rayon parfaitement vitalis (si faible ce rayon soit-il) la Matire anime, pour agir, dissipe encore de l'nergie? Les lois de la Physique, ne l'oublions pas, ne valent que pour les grands nombres. Or l'action proprement vivante du vivant (individuel ou collectif) est essentiellement une action isole, lmentaire. L'irrversibilit du courant vivant est prouve, jusqu' un certain point, par son succs mme : pourquoi rtrograderait-il, puisque, dans son ensemble, il n'a fait que crotre depuis ses origines? On peut ajouter (et cette preuve est trs forte si on sait la comprendre) que chez l'Homme, o elle devient rflchie, la Vie se dcouvre comme exigeant, pour son fonctionnement mme, d'tre irrversible. Si, en effet, nous venions nous apercevoir que l'Univers anim va vers une mort totale, le got d'agir serait tu ipso facto au fond de nous-mmes;

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direction de quelque nouveau changement d'tat, analogue celui qui a t marqu par l'apparition du Phnomne humain), la portion vraiment progressive du Monde. L les grands nombres qui absorbent l'unit; ici l'Unit qui nat des grands nombres. Posie peut-tre que tout cela, redisons-le, mais dont la vertu est de nous diriger vers certaines voies prcises et pratiques de progrs.

C. Les applications de la connaissance du phnomne humain


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Adoptons en effet, au moins titre d'hypothse provisoire, cette ide que, dans la conscience humaine, un des deux courants fondamentaux de l'Univers (le seul en fait, des deux, dont on puisse dire vraiment qu'il a un avenir) se rflchit sur soi et prend, en quelque mesure, conscience et matrise de lui-mme. Qu'en rsulte-t-il pour notre pouvoir de comprendre et de faire? Pour comprendre le Monde, d'abord, nous nous trouvons avoir en main un merveilleux instrument d'exploration, par le dedans. Observons-nous nousmmes : et nous saisirons, par intuition sinon par calcul, dans l'lment vivant que nous sommes, quelque chose de toutes les dmarches de l'Univers. Accumulons et exaltons nos pouvoirs individuels : et nous entrevoyons la grandeur vers laquelle se dveloppe le Phnomne humain. Attnuons, au contraire, nos possibilits de perception et de choix : et nous nous retrouvons sur les chemins obscurs par o la Vie s'est leve, suivant une longue srie d' inventions instinctives, jusqu' la Pense. Observons, enfin, le voile de dterminisme qui tend incessamment recouvrir la rptition ou la multitude inorganise de nos gestes : et nous prenons sur le fait, dans cet envahissement de notre tre par la tendance au plus probable, une vritable naissance de la Matire. Ce n'est pas l du mesurable, encore une fois. Mais, de ce que les chiffres ont une valeur incontestable de prcision et de construction, il ne suit pas qu'en dehors d'eux aucune autre connaissance exprimentale n'ait de valeur spculative et pratique. Nous venons de jeter un regard sur les horizons que dcouvre notre besoin de comprendre l'interprtation ici propose du fait humain. Regardons maintenant quel ressort et quelles directives elle apporte, scientifiquement, notre besoin d'action. Le ressort, c'est de nous dcouvrir une raison d'agir qui soit la fois immense et tangible. Il n'est pas besoin d'tre bien savant pour s'apercevoir que le plus grand danger dont puisse s'effrayer l'Humanit n'est pas quelque catastrophe extc'est--dire que la Vie se dtruirait automatiquement en prenant conscience d'elle-mme. Et ceci parat absurde.

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rieure, ni la famine, ni la peste..., mais bien plutt cette maladie spirituelle (le plus terrible, parce que le plus directement anti-humain de tous les flaux) que serait la perte du got de vivre. A mesure qu'il prend davantage conscience de soi-mme par la rflexion, l'Homme voit se poser devant lui, d'une manire plus aigu, le problme de la valeur de l'action. Par l'existence, il se trouve engag, sans l'avoir voulu, dans un vaste systme d'activits qui exige de lui un perptuel effort. Que lui veut cette contrainte? Sommes-nous lus? ou sommes-nous des dupes? La vie est-elle un chemin ou une impasse? Telle est la question, peine formule, il y a quelques sicles, qui se pose aujourd'hui, explicite, sur les lvres de la masse de l'Humanit. A la suite de la crise, violente et courte, o elle a pris conscience simultanment de sa puissance cratrice et de ses facults critiques, l'Humanit est devenue lgitimement difficile; et aucun aiguillon pris parmi des instincts ou des besoins conomiques aveugles ne suffira longtemps la faire avancer. Seule une raison, une raison vraie et importante, d'aimer passionnment la vie la dcidera pousser plus loin. Mais o trouver, sur le plan exprimental, l'amorce (sinon l'achvement) d'une justification de la Vie? Nulle part ailleurs, semble-t-il, que dans la considration de la valeur intrinsque du Phnomne humain. Continuez tenir l'Homme pour un surcrot accidentel ou un jouet au sein des choses : et vous l'acheminez un dgot ou une rvolte qui, s'ils se gnralisaient, marqueraient l'chec dfinitif de la Vie sur Terre. Reconnaissez, au contraire que, dans le domaine de notre exprience, l'Homme, parce qu'il est le front marchant de l'une des deux plus vastes ondes en lesquelles se divise pour nous le Rel tangible, tient entre ses mains la fortune de l'Univers : et vous lui tournez le visage vers un grand soleil levant. L'homme a le droit de s'inquiter sur lui-mme tant qu'il se sent perdu, isol, dans la masse des choses. Mais il doit repartir joyeusement en avant ds lors qu'il dcouvre son sort li au sort mme de la Nature. Car ce ne serait plus, chez lui, vertu critique, mais maladie spirituelle, que de suspecter la valeur et les espoirs d'un Monde. En fait, sans attendre la conversion de la Science, notre gnration a compris la signification profonde de sa destine. En nous et autour de nous, comme vue d'il, un phnomne psychologique de grande envergure se dveloppe (n il n'y a gure plus d'un sicle!) qui pourrait s'appeler : l'veil du Sens humain. Positivement, les Hommes commencent se sentir lis, tous ensemble, une grande tche, dont le progrs les captive, presque religieusement. Savoir plus, pouvoir plus. Ces mots, sans cesser d'avoir pour beaucoup un sens utilitaire, s'aurolent, pour presque tous, d'une valeur sacre. On donne couramment sa vie, de nos jours, pour que le monde progresse . C'est l exprime, dans une pratique plus solide que toute spculation, la reconnaissance implicite du Phnomne humain. Suivant quelles lignes, en vertu de sa nature mme, le mouvement doit-il chercher se prolonger?

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Les principaux chefs du programme sont aussi clairs et prcis que les conditions rglant l'usage et les accroissements de n'importe quelle nergie. Les voici. a) Avant tout, veiller l'entretien et l'augmentation, dans la masse humaine, de la tension vitale, du got de vivre, ce potentiel plus prcieux qu'aucune rserve de ptrole ou de houille. Pour cela, d'abord, rduire les fuites sans nombre, inexcusables, que reprsentent partout, dans notre socit actuelle, l'action dsordonne et l'amour gaspill. Et pour cela, encore et surtout, dvelopper la perception et l'attrait des grandes ralits universelles nourrir le Sens du Monde et le Sens humain. Resterait voir (ce n'est pas ici le lieu de discuter la question) si une pareille foi en l'Univers, en exigeant un terme garanti et comme absolu, ne se termine pas Dieu reconnu et ador. b) Cette tension humaine vers le mieux tant assure, il s'agit de la diriger vers des fins rellement progressives. La formule gnrale de ce travail utile peut se ramener un mot : unifier. Unifier les lments, en parfaisant, chacun au fond de soi-mme, l'ouvre des uvres de la Nature : la personnalit. Et unifier l'ensemble, en favorisant et rgularisant les affinits qui, si distinctement de nos jours, tendent grouper toutes les units humaines dans une sorte d'organe unique de conqute et de recherche. C'est ainsi que, invinciblement, les lois gouvernant physiquement les progrs du courant Improbable dans l'Univers s'expriment, au niveau de l'Homme, en termes de morale et de Religion. Morale et Religion paraissaient absolument trangres la Physique (et mme la Biologie) dans un Cosmos rduit au seul domaine des lois de probabilits et de grands nombres. Ce n'est pas la moindre surprise rserve ceux qui cherchent replacer rsolument l'Homme parmi les phnomnes que de les voir, l'une et l'autre, prendre une valeur strictement nergtique et structurelle dans la Terre totale l'une et l'autre se trouvant en connexion rigoureuse avec la vritable conservation et les vritables progrs de l'Univers. La marche des connaissances humaines (tel sera le dernier mot de cette brve enqute) semble dcidment se diriger vers un tat o, les divers compartiments du savoir exprimental se rejoignant peu peu, il n'y aura plus, centre sur l'Homme connaissant et sur l'Homme objet de connaissance, qu'une seule Science de la Nature 43 . *
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L'ide est partout dans l'air. C'est ainsi que dans le Literary Digest du 21 juin 1930 (p. 30) on peut lire cette phrase attribue par un reporter aux physiciens bien connus Compton et Heisenberg : We found strong reasons for believing that, in spite of his physical insignificance, the Man may be of extraordinary importance in the cosmic scheme. Revue des Questions Scientifiques, novembre 1930.

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Chapitre 12
Une importante dcouverte de palontologie humaine :

LE SINANTHROPUS PEKINENSIS

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La grande presse, aussi bien que les Revues scientifiques, ont dj beaucoup parl de la rcente trouvaille faite Choukoutien, prs de Pking, du crne d'un Hominien particulirement ancien et primitif , le Sinanthropus pekinensis. Mais, comme il arrive toujours en pareil cas, beaucoup d'inexactitudes ou d'interprtations htives se sont glisses, au sujet de cette dcouverte, mme dans des articles signs de noms connus. Les lecteurs de la Revue des Questions Scientifiques ne seront pas fchs d'avoir, sur la question trs srieuse de l' Homme de Pking , quelques dtails et apprciations de premire main, fournis par un palontologiste officiellement attach aux fouilles de Choukoutien.

A) Description prliminaire du gisement de Choukoutien et historique des fouilles


Choukoutien est une localit situe une cinquantaine de kilomtres au SudOuest de Pking, en bordure de la chane (Si Shan, ou Collines de l'Ouest) qui limite, en ce point, la grande plaine du Tchli. Tout autour du village, les derniers contreforts des montagnes s'abaissent en croupes arrondies formes d'une roche calcaire bleue et trs dure, d'ge ordovicien que, depuis un temps immmorial, les gens du pays exploitent pour faire de la chaux. Dans ce calcaire, un rseau de fissures remplies de terre rouge, presque toutes fossilifres, est mis nu par les

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fronts de carrire. C'est l'une de ces fissures (nous l'appellerons Localit I ) qui a livr les restes de Sinanthropus, objet du prsent article. L'histoire des recherches qui viennent d'aboutir la dcouverte du fameux crne couvre prs de dix ans. Nous pouvons la rsumer ainsi : En 1922, le palontologiste autrichien (attach l'Universit d'Upsal) O. Zdansky, fouillant la Localit I, prospecte l'anne prcdente par un gologue dont l'uvre est grande en Chine, le Dr J.G. Andersson, recueille deux dents isoles (une dernire molaire et une prmolaire suprieure) de type humain. Il en reconnat la nature, mais ne publie que quatre ans plus tard sa dcouverte. A cette poque (1926), le Dr. Andersson quittait la Chine. Il fallait lui trouver un continuateur pour une recherche systmatique qui s'imposait. Grce une coopration troite du Service Gologique de Chine et de la Fondation Rockefeller, un plan de fouilles trs largement conu est dress par le Dr. W.H. Wong, Directeur du Service Gologique de Chine, et le Dr. Davidson Black, professeur d'Anatomie l'Union Medical College de Pking; et on passe immdiatement l'excution. En 1927 (DDr. C. Li et B. Bohlin en charge de fouilles), 300 mtres cubes de roche et de brche fossilifre sont retirs de la Localit I; en 1928 (DDr. B. Bohlin, C.C. Young et W.C. Pei), 2800; en 1929 (W.C. Pei et Dr. Young), encore 3000. Grce ce travail opinitre, presque toujours conduit la mine dans un terrain trs dur, et exigeant en mme temps des recherches minutieuses, environ 1500 caisses de fossiles ont dj t extraites et cet norme matriel est en prparation continue dans les deux laboratoires affects, Pking, aux recherches de Choukoutien. Jamais, croyons-nous, moyens aussi puissants n'ont t mis en uvre pour les recherches de Palontologie humaine, mme au cours des fouilles clbres faites Grimaldi et en Espagne sous les auspices du Prince de Monaco! Toute dcouverte, surtout en Palontologie, a sa part de chance. Dans le cas du Sinanthropus, il est bon de noter que cette part est rduite au minimum. Ce qu'un hasard avait amorc, la mthode l'a patiemment achev. La dcouverte du Sinanthropus n'est pas, comme on a pu le croire, le rsultat d'un heureux coup de pioche. Elle reprsente trois annes d'un travail systmatique et acharn.

B) Caractres gologiques et palontologiques du gisement de Choukoutien

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Ainsi que nous l'avons dit, plusieurs des fissures terre rouge de Choukoutien sont fossilifres (elles contiennent du reste une faune qui parat tre toujours la

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mme). Mais seule la Localit I a t jusqu'ici convenablement explore. Les travaux en ce seul point demanderont encore, vraisemblablement, plusieurs annes d'effort. Cependant, ds maintenant, il est possible de se faire une ide claire du gisement 44 . Tout d'abord, il semble prouv que la Localit I reprsente, non pas, comme on l'avait quelque temps pens, une fissure ouverte o les ossements auraient t entrans et accumuls par quelque action torrentielle, mais une ancienne caverne remplie, ou, plus exactement, le fond rempli d'une caverne dont le toit a t enlev ultrieurement par rosion. Les analyses lithologique et faunistique du remplissage concluent toutes les deux dans ce sens : pas de graviers dans les dpts, mais seulement des argiles de dissolution, des sables fins feuillets contenant des restes de Rongeurs, des brches cimentes, des revtements de stalagmite; et, pris dans ce complexe sdimentaire, une abondance caractristique de dbris appartenant aux grands fauves des cavernes : Tigres, Ours, Hynes surtout, dont les crnes entiers et les coprolithes sont particulirement abondants dans les niveaux profonds. Ces Carnassiers (et comme eux, sans doute, le Sinanthropus) ont bien vraisemblablement vcu en ce lieu, sur place, comme dans un repaire, o ils tranaient le corps des Onguls, leur proie. D'un mot, plus on observe la fissure de Choukoutien, plus on est frapp des analogies que prsentent ses dpts avec les remplissages classiques des cavernes d'Europe. Mais, ce qui fait l'intrt exceptionnel du gisement chinois, c'est que, tant par la Stratigraphie que par la Palontologie, il se prsente comme notablement plus ancien qu'aucune des cavernes ayant jusqu'ici fourni, en Europe, des restes humains. En Chine du Nord, on n'a longtemps distingu qu'une seule formation d'ge plistocne (ou quaternaire) : le Loess (ou Terre Jaune), caractris par la prsence du Rhinoceros tichorhinus, du Bos primigenius, du Cerf laphe, et aussi par des quartzites taills de type moustrien ou aurignacien. Mais, grce des recherches rcentes, il devient vident que, sous le Loess classique, et confondue jusqu'ici avec lui, une trs puissante srie de sables, argiles et loess rougetres reprsente une formation distincte, dont la physiographie et la faune (Rhinoceros cf. sinensis, Hyaena sinensis, Machairodus, Rongeurs spciaux, etc.) sont entirement diffrentes de celles du Loess. Cette formation rougetre sous-loessi que dbute probablement la fin extrme du Tertiaire, puisque certains de ses niveaux (les dj fameuses couches de Nihowan ) montrent une association fort curieuse de Cheval, Bison, Hipparion et Chalicotherium. Mais elle couvre aussi le
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Pour une tude plus dtaille du gisement, voir : P. TEILHARD DE CHARDIN et C.C. YOUNG, Preliminary report on the Chou Kou Tien fossiliferous deposits. Bulletin of the Geological Society of China, vol. 8, n3, 1929, pp. 173-202 (imptim par la Socit. 9. Ping Ma Ssu. Peiping W.).

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Plistocne infrieur. Or, c'est tout juste ce vieux Quaternaire qu'il convient de rattacher la formation fossilifre de Choukoutien. Sur ce point capital, la Stratigraphie est formelle, puisque les brches et argiles de la Localit I passent latralement des dpts superficiels de terre rouge qui passent eux-mmes sous le Loess. La Physiographie, son tour, apporte ses confirmations, puisque la colline contenant le gisement a d tre abrase au cours de l'rosion prcdant le dpt du Loess. Mais la Palontologie surtout est dcisive. Dans l'norme masse de fossiles recueillie au cours des fouilles de Choukoutien, aucune des formes animales caractristiques du Loess n'a t rencontre. Et, en revanche, la faune (identique elle-mme, semble-t-il, du haut en bas des dpts) contient toute une srie d'espces rencontres dans les couches Hipparion et Cheval de Nihowan (v. ci-dessus) : le mme Rhinocros et la mme Hyne, le mme curieux petit Chien dentition presque omnivore (Canis sinensis) voisin d'une forme classique du Pliocne suprieur de France, le mme Machairodus, etc. Pour les formes spciales au gisement, citons : un Cerf bois courts et largement palms, rappelant de trs loin le Megaceros, dont les mchoires et les os du crne sont paissis au point de paratre difformes; le Cerf Sika; le Daim musqu; un Buffle dont les cornes fortement triangulaires et l'occiput largement dvelopp font penser aux Buffles pliocnes des Siwaliks (Indes); un grand Sanglier; deux espces d'Ours; un grand Tigre; un Macaque, etc. C'est parmi cet ensemble faunistique si riche et si bien dat que se trouve le plus remarquable des types zoologiques rencontrs Choukoutien : le Sinanthropus.

C) Les restes fossiles du Sinanthropus


1) Nombre et distribution.
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Une singularit notable du gisement de Choukoutien, c'est que les restes fossiles du Sinanthropus se recueillent pratiquement dans toute l'paisseur des 35 mtres de dpts qui remplissent la fissure. Un crne cras de jeune (et sans doute quelques parties de squelette appartenant au mme individu et aussi un adulte) ont t trouvs 6 mtres de profondeur seulement. Plus bas, vers 17 mtres, une demi-mandibule et un fragment de parital d'adulte gisaient sur un niveau durci qui reprsente peut-tre un ancien sol d'habitation. Plus bas encore, dans la moiti infrieure des dpts, de nombreuses dents isoles (plus de dix en 1929) ont t rencontres diffrents niveaux. Le crne, enfin, dcouvert le dernier jour de la campagne de 1929, gisait au plus profond de la fouille, dans un diverticule latral

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de la fissure principale, associ une faune particulirement riche et bien conserve (crnes d'Hynes et de Rhinocros). Au total, une bonne douzaine d'individus se trouvent reprsents dans le matriel actuellement rassembl. La persistance du Sinanthropus travers la srie entire des dpts de la caverne est conforme l'homognit dans la faune que nous signalions un peu plus haut. Mais la concentration des restes d'une forme zoologique aussi rare dans un espace aussi restreint est un fait remarquable et qui suggrerait, lui seul, l'ide d'un lieu d'habitation. D'autant plus curieux, dans ces conditions, apparatra cet autre fait que, depuis le dbut des fouilles, aucun indice n'a encore t relev dans le gisement, trahissant l'usage du feu ni une industrie quelconque. Choukoutien, il faut le dire, ne fournit aucune roche siliceuse propre recevoir et conserver nettement la trace du travail humain. Des outils sont peut-tre l que nous ne reconnaissons pas encore. Peut-tre, aussi, le Sinanthropus se servait-il d'instruments en bois!... Mais une autre hypothse se prsente l'esprit : en dpit du dveloppement avanc de son cerveau, le Sinanthropus, point encore Homo sapiens, tait-il seulement, dj, Homo faber ? 2) Caractres anatomiques. La prparation et l'tude des restes de Sinanthropus sont entirement dvolues au Dr. D. Black, qui s'acquitte de ce double travail avec une technique et une science consommes. C'est donc aux publications actuellement en cours de cet auteur que doivent se rfrer ceux de nos lecteurs qui dsirent avoir des renseignements tout fait prcis sur les caractres anatomiques des fossiles. Nous nous bornerons ici signaler les points les plus importants reconnus jusqu'ici par le jeune et brillant anthropologiste, non sans avoir rappel pralablement que la prparation des restes du Sinanthropus, toujours engags (au moins partiellement) dans un travertin extrmement dur, est dlicate, et non encore acheve. Rien n'est encore connu, malheureusement, des membres de l'Homme de Pking . Par contre, la dentition suprieure et infrieure, la mchoire infrieure et le crne, sont bien reprsents dans les rcoltes; et leur tude est profondment suggestive. D'une faon gnrale, les dents, trs robustes et racines fort longues, sont essentiellement de type humain : dernire molaire rduite; prmolaires infrieures uni-radicules (ces dents ont deux racines chez les Singes anthropomorphes) canine infrieure pas notablement plus forte que la prmolaire adjacente (la canine est trs dveloppe chez les grands Singes).

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Malgr cette dentition typiquement humaine, la mandibule 45 prsente une coupe trs diffrente de celle rencontre chez les Hommes actuels. Pour ne parler que de la rgion symphysaire, non seulement le menton est absent (comme chez les Hommes de Neanderthal), mais l'os mandibulaire, au point de soudure des deux demi-mchoires droite et gauche, est distinctement inclin, ou inverti, en dedans, pas autant que chez les Singes, mais plus que sur la fameuse mchoire de Mauer (Homo heidelbergensis). Le crne 46 , surtout, fait la grande valeur scientifique du Sinanthropus. Sur ce magnifique fossile, la partie antrieure (mchoires et face au-dessous des orbites) manque. Mais toute la partie crbrale est admirablement conserve et nullement dforme ( l'exception du pourtour du trou occipital, qui est endommag). A l'heure actuelle, la pice n'est pas encore vide du moulage naturel en travertin qui remplit la cavit crbrale, de sorte que ni la capacit crnienne (probablement faible; tant donnes les dimensions relativement petites du crne et l'paisseur considrable des parois osseuses), ni le dtail des empreintes du cerveau ne sont connus. En revanche, l'extrieur du spcimen est parfaitement dgag du travertin dans lequel il tait pris d'un ct, en sorte qu'il est possible de se faire une premire ide des particularits morphologiques du fossile. Ce qui frappe le regard, premire vue, dans le crne du Sinanthropus, c'est la parent gnrale qu'il prsente, pour le contour, avec le crne des Hommes de Neanderthal et celui du Pithcanthrope : mme allongement antro-postrieur, et mme aplatissement de la face suprieure; mme talement du frontal et mme puissance des bourrelets orbitaires au-dessus des yeux : mme grandeur des orbites... Mais ce qui devient tout fait captivant, une analyse plus attentive, c'est d'observer comment, entre le type Neanderthal et le Pithcanthrope, le nouvel Hominien s'intercale harmonieusement. Plus proche du Pithcanthrope que des Hommes de Neanderthal par la longueur de la visire supra-orbitaire, par la force de la constriction post-orbitaire, et par la petitesse gnrale du crne, le Sinanthropus est trs en avance sur le Pithcanthrope par le dveloppement bien dessin des protubrances frontales et paritales. On pourrait presque le dfinir (du seul point de vue crnien) comme un Pithcanthrope dont les rgions frontales et paritales auraient pris la courbure d'un Neanderthal.

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On possde actuellement deux mandibules de Sinanthropus : l'une, d'adulte, montre la srie complte des dents (reprsentes au moins par les alvoles), mais est brise prs de la symphyse; l'autre, appartenant au crne broy de jeune mentionn plus haut, montre compltement la symphyse, et pourra tre reconstitue en entier, Cf. DAVIDSON BLACK, PreIiminary note on additional Sinanthropus material discovered in Chou Kou Tien during 1928. Bull. Geol. Soc. China, vol. 8, n 1 1929, pp. 15-32. Cf. DAVIDSON BLACK,Preliminary notice on the discovery of an adult Sinanthropus skull at Chou Kou Tien. Bull. Geol. Soc. China, vol. 8, n3, 1929, pp. 207-230.

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Ceci, toutefois, n'est qu'une approximation. A mesure qu'une tude plus serre des dtails anatomiques lui est permise, le Dr. Black s'aperoit que le Sinanthropus prsente une srie de particularits crniennes qui lui assignent une place part parmi tous les Hominiens (ou Hominodes) connus. Citons par exemple un trs curieux dveloppement de l'os tympanique, qui forme au-dessous de l'orifice externe de l'oreille, une double et large apophyse dont l'quivalent n'existe que chez les grands Singes. Mentionnons encore cette disposition importante de l'architecture crnienne, en vertu de laquelle la largeur maximum de la bote crbrale, au lieu d'tre situe au niveau des paritaux (environ mi-hauteur de la tte), se trouve place beaucoup plus bas (un peu au-dessus des apophyses mastodes) : regard par sa face postrieure (en norma occipitalis ) le crne du Sinanthropus se prsente avec un contour grossirement triangulaire (comme celui des Singes) plutt qu'ovode (comme celui des Hommes actuels). Zoologiquement, le Sinanthropus mrite de former un genre nouveau.

D) Consquences de la dcouverte du sinanthropus.

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Il serait prmatur, et du reste assez inutile, de pousser plus loin les considrations d'ordre morphologique qui prcdent. Nous devons attendre maintenant, pour avancer sur cette voie, le rsultat des tudes ultrieures du Dr. Black sur le matriel dj recueilli; et aussi, esprons-le, le produit des fouilles prochaines, de 1930. Les travaux de 1929 se sont arrts, disions-nous, au point prcis o a t dcouvert le crne, dans une zone particulirement riche en fossiles bien conservs. La prochaine campagne nous rserve peut-tre des surprises. En toute hypothse, un point essentiel est d'ores et dj bien tabli : savoir la prsence en Chine orientale, au Plistocne infrieur, d'un Hominien de type prNanderthal. Comment cet tre se rattache-t-il l'autre Hominien connu, sensiblement la mme poque, en Europe occidentale (Homo heidelbergensis? Pour diverses raisons thoriques assez sduisantes, le Dr. Black et plusieurs palontologistes amricains supposent que le type humain aurait pris naissance, vers la fin du tertiaire, en Asie centrale, et que c'est partir de l qu'il aurait rayonn simultanment vers l'Est et vers l'Ouest. Une autre hypothse, mieux appuye il nous semble sur les faits palontologiques, serait d'imaginer que le Sinanthropus a remont, de l'Inde ou de l'Indonsie, vers le Nord, en suivant la cte, en mme temps que les Buffles, les Cerfs Rusa et les Muntjacks qui apparaissent en Chine du Nord l'extrme dbut du Quaternaire. On pourrait faire d'autres suppositions encore. Il

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faut avouer que, prsentement, on ne peut gure difier sur ce terrain que des hypothses provisoires, utiles surtout fournir des lignes de recherche. Le Sinanthropus excite donc, plutt qu'il ne la satisfait, notre curiosit en matire de Palogographie humaine. Mais grce lui, du moins, une importante perspective se dgage nos yeux dans un jour meilleur, celle d'une nappe bien dtermine d'Humanit primitive qui aurait occup l'Ancien Monde au tout premier commencement (sinon avant le commencement) de la phase caractrise par les plus anciens outils palolithiques. Contemporain, en gros, de l'Homo heidelbergensis, et de l'encore nigmatique Pithcanthrope, le Sinanthropus se rattache distinctement tous les deux par la forme exceptionnellement primitive soit de son crne, soit de sa mchoire infrieure. Avancer d'un seul pas vers cette dcouverte d'une phase pr-Neanderthal traverse par l'Humanit est une conqute scientifique dont on ne saurait exagrer le prix. D'un point de vue plus gnral, il n'chappe personne que la trouvaille du Sinanthropus reprsente une srieuse manche gagne par les tenants de l'extension du Transformisme la forme zoologique humaine. Ce succs risque d'avoir certaines consquences fcheuses, mme pour la vraie Science. Bien des affirmations sentant un matrialisme vieilli ont t dj, et seront certainement encore, re-sorties, l'occasion de l' Homme de Pking . C'est le moment de rappeler avec insistance que nulle considration tire de la Palontologie ne saurait jamais lutter contre la Grandeur blouissante du fait humain actuel. La Palontologie humaine ne travaille, en somme, qu' retrouver l'embryognse de l'espce humaine. Or, pas plus dans le cas de l'Homme-espce que dans le cas de l'Homme-individu, les tats embryonnaires ne permettent de dfinir la valeur de l'tre adulte. Le Sinanthropus nous aide trs heureusement mieux comprendre suivant quelles apparences successives le type humain a pu se former au sein du reste de la Vie. Mais pour apprcier, mme scientifiquement, quel prodigieux vnement reprsente, dans l'histoire de la Terre, l'apparition de la Pense, il nous faut regarder dans une autre direction. La solution scientifique du problme humain ne se dterminera point par l'tude des fossiles, mais par une considration plus attentive des proprits et des possibilits qui, dans l'Homme d'aujourd'hui, permettent de prvoir l'Homme de demain. Pking, avril 1930. *

Revue des Questions Scientifiques, 20 Juillet 1930.

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Chapitre 13 LA PLACE DE L'HOMME DANS LA NATURE

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Comme le faisait rcemment observer le Professeur O. Abel, ce n'est pas sans surprise que, rouvrant Linn, au chapitre de l'Homme, nous nous apercevons de la similitude, au moins verbale, de ses expressions et des ntres. Dans la classification des tres donne par le grand naturaliste sudois, non seulement l'Homme est plac, comme un simple genre, parmi les Primates; mais, l'intrieur de ce mme genre, une place est faite l'espce Chimpanz! A quelques dtails prs, n'estce pas dj, exactement, la position actuelle de la Science? C'est--dire, au cours des 150 dernires annes, ne nous sommes-nous pas beaucoup agits pour demeurer au mme point? Cette impression peut effleurer un instant notre esprit. Il suffit d'un deuxime instant de rflexion pour en saisir la vanit. Non, entre nos conceptions de l'Homme, telles qu'elles s'affirment aujourd'hui, et les vues des naturalistes du XVIIIe sicle, il n'y a pas identit : un monde les spare; comme un autre monde, peut-tre, sparera nos ides prsentes de celles qui sont en voie de natre autour de nous. Qu'a-t-il t fait, au cours du dernier sicle, pour dterminer la place de l'Homme dans la Nature; et que reste-t-il faire? Voil ce que je voudrais esquisser dans cette courte tude.

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A. Les progrs raliss

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Le grand vnement intellectuel qui marquera, dans l'avenir, le XIXe sicle, c'est moins, sans doute, la mainmise, par les physiciens et les chimistes, de l'Homme sur les nergies de la Matire, que la dcouverte, par les savants et les penseurs runis, du Temps et de l'volution. Si extraordinaire que cela puisse nous paratre, l'Univers n'a pas toujours sembl aux hommes immense et mouvant. Il nous suffirait, au contraire, d'tre transports trois ou quatre gnrations en arrire pour tomber dans une socit o le Monde se prsentait avec des perspectives qui nous drouteraient et nous toufferaient par leurs limitations, leur fixit et leur parpillement. Jusqu' la fin du XVIIIe sicle, la Terre tait encore conue comme un Monde g seulement de quelques millnaires; un Monde dont les lments taient apparus brusquement tout faits, dj revtus de leur forme prsente; un Monde dont les relations internes expriment un plan purement idal, l'exclusion de toutes connexions organiques. Aujourd'hui, au terme d'un rtablissement intellectuel beaucoup plus considrable que celui opr dans l'astronomie au temps de Gaule, toute la physionomie des tres s'est modifie nos yeux dans la Nature. Au-dessous et en arrire de nous, l'abme indfini du temps s'est ouvert; et la figure du Monde prsent se dcouvre nos regards comme le terme momentan d'une gense (on pourrait dire, d'une embryognse) immense. Il n'est pas un seul domaine de la connaissance exprimentale o l'apparition de la notion d'volution n'ait modifi nos vues (de la mme manire que se modifie une figure gomtrique par l'introduction d'une dimension nouvelle). Mais nulle part la transposition des valeurs n'a t plus profonde que dans le domaine des tres vivants. Pour Linn, les diffrents cadres de la Systmatique (ordres, familles, genres, espces...) reprsentaient des catgories abstraites accolades idales inscrites dans le plan crateur. Pour nous, cette distribution est devenue la trace, dans la Nature, des divers courants de Vie qui se sont spars, puis ont grandi, puis se sont panouis au cours des ges. Le rapprochement plus ou moins grand observ entre deux formes zoologiques mesure la parent plus ou moins intime de ces formes, au sein de l'Evolution. La Classification naturelle des tres exprime leur gnalogie : voil le trait de lumire. Ds lors, si l'Homme est un Primate, c'est qu'il est apparu sur la tige des Primates, dans l'paisse ramure des Vertbrs. Telle est l'norme et essentielle diffrence prise par des mots, qui sont les mmes, depuis le temps de Linn. Accepter intellectuellement la possibilit, et dmontrer scientifiquement la ralit de cette naissance de l'Homme au sein

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de la Vie gnrale, a t un des plus beaux efforts accomplis par la loyaut et la tnacit des hommes au cours de ces dernires annes. Comme il arrive toujours dans l'histoire des grandes rvolutions scientifiques, l'esprit s'est avanc d'abord plus vite que les faits, dans la reconnaissance d'une volution zoologique et de son extension l'Homme. A elle seule, l'Anatomie compare parlait dj assez clairement ceux qui savaient l'entendre. Mais les documents historiques positifs, des archives datant des ges gologiques, c'est-dire des fossiles, manquaient dans les dbuts, aux partisans du Transformisme, pour dmontrer la justesse de leurs vues (exprimes souvent, il faut le reconnatre, d'une manire dsordonne ou simpliste ). Ce n'est gure qu'aprs le milieu du XIXe sicle que la Palontologie a pu commencer tracer, avec quelque fermet, la filiation d'un certain nombre de formes vivantes. Depuis lors, notre connaissance des espces disparues et de leurs connexions mutuelles a progress d'une manire inespre. L'une aprs l'autre, les formes les plus isoles que nous connaissions dans la nature prsente (l'lphant, le Chameau, la Baleine, etc.) se rattachaient, dans la profondeur du temps, des groupes puissants, qui, leur tour, convergeaient entre eux vers la base. L'Histoire lointaine des Primates, et leurs relations avec les Mammifres les plus primitif du Tertiaire, se dcouvraient comme les autres. Par cette tombe irrsistible du Monde vivant tout entier dans l'volution, le problme exprimental des origines zoologiques humaines se trouvait dj virtuellement rsolu. N'eussions-nous encore trouv aucun fossile humain, qu'une naissance de l'Homme partir de formes pr-humaines serait dj sre, aprs ce que nous avons appris sur la drivation universelle, les uns partir des autres, de tous les vivants. Mais l encore, videmment, des indices ou des preuves directes taient chercher. Ainsi est apparue la Prhistoire, science dont le nom seul aurait dconcert nos pres, mais dont les dveloppements extraordinairement rapides (elle n'a pas beaucoup plus de 80 ans...) ont dmontr la lgitimit, et font prvoir les accroissements nouveaux. De la Prhistoire, il en est comme de la T. S. F. et des avions. Nous nous imaginons difficilement qu'elle n'ait pas toujours exist. Et pourtant il n'y a gure plus d'une gnration que l'Institut de France se refusait admettre la possibilit de silex taills dans les vieilles terrasses de la Somme, et qu'on enregistrait comme sensationnelle la trouvaille d'une dfense de Mammouth grave, preuve dcisive que l'Homme avait vcu en compagnie de cet animal disparu. Quel chemin parcouru depuis! Dcouverte, en Europe occidentale, de l'Homme de Nanderthal, le dernier reprsentant, et le mieux connu, des vrais Hommes fossiles. Dcouverte, java, du Pithcanthrope; puis, en Allemagne, de l'Homme de Mauer; puis, dernirement, Pking, du Sinanthrope nous rejetant en plein milieu, et mme en pleine base, du Plistocne. Dcouvertes, plus abondantes encore, parce que plus faciles, de pierres tailles, dessinant les phases successives,

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les provinces gographiques, et l'norme extension des premires civilisations, travers le Quarternaire, de tout l'Ancien monde. Nous ne sommes, nous le savons, qu'au dbut des recherches. Et cependant, dj, les lignes essentielles du Fait Humain se dtachent nos yeux avec un relief grandissant. D'abord, au plus loin et au plus bas que nous puissions distinguer, la premire nappe l'Humanit du Palolithique infrieur (Pithcanthrope, Mauer, Sinanthrope...) groupement obscur d'tres aux traits nanderthalodes dominants, dont rien ne subsiste aujourd'hui que des restes profondment fossiliss. Puis, beaucoup plus proche dj, et balayant brusquement les derniers restes de l'Homme moustrien, la vague du Palolithique suprieur (des Blancs, des jaunes, des Noirs, comme nous), simples chasseurs encore, mais dj porteurs de l'Art. Ensuite la Rvolution Nolithique : l'Homme qui se groupe en larges units sociales et agricoles, et qui trouve, dans cette organisation, la pleine puissance de son expansion travers le Monde (Amrique comprise). Ensuite, aprs un intervalle qui nous parat dmesur, mais qui est de beaucoup le plus court des trois, la rvolution prsente : l're de l'Industrie et des grandes oprations internationales vague de fond puissante, et cependant peine ne, qui nous soulve et nous emporte vers des tats nouveaux. L'Homme insr dans une volution gnrale de la Vie, dont il est un des prolongements; le groupe humain, par suite, soumis lui-mme une volution interne qui, sensible jusque dans la conformation ostologique, parat se concentrer toujours davantage dans les zones psychiques et sociales telles sont les deux vues fondamentales que nous ont rvles, depuis les temps de Linn, les efforts conjugus de la Palontologie, de la Prhistoire, de l'Anthropologie. Et maintenant, de quelles directions attendre un surcrot de lumire?

B. Les progrs esprs

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Le champ actuellement ouvert une Science de l'Homme qui dborde infiniment l'ancienne Anthropologie ne saurait tre ici montr en dtail. Le programme des recherches comporte videmment, en premire ligne, la consolidation et l'extension des positions conquises. Pour ne parler que des trs anciennes poques de la Prhistoire, il nous faut, c'est trop clair, de nouveaux Sinanthropes et de nouveaux Hommes de Mauer connus, cette fois, par des crnes plus complets, et par leur squelette. Il nous faut, grce des investigations plus tendues et plus prcises, chercher fixer la rgion probable o s'est effectue la mystrieuse hominisation des derniers Pr-Hommes : est-ce l'Asie Centrale? ou la bordure de la fort tropicale? Y a-t-il, dans le cas de l'Homme, un simple foyer, ou bien une zone longuement tendue (un front) d'volution? Il sera de plus en plus

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important de dgager et de poser clairement ces divers problmes, afin d'aboutir des recherches concertes et mthodiques, effectues aux points sensibles de la Terre. Mais enfin ceci n'est que la simple continuation du travail commenc. N'y aurait-il pas, par hasard, dans l'tude de l'Homme, ct des sillons prolonger, quelque porte ouvrir sur des horizons nouveaux? Nous pensons que oui : et cette porte merveilleuse, notre avis, serait une comprhension meilleure de ce qu'on peut appeler le Phnomne spcifique Humain. Ce qui caractrise, nous venons de l'expliquer, l'effort des sciences anthropologiques au cours des dernires annes, c'est le souci de ramener l'Homme au cas des autres vivants, en prouvant que, lui aussi, il est apparu en dpendance des lois gnrales de l'volution. La recherche du lien organique, de l'lment de continuit, du phylum , a donc domin toutes les recherches en Anthropologie, comme il dominait, du reste, toutes les autres sciences biologiques. Parce qu'on venait, ne l'oublions pas, de dcouvrir l'volution, on tait comme fascin par la continuit de sa courbe, et on ne songeait pas que l'autre moiti de sa grandeur et de son intrt pouvait consister prsenter certaines rgions de discontinuit. Pousses un certain degr de convergence, les nappes d'un cne se fusionnent en un point intendu. Ports une certaine temprature ou une certaine pression, les corps changent d'tat : ils se liqufient ou se vaporisent. Il y a partout des points critiques ou singuliers dans les mouvements de la Matire. Pourquoi ne s'en prsenterait-il pas dans les transformations de la vie ? En fait, les phnomnes de discontinuit tendent, depuis quelque temps, prendre une importance grandissante dans les thories volutionnistes de la Nature. A une chelle infime, les mutations de De Vries sont un premier type de discontinuit. Mais d'autres mutations plus amples se laissent deviner l'origine des grands phylums (Ttrapodes, Amphibiens, Mammifres...). La premire naissance de la Matire organise ne doit-elle pas s'interprter elle-mme comme une discontinuit majeure se produisant au cours d'un processus commenc dans de la Pr-Vie? Eh bien, le grand fait que l'Anthropologie d'hier, trop occupe rechercher des missing links , n'a pas vu, mais qui ( notre avis) illuminera l'Anthropologie de demain, c'est que l'apparition dans le Monde du pouvoir de penser (c'est--dire, pour un tre, de se rflchir sur lui-mme) est, elle aussi, comprendre comme une discontinuit de premier ordre, comparable la premire apparition d'tres organiss. L'Homme est un animal pensant; expression banale si la Pense est entendue comme une sorte de proprit secondaire, accidentellement superpose la Vie (comme lorsque Linn disait que l'Homme est un Primate); mais expression charge de graves consquences si le mme mot est entendu, ainsi qu'il doit l'tre en bonne Evolution, comme une forme axiale et suprieure de la Vie. Observons les changements formidables qui se sont produits dans notre Monde, avec l'closion de la Pense et nous le reconnatrons avec la mme

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clart que dans le cas des autres vrits scientifiques : avec l'Homme, ce n'est pas seulement une espce de plus qui est apparue dans la foule des tres, caractrise par certains dtails du crne et des membres; mais c'est un nouvel tat de vie qui s'est manifest dans la Nature. La Pense est une nergie physique relle, sui generis, qui a russi, en quelques centaines de sicles, couvrir d'un rseau de forces lies, la face entire de la Terre. Il faut donc lui faire une place part dans nos constructions. Ainsi l'entendent les savants qui, avec mon ami le Dr. Grabau, maintiennent l'ide que, au Quaternaire, une re nouvelle s'est ouverte, le Psychozoque, comparable en importance, malgr sa jeunesse, aux plus grandes priodes de la Vie passe. Ainsi le comprennent les philosophes qui, l'exemple du Professeur E. Le Roy (successeur de Bergson au Collge de France), croient distinguer, aurolant la Biosphre du grand gologue Suess, une couche pensante, la Noosphre de la Terre. Ainsi le jugeraient sans aucun doute (au cas o il y en aurait) les savants de n'importe quelle autre plante, s'il leur tait loisible de savoir ce qui se passe sur notre Monde. Avec l'Homme et en l'Homme, la Vie a franchi un seuil. Voil, ouverte devant nous, la porte dont nous parlions plus haut. Nous avons, depuis que la Science existe, sond les espaces sidraux, les ocans, les montagnes. Tournons-nous, enfin, vers le mystrieux courant de conscience dont nous faisons partie. La pense n'a jamais t encore tudie, au mme titre que les grandeurs matrielles, comme une ralit de nature cosmique et volutive. Faisons ce pas. Acceptons la ralit, analysons les proprits, et fixons la place du Phnomne Humain dans l'Histoire gnrale du Monde. Deux grandes consquences, l'une thorique, l'autre pratique, se laissent entrevoir comme rsultant de l'exploration de ce champ nouveau. Du point de vue thorique, le fait de reconnatre en l'Homme une proprit nouvelle (ou plus exactement, comme nous disions, un tat nouveau) de la Vie, nous aiderait dcouvrir enfin une direction absolue, un ple, dans les grands mouvements et dans le Ciel de la Vie. Laisse elle-mme, la Zoologie pure est impuissante nous fournir un fil conducteur dans le labyrinthe des formes vivantes dont est tisse la Biosphre. Y a-t-il progrs rel, ou simplement diversification, du Protozoaire au Dinosaurien et au Primate?... Oui, pourrait dcider un jour la Science de l'Homme, il y a vraiment progrs; car, dans la marche persistante de la conscience vers des formes toujours plus spontanes, et finalement rflchies, nous tenons un lment objectif, permettant de suivre, au-dessous et au travers des complications de dtail, la marche continuellement ascendante d'une mme grandeur fondamentale. Une Conscience qui s'veille graduellement au cours d'infinis ttonnements, telle serait, dans ce cas, la figure essentielle de l'volution. Mais alors, s'il est vrai que, en l'Homme, l'volution de la Vie terrestre se concentre et merge sous sa forme momentanment la plus acheve, qui ne voit la consquence pratique? Jusqu'ici, notre Science avait surtout consist

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scruter le pass de l'Homme. Ne va-t-elle pas se trouver amene dsormais chercher principalement les moyens d'assurer son avenir? Le mouvement interne du Monde, sous sa forme la plus centrale et la plus vive, passe actuellement travers nous. Nous reprsentons le front actuel de l'onde. Qu'allons-nous faire, nous qui en sommes les lments conscients, pour favoriser son avance? Quelles organisations choisir? Quelles relations nouer entre peuples? Quelles voies ouvrir? Quelle morale adopter? Vers quel idal grouper nos nergies? Par quelle esprance entretenir au cour de la masse humaine le got sacr de la recherche et du progrs? L'immense mrite des fondateurs de l'Anthropologie aura t de retrouver les liens historiques qui rattachent organiquement l'Homme la Vie et la Terre. Mais leur uvre ne portera ses fruits que lorsque l'Homme, devenu, grce eux, conscient de sa consanguinit avec l'Univers, aura compris que sa destine consiste sublimer et sauver, en lui-mme, l'esprit de la Terre et de la Vie. Non pas seulement connatre, mais faire avancer plus loin, en nous, l'volution. *

Revue des tudiants de l'Universit Nationale de Pking, 1932.

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Chapitre 14 LES FOUILLES PRHISTORIQUES DE PKING

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DANS un article paru ici mme il y a trois ans (juillet 1930), j'ai racont la dcouverte du Sinanthropus pekinensis. A cette poque, comme suite aux fouilles intensives menes en association par le Service Gologique de Chine (Dr W.H. Wong) et la fondation Rockefeller (Dr Davidson Black), la plus grande partie de deux crnes et plusieurs importants fragments de mchoires appartenant ce remarquable Homme fossile avaient t retirs des dpts Plistocnes Infrieurs de Choukoutien, prs Pking. Le gisement, reconnu ds 1921 par le Dr J.G. Andersson, se prsente, au flanc d'une colline calcaire ouverte par des carrires chaux, comme une vaste poche (longue de prs de 200 mtres et profonde de plus de 50), entirement remplie par une brche rougetre; ancienne caverne, peu peu comble, puis en partie abrase, dont les dpts, fortement ciments, contiennent en abondance des restes de Mammifres. J'crivais en 1930. Depuis lors, les fouilles ne se sont pas arrtes Choukoutien. D'anne en anne, les rsultats nouveaux se succdent. Je me propose ici de mettre les lecteurs de la Revue au courant de nos dernires trouvailles 47 .

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Un expos scientifique de l'tat actuel de la question Choukoutien (avec bibliographie complte) s'arrtant juin 1933, vient d'tre publi : Fossil Man in China, by DAVIDSON BLACK, P. TEILHARD DE CHARDIN, C.C. YOUNG and W. C PEI (Memoirs of the Geological Survey of China. ser. A, 1933). Il est facile de se procurer cet ouvrage, soit dans les librairies scientifiques, soit directement au Geological Survey of China, 9 Ping-Ma-Ssu (Peiping, W.).

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A) Nouveaux progrs dans la connaissance du Sinanthrope

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Sauf au cours de la campagne de 1931, encore consacre des sondages profonds, l'effort des dernires annes, Choukoutien, s'est surtout dploy en surface. Il s'agissait en effet de prparer, au sommet de la colline, une large plateforme de dpart, d'o il ft possible de redescendre mthodiquement travers les couches Sinanthropus, desquelles plus de la moiti est encore intacte. Ce dblaiement, qui va tre achev au dbut du printemps prochain (1934) a donn, nous verrons bientt, des rsultats inattendus et importants. Mais, raison des difficults et de la lenteur du travail, lequel se poursuit entirement la mine, on peut dire que, depuis deux ans, aucune recherche n'a t excute dans les parties vitales du gisement. Assez peu de choses, donc, signaler depuis 1930, en fait de restes osseux nouveaux appartenant au Sinanthrope. Une trs belle demi-mchoire infrieure, cependant, avec toutes ses dents, a t recueillie en 1931, avec un autre fragment de mandibule, des morceaux de crne et une clavicule, dans ce que nous appellerons tout l'heure la zone culturelle C . Deux autres fragments de mchoires ont t rencontrs dans la partie suprieure de la zone culturelle A (1932). Si minimes soient-elles, ces trouvailles font bien augurer des rsultats de 1934, quand les fouilles entameront nouveau par masses importantes, le cur des dpts. Entre temps, le travail du laboratoire continuait. Aprs son importante tude ostologique des crnes trouvs en 1929 et 1930, le Dr Black a publi, en 1933, un mmoire prliminaire sur l'encphale du Sinanthrope; et sa description des sept fragments de mchoires actuellement connus va bientt paratre. D'excellents moulages de ces diffrentes pices sont du reste ds maintenant dans le commerce. Entre temps aussi, la raction des anthropologistes trangers a commenc se produire. On peut dire que les experts se partagent actuellement en trois groupes, deux extrmes et un moyen. Pour les uns (par exemple le Prof. M. Boule et le Prof. O. Abel), le Sinanthrope n'est pas autre chose qu'un Pithcanthrope, l'un et l'autre devant du reste tre regards comme des Hominiens. Pour d'autres (tels que le Dr Dubois et le Prof. Hrdlicka, qui paraissent obir largement, dans l'occurrence, des raisons sentimentales), le Sinanthrope n'est qu'un Homme de Nanderthal, dont le crne serait anormalement petit. Entre ces deux opinions extr-

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mes, la thse initiale du Dr Black, admise par le Prof. Elliot Smith, se trouve en bonne posture : le Sinanthrope, plus homme que le Pithcanthrope, est cependant bien diffrent de l'Homme de Nanderthal, et plus primitif que ce dernier. Des trois positions susdites, celle de Dubois et Hrdlicka parat tre la plus faible. Ces savants semblent oublier que du Sinanthrope nous avons dj, non un seul, mais deux crnes, tous les deux de mme capacit, et de mme type. Il est difficile, dans ces conditions de parler de microcphalie. D'autant que si l'on excepte des caractres trs gnraux (tels que la visire frontale, la constriction postorbitaire, la platycphalie, etc.), ces pices diffrent massivement, et sur des points prcis (ne citons que la forme, unique, de l'os tympanique), de tous autres restes humains connus. A moins donc de jouer, comme on le fait trop souvent, sur le mot Nanderthal ou Nanderthalode en donnant ce terme le sens imprcis de prae-sapiens , il devient de plus en plus probable que le Sinanthrope constitue un vrai et nouveau chanon dans la srie des stades morphologiques aboutissant au type humain moderne. Qu'il reprsente du reste vraiment un Homme, et non un singe, les dernires tudes du Dr Black, sur le moulage endocrnien de l'Homme de Pking , viennent encore de confirmer ce point, en parfait accord avec l'existence, enfin tablie, d'une industrie lithique Choukoutien.

B) lindustrie des couches sinanthrope

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En crivant ici mon premier article sur Choukoutien, il y a trois ans, je pouvais encore dire que jusqu' ce jour , et malgr certains symptmes, aucune trace d'industrie n'avait encore t srement reconnue en association avec les restes osseux du Sinanthrope. Deux mois plus tard, revenant au gisement en compagnie de M. W.C. Pei, le jeune savant charg des fouilles, je recueillis avec lui, in situ, des fragments de pierre clats et des os brls, incontestables. Ces traces avaient jusqu'alors chapp l'attention parce que les travaux se poursuivaient depuis des annes dans une partie du gisement o elles n'taient que difficilement reconnaissables. Mais, comme toujours, quand la lumire a commenc de luire, elle envahit tout. Il avait fallu du temps avant que nous nous dcidions reconnatre, dans la brche ossifre de Choukoutien, les restes d'une ancienne caverne. Plus longtemps encore, nous avions cart l'hypothse que les zones rouges et noires, visibles dans les dpts, pussent avoir une origine artificielle. Aussitt les premiers clats de quartz reconnus, tout devint clair. Leur ge, leur tat d'crasement et de conso-

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lidation, l'abrasion de leur partie suprieure mis part, les couches Sinanthrope apparaissaient comme la rplique vidente des formations qui remplissent les cavernes les plus classiques d'Europe. A partir de ce moment, les dcouvertes archologiques se multiplirent, la plus importante tant la mise au jour (t 1931) d'un lit argileux, rouge; jaune et noir, pais d'environ deux mtres, excessivement riche en dbris lithiques et osseux. Au-dessous de ce niveau (Zone C), rencontr par M. Pei, une quarantaine de mtres de profondeur, au sein d'une masse paisse de brche dure, nous ne connaissons encore que des outils isols. Mais au-dessus, deux autres horizons culturels sont dj reprs : l'un quelques mtres seulement du premier (nous l'appelons Zone B), mince et pinc dans la brche; l'autre (Zone A), atteignant 7 mtres de puissance, et probablement divisible en sous-zones. Avec la Zone A, que couronnent deux blocs de calcaire effondrs et un systme stalagmitique peu fossilifre, paraissent s'arrter, vers le haut, les couches Sinanthrope. Forme d'argiles et de cendres barioles dans sa masse centrale, mais passant latralement des travertins trs durs, cette partie suprieure des dpts est pleine de promesses. Mais elle n'a pas t touche depuis le dbut des fouilles, et reprsente en somme avec le fond, non atteint, la portion la moins bien connue du gisement. Dans un an, nous en saurons davantage. Et maintenant que nous avons prsent la stratigraphie archologique du site, comment dfinir les caractres et le stade de la culture rencontre? Les traces de feu (ceci ressort de ce que nous venons de dire) sont sres et abondantes : os calcins et pierres brles, en nombre; cendres noires et argiles cuites s'accumulant sur plusieurs mtres d'paisseur. L'existence d'un outillage osseux, admise par mon ami le Prof. H. Breuil, demeure, mon avis, problmatique. Beaucoup de pices sont stries ou fractures artificiellement. Mais rien ne parat imposer encore l'vidence d'une utilisation systmatique des os, ni des bois de Cerf. L'outillage en pierre, par contre, est trs abondant et indiscutable. Malheureusement il est aussi, raison de la matire utilise, d'une tude difficile. Trs peu de cristal de roche et de chert, dans la rgion de Choukoutien. Presque tous les instruments et les clats recueillis sont donc faits de grs tendre ou de quartz filonien, substances qui prennent et conservent mal la retouche. Il devient presque impossible, dans ces conditions, d'apprcier le degr d'habilet, et les progrs techniques, de celui qui les a faits. Tout ce que nous pouvons dire c'est que, dans l'ensemble, l'industrie lithique de Choukoutien est monotone et atypique, presque uniquement reprsente par des grattoirs, racloirs ou clats appoints de forme banale, tels qu'il s'en rencontre partout dans le Palolithique ancien. Peuttre la taille et le choix de la matire utilise s'affinent-ils graduellement travers

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l'norme paisseur des dpts? Mais le fait ne pourra tre tabli qu'aprs exploration nouvelle de la Zone A, insuffisamment connue. Ajoutons qu' ct des clats plus ou moins retouchs que nous venons de dire, la Zone C a livr un nombre important de gros galets ayant servi de marteaux ou de haches ( Choppers ). Beaucoup de ces blocs naturellement arrondis ont t utiliss tels quels. Mais plusieurs, aussi, ont t amnags par une troncature verticale qui leur a form une sorte de talon. Une tude dtaille de ces diverses pices peut se lire dans le mmoire Fossil Man in China mentionn au dbut de cet article. Si lmentaire que soit l'industrie des couches Sinanthrope, on ne saurait nullement la traiter d' olithique : elle reprsente dj un franc palolithique, associ du reste l'usage habituel du feu. Mais alors n'y a-t-il pas disproportion entre une culture relativement aussi avance et les caractres anatomiquement si primitifs de son auteur prsum? Est-ce vraiment le Sinanthrope qui a fait cela? Un doute peut natre; et il a dj t exprim. tes-vous bien sr, ont dit quelques prhistoriens (et non des moindres) que, Choukoutien, ne coexistent pas deux choses trs diffrentes, qu'il faut sparer? Ici, les restes d'un Hominien tout fait infrieur, le Sinanthrope; et l des foyers laisss par un vrai Homme (appelons-le X), dont les restes n'ont pas encore t trouvs, mais dont la prsence est atteste par les outils et par la cendre. N'attribuez pas aux os de l'un l'intelligence de l'autre. C'est l'Homme X qui a d tuer le Sinanthrope, et en rapporter les trophes. Pour ce dernier, il tait bien incapable de rien allumer, ni de rien tailler : voyez son crne . En soi, cette ide d' un autre Homme , Choukoutien, n'est pas nouvelle, puisqu'on l'avait dj mise, il y a quelque cinquante ans, pour expliquer, en Belgique, l'association de silex taills avec l'Homme de Nanderthal (regard alors, lui aussi, comme non intelligent). Mais il n'est pas mauvais qu'on l'ait reprise : car, avant d'admettre une chose, en Sciences, il convient d'avoir cherch se la prouver fausse, par tous les moyens. Dans le cas prsent, l'hypothse de l'Homme X, parce qu'elle est largement gratuite et ngative, ne saurait tre absolument limine. Il est thoriquement possible, c'est vrai, que la suite des fouilles amne, dans l'une des zones A, B ou C, la dcouverte d'ossements appartenant quelque Hominien suprieur. Mais il semble aussi que cet vnement soit, ds maintenant, des plus improbables. D'une part les restes du Sinanthrope se rencontrent si rgulirement au voisinage des outils et des cendres que cette association ne saurait tre fortuite. Et, d'autre part, ses caractres ostologiques et endocrniens tendent de plus en plus, nous l'avons dit, le faire ranger parmi les vrais Hommes. Pourquoi alors chercherions-nous un autre ouvrier? En somme, si tonnant que cela ait pu d'abord paratre, il y a les plus grandes chances maintenant pour que le Sinanthrope ait t intelligent. Mais d'o venait-il? et en quel lieu de la terre a-t-il appris, ou dcouvert, l'art du feu et la taille des pierres? C'est l une autre question sur laquelle nous ne savons rien de sr.

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L'outillage de Choukoutien, justement parce qu'il est atypique, ne permet aucun rapprochement dfini avec aucune culture occidentale. Gographiquement, anatomiquement et culturellement, 1' Homme de Pking est encore un isol.

C) Le palolothique suprieur de Choukoutien

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Si j'avais envoy cinq mois plus tt le prsent article la Revue, ici se serait arrte ma chronique des fouilles de Pking. Mais n'importe quelle chose au monde, ds lors qu'on la creuse assez fond, peut devenir un nid surprises. Tel est le cas de la colline de Choukoutien. J'ai dit que, depuis deux ans, les travaux de fouille s'taient concentrs sur le sommet de la dite colline, nettoyer et niveler. Tout cela en vue d'une redescente dans les couches profondes. Au cours de cette opration, un paquet de limon jauntre, ml de pierrailles, apparut au milieu du calcaire. On n'y prit pas garde d'abord. Mais quand le moment fut venu de s'en dfaire, on se trouva de nouveau en prsence d'un dpt de caverne riche lui aussi en fossiles et en restes archologiques, et cependant tout diffrent des couches, beaucoup plus anciennes, Sinanthrope. A l'heure qu'il est, l'exploration, minutieusement conduite, du gisement, est termine. Il est donc possible, ds maintenant, d'en exposer avec quelque scurit les rsultats. Lithologiquement, les sdiments de la grotte suprieure de Choukoutien consistent en un mlange de terre grise et de gravats, lgrement incrusts de calcaire, mais encore presque meubles. Par leur teinte et leur tat faiblement consolid, ces dpts diffrent compltement de la brche ordinaire de Choukoutien. Ils ont l'air dcidment plus jeunes, et plus jeune aussi est l'aspect de la cavit qu'ils occupaient. Celle-ci, une fois vide, est apparue comme une vritable grotte (12 mtres de hauteur, sur 10 x 5 mtres de superficie, environ), o les parois et le plancher sont encore couverts de stalactites et de stalagmites intactes. A part le plafond, presque entirement miett en fragments anguleux, l'ensemble est d'une fracheur qui contraste vivement avec l'aspect comprim et dform de la grande poche infrieure contenant les restes du Sinanthrope. La grotte se dveloppe du reste, en plein calcaire, comme un systme indpendant. Les ossements d'animaux ensevelis dans cet abri sont assez bien fossiliss, mais beaucoup plus lgrement que dans les couches Sinanthrope. Ils appartien-

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nent des formes varies; et celles-ci sont frquemment reprsentes par des squelettes entiers. Citons, parmi les types les plus intressants : le Tigre (squelette), le Gupard (un squelette entier), un grand, Ours (deux crnes), une Hyne du groupe crocuta (mchoires), une Civette, un petit Cheval, un grand Bovid, le Cerf Elaphe (squelette), le Cerf Sika (squelettes), l'cureuil volant, une grande Autruche (deux fmurs), de grands rapaces (squelettes), etc. Cette faune diffre de la faune accompagnant le Sinanthrope par de nombreux caractres : absence de l'Hyne sinensis, du Cerf Mgacros mchoires paisses, du grand Cheval, etc.; prsence de l'Elaphe, du petit Cheval, de l'Hyaena crocuta, etc. Dans l'ensemble, sa composition parat tre exactement celle du Plistocne suprieur de Chine (ge du Loess), telle que nous la connaissons des sables de l'Ordos et de la Sungari. La prsence du Gupard, actuellement retir dans l'Inde et en Afrique, et celle de la Civette, jamais encore signale en Chine du Nord, sont remarquer. C'est mls aux restes de cette population animale qu'ont t rencontrs les ossements d'un Homme, et les vestiges de son industrie. De l'Homme (un vritable Homo sapiens) il a t recueilli : trois crnes d'adultes, absolument complets (mandibule comprise); un bassin avec les deux fmurs; le radius, le tibia, le calcanum, l'astragale, etc. En tout, une bonne demi-douzaine d'individus sont reprsents, y compris un trs jeune enfant. Pour tant de monde, les restes d'industrie taient curieusement rares. Trois bons instruments en beau phtanite noir (un grattoir; une pointe sans retouches latrales, brise; un burin ?); quelques grattoirs et des pices informes en quartz; un clat de chert : voil toute la rcolte. Rien de cette accumulation d'os et de pierres brises qui marque d'ordinaire les lieux d'habitation prhistoriques. En revanche M. Pei a recueilli dans le gisement une longue aiguille d'os, avec chas, et d'assez nombreux ornements : canines perfores de Renard et de Cerf (prs de 80); un galet perc; deux coquilles marines (Arca) perces, et de grands morceaux de nacre; de l'ocre. et l quelques traces charbonneuses de foyers, mais peu tendues. Il semble que la grotte, normalement occupe par des Carnassiers, n'ait t visite qu'en passant par l'Homme, ou ne lui ait servi que pour enterrer ses morts. En prsence de ces faits, une seule interprtation tait actuellement possible; et nous l'avons accepte. C'est d'admettre que les dpts de la nouvelle grotte de Choukoutien sont d'un ge encore Plistocne (ge du Loess), et que leur culture reprsente un Palolithique suprieur. Tout s'explique bien dans cette hypothse : et la nature relativement frache des dpts; et l'aspect nanmoins relativement ancien de la grotte (cavit compltement remplie, et plafond partiellement disparu); et les caractres de la faune; et l'aspect mme des outils et des ornements humains, si trangement apparents ce que nous montre, dans ses dernires tapes (avant l'apparition du Microlithique), le Palolithique europen.

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En somme, dans cette perspective, l'Homme de la grotte suprieure de Choukoutien, plus jeune sans doute que l'Homme d'Ordos (dont les foyers ne contiennent ni ornements, ni os finement travaills), succderait cependant d'assez prs celui-ci. En consquence, du plus ancien au plus rcent, la srie Palolithique, en Chine tend se dessiner comme suit : Plistocne infrieur. Plistocne suprieur. 1) Sinanthrope et son industrie (contemporains du vieux Chellen d'Europe?) 2) Quartzites rouls de la base du Loess, au Shansi et Shensi (Moustrien.) 3) Foyers dans le Loess et les sables d'Ordos (Aurignacien?) 4) Foyers dans le Loess et les sables d'Ordos (Aurignacien?) Grotte suprieure de Choukoutien (Homme contemporain du Magdalnien d'Europe?) Transition au Nolithique. 5) Azilien (?) des dunes de Mongolie,

Mais ceci nest encore quune hypothse de travail. Choukoutien est si loin des bases o a t fixe lchelle des cultures prhistoriques que certaines analogies peuvent tre dcevantes. D'autre part, en Chine plus encore qu'ailleurs, nous nous heurtons la difficult de savoir quelle poque s'est vritablement teinte la faune dite Quaternaire. C'est une question bien dlicate, et toujours grossissante, que celle des faunes rsiduelles. Bien des survivances sont possibles, qui peuvent troubler les dductions de la Palontologie stratigraphique! Il se pourrait, dans ces conditions, que le nouveau gisement de Choukoutien soit rajeuni, quelque jour, sur nos estimations actuelles. Mais le fait restera, mme alors, que la dcouverte de son industrie, et plus encore de ses ossements, tablit, pour la Prhistoire d'Extrme-Orient, un solide chanon de plus. Nous ne saurons que dans quelques semaines si, par ses caractres ostologiques, parfaitement constants et parfaitement lisibles sur les trois crnes recueillis par M. Pei, l' Homme suprieur de Choukoutien se place parmi les Mongolodes, ou parmi les Blancs. Sans pouvoir nier les faits que je viens de rsumer, le lecteur de ces pages sentira peut-tre, au fond de lui-mme, une secrte mfiance les accepter. Tant de choses nouvelles en un si petit endroit!... Que serait-ce si, passant des questions plus techniques, je lui parlais de cette autre poche fossilifre (Pliocne ou

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Plistocne) o, 70 mtres au-dessus de la rivire actuelle, nous venons de trouver dans du sable durci en grs des squelettes de Poissons, par centaines; et de cette poche encore, o, mls des graviers, ont t recueillis, il y a trois mois, les restes d'un grand Babouin, un habitant des mmes collines, avant que le Sinanthrope ne l'en dloget. Tout cela aussi Choukoutien! Une premire considration doit rendre moins paradoxale cette invraisemblable confluence de richesses : c'est que, Choukoutien, le travail d'exploration se poursuit avec une ampleur peu commune. Non seulement le chantier particulier du Service Gologique fonctionne depuis bientt sept ans; mais les carrires locales, ouvertes pour la chaux, attaquent sur prs de deux kilomtres le front des collines. Dans ces conditions, tout ce qui est trouvable vient graduellement au jour; et la quantit de ce trouvable est toujours plus grande que nous ne pensons. Mais il y a autre chose qu'une recherche exhaustive pour expliquer le nombre et la varit des dcouvertes de Choukoutien. Et c'est le fait que, soit par leur position, soit par leur nature lithologique, les roches de la rgion taient prdestines pour enregistrer, et mettre sous scells, des dpts appartenant la suite entire des dernires poques gologiques. Leur plate-forme n'est, ni trop haute au flanc des montagnes, ni trop bas sous les alluvions de la plaine; et leur nature calcaire est minemment favorable la formation de fentes par fractures et de cavits par dissolution. C'est un parquet dans les rainures duquel sont conserves des traces de tout ce qui a t successivement dpos, puis balay, la surface. De l, pour le Palontologiste et le Prhistorien, la conservation des reliques si varies que nous venons de dire. De l, pour le Gologue, le passionnant travail qui consiste, moins sparer l'une de l'autre des couches empiles (comme fait d'ordinaire la Stratigraphie), qu' dbrouiller un cheveau de racines emmles. Mais de l surtout, pour le curieux de la Vie, cette leon trs gnrale, dont notre esprit se dcide si difficilement accepter la vrit : les vestiges du Pass que nous dcouvre la Science ne sont qu'une ombre de ce qui a rellement exist . Ne nous tonnons pas de ce hasard surprenant que sur une mme colline, prs de Pking, aient pu chouer, spars par des temps immenses, les vestiges de deux anciennes humanits. Mais comprenons que, si ces traces, par une mme cause favorable accidentelle (les grottes), se trouvent l, toutes deux, renforces et conserves, elles ne reprsentent, l'une et l'autre, que les tmoins d'une nappe trs large qui, un moment donn, recouvrait tout. *

Revue des Questions Scientifiques, Tome XXV, 1934.

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Chapitre 15 LA FAUNE PLISTOCNE ET L'ANCIENNET DE L'HOMME EN AMRIQUE DU NORD

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TANDIS QUE l'Afrique et l'Asie s'adaptent peu peu, sans trop de peine, aux cadres europens de la Prhistoire, l'Amrique du Nord est encore un domaine o, en dpit de la nettet des phnomnes glaciaires, les dveloppements de la vie au Plistocne se prsentent sous une forme dconcertante. Il semble toutefois, juger par une intensification continue des recherches prhistoriques aux tatsUnis, que les discussions, l-bas, approchent de quelque dnouement. Trois brves publications viennent rcemment de jeter un peu de lumire sur l'tat actuel de la question des origines humaines en Amrique septentrionale : ROMER (Alfred S.), de l'Universit de Chicago. Les Vertbrs plistocnes et leur signification pour le problme de l'anciennet humaine en Amrique du Nord (Pleistocene Vertebrates and their bearing on the problem of human antiquity in N. America). Extrait de The American Aborigines (volume prsent par D. Jenness, Universit de Toronto, au Ve Congrs panpacifique de Vancouver), 1933, pp. 49-83. MERRIAM (John C.), de la Carnegie Institution, Washington. L'tat actuel de nos connaissances concernant l'anciennet de l'Homme en Amrique (Present status of knowledge relating to antiquity of Man in America). Rapport prsent au XVIe Congrs International de Gologie, Washington, 1933.

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HRDLICKA (Ales). Larrive de l'homme d'Asie (en Amrique) la lumire de rcentes dcouvertes (The coming of Man from Asia in the light of recent discoveries). Proceedings American philosophical Society, vol. LXXI, n 6, 1932, pp. 393-402. 1. Le mmoire du professeur Romer est fondamental. En quelques pages l'auteur est parvenu exposer de la manire la plus objective, la plus critique et la plus claire, l'essentiel de ce qui est aujourd'hui connu sur l'histoire et la distribution des grands Mammifres plistocnes dans les zones tempres d'Amrique du Nord 48 . Il serait difficile de rsumer un pareil rsum. Mais il est important d'en indiquer les principales conclusions. Trois faits dominants et leur corollaire se dgagent de la rvision opre par le professeur Romer : a) Un grand changement de faune (turnover) se place en Amrique du Nord entre le Pliocne et un Plistocne infrieur qui parat correspondre notre Villafranchien : disparition des Rhinocrids et des Oreodon; apparition (par volution sur place) de types nouveaux chez les Machairodus, les Mastodontes, les Chevaux, les Pcaris, les Chameaux et les Antilocaprids; invasion (dj amorce au Pliocne) des dents, des Cerfs, des Cavicornes. b) Une fois constitue, la base du Quaternaire, la faune Plistocne ne change presque plus jusqu' l'Holocne inclusivement. La division dfendue par Hay entre une faune plistocne infrieure ( Cheval, Chameau, Mammouth imprial) et une faune plistocne suprieure (o ces lments manqueraient) correspond simplement deux provinces zoologiques diffrentes : rgion des plaines du Sud-Ouest, et rgion des forts du Nord-Est. Il parat tabli maintenant que, jusqu'aux temps post-glaciaires inclusivement, la faune nord-amricaine comprend les lments suivants : Edents (Nototherium, Mgalonyx, Mylodon), Mastodonte, deux types de Mammouth, le Cheval, des Chameaux, le grand Elan, deux Antilopes et des Pcaris de types disparus. Le Bison toutefois ne semble apparatre qu'aprs le Plistocne, infrieur : et un certain nombre de formes ne passent pas dans l'Holocne : quelques Edents, les Smilodon et des Ours spciaux (Arctodus, etc.). c) A l'poque post-glaciaire, un extraordinaire phnomne d'extinction, rduisant la faune ses lments modernes, s'est opr au cours d'une brve priode qui ne semble pas avoir dbut il y a plus de vingt mille ans 49 .
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Les zones tropicale et borale, et aussi la microfaune, sont exclues de l'tude, parce qu'encore trop peu connues. Le professeur Romer suggre que cette disparition de la grande faune pourrait tre due la rupture d'quilibre biologique cause par l'apparition de l'Homme lui-mme.

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d) Le corollaire immdiat de ces constatations est que l'association, de mieux en mieux tablie (en Floride, au Nouveau Mexique, etc.) de traces humaines avec une faune disparue (Edents, Cheval, Chameau, Bisons teints), ne prouve pas que l'Homme ait apparu en Amrique il y a plus longtemps que dix vingt millnaires 50 . 2. Sur ces cas d'associations (restes humains-animaux disparus), et plus encore sur les conditions stratigraphiques et physiographiques des gisements o de pareilles associations ont t observes, on et aim qu'un homme d'aussi grand savoir et d'aussi parfait jugement que le docteur Merriam nous donne plus en dtail et plus explicitement son avis. Les limites d'une Communication au Congrs de Gologie ne le lui ont pas permis. Mais ce qu'il ne dit pas formellement, il le suggre. Il semble, lire son rapport entre les lignes, que l'ide d'un Homme arrivant en Amrique un peu plus tt que ne le pense le professeur Romer (c'est-dire ds la fin du Plistocne), lui soit suggre par les recherches auxquelles il est en ce moment personnellement ml (par exemple Clovis 51 , dans le Nouveau Mexique). Extrmement prcieuse, en tous cas, paratra la longue bibliographie o ont t collationns et classs par ses soins les diffrents articles parus en Amrique sur les restes ou outillages humains considrs comme prnolithiques ou plistocnes 52 . 3 Quelle que soit l'poque o l'Homme a atteint l'Amrique, son entre a d s'effectuer principalement par le Nord, c'est--dire par le dtroit de Behring et l'Alaska. A l'investigation de cette rgion critique le docteur Hrdlicka a consacr, de 1926 1931, une srie de campagnes pour le compte de la Smithsonian Institution. D'aprs lui, les rsultats obtenus ne sont pas encourageants pour la Prhistoire. Encore que les conditions gographiques observes montrent avec vidence que l'Homme ne pouvait gagner l'extrmit Nord-Est du continent asiatique sans tre amen passer en Amrique, l'absence de dpts anciens sur les les et les ctes toujours changeantes de la mer de Behring semblent enlever tout espoir d'y

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Telle est aussi essentiellement la conclusion du docteur N.C. Nelson dans son tude : The antiquity of Man in America in the light of Archeology, publie la suite du travail du professeur Romer (The American Aborigines, pp. 87-130). A Clovis, des restes d'animaux teints (Cheval, Chameau ... ) se trouvent associs, dans les dpts laisss par un ancien lac, des pointes de flches diffrentes du type de Folsom (pas de gorge longitudinale; base linaire, sans barbelures, ni pdoncule). Les fouilles, scientifiquement menes, se poursuivaient encore notre passage, en 1933. On aime savoir qu'aprs de longues enqutes personnelles conduites sur place, le docteur Merriam est arriv la conclusion que le crne de Calaveras provient d'un dpt de caverne, peut-tre fort ancien, remani au cours de travaux de mines excuts par de puissants moyens hydrauliques.

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trouver jamais des traces humaines plistocnes 53 . Parmi les nombreux sites humains abandonns qui ont pu tre dcouverts et fouills, aucun ne parat plus ancien que l're chrtienne. L'inspection de ces rgions arctiques suggre au docteur Hrdlicka l'ide que, pour des Hommes atteignant l'Amrique dans les conditions climatriques actuelles, l'immigration n'a pu se faire par masses, mais par succession de petits groupes isols. L'Homme sans doute est arriv d'Asie partir d'un mme stock (jaune brun) fondamental, mais en quelque sorte par bouffes, chaque groupe apportant un type anthropologique, une langue et une culture dj diffrencis. Ceci explique bien les analogies extrmes existant entre les deux Nolithiques d'Asie orientale et d'Amrique, mais laisse intacte la question de l'Homme plistocne amricain, auquel videmment le docteur Hrdlicka ne croit gure. De ces diffrentes contributions, et plus particulirement des pages crites par le professeur Romer, il se dgage de plus en plus nettement que l'Homme n'est apparu, dans l'Amrique du Nord, qu' la fin, ou mme aprs la fin, du dernier glaciaire. Reste cependant, la base de cette conclusion, l'ide un peu troublante qu'une faune ait pu se maintenir inchange, sans variations notables tout au long du Plistocne, sans oscillations apprciables sous l'influence des mares glaciaires. Ni l'Europe, ni l'Asie, ni mme l'Afrique, ne nous ont habitus ce spectacle 54 . Cette stabilit peut videmment trouver son explication dans les conditions spciales prsentes par le continent amricain : tendue (amortissant les dplacements et les extinctions de faunes) et isolement (empchant l'introduction rpte de nouvelles espces). On peut cependant se demander si les perspectives ne se modifieront pas sensiblement lorsque la Gologie du Plistocne amricain sera plus soigneusement analyse. Au cours d'un rcent passage en Californie, j'ai t tonn de voir quelle diversit de formations se trouvaient ranges uniformment dans le Quaternaire : marnes (avec footprints d'lphants et de Chameaux) redresses la verticale prs de San Francisco; hautes terrasses graviers, horizontales (jusqu' 100 mtres), le long de l'Eel River ou du Little Colorado; vieux loams rouges, graviers de base compltement pourris, au fond des gorges
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N'oublions pas cependant que, durant les dernires annes, le docteur Childs Frick (Muse d'Histoire Naturelle de New-York) a fait en Alaska d'importantes rcoltes d'ossements remontant apparemment un ge Plistocne. En Chine septentrionale, la faune Plistocne prsente quatre renouvellements : 1 Avant le Villafranchien (Sanmnien) : disparition ou renouvellement sur place de la faune Pliocne; arrive des Chameaux, des Cerfs polyclades, des Bovins... 2 Avant le Plistocne infrieur (Choukoutien) : disparition des Chalicothrids, des Hipparions, des Cerfs polyclades; arrive des Cerfs eurycrodes, du Buffle, des Hominiens... 3 Avant le Plistocne suprieur (loess wrmien) : disparition du Machairodus et de plusieurs types caractristiques de Rhinocros, d'Hyne, d'Euryceros, de Rongeurs; arrive de l'Homme, de l'Elaphe, des Bos 4 Aux dbuts de l'Holocne : disparition des Rhinocros, Elphants, Euryceros, Hynes, Gupards, Autruches, etc.

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de la Merced River ( l'entre de Yosemite, Sierra Nevada); fissures bitumineuses de Mac Kittrick et de Rancho la Brea. D'autre part, en inspectant, avec le docteur Harold S. Colton et Miss K. Bartlett, les terrasses du Little Colorado (aux environs de Flagstaff, Arizona), j'ai t intrigu par les grandes diffrences de patine et de forme observables sur les instruments de pierre, gisant la surface des graviers. Ce qui parat encore manquer, en Amrique, pour arriver des conclusions fermes et satisfaisantes en Prhistoire, c'est, pour les rgions non glaciaires, une tude d'ensemble et de dtail dbrouillant la stratigraphie et la physiographie quaternaires. *

L'Anthropologie, t. 45, 1935.

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Chapitre 16 LA DCOUVERTE DU PASS

A. L'expansion de la lgende

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Aux yeux du biologiste ou du philosophe, un phnomne qui clipse tous les autres, sur la terre prsente, est celui de l'expansion de la conscience. Tout inventorier, tout essayer, tout comprendre. Ce qui est en haut, plus loin que le respirable, et ce qui est en bas, plus profond que la lumire. Ce qui se perd dans le sidral, et ce qui se dissimule sous les lments. Air, ocan, terre, ther, matire. A travers tout le rel exprimental, chasse par une pression que rien n'arrte, la pense filtre. Des domaines paraissaient pour toujours impntrables. Qu' cela ne tienne! Renchrissant de hardiesse et de tmrit, les appareils se remplacent, les hommes meurent. Mais la conscience progresse. On empcherait plutt, dans une barre de fer, la chaleur de passer. A cette expansion gnrale de l'esprit, se rattache videmment, comme un sens particulier, l'instinct qui, au cours de ces derniers temps, a entran tant de chercheurs vers la dcouverte du pass. Pendant longtemps, le pass avait pu sembler aux hommes une rgion dfinitivement disparue (et, du reste, troite, de l'univers), un pays perdu dont on ne saurait jamais beaucoup plus que ce que gardaient les traditions orales et quelques vieux livres.

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Mais voici que, peu peu, surtout grce la gologie, une mthode scientifique s'est labore, permettant de dcouvrir et d'analyser, dans ce qui est, les traces de ce qui a t. L'accommodation de nos yeux ayant, par l, chang, nous sommes devenus capables de voir en arrire. Et c'est ainsi que, sous nos pieds, s'est ouvert le gouffre du pass, que ne souponnait point Pascal. Exactement comme la dcouverte du microscope et du tlescope, exactement comme aux premiers temps de l'analyse spectrale et des radiations, un mur venait de tomber, derrire lequel un compartiment entier du monde apparaissait vierge. Aspir par cet espace vide, l'esprit s'est prcipit, et il se prcipite encore. Ainsi est ne la science de l'histoire, dans sa plnitude. Le moindre animal qui traverse un champ, la moindre pierre qui trane, sont devenus, pour le naturaliste, aussi lointains et aussi compliqus que, pour l'astronome, la lumire d'une toile. Que d'nergies et d'argent dpenss, aujourd'hui, l'exploration des sicles rvolus! Que de fouilles, que de mmoires, que de muses! Que d'hommes penchs, leur vie durant, sur ce qui a t avant nous! Moi-mme, au moment o j'cris ces lignes, pourquoi vogu-je vers les pentes o, parmi les dbris plisss de l'Himalaya montant, sont ensevelis peut-tre les vestiges d'une humanit primitive? Par quelle force suis-je chass, une fois de plus, vers l'Asie, sinon par le souffle qui descend de la vie prsente sur les abmes du pass? Mais alors, pourquoi, dans la volont de dcouvrir qui m'anime, cette hsitation inavoue que je sens me laisser entraner? On ne se mprend pas sur une nergie qui baisse, sur un amour qui faiblit. Or, des signes pareils, je devine que le don fait de moi-mme la science n'est plus aussi naturel, aussi complet qu'autrefois. Serait-il possible que je me lasse? Ou bien ne serait-ce pas plutt (car mon got du monde est intact) que, la dpression cre par l'ouverture du pass se comblant peu peu, le courant de conscience dont les flots me portaient vers l'arrire tend s'invertir? L'expansion de l'esprit n'est peut-tre pas galement durable ou prcieuse suivant les axes. Et ds lors, il serait faux, pour l'nergie humaine, de s'entter dans une direction qui s'puise. Le moment est sans doute venu, pour l'histoire, de se poser elle-mme la question essentielle : Qu'y a-t-il eu? Qu'y a-til encore? Qu'y aura-t-il demain de si vital dcouvrir dans le pass?

B. La sduction du pass
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Le doute qui me dicte ces pages n'a pas d effleurer l'esprit des pionniers de l'Histoire. Quand, des sommets o l'avait port le temps, l'homme, en se retournant, s'est trouv soudain capable de discerner l'tendue des ges, on peut dire qu'il a senti

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l'motion de Colomb en face d'un continent nouveau. Toute la fracheur, le mystre et les espoirs illimits de la dcouverte naissante. Un premier charme de l'exploration du pass est le rafrachissement qu'elle apporte notre exprience. Il devient si fatigant, la longue, de voir toujours autour de nous les mmes horizons, les mmes climats, les mmes btes! S'enfoncer dans le pass, c'est visiter le Wonderland. A mesure qu'on recule, le dcor se modifie et les acteurs changent, comme il n'arrive dans aucun voyage. Des montagnes s'abment dans l'ocan et d'autres mergent du milieu des plaines. Les forts se peuplent d'essences bizarres. Et, parcourant cette terre nouvelle, des animaux apparaissent, rels comme un fait scientifique et fantastiques comme un rve. Renouvellement, merveillement, exotisme. Voir pour admirer. Mais aussi voir pour avoir. L'homme qui, pour la premire fois, aborde la jungle ne se contente pas de regarder, Il veut saisir dans les mains et saisir dans l'esprit. Tenir. Eh bien, c'est prcisment cet instinct de capture que, aprs le besoin de changement, le pass vient, en nous, satisfaire. Tout ce que nous ressuscitons dans la cendre des cits et dans la boue consolide de la terre est une proie o se complat notre instinct de grandir : prendre et comprendre. Pour la varit et la beaut des trophes, point de chasse comparable aux poursuites de l'Histoire. Chasse, ai-je dit. Mais pourquoi parler de chasse? De nos jours au moins, chasser est devenu une fiction, un sport, le geste creux o se satisfait, pour rien, le besoin de poursuivre. Pour les premiers explorateurs du pass, bien au contraire, une possibilit, une attente infiniment dramatiques chargeaient la fort vierge o ils s'aventuraient. Jadis, avant que la gographie et cercl le monde, un vritable mystre a d planer sur les rgions inconnues de la terre. Qui sait si la divinit ne rsidait pas au sommet des pics lointains, la source inaccessible des fleuves?... Nous sourions depuis beau temps de cette navet. Mais ce que nul dplacement spatial ne pouvait videmment rvler, une plonge dans le temps n'allait-elle pas l'atteindre? L'nigme de l'Univers ne se dnouerait-elle pas si nous arrivions retrouver le berceau de la Vie? Telle est, je pense (pour l'avoir moi-mme confusment sentie), l'attraction secrte qui, en dfinitive, a soulev la vague de l'Histoire. Plus tard, j'en suis convaincu, le mouvement qui a lanc notre gnration vers les plages du Pass apparatra comme le rush vers un Eldorado dont la promesse tait une connaissance finale. Nous sommes partis dans le Pass, non en amateurs, mais en conquistadors, pour dcouvrir la solution du monde, cache ses origines.

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C. L'apparition de lavenir
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Or, la nature est une grande moqueuse. Quand nous croyons la tenir, c'est elle qui nous mne. Lors donc que les hommes, ayant trouv le moyen d'analyser le Pass, eurent, avec une longue patience, collectionn des faits en multitude, et lorsque, plus patiemment encore, ils eurent distribu ces faits suivant leur position naturelle dans la profondeur des ges, alors ils regardrent pour s'assurer que l'avenue ainsi construite leur permettait bien d'accder l'essence primitive du monde. Mais c'est tout autre chose qui frappa leur regard. merveills furent les astronomes quand, aprs avoir rparti les astres leur propre place au firmament, ils durent constater que la poussire sidrale dessinait un immense tourbillon. Plus stupfaits se trouvrent les investigateurs du pass quand, de leurs sries animales savamment ordonnes, ils virent jaillir la figure d'un mouvement o eux et leur science mme se trouvaient engags. Le Monde anim, pour les observateurs d'une mince couche du prsent, parat dormir sur place ou, du moins, s'il se propage, c'est par diversification, suivant quelque inoffensif talement. Or, voici que, vue sur une profondeur suffisante, cette normit s'branlait dans un sens. Une onde de conscience en marche frangeait la proue de l'Univers. Et cette onde, dans le domaine accessible nos recherches, c'tait l'Humanit. A bien rflchir, il est douteux que, dans l'histoire de l'homme, il se soit encore jamais produit un vnement naturel comparable cette dcouverte d'un mouvement du monde, non point dans un milieu matriel quelconque, mais travers l'tre lui-mme. Cette ide que l'Univers, exprim partiellement dans nos consciences individuelles, subit, chaque instant, un accroissement entitatif qui le rend de qualit suprieure lui-mme, est si grande et si riche en consquences que nous commenons tout juste l'assimiler. Il n'est vraiment pas un domaine de la pense o cette perspective nouvelle, bien plus rvolutionnaire que la relativit, n'introduise de fcondes altrations. Pas de vent d'ther, mais un vent de conscience! Nous nous tions tellement habitus penser que tout avait commenc exister une bonne fois, d'un seul coup!... Mon but n'est pas d'tudier ici les conditions gnrales de ce rajustement. Mais ce qui intresse mon enqute, c'est d'analyser l'effet, sur l'Histoire ellemme, du rsultat inattendu o l'ont mene ses dmarches. Partie la recherche du Pass, la conscience a inopinment dcouvert l'Avenir. Penche sur ce qui avait fini d'exister, elle a rencontr un courant qui la rejette irrsistiblement vers ce qui n'est pas encore. A ces influences opposes, comment va-t-elle ragir?

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D. Le mirage qui steint

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Un premier rsultat de l'apparition de l'avenir est de faire s'vanouir l'aurore que nous pensions voir luire en arrire de nous. Le charme essentiel de la navigation vers le pass tait disions-nous, l'espoir d'approcher un foyer de lumire. Maintenant, l'illusion n'est plus permise. Suivies en arrire, les sries temporelles s'attnuent, s'estompent, se brouillent. Nous pouvions d'abord esprer que c'tait l un accident, remdiable, de nos moyens de recherche. En ralit nous nous heurtions une condition structurelle de l'Univers. Les rayons qui nous baignent ne divergent pas du Pass, mais ils convergent vers l'Avenir. Le soleil se lve en avant. Reflet de l'avant, donc, les teintes lumineuses que nous voyions flotter sur les origines. Et reflet aussi que l'impression de nouveaut qui nous envahissait pntrer dans le secret des choses disparues. En un sens, les sicles rvolus ne contiennent aucun mystre, et il n'y a rien en eux qu'ils puissent nous donner. Le Pass est du dpass. Ainsi se trouve condamne sans appel toute attitude confrant, explicitement ou implicitement, la rtrospection, une valeur absolue. Trompeuse, la joie de ressusciter les civilisations anciennes et les mondes disparus. Biologiquement fausse, la tendance qui nous inclinerait migrer, par l'intelligence ou par le cour dans les cadres, dans l'art, dans la pense d'autrefois. Morbide, notre nostalgie des neiges d'antan. Ce qui a t n'a plus, en soi, d'intrt. En avant! En avant!... Mais alors, que reste-t-il de lgitime en l'ardeur qui nous a, un moment, pousss vers la conqute du toujours plus vieux? Serait-ce que, en dcouvrant notre drive dans l'avenir, l'Histoire a tu en elle-mme l'lan qui la faisait vivre? Comme une plante, doit-elle mourir en portant son fruit? Je comprends maintenant l'hsitation initiale dont le trouble vague m'a conduit risquer ces pages. Que demeure-t-il, logiquement, un volutionniste, qui puisse encore l'attacher, d'un intrt vital, aux investigations du Pass?...

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E. La tche rsiduelle de lhistoire

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En ce qui me concerne, force est de l'avouer depuis que l'existence d'une croissance entitative du monde me parat scientifiquement tablie, le plaisir qu'il peut y avoir dchiffrer les archives de la Terre me parat diminuer. Que demander de plus aux choses mortes que leur tmoignage en faveur des possibilits encore ouvertes aux progrs de la vie? Et cependant, force est aussi de le reconnatre, malgr certains indices de ralentissement, la rtro-expansion de la conscience humaine est encore trop puissante pour qu'on puisse y voir un simple jeu d'inertie. Dans cette direction, nous faisons encore srement plus et mieux que de courir sur notre erre. Que nous reste-t-il donc, aprs l'existence d'un avenir, dcouvrir dans le Pass? La tche qui incombe encore aux explorateurs du pass me parat d'abord tre de consolider la position mme que nous venons d'occuper. La perce est faite vers l'Avenir, c'est vrai. Mais il faut l'expliciter.Or, pour un homme qui a compris l'enseignement profond de l'Histoire, combien de dizaines d'autres qui conservent encore les illusions anciennes! Des preuves, toujours plus de preuves du mouvement qui nous entrane en avant voil ce que demande le succs final de l'attaque. L'tablissement d'un point de vue nouveau n'est pas une illumination instantane, rapide comme l'clair. En un sens vrai, j'ai pu dire que l'avenir nous tait dj et dfinitivement apparu. Mais en un sens aussi, il faut ajouter que ce nouvel astre n'est pas encore entirement sur notre horizon. L'acquisition du sens de l'avenir est un phnomne biologique anim d'une dure propre : avant qu'elle s'tende son sujet total : l'humanit, il passera beaucoup de gnrations peut-tre. Et toute cette priode durant, il faut que se maintienne tendu l'effort des gologues, de la Palontologie, de la Prhistoire. Voil pour le travail de fond. Mais, subsidiairement, il y a bien d'autres tches encore. La vritable fonction de l'Histoire, nous le sentons maintenant, c'est de fournir aux exprimentations de la Science une paisseur suffisante de prsent. Le prsent, au sens vulgaire du mot, est une tranche extrmement mince de dure. Les ondulations trs courtes y laissent leur marque. En revanche, les longs rythmes ne sauraient s'y inscrire clairement, et les singularits rares y chappent entirement. Observe en couche faible, l'eau ne parat-elle pas transparente? Et prise sur un trs petit segment, n'importe quelle courbe ne risque-t-elle pas de sembler droite? C'est pour avoir russi construire une couche de prsent grande paisseur, avons-nous vu plus haut, que les naturalistes ont fait apparatre accidentellement le dplacement de l'Univers travers la conscience. C'est en employant la

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mme mthode qu'il nous reste probablement d'autres grands progrs raliser dans l'analyse des nergies qui nous animent et nous entranent, maintenant. Bien des modalits essentielles nous chappent encore dans l'volution de la conscience au sein de la nature. Scientifiquement, que savons-nous, par exemple, sur les deux points critiques majeurs marqus par l'apparition sur terre des premiers organismes, et de la premire Pense? Vraiment, on dfigure l'Histoire lorsqu'on y voit je ne sais quelle entreprise monte pour rcuprer les parcelles de vrit et de beaut abandonnes ou perdues sur les champs de bataille de la Vie. Ces choses-l, en soi, pourraient bien disparatre sans que nous y perdions beaucoup. Mais ce qui importe suprmement l'tre qui grandit en nos consciences, c'est que nous runissions solidement dans nos mains le plus possible des fils et des ressorts du monde prsent, commencer par les plus immenses et les plus lents. Le Pass a cess d'ores et dj d'tre un jardin pour les curieux ou un magasin pour les collectionneurs. Son tude ne vaut, et ne se survivra, que comme un dpartement de la physique de l'Univers.

F. Saison nouvelle

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Et maintenant, si large soit la part faite aux esprances encore ouvertes l'Histoire, combien de temps durera encore ce rgime? Aurons-nous toujours de quoi nous attirer et nous occuper en arrire? Ou bien, encore, comme dans le cas de l'exploration gographique de la terre, viendra-t-il un temps o, aprs avoir fait raisonnablement le tour des choses passes, nous sentirons que le moment est venu de nous arrter? En soi, bien entendu, le pass, la diffrence de notre plante ronde, parat illimit. Comme le sillage d'un navire, les sries dont il se compose se dveloppent indfiniment la poupe de l'Univers en marche. Et pourtant, dans cet ventail dont les branches divergent perte de vue, en arrire de nous, tout n'est pas galement utile, ou accessible, notre recherche. D'abord, la part qui nous intresse le plus, je veux dire le dveloppement de la vie (et plus spcialement celui de la conscience rflchie), n'est rellement pas grande. Cosmiquement parlant, l'humanit est encore toute jeune. Que sont quelques dizaines, ou mme quelques centaines de millnaires, pour tudier, dans ses plus courtes harmoniques, la courbe de la pense? Nous ne saurions plonger longtemps dans cette direction sans sentir le fond.

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Ensuite, il se produit certainement, distance, des obscurcissements qui pourraient isolment paratre accidentels, mais qui trahissent, pris tous ensemble, une sorte d'absorption de la visibilit des objets par le temps. Tous les historiens ont pu noter le curieux phnomne en vertu duquel, jusqu' des poques voisines de nous, l'origine des organismes, des socits, des institutions, des langues, des ides, nous chappent comme si la trace essentiellement fugitive de ces tats embryonnaires se trouvait automatiquement efface. A trs longues distances, des vnements de dimensions plus grandes risquent de disparatre pour nos yeux leur tour, et d'une manire que ne saurait corriger aucun instrument. Enfin, jusque dans les cas les plus favorables, que retrouvons-nous dans le pass qui ne soit appauvri, fig, vapor, priv de tout ce qui le faisait inexhaustiblement rel? Pour toutes ces raisons, un domaine qui paraissait d'abord interminable aux expansions de la conscience pourrait finir par se saturer. Une fois encore, n'est-ce pas prcisment l'impression que je signalais moi-mme, au dbut de ces pages? Plus donc je pense ces choses, plus je vois (sans pessimisme aucun, mais plutt avec un sursaut d'esprance) grandir devant mon esprit la possibilit d'un puisement du pass. Bien sr, pendant trs longtemps encore, il faudra examiner un un tous les vestiges de l'Histoire il est si difficile d'tre sr que le seul objet qu'on nglige n'est justement pas le plus important! Continuellement, par ailleurs, les faits que la recherche historique aura inscrits pour toujours dans la mmoire humaine auront tre repenss et rassimils la mesure des conceptions nouvelles. En ce sens, le Pass continuera se trouver sans cesse. Mais, pour ceux qui viendront longtemps aprs nous, ces donnes, dont la conqute nous cote si cher, seront admises de plain-pied comme, par nous, l'alphabet ou le secret des astres. La priode de la dcouverte et de l'exploration du pass sera termine. A ce moment-l, peut-tre, l'homme pourra, sans rien perdre de sa conscience de la cosmognse o il se trouve engag, allger le poids des muses, des collections, des bibliothques. Solidement appuy sur les axes qui l'auront aid dterminer l'histoire, il aura le droit de tourner tout son effort vers le discernement et l'utilisation des nergies vivantes qui l'entourent. Et ce sera alors la saison de la marche entirement vers un avant qui, lui, ne connat pas de limites. L'homme aura enfin compris la parole essentielle que lui murmuraient les ruines, les fossiles, la cendre : Rien ne vaut la peine d'tre trouv que ce qui n'a

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jamais exist encore. La seule dcouverte digne de notre effort, est de construire l'Avenir. *

Etudes, 20 novembre 1935, Mer Rouge, 15 septembre 1935

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Chapitre 17 LA DCOUVERTE DU SINANTHROPE

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Sans attirer beaucoup l'attention du grand public, parce qu'elles se font d'une manire graduelle et toujours dans le mme sens, les dcouvertes de la prhistoire ne se sont pas ralenties au cours des dix dernires annes. Si rapide mme est actuellement la progression de nos connaissances sur les hommes fossiles qu'il n'est pas aujourd'hui un seul manuel scientifique au point sur la question des origines humaines . Deux groupes de faits dominent les derniers rsultats obtenus par la palontologie humaine. D'abord la trouvaille de plusieurs types humains confirmant la ralit et la complexit d'un stade nanderthalode 55 : crne de Steinheim (Allemagne), crnes de Saccopastore (Rome), squelettes de Palestine, crnes de Ngandong Java (Homo soloensis), et tout rcemment le crne du Tanganyika. Ensuite la dcouverte de l'Homme de Pking ou Sinanthrope, tablissant d'une faon dcisive l'existence prvue, mais non encore prouve d'une phase humaine prnanderthalode. C'est de ce dernier vnement dont, en qualit de tmoin, je voudrais donner la substance ici.

55

Nous appelons ainsi, un peu conventionnellement, le stade reprsent en Europe occidentale par le classique Homme de Nanderthal (Homme de la Chapelle-aux-Saints), type archaque brusquement remplac dans nos grottes, vers le milieu du dernier glaciaire, par les artistes (Homo sapiens) de l'Age du Renne (Cro-Magnon, etc.).

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A) Origines de la dcouverte du Sinanthrope

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A l'origine de la dcouverte du Sinanthrope se place, comme toujours en palontologie, un hasard mthodiquement exploit. numrons les faits. Vers 1921, le docteur J.G. Andersson, conseiller au Service gologique de Chine, a l'attention attire sur une fissure fossilifre Choukoutien, prs de Pking, et la fait fouiller quelque temps par son collaborateur, le docteur O. Zdansky. Parmi les ossements recueillis (ils indiquaient pour le remplissage de la fissure un ge trs ancien), Zdansky remarque deux dents d'apparence humaine et les signale en 1926. Saisissant immdiatement l'intrt de la trouvaille, le regrett docteur Davidson Black, professeur d'anatomie au Collge mdical de Pking (Fondation Rockefeller), dcide, d'accord avec le docteur W.H. Wong, directeur du Service gologique de Chine, une fouille exhaustive du site. Et le travail, royalement subventionn par la Fondation Rockefeller, commence immdiatement (1927). Tels sont les dbuts de l'entreprise qui se poursuit sans arrt depuis dix ans, avec une ampleur unique dans les fastes de la recherche prhistorique 56 , aboutissant faire merger peu peu des profondeurs du pass l'tonnante figure du Sinanthrope.

B) Le site de Choukoutien
Le lieu des fouilles de Choukoutien se trouve situ environ 50 kilomtres au sud-ouest de Pking, dans un massif de petites collines calcaires bordant le pied des montagnes qui forment la lisire occidentale de la plaine maritime de la Chine du Nord. Comme il arrive souvent, le calcaire de ces collines est creus intrieurement de nombreuses poches de dissolution, formes au cours des temps gologiques par les eaux souterraines. Vides, ou ultrieurement remplies par des blocs bouls, des sables et des argiles rouges, ces poches ne se remarquent gnrale56

Chaque anne, les travaux de fouille se poursuivent pendant huit mois, employant jusqu' cent ouvriers sur le terrain. Le matriel recueilli est prpar et tudi toute l'anne, Pking, dans deux laboratoires, et sa description parat graduellement dans les publications du Service gologique de Chine. Voir, en particulier, le mmoire Fossil Man in China, par le docteur Blacket moi-mme, paru en 1933 aux Mmoires du Service gologique de Chine.

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ment pas au flanc arrondi et gazonn des collines. Mais, heureusement pour les palontologistes, une ligne continue de carrires, ouvertes pour faire de la chaux, les fait apparatre, l'une aprs l'autre, au cours de l'exploitation. Une fentre rouge dans une muraille de roche dure et bleutre : telle se dcouvrit, il y a une vingtaine d'annes, aux carriers dsappoints, la fissure, ptrie de fossiles, destine devenir bientt clbre sous le nom de Localit I de Choukoutien. Lorsque le docteur Andersson l'aperut pour la premire fois, au front de la carrire qui s'y tait heurte, la Localit I pouvait sembler un gisement de dimensions modestes; et il fallut tout l'enthousiasme de Davidson Black pour mobiliser ds la premire heure, en vue de l'attaque, des moyens de grande puissance. Mais cet optimisme s'est trouv justifi au-del de toute attente. Tel que nous le connaissons maintenant, le gisement Sinanthrope donne une masse presque inpuisable de sdiments, longue de plus de 100 mtres, large de 30 en moyenne, et paisse de plus de 50 : la plus importante accumulation de dpts archologiques jamais remue par la prhistoire! Comment expliquer un pareil entassement? Au cours des fouilles de Choukoutien, l'ide prvalut d'abord que la Localit I reprsentait une ancienne fente verticale, graduellement remplie par des matriaux venant du dehors : les ossements mlangs la pierraille auraient alors t ceux d'animaux accidentellement tombs dans un pige naturel. Mais peu peu, l'inspection des dpts mieux connus, une autre hypothse se fit jour, maintenant gnralement adopte : savoir que le site correspond une ancienne caverne plus ou moins ramifie, progressivement largie, et simultanment comble, par dsagrgation continue du plafond. En faveur de cette deuxime interprtation parle clairement la structure des dpts, o des niveaux plus fins, spcialement riches en restes culturels et en ossements (priodes d'habitation par l'homme ou les animaux) alternent rgulirement avec les lits pais de blocs bouls (priodes d'abandon et d'effondrements). De la vote de la grotte, du reste, rien ne subsiste aujourd'hui. Enleves par l'rosion, les dernires traces de plafond doivent avoir disparu longtemps avant la priode actuelle. Prsentement, les brches fossilifres de la Localit I, remodeles et arrondies d'une seule pice avec le calcaire encaissant vers la fin du Quaternaire, font corps avec la colline : une preuve, entre beaucoup d'autres, de leur anciennet. C'est dans cette masse puissante de dcombres, parfois peu consolids, mais plus souvent tellement ciments par les eaux d'infiltration qu'il faut les faire sauter la mine, qu'ont t recueillis les restes animaux et humains dont nous devons maintenant nous occuper.

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C) Rsultats palontologiques des Fouilles.

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En plus des restes de Sinanthrope dont il sera question au paragraphe suivant, un nombre norme d'animaux fossiles se trouvent ensevelis dans l'ossuaire de Choukoutien, circonstance trs favorable, c'est clair, pour nous aider fixer l'ge du gisement. Dans cette faune, en majeure partie forme d'espces teintes, on peut distinguer deux parties : celle des animaux ayant vcu dans la caverne, et celle de leurs proies. Au premier groupe (en dehors de l'Homme) appartiennent : une hyne de trs grande taille, extrmement commune; de grands flins (tigre, panthre, et, plus rarement, le Machairodus, canines en sabres); un grand et un petit ours, etc. Dans le deuxime groupe, reprsent surtout par des membres et des crnes briss, citons : l'autruche, un grand cheval, deux espces de rhinocros, un lphant, un trs grand chameau, une antilope cornes spirales, le buffle, le mouton sauvage, et un nombre considrable de cerfs, les uns ressemblant au sika actuel, les autres analogues au daim Megaceros du quaternaire d'Europe, mais avec ramure plus courte, plus tale, et os de la face monstrueusement paissis. L'tude palontologique de cet ensemble s'accorde avec d'autres considrations physiographiques et lithologiques pour faire attribuer au remplissage de la caverne un ge quaternaire ancien. A cette poque lointaine, vieille de quelque cent mille ans, la Chine du Nord, frachement surleve par un mouvement du socle asiatique, se couvrait de puissants limons rubfis destins, une poque gologique plus tard, recevoir un pais manteau de loess gris. Tel est le cadre impressionnant par son anciennet, o nous apparat l'Homme des terres rouges de Chine, le Sinanthrope.

D) Les restes du Sinanthrope


L'intrt exceptionnel prsent par un gisement en caverne pour la prhistoire tient au fait qu'un tel gisement permet de saisir l'homme au gte, c'est--dire, en quelque manire, l'tat concentr. Il faut un hasard extraordinaire pour que dans les vieux graviers d'une rivire apparaissent des ossements humains. Dans un ancien lieu d'habitation, au contraire, les chances pour une pareille dcouverte se trouvent naturellement trs accrues. Ces conditions favorables permettent d'expli-

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quer le nombre important de restes de Sinanthrope recueillis depuis dix ans dans la fissure de Choukoutien. Appartenant cette catgorie nous possdons en ce moment : Cinq crnes presque entiers (la face est incomplte), les trois derniers, adultes, trouvs en dcembre 1936; Des fragments importants de trois autres crnes; Une dizaine de mchoires plus ou moins compltes (jeunes et adultes); De trs nombreuses dents isoles. Le tout reprsentant une trentaine d'individus. Chose curieuse : les caractres anatomiques de ces nombreux spcimens (aussi bien du reste que la composition de la faune eux associe) ne se modifient pas sensiblement travers l'paisseur des dpts, dont les cinquante mtres ont d par suite s'accumuler au cours d'une mme priode gologique. Et, chose plus curieuse encore : aucun lment de squelette n'a encore t rencontr en dehors des crnes ou dbris de crnes ci-dessus mentionns, sauf un atlas, une clavicule et un fragment d'humrus. Des ttes, pratiquement rien que des ttes. Nous aurons revenir sur cette circonstance nigmatique. Autre fait important : depuis la surface jusqu'aux zones les plus profondes du gisement, les dbris du Sinanthrope se rencontrent en relation avec des niveaux culturels bien dfinis, contenant en abondance des cendres, des os calcins et briss, et des pierres plutt sommairement, mais distinctement tailles. A quelles conclusions anthropologiques nous trouvons-nous amens par l'analyse de ces restes varis?

E) Les caractres anatomiques du Sinanthrope

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Grce au nombre considrable de spcimens, jeunes et vieux, que nous possdons maintenant, le Sinanthrope est (au moins en ce qui concerne le crne) un des hommes fossiles les mieux identifis aujourd'hui par la palontologie humaine. Des tudes faites jusqu'ici sur lui par le docteur Black et par son successeur, le

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docteur Weidenreich, il rsulte un certain nombre de conclusions majeures, acceptes par la grande majorit des anthropologistes, et que nous pouvons prsenter comme suit : Le Sinanthrope est, anatomiquement parlant, un lment du groupe zoologique humain, un Hominien . Ceci est prouv notamment par le dessin gnral de la mandibule, par la forme et les dimensions des prmolaires et des canines, et plus encore par la capacit cranienne, qui oscille entre 900 et 1.200 centimtres cubes. Mais en mme temps, de tous les hommes fossiles connus il se distingue par une srie de caractres craniens importants : vote du crne trs surbaisse; largeur maximum place au niveau des orifices de l'oreille, et non au-dessus (ce qui donne une section transversale du crne une forme arque, et non ovode); longueur maximum situe entre la racine du nez et une forte crte occipitale (au lieu de se trouver place entre la racine du nez et la protubrance qui surplombe, chez l'Homme actuel et les Nanderthalodes, le bourrelet occipital). En outre, les bourrelets sus-orbitaires sont puissants et prominents, et suivis postrieurement d'une constriction bien plus marque que chez les hommes du groupe Nanderthal. Dents avec racines trs longues, sans collet bien marqu sous la couronne. Canines trs fortes chez le mle. Pas trace de menton. Pas de fosses canines, etc. Absolument rien, bien entendu, d'un type dgnr ! De par ces caractres fondamentaux, un crne de Sinanthrope se place morphologiquement peu prs aussi bas en dessous des Nanderthalodes que ceux-ci au-dessous du groupe palolithique suprieur, et moderne de l'Homo sapiens. Au degr de prcision, bien lche, que ne dpassent pas normalement nos sries palontologiques, une seule case reste thoriquement remplir au-dessous de l'Homme de Pking pour que la chane soit pratiquement complte (en ce qui concerne le crne) entre le type anthropode et le type humain. Or, ici, une question se pose : plac aussi loin, par l'architecture de sa tte, de l'Homme actuel, le Sinanthrope tait-il intelligent?

F) Lintelligence du Sinanthrope
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A premire vue, le problme de savoir si le Sinanthrope tait un tre pensant semble immdiatement et positivement rsolu par les conditions mmes de son environnement . Le feu, les outils, d'une part; et, d'autre part, la slection manifestement intentionnelle des crnes que nous retrouvons. Les preuves d'intelligence n'abondent-elles pas dans le gisement de Choukoutien?

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Bien entendu, observent, la suite du professeur M. Boule, un certain nombre de palontologistes, il y a eu parmi les htes de la vieille caverne un tre intelligent, un Homme au sens le plus complet du terme. Nous ne le contestons pas. Mais tes-vous bien srs que cet Homme ft le Sinanthrope lui-mme, et non un autre tre beaucoup plus perfectionn que lui?... Du Sinanthrope vous ne trouvez que des crnes. Ces dpouilles ne sauraient appartenir l'habitant lui-mme de la grotte. Mais elles ont d tre apportes par celui-ci dans son repaire, comme des trophes ou pour toute autre raison, au mme titre que les animaux sauvages dont les dbris encombrent les foyers que vous explorez. Non, rien ne prouve que le Sinanthrope, si primitif par la forme de sa tte, ait t capable des formes d'activit que vous lui attribuez. A cette objection spcieuse, il est assez difficile, je l'avoue, d'opposer une preuve premptoire. Faire remarquer que, de l'Homme hypothtique qu'elle requiert, aucune trace osseuse n'a encore t rencontre Choukoutien, n'est pas une position entirement satisfaisante : bien des gisements prhistoriques sont connus en Europe dont les dpts, ptris de cendres et de silex, n'ont jamais livr la moindre parcelle de leurs anciens occupants. Le mme phnomne pourrait trs bien, thoriquement, se produire Choukoutien. Comme il arrive si souvent dans les sciences, purement rtrospectives, du pass, il semble donc qu'il faille nous rsigner jusqu' un certain point, en attendant les supplments d'information que nous donneront peut-tre demain les fouilles, n'affirmer qu'avec une certaine rserve l'intelligence du Sinanthrope. Reste et c'est ainsi qu'aprs Davidson Black pensent le docteur Weidenreich, l'abb Breuil et bien d'autres reste que, admettre cette intelligence, en dpit des subtiles suggestions de M. Boule, apparat comme l'hypothse la plus simple et la plus vraisemblable, la plus en accord avec l'ensemble des faits constats. Le Sinanthrope se place dcidment, disions-nous, par ses caractres anatomiques, sur le versant humain. Parmi les trois derniers crnes trouvs en dcembre 1936, l'un (appartenant un grand mle) atteint 1.200 centimtres cubes de capacit. Pourquoi, dans ces conditions, chercher imaginer, contrairement aux rsultats positifs des fouilles, l'existence d'un autre ouvrier?... Sans aller jusqu' la position, vraiment extrme, adopte par le P. W. Schmidt, qui voudrait discerner dans la slection des crnes de Choukoutien une manifestation d'ordre quasi religieux (les crnes se trouvent concasss et mls sans soin aux restes de cuisine!), il semble que le plus sage, dans l'tat actuel des recherches, soit de regarder l'Homme de Pking comme un tre en qui s'tait dj allume, et depuis longtemps sans doute, la flamme de la pense, l'Homo faber, dj, marchant debout et se servant de ses mains, comme nous. De ce point de vue une fois admis, la position anthropologique du Sinanthrope devient assez claire. Avec le Pithcanthrope de Java, son frre ou son cousin, il reprsenterait au Quaternaire infrieur, un trs vieux groupe humain, localis en

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Asie sud-orientale, groupe attard, c'est possible, et par suite contemporain peut-tre d'autres types plus progressifs, tels que l'Homme chellen (cet inconnu...) d'Afrique et d'Europe occidentale, mais membre, dcidment, de la grande famille humaine. Parvenu au stade suivant, Nanderthalode , ce groupe semble avoir donn au Quaternaire suprieur l'Homme de Ngandong (Java). Aprs quoi, il disparat, refoul ou absorb par des formes plus actives et plus jeunes. Et voil, brivement racont, ce que nous savons en ce moment du Sinanthrope. Pendant plusieurs annes les fouilles de Choukoutien vont continuer. Elles apporteront sans doute du nouveau. Inutile, en attendant, d'insister sur l'intrt dfinitif des rsultats d'ores et dj obtenus. Ces rsultats favorisent videmment, au moins d'une manire gnrale, les vues du transformisme sur les origines du type humain. Mais, par ailleurs, affirmons-le avec insistance, ils ne menacent en rien (bien au contraire) une conception spiritualiste de l'humanit. En mme temps que, sous les efforts de la prhistoire, il s'enracine davantage dans le grand pass, l'Homme tend prendre, par ses proprits uniques, une place prpondrante dans les constructions de la science moderne : de plus en plus, ses nergies psychiques, individuelles et sociales, apparaissent, au physicien aussi bien qu'au biologiste, comme une des grandes forces de l'univers. Ne sont-ce pas l deux manires complmentaires pour l'esprit de tout dominer et de tout remplir? La pense ne serait pas la reine du monde si elle ne tenait lui par toutes les fibres, mme les plus humbles de la matire. Pour qui sait voir, la dcouverte du Sinanthrope, en reliant plus intimement l'Homme la terre, n'est rien moins qu'un trait nouveau qui vient amplifier l'importance suprme prise nos yeux, dans la nature, par le phnomne humain . *

tudes, 5 Juillet 1937.

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Chapitre 18 LES UNITS HUMAINES NATURELLES


essai dune biologie et dune morale des races
INTRODUCTION. LE RVEIL DES RACES

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Le XIXe sicle avait paru s'achever sur une phase d'quilibre gnral atteinte par la masse humaine. A ce moment, avant la guerre , les divers groupes politiques et ethniques rpandus sur la terre donnaient l'impression d'avoir trouv des lignes de contact durables et une stabilit intrieure dfinitive. Sur cet ensemble peu prs cohrent, le rseau des relations intellectuelles et conomiques, favorises par les extraordinaires progrs de la science, s'tendait avec rapidit. Et, plus significative encore que cette coordination matrielle de la civilisation, une atmosphre d'unification et de groupement prvalait dans le monde. C'tait l'poque o, par sa portion la plus progressive, l'humanit pensait et parlait internationale. Or, en quelques annes, la suite de l'branlement de 1914, la situation parat entirement change. Des blocs humains que l'on pouvait regarder comme srement consolids tendent se dissocier. Et ceci non pas sous la seule brutalit de chocs externes, mais en vertu d'une dissociation psychique, interne. Principe et droits des nationalits, s'interprtant impulsivement en principe et droits des races, non seulement opposent sauvagement entre eux des voisins que l'on pensait la veille de s'entendre; mais ils introduisent au cour des anciens tats les plus tranges ferments de divisions. Comme si la masse humaine, en contradiction avec des conditions externes qui la forcent de plus en plus imprieusement sur elle-mme, ragissait l'intrieur en se dsagrgeant.

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Sur ce phnomne inattendu, qui nous enveloppe si tragiquement l'heure prsente, je voudrais essayer de jeter un peu de lumire, demande l'histoire gnrale de la vie. Il suffit, pour s'en convaincre, d'observer quels dvouements et quelles haines elle suscite : la crise actuelle des nations n'est pas un mouvement purement artificiel, ni mme strictement rationnel; et ce n'est point par un simple subterfuge que les matres de l'heure cherchent justifier leurs excs par un appel aux exigences naturelles de certains groupes humains. Un instinct lmentaire joue ou rejoue en ce moment dans les profondeurs humaines. A la racine du rveil des races nous nous trouvons en plein biologique. Adressons-nous donc la biologie, mais une biologie ajuste aux dimensions de l'ordre humain, pour essayer de comprendre et de diriger ce qui se passe. Origine et signification des races dans la vie en gnral. Forme prise dans l'humanit, en s'hominisant, par le phnomne racial. Fonction probable des races dans l'humanit. Avoir trait successivement ces trois points nous mettra en mesure d'apprcier avec quelque vraisemblance la signification du mouvement nationaliste actuel dans l'histoire humaine, et finalement aussi d'esquisser grands traits une morale des peuples.

1. LES RAMIFICATIONS DE LA VIE

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Il ne me parat pas qu'on puisse aborder le problme des races humaines sans tudier au pralable un fait auquel nous sommes si habitus que nous avons cess de nous en merveiller je veux dire le pouvoir interne d'talement et de division qui caractrise la substance vivante. Dans le monde, autour de nous, plantes et animaux se distribuent morphologiquement suivant une sorte de dessin arborescent dont les naturalistes passent leur vie, depuis Linn, dbrouiller les lignes. Or, manifestement, cet assemblage compliqu ne reprsente pas plus une disposition primordiale de la nature que le rseau des cours d'eau drainant le bassin d'un grand fleuve. Personne n'en doute plus. Le chevelu des formes animales et vgtales patiemment rparties par la science dans les cadres de la systmatique n'est pas une chose donne toute faite. Il s'est graduellement tabli. La vie se propage donc comme un ventail de formes dont chaque rayon est susceptible de donner un autre ventail, et ainsi de suite indfiniment. Elle se ramifie. Observons de plus prs le dtail de ce phnomne.

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Quand il veut tudier la forme et la propagation d'une onde, le physicien s'attache d'abord au mouvement d'une molcule isole prise au sein du milieu vibrant; et il calcule ainsi la pulsation ou onde lmentaire dont la sommation doit conduire la connaissance de l'onde totale. Dans le cas de la vie en expansion, le phnomne lmentaire est reprsent par l'accroissement numrique des tres au moment de la reproduction. Chaque vivant est capable de donner naissance plusieurs autres vivants qui la fois diffrent de lui et diffrent entre eux. Multiplication et diversification : double proprit par o, dans ses manifestations extrieures, se dfinit la vie. Pour expliquer ce fait strictement exprimental, les gnticiens modernes imaginent que les cellules reproductrices, au cours de la division qui les individualise, se partagent, suivant les lois du hasard, un certain nombre de caractres ou gnes dfinissant, par leur groupement sur les filaments du noyau cellulaire, le germen de l'individu auquel elles appartiennent. En se rapprochant deux deux plus tard, pour se fconder, les cellules issues d'individus diffrents remettent en commun leurs gnes respectifs, de sorte que chaque cellule-fille se trouve finalement dtermine par la rencontre de gnes, d'abord tirs au sort chez les deux parents, puis associs fortuitement au gr imprvisible de la fcondation. Deux hasards superposs. Le nombre des combinaisons assures par ce mcanisme tant immense, on conoit que l'augmentation en nombre des vivants aille de pair, conformment l'exprience, avec une modification constante de leurs apparences. Mieux encore : l'tude soigneuse d'une ligne animale ou vgtale, suivie sur plusieurs gnrations, a permis d'tablir que certains caractres dits mendliens (couleurs, par exemple) se rpartissent bien vraiment chez les individus (pourvu qu'on tienne compte du pouvoir des gnes se dominer l'un l'autre) suivant une loi prvisible de probabilit. Il tait important de signaler au passage cette thorie gnticienne , car elle est la base de la science moderne des races; mais je m'empresse d'ajouter qu'elle est loin, nous allons le voir, d'expliquer toutes les particularits prsentes par l'arbre de la vie. Dpassons maintenant le phnomne lmentaire de la reproduction chez l'individu pour envisager le cas d'un groupe vivant tout entier en volution. De la molcule vibrante, passons l'onde. Que va-t-il apparatre au terme de cette intgration ? Les arbres gnalogiques tracs par la zoologie s'expriment le plus souvent en figures linaires. C'est l une faiblesse trahissant notre difficult comprendre et imaginer le jeu des ensembles. Dans la ralit, chaque transformation de formes vivantes a pour sujet, non point un groupe troit, une ligne, mais une multitude, un volume d'individus. Les mtamorphoses de la vie se dessinent et s'oprent dans la nature la faon de courants dans un fluide. Ce sont des mouvements de masses l'intrieur d'une masse mobile. Comment, cette chelle des grands nombres, le jeu multipliant et diversifiant des naissances va-t-il se transcrire? Si les gnticiens avaient entirement raison, c'est--dire si l'apparition des types nouveaux obissait une loi simplement statistique, on devrait s'attendre voir se former un continu de types bigarrs, o toutes les possibilits se

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trouveraient reprsentes suivant leur degr de probabilit. Or tel n'est pas le rsultat constat dans le monde vivant. En premier lieu, loin de s'taler en une sorte de rseau homogne, la masse totalise des lignes individuelles se distribue suivant un certain nombre d'axes privilgis, reprsentant des conditions de viabilit ou de stabilit particulires telle l'eau prcipite par un orage, dont la nappe se brise sur le sol en une srie de ruisseaux distincts. Sous l'influence de causes externes ou internes mal dtermines, la multitude des groupes lmentaires mis en circulation par le mcanisme de chaque nouvelle gnration forme, en s'additionnant, un ensemble ordonn et diffrenci. Grce un tri mystrieusement opr sur le produit des gnrations, des groupements dfinis, des types apparaissent : non point une nbuleuse d'individus, mais des constellations de formes zoologiquement cataloguables. Et ce n'est pas tout. Parmi les types collectifs ainsi apparus, certains (les espces dites mendliennes) paraissent reprsenter des constructions fixes, ou mme rversibles. Mais d'autres (les vritables espces) ne se comportent pas la faon d'agrgats inertes. Ils se montrent au contraire dous d'une sorte de vitalit propre, qui oriente dans une direction prcise la somme des variations individuelles ultrieurement apparues dans leur sein par le jeu prolong des naissances. Un changement amorc aux premires gnrations va s'accentuant au cours des gnrations suivantes. Certains doigts se rduisent; les dents se compliquent; le cerveau augmente. Tel est l'trange phnomne enregistr par la science sous le nom d'orthognse, et devant lequel choue dfinitivement, aprs tant d'autres tentatives mcanicistes (slection naturelle et autres), la thorie des gnes. Certains groupes vivants sont polariss. Ou mieux encore, ils poussent . De la sorte tendent se constituer les phyla des palontologistes, celui des chevaux, des rhinocros, des chameaux..., courants de masse vivante le long desquels un ensemble de particularits anatomiques (et psychiques!) vont croissant continuellement dans le mme sens. Comme si la vritable dfinition de l'hrdit devait se chercher moins dans la transmission de certains caractres donns depuis toujours que dans le dveloppement de quelque lan vers l'avant... Et c'est ainsi que prennent naissance et que s'tendent les tiges de la vie. Ajoutons simplement, aux facteurs qui prcdent, la notion d'angle de divergence entre phyla embryonnaires, et nous avons en main tous les lments ncessaires pour expliquer, dans son mcanisme enregistrable, la ramification des formes vivantes. A l'origine, les filets de vie ne sont, en quelque manire, que virtuellement spars. Leurs lments peuvent encore se rencontrer et se fconder, d'un filet l'autre, sur les bords : ce sont les races ou sous-espces reconnues par la plus subtile des systmatiques. Puis la divergence augmente, favorise dans bien des cas par l'isolement gographique. L'interfcondation durable devient impossible. Voici l'espce. Puis l'cart morphologique augmente encore. Des groupes intercalaires s'teignent, cependant des filets nouveaux (races et sous-espces de deuxime

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ordre) se forment et divergent sur l'espce devenue mre son tour. Voici le genre, puis bientt la famille, et aprs cela l'ordre... Et ainsi de suite. Par jeu combin de la croissance et de la divergence, le bourgeon est devenu tige; la tige, branche; et enfin la branche a pris les dimensions d'un tronc vritable. Dans cette perspective gnrale, valable pour le domaine entier de la biologie, fixons et retenons les trois points suivants, sur lesquels repose la suite de ce que je veux dire : 1 Par jeu mme de la reproduction, la vie se maintient et avance en se ramifiant; 2 La race forme le premier degr apprciable dans cette ramification. On peut la considrer comme un phylum virtuel ou naissant, n'ayant pas encore perdu la facult de se croiser avec les lments de la tige partir de laquelle il drive; 3 En vertu du mcanisme de ramification qui leur donne naissance, les groupes morphologiques de tous ordres apparus dans la nature s'individualisent au fur et mesure de leur croissance. Plus ou moins imprcis et confondus l'origine, ils se dterminent de plus en plus au cours de leur isolement. Il serait donc vain de chercher les exprimer au point de dpart. La puret d'une espce ou d'une race (except dans le cas particulier d'un ensemble mendlien) ne peut donc se dfinir que dans son succs et par rapport son terme, c'est--dire en avant. Nous pouvons maintenant concentrer notre attention sur le cas particulier qui fait l'objet de cette tude, c'est--dire sur le problme des races l'intrieur de l'humanit.

2. LES RAMIFICATIONS DE L'HUMANIT


A. Existence
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Zoologiquement parlant, l'humanit reprsente un groupe exceptionnel et trange. A peine spare, anatomiquement, des autres primates, fortement diffrencie l'intrieur d'elle-mme sans cesser d'tre interfconde, elle se comporte, par ses caractres psychiques, comme un tage suprieur et part dans l'difice gnral de la vie : comme un monde nouveau. En un sens, toutes les particularits et lois de la matire organise se prolongent et se reconnaissent en elle. Mais, en un sens aussi, ces diverses proprits biologiques subissent en elle une refonte et un rajustement profonds. Pour comprendre l'homme, il ne faut jamais perdre de

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vue les conditions gnrales de dveloppement et de fonctionnement valables pour les formes prhumaines. Mais il faut toujours se souvenir en mme temps qu'en lui ces conditions ne se retrouvent qu' l'tat humanis. Ceci pos, il ne saurait y avoir aucun doute que le phnomne de ramification, si essentiellement li aux expansions de la vie, vgtale et animale, ne continue jouer dans la masse humaine. Et, en fait, ce jeu apparat comme manifeste l'exprience, mme la plus vulgaire. De tout temps, les hommes ont senti et reconnu qu'ils appartenaient de grandes familles diverses, et que, dans certaines limites, ces familles se rapprochaient ou divergeaient, s'associaient ou s'opposaient : migrations, alliances, guerres... Pour dsigner, plus ou moins confusment, le substrat organique, somatique , de ces diffrents groupes, distincts entre eux par la taille, la couleur, les cheveux, les yeux, le visage, l'usage a prvalu de parler de races. En ces derniers temps, intrigus et alarms par le rveil des races , les anthropologistes de tous bords ont cherch serrer de plus prs la nature de ces races dont tout le monde parlait. Et bon nombre d'entre eux ont cru arriver ce rsultat paradoxal qu'il tait impossible de trouver aucun critre scientifique permettant de reconnatre et sparer des groupes naturels au sein de l'humanit. Pour les gnticiens, en particulier, qui se trouvent logiquement amens dfinir la race par l'association constante et exclusive de certains gnes dans les cellules germinales, la difficult devient insurmontable. La rencontre chez plusieurs sujets d'une collection de gnes identiques apparaissant dcidment improbable, la race s'vanouit : il n'y a plus que des individus en prsence. Prsente comme scientifique, cette conclusion me parat plutt driver d'un sophisme qui n'est pas sans analogie avec ceux par o Znon prouvait qu'il n'y a pas de mouvement. Il est exact que, regard au microscope, le contour des familles humaines parat s'effacer. Mais ne serait-ce pas qu'un microscope est justement l'instrument convenablement choisi pour les faire disparatre nos yeux? Sur la nappe d'eau qui s'coule entre les rives d'un fleuve, des courants secondaires se forment que nous voyons se ramifier et onduler devant nous. Ces remous sont si rels que leurs caprices, parfois, entranent dangereusement notre barque. Essayons cependant, pour les voir, de nous mettre l'chelle d'une goutte d'eau. Tout se brouille. Les courants cessent d'tre sensibles. Et mme deux filets d'eau pris dans le mme courant risquent de nous paratre plus trangers l'un l'autre que si on les choisissait dans deux courants diffrents. Qu'est-ce dire? Simplement ceci que nulle chose au monde n'est perceptible que si on se met au point pour la regarder. Entits collectives, les races ne sont visibles qu' une certaine distance. Elles n'apparaissent que sur des ensembles. Ne grossissez pas assez l'humanit : vous ne les voyez pas bien. Grossissez-la trop : elles disparaissent. En rsum, des rameaux doivent exister dans l'espce humaine, aussi bien que dans toutes les autres espces animales, parce que le groupe humain, constituant

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une masse vivante, ne peut subsister qu'en s'panouissant sur des lignes divergentes. Et, en fait, de tels rameaux existent, comme le prouvent surabondamment leurs multiples interactions, si dplaisantes l'heure prsente. Il serait donc parfaitement vain de nier leur ralit, comme aussi de chercher la prouver davantage. Ce qui importe uniquement, c'est de reconnatre leur nature exacte, afin de comprendre ce qu'ils signifient, et ce que nous pouvons en faire. Autrement dit, que devient dans l'humanit, en s'humanisant, la facult de ramification universellement prsente par les formes vivantes? Toute la question est l. Et c'est cette question seule qui va dsormais nous occuper. B. Nature Si je ne me trompe, on peut ramener deux les proprits spcifiques et nouvelles caractrisant, soit en eux-mmes, soit dans leurs relations mutuelles, les rameaux morphologiques continuellement en formation sur la grande branche humaine. D'une part, ces rameaux se distinguent de tous les autres antrieurement parus sur l'arbre de la vie par la dominance, reconnaissable en eux, des qualits spirituelles sur les qualits corporelles (c'est--dire du psychique sur le somatique). D'autre part, ils manifestent, sans diminution sensible, jusqu' grande distance, un extraordinaire pouvoir de se rejoindre et de s'interfconder. tudions l'un aprs l'autre ces deux caractres. 1) Prdominance, dans les groupes humains, du psychique sur le somatique. C'est une question encore ouverte, et qui mriterait d'tre tudie davantage, de savoir si la formation des divers phyla zoologiques que nous cataloguons ne tiendrait pas une dispersion psychique, beaucoup plus qu' une diffrenciation organique. L'apparition si rgulire, par exemple, dans un groupe animal donn, de sous-groupes carnassiers, herbivores, nageurs, fouisseurs, etc., ne correspondrait-il pas, tout au fond, la naissance et au dveloppement de certaines inclinations, de certaines tendances internes, l'volution des membres n'tant que le contre-coup et l'expression de l'volution des instincts?... Quoi qu'il en soit de cette suggestion, encore un peu ose, nul ne peut contester que, ds les stades infrieurs de la vie, chaque ligne animale, si elle n'est pas essentiellement constitue par une drivation de nature psychique, c'est--dire par l'volution collective d'une sorte de temprament, se prsente au moins comme double, frange, d'un tel temprament. Pour des raisons de possibilit ou de commodit, les systmaticiens ne se proccupent que rarement de cette face interne des espces qu'ils manient.Mais les naturalistes occups d'instincts ou de comportements commencent faire de celle-ci l'objet d'une science spciale. Et ils reconnaissent qu'une forme donne d'hymnoptre ou d'oiseau, par exemple, ne peut tre pleinement dfinie que si l'on tient compte, non seulement de son aspect extrieur, mais de sa ma-

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nire de chasser ou de faire son nid. Ne parle-t-on pas, chez certains rongeurs arctiques, les lemmings, de deux groupes presque indiscernables par la forme et le pelage, mais dont l'un est sdentaire, tandis que l'autre, priodiquement, migre vers le sud par troupes immenses? Chaque ramification vivante, donc, prise dans son intgrit, se compose de caractres la fois anatomiques et psychiques troitement associs. Elle a, en quelque faon, un dehors et un dedans, un corps et une me. Mais tant s'en faut que cette dualit se trouve partout galement accuse. Dans les formes dites infrieures, o le systme nerveux central est encore faiblement dvelopp, le psychique est, au moins relativement nos yeux, immerg et comme noy dans les dterminismes matriels : l'espce, la race, sont surtout anatomiques. Mais mesure que, paralllement un accroissement et un perfectionnement du cerveau, la spontanit et la capacit d'changes augmentent chez le vivant, la frange d'instinct s'individualise et s'tale autour des rameaux zoologiques. L'me tend dominer sur le corps de l'espce et de la race. Et finalement le phnomne prend une ampleur tangible dans le cas du groupe le plus crbralis qui existe sur terre, l'humanit. Dans l'homme, chez qui l'animalit se trouve envahie de pense, la ramification vitale doit thoriquement se poursuivre, et elle se poursuit en fait, suivant des lignes beaucoup plus psychiques que somatiques. Et cette simple observation nous permet dj de voir plus clair dans un premier et irritant problme. Il est devenu classique, en ces temps, d'opposer entre elles. comme des entits distinctes et htrognes, race et nation, nation et civilisation. A en croire des thoriciens (juristes surtout), le rseau des units culturelles qui s'tend sur le monde moderne reprsenterait une sorte de no-formation chevauchant, sans liaisons ni signification organiques, sur le complexe ethnique tudi par l'anthropologie. Races et nations : deux systmes superposs en discordance, dans des plans indpendants. Du point de vue biologique o je me suis plac ici, cette prtendue opposition n'existe pas. Sans doute, pour des raisons de croisements tudis plus loin, il est loisible aux ethnologues de suivre et de distinguer des lignes zoologiquement diffrentes au sein d'une mme unit dominante, culturelle ou nationale. Mais cette anastomose n'est qu'une complication enrichissante, elle ne marque pas une rupture, du phnomne fondamental. Dans la race nous voyons se prolonger le corps, dans les nations nous voyons s'individualiser l'me, des groupes successivement issus de la ramification humaine. Organiquement et volutivement, les deux entits sont insparables : elles ne font qu'un. La subdivision ou unit naturelle d'humanit n'est donc ni la seule race des anthropologistes, ni les seules nations ou cultures des sociologues : elle est un certain compos des deux, auquel, faute de mieux, je donnerai dsormais dans ces pages le nom de rameau humain.

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Pour fixer les ides, considrons la France. Cette famille humaine est videmment base d'lments ethniques dfinis, encadrs et models par des conditions gographiques et climatiques galement dtermines. Mais, de toute vidence, elle inclut aussi, li ce substrat physique et physiologique qu'elle domine et auquel elle confire son unit, un groupe de qualits morales, de proprits intellectuelles, de tendances idalistiques, formant un esprit et un gnie particuliers. Ce complexe, en outre, n'est pas immobile. Il change, se dveloppe, se diffrencie, s'affirme graduellement au cours de l'histoire du pays, conformment la loi note plus haut dans le cas de n'importe quelle branche zoologique. C'est tout cet ensemble ethnico-politico-moral qu'il faut considrer et prendre, la fois, et dans son mouvement, si l'on veut tenir, sans mutiler sa ralit biologique totale, le rameau franais. Et c'est par l'irradiation continuelle de pareils rameaux que se prolonge et s'exprime dans la masse humaine le pouvoir de ramification caractristique de la matire vivante. En ralit, dans l'exemple choisi, les forces de divergence n'agissent dj plus seules : dj elles se compliquent d'un mcanisme particulier de coalescence en qui se dcouvrent et s'clairent dfinitivement, si je ne m'abuse, la signification et la valeur humaines des races. Mais, avant d'aborder l'tude de ce phnomne essentiel de synthse, il nous faut encore faire un pas. Nous venons de reconnatre la nature spcifiquement complexe des rameaux humains considrs en eux-mmes. Il nous reste, comme annonc plus haut, observer l'allure et les proprits, non moins spcifiques, de ces mmes rameaux ragissant entre eux. 2) Interfcondit sans limite des rameaux humains. Ce qui nous enveloppe de trop prs cesse automatiquement de nous tonner. Pour trouver un sujet d'admiration dans la nature, ne cherchons-nous pas regarder vers les formes disparues, au lieu de remarquer ce qu'il y a d'inou autour de nous dans la chauve-souris qui glisse sur les membranes de sa main carte, dans le cheval qui court sur un doigt unique, dans l'homme bipde et qui pense...? C'est par cette ccit psychologique voilant nos yeux aux merveilles des phnomnes actuels qu'il faut expliquer notre indiffrence devant le spectacle trange offert notre regard par la structure zoologique du groupe humain. Chez les formes animales prhumaines, avons-nous vu plus haut, la rgle gnrale est un isolement plus ou moins rapide des lignes divergentes en lesquelles se partagent les gnrations. Assez vite une rupture se produit entre les rameaux, marque par une incapacit de croisement, et entranant, par l'isolement qui en rsulte, une acclration dans la divergence. Ainsi, disions-nous, la race devient espce, l'espce genre, et ainsi de suite, mesure que le phnomne se propage. Chez l'homme, au moins considr dans ses reprsentants vivants, rien de semblable ne se passe actuellement; et rien, de moins en moins, ne parat annon-

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cer que quoi que ce soit de semblable doive arriver dans l'avenir. La ramification zoologique, bien sr, continue jouer ici, comme chez tous les autres vivants. Mais on dirait que dans ce cas elle n'aboutit pas, ou plutt qu'elle aboutit autre chose. Des rameaux se dessinent bien. Ils s'accusent somatiquement au point d'atteindre l'ampleur de ce qui, dans un groupe animal ordinaire, caractriserait une espce nouvelle. Et cependant la sparation ne se produit pas du ct de la fcondation. Car, autant que l'anthropologie le sache, il n'est pas un seul groupe humain sur terre, si primitif qu'il paraisse, qui ne soit susceptible, par croisement avec les types rputs les plus progressifs, de donner des produits indfiniment fconds. Une sorte d'lasticit maintient la cohsion de l'ventail, sans menace apparente de rupture.Comme il arrive aux feuilles de certains arbres, ou aux bois de certains cerfs, la ramification s'est mue en palmure ! Les nervures sont clairement visibles, mais noyes dans un limbe o mille anastomoses demeurent possibles. Du point de vue de la systmatique, l'humanit reprsente le cas remarquable d'un groupe animal prodigieusement tal o les croisements continuent se faire entre rameaux qui normalement devraient s'tre depuis longtemps dissocis; le phnomne se trouvant du reste concider, grce aux changes qu'il permet, avec l'tablissement de plus en plus marqu d'une atmosphre psychologique commune. C. Complexit D'o, en dfinitive, la situation particulire suivante pour le groupe humain considr du point de vue de sa ramification interne. D'une part, chacun des rameaux en lesquels il se subdivise consiste en deux lments distincts, somatique et psychique, le dernier tendant dominer sur le premier. D'autre part, les diffrentes nervures formes demeurent indfiniment capables de ragir le unes sur les autres, soit par croisement sexuel, soit par interfcondation morale et intellectuelle de leurs lments. En consquence, un nombre immense de combinaisons deviennent possibles, et en fait se ralisent : combinaisons o le somatique et le psychique se mlent et apparaissent en proportion variable, donnant naissance des units de types extrmement divers. Ici, des rameaux zoologiquement bien tranchs, comme les Australiens, les Boschimans ou les Anos, reprsentent probablement, sur le tronc humain, les vestiges de verticilles anciens, dont la plupart des tiges ont disparu ou se sont profondment modifies. L, de grandes masses complexes, les Blancs, les jaunes et les Noirs, correspondent sans doute un verticille plus jeune, arriv son panouissement. Et puis, l'intrieur de ces vastes units, largement fondues sur leurs zones de contact, d'autres groupes se dtachent, ns de mlanges compliqus o l'anthropologie physique s'gare, mais o les critres psychiques permettent de dfinir ou de

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souponner toutes sortes de rameaux. Tantt c'est le facteur sol qui domine, avec l'ide de patrie et les caractristiques agressives ou pacifiques que donnent leurs habitants respectifs la montagne, la steppe, la fort ou la plaine. Tantt c'est le cadre politique, o s'encadre, s'isole et se forge la nation, celle-ci capable parfois de ragir son tour sur le type racial, comme dans le cas des japonais. Tantt c'est la langue et la culture. Et tous ces groupements divers chevauchent et ragissent les uns sur les autres. Ils se croisent, s'enveloppent et interfrent comme les rides sur la surface d'un lac. Ils s'bauchent, avortent, ou s'tablissent comme les tourbillons ns au fil d'un fleuve. Il est invitable que l'esprit le plus sagace finisse par se perdre dans ce rseau mouvant. Mais les difficults de l'analyse ne sauraient faire perdre de vue la signification biologique du phnomne, ni l'identit fondamentale de son mcanisme. Nous pouvons hsiter sur l'histoire, ou sur la stabilit de ces associations polymorphes qui vont continuellement se formant, luttant, grossissant ou s'vanouissant dans la masse humaine. Nous pouvons, suivant les cas, leur donner les qualifications ou les valeurs les plus diverses. Il reste que, dans leur fond, elles manifestent l'exercice d'une mme proprit de la vie : son pouvoir de diffrenciation dans l'expansion, j'oserais dire son bullition . Races, patries, nations, tats, cultures, groupes linguistiques..., toutes ces entits superposes ou juxtaposes, concordantes ou discordantes, isoles ou anastomoses, sont au mme degr, quoique des plans diffrents, naturelles : car elles reprsentent les prolongements directs, chez l'homme et la mesure de l'homme, du processus gnral englob par la biologie sous le nom d'volution. Mais alors, pour quiconque admet que la tche de la science n'est pas uniquement de reconstituer ce qui fut, ou de dchiffrer ce qui est, mais qu'elle consiste surtout anticiper, partir du pass et du prsent, sur les formes de l'avenir, alors la question finale se pose. Si vraiment la ramification de l'humanit, marque dans la naissance des diverses units raciales ou ethniques qui nous entourent, correspond un dveloppement spcifique et naturel, quelles peuvent bien tre la porte et la limite suprieure du phnomne? Tout a, ou du moins tout peut prendre un sens dans le domaine des choses vivantes; et rien au monde ne semble pouvoir grandir indfiniment sans rencontrer un point critique de transformation. La structure arborescente si reconnaissable, et en un sens si exagre, dans l'humanit reprsente-t-elle simplement un foisonnement terminal de branches folles, ou ne correspondrait-elle pas au contraire un mouvement dirig, trahi par son exubrance mme? Diversification incohrente et indfinie, ou harmonisation plus ou moins fconde et convergente? A quoi la vie travaille-t-elle, et vers quoi sommesnous entrans par la ramification humaine? De la rponse faite cette question dpend toute notre attitude pratique en face du problme des races.

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3. La confluence de rameaux humains

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Parvenu en ce point de mon enqute, je quitte, on le comprendra, le terrain non discutable des faits, pour entrer, la suite de toute science, dans le domaine dangereux, mais minemment fascinant, de l'hypothse : l'hypothse, mot bien mal choisi pour dsigner l'acte spirituel suprme par quoi la poussire des expriences prend figure et s'anime au feu de la connaissance... Un double critre, on le sait, guide les dmarches de la pense parvenue cette phase synthtique de son opration. D'abord que la vision d'ensemble o l'on s'arrte agence, sans les fausser ni les forcer, les lments qu'elle ordonne. Et ensuite que, du groupement ralis, dcoule pour l'intelligence et pour l'action un pouvoir de comprhension et de construction nouvelles. Cohrence et fcondit : les deux touches inimitables, et les deux charmes irrsistibles de la vrit. Cherchons les faire apparatre l'une et l'autre en interprtant les donnes fournies par les enqutes de l'Anthropologie et de l'Ethnologie. Pour y parvenir, il me parat ncessaire d'accepter d'abord l'ide, solidement fonde en saine biologie, que la vie se trouve dtermine, en direction et en valeur absolues, par un accroissement de conscience se produisant chez les vivants en liaison avec une synthse de plus en plus complique (et, par suite, de plus en plus improbable) de leurs lments. Cette rgle, jointe ses deux corollaires immdiats, savoir : a) que l'homme reprsente, dans le champ de notre exprience, de par sa facult de penser, un point actuellement culminant de l'volution; et b) que tout progrs ultrieur de la vie se ralisant dans l'homme ne peut que concider avec un accroissement de nature spirituelle; cette rgle, dis-je, parat tre le seul fil conducteur dont nous puissions nous servir pour nous reconnatre dans la fort des formes vivantes. Je ne saurais entrer ici dans le dtail de sa vrification. Mais je ne puis avancer qu'en la supposant admise. Ceci pos, je chercherai un point de dpart et une introduction la solution qui m'attire dans la considration d'un fait qui est le suivant. En dehors de toute hypothse, l'avance humaine, mesure par une augmentation de pouvoir et de conscience, s'est effectue en des rgions limites et dtermines de la terre. Certains groupes ethniques se sont historiquement montrs plus progressifs que les autres. Ils ont form l'aile marchante de l'humanit. Or, quels facteurs pouvonsnous estimer que ces groupes aient d leur supriorit? Qualits du sang et de l'esprit? Optimum de ressources conomiques et de conditions climatiques? Oui, sans doute. Mais nous pouvons aussi apercevoir quelque chose de plus. Regardons bien, et nous verrons que les foyers de dveloppement humain paraissent

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toujours concider avec les points de rencontre et d'anastomose de plusieurs nervures . Les rameaux humains les plus vigoureux ne sont point ceux o quelque isolement aurait prserv les gnes les plus purs; mais ceux au contraire o s'est exerce la plus riche interfcondation. Comparez seulement, tels qu'ils taient il y a un sicle, le Pacifique et la Mditerrane... Les collectivits humaines les plus humanises nous apparaissent toujours, finalement, comme le produit, non d'une sgrgation, mais d'une synthse. Telle est la constatation lmentaire qui me semble fournir une solution au problme thorique et pratique des races. Gnralisons en effet l'observation, c'est--dire tendons-la la totalit prsente et passe de la masse humaine. Et voici qu'une perspective, trs vraisemblable, se dgage. Dans la vie, avons-nous vu, au moins jusqu' l'apparition de l'homme, la rgle qui gouverne la destine des rameaux vivants est la divergence. Les phyla, une fois ns, s'cartent les uns des autres, et suivent, plus ou moins loin, leur destine particulire. Aprs quoi, ils s'arrtent et disparaissent. Dans l'homme, le mme mcanisme opre. Les divisions s'amorcent. Les phyla se dessinent. Mais tout se passe alors comme si une influence nouvelle entrait en jeu qui, non seulement empche les rameaux de se dissocier, mais encore utilise leur diversit pour obtenir, par effets de combinaison, des formes suprieures de conscience. Tandis, pourrait-on dire, que les lignes animales se dispersaient lchement dans un milieu sans courbure, les lignes humaines se comportent comme si elles taient assujetties se dvelopper sur une sphre. S'lanant d'un ple infrieur (celui de leur apparition), leur verticille s'panouit d'abord comme le faisceau des mridiens en montant vers l'quateur. Mais ce mouvement d'cartement, au cours duquel les formes se diffrencient, n'est que le dbut du rapprochement qui, dans l'hmisphre suprieur, va resserrer entre elles, et faire mutuellement ragir, dans une unit organiquement construite, les lments ns et consolids le long du trajet qui spare les ples. La divergence est conserve, avec les perfectionnements qu'elle entrane dans chaque branche isolment : mais elle se trouve en plus domine par une force de convergence, qui transforme en moyen ultrieur de progrs le morcellement sans fin o paraissait devoir s'vanouir l'ensemble. La multiplication mrit et s'achve en synthse. Ainsi, au niveau de l'homme, ce ne sont pas seulement les proprits individuelles de l'tre vivant qui se mtamorphosent, la conscience animale devenant pense rflchie; le sens sexuel, amour; la curiosit, science; le son inarticul, langage; l'association, culture... C'est l'volution biologique elle-mme qui parat changer de figure dans son mcanisme gnral en s'hominisant. Non pas simplement jaillissement d'un certain phylum plus pntrant que tous ceux qui le prcdaient. Mais reploiement synthtique, sur eux-mmes, de toute la suite ultrieure des phyla. Tactique nouvelle, dirait-on, imagine par la vie afin de s'lever des tats suprieurs de complexit et de conscience, pour la ralisation desquels les

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moyens anciens ne suffisaient plus. Synthse de groupes aprs les synthses d'individus. Une construction vivante de type inconnu dans le pass serait donc en cours, sans que nous puissions bien la mesurer, autour de nous. Si cette perspective est juste, il faudrait donc s'attendre ce que, aprs avoir atteint, sans jamais se sparer compltement, un certain cart maximum, les rameaux humains commencent se rapprocher l'un de l'autre plus qu'ils ne divergent, c'est--dire se mettent confluer. Confluer, dis-je bien; et non se confondre , ce qui serait fort diffrent. En tous domaines, l'union organique diffrencie elle ne neutralise pas les lments qu'elle groupe. Appliqu au cas des races et des peuples, ce principe laisse prvoir dans l'avenir une certaine uniformisation des caractres somatiques et psychiques de l'homme; mais accompagne d'une richesse vivante o se reconnaissent, portes leur maximum, les qualits particulires chacune des lignes de convergence. La formation d'un type humain synthtique, partir de toutes les nuances d'humanit apparues et mries au long de l'histoire, tel devrait tre, si mon hypothse est valable, le processus actuellement en cours sur notre terre. Est-ce vraiment l ce qui se passe...? et, si oui, que pouvons et devons-nous faire pour obir et collaborer aux appels d'une destine devenue, par la pense, consciente d'elle-mme au fond de chacun de nous?

4. LA SITUATION PRSENTE ET LE DEVOIR MUTUEL DES RACES


A. Vers lunion par la dissension
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Nous signalions, en commenant, le mouvement contagieux qui, l'heure prsente, fait se redresser et se hrisser les unes contre les autres les diverses units ethniques du monde. Succdant une priode d'aspirations humanitaires, cet antagonisme des peuples, o nous nous trouvons pris, parat donner un dmenti final quiconque rvait d'une unification de la terre. Rpulsion, isolement, dsagrgation : ne serait-ce pas l, brutalement rvl par les faits, le cycle rel de toute vie? la vritable condition humaine? Observ sous l'angle d'o nous regardions les choses au prcdent paragraphe, l'vnement, sans rien perdre de son acuit douloureuse, prend une tout autre figure. Les croyants en l'existence d'un progrs humain restent scandaliss et dconcerts par le rveil des races. Ce sursaut de violences gostes condamne, pen-

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sent-ils, leurs plus chres esprances. Mais ne pourrait-on pas soutenir au contraire qu'il justifie celles-ci dans la mesure o il satisfait une condition pralable, ncessaire leur ralisation? Il y a quelques annes, c'est vrai, nous pouvions nous croire enfin parvenus sur le palier de la synthse celui o les lments humains, se trouvant peu prs achevs, n'avaient plus qu' s'abandonner au jeu des forces de cohsion. La Socit des Nations... Ainsi, dans une marche en montagne, vers un sommet, s'imagine-t-on sans cesse avoir laiss derrire soi la dernire valle! Mais que valaient, soyons sincres, il y a trente ou quarante ans, les matriaux avec lesquels nous nous flattions de btir sous sa forme dfinitive la tour humaine? Franais, Anglais, Espagnols, Italiens, Allemands, Chinois, tous les grands rameaux de la terre, tions-nous vraiment parvenus alors ne sommesnous pas encore loin d'arriver? aux limites de ce que la nature travaille faire sortir spcifiquement, en chacun de nos groupes, de puissance, de gnie, de personnalit? Avouons-le : super-nationalistes de nom, nous n'tions mme pas encore taills la vraie mesure d'une patrie. Nous nous croyions humains, et nous ne souponnions pas (savons-nous mme encore bien) ce que signifie dsirer, aimer, craindre, souffrir, par toute la surface d'un seul rameau humain. Nous commenons maintenant le sentir en nous, et le constater chez nos voisins : avant les derniers branlements qui ont rveill la terre, les peuples ne vivaient gure que par la surface d'eux-mmes; un monde d'nergies dormait encore en chacun d'eux. Eh bien, ce sont, j'imagine, ces puissances encore enveloppes qui, au fond de chaque unit naturelle humaine, en Europe, en Asie, partout, s'agitent et veulent venir au jour en ce moment : non point, finalement, pour s'opposer et s'entre-dvorer; mais pour se rejoindre et s'interfconder. Il faut des nations pleinement conscientes, pour une terre totale. Nous sommes donc en proie, l'heure prsente, aux forces de divergence. Mais ne dsesprons pas. Chez l'homme, avons-nous cru reconnatre, la ramification ne s'effectue plus que dans un milieu de convergence. Je ne voudrais pas dire par l, bien sr, que nous soyons dj en train de subir l'ultime prparation de nos existences nationales, celle aprs laquelle il n'y aura rellement plus pour l'humanit qu' inflchir et rejoindre ses rayons ethniques dfinitivement constitus. Dans la ralit des choses, un processus aussi vaste que celui de la synthse des races ne se ralise pas d'un seul jet, comme sur la sphre symbolique que j'imaginais plus haut. Pour que l'ordre s'tablisse sur la diffrenciation humaine, il faut sans doute une longue alternance d'expansions et de concentrations, d'cartements et de rapprochements. Nous nous trouvons placs, hic et nunc, sur une phase de divergence extrme, prlude une convergence telle qu'il n'y en a pas encore eu sur terre. Voil tout ce que je veux dire. Et voil ce qui se passe, si j'ai raison. Or, que j'aie raison dans l'ensemble me parat suggr par l'tat gnral du monde, si seulement pour observer celui-ci nous nous mettons assez haut. Prsentement, notre attention est absorbe par les rtractions et les tiraillements qui se produisent entre nations. Ces mouvements se produisent sensiblement notre

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chelle, et ils nous menacent directement : il est invitable que nous en soyons sur-impressionns . Mais tant s'en faut que le phnomne se limite des menaces de batailles et paraisse devoir culminer dans une sparation. L'exprience de 1914, avec l'essor extraordinaire que la guerre a donn l'aviation et la T. S. F. par exemple, le dmontre. Les armes que chaque peuple forge dsesprment pour se dfendre et se sparer deviennent immdiatement la proprit de tous les autres; et elles se transforment en liens qui augmentent encore un peu plus la solidarit humaine. Ainsi en est-il aussi des inventions, parfois rvolutionnaires pour l'industrie, que chaque pays se trouve accul faire pour maintenir sa vie conomique sans rien demander qu' lui-mme. Et ainsi en est-il enfin des remaniements psychologiques et sociaux par o chaque nation pense dcouvrir et se donner la suprmatie spirituelle qui la fera unique entre toutes les autres. Ce qui est progressif et valable dans ces dcouvertes ou veils de conscience se communique par contagion et profite toute la famille humaine. En somme, chaque geste que nous faisons pour nous isoler nous presse davantage les uns contre les autres. Puissance, en haut, de l'esprit, dont la courbure convergente resserre invitablement le flux de tout ce qui russit monter. Et puissance, en bas, de la terre, dont la surface limite force inexorablement sur soi, d'autant plus qu'elles se dilatent davantage, les nappes de la masse humaine. Ainsi, en dpit des dissensions dont le spectacle nous inquite et nous attriste, l'ide qu'il s'opre dans le monde un rassemblement de l'humanit, l'ide que, loin de nous dsagrger, nous ne cessons de nous agrger, cette ide n'est pas absurde. Et mme, en dehors d'elle, je ne vois aucune interprtation qui puisse s'tendre sans contradictions la totalit du phnomne-humain. L'hypothse qu'il y a une synthse humaine en cours est donc satisfaisante parce que cohrente jusqu'au bout en elle-mme et avec les faits. Mais elle possde aussi le deuxime signe de toute vrit, celui d'tre indfiniment fconde. Admettre en effet qu'une combinaison des races et des peuples est l'vnement biologiquement attendu pour que se produise un panouissement nouveau et suprieur de conscience sur terre, c'est dfinir du mme coup, dans ses lignes majeures et dans son dynamisme interne, la chose dont notre action a le plus grand besoin : une thique internationale. B. Les fondements dune morale des races On l'a dit depuis longtemps : il n'y a pas de morale sans idal. Comment les peuples de la terre pourraient-ils s'harmoniser s'ils ne s'entendent au pralable sur ce qu'ils ont faire ensemble? Et comment trouveraient-ils le courage et l'entrain pour raliser leur devoir une fois peru, s'il n'prouvent quelque attrait l'excuter? Qu'on le veuille ou non, sur le terrain des entits collectives, aussi bien que dans le domaine des individus, le prcepte stocien : Ne fais pas aux autres ce que tu ne veux pas qu'ils te fassent , n'est plus suffisant. Efficace peut-tre pour empcher les rouages humains de grincer, cette rgle ngative ne donne rien pour

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faire partir le moteur, ni pour diriger. Elle pourrait valoir pour installer la paix dans quelque univers statique. Mais il n'y a plus dsormais dans le monde, nos yeux, que des quilibres mouvants. L'ordre ne peut s'tablir entre races et nations que dans un lan. Et voil bien o se manifeste l'avantage des vues que nous proposons. Un premier avantage qui rsulte de notre solution, si on l'accepte, est qu'il n'y a plus aucun inconvnient reconnatre que l'humanit, prise dans sa nature concrte, est rellement compose de rameaux diffrents. Il existe des races, mais sans que pour cela il y ait de droit un antagonisme et un problme des races. Afin d'esquiver ce problme et de sauver en tous la dignit humaine , certains se croient obligs de nier les diffrences manifestes qui sparent entre elles les units ethniques de la terre. Les nier? mais pourquoi donc? Les enfants d'une mme famille sont-ils tous galement forts ou intelligents? gaux, les peuples le sont par valeur biologique, en tant que phyla de pense destins s'intgrer progressivement dans quelque unit finale qui est la seule vraie humanit. Mais gaux, ils ne le sont point encore par la totalit de leurs dons physiques et de leur esprit. Et n'est-ce point justement cette diversit qui donne chacun son prix? L'un a ceci, l'autre a cela. Sinon, pourquoi et comment parler d'une synthse de tous? Gardons-nous de renouveler, par idologie ou sentimentalit, en matire de races, l'erreur du fminisme ou des dmocraties leur dbut. La femme n'est pas l'homme : et c'est prcisment pour cela que l'homme ne peut se passer de la femme. Le mcanicien n'est pas l'athlte, ni le peintre, ni le financier : et c'est grce ces diversits que l'organisme national fonctionne. Pareillement, le Chinois n'est pas le Franais, ni celui-ci le Cafre ou le Japonais. Et fort heureusement pour la richesse totale et l'avenir de l'homme. Ces ingalits, qu'on cherche parfois nier contre toute vidence, peuvent paratre blessantes aussi longtemps que les lments sont regards statiquement et isolment. Elles deviennent acceptables, honorables, et mme aimables, si on les observe du point de vue de leur essentielle complmentarit. L'il dira-t-il la main qu'il la mprise? ou le rouge qu'il ne veut ni du vert ni du bleu sur le mme tableau? Cette diversit fonctionnelle des rameaux humains tant admise, il suit immdiatement deux choses. La premire, c'est que chacun de ces rameaux a pour devoir, non point de conserver ou de retrouver dans le pass je ne sais quelle indfinissable puret originelle, mais de s'achever dans la ligne correspondant ses qualits et son gnie propres en avant. Et la seconde, c'est que dans cet effort de personnalisation collective, il doit trouver chez tous les rameaux voisins, un appui d'autant plus attentif que ceux-ci ont la chance d'tre plus vigoureux. Comme palontologiste, je ne puis garder aucune illusion sur le fait et les formes inexorables de la concurrence biologique. Mais, en cette mme qualit, je me refuse absolument transporter brutalement les lois mcaniques de la slection dans le domaine humain. Car si la nature nous enseigne clairement qu'il y a une lutte universelle pour la vie, elle nous apprend non moins catgoriquement que, passant d'un

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palier d'existence l'autre, les proprits vivantes ne subsistent qu'en se transformant ou se transposant. L'exploitation et l'touffement mutuels peuvent tre de rgle entre groupes zoologiques infra-humains, parce que ceux-ci vont continuellement se supplantant et divergeant entre eux. Dans le cas du faisceau humain, par contre, si, conformment notre hypothse, celui-ci ne progresse plus qu'en convergeant, l'mulation fraternelle doit se substituer intrieurement la concurrence hostile, et la guerre n'a plus de sens que par rapport des dangers ou des conqutes extrieurs l'ensemble de l'humanit. Dveloppement de chacun dans une sympathie de tous. Organisation nuance des nergies spirituelles se substituant l'quilibre mcanique des forces matrielles. Loi de l'quipe remplaant la loi de la jungle. Nous sommes encore loin d'avoir opr cette dlicate, mais vitale transformation l'chelle des individus. Est-ce une raison pour ne pas esprer qu'elle finisse par se raliser entre nations? ou du moins pour ne pas reconnatre que, hors de cet idal, il n'y a pas d'issue biologique ouverte aux dveloppements futurs de l'esprit sur terre? Bien entendu, ce n'est pas tout d'avoir localis le sommet conqurir. Il reste encore l'atteindre. Depuis combien de temps les expditions ne se lancent-elles pas infructueusement vers les cimes de l'verest? Une fois reconnu et dcid que races et nations doivent s'unir, le choix de la route suivre, la question des moyens employer se prsentent. Problmes techniques, infiniment complexes. Sur la surface inextensible de la terre, comment dlimiter, au mieux de l'ensemble et de chacun, les zones d'occupation et les zones d'influence? Entre rameaux humains ingalement individualiss ou vivaces, comment tablir la distinction et la hirarchie sans lesquelles il ne saurait y avoir que dsordre ou miettement? Pour assurer la prservation et les progrs de son gnie propre, chaque groupement naturel requiert lgitimement (ces mots sont dangereux, mais qu'y faire!) un certain espace et un certain tri des apports trangers. Aprs tout, nul organisme au monde ne se maintient autrement...Comment satisfaire, sans blesser le droit des autres, ce droit de chaque nation la vie?Comment laisser l'arrangement choisi la souplesse qui lui permettra de s'ajuster sans craquements des situations continuellement nouvelles Et enfin dans quelle mesure, tout au long de ces amnagements, attendre que l'quilibre se fasse tout seul, par le jet naturel des forces en prsence, ou bien forcer rationnellement la rsultante dans une direction prvue? Totalitarisme, ou libralisme? Hgmonie d'un groupe, ou dmocratie? Il semble bien qu'en tout tat de cause nous ne puissions rpondre ces multiples questions qu'en suivant la mthode universellement applique par la vie depuis ses origines un lent et patient ttonnement. Mais ds maintenant nous en savons assez (et c'est dj beaucoup!) pour affirmer que ce ttonnement n'aboutira qu' une condition c'est que le travail entier s'accomplisse sous le signe de l'unit. Ainsi le veut la nature mme du processus biologique en cours. En dehors de cette atmosphre d'union entrevue et dsire, les exigences les plus lgitimes ne peu-

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vent aboutir qu' des catastrophes, nous ne le voyons que trop en ce moment. Et inversement, dans cette atmosphre, si elle se crait, presque toute solution apparat aussi bonne que les autres; n'importe quel effort russirait, au moinspour commencer. Suivi partir de ses racines les plus biologiques, le problme des races, de leur apparition, de leur rveil, de leur avenir, nous conduit ainsi au point de reconnatre que le seul climat o l'homme puisse continuer grandir est celui du dvouement et du renoncement dans un sentiment de fraternit. En vrit, la vitesse o sa conscience et ses ambitions augmentent, le monde fera explosion s'il n'apprend aimer. L'avenir de la terre pensante est organiquement li au retournement des forces de haine en forces de charit. Or, quelle est, en vertu mme de l'hypothse qui nous guide, la seule puissance capable d'oprer ce retournement? A quelle source, en fin de compte, les rameaux, aussi bien que les individus humains, puiseront-ils le got de s'accepter et de s'entraner l'un l'autre vers l'unit dans la joie? A celle (il n'y en a pas d'autre concevable) d'un attrait grandissant pour le centre de conscience en lequel leurs fibres et leur faisceau doivent s'achever en se runissant. A l'tudier dans sa physiologie la plus profonde, celle de sa libert, l'humanit semble positivement parvenue au stade de son volution o elle ne peut plus d'aucun point de vue faire face aux problmes que lui posent les accroissements de son nergie intrieure sans se dfinir un foyer d'amour et d'adoration. Beaucoup de mes confrres en science reculeront, je le sais, devant cette conclusion. Mais je ne vois pas comment plus que moi ils pourraient y chapper, si seulement ils se dcident regarder franchement devant eux. De mme que l'homme (j'ai eu l'occasion de m'en expliquer ailleurs) perdra le courage de construire et de chercher plus loin, de mme il n'aura pas la force de vaincre les rpulsions internes qui le sparent des joies de l'union, moins qu'il ne prenne enfin conscience de converger, avec l'Univers, non seulement en Quelque Chose, mais en Quelqu'un. *

Etudes, 5 juillet 1939.

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Chapitre 19 LA QUESTION DE L'HOMME FOSSILE


Dcouvertes rcentes et problmes actuels

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Au cours des vingt dernires annes, un nombre important de restes humains fossiliss ont t exhums en divers lieux de la Terre (Chine, Java, Afrique du Sud, Palestine, Europe) cet apport de faits nouveaux prcisant ou modifiant singulirement les vues que nous pouvions tenir sur le problme palontologique pos par l'origine de l'Homme. Sur les plus sensationnelles de ces dcouvertes (celles de Chine et de Java) plusieurs ouvrages importants ont bien paru en Amrique. Mais, ces travaux tant de nature surtout technique, il reste difficile aux non-initis de se faire une juste ide des progrs dernirement raliss par la paloanthropologie. C'est afin de remdier partiellement cette situation que je me propose, dans les pages qui suivent, de prsenter au lecteur franais, dans un raccourci aussi clair que possible, la srie des hommes fossiles les plus caractristiques successivement trouvs travers le monde depuis la naissance, vers 1850, de la Prhistoire jusqu' nos jours, de faon dgager en terminant l'interprtation mon avis la plus probable de cette longue chane de dcouvertes 57 .

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Dans un ordre trop dispers, mais avec beaucoup plus de dtails, les faits ici condenss se trouvent exposs dans la troisime dition des Hommes Fossiles de Marcellin Boule, dernirement parue (Paris, Masson, 1946), alors que ces pages taient dj crites.

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L'ordre adopt ici est extrmement simple. Puisque aucune trace humaine indiscutable n'a encore t reconnue dans le Pliocne (dernier ge du Tertiaire) 58 , et puisque les caractres anatomiques de l'Homme (comme nous allons le voir) varient sensiblement et toujours dans le mme sens d'ge en ge, avec les divisions principales du Plistocne (Quaternaire) 59 , la mthode tout indique pour cet expos est de suivre pas pas l'ascension graduelle de l'Homme, d'abord l'poque du Plistocne Infrieur, puis celle du Plistocne Moyen, et finalement celle du Plistocne Suprieur, chaque stade nouveau tant centr autour d'un type fossile humain particulirement reprsentatif. D'o le plan suivant : I. L'Homme du Plistocne Infrieur : Le Sinanthrope et les Prhominiens 60 . II. L'Homme du Plistocne Moyen : L'Homme de Nanderthal et les Nanderthalodes; III. L'Homme du Plistocne Suprieur : L'Homo sapiens ou Homme moderne.

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A l'exception, peut-tre de l'Homo modjokertensis de Java (nous en reparlerons plus loin). Dans le Pliocne, j'inclus ici le Villafranchien regard parfois par les gologues comme appartenant dj au Quaternaire, c'est--dire comme reprsentant le vrai Plistocne Infrieur. Les gologues sont loin encore d'avoir trac d'une manire satisfaisante les limites entre Plistocne (ou Quaternaire) Infrieur, Moyen et Suprieur. En Europe, la distinction entre les trois est principalement base sur la considration d'une succession encore discute de priodes glaciaires. En Chine du Nord, un principe de division beaucoup plus clair, bien qu'il ne soit encore valable que dans cette rgion, est fourni par l'opposition accuse et facile observer entre deux types superposs de dpts : 1 En bas, une couche paisse d'argiles rouges concrtionnes, couvrant les pentes et remplissant les valles; 2 Au-dessus, un manteau plus fin, mais encore imposant de loess jaune, tendu sur le pays comme un manteau de neige. Dans cette formation double, les terres rouges correspondent au Plistocne Infrieur et les terres jaunes aux deux Plistocnes Moyen et Suprieur mal diffrencis (voir Teilhard de Chardin : L'homme prhistorique en Chine. Public. Inst. Geobiol., Pkin, 1941.) La simple inspection et mensuration des dpts montre que le Plistocne Infrieur couvre lui seul un intervalle de temps bien plus grand que les Plistocnes Moyen et Suprieur runis. Le terme prhominiens a t rcemment cr par les anthropologistes pour souligner les traits anatomiques primitifs du groupe. Psychiquement, comme nous le verrons, les Prhominiens avaient trs probablement une intelligence rflchie, et taient par consquent de vrais tres humains.

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I. L'HOMME DU PLISTOCNE INFRIEUR, LE SINANTHROPE ET LES PRHOMINIENS


1. LE SINANTHROPE OU L'HOMME DE PKIN

A) Circonstances et lieu de la dcouverte.


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Comme il arrive le plus souvent en Science, la dcouverte du Sinanthrope est ne d'un mlange de chance, d'intuition, de mthode et de tnacit. L'histoire de l'vnement commence en 1921, lorsque le Dr J.G. Andersson (alors Conseiller au Service Gologique de Chine), visitant les carrires chaux de Choukoutien (localit situe 50 kilomtres au sud-ouest de Pkin) eut l'attention attire par les dpts rouges fossilifres remplissant certaines fissures mises nu par les travaux d'exploitation dans la masse des collines calcaires. Sur la suggestion du Dr Andersson, l'exploration prliminaire d'une de ces poches fut confie un gologue palontologiste averti, le Dr O. Zdansky. Et quelques annes plus tard, en 1926, aprs tude du matriel recueilli, celui-ci pouvait annoncer que deux dents de type humain avaient t trouves dans le site, associes une faune de caractre plistocne trs ancien. A cette poque, le regrett Dr Davidson Black occupait la chaire d'Anatomie l'Union Medical College de Pkin. Saisissant immdiatement l'importance et les consquences possibles de la dcouverte de Zdansky, le Dr Black russit organiser, avec l'appui conjugu de la Fondation Rockefeller et du Service Gologique de la. Chine, une srie de fouilles de grand style, les plus importantes en fait qui aient jamais t ralises en Prhistoire. De 1927 1937, le travail se poursuivit sans interruption dans la poche ouverte en 1922 par le Dr Zdansky. Et au terme de ces dix ans d'efforts, toute une srie de restes humains (six crnes assez bien conservs, une demi-douzaine de mchoires infrieures, plusieurs vingtaines de dents isoles et quelques fragments d'os des membres), reprsentant en tout une trentaine d'individus, avaient t extraits des dpts, souvent coups de mine, en mme temps que des milliers d'au-

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tres ossements fossiles appartenant, pour la plupart, des espces de mammifres depuis longtemps teintes 61 . B) Nature gologique et interprtation du site de Choukoutien. Or, ici se pose une question prliminaire. Comment expliquer Choukoutien une accumulation locale aussi dense de trsors palontologiques? Pourquoi cette concentration d'ossements humains dans la fissure fortuitement dcouverte aux flancs de la colline calcaire? La rponse est simple. Cette poche fossilifre, compltement remplie aujourd'hui d'argiles cimentes et de fragments de roches, n'est rien autre chose qu'une trs ancienne caverne effondre, dans laquelle une population varie de Carnivores et l'Homme lui-mme vcurent et moururent tour tour il y a trs longtemps, abandonnant peu peu, les uns aprs les autres, sur le sol, leurs propres os mls aux ossements de leurs proies. A Choukoutien, la chance des palontologistes fut de tomber par hasard sur un trs vieil habitat humain, c'est--dire de trouver l'homme prhistorique au gte . Rien d'tonnant dans ces conditions que la moisson ait t si riche! C) Intrt scientifique du sinanthrope. Ceci dit, portons maintenant notre attention sur les fossiles humains euxmmes. Pourquoi, peine signale, la dcouverte de l' Homme de Pkin fitelle sensation dans le monde scientifique? Deux raisons troitement lies expliquent un intrt aussi gnral et aussi vif. La premire c'est que, indpendamment de ses autres caractres, le Sinanthrope est gologiquement trs vieux. Et la seconde c'est que, morphologiquement, dans la forme de ses os, il laisse apparatre une srie de particularits anatomiques tout fait remarquables. 1) Anciennet du Sinanthrope. Ainsi que le montre notre figure 1, le Sinanthrope n'a pas t trouv, comme dans le cas d'une spulture archologique ordinaire, enseveli fleur de sol, sous quelques pieds de terre meuble. Les restes que nous en possdons ont t extraits, coups de mine, je le rpte, d'une masse solide de brches atteignant cinquante mtres de puissance, formation reprsentant une unit gologique bien dfinie et d'ge dterminable. Sur un, point, en effet, palontologie, stratigraphie, physiographie et lithologie sont en parfait accord. A l'poque o vivait l'Homme de Pkin, nous disent-elles ensemble, la formation des terres rouges battait encore son plein en Chine du Nord. A cette poque la premire apparition des Terres
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Un lphant, deux espces de rhinocros, un daim bois extraordinairement aplatis, une antilope cornes spirales, un trs grand chameau, un buffle, un Machairodus et, en quantit, une hyne norme, etc.

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jaunes tait encore cache loin dans le futur. Ce qui revient dire que, utilisant la chronologie relative habituelle en gologie, nous pouvons assigner un ge certain au Sinanthrope : celui du Plistocne Infrieur. Mais qu'est-ce que signifie approximativement cette date exprim en termes de chronologie absolue?

FIG. 1. Coupe du site du Sinanthrope, Choukoutien, prs de Pkin. Les dpts culturels comblant la cavit ouverte dans le calcaire forment deux zones assez distinctes : une zone suprieure I, gnralement cendreuse et argileuse, et une zone infrieure II surtout forme de brche dure. La poche actuelle semble rsulter de l'effondrement vers l'est d'une caverne s'ouvrant primitivement dans cette mme direction. Les restes du Sinanthrope ont t trouvs sur toute la hauteur des dpts, puissants de 50 mtres. Caverne suprieure : Grotte remplie de terre jaune (loess), ayant fourni des restes d'homme beaucoup plus jeunes, du Plistocne final. Dans le cas de priodes aussi proches de nous que le Plistocne, aucun chronomtre prcis n'a encore t invent par la Science. Deux considrations gnrales cependant peuvent nous donner des indications assez sres sur l'anciennet de l'Homme de Pkin. La premire est que le Sinanthrope tant un vrai fossile nous nous tromperions certainement en lui appliquant l'chelle des dures historiques, o l'unit la plus grande est le millier d'annes.

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La seconde est que, pour nous ajuster la dure prsume des temps quaternaires, l'ordre de grandeur adopter est trs probablement celui de la centaine de milliers d'annes. Pour tre modestes, retenons l'valuation la plus faible, c'est--dire une seule centaine de milliers d'annes. C'en est assez pour justifier l'empressement passionn avec lequel les anthropologistes ont examin les crnes humains nouvellement dcouverts Choukoutien. 2) Caractres anatomiques du Sinanthrope. Et en effet, pouvoir regarder l'homme, pouvoir nous regarder nous-mmes, la distance de cent mille ans en arrire : n'tait-ce pas une chance inespre? Sur cette norme paisseur de temps, quelque importante variation de forme ne seraitelle pas saisissable? Voil ce que les savants espraient et voil en quoi leur attente a t surpasse. D'une manire gnrale, sans doute, le Sinanthrope, par l'ensemble de ses caractres anatomiques les plus essentiels, reste plac du ct et aux cts de l'Homme parmi les Primates : face non prognathe, cerveau deux fois plus volumineux que celui des plus grands singes, station debout, bimane, etc. Mais, sous-jacentes ces traits humains fondamentaux, combien de diffrences profondment significatives dans la forme de sa tte! (fig. 2-4).

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FIG. 2. Le premier des six crnes de Sinanthrope trouvs Choukoutien. Remarquer la forme surbaisse du crne, la forte constriction post-orbitaire, le fort bourrelet occipital et le contour arqu de la bote crnienne observe de derrire, in norma posteriori. Crne relativement petit (1.000 cm3 en moyenne au lieu de 1.200-1.600 en moyenne chez l'homme moderne). Crne bas et allong, ces deux caractres combins dterminant un dveloppement impressionnant des crtes supraorbitales et occipitales. Crne fortement contract en arrire des orbites. Crne prsentant le maximum de largeur la base et non la moiti suprieure de la bote crnienne, ceci ayant pour rsultat que la tte, observe en norma posteriori, prsente une section arque, ogivale (comme chez les singes), au lieu d'tre pentagonale (comme chez l'homme moderne) en coupe transversale. Symphyse de la mchoire infrieure, non seulement prive extrieurement de toute trace de menton, mais fuyante en arrire, le long de sa face intrieure buccale.

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FIG. 3. Crne d'un Sinanthrope femelle (centre) compar avec celui d'un gorille femelle ( gauche) et celui d'un Chinois du Nord ( droite) (d'aprs le Dr Weidenreich). Parmi les caractristiques trs primitives de l'Homme de Pkin, on note l'absence de menton, la force du bourrelet sus-orbitaire et du torus occipital. La bote crnienne est allonge, et la coupe transversale du crne est arque au lieu d'tre pentagonale comme chez les Nanderthalodes et l'Homme moderne. (Dr Weidenreich.)

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Pour un profane, ces diverses particularits (o on ne saurait voir des anomalies individuelles, puisqu'elles se retrouvent, identiques, sur tous les spcimens) peuvent sembler de moindre importance. Aux yeux d'un anthropologiste elles prsentent une signification capitale, car chacune d'elles contribue non seulement loigner le Sinanthrope de nous, mais encore le rapprocher un peu plus des Primates infrieurs.

FIG. 4. Les mmes crnes que dans la figure 3, disposs de faon montrer la transformation ostologique du crne, du Gorille l'Homme. Les trois lignes traces sur chaque crne marquent le contour de la bote crnienne, celui de la suture squamosale et celui de la fosse mandibulaire, respectivement. La ligne verticale interrompue indique l'axe suivant lequel les botes crniennes s'incurvent. Noter l'augmentation graduelle de courbures depuis le Gorille (a) jusqu' l'Homme rcent (c) en passant parle Sinanthrope (b). Cette incurvation croissante du crne sur lui-mme est due apparemment un exhaussement graduel du cerveau, de a c. (D'aprs le Dr Weidenreich.)

En vrit, il suffit d'un coup d'il jet sur la figure 3 pour voir que, par toute l'architecture de sa bote crnienne (je ne dis pas sa face), le Sinanthrope se trouve certainement plus prs des grands Anthropodes actuels que de l'Homme luimme. 3) Position psychique du Sinanthrope. Mis en prsence d'un tre de structure, non seulement aussi mlange, mais aussi intermdiaire, l'anthropologiste se trouve confront, en fin de compte, avec

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cette question dlicate : Physiquement parlant, le Sinanthrope prsente, en somme, plus de ressemblances avec un tre humain qu'avec un singe. Mieux vaut donc, en droit, le classer parmi les Hominiens. Mais psychiquement, quelle est sa vraie position dans la nature? Faut-il, oui ou non, le placer parmi les tres rellement intelligents, c'est--dire pensants? Dans un cas comme celui du Pithcanthrope, nous le verrons, il et t difficile de sortir du doute. Ici par bonheur, grce au fait particulier que la caverne de Choukoutien a servi de gte l'homme fossile, nous sommes mme de rpondre presque sans hsitation : Oui, le Sinanthrope tait dj, malgr la forme de son crne, un tre pensant. Et voici pourquoi. En mme temps que les ossements fossiles ci-dessus dcrits, les dpts traverss par la fouille ont fait apparatre une grande quantit de cendres, d'os calcins et de pierres assez grossirement mais srement tailles. Si, comme il est plus que probable, l'Homme de Pkin lui-mme (et non pas quelque autre habitant inconnu de la caverne) est l'auteur de ces traces de feu et de cette industrie lithique, la conclusion s'impose. Si primitive que soit sa bote crnienne, le Sinanthrope avait dj dpass de loin dans la structure cache de son cerveau, le seuil mystrieux qui spare l'instinct de la rflexion. Dj Homo faber, il tait certainement aussi (du moins en ce qui concerne sa puissance mentale) Homo sapiens.

2. LE PITHCANTHROPE OU HOMME DE JAVA

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Il n'est pas possible de parler du Sinanthrope sans penser aussitt son frre jumeau, ou du moins son cousin, l'Homme de Java ou Pithcanthrope. A) Site et circonstances de la dcouverte La premire dcouverte du Pithcanthrope est relativement ancienne, puisqu'elle remonte aussi loin que 1890. Pendant les quarante-cinq ans qui suivirent, livres et manuels de science et de philosophie ont retenti des dbats passionns soulevs par le fameux crne dcouvert, grce aux efforts du Dr Dubois, sur les bords du fleuve Solo, Trinil (sud-est de Java). Pour tre juste, il faut reconnatre que les spcimens trouvs par Dubois (le sommet d'un crne, associ hypothtiquement avec un fmur humain) taient insuffisants pour fixer dfinitivement la position zoologique du nouveau fossile. Aprs de longues discussions, la plupart des savants avaient fini par tomber d'ac-

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cord pour y voir le reprsentant probable d'un groupe de grands singes disparu : quelque Gibbon gant, pensait Marcellin Boule. Et c'est alors que jaillit le trait de lumire. Succdant de peu la dcouverte du Sinanthrope en Chine, la trouvaille, en 1935, Sangiran (sud-est de Java), par le Dr R. von Koenigswald, d'un deuxime crne, bien plus complet, de Pithcanthrope, vint brusquement claircir la situation. Aujourd'hui, tous les doutes sont levs : le Pithcanthrope n'est pas un Singe, mais un Hominien; et parmi les Hominiens, il vient se placer approximativement au mme stade volutif que le Sinanthrope. B) Age gologique et caractres anatomiques La fameuse calotte crnienne dcrite par le Dr Dubois avait t recueillie dans des conditions gologiques quelque peu incertaines en un point o les dpts quaternaires disparaissent sous les vases rcentes continuellement accumules par la Solo. Sa position stratigraphique exacte pouvait donc tre discute. Les divers spcimens trouvs par von Koenigswald, au contraire, proviennent d'une paisse srie fossilifre lacustre, bien expose au cur d'un anticlinal profondment attaqu par l'rosion (dme de Sangiran) 62 . Ainsi leur ge gologique peut tre fix avec prcision. Le Pithcanthrope reprsente certainement un homme du Plistocne trs ancien; en d'autres termes, il est au moins aussi vieux gologiquement (et mme peut-tre un peu plus vieux) que le Sinanthrope. Disons, pour simplifier, que les deux formes sont peu prs contemporaines. Par o s'explique leur remarquable similitude.

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Deux crnes de Pithcanthropes adultes ont t trouvs Sangiran par von Koenigswald, le premier en 1935 (fig. 5) identique au spcimen de Dubois; l'autre en 1937 (fig. 6), beaucoup plus grand, mais incomplet et quelque peu dform. Ce qui parat le plus intressant dans ce second spcimen (rapport maintenant une espce spciale, Pithecanthropus robustus, ce sont les mchoires suprieure et infrieure encore humaines dans leur forme gnrale, mais beaucoup plus massives que dans n'importe quel fossile humain connu jusqu'ici. Un troisime crne, celui d'un trs jeune enfant (peu caractristique par suite) trouv Modjokerto dans le district de Surabaya (en 1936) est considr par von Koenigswald comme antrieur au Pithcanthrope et d'ge villafranchien (sommet du Tertiaire, pour les gologues franais). Pour terminer, enfin, et toujours Sangiran, un fragment antrieur de mchoire infrieure a t recueilli, vers 1940, rvlant l'existence ancienne, dans la mme rgion et la mme poque que les Pithcanthropes, d'un autre Hominien encore, mais cette fois de dimensions normes (Meganthropus). A ce type gant, il faut peut-tre rapporter des dents isoles (Gigantopithecus) provenant des grottes ou fissures de Chine mridionale (dpts quaternaires Orangoutang).

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Ainsi que le montrent clairement les figures 5 et 6, le crne du Pithcanthrope prsente exactement les mmes caractres simiens que celui du Sinanthrope : faible capacit (1.000 centimtres cubes ou mme moins dans le cas du Pithecanthropus erectus de Dubois), bas, allong, pinc en arrire des orbites qui sont normes, bord postrieurement d'un puissant bourrelet occipital, arqu en section transversale. Menton non seulement compltement absent, mais symphyse mandibulaire fuyant fortement en arrire. Dents exceptionnellement fortes, etc.

FIG. 5. Le crne de Pithcanthrope (P. erectus) trouv en 1935 par le Dr R. von Koenigswald. Observer la forme basse et allonge du crne, son contour arqu en section transversale, la forte constriction post-orbitaire, le puissant bourrelet occipital; et, par suite, la grande ressemblance gnrale avec le Sinanthrope de la fig. 2. Frapps par ces analogies, plusieurs anthropologistes avaient d'abord cru pouvoir identifier simplement entre elles la forme de Pkin et celle de Java. Le Sinanthrope n'tait, d'aprs eux, qu'un Pithcanthrope. Aujourd'hui, depuis les dcouvertes successives du Pithecanthropus robustus, du Meganthropus, du Gigantopithecus (et, ajoutons-le, de leur descendant, l'Homme de Ngandong, dont il sera question plus loin), une autre perspective, plus nuance et plus originale, se dessine. Dans cet assemblage complexe de formes voisines, et cependant chacune

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diffrente des autres, ne conviendrait-il pas de voir un rameau humain, peut-tre marginal, mais en tout cas fortement individualis, qui aurait prolifr pour son propre compte, aux dbuts du Quaternaire, en Chine mridionale et en Malaisie, en bordure d'autres groupes humains plus centraux, et peut-tre dj bien hominiss ? L'hypothse est tentante. Et c'est elle que nous avons adopte dans nos conclusions (voir fig. 12).

FIG. 6. Le crne de grand Pithcanthrope (P. robustus) trouv en 1937 par le Dr R. von Koenigswald. Le crne a t restaur par comparaison avec le crne fig. 5. Observer, sur ce spcimen, le caractre des mchoires suprieure et infrieure, extrmement puissantes et prognathes.

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C) Caractres psychiques Par analogie avec le Sinanthrope, il est hautement probable que le Pithcanthrope, lui aussi, tait un tre intelligent, c'est--dire capable de rflexion. Cependant, il faut reconnatre que pour tablir ce fait, nous ne possdons pas encore de preuve directe. Jusqu'ici, en effet, aucun outil de pierre n'a t trouv associ aux restes des Hommes de Java. Thoriquement, cette absence peut paratre suspecte. Mais, en fait, elle trouve une explication plausible dans la nature mme des gisements d'o proviennent les crnes. A Choukoutien, comme nous l'avons vu, le Sinanthrope est surpris chez lui, proximit mme de son atelier et de ses foyers. A Sangiran, au contraire, les restes du Pithcanthrope se recueillent dans la vase dpose par quelque trs ancien lac plistocne. Pour expliquer leur prsence en ce lieu, il faut videmment supposer qu'ils ont t transports, flotts l, loin de chez eux, par une rivire ou un torrent de boue, juste comme le cadavre des animaux qu'on leur trouve associs. Quoi d'tonnant, dans ces conditions, que l'ouvrier se trouve seul et spar de ses outils? 3. LES PRHOMINIENS HORS D'ASIE ET LE GROUPE DES AUSTRALOPITHQUES

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Java et Pkin se trouvent tous les deux en Asie Orientale, approximativement sur la mme longitude. En dehors de cette frange extrme-orientale, connaissonsnous dans l'Ancien Monde 63 des vestiges humains pouvant reprsenter la souche trs ancienne dont le Pithcanthrope et le Sinanthrope ne sont probablement que des ramifications?

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Si je fais abstraction ici du Nouveau Monde (Amrique) c'est parce que, suivant toute apparence, l'Homme n'y est entr que trs tard, c'est--dire vers la fin du Plistocne, l'aurore des temps nolithiques. En tout cas, il n'y est certainement pas n.

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FIG. 7. La mchoire infrieure humaine trouve Mauer prs de Heidelberg. Observer la puissance de la mandibule et la complte absence de menton. Le spcimen est exceptionnellement ancien et fossilis. A en juger par son ge (un Plistocne srement trs ancien), par sa fossilisation extrme, et par ses caractres remarquablement primitifs (contour massif, absence complte de menton, etc.), la clbre mchoire infrieure trouve en 1907 dans les sables de Mauer, prs de Heidelberg, reprsente trs probablement, en Europe, ce que nous cherchons (fig. 7). Malheureusement, c'est une mchoire et rien de plus. Et en l'absence de tout autre document, les anthropologistes ne sauraient dcider quelle sorte d'homme tait rellement l'Homme de Heidelberg. Rien ne prouve en tout cas qu'il faille a priori lui imaginer un crne de Pithcanthropien. En fait, au point o nous en sommes, c'est l'Afrique orientale et mridionale qui, en dehors de Chine et de Java, se prsente comme la rgion la plus prometteuse du monde pour de prochaines et sensationnelles dcouvertes en Palontologie humaine. D'une part, dans la rgion des grands lacs, une calotte crnienne trs minralise (Africanthropus) a t trouve en 1935, o se reconnat distinctement le galbe gnral des Prhominiens d'Asie. D'autre part, dans les poches fossilifres mises nu au Transvaal, dans la rgion de Johannesburg (Taungs, Sterkfountain) par des carrires ouvertes dans le calcaire (exactement le cas de Choukoutien!), toute une srie de crnes et de mchoires, et quelques os des membres, font peu

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peu apparatre, depuis 1925, le groupe extrmement curieux des Australopithques. tant donn leur faible capacit crnienne, les Australopithques doivent tre rangs parmi les grands Singes. Ce ne sont pas des Prhominiens. Et cependant, par de nombreux caractres ostologiques et dentaires, ils se rapprochent de l'Homme plus qu'aucun Anthropode connu. En outre, et justement comme il arrive pour les Prhominiens d'Extrme-Orient, leur groupe laisse apercevoir un polymorphisme remarquable : Australopithecus, Plesianthropus, Paranthropus... Presque pour chaque nouvel chantillon un nouveau nom! videmment nous surprenons l un rameau zoologique en pleine crise de diffrenciation, et qui (surtout s'il est vraiment Pliocne, et non Plistocne, comme on commence le croire) a grande chance de nous donner une premire ide de la faon dont se sont forms, et ont apparu dans la nature, peut-tre la mme poque, et pas loin de l, les anctres mmes des Prhominiens.

II. L'HOMME DU PLISTOCNE MOYEN


L'HOMME DE NANDERTHAL ET LES NANDERTHALOIDES

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A l'ensemble zoologique form par le Pithcanthrope, le Sinanthrope, et peuttre l'Africanthrope, on donne souvent aujourd'hui le nom de Prhominiens pour souligner le hiatus anatomique qui spare ces hommes trs anciens des reprsentants fossiles ultrieurs de la race humaine. Passant maintenant du Plistocne infrieur au Plistocne moyen, observons l'Ancien Monde tel qu'il nous apparat l'poque o, en Chine par exemple, le manteau des Terres jaunes (loess) commena se dposer, aux approches de la dernire glaciation, sur le socle profondment ravin des Terres rouges. Ici nous attend une grande surprise, car, dans l'intervalle qui spare les deux priodes gologiques, un changement fondamental s'est produit sur le globe. O que nous regardions, en Europe, en Asie ou en Afrique, les Prhominiens ont compltement disparu, et leur place se montre un type humain entirement nouveau : le Groupe (ou plutt le Stade) Nanderthalode de l'homme.

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1. L' HOMME DE NANDERTHAL

A) Histoire de la dcouverte
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Le premier tre dcouvert, et, pour cette raison, celui qui a donn son nom au groupe tout entier, est l'Homme de Nanderthal (Homo neanderthalensis), trouv d'abord en 1856 prs de Dsseldorf (Allemagne), dans une grotte de la valle dite Nanderthal. En fait, ce fameux fossile n'tait qu'une pice anthropologique assez misrable : la partie suprieure d'un crne pas davantage. Et cependant les caractres ostologiques de ce fragment taient suffisamment tranges pour soulever immdiatement (exactement comme il devait arriver dans le cas de la calotte de Trinil, quarante annes plus tard) des discussions passionnes. Le spcimen, ainsi que l'affirmait le grand biologiste Huxley, dmontrait-il l'existence d'un type d'Homme primitif disparu? Ou bien appartenait-il seulement, comme le soutenait l'anthropologiste allemand Virchov, un individu mal form, un idiot? Aujourd'hui nous savons qu'Huxley avait raison. D'anne en anne (surtout depuis 1900) des crnes toujours plus nombreux, parfaitement semblables celui de Dsseldorf, mais beaucoup mieux conservs, n'ont pas cess d'tre mis au jour (parfois avec squelette entier) dans les grottes et les graviers d'Europe occidentale : en Belgique (Spy), en France (La Chapelle-aux-Saints, La Ferrassie, Le Moustier, La Quina), en Allemagne (Ehringsdorf), en Espagne (Gibraltar) et en Italie (Saccopastore et Circe, prs de Rome. Voir fig. 8). A la suite de ces trouvailles rptes, toute hsitation a disparu. Aujourd'hui l'Homme de Nanderthal est maintenant le mieux connu des Hommes fossiles, au Plistocne moyen; et personne ne doute plus que, si droutante soit son apparence, il reprsente un type anthropologique parfaitement dfini et viable.

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B) Caractres physiques.

FIG. 8. Crne remarquablement bien conserv d'Homo Neanderthalensis dcouvert en 1939 par le Dr A.-C. Blanc au mont Circe, prs de Rome. Le crne (incrust de stalagmite) gisait sur le sol d'une grotte, au milieu d'un foyer parmi des outils de type moustrien et des ossements fossiles. La grotte, scelle accidentellement pendant le Plistocne par un effondrement, s'est trouve par chance rouverte, en 1939 au moment de la construction d'une route. D'une manire gnrale, on peut dire que l'Homme de Nanderthal reprsente une sorte de Prhominien volu (fig. 8). Son crne a une capacit beaucoup plus grande que celui du Pithcanthrope ou du Sinanthrope. Il est plus haut aussi, moins allong, moins resserr en arrire des orbites. Sa section transversale n'est pas arque, mais pentagonale. Postrieurement enfin, le bourrelet occipital ne forme plus qu'une protubrance insignifiante. Autant de caractres nettement progressifs. Et cependant, un grand nombre d'autres traits bien significatifs, comment ne pas reconnatre le Prhominien : front bas, bourrelet sus-orbitaire saillant, crne long et plat, pas de menton, pas de dpression en fosse entre la canine suprieure et la pommette, etc ...

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Par ces diverses particularits archaques, et par beaucoup d'autres dtails ostologiques observables sur les membres et sur les vertbres cervicales, l'Homme de Nanderthal se spare si nettement de l'Homme Moderne, qu'un palontologiste exerc ne peut gure manquer de le reconnatre, ft-ce sur un os isol. C) Caractres psychiques Except les crnes de Saccopastore, tous les Hommes de Nanderthal que nous connaissons ont t trouvs en grottes, c'est--dire chez eux, et encore entours des traces de leur activit : conditions minemment favorables pour que nous puissions nous faire une assez juste ide de leur mode d'existence. Bien entendu, ils savaient comment allumer un feu. Ils taient capables aussi de fabriquer de fort beaux outils en pierre clate. Ils avaient mme coutume, semble-t-il, d'enterrer leurs morts, ce qui prouverait l'existence chez eux de certaines conceptions ou motions religieuses. Et, cependant, l'Art parat leur avoir t encore compltement tranger. En somme, ils donnent l'impression d'un groupe humain archaque, prolongement et survivance de quelque ligne inconnue de Prhominiens groupe mal dfendu contre des envahisseurs plus jeunes et plus avancs : la fin d'une race.

2. LES AUTRES NANDERTHALODES

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Il n'y a pas plus de vingt ans, les spcialistes de la Prhistoire taient enclins considrer l'Homo neanderthalensis comme le seul reprsentant du monde humain au Plistocne moyen. Ou, en d'autres termes, ils tendaient admettre implicitement que, partout o un Homme Fossile serait trouv dans un dpt du Plistocne moyen, il appartiendrait au Type Nanderthal. Cette ide tait beaucoup trop simple, et elle a d tre abandonne. A la suite de nombreuses dcouvertes faites dernirement un peu partout dans le Vieux Monde, deux points maintenant sont clairs au regard des prhistoriens. Le premier, c'est que, il y a quarante ou cinquante mille ans, c'est--dire au temps o le loess commenait se dposer en Chine, l'Humanit, si loin ft-elle encore anatomiquement d'avoir atteint son stade actuel, formait dj un assemblage extrmement complexe, au sein duquel les types anthropologiques taient bien plus tranchs que dans nos races modernes.

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Et le second, c'est que parmi ces divers types humains, si diffrents les uns des autres, deux catgories doivent tre distingues, de valeur volutive trs ingale : 1 D'une part, les types archaques reprsentant (tout comme l'Homme de Nanderthal lui-mme) des radiations ou races terminales : les sauvages du temps; 2 Et, d'autre part, les types progressifs, destins liminer les prcdents et devenir les matres de l'univers : les civiliss de l'poque. Examinons brivement ces deux catgories, l'une aprs l'autre. A) Les types archaques de Nanderthalodes. Dans ce premier groupe prennent place, en plus de l'Homme de Nanderthal (dj mentionn), l'Homme de la Solo (Java) et l'Homme de Rhodsie (Afrique du Sud). 1) L' Homme de la Solo (fig. 9). L'Homme de la Solo (ou Javanthrope ), dcouvert en 1932 dans la moyenne terrasse de la rivire Solo, Ngandong, en aval de Trinil, est exceptionnellement bien connu, puisque reprsent par une douzaine de crnes, fortement minraliss, trouvs tous ensemble au mme endroit, et en association avec une riche faune de mammifres, au cours de fouilles systmatiques. Trs diffrent de l'Homme de Nanderthal, ce deuxime Homme de Java ressemble trangement, par contre, un Pithcanthrope dont la bote crnienne se serait la fois exhausse et largie.

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FIG. 9. Un spcimen de l'Homme de Ngandong (Java). Bien que nettement plus volumineux, plus haut, et moins arqu chez l'Homme de Trinil , ce crne appartient certainement un descendant du Pithcanthrope. Frapp par cette indiscutable similitude, le Dr Dubois est all jusqu' suggrer qu'aprs tout le Pithcanthrope et le Javanthrope pourraient bien tre deux noms donns au mme tre. Mais cette ide est deux fois intenable : dabord pour des motifs anatomiques vidents, et ensuite raison de considrations gologiques non moins premptoires. Au temps o vivait le Javanthrope , non seulement le Pithcanthrope tait dj fossilis, mais dj aussi ses os se trouvaient incorpors dans une masse de sdiments plisss (voir fig. 10); si bien qu' l'Homme de la Solo, si celui-ci les avait trouvs, ils auraient dj sembl juste aussi vieux qu'ils nous paraissent aujourd'hui nous-mmes.

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FIG. 10. Diagramme montrant la relation entre le Plistocne Infrieur et le Plistocne Moyen dans le bassin de la Solo, Java. Tr. = Couches de Trinil (Plistocne Infrieur); Pl. = Pliocne; Mi. = Miocne; Ng. = Terrasse du Plistocne Moyen le long de la Solo, o ont t trouvs les crnes de Ngandong. Quand l'Homme de la Solo vivait sur la terrasse de Ngandong, les os du Pithcanthrope taient dj fossiliss dans les couches plisses de Trinil. L'Homme. de la Solo peut tre regard sans hsitation comme un descendant du Pithcanthrope; mais, par le surdveloppement de son crne, et par son ge gologique, il se place distinctement un stade au-dessus de lui.

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2) L'Homme de Rhodsie (fig. 11).

FIG. 11. Le crne de l' Homme de Rhodsie. Bien que rappelant superficiellement dans sa forme l'Homo neanderthalensis, cet Homme fossile africain reprsente un groupe indpendant des Nanderthalodes d'Europe. Un seul crne, mais bien conserv, accidentellement trouv en 1921 dans une grotte prs de Broken Hill (Rhodsie), au cours d'oprations minires : c'est tout ce que nous possdons jusqu'ici de l'Homme de Rhodsie. Au premier regard jet sur ce spcimen, au facis brutal, on peut avoir limpression de se trouver devant un Homme de Nanderthal. Mais cette similitude, si on l'analyse, se rduit un certain nombre de caractres primitifs gnraux, sans signification prcise : front bas, bourrelet sus-orbitaire massif, absence de fosse canine, etc. Pour le reste, c'est--dire par ses traits vraiment spcifiques (forme de sa portion occipitale no-

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tamment), le crne de Broken Hill rappellerait beaucoup plus l'Homme de la Solo que l'Homme de Nanderthal. Faudrait-il y voir le reprsentant terminal d'un rameau prhominien particulier, spcial l'Afrique, et plus ou moins reli au groupe des Australopithques 64 ? ... Peut-tre. En tout cas, il suffit d'un coup d'il jet sur les figures 9 et 11 pour tre convaincu que ni lui, ni le Javanthrope n'ont laiss aucun descendant dans le monde autour de nous. B) Les types progressifs de nanderthalodes. Appartenant cette seconde catgorie de l'Homme du Plistocne Moyen, c'est--dire au groupe adaptatif dont est apparemment issu l'Homme Moderne, il convient de signaler surtout : l'Homme de Steinheim, et l'Homme de Palestine. 1) L'Homme de Steinheim. Un crne, avec face bien conserve, trouv (1933) dans les vieux graviers du Plistocne Moyen de la valle du Rhin. Ce spcimen rappelle vaguement l'Homme de Nanderthal par un fort dveloppement du bourrelet sus-orbitaire; en revanche, la bote crnienne y est plus haute, plus courte, mieux arrondie, et la face moins prominente 65 . 2) L'Homme du Mont-Carmel. Plusieurs crnes et squelettes rencontrs en niveaux profonds (acheulens), dans les cavernes du mont Carmel, Palestine (1930-1935). Dans ce cas aussi certains caractres primitifs rappellent l'Homme de Nanderthal 66 : bourrelet sus-orbitaire fort, orbites trs grandes, face extrmement large; mais, ici encore, d'autres traits (front relativement haut, pommettes saillantes, menton apprciablement marqu), corrigent cet aspect archaque par une touche dcidment moderne. Ici et l (c'est--dire sur le Rhin comme en Palestine), on ne saurait chapper l'ide que le type humain rencontr l'tat fossile se place plus prs de nous morphologiquement que l'Homme de Nanderthal tout en tant semble-t-il plus
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Quoique, pour des raisons anatomiques, nous le dcrivions ici en mme temps que les Hommes du Plistocne moyen, il se pourrait que, gologiquement, il ft plus jeune d'un cran, auquel cas il reprsenterait, dans le Plistocne suprieur, un Nanderthalode attard Apparent peut-tre l'Homme de Steinheim est l' Homme de Swanscombe (partie occipitale d'un crne seulement), trouv en 1935 en niveau acheulen , dans les graviers de la Tamise infrieure (Angleterre). Les traces possibles d'un vrai Homme de Nanderthal (un os frontal avec arcades sourcilires prominentes) ont t trouvs dans la mme rgion ( l'Homme de Galile ).

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vieux que celui-ci gologiquement 67 . Dans l'Homme de Steinheim et l'Homme du mont Carmel, nous pouvons donc essayer de placer les racines profondes de l'Humanit moderne (fig. 12). Racines, toutefois, ne veut pas dire souche. Si adaptatifs (Hommes de Steinheim et de Palestine) ou inadaptatifs (Homme de la Solo et Homme de Rhodsie) qu'ils puissent tre, tous les Hommes du Plistocne Moyen jusqu'ici connus ont au moins ceci de commun que nul d'entre eux ne pourrait tre confondu avec le reprsentant de n'importe laquelle des races humaines actuellement vivantes. Ceci, aucun anthropologiste ne le contestera. Quelque profondes que soient les diffrences sparant l'un de l'autre ces divers reprsentants d'une Humanit passe, il reste que, groups ensemble, et grce un certain assemblage de traits archaques ou primitifs, ils se ressemblent entre eux plus qu'ils ne se rattachent nous-mmes. D'o la possibilit, utilise ici, de les inclure tous dans une mme unit anthropologique, essentiellement complexe, et pourtant peu prs dfinie : le Groupe des Nanderthalodes.

III. L'HOMME DU PLISTOCNE SUPRIEUR

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Tournons maintenant le mince feuillet gologique qui spare le Plistocne moyen du Plistocne suprieur et faisons un dernier pas en lavant. Transportonsnous, autrement dit, l'poque o, il y a vingt ou trente mille ans, les dernires couches de loess se dposaient en Chine, et o, en Europe, les glaces commenaient se retirer. Une fois de plus, le thtre humain est compltement chang. Les Nanderthalodes ont dsormais quitt la scne. Et, leur place, des hommes d'un type nouveau habitent la terre : Hommes fondamentalement diffrents de leurs devanciers aussi bien dans l'aspect physique que dans le comportement moral; hommes dfinitivement moderniss par une triple transformation anatomique, psychique et sociale.
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Il est bien remarquable, en effet, que la plupart des Hommes fossiles adaptatifs rencontrs jusqu' ce jour dans le Plistocne moyen, ont tous t trouvs en niveaux acheulens plutt qu'en niveaux moustriens.

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A) Transformation anatomique dabord. Finis, et pour toujours, les fronts bas, les pais bourrelets orbitaires, les faces prognathes, les mchoires fuyantes. Partout dans le monde o des restes humains appartenant cette priode viennent au jour (que ce soit dans les grottes du Prigord, ou dans l'Upper Cave de Choukoutien), le crne, est haut, le front droit, la face rduite, le menton profondment accus. Les os peuvent bien tre minraliss : le type humain, lui, n'est dj plus fossile. Avec les premires lueurs du Plistocne suprieur, l'Homme Moderne (l'Homo sapiens, comme disent les zoologistes) surgit soudain devant nous, dj complet, et dans la complexit mme de ses principales races; Rien que dans les troites limites de la France, l'Homme de Cro-Magnon (un reprsentant typique de la race blanche) n'a t-il pas t trouv prs de l'Homme de Chancelade (un Mongolode ?), et pas si loin, en somme, des Ngrodes de Grimaldi 68 ?

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Il serait inutile, et je n'essaierai pas ici de passer en revue les types fossiles, toujours plus nombreux, d'Homo sapiens, identifis jusqu' ce jour par la Prhistoire. Cette abondance de matriel anthropologique succdant la raret des documents plus anciens, s'explique de trois faons : 1 ge plus jeune, et par consquent meilleure prservation et investigation plus facile des dpts; 2 augmentation de la population humaine; 3 mthodes de spulture plus perfectionnes au Plistocne final.

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FIG. 12. Schma reconstituant d'une manire plausible les connexions naturelles entre hommes fossiles. Les types humains fossiles actuellement connus semblent dfinir, dans le temps, trois feuillets ou nappes curvilignes successives, l'une dans l'autre embotes : une nappe primitive (A); une nappe intermdiaire (B); et une nappe moderne (C). Comme le montre la figure, chaque nappe contient des types humains appartenant des stades anatomiques et gologiques diffrents. Et inversement chaque stade humain contient des types humains appartenant des nappes diffrentes. Tout en bas, l'existence d'une quatrime nappe (indique par une ligne interrompue) est extrmement probable, mais non encore dmontre. A droite de la figure, les trois nappes sont dessines en proportions vraies, 500.000 ans (estimation modeste) tant choisis pour date initiale du Plistocne. H. Morij. = Homo morijokertensis (Java); Sin. = Sinanthrope; Pithec. = Pithcanthrope (et formes associes); H. Mauer = Homme de Mauer; H. Solo = Homme de la Solo (Homme de Ngandong); H. neand. = Homo neanderthalensis; H. Rhod. = Homme de Rhodsie; H. Steinh. = Homme de Steinheim; Crom. = Homme de Cro-Magnon (et autres Hommes Fossiles de l'Age du Renne).

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B) Transformation psychique en mme temps. Aucun indice (je l'ai dj dit) ne nous autorise encore penser que les Nanderthalodes eussent un sens esthtique particulirement dvelopp. Avec l'Homo sapiens, par contre, l'Art apparat soudain, et il imprgnera dsormais toute la culture humaine. Tout le monde aujourd'hui a vu et admir quelque reproduction des dessins, peintures, ou sculptures partout laisss dans les cavernes d'Europe par l'Homme de l' Age du Renne . videmment, cette premire explosion de la personnalit humaine semble encore s'effectuer quelque peu au hasard. Nanmoins la simple manifestation d;un tel dbordement de vie intrieure reprsente un fait biologique considrable; et elle suffirait, elle seule, pour signaler et caractriser un nouvel Age de la Terre. C) Et, pour finir, transformation sociale. Aussi loin que l'Homme nous apparaisse, ds les Prhominiens en fait, nous sommes fonds conjecturer chez lui quelque pousse vers la vie sociale. Mais c'est seulement partir du stade sapiens que se rvle pleinement en lui l'tonnante capacit qu'il possde de se grouper en vastes units organiques. A partir du Plistocne suprieur, on peut dire que l'axe de l'volution humaine, jusque l surtout dirig vers la construction de l'lment vivant, s'oriente dcidment (comme cela s'tait dj pass beaucoup plus tt et plusieurs fois dans le monde des Insectes) vers l'architecture d'un ensemble totalis. De l'Individuel l'anthropognse passe au Collectif. Pour le biologiste, un pareil changement est chose capitale. Sans doute, l'Age du Renne, cette tendance majeure de l'espce humaine la collectivisation n'est-elle encore qu'bauche. Mais dj se laisse entrevoir la rvolution nolithique, celle au cours de laquelle l'Humanit va prendre dfinitivement corps et consistance autour du champ et de la cit; en attendant que se produise une autre rvolution plus radicale encore : celle qui, amorce au XIXe sicle, et aujourd'hui mme en plein essor, semble avoir pour but d'amener l'Humanit ne plus former qu'un seul systme organique, de dimensions plantaires, sur une Terre non plus seulement cultive, mais industrialise.

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IV. FIGURE ET SIGNIFICATION DE L'VOLUTION HUMAINE

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Ainsi parvenus, de proche en proche, au sommet actuel et momentan de l'Histoire humaine, retournons-nous, et, dans un regard d'ensemble, essayons d'embrasser le chemin parcouru depuis les dbuts du Plistocne jusqu' l'Age Moderne. Que voyons-nous? Et comment pouvons-nous interprter ce que nous voyons? A) Perspective gnrale Sur la figure 12 j'ai distribu, en tenant compte la fois de leur position stratigraphique et de leurs analogies anatomiques, les divers types d'Homme fossile que nous venons de passer en revue. Suivant ses divisions' horizontales, le schma se lit sans difficults. Superposs l'un l'autre se reconnaissent immdiatement, de haut en bas, les trois pas ou stades anatomiques principaux (Prhominiens, Nanderthalodes, Homo sapiens), chacun correspondant un intervalle gologique dfini. Tout fait au-dessous, dans le Villafranchien, un compartiment reste encore vide : la place pour des dcouvertes nouvelles qui ne peuvent gure manquer de se produire demain. Mais ce n'est pas tout. De faon en partie hypothtique, j'ai essay d'exprimer graphiquement la vritable structure de l'assemblage ainsi obtenu en groupant les Hommes fossiles non plus seulement chronologiquement, mais phyltiquement, c'est--dire suivant leurs affinits morphologiques et leur descendance probable; et le rsultat a t de faire apparatre sur la figure trois nappes humaines, indpendantes, curvilignes (A, B, C), se relayant dans le temps d'une manire discontinue. Les trois nappes s'embotent l'une dans l'autre; et elles recoupent, angle fort, les trois divisions horizontales o, cte cte, se trouvent rapprochs de faon disparate, des lments humains appartenant diffrentes nappes. Cette structure imbrique sera naturellement critique par certains anthropologistes qui soutiennent, par exemple, qu'entre le Sinanthrope et les Mongolodes modernes on peut tracer une ligne gnalogique continue. Mais, pour mon

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compte, je demeure persuad que le schme ici propos est celui qui correspond le mieux aux faits ; sans compter qu'il a l'avantage de faire rapparatre, dans le cas de la phylognse humaine, le mme arrangement discontinu rencontr par la palontologie dans la structure de chaque famille animale, ou mme, sur une plus petite chelle, par l'histoire dans l'tude des civilisations. Partout o nous regardons, et plus loin nous regardons en arrire dans le pass, plus aussi les groupes vivants nous donnent l'impression de se remplacer l'un l'autre, plutt que de passer l'un dans l'autre, au cours de leur succession. De ce point de vue, il semble vrai de dire 1 que ni l'Homme de Pkin, ni l'Homme de la Solo, ni l'Homme de Nanderthal ne sont reprsents aujourd'hui par aucun rejeton direct dans le monde. Mais l' Homo sapiens les a tous balays : exactement comme les Tasmaniens ont t, et que les Bushmen australiens seront bientt supplants sur terre par les races blanches ou jaunes, plus fortes et plus vivaces. Remarquons bien, en mme temps, les normes espaces de temps requis pour que de tels remplacements ethniques se fassent. A droite de la figure 12, les trois nappes humaines ont t figures approximativement l'chelle vraie des dures. On observera sur ce diagramme combien la nappe suprieure, celle laquelle nous appartenons, est encore courte compare avec les deux qui l'ont prcde. En vrit, l'Homo sapiens est tout juste n!... B) Interprtation. Et maintenant que nous avons saisi la distribution fondamentale des branches et des rameaux sur le tronc humain, essayons de dceler la nature du mouvement physique inscrit dans sa croissance mme; et, pour y parvenir, comparons l'un l'autre les deux termes extrmes, infrieur et suprieur, de son dveloppement. Ici encore, que voyons-nous? Tout en bas, d'abord, l o la tige merge de l'invisible Pass, voici les Prhominiens avec leur crne bas et allong, et leur socialisation rudimentaire. Et tout en haut, par contre, c'est--dire au stade terminal o nous sommes parvenus aujourd'hui, voil l'Homo sapiens avec son crne haut et ramass, l'Homo sapiens port une telle intensit d'organisation collective qu'on peut se demander s'il n'approcherait pas du point critique de quelque phase explosive. Ici, l'origine, des Hommes primitifs, trs faiblement et l, inversement, au terme, d'autres Hommes trs fortement crbraliss et socialiss 69 . Que signifie cette diffrence?
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Les deux termes exprimant au fond le mme phnomne ( deux degrs diffrents) puisque chez l'homme la socialisation n'est finalement pas autre chose qu'une association de cerveaux.

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Une seule interprtation, me semble-t-il, peut tre donne de la courbe ainsi dfinie. Ce que les prhistoriens ont si patiemment enregistr, point par point, au cours des quatre-vingts dernires annes, ce n'est rien moins, j'imagine, que la trajectoire d'une Humanit se mouvant obstinment vers des tats de conscience individuelle et collective toujours plus levs. Ce qu'exprime graphiquement la figure 12, c'est tout bonnement l'accession, pour la conscience rflchie, d'une condition moins humaine une condition plus hominise ; ou encore, si l'on prfre, c'est le passage, pour l'Humanit, d'un stade embryonnaire et infantile un stade adulte. Ainsi historiquement, il y aurait une gense globale (c'est--dire une anthropognse gnrale) de l'Humanit, exactement comme il y a une naissance et un dveloppement (une anthropognse individuelle) de chaque Homme en particulier. Telle est la conclusion vers laquelle convergent et o culminent toutes les dcouvertes et tous les enseignements de la Paloanthropologie. Proposition presque banale, en un sens; et cependant, si on la comprend bien, facteur dcisif de progrs scientifique, dans la mesure o nous tenons maintenant la clef qui nous manquait pour une meilleure intelligence de notre pass et, par suite, pour une vision plus nette de l'avenir rserv notre race. Clef pour le pass, d'abord : Depuis les temps de Lamarck et de Darwin, la question a t et est encore prement discute : y a-t-il ou n'y a-t-il pas un sens dfini l'volution biologique? A cette question, l'tude de l'Animal n'oblige, absolument parlant, rpondre ni oui, ni non. Mais voici qu'apparat l'Homme l'Homme chez qui, nous venons de le voir, se manifeste une tendance dfinie de la matire organique s'lever, par crbralisation croissante, vers une conscience toujours accrue. Pourquoi ne pas tendre et gnraliser cette loi, dment enregistre sur le segment humain, tout le reste du monde vivant? La tige qui nous porte n'est-elle pas un rameau (ou mieux peut-tre la flche mme) de l'arbre de la Vie? Et s'il en est ainsi, la vie peut-elle tre diffrente dans la branche et dans le tronc dont celle-ci se dtache? Plus on approfondit cette ide, et plus on se convainc que ce qui est vrai au niveau de l'Homme et de l'Anthropognse doit tre galement vrai (au moins initialement et toutes proportions gardes) n'importe quel stade antrieur de l'volution biologique. Un processus dfini et universel, poussant une certaine portion du matriel cosmique, originairement forme d'lments extrmement simples et en apparence inconscients, s'organiser, peu peu, en units de plus en plus formidablement complexes et corrlativement de plus en plus manifestement animes 70 ; tel est, je pense, le seul type d'volution
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La prsence de la Vie ne commence devenir apparente nos yeux dans un corpuscule organis que pour une dizaine de milliers d'atomes structurellement arrangs au sein de cet lment; et le nombre d'atomes ainsi agencs atteint rapidement des valeurs astronomiques pour les plus petits groupements cellulaires que nous connaissions. Ceci tant du reste, qu'on me

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dans lequel le phnomne humain (tel que nous le rvle la Prhistoire) puisse tre incorpor sans dformation ou mme sans contradiction. Et clef, aussi, pour l'avenir : S'il est vrai, en effet scientifiquement vrai que depuis quelques centaines de milliers d'annes, l'Homme n'a pas cess de se mouvoir (sans reculer jamais dans l'ensemble, et toujours en tte de la Vie) vers des tats constamment croissants d'organisation et de conscience, alors il n'y a aucune raison de supposer que le mouvement se trouve maintenant arrt. Bien au contraire : un simple coup d'il jet sur la figure 12 suggre positivement (ceci, je l'ai dj dit) que le groupe sapiens est encore autour de nous dans le plein lan (pour ne pas dire la prime jeunesse) de son dveloppement. Ainsi se trouvent justifies et prcises, sur une base scientifique solide, nos esprances et notre foi moderne en quelque progrs humain. Non, certes, l'anthropognse n'est pas close. L'Humanit avance toujours; et elle continuera vraisemblablement d'avancer pendant d'autres centaines de milliers d'annes encore, condition toutefois que nous sachions garder la mme ligne de marche que nos prdcesseurs, vers toujours plus de conscience et de complexit. En ce qui concerne le facteur crbralisation , il est fort possible (bien que non vident) que le cerveau humain, ayant atteint dans l'Homo sapiens le maximum de complexit physico-chimique permis par les lois de la matire pour un organisme isol, nous ne puissions pas avancer beaucoup plus loin. Auquel cas, il faudrait dire que, anatomiquement et individuellement, l'Homme est dfinitivement stabilis. Mais en direction de l'organisation collective ou socialisation (ligne prcisment sur laquelle il semble, ai-je dit, que l'anthropognse ait concentr le meilleur de ses efforts depuis la fin du Plistocne), c'est peine si nous nous sommes encore engags. Dans ce domaine notre avenir physique et spirituel est presque illimit; et (voil bien de quoi surexciter notre effort!) il se trouve largement de par sa nature mme dans notre tte et entre nos mains. Voil, objectivement et scientifiquement, o nous en sommes, l'instant gologique prsent, sur la plante. Trop de gens s'imaginent que la Prhistoire abaisse et dtourne dangereusement nos yeux vers le bas et en arrire, vers le spectacle dprimant de quelque sous-humanit animale. Juste l'oppos, son vritable effet est de forcer notre regard se porter vers le haut et en avant, dans l'attente d'une sur-humanit dont nous ne pouvons encore. dire qu'une chose : c'est qu'elle ne parviendra se former que si nous dveloppons jusqu'au bout, en nous-mmes, les nergies excomprenne bien, la simple expression scientifique d'un fait qui n'a absolument rien voir avec une conception philosophique matrialiste quelconque de la conscience et de la vie.

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ceptionnellement puissantes d'organisation dgages par une sympathie interhumaine et les forces de religion. Pkin, 1943 * .

Rdig en anglais sous le titre Fossil men. Recent discoveries and present problems. Imprim Pkin, le 15 septembre 1943 par Henry Vetch. Traduit par Mme M. Choisy et publi dans Psych en 1948.

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Chapitre 20 VOLUTION ZOOLOGIQUE ET INVENTION

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Autour de nous l'Humanit offre le curieux spectacle d'un vaste groupe animal en voie d'arrangement ( la fois matriel et psychique) toujours plus pouss sur soi-mme. Comment interprter ce phnomne de socialisation? Reprsente-t-il simplement, dans la nature, un regroupement accidentel et secondaire, sans valeur ni signification biologiques prcises? Ou bien, au contraire, faut-il y voir le prolongement naturel et lgitime (sur un plan, et un ordre suprieurs) du mouvement mme qui entrane depuis toujours la matire vivante vers des tats de complexit et de conscience croissantes? Question vitale, on l'oublie trop, pour le moraliste et le sociologue proccups de dterminer rationnellement le sens et les lois de la destine humaine. Mais question fondamentale aussi, je voudrais le montrer ici, pour le biologiste attach au problme des transformations de la Vie. Essayons en effet de nous placer dans la deuxime hypothse, celle, veuxje dire, o le phnomne social trahirait un arrangement de valeur proprement volutive et organique. Dans cette perspective (dont j'ai essay de faire voir ailleurs, aprs bien d'autres, les cts plausibles) il est clair qu'une mthode trs particulire d'investigation scientifique se trouve place entre nos mains. Si en effet dans la collectivisation humaine, (et, faut-il ajouter, dans les autotransformations que l'Homme sera bientt capable, gntiquement et morphogntiquement, de faire subir son propre organisme) se poursuit authentiquement le processus zoologique de l'volution, c'est--dire, si vraiment (comme l'a crit

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Julian Huxley) l'Homme n'est rien autre chose que l'volution devenue rflexivement consciente d'elle-mme, alors il suit logiquement que par voie d'introspection nous devons nous trouver en mesure de saisir directement, en plein fonctionnement, dans les modalits mmes de notre action, certains au moins des facteurs ayant autrefois prsid aux transformations de la Vie. Et notamment l'ide s'impose l'esprit qu'une part importante devrait peut-tre bien tre faite aux forces d' invention dans l'apparition des caractres zoologiques nouveaux. Ce qui veut dire, par exemple, que nous ne pourrions pas expliquer jusqu'au bout l'apparition et la mise de l'aile, ou de la nageoire, ou mme de l'oeil et du cerveau, sans faire intervenir quelque degr les facults et les procds psychiques mis enjeu par nos constructeurs pour monter les innombrables appareils par lesquels vont s'tendant chaque jour nos pouvoirs de locomotion, d'action et de vision. Pour savoir comment la Vie opre (si c'est vraiment la Vie qui opre en nous) ne suffit-il pas de nous regarder travailler? Bien entendu, deux difficults de fond apparaissent immdiatement, restreignant thoriquement l'usage pratique d'une pareille faon de raisonner. D'une part, mme admis que, partir de l'Homme (animal rflchi), le facteur invention devient prpondrant dans les dmarches de l'volution, rien ne prouve a priori que, au-dessous de l'Homme, l'action de ce mme facteur ne soit pas si faible qu'elle chappe toute observation. D'autre part, et par surcrot, mme admis que chez les formes animales pr-humaines le psychique contrle apprciablement le morphologique, rien ne nous garantit que ce psychique (de type non rflchi) ne soit pas si diffrent du ntre dans ses modalits et son fonctionnement que toute comparaison demeure illusoire et strile. Reste cependant que le problme est pos et invitablement par le cas de l'Homme, de savoir s'il ne faut pas laisser une place ouverte aux effets de conscience dans le mcanisme de l'volution zoologique. Il conviendrait de nous en souvenir chaque fois que dans l'analyse de cette volution un rsidu se manifeste, irrductible aux facteurs ordinaires de hasard, d'hrdit et de slection. En vrit, n'est-ce pas une gageure (pour ne pas dire une contradiction) que de vouloir expliquer par un simple jeu de probabilits la drive constante de la matire organise vers des formes d'arrangement toujours plus improbables? La Vie, incontestablement, monte des automatismes qu'il nous faut scientifiquement comprendre. Mais les monte-t-elle absolument automatiquement? Toute la question est l. Aujourd'hui, sous nos yeux, l' invention agit comme facteur d'une incontestable orthognse humaine. Quand et sous quelles formes ce rgime a-t-il commenc? et quelles profondeurs dans les nappes de la Vie? *

Colloque international tenu Paris, sous les auspices du Centre National de la Recherche Scientifique, avril 1947. Palontologie et Transformisme, Albin Michel, 1950

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Chapitre 21 LA VISION DU PASS


Ce quelle apporte la science et ce quelle lui te

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En direction de l'Immense aussi bien que de l'Infime, ici par le microscope lectronique, l au moyen des tlescopes super-gants, la science moderne cherche de toutes ses forces dvelopper un pouvoir de vision dans l'espace, vision dont pour elle tout le reste dpend. Moins remarqu, parce que plus lent et plus indiscret, mais juste aussi intense et obstin, est l'effort qu'elle poursuit paralllement pour accrotre sa perception du Temps suivant la seule voie ouverte pareille recherche : en direction du Pass. Hier encore, le physicien et le chimiste pouvaient regarder avec une curiosit dtache, ou mme amuse, le travail de termite excut par la lgion des fouilleurs (gologues, palontologistes, archologues) tous galement penchs, des niveaux divers, sur les archives de la Terre. Aujourd'hui le sens secret de cette investigation (souvent plus instinctive que calcule, il faut bien l'avouer, chez ses auteurs...) commence se dcouvrir. A grand renfort de calculs et de techniques s'est coul et a t mis en place, l'an dernier, le grand miroir du tlescope de Palomar, destin doubler la profondeur sidrale accessible nos yeux. Pareillement, si l'on cherche quoi tend et sert, en fin de compte, le travail accumul de tous ceux qu'absorbe la redcouverte du Pass, ne serait-ce pas tout simplement la prparation d'une couche de Dure assez paisse pour que ( la faveur mme de cette paisseur) des particularits et des proprits apparaissent qui, sur une lame mince de Temps, resteraient invisibles ou inaperues? Prsentement, par mise en commun des mthodes stratigraphiques et

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radio-actives dveloppes au cours d'un sicle de labeur, c'est une couche de six cents mille millions d'annes qui se trouve mise notre disposition. Quelles modifications, ce grossissement, se produisent-elles dans la structure, dans les teintes de l'Univers autour de nous? J'en signalerai deux surtout, dont le jeu complmentaire me parat devoir commander de plus en plus troitement, en tous domaines, notre perception des temps couls : la premire tant l'apparition des mouvements lents et la seconde la suppression automatique des premiers termes de toute srie son origine. tudions successivement ces deux effets l'un rvlateur, l'autre dformateur (ou du moins accentuateur ) exercs sur notre reprsentation du phnomne par une vision trs agrandie du Pass.

A. Lapparition des mouvements lents

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En dpit de la fluidit et de la brivet de nos existences individuelles, l'Univers a pu longtemps passer, aux yeux des humains, pour un immense tat d'quilibre, le mouvement mme des astres, si parfaitement mont en apparence, n'tant qu'une forme particulire de cette fondamentale stabilit. Examin sous faible paisseur, le fond ou arrire-plan de nos agitations individuelles semble form d'une vaste et homogne immobilit (sidrale, tellurique, biologique), comme si un certain nombre de changements rapides (nos vies) se dessinaient et couraient superficiellement sur quelque support immuable. Le Cosmos antique... Or mesure que se perfectionnent nos mthodes de pntration et de reconstruction des res disparues, c'est ce support ou rsidu apparemment inchangeable de notre exprience, prcisment, qui commence bouger : non point d'une seule pice, mais comme s'il se dbotait, de proche en proche, en un systme d'ondes de plus en plus longues (cycles astronomiques, orogniques, climatiques, biologiques), chaque accroissement d'paisseur, dans la lame de Pass prpare par l'Histoire, permettant de dceler un rythme d'amplitude et de lenteur plus grandes. Jadis, tout paraissait fixe et solide; maintenant tout se met glisser sous nos pieds dans l'Univers : les montagnes, les continents, la Vie, et jusqu' la Matire mme! Non plus, si on le regarde d'assez haut, le Monde qui tourne en rond mais un nouveau Monde qui change peu peu de couleur, de forme, et mme de conscience. Non plus le Cosmos : mais la Cosmognse...

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Une des plus grandes surprises qu'ait prouves l'Homme au cours de son exploration de la Nature fut de s'apercevoir que, plus il descendait vers l'Infime, plus il accdait des zones d'agitation extrme. A des grossissements suffisamment puissants, c'est--dire l'chelle du collodal et au-dessous, toute inertie se rsout en mouvements d'une rapidit inoue. Voici maintenant qu' ses yeux un phnomne analogue se dessine, non plus sous le microscope, mais pour la complexe machine moderne, si patiemment construite, paissir le Temps. Par simple approfondissement de notre perception du Pass, c'est l'toffe cosmique, tous ses niveaux et jusqu'en son trfonds, qui se met en branle; non pas, cette fois-ci, sous forme de saccades dsordonnes, mais suivant une riche varit de courbes bien dfinies, parmi lesquelles se dtachent deux couples particulirement intressants de mouvements sur lesquels il convient de nous arrter un instant : mouvements d'orthognse et de diversification; mouvements de pulsation et drives.

1) Orthognse et Diversification. La seule chose, bien entendu, que puisse nous livrer, sous toute paisseur, l'observation d'une lame de Pass , ce ne sont pas les mouvements eux-mmes, mais leurs traces. Non point des trajectoires vives, donc; non point mme des lignes continues; mais une suite d'tats srialement distribus : quelque chose comme un dessin pointill. Par suite, c'est la recherche et l'tude de tout ce qui, au cours des sicles, se prsente son examen sous la forme de sries discontinues que se trouve amen concentrer son attention l'investigateur du Pass. Or, l'exprience, deux types bien diffrents de groupements se dessinent au sein des ensembles ainsi reprs et isols. Trs souvent (comme prouv, notamment, par superposition gologique en niveaux distincts) les termes de la srie tudie se disposent successivement dans le Temps. Et alors on peut tre sr que le pointill dgag par l'observation correspond bien un processus gntique linaire : naissance et dveloppement d'une chane de montagnes ou d'un type zoologique.Mais d'autres fois, par contre, il arrive que la gamme d'tats ou de formes soumise l'preuve stratigraphique se rvle forme de termes, non point espacs dans la Dure, mais approximativement simultans (cas, par exemple, des mutations en ventail se produisant l'origine premire des grands groupes zoologiques). Et, en pareille occurrence, il devient clair que la srie considre ne correspond plus une trajectoire, mais une onde explosive de formes : effet, non plus de croissance graduelle, mais de diversification quasi instantane. Longtemps absorb par la premire espce de dveloppements (volutions de type orthognique ), l'intrt des historiens du Monde et de la Vie se trouve de plus en plus veill et attir par ces phnomnes volutifs de deuxime espce (volutions de type dispersif ) auxquels semblent bien finalement devoir leur origine (aprs avoir t longtemps regardes comme plus probablement de structure orthogntique) aussi bien la gamme des toiles (rouges, bleues; naines, gantes...) que celle des corps simples : non pas phyla, mais spectres, d'astres ou d'atomes.

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2) Pulsations et Drives. Si importants que se dcouvrent, dans le Pass, les effets dispersifs chargs, pourrait-on dire, d'entretenir, par jeu diversifiant, la puissance expansive et ttonnante du Monde, c'est toujours, en dernire analyse, la progression diffrentielle des diverses portions de l'Univers suivant certains axes privilgis (c'est--dire aux orthognses) qu'il faut en revenir pour essayer de comprendre ce que signifie, et o nous mne ce que, faute de mieux, nous appelons l'volution . Or, ici encore, une distinction importante se trouve introduite, par examen objectif des faits observs longue distance, au sein mme de la notion moins simple qu'il pourrait d'abord sembler de transformation linaire dirige. Par suite mme du mcanisme essentiel en vertu duquel, nous l'avons dit, les mouvements lents ne se dgagent nos yeux, dans le Pass, que par ordre croissant d'amplitude, et successivement, il tait naturel que le regard des chercheurs ft surtout sensible, pour commencer, aux volutions de priode relativement brve. D'o, en gologie, tant de systmes bass sur un mcanisme oscillant soit de transgressions marines, soit de plissements gosynclinaux. D'o, en palontologie, tant de reconstitutions principalement intresses dgager le remplacement successif des faunes les unes par les autres. D'o enfin, en histoire humaine, la prfrence donne par un Spengler ou un Toynbee au jeu rcurrent des types de civilisation. Or voici que, sous-jacentes ces pulsations mmes, des ondes toujours plus longues commencent se laisser entrevoir, houle si creuse et si lente que nous ne saurions plus dire, la limite, si elles sont encore de nature priodique, ou si elles ne trahiraient pas plutt des drives singulires et irrversibles : telle, sous les cycles astronomiques de tous ordres l'expansion prsume de l'Univers; tels, travers la diversit superficielle des ges gologiques, l'mersion et le durcissement sans arrt des aires continentales; telle, sous le flux et le reflux des grands ensembles zoologiques composant la Biosphre, l'irrsistible complexification et cphalisation de systmes nerveux... Par-del toute vague de surface, nous faire accder la perception de pareilles mares de fond, ne serait-ce pas l, en dfinitive, le but et la rcompense suprme de nos efforts pour plonger aussi loin que possible dans le profondeurs du Pass?

B. La suppression des origines

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Si manifestes et irrcusables que se rvlent, en nombre toujours plus grand, les traces de mouvements dirigs dans la distribution des tres et des vnements observs sur une croissante paisseur de Dure, une difficult ou anomalie demeure, laquelle s'est longtemps heurte toute tentative faite pour tablir une

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interprtation cohrente du Pass. Sur la ralit certainement objective de trs nombreuses trajectoires laisses par la Vie en cours de dveloppement aucun doute n'est plus permis pour personne. Mais alors comment expliquer que ces trajectoires, prcisment, si on essaie de les remonter jusqu'aux origines, refusent de se raccorder entre elles, et demeurent comme suspendues en l'air? Si tout est n, dans un Univers en gense, comment se fait-il alors que nous ne puissions trouver de vrai commencement rien?... La curieuse antinomie structurelle d'un Pass qui, d'une part, s'impose invinciblement notre exprience comme ayant d originellement former courant subcontinu, et qui cependant, non moins manifestement, se dsagrge sous notre regard en une pile de plans figs et disjoints, a longtemps paru, pour beaucoup de bons esprits, s'opposer de manire dcisive toute ide d'une volution gnralise de la Matire vivante et inanime. Or, pour tout biologiste ou historien un peu avis et averti, il est bien vident maintenant que la prtendue contradiction, si fort objecte, entre stabilit et fluidit dans l'coulement de la Vie n'est qu'un simple effet d'optique, li aux caractres intrinsques de tout commencement dans le monde des phnomnes. Par nature, n'importe quelle naissance (soit individuelle, soit collective) constitue un vnement relativement court; et elle se termine, dans tous les cas, l'apparition d'organismes frles, affects d'un dveloppement rapide. Qu'il s'agisse d'ontognse ou de phylognse, l'embryon et le nouveau-n reprsentent un tre pris la fois son maximum de variabilit morphologique et son minimum de rsistance aux actions destructives du dedans et du dehors. Dans ces conditions, n'est-il pas rigoureusement invitable que, sur un intervalle de Dure assez grand pour faire apparatre le dveloppement d'un phylum animal ou vgtal, les premires phases de ce phylum (c'est--dire tout justement les plus connectives et les plus plastiques) disparaissent automatiquement (faute d'avoir affect assez longtemps un assez grand nombre d'individus fortement consolids dans leur structure) du champ de notre exprience? Par simple usure slective du Temps, l'coulement rel, primitif, des choses tend, de lui-mme, se rduire une srie de maxima stabiliss. En vieillissant, les traces de l'volution se figent et s'atomisent , de sorte que tout semble surgir tout fait nos yeux. Voil la simple rponse beaucoup des difficults o nous butons dans nos essais de reconstruction du Pass. Dans le cas des branches les plus anciennes de l'Arbre de la Vie, on pourrait la rigueur, en prsence de cette explication, crier une chappatoire commode imagine par les transformistes aux abois. Mais dans le cas et l'intrieur d'un groupe zoologique de type aussi certainement volutif (et monophyltique) que l'Humanit, la mme loi ne rapparat et ne joue-t-elle pas, exactement? c'est-dire ne sommes-nous pas juste aussi incapables de percevoir l'origine des premiers Grecs ou des premiers Chinois que celle des Didelphes ou des Amphibiens? Mieux encore, et comme je l'ai dj dit bien des fois : dans le cas de commence-

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ments indubitables, dont nous avons t les tmoins directs (automobiles, avions, etc.), n'est-il pas certain que, si nos engins mtalliques se fossilisaient, jamais ( moins de dterrer quelque muse!) les palontologistes de l'avenir ne souponneraient, ou du moins ne recouvreraient, les types rudimentaires qui ont prcd la mise au point de nos appareils les plus perfectionns, les plus standardiss, et donc les plus abondamment rpandus. Invitablement et invariablement, en mme temps qu'elle dgage et fait saillir l'un aprs l'autre les grands rythmes de l'Univers, la vision du Lointain temporel efface chez ceux-ci les traces et les traits originaux de leur naissance.De mme que l'rosion, s'attaquant une faille sur le terrain, creuse peu peu une valle l o n'existait d'abord qu'une imperceptible cassure, ainsi le travail des sicles amplifie sans arrt pour nos yeux toute saute naturelle de croissance en n'importe quel domaine des choses. paissir le Pass, ce n'est donc pas seulement l'branler optiquement, et le mettre en mouvement; c'est galement le rduire en feuillets, ou l' hyper-quantifier . En palontologie, sans doute, (pour ne prendre que ce cas particulirement simple) l'opinitret des chercheurs ne cesse gure 71 , grce la dcouverte continuelle de types intermdiaires parfois sensationnels, de multiplier les plans qui s'chelonnent perte de vue, pour notre regard, entre le Prsent et les horizons les plus reculs de la Terre. Mais entre ces plans, si resserrs soient-ils, de grands trous demeurent, et par force demeureront toujours. Non pas dformation capricieuse du paysage, bien sr, puisque les vides crs par l' effet Temps dans les sries historiques se faisant d'autant plus larges qu'il s'agit de mouvements plus lents et plus anciens, le relief gnral de la perspective se trouve rectifi et accentu pour autant; mais lacunes tout de mme... Dans le Temps comme dans l'Espace, le pouvoir sparateur de nos instruments les plus perfectionns ne saurait dpasser une certaine limite, au-del de laquelle s'tendra toujours, pour notre connaissance, une zone d'Indtermin. C'est donc (fait paradoxal!) de l'observation, non du Pass, mais du Prsent que ressort finalement l'tude du mcanisme des Origines. Recherche dlicate et dcevante dans la mesure o bien des choses (et justement les plus rvolutionnaires, les plus intrieures et les plus amples...) commencent gnralement autour de nous, sous nos yeux, sans que nous ayons conscience sinon trop tard et aprs coup de ce qui se passe. Mais recherche doublement facilite : soit par l'enregistrement toujours plus dtaill et mieux fix dans nos diverses archives de tout ce qui arrive sur la face de la Terre; soit aussi (mais ceci demanderait une tude spciale) par le fait que ce n'est vraisemblablement pas autrefois, aux dbuts de l'Univers, que se sont produits, mais, en avant, du ct de l'avenir en formation,

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Cf. P. de Saint-Seine, Les Fossiles au rendez-vous du Calcul , tudes, novembre 1949.

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que se prparent, au regard du naturaliste et du physicien, les vnements vritablement rvlateurs des espces et des socits : les grands commencements. *

Communication faite au Congrs international de Philosophie des Sciences, tenu Paris, du 17 au 22 octobre 1949. tudes, dcembre 1949.

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Chapitre 22 LES AUSTRALOPITHQUES ET LE CHANON MANQUANT OU MISSING LINK DE L'VOLUTION


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Il faut savoir gr au Dr. Broom 72 de nous avoir enfin prsent, dans un vivant petit livre, une vue d'ensemble sur la dcouverte et les affinits zoologiques probables des grands Primates hominodes fossiles sud-africains commodment runis pour le moment dans une seule et mme famille, sous le nom d'Australopithcids. Dans la rsurrection (toute rcente, et encore en cours) de ce groupe disparu, le Dr. Broom a jou un rle de premier plan; et nul mieux que lui ne pouvait en retracer les pripties. Rcit tout plein d'animation o un humour d'enfant terrible se mle aux rflexions les plus srieuses, telle cette page o l'auteur suppute, faits en mains, combien de documents ostologiques vitaux pour l'histoire de nos origines dorment indfiniment dans les tiroirs de certains muses ou disparaissent quotidiennement dans les fours chaux; tout cela parce que notre gnration n'est pas encore arrive comprendre l'importance qu'il y a pour l'Homme de savoir comment l'Humain se rattache physiquement au reste de la Vie... Rsumons les faits. Sur des centaines de milles, en bordure du Transvaal et au nord de la colonie du Cap, une plate-forme dolomitique mine par d'anciens cours d'eau souterrains, contient par milliers des grottes ou fissures plus ou moins remplies de dpts fossilifres d'ges divers (pliocnes ou plus jeunes). Dans la seule rgion de Sterk72

R. Broom, F. R. S., Finding the Missing Link. Londres, Watts & Co., 1950.

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fontein on connat plus d'une centaine de pareils gisements! C'est dans une de ces poches, Taungs (au sud-ouest du Transvaal) 73 que le premier crne d'Australopithque fut reconnu (en 1924) et immdiatement dcrit comme hominode , par le Dr. Dart, de Johannesburg. Le spcimen, bien qu'appartenant un individu immature, prsentait des caractres anatomiques remarquables. Mais les palontologistes europens n'taient pas prts recevoir le choc, surtout venant de si loin. Un certain scepticisme touffa, ou du moins ralentit, pendant douze ans, les recherches. Et c'est alors seulement que le Dr. Broom (surtout connu jusqu'alors par ses remarquables recherches sur les Reptiles triasiques du Karroo) entre en scne, avec une srie de trouvailles retentissantes : Plesianthropus transvaalensis (1936) et Paranthropus robustus (1938) pour commencer; et, depuis la guerre, Paranthropus crassidens (1947) et Telanthropus (Homo) capensis (1949). Prsentement, il semble que les fossiles hominiens ou hominodes recueillis jusqu' ce jour dans les fissures d'Afrique du Sud puissent se grouper comme suit, par rang d'ge, des plus rcents aux plus anciens (ges gologiques et capacits craniennes cites d'aprs Broom) : Telanthropus (Homo) capensis. Brches suprieures (quaternaires) de Swartkrans (rgion de Johannesburg). Une mandibule de type nanderthalode (1949). Paranthropus crassidens (forme gante). Brches infrieures de Swartkrans ( 700.000 ans?). Deux mandibules et trois crnes (fragmentaires) (1947-1949). Capacit cranienne : 750 centimtres cubes, ou au-dessus. Paranthropus robustus. Kroondraai (rgion de Johannesburg) ( 900.000 ans?) Huit crnes ou restes de crnes (sept d'entre eux trouvs en 1947) et fragments de squelette (morceaux d'humrus et de cubitus, astragale...). Capacit cranienne : 650 centimtres cubes? Plesianthropus transvaalensis. Sterkfontein (prs Johannesburg). ( 1.200.000 ans?) Un premier crne en 1936; un second, trs beau, en 1946; un pelvis (trs hominode) en 1947. Capacit cranienne : aux environs de 500 centimtres cubes. Australopithecus africanus. Taungs. ( 2.000.000 d'annes?) Un crne de jeune. Australopithecus prometheus. Makapan (nord du Transvaal). Age probablement un peu plus ancien que celui d'A. africanus. Un occiput, un fragment de face, une mchoire de jeune mle, un ilium et un fragment d'ischium d'individu jeune (le tout trouv par Dart en 1948). Fait inattendu : le pelvis de cette forme
73

A Taungs, les dpts fossilifres se trouvent au sein d'une puissante formation de travertins, drivs des dolomites.

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serait tonnamment hominode (95 p. 100 suivant l'expression de Broom), beaucoup plus encore que chez Plesianthropus transvaalensis (o, dit Broom, le mme os ne serait que 50 p. 100 humain). Capacit cranienne : 650 centimtres cubes? Telle est la srie, certainement imposante, de grands Primates teints dont le Dr Broom croit pouvoir affirmer qu'elle tabli une liaison zoologique continue entre les Singes anthropomorphes et les Hominiens, le dessin d'ensemble suggrant, suivant lui, l'ide d'un Plan dirig, beaucoup plus que l'influence d'une slection naturelle de type darwinien. Position intellectuelle assez curieuse o un volutionnisme scientifique des plus radicaux s'allie des traces non dguises de crationnisme mtaphysique, sinon mme religieux. Et voil qui, d'un point de vue strictement palontologique (le seul o je me placerai ici), soulve un monde d'observations ou de rflexions que j'essaierai de rsumer ainsi. Avant tout, il est indiscutable que la rcente dcouverte des Australopithcids claire considrablement notre vision des rgions obscures o a bien d se former quelque jour et quelque part le type zoologique humain. Par leur grande taille, par leurs caractres dentaires (rduction ,des canines, dessin des molaires), par la forme de leur mandibule, par leur station au moins partiellement debout, ces remarquables Simiens comblent certainement un vide morphologique important entre les Anthropodes et les Hominiens. Est-ce dire cependant que de ceux-ci ceux-l, comme dit Broom, une ligne d'volution directe soit dsormais tablie, dont tous les anneaux se retrouveraient sur place, dans les cavernes d'Afrique du Sud?... Palontologiquement parlant, ce serait trop beau; et nous ne le pensons pas. D'une part, en effet, rien ne prouve que le Telanthropus capensis (connu seulement par une mchoire qui, trouve en Europe, serait rapporte sans hsitation un Homme de Nanderthal) ne reprsente pas, dans la chane de Broom, un lment hors srie, entirement indpendant, dans son volution, des Australopithques rencontrs dans les brches plus anciennes. D'autre part (et quelque progressifs soient les Australopithcids dans leur anatomie), il ne parat pas douteux que, jusque dans leurs types les plus avancs (Plsianthrope, Paranthrope), leurs caractres se maintiennent simiens , beaucoup plus qu' humains . Il suffit pour s'en convaincre de regarder le museau du magnifique crne de Plsianthrope dont la photographie ouvre le livre du Dr Broom. Contrairement l'opinion de Dart, pas trace de feu, reconnat Broom, en relations avec A. prometheus, Makapan., Et, jusqu' nouvel ordre, aucune preuve srieuse d' intelligence , ajouterai-je (quoi qu'en pensent Dart et

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Broom), dans l'association, en gisement, des restes d'Australopithques avec une faune prtendument chasse (et plus particulirement avec des crnes de Babouins prtendument assomms). Tout ceci sent le roman. Sans compter que les capacits craniennes estimes par le Dr Broom demanderaient tre soigneusement vrifies. N'oublions pas que la majeure partie du magnifique matriel recueilli depuis 1947 est encore l'tude, ou mme en prparation. Dans ces conditions, et en attendant que, soit en laboratoire, soit sur le terrain, les donnes du problme se prcisent, je me demande si (toujours du point de vue professionnellement palontologique ici adopt) la meilleure interprtation actuellement possible des Australopithcids ne serait pas de les regarder, non point exactement comme un missing link dans la chane humaine, mais plutt comme un groupe intercalaire particulirement significatif (comme un essai d'Homme , oserais-je dire) apparu au Pliocne sur le tronc des Primates suprieurs, et disparu ultrieurement, sans monter plus haut, ni laisser de traces. De ce point de vue, les Australopithques reprsenteraient la fin du Tertiaire, pour l'Afrique du Sud et un niveau pr-humain, ce que les Pithcanthropiens (Pithcanthrope, Mganthrope, Sinanthrope, etc.) semblent avoir t au Quaternaire infrieur, en Extrme-Orient et sur le versant humain : non point la tige principale, mais un rameau marginal. Perspective beaucoup plus en harmonie que toute autre avec les lois gnrales de notre connaissance du pass, o rien (jusque dans le domaine des civilisations historiques!) ne semble pouvoir nous apparatre sous forme de sries linaires, mais seulement la manire de segments imbriqus, plus ou moins divergents et se relayant entre eux. De ce chef, on peut tre sr que la position scientifique du Dr Broom, tout en restant fondamentalement valide, paratra, aux yeux de bien de ses collgues en gologie, nettement trop simpliste. Et j'en dirais volontiers autant de son ide (exprime en conclusion) d'un Plan de l'volution. Un Plan... Expression vague, juste aussi sommaire, dans son affirmation, que la condamnation par l'auteur, quelques pages plus, haut, du no-darwinisme contemporain. Car, enfin, si lamarckiste ou bergsonien soit-on, il faut bien admettre que, mme hominise , la Vie n'avance qu'en ttonnant parmi les effets de grands nombres et le jeu des chances. Et, si spiritualiste soit-on, force est bien aussi de reconnatre que l'opration cratrice se prsente notre exprience comme un processus, dont la fonction de la Science est de reconnatre les lois, laissant la philosophie le soin de discerner dans le phnomne la part et l'influence d'une intention. Ce qui parat ( juste titre) impressionner le Dr. Broom, c'est l'impossibilit de fait o nous nous trouvons de situer scientifiquement l'Homme dans la Nature c'est--dire d'expliquer la fois son enracinement au cur du monde animal et sa brusque expansion plantaire (concidant avec un arrt apparent de l'volution zoologique sur tous les autres secteurs) sans supposer, au cours des temps go-

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logiques, l'existence d'une drive de la matire organise vers des arrangements toujours plus compliqus, et corrlativement toujours plus chargs de conscience. L'Homme reprsentant, dans cette direction particulire, l'tat le plus avnc saisissable dans le champ de notre exprience. L'Homme, par suite, terme au moins provisoirement ultime d'une volution qui ne se comprendrait pas en dehors d'une marche prfrentielle de l'Univers en direction de niveaux crbro-psychiques de plus en plus levs. Si c'est bien cela, ou surtout cela, comme nous le pensons, qu'a voulu dire le Dr. Broom en parlant d'une orientation anthropocentrique de la Vie, j'imagine que demain la Science tout entire sera d'accord avec lui. L'avenir dcidera. Reste, pour l'instant, que c'est l'intelligence et l'initiative du Dr Broom (et aussi de son ami et protecteur le gnral Smuts) que la paloanthropologie aura remport, en Afrique du Sud, un de ses plus beaux succs du sicle. Et ceci ne sera jamais oubli. *

tudes, juin 1950.

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Chapitre 23 VOLUTION DE L'IDE D'VOLUTION

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Au cours des dernires annes, l'ide d'volution a beaucoup volu, si bien volu qu'on demeure stupfait en constatant combien de critiques adresses encore maintenant par les profanes aux biologistes peuvent tomber ct de la question. Je ramnerais volontiers trois les points sur lesquels s'est opre cette volution de l'ide d'volution . Depuis les temps hroques de Lamarck et de Darwin, on peut dire que la notion d'volution zoologique s'est : 1) clarifie, 2) universalise et 3) centre sur l'Homme et l' Hominisation . Voyons-le brivement et successivement. 1. Depuis un sicle, d'abord, l'ide d'volution s'est clarifie. Aux origines, la notion de transformisme , comme on disait, tait encore tout imprgne de mtaphysique (sinon mme de thologie). Dsormais, elle ne se prsente plus, scientifiquement, que comme une authentique phnomnologie, tout attache l'tude d'un processus (chane d'antcdences et de consquences), sans intrusion dans le domaine des natures et des causes . On lit encore, dans des ouvrages rcents : l'volution, thorie condamnable parce qu'elle affirme que le plus sort du moins... Qu'on nous laisse donc tranquilles, une bonne fois. Dans la mesure o il est possible, dans le mouvement volutif naturel, de dfinir un sens absolu par rapport l'Homme, tout ce que la tho-

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rie moderne de l'volution dclare c'est que, dans la ralit spatio-temporelle du Cosmos, le plus succde au moins.Et ceci est la fois incontestable et incondamnable. Un processus n'est pas une explication philosophique. Dans notre Univers exprimental, tout nat, tout s'tablit et grandit, par phases successives, tout, y compris le Tout. Voil, dans son essence, ce que nous voyons aujourd'hui, et apparemment pour toujours, dans le Monde autour de nous. 2. Or, ainsi comprise et clarifie, l'ide d'volution (ceci est mon second point) n'a pas cess, en cours de route, de s'universaliser. Apparue localement, dans le sillage de la Zoologie, l'volution, gagnant de proche en proche travers les domaines voisins, a finalement tout envahi. Dans les milieux conservateurs, on continue rendre les naturalistes responsables de cette thorie perverse. Or, et de plus en plus, toute la physique nuclaire, toute la physique astrale, toute la Chimie, sont maintenant volutives leur faon. Et, au moins autant, toute l'histoire de la Civilisation et des Ides. Finissons-en donc une bonne fois avec la nave conception, entirement dpasse aujourd'hui, de l' hypothse-Evolution . Non, prise assez largement, l'volution n'est dj plus, et depuis longtemps, une hypothse, ni seulement une simple mthode : ce qu'elle reprsente, en fait, c'est une dimension nouvelle et gnrale de l'Univers, affectant par suite la totalit des lments et des relations de l'Univers. Non pas une hypothse, donc, mais une condition laquelle doivent dsormais satisfaire toutes les hypothses. L'expression dans notre esprit du passage du monde de l'tat Cosmos l'tat Cosmognse . 3. Et voici pour finir, que, parvenue ce stade d'universalisation, l'ide d'volution tend maintenant (si je ne me trompe...) faire un pas dcisif de plus, amene qu'elle se trouve, par une multitude convergente de faits, s'axer, et se concentrer, sur l'Homme et l'Hominisation. Comprenons bien ceci. Initialement, c'est--dire il y a un sicle, l'Homme s'tait considr d'abord comme un simple observateur, puis, aprs Darwin, comme un simple rameau de l'volution. Or voici que maintenant, par suite mme de cette incorporation la Biognse, il commence s'apercevoir que par lui passe la tige principale de l'arbre de la Vie terrestre. La vie ne se diversifie pas au hasard, en tous sens. Mais elle laisse voir une direction absolue de marche vers les valeurs de conscience croissante; et, sur cet axe principal, l'Homme est le terme le plus avanc que nous connaissions.

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Depuis Galile, il pouvait sembler que l'Homme et perdu toute position privilgie dans l'Univers. Sous l'influence grandissante des forces combines d'invention et de socialisation, le voil en train de reprendre la tte : non plus dans la stabilit, mais dans le mouvement; non plus en qualit de centre, mais sous forme de flche du Monde en croissance. No-anthropocentrisme, non plus de position, mais de direction dans l'volution. *

Bulletin de l'Union Catholique des Scientifiques Franais, juin-juillet, 1950 (dbat sur : La pense religieuse devant le fait de l'volution).

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Chapitre 24 La structure phyltique du groupe humain


INTRODUCTION
Le problme zoologique humain.

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Extraordinaire spectacle que celui offert au biologiste 74 par le groupe zoologique humain! Il y a un million d'annes, pas un seul homme sur l'immensit des continents. Et, aujourd'hui, l'Homme partout... L'Homme formant masse : masse compacte, ubiquiste et subtotalise; masse discordante sur le reste de la vie animale, et sige d'activits arrangeantes extrmes; masse touffue, emmle et quasi indchiffrable dans son anatomie. Que signifie cette norme no-formation, soudainement et si rcemment bourgeonne sur la Biosphre?Simple monstruosit, ou super-organisme normal et fcond? Savoir ce qui s'est pass (et ce quoi nous sommes en proie) sur Terre depuis la fin du Pliocne. Saisir la nature secrte du phnomne humain ... Question vitale, en vrit : non seulement d'un point de vue spculatif, pour satisfaire notre vision; mais d'un point de vue pratique, aussi, pour guider et accrotre (si possible) notre pouvoir d'action.
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Et naturellement aussi au physicien, confront avec le problme de concevoir une toffe cosmique capable de passer (par voie d'volution corpusculaire) de l'tat hydrogne l'tat humain. Mais ceci est une autre histoire.

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De plus en plus, il nous devient ncessaire, pour vivre, de comprendre l'Homme. Or, que signifie comprendre , en termes de science moderne, sinon intgrer dans l'volutif cosmique ? c'est--dire trouver la loi de naissance et de dveloppement de l'objet tudi. Et comment reconnatre cette loi gntique, sinon en analysant la structure de la chose engendre?

FIG. 1. Composition phyltique du Groupe humain, dans l'hypothse d'une structure en cailles .

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H. Rh., Homme de Rhodsie; H. Nd., Homme de Nanderthal; H. St., Homme de Steinheim; H. Sw., Homme de Swanscombe; H. Pal., Hommes de Palestine; H. Scp., Homme de Saccopastore; H. Sol., Homme de la Solo; Sin., Sinanthrope; Pith., Pithcanthropes (et Mgantrope); Modj., Homme de Modjokerto; H. cap., Homo capensis (Broom, 1949); Austral., Australopithciens. Observer : 1 la composition du feuillet pithcanthropien, considr ici comme donnant la clef structurelle du systme tout entier; et 2 le reploiement (ou enroulement) sur soi du groupe sapiens sous l'effet de Socialisation ( inflorescence ). 1, 2, 3, 4, feuillets virtuels (races). EE, ligne quatoriale sparant, dans l' inflorescence , une zone infrieure expansive d'une zone suprieure compressive. r, point critique infrieur de Rflexion individuelle; R, point critique suprieur (conjectur) de Rflexion collective. (Voir le texte.) D'o l'ide de l'Essai ici prsent : Par dissection du groupe humain (prsent et pass), tcher de saisir le processus intime de sa gense de faon pouvoir nous y insrer et nous y orienter : intellectuellement et efficacement, effectivement et affectivement. Ceci sans jamais perdre pied avec les faits, malgr certaines apparences. Voil le but. Essayons de l'atteindre. Plan de l'tude. Tout ce que je vais dire au cours des pages qui suivent s'appuiera sur la figure 1 (ci-dessus), o j'ai cherch exprimer graphiquement l'interprtation la plus probable de nos connaissances actuelles touchant la distribution temporo-spatiale des restes humains sur la plante, depuis les origines jusqu' nos jours. Sur ce schme, deux zones majeures se dtachent au premier regard, demandant tre considres sparment. L'une, infrieure et ramifie : la Tige, ne prsentant gure, nous le verrons, que des caractres communs toute phylognse. L'autre, suprieure et ramasse sur elle-mme : l'Inflorescence (l'Humanit sapiens), caractrise, au contraire (j'aurai le montrer), par certaines proprits spciales au groupe humain : proprits non pas absolument nouvelles, mais nes de l'intensification critique de certains facteurs (forces d'invention et de socialisation, notamment) communs toute substance organise.

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Dans la Tige, pour commencer, j'tudierai successivement : l'apparition d'abord; puis la ramification de base. Tel sera l'objet des deux premires parties de la prsente tude. Aprs quoi, passant l'Inflorescence, je m'attacherai y distinguer les trois phases naturelles suivantes : l'agrgation (par convergence intraphyltique des rameaux); la plantisation (par surcompression du systme de rameaux convergents); et enfin par jeu de conjecture et d'extrapolation l'extinction (ou extension?) terminale. Ceci en trois autres parties.

I. L'APPARITION DU PHYLUM HUMAIN (OU LA MUTATION DE RFLEXION)

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Ce qui attire immdiatement le regard l'inspection de notre schme directeur, c'est que le systme ramifi reprsent par la figure 1 tend s'vanouir vers la base. Tout se passe comme si la tige humaine avait perdu son pdoncule. Apparemment, elle jaillit d'un vide. Une lacune se dcouvre aux origines de la Noosphre 75 . Eh bien! si paradoxale que soit l'entreprise, cherchons saisir la signification de cette absence . Le blanc initial o parat se perdre, pour nos yeux, le phylum humain semblerait de prime abord gnant et strile. Je voudrais montrer qu'il est, la rflexion : 1 Parfaitement normal dans son existence; 2 Parfaitement reconnaissable et dfinissable dans sa nature; 3 Mais, en revanche, hautement exceptionnel par l'importance des changements qu'il dclenche; 4 Ce caractre exceptionnel tant vraisemblablement li la rgion particulirement sensible de la Biosphre o l'vnement se place.
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Par ce mot je dsigne la nappe pensante forme par talement du groupe zoologique humain au-dessus (et en discontinuit) de la Biosphre.

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Voyons successivement et brivement ces quatre points, dcisifs pour une correcte interprtation de la structure du groupe humain. 1. A LA BASE DU PHYLUM HUMAIN, L'EXISTENCE D'UN BLANC EST PARFAITEMENT NORMALE Dans un Univers en tat d'volution, on peut dire que la loi structurelle fondamentale (la loi unique, en un sens) est que TOUT NAIT, c'est--dire que tout apparat en fonction d'un antcdent (et, faut-il ajouter, dans le cas de la Vie, plus ou moins additivement). Tout nat... Mais ceci avec les corrections ou restrictions suivantes : a. D'abord, et d'une manire ou de l'autre, toute naissance correspond une discontinuit ou saute (quantum), de nature et d'amplitude variable suivant les cas. b. Ensuite, et dans tous les cas, cette discontinuit de naissance est suivie d'une zone faible (priode d'tablissement, phase embryonnaire) durant laquelle la chose ne demeure particulirement fragile, pendant un temps plus ou moins long. c. Enfin, sous l'effet de la Dure (effet absorbant du Pass), la zone faible de naissance ainsi cre tend s'effacer et disparatre avec le temps pour notre exprience : ceci d'autant plus extensivement et compltement que l'paisseur de Temps accumul au-dessus d'elle est plus considrable. En vertu de ce simple mcanisme, il est invitable que les quanta de naissance (telles des failles sous le jeu d'une rosion prolonge) s'largissent forcment nos yeux, proportionnellement leur recul en arrire, ceci jusqu' former les macroquanta universellement rencontrs, en tous domaines, par l'Histoire. Par action de Temps, les multiples processus composant l'volution tendent ainsi se rduire un empilement feuillet de maxima stabiliss . Tout le phnomne de la stratification automatique d'un Cosmos en tat de Cosmognse!

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2. NATURE MUTATIONNELLE DU BLANC PDONCULAIRE HUMAIN Les quanta de naissance , viens-je de dire, peuvent tre de natures fort diverses. En biologie gntique, nous connaissons les sautes individuelles simples (simples recombinaisons de gnes par fcondation) et les vritables mutations (remaniements internes comme par isomrie? de certains gnes). En, Histoire humaine, nous voyons de nouveaux tats ou de nouvelles cultures succder une rvolution sociale, une invasion, ou une invention. En Psychologie individuelle ou collective, nous savons ce que c'est que l'apparition, la croissance, et ventuellement le triomphe d'une ide. Etc. Ceci pos, et pour en venir au cas particulier qui nous occupe (mergence pliocne du type zoologique humain), quel type connu de quanta convient-il de rapporter le blanc rencontr aux origines de la tige qui nous porte? Au franchissement d'un seuil organique, bien entendu; mais d'un seuil de quelle sorte?... Plus on rflchit cette question, c'est--dire plus on observe la rapide convergence peu peu dcele par la Palontologie entre le phylum humain, d'une part (prolong aussi bas que possible vers ses racines), et le faisceau anthropode, d'autre part (suivi aussi haut que possible dans ses terminaisons les plus avances : par exemple, les Australopithques), plus on se convainc que, pour sauter de 1'un l'autre, le pas franchir ( un certain moment favorable) na pas t ncessairement plus grand, en amplitude, que celui couramment observ ou provoqu, sous nos yeux, chez les populations animales ou vgtales actuellement vivantes. De ce chef, ce qu'il peut y avoir de remarquable, ou mme d'extraordinaire, dans le Phnomne humain considr sa source, ce ne serait pas exactement son mcanisme : une simple mutation chromosomique! Mais ce sont les formidables consquences rsultant de cette saute lmentaire. Adoptons rsolument cette direction de pense. Et essayons de la suivre, jusqu'au bout, pour voir o elle nous mne.

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3. EFFETS EXPLOSIFS DE LA MUTATION HUMAINE Dans la morphognse gnrale des formes vivantes, la Biologie moderne a pris l'habitude de sparer entre eux les phnomnes de micro, macro et mgavolution : les premiers couvrant les cas de mutations exprimentalement suivis ou obtenus en laboratoire (formation de races et de sous-espces); et les suivants (apparitions de genres, ordres, embranchements) laisss provisoirement sans explication prcise. Il est curieux de noter comment une brche (et une brche peut-tre dfinitive) est ouverte dans cette distinction par l'analyse, bien conduite, du phnomne humain. D'une part, en effet je le disais en commenant, le groupe humain, en dpit d'une faible coupure anatomique, se comporte, effectivement, par rapport au reste des Primates (ou mme au reste de la Vie!), comme un dpartement zoologique absolument nouveau. D'autre part, nous venons de le voir la base de ce dpartement ou compartiment nouveau aucune raison dcisive ne parat exister d'imaginer autre chose qu'un simple remaniement de gnes. Autrement dit, dans le cas de l'Homme, il semble bien que nous tenions un exemple de mga-volution commande par jeu chromosomique de type parfaitement normal. Qu'est-ce dire, sinon que, de l'affaire, la mutation se dcouvre nous comme un phnomne quivoque , susceptible, suivant les circonstances (juste comme une allumette...), d'amorcer tantt une micro, et tantt une macro ou mga-volution. Faisons maintenant un pas de plus. C'est--dire cherchons deviner, en fonction d'une thorie cohrente, ce qui a bien pu se passer au Pliocne pour donner la mutation hominisante son caractre explosif, si vident, de mga-mutation (si l'on me permet de forger ce mot nouveau). Comment un si petit vnement a-t-il bien pu tre capable de renouveler biologiquement la face de la Terre?...

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4. POSITION ET NATURE CRITIQUES DE LA MGA-MUTATION HUMAINE A) Observation prliminaire : Vitalisation et crbration Comme j'aurai le rappeler plus d'une fois au cours des dveloppements qui suivent, la Vie n'est apparemment rien autre chose que l'exagration privilgie d'une drive cosmique fondamentale (aussi fondamentale que l'Entropie ou la Gravit) qu'on peut appeler Loi de complexit/conscience , et qui peut s'exprimer comme suit : Laisse assez longtemps elle-mme, sous le jeu prolong et universel des chances, la Matire manifeste la proprit de s'arranger en groupements de plus en plus complexes, et en mme temps de plus en plus sous-tendus de conscience; ce double mouvement conjugu d'enroulement physique et d'intriorisation (ou centration) psychique se poursuivant, s'acclrant et se poussant aussi loin que possible, une fois amorc. Cette drive de complexit /conscience (aboutissant la formation de corpuscules de plus en plus astronomique ment compliqus) est facilement reconnaissable ds l'Atomique, et elle s'affirme dans le Molculaire. Mais c'est videmment chez le Vivant qu'elle se dcouvre avec toute sa clart et toute son additivit; en mme temps qu'elle se transpose en une forme commode et simplifie : la drive de crbration. Dans la perfection, et la cphalisation croissantes des systmes nerveux, nous tenons vritablement, semble-t-il, un paramtre concret et prcis permettant de suivre, travers la jungle des formes vivantes, la variation absolue et utile de la corpuscularit cosmique. B) La structure qualitative de la biosphre Eh bien! c'est en utilisant ce paramtre de crbration qu'on fait apparatre, dans la masse de substance terrestre vitalise, la structure particulire schmatise sur notre figure 2. A partir du myclium initial Protines-Monocellulaires qu'il faut bien supposer, dans tous les cas, la base de l'opration gnrale de vitalisation plantaire, une gerbe touffue de types pluricellulaires jaillit (tout le monde est d'accord sur ce point) en direction gnrale de quelque accroissement en complexit et conscience : chaque rayon de la gerbe, c'est--dire chaque espce, reprsentant une solution particulire du problme de la Vie.

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Or, ce qui, du point de vue de la crbration, est important observer, c'est que (contrairement une ide souvent prsente comme seule scientifique ) cette gerbe, loin d'tre homogne, se diffrencie au cours du temps. Avec les ges gologiques qui se succdent, une zone parfaitement distincte d'intensification et de centralisation neurales (Vertbrs, Mammifres, Primates, Anthropodes) se dessine au sein des innombrables fibres qui la composent. Une sorte d'anticlinal organo-psychique d'arrangement et d'indtermination se soulve peu peu en plein milieu de la Biosphre (fig. 2 b).

FIG. 2. Dveloppement hypothtique d'une zone axiale C de crbration maxima au centre du faisceau montant et divergent des formes vivantes. RR, surface critique de Rflexion , franchie en H par le rayon (phylum) humain. Divergent la base, au-dessus du point d'mergence, le rayon converge ensuite sur soi (cf. fig. 1). a, b, c, trois phases dans le dveloppement.

Et c'est prcisment l je veux dire au sommet de cet anticlinal de complexit/conscience que se situe (vers la fin du Tertiaire) la fameuse mutation hominisante dont les effets bouleversants nous intriguent. En vrit, que nous faut-il de plus qu'une pareille concidence pour commencer voir clair dans ce grand vnement? C) La perce de la rflexion Pour des raisons qui me paraissent illgitimes ou obscures, on continue d'habitude opposer entre eux, comme irrductibles, les deux phnomnes de mutation et d'orthognse (ce terme tant pris son sens tymologique et gnral d' volution dirige ) : comme s'il y avait la moindre contradiction entre le jeu des chances et l'existence, dans l'objet soumis aux effets de hasard, de certaines orientations ou prfrences de fond!

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Mais n'est-ce pas, au contraire, par association des deux mcanismes que, non seulement nous agissons tous au cours de la vie ordinaire, mais encore que l'on peut esprer confrer au quantum gntique de mutation la longue gamme de valeurs exige par la diffrenciation si hautement hirarchise de la Biosphre, et plus spcialement par la grande saute d'hominisation? Chez les Anthropodes, nous venons de le voir, une orthognse culmine, qui n'est pas simplement la micro-orthognse d'un phylum particulier (Chevaux, lphants...), mais qui concide avec la mga-orthognse de la Biosphre tout entire (axe principal de crbration). Dans de telles conditions, ne devient-il pas comprhensible qu'une lgre variation d'ordre neuro-crbral ait pu dclencher l'explosion, l'embrasement que nous constatons s'tre produits sur Terre au cours du Pliocne? Un rayon zoologique (le rayon humain) russissant, lui et lui seul (par suite d'une position privilgie et longuement prpare), percer la surface critique sparant le Psychique simple du Psychique rflchi; et toute la pression vitale s'engouffrant dans un domaine nouveau par l'issue enfin pratique (fig. 2 c). Ne serait-ce pas l le secret du Phnomne humain? D) Conclusion. Caractres congnitaux du phylum humain Si les considrations qui prcdent ont quelque valeur (c'est--dire si vraiment l'Humanit reprsente biologiquement un jaillissement de Vie en milieu rflchi, par effet de concidence entre mutation chromosomique et orthognse crbrale), alors le Groupe humain, tudi dans son blanc de naissance , se prsente comme dou, par structure originelle, des trois proprits majeures suivantes : a. D'abord, issu de la Biosphre par voie de spciation normale, il s'annonce comme un vritable phylum au sein duquel il faut nous attendre retrouver les caractres gnraux de tout phylum : dispersion et ramification phyltiques, notamment. b. Mais en mme temps, et dans la mesure o il se dveloppe sans concurrents dans un no-espace biologique compltement libre (domaine de la Vie rflchie, ou Vie de deuxime espce), ce phylum a naturellement tendance, non seulement former flche en tte de l' arbre de la Vie , mais encore s'taler largement en nappe sur la plante tout entire.

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c. Ceci par dploiement de certaines possibilits internes (celles du Rflchi, tout justement) qui ne peuvent pas manquer de lui confrer partir d'un certain moment donn une allure toute particulire 76 . Exactement ce que va nous rvler par degrs successifs l'examen plus approfondi de ce que j'ai appel la Tige et l'Inflorescence du groupe zoologique humain.

II. LA RAMIFICATION DE BASE DU GROUPE HUMAIN


(PHASE prae-sapiens.)

1. INTRODUCTION CARACTRES PRSUMS DU PDONCULE DE LA TIGE HUMAINE (dduits de la distribution gnrale des Anthropodes pliocnes).

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Par suite du blanc invitablement rencontr par la Science l'origine de tout rameau zoologique, nous n'avons encore qu'une ide confuse des dimensions et de la structure des phyla leur naissance. Au dpart de la spciation, sans doute, nous commenons nous rendre compte que se place un jeu statistique de grands nombres, un effet de populations . Mais, sur le nombre et la varit des individus engags dans l'opration nous ne savons peu prs rien : la section et la complexit morphologique des pdoncules phyltiques pouvant apparemment varier dans des limites fort tendues suivant l' espce considre. Dans le cas de la Tige humaine, deux faits principaux peuvent cependant servir guider nos conjectures ce sujet. 1 Tout d'abord, la zone sensible, mutante, sur laquelle s'est opre l'Hominisation initiale (c'est--dire sur laquelle s'est fait le pas de la Rflexion) est srement co-extensive la tache anthropode progressivement apparue en Afrique et en Asie sud-himalayenne, au cours du Tertiaire suprieur, par intensification et

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Convergence (nous le,verrons) du phylum sur lui-mme; et apparition conjugue des forces d'auto-volution.

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concentration de la crbration au sein du groupe Primates dans les zones tropicales et subtropicales de l'Ancien Monde 77 . 2 Ensuite, sur cette vaste aire palo-tropicale d'volution, l'tude compare des formes vivantes et fossiles suggre que la population anthropode, si continue ft-elle alors du cap de Bonne-Esprance la Malaisie 78 , ne formait pas nappe serre ni homogne, mais se trouvait dj subdivise (par exigences biologiques) en une mosaque de petits groupes semi-indpendants. Il est intressant de noter au passage qu'un pareil type de distribution ( la fois tendu et compartiment) correspond prcisment un optimum d'toffe mutante : puisque, aux chances accrues de mutation (chances multiplies par la surface gnrale du groupe), se superpose tout justement une chance accrue de prservation et de multiplication pour les individus muts (ceux-ci se trouvant protgs par le cloisonnement). Mais, par surcrot (et ceci vient tout directement notre sujet), il est galement clair qu'une telle composition de la tache anthropode Pliocne suggre pour sa portion mute une complexit morphologique exceptionnelle : les diverses nuances des multiples sous-groupes ayant chance de se trouver reprsentes dans la fraction hominise. Ainsi, un pdoncule plutt large et lche, un pdoncule relativement polymorphe anatomiquement, et fortement diffrenci en fonction de ses coordonnes gographiques : tel, en juger par l'tat de la Biosphre juste avant la saute d'hominisation, nous pouvons conjecturer qu'a d, dans sa zone blanche originelle, se prsenter le phylum humain.

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Dans l'tat actuel de nos connaissances, l'histoire des Primates peut se tracer, trs grands traits, comme suit : ocne infrieur. Apparition de trs petites formes (tarsiodes et lmurodes) en Amrique septentrionale et en Europe occidentale. Rien de connu encore (faute de dpt convenable?) en Afrique, ni en Asie. ocne moyen et suprieur. Notable accroissement de taille et extension probable du groupe (passage en Amrique du Sud et en Asie mridionale). Oligocne. Grand remaniement, avec disjonctions. tablissement en Amrique du Sud des Platyrrhiniens. Le groupe disparat d'Amrique du Nord et d'Europe. Apparition d'un important foyer de dveloppement (autochtone? ou driv?) en Afrique : les premiers Anthropodes ( Pranthropodes ) se laissent voir au Fayoum. Miocne. Expansion maxima des Anthropodes (Dryopthecid, etc.) hors d'Afrique : Europe du Sud, Asie mridionale. Pliocne. Rduction et concentration de la tache anthropode sur l'Afrique (tout entire), l'Asie sud-himalayenne et l'Indonsie Abondance des Dryopithcids dans les Siwaliks. Et abondance aussi (jusqu'au Plistocne infrieur) des Orangs en Chine du Sud et en Indochine...

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Et tel semble-t-il bien qu'il ait t effectivement, si nous voulons expliquer, d'une manire satisfaisante, juste au-dessus du pdoncule manquant, la distribution des fossiles humains les plus anciens actuellement connus. 2. STRUCTURE PRIMAIRE DE LA TIGE HUMAINE (dduite de l'tude des Pithcanthropiens).

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Malgr les remarquables progrs accomplis depuis cinquante ans par la palanthropologie, il pourrait sembler que les Hommes plistocnes que nous connaissons sont encore trop peu nombreux pour que, de leur rpartition anatomique et gographique, se dgage, en ce qui concerne la Tige humaine basale, un dessin bien dtermin. C'est contre cette impression trop rpandue que je voudrais ragir en montrant ici qu'il suffit apparemment de bien interprter le petit groupe (particulirement bien connu, et particulirement bien plac) des Pithcanthropiens, pour faire brusquement apparatre une structure gntique parfaitement nette dans le phylum humain tout entier. a) Rappelons d'abord les faits, tels qu'ils se prsentent nous en ce moment (cf. fig. 1). Grce aux efforts du Service gologique de Bandng (et plus particulirement du Dr von Koenigswald), trois Pithcanthropiens diffrents, au moins, sont aujourd'hui reprs dans le Quaternaire infrieur (Trinil) ou mme basal (Djetis) de Java : Pithecanthropus erectus (l'espce de Dubois, retrouve, sur bien meilleur chantillon, en 1935, Pithecanthropus robustus (1938) et Meganthropus palaeojavanensis 79 (1942) et peut-tre encore une quatrime forme. Ce qui, ajout au Gigantopithecus (dents isoles) de Chine mridionale, et au Sinanthropus de Pkin, reprsente, en frange du Pacifique, une demi-douzaine de formes caractristiques, troitement associes. Mais ce n'est pas tout. A Java encore (Ngandong, toujours sur la rivire Solo), mais dans des couches certainement beaucoup plus jeunes (terrasse de 30 mtres, recoupant du Trinil pliss), une dizaine de crnes ont t trouvs in situ d'un tre extraordinaire ( le plus trange des Hommes fossiles , suivant une expression
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Forme gante, connue par une mandibule trs bien caractrise : P3 uniradicule, non tranchante; symphyse plus droite que dans P. robustus. Suivant les dernires ides de von Koenigswald, P. robustus, serait la forme adulte de l'Homme de Modjokarta, et d'ge Djetis (= Villafranchien?), ainsi que Meganthropus.

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du Dr Weidenreich), l' Homo soloensis, un Pithcanthropien renforc 80 dont l'existence et la position en fin de srie 81 confrent au groupe tout entier, ainsi que je vais dire, une allure sur laquelle on ne saurait se mprendre : le point sur un i . Cherchons bien voir ceci. b) L'interprtation. Depuis la dcouverte du Sinanthrope en Chine; et celle des nouveaux spcimens de Pithcanthrope Java, personne ne doute plus (comme on le faisait encore en 1920 !) que les Pithcanthropiens ne soient des Hominiens. Mais obscurment l'ide parat encore traner en Prhistoire qu'au groupe humain tout entier ils forment une sorte de racine principale dont tout le reste serait merg : conception se refltant dans le terme, souvent employ pour les dsigner, de Prhominiens. Or, si je ne me trompe, cette qualification est doublement dfectueuse : 1 D'abord parce que, psychologiquement parlant ( en juger par le degr de culture du Sinanthrope), les Pithcanthropiens taient dj pleinement humains. 2 Et ensuite parce que, pour toutes sortes de raisons, ce n'est pas en ligne avec l'axe principal d'hominisation, mais en marge de celui-ci, qu'il convient de les placer, titre, si l'on veut, de para-Hominiens . Et, en effet, comment rflchir srieusement la composition morphologique du groupe, sa rpartition chronologique, et aussi sa distribution gographique, sans y reconnatre les indices, ou mieux les traits, d'une petite unit zoologique complte, et quasi ferme sur soi? Cette pluralit de formes voisines, accompagnes de leurs gants ... Cette homognit anatomique, dans l'ensemble... Cette concentration en bordure orientale de l'Asie ... Et enfin cette terminaison sur un type subrcent (H. soloensis), si parfaitement inadaptatif qu'il est impossible d'y voir autre chose qu'une extinction. En vrit, tous ces indices, pris ensemble, ne dfinissent-ils pas clairement un feuillet autonome et isol, formant une sorte de court rameau, sub-indpendant et
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Cerveau notablement plus gros que chez Pithecanthropus; mais caractres craniens (paisseur occipitale, structure de la rgion auriculaire, etc.) encore exagrs. H. soloensis tait probablement un contemporain de nos Aurignaciens...

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marginal, en revtement externe de la masse principale des Anthropodes hominiss? De ce chef, l'intrt exceptionnel des Pithcanthropiens, oserais-je bien dire, c'est beaucoup moins la primitivit de leurs caractres ostologiques que la chance (encore unique en palanthropologie!) qui nous permet de tenir entre les mains leur caille encore reconnaissable dans son intgrit d'ensemble, et, grce cette caille unique, de pouvoir dterminer, aux origines, la loi de formation de la Tige humaine tout entire. c) La gnralisation de l'interprtation. Car enfin, de mme qu'un palobotaniste trouvant, dans un gisement, un organisme vgtal dmembr et cras, o se reconnat une caille, sait que les autres dbris de son fossile doivent se traiter comme des lments de cne ; pareillement, si mon interprtation des Pithcanthropiens est correcte, tous les autres fossiles humains que nous connaissons ne peuvent trouver leur place que sur un systme de type cailleux. Tels les corps simples, en chimie, qui n'arrivent s'arranger qu'en systme priodique... Pas de longues lignes directes : mais une srie de courtes lamelles imbriques. C'est donc en fonction de cette clef que j'ai cherch grouper sur mon schma (fig. 1) les principaux types d'Homme fossile actuellement connus. Et, le moins qu'on puisse dire, c'est que, si la solution n'est pas dterminante, elle est satisfaisante. Elle fonctionne. Car elle mne une distribution vraisemblable; et, qui plus est, fconde, grce aux lignes de recherches suggres. Par exemple, trois cailles majeures se laissent entrevoir sur la figure, qu'il s'agit d'achever dans leur dessin : l'une africaine, se terminant sur l'nigmatique Homme de Rhodsie; une autre ouest-asiatique, aboutissant au type (particulirement adaptatif) des Hommes de Palestine; et enfin la troisime, europenne, culminant avec l' H. neanderthalensis : ce dernier feuillet, mieux nourri que les deux prcdents dans nos collections, manifestant, aux approches de sa terminaison, la mme accentuation d'extinction que celle si bien marque chez H. soloensis, dans le cas des Pithcanthropiens : l'Homme de Circ renforant distinctement les caractres nanderthaliens de l'Homme (plus ancien) de Saccopastore. Et, par surcrot (confirmation remarquable !), juste avant l'apparition des Hominiens proprement dits, quelle autre caille, encore, mieux dfinie que celles des

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Australopithques (cet essai d'Hommes...) o, par une tonnante rplique l'caille pithcanthropienne, une riche srie de formes anatomiquement voisines, accompagnes elles aussi de leurs gants, se dveloppe quasiment sur place, tout au long du Pliocne, en Afrique du Sud, et finit par y mourir ! 3. L' HUMANIT, UN VRITABLE PHYLUM, ET UN PHYLUM COMPLET

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Je ne saurais dire dans quelle mesure l'interprtation ici esquisse d'un groupe humain, formant gntiquement systme cailleux , est particulirement originale. Mais ce que je puis affirmer, de toute mon exprience palontologique, c'est qu'elle correspond exactement ce quoi il et fallu, ds l'abord, nous attendre. Puisque, en fin de compte, ce que nous retrouvons ici, dans le cas de l'Homme, c'est tout simplement la figure gnrale de spciation reconnaissable chez tous les autres groupes animaux, mesure que ceux-ci nous sont mieux connus ! Qu'il s'agisse de Cynodon oligocnes, ou de Mustlids pontiens, ou de Siphns pliocnes (je ne parle ici que de trois genres ou familles que je connais bien), toujours, aprs le blanc initial , le mme faisceau foisonnant de rameaux enveloppants. Et n'est-ce pas, du reste, justement le mme schme gnalogique qui, aux temps historiques et proto-historiques, vaut pour la naissance et le dveloppement des civilisations?... Que conclure de cette concidence sinon que, tudie dans ses attaches de base, la Noosphre se comporte comme une protubrance normale de la Biosphre? Au dbut de cette tude, je rappelais ce qu'a de dconcertant pour la Systmatique gnrale la physionomie de notre Humanit adulte. Comme il arrive si souvent en Zoologie, c'est la considration des stades embryonnaires qui vient, ici encore, nous tirer d'embarras. Quels que soient les extraordinaires caractres de son inflorescence ( l'tude de laquelle il nous faut maintenant accder), le Groupe humain, pris assez profond, obit aux lois fondamentales de la spciation. tudi dans sa tige , il

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se dcouvre comme un vritable phylum, dou d'un pouvoir autonome de ramification et de divergence : phylum complet, o se distinguent des verticilles successifs de formes anatomiquement et gographiquement marginales, encadrant vraisemblablement (cf. ci-dessous) un noyau spcialement adaptatif de fibres plus internes. Et c'est pourquoi nous allons avoir le droit, dans ce qui suit, de le traiter non point comme une monstruosit inexplicable, mais, au contraire, comme le produit normal (et rvlateur) d'un effet d'ultra-diffrenciation, li au milieu de plus en plus intensment rflchi o, depuis l'H. sapiens, va s'oprant l'anthropognse.

III. LE REPLOIEMENT (OU ENROULEMENT) PHYLTIQUE DU GROUPE HUMAIN MISSION, AGRGATION, EXPANSION ET RFLEXION COLLECTIVE (INITIALE) DE L' HOMO SAPIENS

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Aux approches du Quaternaire suprieur, il pourrait sembler au palontologiste que l'anthropologie perd beaucoup de son intrt et de son charme. Anatomiquement, sur les fossiles humains de cet ge, l'ostologie ne trouve plus s'accrocher qu' des indices fuyants et vagues, de valeur surtout statistique. Les caractres se modernisent et se brouillent. Comme si, en parvenant au stade sapiens, l'Homme ne formait plus, zoologiquement, qu'un groupe tale, o seules courent encore quelques nuances morphologiques de surface... Eh bien ! juste au contraire, dirai-je (et pourvu seulement que, de la Zoologie de l'Individu, on se dcide passer la Zoologie de Groupe), rien de plus captivant ni de plus instructif pour le biologiste que l'mergence, au cours du dernier Glaciaire, d'un type humain enfin dfinitivement tabli partir duquel le vritable difice organique de la Noosphre peut enfin commencer se construire. L'apparition de l'Homo sapiens, je vais essayer de le montrer : non pas la fin de l'Hominisation, mais bel et bien le rel dbut de la vritable Hominisation; pour ne pas dire tout simplement une deuxime Hominisation :

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a. Celle-ci se trouvant marque, sa base, par une crise d'mersion bien caractrise; b. Crise de naissance amenant un changement radical dans l'conomie phyltique du groupe; c. Changement entranant son tour une complte suprmatie biologique du groupe par rapport au reste de la Vie; d. Et accompagn par une monte rapide, sur Terre, des effets psychiques de Socialisation. tudions l'un aprs l'autre ces diffrents points. 1. L'MERSION DE L' HOMO SAPIENS

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Par suite de la prsence (tout fait normale) d'un fort blanc de naissance , nous ne saurions dcider quelle profondeur le groupe sapiens s'enfonce dans le Plistocne. Comme toujours, ses racines nous chappent. Mais ce qui est clair, c'est que son mersion, vers la fin du Quaternaire, au sein du complexe nanderthalode, a quelque chose de zoologiquement sensationnel, dans la mesure o elle reprsente l'entre en scne d'un type dcidment moderne, introduit (ou port au jour) par un mouvement dont on peut dire qu'il est la fois tardif, axial et une deuxime fois explosif ( sa manire). A) Tardif. Anatomiquement parlant, l' H. sapiens est certainement une forme trs volue. Par rapport aux types pr- ou para-hominiens du Plistocne infrieur que nous possdons ou que nous conjecturons, une longue srie de petites mutations diriges a videmment d intervenir dans sa ligne pour raccourcir la face et faire saillir le menton; pour reployer et exhausser sur soi la bote cranienne et le cerveau. Si rvolutionnaire qu'ait pu tre la mutation humaine de base (cf. p. 194), nous ne concevons pas qu'elle ait pu transformer ce point, et d'un seul coup, un crne d'Anthropode pliocne. Phyltiquement, lH. sapiens est trs en avance sur les Pithcanthropiens, par exemple, c'est--dire trs loin au-dessus d'eux sur la Tige. Et de plus, faut-il ajouter, il se prsente, par rapport eux, comme particulirement central, ou axial.

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B) Axial. Gographiquement d'abord (?), dans la mesure o son groupe a des chances srieuses d'tre n, et d'avoir mri, dans les zones les plus intrieures (centreafricaines?) de l'aire pliocne d'hominisation. Mais, bien plus encore, axial morphologiquement, du fait que l'avance qui le caractrise (rduction de la face, enroulement du crne...) trahit une avance directe de la crbration. Un pas de plus, droit suivant l'axe principal de vitalisation. Et tout ceci, ajouterais-je, d'une faon apparemment explosive : en juger par une acclration trs nette de la ramification phyltique au voisinage du point d'mergence. L'Homme de Steinheim, l'Homme de Swanscombe, les Hommes de Palestine (peut-tre) : autant d'cailles presses, formant verticille serr, les unes tout prs des autres, comme les spales sous le calice des fleurs... Ici, sans doute, pas de dclenchement brusque sous l'effet dtonant d'une mutation bien place; mais plutt fermentation gnrale de la tige, un moment et dans une rgion donns. Cherchons discerner sous l'influence de quels facteurs. Et pour cela, conformment notre mthode, attachons-nous dbrouiller la structure du systme nouvellement form. 2. LA CONVERGENCE INTRAPHYLTIQUE DE L' HOMO SAPIENS.

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Malgr l'incontestable monotonie de ses teintes gnrales, le groupe sapiens, examin de prs, se rvle beaucoup plus complexe, zoologiquement parlant, qu'on pourrait d'abord le croire. D'une part, en effet en dpit du blanc qui nous masque sa composition initiale, tout nous porte le considrer comme ayant form, aux origines, un faisceau d'cailles varies, dont les grandes races actuelles (Blanche, Jaune, Noire...) reprsentent vraisemblablement les vestiges fortement simplifis par claircissement et ultra-diffrenciation. Et, d'autre part (ce qu'on refuse gnralement de voir !), il ne parat pas douteux que, dans le rseau quasi indchiffrable de Cultures, de Nations, d'tats, etc., constamment en train de se tisser autour de nous, il ne faille voir un systme or-

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ganique d'units parfaitement naturelles , issues biologiquement du jeu normal des chromosomes en milieu exceptionnellement psychis . De ce double chef, il serait inexact, je pense, de considrer la remarquable homognit morphologique de l'H. sapiens comme due, en quoi que ce soit, un relchement, au sein du phylum, des forces de spciation, lesquelles, bien au contraire (cf. ci-dessous, chap. IV), continuent probablement fonctionner (sinon mme s'intensifier !) chez lui avec le temps, comme il convient un groupe formant, non point rameau secondaire, mais flche phyltique. Par contre tout s'explique bien dans les faits si l'on admet que, au niveau de l'H. sapiens, la fois par effet d'inter-croisement longue distance 82 et par extrme intensification des forces bio-psychiques de Socialisation, un phnomne absolument rvolutionnaire se produit : celui d'un phylum o (pour la premire fois dans l'histoire plantaire de la Vie), par effet croissant de crbration et de rflexion, la convergence l'emporte sur la divergence dans le mcanisme de la phylognse. Par suite de ce changement de rgime, en effet, nous comprenons d'abord pourquoi, dans notre Humanit prsente, les subdivisions phyltiques anciennes ou nouvelles ne parviennent plus se sparer : comme si les puissances de ramification avaient perdu la force de pousser au del de la race ou de la sousespce le clivage des units zoologiques. Mais, ce qui est mieux encore, nous voyons pourquoi les units humaines modernes ne font plus, entre elles, que s'emmler et se pelotonner toujours davantage : jusqu' former, toutes ensemble, un systme zoologique de type compltement nouveau, auquel il est simplement impossible d'appliquer aucun des termes en usage en Systmatique vgtale ou animale; puisque ces divers termes ont t crs pour marquer une hirarchie entre drivations phyltiques, alors qu'ici (dans le cas de l'H. sapiens) nous avons affaire au reploiement sur soi d'un phylum actif tout entier. 3. L'EXPANSION PLANTAIRE DE L' HOMO SAPIENS

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Il suffit de rflchir un instant l'norme supriorit biologique (compacit et pouvoir de pntration) confr par un pareil enroulement au groupe animal affect de convergence intra-phyltique pour comprendre qu' la hauteur de l'H.
82

Cf. les cas d'hybridation entre genres diffrents d'Orchides, signals par le professeur Magrou.

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sapiens une brusque saute se soit produite dans l'expansion plantaire du groupe humain. Sans doute, au cours mme de ses phases pr-sapiens, l'Humanit fossile semble avoir manifest un pouvoir d'extension gographique dj remarquable. Le Vieux Palolithique bifaces couvre toute l'Afrique, dborde sur l'Europe occidentale et mridionale; et de l'Asie mridionale (entirement occupe) il remonte avec un facis lithique spcial, propre aux Pithcanthropiens? jusque vers le 40e parallle, en bordure du Pacifique. Tout ceci, cependant, et au fond, ne le fait pas dpasser bien notablement les limites de la vieille tache anthropode pliocne... Mais, ensuite, quel brusque et rapide changement ! Comme une sorte de vague pan-continentale, le Palolithique Suprieur s'tend soudain en discordance sur les gisements coup de poing de l'Ancien Monde. Il dborde, pour les recouvrir entirement, sur les zones palarctiques de l'Eurasie et sur les zones australiennes du Pacifique. Et, finalement, profitant des moindres fissures (isthme de Behring...), il pntre en Amrique, dont ( densit faible, sans doute, mais du nord au sud, de bout en bout) il parvient remplir les immensits, en l'espace peut-tre d'une dizaine de millnaires seulement. De toute vidence, c'est avec l'H. sapiens, c'est partir de son rassemblement phyltique, que l'Humanit a acquis la pleine force expansive lui permettant de percer et de recouvrir dfinitivement la Biosphre; cette forme particulire de dilatation sous convergence ayant pour effets : a. De gonfler, presque dmesurment, le faisceau sapiens proprement dit; b.Ensuite, d'acclrer la chute des dernires cailles nanderthalodes encore adhrentes la Tige : disparition dfinitive des Pithcanthropiens, des Hommes de Nanderthal, de l'Homme de Rhodsie 83 ...; c. Et ceci (voil ce qu'il nous reste voir) sans entraner bien au contraire ! au cours de cet talement et de cette puration; la moindre dtente dans la marche gnrale de l'Hominisation.

83

Cette desquamation continuant jouer aux poques historiques pour les feuillets les plus externes du groupe sapiens : par exemple les Tasmaniens...

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4. LA MONTE DE LA CIVILISATION CHEZ L' HOMO SAPIENS


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C'est, je le suggrais ci-dessus (p. 208), par une sorte d'exagration, en milieu rflchi , des forces bio-psychiques de socialisation (communes toute substance vivante) que s'explique ou se traduit le mieux, pour notre exprience, le renversement de la divergence en convergence dans la phylognse humaine. Je ne chercherai pas voquer ici, une fois de plus, la merveilleuse histoire, ou monte, de la Socialisation (c'est--dire de la Civilisation) humaine, partir du moment o l'H. sapiens, parvenu (principalement par voie d'agriculture) se grouper stablement en noyaux importants, a rellement commenc tablir sur terre un rseau permanent de foyers pensants. Jeu compliqu, jeu oscillant, mais jeu statistiquement irrversible d'interinfluences, de soudures et de captures, donnant naissance des taches culturelles rivales de plus en plus tendues. Srie inlassable d'avances et de reculs somme positive : comme le va-et-vient des lames, en priode de mare montante, sur une plage Sur cette analyse de dtail, je ne saurais insister sans obscurcir les grandes lignes du schme que mon but est de tracer ici. Ce qui, en revanche, importe essentiellement mon sujet, c'est de dgager la signification physique profonde de la remarquable association, clairement observable dans le groupe sapiens, entre les trois phnomnes de Convergence intraphyltique, d'Expansion plantaire et finalement de croissante Civilisation, si caractristiques de la phase suprieure ( inflorescence ) de l'Hominisation. En l'occurrence, quoi avons-nous ici affaire?... Simple rencontre accidentelle? ou bien relation causale? Pour trancher la question, penchons-nous d'un peu plus prs sur le phnomne civilisation , et dcomposons sa nature.Deux lments conjugus s'y reconnaissent au premier coup d'il : un arrangement conomico-social (lment matriel), d'une part; et, corrlativement celui-ci, d'autre part, une certaine intensification de la pense humaine (lment psychique); incontestablement. Or, ceci n'est-il pas justement le trait de lumire dont nous avons besoin? Sans aucune raison scientifique prcise, mais par simple effet d'impression et de routine, nous avons pris l'habitude de sparer les uns des autres, comme s'ils appartenaient deux mondes diffrents, les arrangements d'individus et les arrangements de cellules : les deuximes seuls tant regards comme organiques et

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naturels, par opposition aux premiers, relgus dans le domaine du moral ou de l'artificiel. Le Social (le Social humain surtout), affaire d'historiens ou de juristes, bien plus que de biologistes. N'est-ce pas l, trop souvent, ce que nous pensons? Surmontant et ddaignant cette illusion vulgaire, essayons, plus simplement, la voie contraire. C'est--dire tendons tout navement aux groupements interindividuels la perspective reconnue ci-dessus valable (p. 195) pour tous les groupements corpusculaires connus, depuis les atomes et les molcules jusqu'aux difices cellulaires inclusivement. Autrement dit, dcidons que les multiples facteurs (cologiques, physiologiques, psychiques...) agissant pour rapprocher et relier stablement entre eux les tres vivants en gnral (et plus spcialement les humains) ne sont que le prolongement et l'expression, ce niveau, des forces de complexit/conscience, depuis toujours l'uvre, disions-nous, pour construire (aussi loin que possible et partout o possible dans l'Univers), en direction oppose l'Entropie, des ensembles corpusculaires d'ordre toujours plus lev. Alors, tout ne s'claire-t-il pas, et ne s'explique-t-il pas, dans le phnomne Homo sapiens? Puisque, de ce point de vue, la monte de Civilisation n'est pas autre chose que l'apparence organo-psychique prise par une colossale opration biologique jamais encore tente dans la nature : l'arrangement sur soi, non pas seulement (comme chez les Insectes, par exemple) d'un simple groupe familial, mais d'un vaste Groupe de groupes vivants : je veux dire d'un phylum (et d'un phylum d'extension plantaire) tout entier. Avec l'H. sapiens, sous le voile de la socialisation, c'est la vitalisation axiale de la Matire qui prend pied sur un tage nouveau : non plus simplement la rflexion d'un individu sur lui-mme; mais des millions de rflexions qui se cherchent et se renforcent. L'aurore d'une Rflexion collective. L'mersion du Rflchi dans le Collectif... Vision extraordinairement simple, en vrit. Et cependant extraordinairement fconde. Puisque, sa lumire, non seulement le Pass humain s'interprte, mais (et c'est l ce que je voudrais maintenant faire voir) notre Prsent prend figure, et le Futur mme de notre race, jusqu' un certain point, se dcouvre.

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IV. LA COMPRESSION PHYLTIQUE DE L' H. SAPIENS ET L'AUTO-REBONDISSEMENT DE L'VOLUTION


1. SITUATION PRSENTE DU GROUPE HUMAIN : PASSAGE A L'QUATEUR ET INTENSIFICATION DE LA CONVERGENCE

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Imaginons une pulsation pntrant normalement une sphre par son ple sud, et se propageant en direction du ple nord, l'intrieur de ladite sphre. Dans le dveloppement de l'onde ainsi engendre, il y a videmment lieu de considrer deux phases principales : l'une d'expansion (du ple sud l'quateur); l'autre de compression (de l'quateur au ple nord) : les deux phases se dveloppant galement, l'une et l'autre, en milieu courbe, c'est--dire convergent. Eh bien ! je ne trouve rien de mieux que cette image gomtrique pour exprimer et faire comprendre, tel que je le vois, l'tat biologique et phyltique du monde humain, autour de nous, en ce moment. Depuis quelque trente mille ans, l'panouissement convergent et li du faisceau sapiens n'avait pas cess de se poursuivre plus ou moins en milieu libre : sous pression, sans doute, mais une pression lgre; le groupe trouvant suffisamment d'espaces vides pour que, dans l'ensemble, le dploiement de la Noosphre par-dessus la Biosphre s'effectut en rgime de dcompression. Or voici que, depuis quelque temps, sous nos yeux mmes, un double grand phnomne se dessine : je veux dire une prise de contact gnrale sur soi, sans traces de ralentissement volutif, de la masse humaine tout entire. Prise de contact gnrale. Au cours de ses priodes historiques , je le rappelais ci-dessus, le dveloppement de l'Humanit s'est opr par apparition, multiplication et extension d'un semis de taches culturelles semiindpendantes, la surface des continents. Et, jusqu' ces tout derniers temps on peut dire qu'entre ces diverses taches couraient encore quelques bandes libres, ou du moins quelques souples articulations. Mais voici maintenant que, par suite d'une soudure priphrique gnralise, brusquement le systme se totalise. co-

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nomiquement et spirituellement parlant, l'ge des civilisations est termin; et c'est celui de la Civilisation qui commence. Ceci du reste, ajoutais-je, sans dtente apparente de la pression d'hominisation considre dans l'ensemble. tudions d'un peu plus prs ce point important. Thoriquement, on pourrait se demander si, parvenue un certain degr de saturation (c'est--dire de rapprochement de ses lments), une masse vivante ne ragit pas (par autorgulation) en rduisant son pouvoir de multiplication et de ramification internes. Or, cette suggestion, les faits au moins dans le cas de l'Homme rpondent clairement par la ngative. Jamais (des statistiques effarantes en font foi) l'Humanit, dans tous ses compartiments, n'a t plus prolifique que de nos jours. Jamais, en outre, le rayon d'action (c'est--dire en somme le volume ) de chacun de ses lments n'a t plus grand : si grand, en fait, que chaque individu est dj virtuellement en position de pouvoir agir instantanment sur la totalit de la Noosphre. Et jamais, non plus ( en juger par un certain pullulement culturoracial de ce que j'ai appel plus haut les units naturelles humaines ), la pression de spciation 84 n'y a t secrtement plus forte. Partout entre gographiquement en contact troit avec elle-mme, la nappe sapiens, loin de diminuer, ne fait, semble-t-il, qu'accrotre (et ceci quasi explosivement ... ) son coefficient de dilatation interne. Qu'est-ce dire? sinon que, par un brusque renversement de la situation. ancienne, elle voit s'inaugurer pour elle, et pour toujours, un rgime de surcompression rapidement montante. L'quateur est atteint; de telle sorte que, dsormais, autour et en avant de nous, l'espace vital plantaire se resserre. Aprs la phase de convergence expansive , voici, pour la phylognse humaine, la phase de convergence compressive qui s'annonce.

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En premire approximation, A. CAILLEUX (C. R. S. de la Socit gologique de France, 1950, p. 222) estime que le nombre des espces double en 80 millions d'annes au sein de la Biosphre. Dans cette progression gomtrique, il y a certainement le principe d'une pression biologique de type spcial, diffrente de la simple pression de type dmographique .

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A priori, c'est--dire en fonction du mcanisme ici prsent et admis de la Bio- et de l'Anthropognse, quels effets nouveaux, sous ce nouveau rgime, devons-nous nous attendre? Ci-dessus (p. 195), j'ai cru pouvoir ramener le mcanisme entier de la vitalisation cosmique ce que j'ai appel la loi de complexit/conscience . Mais ceci n'tait qu'une expression abrge ou condense. Il suffit, en effet, d'un instant de rflexion pour s'apercevoir que la matire ne saurait se complexifier (sous jeu prfrentiel de chances) que si, au pralable, les lments arrangeables se trouvent troitement rapprochs. Compression /Complexit /Conscience ou encore, si l'on prfre : Compression /Comptition /Complexit /Conscience. Telle est, en ralit, la formule trois (ou quatre) termes vraiment satisfaisante pour traduire, suivant sa chane complte, le processus de Biognse. Sous pression seulement (et en fonction croissante de la pression), la matire vitalise ragit, pour survivre, en s'ultra-organisant 85 : telle est la condition gnrale primaire de la drive cosmique vers l'Improbable. Ceci pos, et par le fait de ce que je viens d'appeler le passage l'quateur de l'onde humaine, voici que la substance cosmique la plus activement arrangeable que nous connaissions (l'Homo sapiens) se trouve soumise, partir de maintenant, au rgime d'une surcompression plantaire gomtriquement croissante. Que conclure de cette situation, sinon que, bien loin de se trouver (comme on l'entend trop souvent dire) UN POINT MORT, notre Humanit ne peut tre (et ceci en vertu des lois les plus sres et les plus fondamentales de la Biognse) qu' un POINT VIF, c'est--dire d'acclration, en ce qui concerne l'Anthropognse? Et n'est-ce pas cela justement qui saute aux yeux a posteriori ds et pourvu que, avec un regard averti, on observe les symptmes extraordinaires de supervitalisation qui se multiplient en ce moment mme, autour de nous, dans la masse humaine, conscutivement l'intensification de convergence phyltique due la brusque monte, essentiellement moderne, de la compression plantaire? numrons et analysons rapidement, par trois degrs successifs, les principaux de ces effets.

85

Sur une surface plantaire indfinie, ou indfiniment extensible, la Vie serait sans doute demeure stationnaire, supposer qu'elle y ft jamais ne.

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2. SUPER-VITALISATION PAR COMPRESSION PHYLTIQUE, DU GROUPE SAPIENS


A) Planetisation de la technique et dgagement explosif dnergie libre rflchie

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Qu'on s'en rjouisse ou qu'on le dplore, rien ne caractrise plus srement et plus exactement les temps modernes que l'irrsistible envahissement par la Technique de la Terre humaine. Machinisme envahissant, comme une mare, tous les lieux du monde, et toutes les formes de l'activit sociale. Machinisme dbordant rapidement les limites du travail individuel, provincial et national, pour s'lever aux dimensions d'une opration plantaire. Machinisme dpassant, depuis peu, le stade de la prise en charge et de la multiplication de l'effort mcanique pour assumer les mmes fonctions dans le domaine mental. Toute la Cyberntique naissante, avec ses prodigieuses possibilits de combinaison et de communication automatiques! Comme il fallait s'y attendre (en vertu du mcanisme gnral de la Biognse), c'est par une saute dans l' arrangement de la Matire que se traduit d'abord la pousse de Vie dclenche et entretenue par la moderne surcompression de la Noosphre. Et, comme il fallait s'y attendre aussi, c'est par une saute corrlative dans la quantit (sinon encore immdiatement dans la qualit) d'nergie rflchie disponible que se double (ou se sous-tend) immdiatement ce progrs de l'Organique autour de nous. Arrach de plus en plus par la Machine aux soins qui rivaient un labeur matriel ses mains et son esprit, l'Homme, relev d'une large partie de sa tche, et forc une vitesse toujours plus grande d'action, par les engins que son intelligence ne peut s'empcher de crer et de perfectionner sans cesse, est la veille de se trouver brutalement inoccup. Voil la situation. D'un point de vue scientifique, comment y remdier?

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Drouts par l'extraordinaire spectacle d'une plante exhalant, sous les apparences inquitantes d'un chmage qui se prcipite, un norme nuage d'activits inutilises, une certaine sagesse voudrait essayer d'arrter, ou au moins de ralentir, ce qui lui parat tre une dperdition dangereuse et malsaine. Impossible dessein. Ou mme effort contre nature. Car si la thse admise au cours de ces pages a la moindre valeur, le geste particulier que nous commande la Biologie en face de la crise conomique moderne n'est pas (et il ne saurait tre en aucun cas) celui de couper le dgagement, mais bien au contraire celui d'assurer, par un traitement convenable, la facile sortie et la correcte transformation d'une sve qui monte sous la pression mme de ce qu'il y a de plus irrsistible dans l'Univers: savoir une drive de la Matire vers un ordre qui lui permette de s'intrioriser toujours davantage. B) Transformation en nergie crbrale de lnergie humaine libre

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Comme tant d'autres choses dans la nature, l'nergie psychique frachement dgage par la compression noosphrique moderne se prsente l'tat brut. Je veux dire que, dans sa portion principale (celle fournie par la classe ouvrire , relaye dans son effort mcanique par le machinisme et l'automatisme), elle peut sembler, premire vue, difficilement utilisable. Comment passer brusquement du travail des bras un travail de la tte ou du cur?... Toute la question des loisirs . Ce n'est pas ici le lieu d'aborder et de discuter, mme sous un angle strictement biologique, le dlicat et cependant vital problme pos notre gnration par la monte et l'ducation des Masses. En revanche, ce qui me parat essentiel signaler, parce que d'ores et dj inscrit dans la marche des faits observables, c'est la direction gnrale suivant laquelle l'opration tend invitablement se dvelopper. Aux heures de crise et de dcouragement, nous sommes tents de penser que tout ce que l'Homme arrive, et arrivera jamais faire de mieux, avec ses puissances libres, c'est de se distraire et de cultiver son jardin; ou encore, et surtout, c'est de, faire la guerre : la Guerre, le grand exutoire (ne dirait-on pas?) du trop-plein d'nergie engendr par l'Anthropognse. Voil ce que rptent autour de nous les soi-disant ralistes .

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Mais, en vrit, pour qui sait voir, n'est-ce pas tout autre chose qui se passe? Puisque, sans erreur possible, il devient chaque jour plus vident que ce n'est ni vers la forme Repos, ni vers la forme Guerre, mais bien en direction d'un troisime tat, la forme Recherche, que tend s'orienter, de tout son poids naturel, la transformation de l'nergie humaine. La Recherche, que provoquent et favorisent galement, chacune leur faon, la Guerre et la Paix. Et la Recherche qui, une fois amorce, s'enlve comme une fuse : se nourrissant et s'acclrant la logique et l'appt de ses propres succs. La Recherche : une poigne d'amateurs, il y a seulement deux sicles... Et aujourd'hui tout un front d'avant-garde l'Humanit. La Recherche, autrement dit : le groupe humain amen irrsistiblement, par le jeu mme de sa confluence et de son arrangement, penser toujours plus loin, toujours plus vite, toujours plus un. Que signifie cet tonnant et indiscutable phnomne? Sinon ceci : Au cours d'une premire phase, avons-nous vu (celle de l'Hominisation initiale), la Vie s'tait, dans l'lment humain, rflchie sur soi, de faon former le grain lmentaire de pense . Plus tard, au cours d'une deuxime phase (celle d'une Hominisation continue par civilisation en rgime d'expansion), c'est tout un rseau de fibres rflchies qui, bien qu'encore lche et diffus, s'tait mis couvrir la face de la Terre. Et maintenant voici que, dans une troisime phase (celle d'une Hominisation prolonge sous pression), c'est ce rseau lui-mme qui fait mine de s'enrouler sur soi, ou comme on pourrait dire, de se plantiser. A l'horizon, une rflexion collective, sur elle-mme, de l'Humanit tout entire. Comment, tous ces signes, ne pas reconnatre, dans l'norme systme, si incroyablement compliqu, du machinisme technico-social moderne, le prolongement authentique et direct du procd et processus biologique de crbration? Oui, encore et toujours, sous forme de Recherche collective, la Crbration, axe principal de l'volution zoologique. Mais, cette fois, une Crbration porte, par surcompression, l'chelle noosphrique. Et, ce qui est plus remarquable en-

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core, une Crbration anime dsormais du pouvoir, entirement nouveau, de prvoir et de planner ses propres dveloppements. Terminons sur ce point important. C) Apparition en milieu humain du rgime dauto-volution Bien qu'on ne puisse la considrer comme s'tant jamais comporte de faon purement passive 86 vis--vis des forces de vitalisation, la masse organise formant la Biosphre semble, jusqu'au Pliocne, avoir t mene, plutt que menante, dans l'histoire terrestre de l'volution. Et, longtemps mme aprs la crise initiale d'hominisation, il parat bien que la marche apparente des choses n'ait pas sensiblement chang. C'est que, pour modifier le rgime ancien, ce n'tait pas assez que, dans un premier pas, la substance cosmique ft devenue rflexivement consciente de soi en s'hominisant chez l'individu. Mais il fallait encore, c'est trop clair, que, dans un deuxime pas, l'Homme-individu, force de rflexion, devnt explicitement conscient, la fois : et de la drive volutive gnrale dont il forme (dans le champ de notre exprience) la pointe extrme, et du pouvoir, lui confr, d'influencer, ou mme, de piloter, ce courant. Or, nous le voyons maintenant, ce n'est qu'en phase sociale compressive , par arc-boutement quasi forc de tous les esprits en un seul effort plantaire, que ce nouveau seuil pouvait tre franchi. Nous le voyons, dis-je, et le vrifions chaque instant dans notre attitude mme. Car c'est tout juste encore si aujourd'hui, arms de toute notre science, nous commenons nous familiariser avec la notion d'un Univers en tat de cosmognse , et, plus remarquable encore, avec l'ide que, par sa pointe la plus vive, l'avenir de cette cosmognse puisse tre entre nos mains. Mais enfin, sous la pression des faits accumuls, la nouvelle vrit arrive tout de mme pntrer notre vision habituelle des choses. Ce que la Physique opre dj sous nos yeux dans le domaine nuclaire, rien ne prouve (nous dcideronsnous enfin le reconnatre!) que dans le domaine du cellulaire, suivant les mmes voies prolonges, la Biologie n'y parvienne demain. Bien sr, par la grande masse des facteurs qui la conditionnent, l'Anthropognse relve d'nergies sidrales, plantaires et biosphriques, dont la marche nous chappera toujours. Mais, par son germe le plus axial et le plus actif savoir l'avancement du systme ner86

Sur une toffe cosmique compltement indiffrente la Complexit et la Conscience, on ne conoit pas que le jeu des chances ait la moindre prise pour faire dmarrer et entretenir dans le systme le moindre mouvement de corpusculisation et de crbration .

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veux (individuel et collectif) n'est-elle pas sur le point de tomber dans le rayon agrandi de notre pouvoir d'invention? Suivant les voies convergentes de la gntique, de la biochimie, de l'endocrinologie, de la crbrologie et de la psychologie nouvelle, l'homme, associ tous les autres hommes sent que l'heure approche o, forc par son destin, il va russir mettre le doigt sur les ressorts les plus fondamentaux de son propre dveloppement organique. Qu'est-ce dire, sinon qu'en fin de compte, pour le Rflchi terrestre parvenu sa phase suprieure et ultime de surcompression, une nouvelle forme d'volution devient possible et s'inaugure : aprs l're des volutions subies, l're de l'autovolution s'ouvrant en direction de quelque ultra-humain pour la matire organise. Sans perdre contact avec les faits, penchons-nous sur cet horizon nouveau; et, travers beaucoup de brume, tchons de distinguer, suivant cet axe de marche, quelque chose en avant.

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V. LA TERMINAISON DU PHYLUM HUMAIN SNESCENCE OU PAROXYSME? EXTINCTION OU TRANSFORMATION?

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En dfinitive, considre dans ce que nous avons appel son inflorescence prsente, l' espce humaine se dcouvre notre observation comme un systme organique singulier, form par enroulement ou pelotonnement (sous compression et en milieu rflchi) des multiples fibres, anciennes ou nouvelles, constamment engendres par jeu normal des forces de multiplication et de ramification propres toute substance vivante. Un vritable phylum, mais un phylum rapidement convergent sur soi par double effet de corflexion et de serrage plantaire; et, par suite, un phylum passant du rgime normal d'volution subie celui d'volution auto-dirige : telle, par analyse de sa structure phyltique, se rvle au biologiste la nature du groupe humain. Un groupe zoologique bien dfini, donc. Mais, en mme temps, un groupe tout jeune encore; et, mme, apparemment, en pleine crise de croissance... Face une telle situation, il est invitable qu'avec toute la prudence convenable nous cherchions prolonger mentalement le mouvement. Non point par simple curiosit, mais par besoin et devoir vitaux : devoir de prvoir autant que possible l'avenir pour y faire face et le prparer; et besoin (besoin essentiel, nous allons y revenir!) de savoir quelque chose sur ce qui, au bout de l'aventure, nous attend. Dans cet effort d'extrapolation, naturellement, il serait vain et puril de faire entrer les imprvisibles et inimaginables modalits de l' ultra-humain vers lequel nous drivons. Succdant, par exemple, l'ge (dcidment dpass) des civilisations, quelles vont tre, demain, les nouvelles formes d'antagonisme et les nouveaux facis priodiques de croissance la surface d'une Terre conomiquement, culturellement et politiquement totalise?... Ou encore, sous l'action morphognique prolonge des nouveaux pouvoirs acquis par la Biologie, comment se figurer l'tat psycho-anatomique atteint, dans un million d'annes d'ici, par l'encphale humain?...

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Excitant pour l'esprit, peut-tre, mais encore extrascientifique de chercher le prciser. Par contre, je le rpte, rien ne s'oppose ou mme tout nous pousse essayer de prolonger dans le temps, suivant ses paramtres essentiels, la courbe d'hominisation, de faon dterminer (en premire approximation) vers quel type gnral d'avenir nous entrane le jeu irrsistible des forces terrestres de vitalisation. Tout au dbut de cette tude, l'ami.lyse du phylum humain, pris ses origines les plus lointaines, nous avait mis en prsence d'un blanc initial o, pour diverses raisons concordantes, nous nous sommes trouvs amens conjecturer une mutation privilgie : le pas individuel de la Rflexion. Voici maintenant que, pousse jusqu' l'extrme limite du Prsent, l'inspection du mme phylum nous confronte avec une autre lacune, symtriquement place : le blanc d'en haut , aux antipodes du blanc d'en bas . Aprs le mystre du premier commencement, le mystre de la terminaison. Quelle mort, ou quelle transformation, se cache-t-elle dans cet espace impntrable? Si seulement, comme dans le cas des toiles, nous avions la chance de pouvoir photographier, leur lueur psychique , une srie d'astres vitaliss saisis des phases diverses de leur volution, cette question de l'avenir ultime rserv notre petit monde pensant aurait sans doute une rponse directe et simple. Mais puisque, malheureusement, semblables un zoologiste qui, d'une forme animale, ne possderait qu'un exemplaire unique (et mme immature!), nous en sommes toujours rduits au seul cas de notre Terre, en fait de noosphres observables dans l'Univers force nous est bien d'avoir recours une mthode indirecte pour dterminer l'estime le point de chute probable de notre trajectoire. Essayons.Et, pour ce faire, procdons en deux fois, c'est--dire par considration et solution de deux alternatives enchanes. 1 Snescence, ou paroxysme? 2 Et si paroxysme, paroxysme d'extinction? ou paroxysme de transformation?

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Comment convient-il, scientifiquement (c'est--dire en cohrence avec les principes les plus gnraux de la Biognse), de nous reprsenter au mieux la fin naturelle d'une Plante vivante?

1. SNESCENCE OU PAROXYSME?

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Pour qui cherche se reprsenter l'extrme avenir humain, la premire ide qui vient l'esprit est certainement celle d'un affaiblissement gnral de la Race. Car si, dans un Univers domin (dirait-on... ) par le Cyclique, non seulement les individus, mais les espces elles-mmes, s'usent et meurent, comment et pourquoi esprer, nous (sous prtexte que nous sommes rflchis, et momentanment en tte), chapper la loi commune? Toujours et partout, dans le Monde, aprs la monte, un dclin. Donc, au del du maximum vers lequel nous gravitons encore, pour nous aussi, irrmdiablement, quelque jour, la snescence ... Voil ce que, instinctivement 87 , nous avons tous tendance penser, au fond. Or, serrer de plus prs la question, rien n'est moins clair que cette prtendue vidence. Car (et mme en admettant ce qui n'est pas encore sr que, au cours des temps gologiques, les espces ont rellement disparu par puisement interne) 88 , cette rgle n'a t constate (et pour cause) que dans le cas de branches latrales, et non sur l'axe principal (ou flche) de l'Arbre de la Vie. Or, rien ne prouve (bien au contraire) que, ici et l, les conditions soient les mmes. D'une part, en effet, dans, le cas de la flche (reprsente, nous l'avons admis, cf. p. 199, par le phylum humain), la comptition interspcifique avec le reste de la Biosphre se trouve quasi annule, en mme temps que l'adaptabilit au milieu semble pratiquement indfinie.
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Et ceci dans l'hypothse ( la fois la plus probable et la plus favorable) qu'aucune catastrophe stellaire ne se produira au cours du temps, relativement bref (au maximum quelques millions d'annes), exig pour le cycle biologique complet de l'volution humaine. Et non par simple jeu de comptition avec espces voisines, ou d'inadaptation des conditions cologiques nouvelles. Sans parler des espces (surtout nombreuses, semble-t-il, dans les groupes infrieurs) devenues quasi immortelles force d'immobilisme

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Et, d'autre part fait bien plus significatif encore, suivant cette mme flche; le mcanisme phyltique, avons-nous constat, change radicalement de nature. Pour des raisons plantaires et psychiques dfinitives, de divergent il devient convergent. Or comment tendre l'ide de relaxation ou de dtente, comment appliquer la notion de vieillissement une convergence? Plus on approfondit cette situation plus on se convainc que, dans le cas de la noosphre terrestre comme dans celui des atomes, ou des astres, ou des continents, certaines drives de fond (vritable noyau du phnomne) se cachent sous le voile des mouvements cycliques surtout tudis jusqu'ici par la Science : drives incapables de ne pas progresser toujours dans le mme sens, et toujours plus loin, c'est--dire de ne pas aboutir quelque vnement spcifique d'explosion, de maturation ou de transformation. Ce qui nous invite regarder, finalement, du ct, non de la snescence, mais d'un paroxysme , si nous voulons nous faire une ide scientifiquement approche du seul mode de terminaison concevable pour notre phylum hominis. Mais quelle forme de paroxysme? 2. EXTINCTION OU TRANSFORMATION?

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Ici encore, au simple mot de paroxysme notre imagination tend sauter sur l'analogie la plus commode : celle de la fuse qui clate, blouissante, au sommet de sa course, aprs avoir sem derrire elle une trane d'tincelles. Les plantes vivantes achevant leur volution un peu comme des Novae : sur une grande lumire qui s'teint. Pourquoi pas?... Or ici, de nouveau, ce n'est pas, je pense, dans le sens du plus immdiatement vraisemblable qu'il y a lieu de trancher la deuxime alternative prsente notre attention. Mais, pour le faire voir, il me faut, au pralable, attirer l'attention des biologistes sur une particularit remarquable du rgime d'auto-volution amorc, nous l'avons vu, au cur de la noosphre terrestre, par l'entre de la socialisation humaine en phase compressive. Je veux dire sur le remplacement graduel de la pression externe par l'attrait interne (du push par le pull) en qualit d' nergie motrice de l'volution. Jusqu'alors (cf. p. 225), pour que la Vie montt, il suffisait, en premire approximation, qu'elle ft la fois talonne et alimente. Dsormais (c'est--dire

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depuis qu'elle est devenue, en l'Homme moderne, directrice de ses propres progrs), il devient absolument vident que rien ne saurait plus l'obliger bouger que si elle veut bien le faire; et mme que si elle le veut passionnment. Je l'ai souvent dit, et je le rpte : sur des monceaux de bl, de charbon, de fer, d'uranium sous quelque pression dmographique que ce soit, l'Homme de demain fera la grve s'il perd jamais le got de l'ultra-humain. Et non pas un got quelconque : mais un got violent et profond; un got constamment montant avec les accroissements en lui du pouvoir de vision et d'action; un got, autrement dit, capable de devenir paroxysmal aux approches du paroxysme final qu'il est charg de prparer. Et maintenant, ceci pos, je le demande. N'y aurait-il pas, par hasard, une condition laquelle l'Univers doit absolument satisfaire pour que (au moins prise dans sa pointe chercheuse et perforante) l'Humanit, devenue consciente de son pouvoir et de son devoir auto-volutifs, sente constamment grandir en elle-mme l'ardeur indispensable de dcouvrir et de crer? Parfaitement, rpondrai-je. Oui, une telle condition existe, condition ncessaire, sinon mme suffisante, de survie active, pour une substance rflchie : et c'est, pour le Monde, d'tre tellement construit que la Pense qui en est volutivement issue ait le droit de se juger irrversible dans l'essentiel de ses conqutes. Sans pouvoir le prouver dialectiquement, bien sr (car il s'agit l d'une vidence premire) 89 , je perois dfinitivement que si, en avant de nous, l'Univers venait s'avrer demain, au regard de la Science, si tanche et si ferm que toute la superstructure psychique labore en lui au cours de milliards d'annes ft destine se dsagrger un jour sans laisser de traces, clairement je perois, dis-je, que, dans un Univers aussi hermtiquement clos, je me sentirais (et tout le monde avec moi...) physiquement asphyxi. Ce qui revient dire que, de par sa nature mme, un rgime d'auto-volution, dans la, mesure o il exige, pour fonctionner, un espoir illimit de survivre, est structurellement incompossible avec l'ventualit d'un retour total (ou mme substantiel) en arrire de l'Hominisation. Et de ce chef, ainsi que je l'annonais, voil positivement exclue, comme biologiquement inviable, la solution commode d'une phylognse humaine finissant brusquement, comme un clair dans la nuit.

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vidence vrifier par chacun, individuellement, en attendant, j'en ai la conviction, que sa rsultante statistique finisse par constituer explicitement un consentement universel .

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Non point paroxysme d'extinction, donc. Mais, par limination 90 , sous une forme ou sous une autre, paroxysme de transformation, c'est--dire transformation critique. Telle est, finalement, la seule forme scientifiquement concevable pour la phase ultime du processus de vitalisation o nous nous trouvons engags. Dans le blanc initial de nos origines se dissimulait, rappelions-nous plus haut, un point critique de rflexion individuelle. Eh bien! symtriquement, ne serait-ce pas un deuxime point critique de rflexion et de crbration (point critique non plus seulement individuel, celui-l, mais noosphrique ) qui se cache, et vers lequel nous drivons activement, au sommet du blanc final de l'inflorescence humaine? Point critique 91 au del duquel nous ne saurions rien distinguer phnomnalement, puisque, dans la mesure mme o il forme seuil d'irrversibilisation, il concide 92 avec une mersion hors des structures et des dimensions de l'volution 93 Impossible, quant moi, d'imaginer, scientifiquement, quelque autre conclusion au Phnomne humain. Singulire vision, sans doute, que celle d'un Univers o chaque plante pensante reprsenterait son terme, par concentration de sa noosphre, un point de perce et d'vasion hors de l'enveloppe temporo-spatiale des choses. Mais partir du moment o, essayant rsolument de voir jusqu'au bout, dans l'Humain, non pas une modalit superficielle de la Biosphre, mais bien une forme suprieure et extrme prise volutivement par l'toffe du Monde, comment viter des perspectives de cette envergure?

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Je ne considrerai pas ici l'hypothse d'une migration transplantaire de l'Humanit future : d'une part, parce que l'opration me parat biologiquement invraisemblable; et ensuite parce que (mme imagine dans les conditions les plus favorables, celles, veux-je dire, o les migrants pourraient emporter l'essence mme des trsors psychiques accumuls par l'hominisation plantaire) une telle migration ne ferait que reculer le problme d'un Paroxysme, et celui de la Mort totale. Non pas de fusion, bien entendu! mais de renforcement mutuel, pour les rflexions lmentaires engages dans l'opration. Tout juste comme, en sens inverse et au ple oppos de l'Espace-Temps, l'atome primitif postul par un Univers en expansion. mersion dont nous ne saurions encore prsumer (en ordre de millions d'annes) la distance dans l'avenir : tant donn que la vitesse de phylognse en rgime d' inflorescence (cas de l'Homo sapiens) est probablement tout autre et beaucoup plus grande que dans le cas des rameaux divergents dont seule la longvit commence devenir mesurable par les mthodes de la palontologie moderne.

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A l'chelle du cosmique (toute la Physique moderne nous l'apprend), seul le fantastique a des chances d'tre vrai. *

Annales de Palontologie, t. XXXVII, 1951 (Leons donnes en Sorbonne Gologie 1er janvier 1951).

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Chapitre 25 Notes de prhistoire sud-africaine

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Suivis de loin, et travers les revues, les rcents progrs de la Prhistoire sudafricaine risquent de paratre, cause de leur richesse mme, touffus et confus. Observs sur place, au contraire, leur avance s'opre clairement suivant un petit nombre de directions majeures, dont il m'a sembl intressant de dresser un bref rpertoire l'usage des prhistoriens franais. A) Les Australopithques. D'abord regards comme une curiosit ou une raret, les Australopithques s'avrent maintenant comme ayant constitu, un moment donn, une importante population, solidement tablie (sur environ 500 km. du nord au sud) entre Vaal et Limpopo, et s'tendant mme probablement beaucoup plus loin encore soit l'ouest, en Angola, soit au nord, dans le Tanganyka. Malgr un remarquable polymorphisme ( la fois individuel, sexuel et spcifique) qui rend leur classification difficile, les Australopithcins reprsentent un type morphologiquement trs dfini, dont on peut dire qu'il est la fois : a) Nettement infra-humain : Par la longueur encore toute simienne de la face, et par une relativement faible capacit crbrale ;

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b) Humain (humanode) : Par la molarisation de la premire pr-molaire infrieure ; par la petitesse des canines; par la section subverticale de la symphyse mandibulaire; par la forme du pelvis (indiquant, dans tous les cas connus : Australopithecus, Plesianthropus, Paranthropus, une station debout); et mme, pourrait-on ajouter, par le psychisme trs dvelopp qu'il faut bien supposer une forme aussi inerme pour expliquer sa survie (ou mme son succs) dans un milieu cologique fortement disput. c) Mais aussi para-humain : Par un dveloppement et une complication extrmes des molaires et prmolaires, joints une petitesse exagre des dents antrieures. Moins remarque, et cependant aussi importante que cette individualit zoologique des Australopithques est ce qu'on pourrait appeler leur unit phyltique . Autant que nous pouvons en juger aujourd'hui, leur groupe reprsente un rameau volutif, court mais bien dfini, commenant sur des formes relativement petites (Australopithecus africanus), pour se terminer sur des formes pachyostoses (Paranthropus) ou particulirement hominodes (Telanthropus). A quoi si l'on ajoute que, jusqu'ici, leur prsence semble rgulirement exclure celle de l'Homme dans les gisements, une vidence s'impose l'esprit. A savoir que, si les Australopithques ne sont certainement pas les anctres de l'Homme, leur groupe en revanche forme une remarquable transition latrale ( la fois morphologique et chronologique) entre les Anthropomorphes et les Hominiens. Preuve nouvelle, soit dit en passant, de l'invraisemblance des hypothses qui s'obstinent encore chercher du ct des Cercopithques ou des Tarsids les origines de la tige humaine. Jusqu' une date toute rcente, les restes d'Australopithques ne se recueillaient qu'au hasard et prcairement comme un sous-produit de l'exploitation industrielle des stalagmites et des travertins, pour la fabrication de la chaux en pays dolomitique. Depuis l'lan donn par Broom en 1946, la priode des fouilles systmatiques a enfin commenc. En ce moment mme, Robinson achve la fameuse brche de Swartkrans (gisement Paranthropus et Telanthropus). Si, au cours de ces recherches mthodiques, une association ou une superposition bien tablies venaient se dcouvrir, dans un mme gisement, entre Australopithques et industries humaines, tout s'clairerait d'un seul coup dans les zones profondes de la prhistoire sud-africaine.

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B) La vielle industrie sur galets ( THE PEBBLE INDUSTRY ).

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Comme au Congo ( Kafuan industry ) et au Kenya (base de la srie d'Olduway), une industrie remarquablement primitive (pebble industry) se recueille abondamment dans certains vieux graviers du Vaal : galets simplement points par enlvement de un, deux ou trois clats une de leurs extrmits. Typologiquement parlant, une technique aussi lmentaire reprsente un point de dpart idal pour l'volution de toute industrie lithique, en quelque partie du monde que ce soit. Il serait donc extrmement important d'tablir .aussi solidement que possible l'antriorit gologique de ces galets casss aux industries abbevilliennes (Stellenbosch I) dans la rgion. Or, dans cette direction, certaines difficults subsistent encore, du fait que les cailloutis dans la masse desquels les galets clats se trouvent incorpors ( l'tat us, plutt que rouls) reprsentent un manteau rsiduel beaucoup plus qu'une vritable formation alluviale. Bien que, dans son tat actuel, leur nappe soit certainement fort ancienne (le long du Vaal, elle ne descend jamais au-dessous de 30 mtres), leur composition, entirement quartzitique, trahit un long processus de concentration sur place. Pas moyen, dans ces conditions, de les traiter et de les dater comme une simple terrasse. Aprs la question de l'ge des Australopithques, on pourrait dire que le deuxime problme majeur pos en ce moment, aux prhistoriens d'Afrique du Sud est de trouver quelque part (que ce soit en grottes ou l'air libre) la vieille pebble industry du Vaal prise en srie stratifie.

C) L'apoge acheulenne .
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En Afrique du Sud, la grande masse du Palolithique Ancien est reprsente par une succession gradue d'industries bifaces (Stellenbosch I-V) correspondant grosso modo, par ses termes II-V, l'Acheulen d'Europe. Ce fait a t mis en excellente vidence par les derniers travaux du Service Archologique (sige Johannesburg). Mais ce que les notes ou mmoires ont peine faire comprendre au lecteur, c'est l'extraordinaire abondance, varit, et souvent grosseur et perfection de l'outillage rencontr, pratiquement partout, dans les vieilles terras-

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ses, ces niveaux privilgis. Non seulement la prsence d'une certaine culture : mais son paroxysme ou apoge ! Il est difficile d'observer sur place cette exubrance (dont rien, en Europe et en Asie, n'approche, la mme poque), sans songer que l'uvre de la Prhistoire demeurerait incomplte si ; aprs avoir dress la carte des industries, elle ne cherchait encore apprcier, pour chaque poque et en chaque rgion, l' intensit des diverses cultures identifies. De ce point de vue, on ne saurait chapper l'ide que, au Palolithique Ancien, l'Afrique centrale et australe reprsentait encore le foyer principal de l' hominisation en attendant que celui-ci se dplat peu peu vers le nord, en direction et au-del de la Mditerrane.

D) volution anatomique et volution culturelle.

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Considre dans son ensemble, l'volution de l'industrie lithique, en Afrique mridionale et centrale, est remarquablement claire et continue. Depuis les cailloux grossirement points de la pebble industry jusqu'aux fins outils du Middle Stone Age en passant par la longue gamme des bifaces ( abbevilliens , acheulens , micoquiens ), l'art d'utiliser d'abord les galets, puis leurs clats, se poursuit dans la rgion avec une impressionnante rgularit. Et pourtant, comme en Europe mme, il n'est pas douteux que sous cette continuit et homognit de l'volution culturelle (prlude lointain de notre moderne totalisation), ne se cache un monde de discontinuits et de complexits anthropologiques. Par elle-mme, nous le savons maintenant, une industrie du Middle Stone Age ne nous permet pas de dcider si nous avons affaire un Homme de Boskop ou l'Homme de Rhodsie. Mais alors combien d' espces d'Homme ne faut-il pas supposer, derrire le Stellenbosch et le Fauresmith, pour alimenter le long effort d'liminations et de concentration phyltique dont est finalement sorti l'Homo sapiens ?... Prsentement, l'espoir de trouver (prochainement) en Afrique du Sud des restes humains osseux appartenant cette priode critique s'accrochent deux localits seulement : la Grotte des Foyers (The Cave of the Hearths) Makapan (un petit Choukoutien, o des cendres et des brches cimentes, contenant du Stellenbosch V a dj fourni un fragment, peu caractristique, de mandibule humaine 94 ;
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R. DART. S. African Archaeol. Bull., III, n. 12, 1948.

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et le site de Hopefield (au nord de Capetown), peut-tre un peu plus jeune, o ossements plistocnes associs de l'outillage se trouvent abondamment, en dunes consolides. Mais ce n'est l, on peut l'esprer, qu'un simple commencement. Au sortir de l'Afrique du Sud, les hasards du voyage m'ont fait toucher l'Amrique du Sud, o le Prof. O. Menghin est en train de renouveler, par une srie de fouilles systmatiques, nos connaissances sur la prhistoire en Argentine. Et, cette occasion j'ai pu vivement sentir le contraste entre les deux bouts de continents . Ici (en Afrique), l'ampleur d'un mouvement humain qui s'enfle et dborde sur ses origines. L (en Argentine), une pluralit disjointe de petites industries tardives o quelques analogies (plus ou moins quivoques) permettent seules de souponner la terminaison (use et brise par sa longue course travers l'Asie et les deux Amriques) de la grande vague palolithique. *

Indit ; 1951.

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Chapitre 26 Australopithques, pithcanthropes et structure phyltique des hommes

Au cours d'un rcent voyage en Afrique du Sud 95 , j'ai pu, aid par les chercheurs de l-bas, mesurer sur place l'importance croissante que les Australopithques (surtout si on les rapproche des Pithcanthropes) sont appels prendre dans le dveloppement de nos ides concernant la structure passe et prsente du phylum humain.

A) Individualit volutive des australopithques.

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A plusieurs titres, les Australopithques (Australopithcins) sont en train, surtout depuis six ans, d'merger nos yeux du pass, sous les traits d'un groupe animal puissant et fortement individualis. 1) Gographiquement d'abord (on pourrait mme dire dmographiquement ), leurs restes fossiles trahissent la prsence en Afrique du Sud, un moment donn, d'une population anthropode relativement dense, dont on peut

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Voyage excut sous les auspices de la Wenner-Gren Foundation de New-York.

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dire qu'elle occupait au moins 96 , sur 500 km du Nord au Sud, le pays aujourd'hui compris entre le Vaal et le Limpopo. 2) Chronologiquement ensuite, et quoique son ge exact soit encore discut, on ne saurait plus gure douter que cette population n'ait eu son heure elle dans l'histoire des grands Primates africains, une heure juste avant celle des Hominiens : comme si les deux groupes (Hommes et Australopithques) s'taient remplacs (sinon supplants) sur le mme terrain. Bien qu'associs approximativement une mme faune, os d'Australopithques et outils humains semblent dcidment exclusifs les uns des autres dans les gisements. 3) Morphologiquement, en troisime lieu, les Australopithques sont hautement polymorphes, ce qui explique le nombre, sans doute exagr, des genres en lesquels on les a subdiviss. Reste que ce polymorphisme joue sur un fond commun bien dtermin : prmolaire antrieure, la mandibule, non tranchante (molarise) ; canines et incisives rduites ; pelvis dnotant une station debout, etc. Par ces diverses particularits anatomiques et aussi peut-tre par un psychisme exceptionnellement dvelopp 97 , les Australopithques diffrent de tous les Singes anthropomorphes connus et ils se rapprochent de l'Homme, tout en diffrant de celui-ci : par une capacit cranienne nettement plus faible et un prognathisme facial nettement plus fort (caractres infra-humains) ; et par une exagration sensible de la dimension et de la complication des molaires (caractres para-humains). En somme, il s'agit d'un groupe part, autonome, bien tranch zoologiquement. 4) Phyltiquement, enfin, il parat clair que les Australopithques reprsentent non pas un simple bouquet de formes diversifies au hasard, mais un vrai petit phylum complet (un segment d'orthognse en miniature) : court rameau commenant sur des formes relativement petites (A. africanus), pour aboutir, soit des formes mgalodontes (Paranthropus), soit des types (Telanthropus) remarquablement humanodes par la forme de leur mandibule (bien que toujours nettement australopithques par la largeur caractristique de leurs molaires).

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97

Deux prmolaires suprieures d'Australopithques (?) viennent d'tre dcrites (sous le nom de Meganthropus africanus) du Sud du Lac Victoria, au Tanganyka, par Adolf Romane, Zeitschrift f. Morphologie u. Anthropologie, 1951, pp. 311-325. Condition apparemment requise pour expliquer qu'un animal aussi inerme ait pu prosprer dans un milieu cologique particulirement disput.

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B) Analogies de composition et de position entre australopithques et pitcanthropes ; consquences intressantes de cette symtrie pour la structure phyltique du groupe humain
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tudis dans la composition de leurs groupes respectifs, Australopithcins et Pithcanthropins prsentent, deux extrmits de l'Ancien Monde (Asie orientale et Afrique australe), de singulires analogies. Chez les uns comme chez les autres, un fourmillement de formes voisines entre elles, et donc difficilement classifiables, se laisse entrevoir, culminant en l'apparition de types : ou bien pachyostoss (sinon gants) : Paranthropus-Meganthropus, ou bien fortement crbraliss : Telanthropus ( ?) Homo soloensis. Ceci avec la diffrence essentielle (et symptomatique) que les uns (Australopithques), un peu plus anciens, ne sont pas encore des Hommes ; tandis que les autres (Pithcanthropes), un peu plus rcents, sont dj 98 , ne serait-ce que tout juste, hominiss. En somme, deux courtes cailles imbriques, encadrant (par le haut et par le bas) la zone prsume des origines humaines. Observ assez prs de ses origines, le groupe humain, rput si homogne, prsente donc la mme structure verticillaire que celle reconnue peu peu chez tous les grands phyla animaux par la Palontologie 99 . La persistance invitable (bien que plus ou moins voile) de cette fondamentale divergence de Spciation sous le jeu des forces convergentes de Socialisation qui totalisent si remarquablement sur soi l'Homo sapiens depuis quelque vingt mille ans, ne doit pas tre oublie par ceux que proccupe le soin de pousser, jusqu'au bout non encore atteint de son volution, le phylum auquel nous appartenons. *

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Comme le prouvent leur capacit crbrale, la rduction de leur face et leur outillage (Sinanthrope, H. soloensis). Cf. P. Teilhard de Chardin, Annales de Palontologie, 1951, p. 77-107 (ci-dessus : La Structure Phyltique du groupe Humain, p. 185-234). Expos fait l'Acadmie des Sciences le 21 janvier 1952, T. 234 des Comptes rendus des sances.

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Chapitre 27 Observations sur les Australopithcins

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Au cours d'un rcent, voyage en Afrique du Sud 100 , j'ai pu, guid par nos confrres de l-bas, me rendre compte sur place et par comparaison avec ce que m'avait appris en Extrme-Orient, le groupe des Pithcanthropes de la faon dont se prsente en ce moment pour la Science la question des Australopithcins. Et, ce propos, je crois intressant d'insister sur les points suivants.

A) Importance zoologique des Australopithcins.


Avant les dernires recherches de Broom, Dart et Robinson, on pouvait encore s'imaginer que les Australopithques reprsentaient une simple raret, ou curiosit, zoologique. Maintenant, il apparat clairement que nous avons affaire, avec eux, une importante population, largement rpandue, un moment donn, sur une large partie de l'Afrique Australe. De Taungs (rgion de Kimberley) Makapan (au nord de Pretoria) en passant par la rgion de Sterkfontein (prs de Johannesburg), les brches Australopithques s'tendent dj sur 350 milles, du Sud au Nord. Et tout porte croire qu'on va les retrouver l'Ouest, en Angola, et plus au Nord, travers la Rhodesia, jusqu'en direction du Tanganyka (Lac

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Voyage sponsored par la Wenner-Gren Foundation,

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Eyasi S.E. du Lac Victoria) d'o le Dr. Adolf Romane vient de dcrire 101 , en les rapportant au genre Meganthropus de Java, deux prmolaires suprieures, dont la place serait beaucoup mieux, mon avis, avec les Australopithques qu'avec les Pithcanthropes.

B) Autonomie morphologique des Australopithcins.


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Sans qu'on puisse encore distinguer bien clairement ce qui, dans l'affaire, tient la variabilit individuelle et au dimorphisme sexuel, ou bien au contraire la coexistence (ou mme la succession rapide) dans les gisements de plusieurs formes spcifiquement (ou mme gnriquement) diffrentes, les Australopithques sont remarquablement polymorphes. Comme les Pithcanthropes, ils reprsentent un groupe en tat de rapide volution. Mais, justement aussi comme dans le cas des Pithcanthropes, ce polymorphisme joue chez eux sur un type fondamental facilement reconnaissable, bien dfini pour les palontologistes par l'association de molaires et prmolaires couronnes extrmement largies et compliques (rgime vgtarien?) avec des dents antrieures (canines et prmolaires) curieusement rduites. Par l'ensemble de ces caractres odontologiques (et plus spcialement par la molarisation des prmolaires antrieures et la rduction des canines) les Australopithques diffrent de tous les Anthropomorphes connus, et paralllisent tonnamment le type dentaire humain, tout en l'exagrant. Et il est remarquable de constater que ces traits hominodes se retrouvent : dans la section sub-verticale de la symphyse mandibulaire ; dans la forme du pelvis 102 , dnotant une stature debout ; et aussi, faut-il ajouter, dans le haut degr d'astuce et d'adresse qu'il faut ncessairement attribuer ces animaux pour expliquer, non seulement leur survie, mais leur dominance momentane dans une province zoologique aussi dispute que pouvait tre, vers la fin du Tertiaire, le Centre et le Sud africains. Hominode toutefois, ne veut pas dire humain . Dans aucun cas, jusqu'ici, ni par la capacit crbrale de leur crne, ni par la rduction de leur face, ni par l'association de leurs restes osseux avec aucune trace de feu ou aucun outil vraiment dmontr, les Australopithques ( la diffrence des Pithcanthropes) ne
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ADOLF ROMANE. Die Zhne von Meganthropus africanus Zeitschrift f. Morphologie und Anthropologie, 1951, pp. 311-325. Par chance, des pelvis bien conservs ont t trouvs sur toute l'tendue actuellement connue des gisements ; Taungs, Swartkrans (prs Sterkfontein) et Makapan.

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peuvent tre considrs comme un groupe zoologique ayant jamais franchi (mme au niveau du Telanthropus son type apparemment le plus tardif et le plus volu 103 la ligne de partage sparant les Anthropomorphes des Hominiens. Mais, entre ceux-ci et ceux-l, ils paraissent former un groupe autonome, et part . Ce qui s'accorde parfaitement avec ce que nous connaissons ou souponnons de leur ge gologique.

C) Age gologique des Australopithcins.


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En Afrique, on le sait, le conservatisme des faunes et l'absence de mouvements majeurs au Villafranchien rendent particulirement difficile la dfinition d'une coupure entre Quaternaire et Tertiaire. Par ailleurs, quoi qu'on ait pu dire, aucune succession dfinie n'a encore pu tre reconnue, ni dans les dpts, ni dans la faune, des fissures Australopithques. Dans ces conditions, tout ce qu'on peut affirmer prsentement, concernant l'ge gologique des Australopithcins, se rduit aux points suivants : a) La faune de mammifres associe aux Australopithques, si riche soitelle dj en types teints 104 ne parat pas diffrer essentiellement de la faune, remarquablement archaque, associe avec les premires industries humaines dans les dpts stratifis du Kenya et dans les graviers du Vaal. b) il y a jusqu'ici exclusivit, dans les fissures fossilifres d'Afrique Australe, entre les dpts Australopithques et les dpts industrie humaine. Les deux n'ont jamais encore t srement trouvs juxtaposs ou superposs dans un mme gisement 105 . c) Aucun type de fentes fossilifres n'est connu jusqu'ici en Afrique du Sud (mme Taungs) qui puisse tre rfr un troisime systme plus ancien.
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La mandibule, seule connue, de Telanthropus est de forme remarquablement moustrode ; mais les molaires, par leur puissance, sont toujours typiquement celles d'un Australopithque. En fait, la prparation des restes de Mammifres non Primates recueillis en association avec les Australopithques est loin d'tre acheve. Cette exclusivit des Australopithques et de l'Homme dans les gisements me parat rendre trs improbable (pour le moment) l'ide, accepte par certains, que les Paranthropus soient d'ge Plistocne moyen.

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Ces diverses donnes s'accordent bien entre elles si on admet que les Australopithcins reprsentent une population de grands Anthropomorphes particulirement progressifs ayant occup l'Afrique Australe juste avant que l'Homme n'appart son tour sur le mme terrain, pour les dplacer et les remplacer.

D) Signification des Australopithcins quant aux origines et la structure du groupe humain.


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Des considrations qui prcdent, il ressort assez clairement que, par suite de l'individualit la fois infra-humaine et para-humaine de leur groupe, les Australopithques ne sauraient tre regards comme formant la racine mme du phylum humain. Sur la position et la composition initiales des Hominiens, nanmoins, on doit dire qu'ils nous apportent, trois titres, de prcieux renseignements. a) Systmatiquement d'abord (comme dit ci-dessus) ils reprsentent un type remarquablement intercalaire, qui rapproche, presque jusqu' les mettre en contact morphologique, les grands Anthropomorphes avec les Hominiens. b) Gographiquement, ensuite, leur prsence en Afrique (une rgion qui s'affirme de plus en plus comme ayant t le foyer principal de dveloppement des Anthropodes) apporte un argument de plus en faveur de la thse d'une origine africaine du groupe humain. c) Phyltiquement, enfin, la position si curieusement symtrique de leur rameau par rapport celui des Pithcanthropins de part et d'autre du point prsum d'origine des Hominiens 106 confirme l'ide que le groupe humain a initialement possd et possde encore virtuellement la structure ramifie (verticillaire) peu peu dcele dans tous les grands phylums animaux par la Palontologie, si voiles soient aujourd'hui cette complexit et cette divergence, chez H. sapiens, par le grand phnomne convergent de Socialisation. *

106 *

Eux (les Australopithques) n'tant pas encore des Hommes, et ceux-ci (les Pithcanthropes) faisant dj partie des Hominiens. Expos fait l'Acadmie des Sciences de New-York, en mars 1952.

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Chapitre 28 HOMINISATION ET SPCIATION

Introduction Le malaise prsent de lanthropologie

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Malgr le nombre croissant de ses adeptes, l'Anthropologie a beaucoup de peine devenir une vritable science. Et cela parce que, contrairement ce qui est l'essence de la Science, elle continue aborder l'Homme de front, comme un objet unique et isol (sinon mme per descensum, partir de principes philosophiques ou sentimentaux), au lieu de l'attaquer, comme il le faudrait, per ascensum, en remontant vers lui partir du corpusculaire , suivant le cours naturel et gntique de ce que nous appelons maintenant l'volution . En ce moment, la science de l'Homme vgte parce qu'elle n'est toujours qu'un humanisme par de termes techniques. Mais en revanche, pour chapper aux humanistes, elle n'attend qu'une chose, parfaitement possible, et c'est qu'un raccord, de nature nergtique, soit enfin tabli, amorant le courant, de bas en haut, entre phnomne physique et phnomne humain. A plusieurs reprises dj 107 j'ai suggr qu'un tel raccord nous tait fourni par le processus vident de Complexit-Conscience qui, transversalement l'entropie, entrane irrsistiblement, par jeu de grands nombres, une fraction de matire s'arranger et s'intrioriser simultanment sur elle-mme; la socialisa-

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Cf., par exemple : La Structure phyltique du Groupe Humain, L'Apparition de l'Homme, p. 185; et La Rflexion de l'nergie, Revue des Questions Scientifiques, octobre 1952.

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tion humaine n'tant, de ce point de vue 108 , qu'une phase suprme dans la complexification et la conscientisation de la Biosphre. Ce que je voudrais ici, c'est, reprenant la mme ide sous un angle un peu diffrent, insister sur la faon absolument naturelle dont (quoi qu'en aient encore trop d'anthropologistes!) le singulier vnement terrestre de l'hominisation, pris dans la totalit anatomique et culturelle de ses caractres, prolonge organiquement, dans le domaine du pensant, les phnomnes biologiques de spciation. Cette constatation a un double effet : le premier de prciser nos ides concernant ce qu'il y a, soit de plus fondamental et gnral, soit au contraire de plus singulier, dans le groupe zoologique auquel nous appartenons; et, le second, de rveiller en nous, sous une forme renouvele, au regard de ce groupe, le sens de l'espce.

A. La spciation animale gnralit du processus et fonctionnement

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Aux innombrables particules en mouvement qui forment l'atome, ont dcouvert les physiciens, se joint invitablement la fonction onde . Pareillement, commencent comprendre les biologistes, la multitude des individus formant un mme groupe vivant s'associe ncessairement la fonction espce . D'une part, il n'existe pas (il ne peut pas exister), dans l'univers, de particules vivantes isoles, mais seulement des populations. Et, d'autre part, une population est exprimentalement inconcevable en dehors d'un courant de spciation. Laissons de ct ici (elle est en dehors de mon sujet) la premire de ces deux propositions, o se prolonge simplement en fait (au degr de la cellule d'abord, puis au niveau mtazoaire) la corpuscularit essentielle de l'toffe de l'univers. Et,

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Comme prouv par ses effets psychogniques (intensification plantaire de la Rflexion l'intrieur de l'Humain).

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en revanche, concentrons notre attention sur ce que je viens d'appeler spciation . La spciation. En quoi consiste exactement cette fonction biologique particulire, qui, mal identifie encore il y a peu d'annes, est en train (par analyse plus pousse des phnomnes de micro- et macrovolution) de se poser pour nous en proprit fondamentale et universelle de la matire organise? En premire approximation, se spcier (ou, plus simplement, au neutre, spcier ), pour une portion de matire vivante, c'est se fragmenter, statistiquement, en un certain nombre d'amas, dfinis chacun par un certain assemblage de caractres communs. Les plus simples manuels scientifiques sont dj pleins de ces courbes en cloche o, l'intrieur d'une population gntiquement allie, on voit les individus se grouper numriquement autour d'un type moyen (sommet de la cloche ), comme les coups autour d'une cible. A ce premier degr de simple distribution quantitative, on pourrait peut-tre encore dire que l'espce est non seulement statistique mais statique; en effet, si la courbe, reprsentative du groupe, se montre rectifiable ou mme lgrement oscillante pour un accroissement continu des observations, elle reste, en gros, immobile et semblable ellemme. Or, l'exprience, le processus se montre beaucoup plus compliqu et plus mouvant qu'on ne pouvait penser. D'une part, en vertu des phnomnes dits de mutation (modification des gnes dans les chromosomes), il arrive priodiquement 109 que la courbe de l'espce se ddouble, donnant ainsi naissance 110 , par apparition d'un nouveau sommet, une espce nouvelle. Et, d'autre part, suivie sur un temps assez long (dures palontologiques), la srie successive des espces-filles ainsi engendres manifeste la remarquable proprit de s'aligner suivant les valeurs croissantes d'un groupe de caractres dfinis, les mutations successives ne se dispersant pas au hasard, mais se renforant les unes les autres, additivement 111 .
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Pour des raisons obscures, bien que certainement lies au jeu de la reproduction et de la multiplication des individus l'intrieur de chaque amas statistique. Au moins potentiellement, le clivage ne se consommant que si les conditions de survie pour les mutants s'avrent favorables. Je n'aborderai pas ici la question de savoir si, en plus de cette orthognse par empilement de mutations successives, il n'y aurait pas lieu de considrer une autre additivit plus profonde, marque dans une accentuation continue de certains caractres (renforcement des gnes) l'intrieur mme de l'espce? Observons, en tous les cas, que, ramene cette notion d'additivit (en dehors de tout recours une finalit ), l'orthognse est un attribut essentiel et primaire de la spciation.

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En dfinitive : agrgation persistante d'individus biologiquement voisins en populations interfcondes; segmentation priodique et progressive de ces agrgats, sous l'effet de changements chromosomiques; intensification cumulative, avec le temps, de certains caractres le long de chaque chane d'agrgats successivement individualiss... Mieux et plus loin nous la connaissons, moins la matire vivante, en vertu mme de sa nature corpusculaire, ne semble dsormais concevable en dehors de ces trois dterminantes d'une certaine opration spciante dont l'tonnant caractre (si contradictoires les termes paraissent-ils entre eux!) est de faire irrsistiblement monter l'Atomique en direction d'arrangements toujours plus levs, c'est--dire toujours moins probables 112 . De ncessit cosmique, toute parcelle vivante, plus elle est vivante, se trouve soumise (et l'Homme donc moins que tout autre animal ne saurait y chapper) la spciation.

B. La spciation chez lhomme persistance du mcanisme de fond et singulatits


Table des matires

Il arrive encore qu'on entende dire (et ceci par des spcialistes des questions humaines) que l'humanit n'est qu'un mot ou un concept, auquel rien de prcis ne correspond objectivement dans la nature. Il faudrait tout de mme se dcider comprendre que, depuis l'avnement de la Biologie et de la Gntique, une telle proposition (encore possible au temps de la querelle des universaux) n'a plus de sens dans le monde d'aujourd'hui.

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La rconciliation des deux ides de dterminisme et d'indtermination incluses dans le processus tant sans doute chercher dans un effet de grands nombres conjugu avec une prfrence inne (et donc scientifiquement inexplicable) de l'toffe de l'Univers pour des tats suprieurs de complexit et de conscience

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Pris dans sa ralit naturelle, l'Homme ne saurait plus, d'aucune faon, tre trait d'entit abstraite, ou de coupure arbitrairement pratique dans le continuum des formes animales. Mais, juste comme les Chiens et les Chats, il reprsente au minimum, dans le ciel zoologique, un amas statistiquement group d'individus apparents et approximativement semblables entre eux. Au minimum, je rpte, l'Homme est une espce comme les autres. Et cela, soi seul, suffirait confondre tous ceux qui essaient encore d'aborder en partant du Nominalisme ou du Conceptualisme, l'tude du Phnomne humain. Mais il y a plus, semble-t-il. Et c'est en ce point prcis qu'apparat, dans toute son ampleur, le problme pos par l'volution l'Anthropologie moderne. Non seulement (pour reprendre mon expression) l'Homme est une espce comme les autres, mais encore et surtout il est une espce plus que les autres : a) d'abord, parce qu'il reprsente une espce qui a biologiquement perc (dans le rflchi); b) ensuite, parce que, en lui, conscutivement cette mergence, la spciation opre un stade nouveau (le culturel ); c) et enfin, parce que, l'intrieur de ce nouveau compartiment ou domaine ouvert la vie, l'Espce tend passer de l'tat d'agrgat la forme d'unit centre (phnomnes d'acculturation et de convergence). tudions, l'un aprs l'autre, ces trois pas successifs d'une ultra-spciation humaine, pas encore prement discuts (ou systmatiquement ignors) aujourd'hui, mais sur la ralit desquels il semble invitable que l'accord se fasse bref dlai, sous la pression combine des vidences de l'exprience et des exigences de notre action. 1) La perce dans le rflchi. Bien plus nombreux que les nominalistes ou conceptualistes ci-dessus mentionns (et bien plus nuisibles encore que ceux-ci aux dveloppements d'une vritable science de l'Homme) sont les confusionnistes , qui, abusant du mot intelligence (ou simplement, peut-tre, ne le comprenant pas tout fait), s'en vont rptant 113 qu'une simple diffrence de degr (et non de nature) spare le psychisme humain de celui des anthropomorphes; et que, du reste, plus gnralement, c'est par illusion anthropomorphique que nous jugeons notre forme mamma113

Aprs le grand Darwin lui-mme, hlas! dans Descent of Man (cit par Leslie A. White, The Science of Culture, p. 22).

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lienne de connaissance, qualitativement suprieure celle des Insectes, ou mme peut-tre des Bactries. Spcificit, ou non spcificit, de l'Humain par rapport au simple Vivant. C'est sur ce point fondamental (o se joue prsentement l'avenir de l'Anthropologie) qu'il me semble d'ores et dj possible sinon ncessaire de prendre scientifiquement la position que voici. D'une part, nous le savons tous par exprience directe et interne , l'Homme est un animal psychologiquement dou de la proprit, non seulement de savoir mais de savoir qu'il sait. D'autre part, le fait crve les yeux , l'Homme, parce qu'il est rflchi, se montre (lui et lui seul parmi les vivants) capable de tisser un rseau biologique autonome de dimensions plantaires 114 . Dans l'tat et le langage actuels de la Science, une telle situation me parat 115 simplement sans interprtation, moins d'admettre que : 1) dans la Vie (comme dans le cas de toute autre grandeur variable au monde) il y a un certain nombre de paliers successifs possibles; 2) vers la fin du Tertiaire, par suite de quelque transformation neuropsychique 116 , l'Homme (le premier et le seul des Animaux 117 ) a franchi l'un de ces paliers. Saute modifiant et renouvelant aussi profondment, sa faon, la face de la Terre que l'avait fait, un milliard d'annes plus tt, l'mergence des premires protines vivantes... Dans l'Homme, dcidons-nous le reconnatre, c'est bien l'volution, c'est bien la mme Evolution qui continue, mais travers un point critique de la spciation qui fait changer d'tage biologique et d'allure l'espce nouvelle.

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Ce que j'ai coutume d'appeler la noosphre (par-dessus la biosphre). A moi, et heureusement bien d'autres avec moi. Cf., par exemple, Leslie A. White, The Science of Culture (New-York, Farrar & Straus, 1949). Pour White, la spcificit de l'Humain est chercher dans le pouvoir de symboliser : effet direct (mais secondaire seulement, mon avis) de la rflexion. vnement certain dans son existence, sinon dfinissable encore dans son mcanisme. Le premier et le seul ; car si une autre forme vivante avait eu cette chance avant lui, c'est elle qui aurait tiss la noosphre, et l'Homme ne ft jamais apparu sur la Terre.

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2) Spciation et culture. L'Homme, parce que rflchi (et donc plantaire), inaugure une nouvelle forme de vie une vie au deuxime degr, ou une Vie de deuxime ordre, si l'on prfre. C'est apparemment sous l'effet d'une apprciation mal mesure de ce renouvellement que s'est cre l'atmosphre isolationniste o, disais-je en commenant, l'Anthropologie languit encore. L'humanit : non pas seulement une autre espce de Vie, mais un autre monde; un petit monde ferm et auto-suffisant, jouant le grand jeu avec ses rgles part et, plus particulirement, dfinitivement vad hors des lois asservissantes de la spciation. Prenons au hasard un livre d'Anthropologie. Neuf fois sur dix, il n'y est question que de l'Homo sapiens. Et, dix fois sur dix, il est exprim ou sous-entendu que, depuis vingt mille ans au moins, cet Homo sapiens reprsente zoologiquement une sorte d'invariant sur lequel ne courent qu'en surface, c'est--dire sans racines biologiques, les forces ou ondes dites de socialisation. Eh bien, c'est ici le lieu d'affirmer que, chez les anthropologistes modernes, il se dissimule certainement quelque part un dfaut de vision corriger. Depuis des millnaires l'humanit dure. Non seulement elle dure, mais, un rythme acclr, elle ne cesse de s'amplifier et de s'intensifier sous nos yeux. Qu'est-ce dire sinon que, en vertu d'une des lois les plus certaines et les plus universelles de la substance cosmique, elle doit continuer, d'une faon ou d'une autre, se complexifier, la fois organiquement et statistiquement, puisque, nous le rappelions ci-dessus, pour un groupe vivant, se propager et se ramifier, c'est exactement la mme chose? A priori, par le seul fait qu'il survit (et mme supervit), nous pouvons tre srs que l'Homme, suivant quelque modalit mal encore identifie, est en train de spcier , plus que jamais, en ce moment mme, sous nos yeux. Et o donc, quoi qu'on dise, sinon sous forme culturelle , dans le domaine de sa socialisation? Depuis quelques annes, la notion de culture s'est peu peu dgage, et finalement elle s'est impose avec une urgence curieuse au regard des ethnologues. Culture , c'est--dire complexe technico-conomico-mental, libre et individuel dans ses lments constitutifs et ses commencements, mais rapidement supraindividuel et quasi autonome dans ses dveloppements. Visiblement, les anthropologistes restent drouts et intrigus devant ce qui parat tre la vie propre

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de ces agglomrations locales de procds, d'usages et d'ides qui, une fois apparues, durent, grossissent, et s'attirent ou se repoussent entre elles, la manire de vortex physiques ou d'organismes vivants. Ils dcrivent; mais en dfinitive, leurs yeux et dans leurs applications, le phnomne demeure en l'air . Dans ces conditions, donc, et puisque nous savons qu'il existe srement chez l'Homme du spciant, quelque part pourquoi, tout bonnement, ne pas reconnatre et convenir, malgr la rsistance dtermine des leaders (presque tous des non biologistes) en matire de sciences humaines, qu'volution naturelle et volution culturelle ne font qu'un, dans la mesure o celle-ci reprsente la prolongation et l'accentuation directes du phnomne gnral d'volution organique en milieu hominis? En l'Homme, par effet psychologique de rflexion, le technico-mental devient additif (cumulatif) un point jamais approch, mme par les Insectes. Et, du mme coup, c'est la spciation qui envahit le domaine du psychique, et rebondit dans un espace nouveau 118 . Et, de l'affaire aussi, voil notre problme rsolu. Diffrenciation culturelle = Spciation hominise. Loin d'tre confusionniste et verbale, comme on l'en accuse, cette galit (ou identit) apporte certainement dans nos perspectives une simplicit cohrente et fconde. D'une part, un peu comme les fameuses quations de Lorenz ou d'Einstein pour la physique, elle dfinit, du point de vue de la Biologie, l'unit volutive de l'Univers. Ensuite, par les analogies de fond qu'elle suggre et lgitime, elle ouvre la voie de nouvelles recherches l'intrieur de la couche pensante de la Terre. Enfin (et l'on pourrait dire, surtout) elle nous fournit, comme nous allons voir, une explication attendue et un courage ncessaire en face de l'extraordinaire phnomne, montant sous nos yeux, de la totalisation humaine. 3) L'Homme une espce qui converge. Je le mentionnais ci-dessus en passant. Les diverses units culturelles apparues au cours de l'histoire humaine ne prsentent pas seulement un remarquable pouvoir d'auto-croissance; mais elles ragissent encore continuellement les unes
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Cette extension de la spciation au culturel n'excluant sans doute pas dans l'humain (mais cela est une autre histoire) la rcurrence possible (naturelle, ou mme artificielle ) de mutations chromosomiques. Jusqu' nouvel ordre, le culturel ne semble pas modifier les gnes, son hrdit spcifique tant apparemment de nature non chromosomique mais ducationnelle.

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sur les autres, suivant un processus auquel les anthropologistes ont donn le nom d'acculturation, mais sans avoir l'air de se douter ni de l'ampleur ni de la direction gnrale du phnomne considr. Pour les spcialistes de l'ethnologie, l'acculturation se rduit pratiquement aux effets de contact s'exerant entre deux tribus indiennes, ou bien entre une population indigne et un foyer de pntration europenne. Ces effets n'tant du reste tudis que localement, et le plus souvent du seul point de vue de l'lment ethnique le plus faible, c'est--dire le plus facilement mtamorphis . Or, de toute vidence, c'est tout autre chose (et c'est bien autre chose!) qui se poursuit avec les sicles dans le creuset de la civilisation humaine. D'une part, de proche en proche (et une vitesse qui s'acclre avec la rapidit des changes), les effets d'acculturation ne cessent de se nouer entre eux jusqu' former un rseau plantaire. Et d'autre part, l'intrieur de ce continuum, certains groupes dominants ne cessent pas non plus d'apparatre, entre lesquels le processus d'acculturation repart un ordre de grandeur suprieur, aboutissant chaque fois une rduction dans le nombre, et une intensification dans la puissance des foyers culturels en prsence. Considrons ce processus extraordinaire de concentration (dont l'Anthropologie ne parat pas encore se douter qu'il lui pose un problme...); et rapprochons-le de l'quation ci-dessus pose et admise : Culturation = Spciation. Ici encore une (et une seule) interprtation de ce qui se passe apparat possible : interprtation paradoxale, je l'avoue, mais, en science, le vrai, pour tre vrai, ne doit-il pas tre extraordinaire? Et c'est d'admettre que chez l'Homme, par suite d'une certaine proprit agglutinante de l'additivit en milieu rflchi, la spciation (sans cesser, bien entendu de prolifrer continuellement des pousses nouvelles) se poursuit de faon, non plus divergente, mais convergente. L'Homme n'est pas seulement, statistiquement et gntiquement parlant, une bonne espce. Il n'est mme pas, seulement, une espce zoologique, vade dans un domaine nouveau. Mais, plus spcifiquement encore, il reprsente, dans le champ de notre exprience, le seul cas d'une espce qui (parce que simultanment et l'un par l'autre

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de nature rflchie et d'extension plantaire) tend invinciblement 119 se nouer matriellement et psychologiquement sur soi, jusqu' former, au sens biologique strict un seul super-organisme de nature dfinie. Remarquable extension et confirmation, en vrit, pour notre raison, de la loi cosmique de complexit-conscience! Mais aussi, observons-le en terminant, prcieux rconfort apport, juste au moment critique, certaines dtresses morales au fond de nous-mmes.

C. Le rveil humain du sens de lespce

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Par effet d'hominisation, c'est--dire en pntrant dans le domaine du rflchi, le groupe zoologique auquel nous appartenons subit, dans sa texture, une transformation profonde. Chez les animaux qui nous entourent, l'individu est apparemment mal spar de ceux qui le prcdent ou le suivent, et de ceux qui l'entourent : co-conscience native et primat de la reproduction; comme si l'individu vivait moins que l'espce. Chez l'Homme, au contraire, la suite d'une accentuation rapide de l'autonomie psychique en chaque lment pensant, le phylum tend en quelque manire, et premire vue, se granuler et mme se dsagrger : comme si l'individu tendait vivre isolment, pour lui-mme. Et, de ce chef, il semble bien que nous en soyons arrivs au point o peu de chose subsiste en nous du sens de l'espce, tel que nous pouvons deviner et dfinir celui-ci sous sa forme animale. Cela ayant pour notre quilibre interne deux graves dangers : a) Le premier tant de nous laisser flottants, dsorients, ou mme diviss (parce que dtendus), chacun au fond de nous-mmes. b) Et la seconde tenant au fait que rien, premire vue, ne semble donner un sens l'absurde maelstrom culturel dans lequel nous sommes pris, et dont l'effet le plus clair jusqu'ici, semble bien moins tre de nous ultra-hominiser que de nous broyer ou de nous mcaniser. Charybde d'une vie sans but, parce que disperse; et Scylla d'une existence collective et dpersonnalise...

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Sous les forces et avec l'irrversibilit mmes de la spciation.

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Capable de nous faire passer victorieusement entre les deux branches du dilemme, il semble de plus en plus vident que, au point d'hominisation o nous nous trouvons parvenus, le seul vnement esprer soit l'apparition, dans le monde, d'un flux psychique (lan, passion, foi,...) assez puissant pour recohrer librement, la fois sur elles-mmes ( l'chelle individuelle) et entre elles ( l'chelle plantaire), la multitude mancipe des molcules humaines. Et c'est ici que se dcouvre plein la valeur nergtique (on pourrait dire, salvifique) d'un veil de nos esprits l'norme phnomne de la Convergence humaine. Car enfin si, pour de solides raisons scientifiques, nous arrivions enfin admettre (une fois pour de bon, et une fois pour toutes) que, loin de se repousser par nature, les corpuscules pensants sont cosmiquement polariss vers une sorte d'arrangement o chacun d'eux est destin trouver, par effet de rflexion collective, le vritable bout de lui-mme, alors, de matrialisante et esclavageante qu'elle nous parat encore, la totalisation qui nous effraie tant se muerait automatiquement, elle se transfigurerait , en quelque attirante unanimit. Pour oprer simultanment, l'une par l'autre, l'unit spirituelle au fond de chaque homme et (ce qui peut nous paratre invraisemblable 120 ) l'unit spirituelle entre tous les hommes ensemble, il ne faudrait rien de plus (et il ne faut rien de moins) que l'tablissement, encore attendu, d'un champ de sympathie l'chelle plantaire. Or c'est un tel champ prcisment qui nous est fourni par un sens renouvel de l'Espce donnant chaque individu la conscience de reprsenter, non seulement un anneau dans une chane, mais un lment intgrable dans quelque systme en cours de personnalisante unification. Cela toutefois une condition (que je ne dvelopperai pas ici pour ne pas me faire taxer tort de mtaphysique), et c'est que, pour l'espce convergente, de type nouveau, laquelle nous appartenons, le point suprme de spciation vers lequel nous tendons soit en mme temps un point de perce 121 : non pas une fin, dont la prvision tuerait en nous le got de super-vivre, mais un recommencement, dans du tout nouveau. Thorme de pure nergtique, si l'on y pense bien; o l'tude, pousse jusqu'au bout, de la gense des formes vivantes, rejoint de faon inattendue, dans son essence mme, le problme existentialiste . *

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Bien qu'tant au fond exactement la mme chose. Dans l'Irrversible. Cf. La rflexion de l'nergie (Revue des Questions Scientifiques, octobre 1952). Revue Scientifique, novembre-dcembre 1952.

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Chapitre 29 Sur la probabilit dune bifurcation prcoce du phylum humain au voisinage immdiat de ses origines

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En aot et septembre derniers (1953), je suis retourn en Afrique du Sud et j'ai t surpris de constater, au cours de cette visite, quel point, en l'espace de deux ans, les recherches paloanthropologiques avaient gagn dans cette partie du monde, en organisation, en prcision, et aussi en puissance d'intrt. Fait dsormais bien tabli que les Australopithcins reprsentent un groupe autonome et extrmement progressif d'Anthropomorphes, auxquels peut avec justesse tre appliqu le nom de Para-hominiens. Preuve nouvelle apporte par la rcente dcouverte de l'Homme de Saldanha (prs Capetown) qu'une frange de formes nanderthalodes (c'est--dire parasapiens) se maintenait encore en Afrique, autour d'un noyau (prsum) de formes sapiens (ou du moins prae-sapiens), vers le milieu et la fin du Plistocne. Individualit toujours mieux marque d'une phase culturelle trs ancienne (galets clats, pebble industry ) partout sous-jacente la grande priode des bifaces, au Sud du Sahara.

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A ces diffrents traits (et d'autres encore), il s'avre de plus en plus clairement que le continent africain a fonctionn dans l'ensemble, au Plistocne infrieur, comme un centre de premire importance dans l'histoire des origines humaines 122 . Mais ce centre, si actif qu'il ait t, doit-il tre regard comme le seul et unique foyer d'hominisation actuellement reconnaissable la surface de la Terre ? Telle est la question que je voudrais soulever ici. Chez les paloanthropologistes une tendance se manifeste en ce moment identifier simplement entre eux Australopithques (Afrique) et Mganthropes (Java), Tlanthrope (Afrique) et Pithcanthrope (Java), Homo rhodesiensis (Afrique) et H. soloensis (Java), comme si la nappe humaine toute entire (vivante et fossile) se dployait autour d'un axe unique d'volution. Cette simplification tentante me parat tre prsentement une source de difficults et de confusion. Dans l'tat actuel de nos connaissances, la meilleure faon de grouper les Hominiens et Parahominiens du Plistocne infrieur ne serait-elle pas de les distribuer, non pas autour d'un seul, mais autour de deux centres (ou axes) d'volution (l'un situ en Afrique orientale, l'autre en Indomalaisie) : chacun de ces deux centres (ou axes) possdant ses anneaux propres de formes successivement australopithcodes , pithcanthropodes et nanderthalodes ; mais un seul des deux (le centre africain) ayant russi dpasser (sans avorter) le stade nanderthalode, et merger plantairement sous forme d'Homo sapiens ? Tel est le schme, en tous cas, auquel, soit en Extrme-Orient, soit en Afrique, je me trouve continuellement ramen par mes tudes sur le terrain. Pour satisfaire aux donnes de l'exprience 123 , les deux centres en question, je m'empresse d'ajouter, ne sauraient tre regards comme radicalement indpendants l'un de l'autre, mais plutt comme rsultant de la rupture prcoce d'un front originellement continu d'volution 124 . L'hypothse ici prsente reste donc fidle, au fond, la notion d'une Humanit monophyltique. Mais elle nous rappelle opportunment que si, grce aux gnticiens, nous commenons comprendre par quel mcanisme lmentaire se forment les Espces, en revanche nous n'avons
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En mme temps que, par son diverticule austral, il servait de refuge aux formes archaques (Australopithques et autres) successivement refoules en priphrie par les progrs de l'hominisation. C'est--dire pour rendre compte du remarquable paralllisme et du remarquable synchronisme observables dans le processus d'hominisation, soit en Afrique, soit en Indomalaisie. Cf. l'apparition simultane aux deux extrmits de l'Ancien Monde de deux groupes distincts d'Antilopes strepsicres, en Afrique et en Asie (Chine), au Pliocne.

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encore que des ides extrmement vagues sur les contours, la structure, la morphologie d'un phylum ses origines, et plus gnralement sur tout ce qu'on pourrait appeler les figures (ou patterns ) de Spciation * .

Expos fait l'Acadmie des Sciences le 23 novembre 1953, T. 237 des Comptes rendus des sances.

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Chapitre 30 Les recherches pour la dcouverte des origines humaines en Afrique au sud du Sahara

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En aot et septembre 1953, j'ai eu l'occasion 125 de retourner en Afrique du Sud, que j'avais quitte l'automne de 1951.Et j'ai t surpris de constater combien, deux ans d'intervalle, les recherches paloanthropologiques avaient, dans cette rgion particulirement bien place pour l'tude des Origines humaines, gagn en organisation, en prcision et en intensit. Je me propose ici. d'numrer brivement, l'usage des lecteurs de L'Anthropologie, les principales lignes d'attaque et d'avance prsentement' observables sur ce terrain.

A) Le crne de Saldanha 126 .


A quelque 120 kilomtres au nord de Capetown, et une douzaine de kilomtres l'est de la baie de Saldanha 127 , une formation dunaire partiellement consolide apparat par places sous un manteau de dunes rcentes. Par rosion olienne,
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Encore une fois avec l'appui et pour le compte de la Wenner-Gren Foundation de New-York. Cf. A. J. H. GOODWIN. Hopefield : the Site and the Man (The South African Archolological Bulletin, vol. VIII, n 30, juin 1953, pp. 41-46) ; et M. R. DRENNAN. A preliminary Note on the Saldanha skull (South Africain Journal of Science, vol. 50, n l, aot 1953, pp. 7-10). Sur la ferme d'Elandsfontein, prs de la petite ville de Hopefield.

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ce systme relativement tendre de dpts calcifis ou ferrugineux se creuse de nombreuses cuvettes. Et dans ces cuvettes s'amassent en nombre (dgags par ventilation, mais souvent encrots encore de leur gangue de calcrte ou de ferricrte ) des ossements fortement fossiliss et des instruments. Faune non particulirement archaque, mais o ne manquent cependant pas les types teints : Paltoloxodon (un lphant dents de Mammouth ) ; Equus capensis et Bubalus baini (Cheval et Buffle de grande taille) ; Mesochrus (un Phacochre gant) ; Griquatherium (?) (un grand Giraffid). Industrie spcialistes 128 . bifaces : Acheulen (Stellenbosch) final, suivant les

C'est dans cette localit de Hopefield, troitement surveille depuis 1951 par les anthropologistes et prhistoriens de l'Universit de Capetown, que, en janvier 1953, Keith Jolly a eu la chance de recueillir les fragments (ajustables entre eux) d'une calotte cranienne comparable, pour son degr de conservation, la fameuse calotte de Trinil (spcimen de Dubois). Crne pais et surbaiss, limit antrieurement par un trs fort bourrelet sus-orbitaire et, postrieurement, par un trs fort torus occipital. Les recherches continuent sur le site, dans l'espoir de recueillir les lments permettant de dterminer plus exactement la hauteur de la bote cranienne, et de savoir quelles taient la forme de la mandibule et celle de la face, dans ce remarquable type humain. Tel quel, le spcimen est encore trop incomplet pour permettre des rapprochements prcis. Dj, cependant, l'on peut affirmer que, par ses caractres craniens les plus gnraux, l'Homme de Saldanha est morphologiquement trs voisin de l'Homme de Rhodsie, et plus encore peut-tre (si l'on considre la forme et la position du torus occipital) de l' Homo soloensis. Comme l'Homme de Rhodsie donc, mais ( en juger par la faune et l'industrie associes) d'un cran plus ancien que celui-ci 129 , le nouveau fossile reprsenterait, en Afrique, la frange para-sapiens de quelque noyau sapiens (ou prsapiens) trs ancien, dont l'existence apparat chaque jour plus probable, encore
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Mls au Stellenbosch, mais d'apparence beaucoup plus frache, de petits bifaces du Middle Stone Age se recueillent aussi dans les cuvettes d'rosion. Jusqu' nouvel ordre, je pense qu'il faut les regarder comme trangers la formation. Faunistiquement et culturellement, il parat maintenant tabli que l'Homme de Rhodsie est le reprsentant, au Plistocne final, d'une culture palolithique suprieure (Middle Stone Age) (et non, comme l'Homme de Saldanha, le reprsentant plistocne moyen d'une culture palolithique ancienne finissante). Cf. KENNETH P. OAKLEY, New Evidence Regarding Rhodesian (Broken Hill) Man (Yearbook of Physical Anthropology, The Viking Fund, 1949, pp. 53-54).

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que ses restes osseux (j'entends des restes incontestables) demeurent toujours trouver. D'o l'intrt anthropologique considrable de la dcouverte. Et d'o l'importance bien comprise Capetown de ne pas ralentir, Hopefield, les investigations.

B) Les fouilles de Makapan.

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A 250 kilomtres au nord de Prtoria, le long des pentes dolomitiques de la valle de Makapan, un chapelet de grottes ou fissures s'chelonne diffrents niveaux : les plus basses (en aval) compltement remplies et intensment stalagmitises (brches Australopithques); les plus hautes (en amont) encore partiellement ouvertes, et contenant (gnralement au-dessus de puissantes stalagmites de base) divers dpts archologiques ingalement consolids. C'est vers la partie moyenne de ce systme, dans la grotte presque comble, dite Grotte des Foyers (Cave of the Hearths) que, de mai octobre 1953, appuys par la Wenner-Gren Foundation, le Dr. van Riet Lowe et ses collaborateurs 130 ont pouss des fouilles de grand style, comme les prhistoriens n'en avaient encore jamais menes en Afrique, au sud du Sahara. L'objectif de l'entreprise tait de dgager et de vider une paisse srie (palolithique ancienne) de brches et de cendres, localement trs consolides 131 reconnues, ds 1947, au cours de sondages prliminaires, par le Dr. van Riet Lowe. Ceci avec un secret espoir de mettre la main sur, quelques restes osseux appartenant l'Homme des bifaces 132 . Cette dernire attente, jusqu'ici, ne s'est pas ralise. Mais en revanche un autre rsultat, presque aussi important, bien que moins prvu, est apparu pendant les travaux.

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MM. Kitching et Mason. Et riches en bifaces du type Stellenbosch final , c'est--dire culturellement comparables aux gisements dunaires de Hopefield. Espoir fortifi par la dcouverte faite en 1947 par le Dr van Riet Lowe, dans ces couches bifaces prcisment, d'un fragment antrieur de mandibule (appartenant un enfant de douze ans environ), mandibule dcrite comme nanderthalode par le Dr. R. Dart (The South African Archological Bulletin, vol. III, n 12, 1947).

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D'une part, au cours de l'enlvement des dpts meubles (une dizaine de mtres) recouvrant les foyers bifaces, une riche et complte srie palolithique moyenne (Pietersburg suprieur, moyen et infrieur) a t trouve, pour la premire fois, en niveaux superposs et mme partiellement discordants. D'autre part, au-dessous des couches bifaces, une succession de brches trs dures, alternant avec d'paisses stalagmites, est devenue apparente, par lesquelles, espre-t-on, une relation stratigraphique directe s'tablira enfin, pour la premire fois aussi, au cours de la campagne de 1954, entre couches Homme et couches Australopithques. Si bien que, la fois par le haut et par le bas, une section type, comme on n'en possdait pas encore dans la rgion, peut tre dcidment considre comme en voie d'tablissement prochain Makapan. Dans cette belle srie, sans doute, une grave lacune subsiste. Rien n'a encore t trouv en grotte, au Transvaal, reprsentant la base du Palolithique ancien ( Chellen et Pr-chellen , c'est--dire Stellenbosch infrieur et Pebbleindustry). Mais voici que cette anne, tout justement, de nombreux bifaces chellens trs rouls ont t recueillis, la sortie mme de la valle de Makapan, dans les graviers de base d'une terrasse latritise contenant in situ une industrie d'ge Stellenbosch suprieur 133 . Tout porte croire que des outils du mme type abbevillien finiront par apparatre (en 1954 ou en 1955) dans l'une ou l'autre des brches subordonnes aux cendres consolides de la Grotte des Foyers. Et alors Makapan sera devenue un nouveau Castillo pour l'Afrique au sud du Limpopo.

C) La question du Pr-chellen.
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Au Kenya (Olduvay) l'existence d'une industrie de galets clats ( pebbleindustry ), antcdente (et sous-jacente) celle des premiers bifaces, a t positivement tablie par Leakey. Et, depuis lors, la prsence de ce stade culturel primitif (particulirement important pour l'histoire des Origines humaines) a t signale un peu partout, de l'Uganda au Transvaal, travers l'Afrique au sud du Sahara. Mais ceci pas toujours sur indications bien sres. En vertu mme de son caractre atypique, le Kafuan (comme on l'appelle) ne peut tre identifi dfinitivement
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Un biface non roul, de type abbevillien , a mme t extrait, en aot dernier, d'une brche de pente, juste au-dessous de la Grotte des Foyers.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 334

comme tel que sur preuves stratigraphiques ou palontologiques formelles. Et ces preuves ne sont pas toujours faciles fournir. Il vaut donc la peine de signaler ici, comme spcialement intressantes pour la prhistoire africaine, les deux sries d'observations suivantes, faites tout dernirement : les unes dans la valle du Vaal et les autres en Rhodsie du nord, autour de Lusaka. a) Le long du Vaal, o elle abonde, la pebble-industry n'tait connue jusqu'ici qu' l'tat flottant, et trs use, dans une nappe rsiduelle de hauts graviers compltement siliceux (Old gravels) drivs, par concentration, d'une importante srie torrentielle (Older gravels) 134 , d'ge peut-tre pliocne, dans laquelle n'a encore t reconnue aucune trace d'activit humaine. Grce une heureuse trouvaille due aux Drs. van Riet Lowe, Desmond Clark et Kenneth P. Oakley 135 , nous savons maintenant que le Kafuan du Vaal (autour de Kimberley) existe in situ, l'tat non us 136 , dans une srie particulire (incompltement appauvrie et trs fortement calcifie) de graviers rsiduels, intercals entre les Older gravels (galement calcifis) et le manteau (non calcifi) des Old gravels. Et, de l'affaire, c'est l'individualit de la pebble industry qui s'affirme dans la rgion, sans pourtant que son ge (certainement trs ancien) puisse encore tre absolument prcis. b) Dans le karst du pays de Lusaka (c'est--dire juste au sud de Broken Hill), Desmond Clark et Oakley viennent de reconnatre (1953), et j'ai pu vrifier, la prsence rgulire d'une brche fossilifre ancienne contenant (et contenant uniquement, semble-t-il) une industrie de cailloux casss 137 . Par exploitation systmatique et exhaustive de quelques poches bien choisies, contenant une brche de ce type, on espre pouvoir bientt dcider la question de savoir si un Pr-chellen authentique existe en Rhodsie; et comment ce Pr-chellen (s'il existe) se situe par rapport une certaine faune fossile qui (dans les brches d'Angola, notamment) rappelle curieusement celle des couches sud-africaines Australopithques.

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Formant terrasses 80 et 100 pieds au-dessus du Vaal. Ces Older gravels, localement exploits (comme les Old gravels, mais moins intensment que ceux-ci) par les chercheurs de diamants, contiennent une bonne moiti d'lments basaltiques pourris. Cf. C. VAN RIET LOWE. The Kafuan Culture in South Africa (The South African Archological Bulletin, vol. VIII, n 30, 1953, pp. 27-31). Et sans aucun mlange d'industrie plus rcente. La mme lmentaire industrie s'observe ( l'exclusion de tout outillage de type plus avanc) la base des graviers rsiduels ferrugineux rpandus sur le haut plateau, entre Livingstone et Lusaka.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 335

D) Le problme des Australopithques.

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Depuis l'achvement, en 1952, par le Dr. Robinson, des travaux lancs Swartkrans 138 par Broom, et en attendant (pour bientt) de nouvelles prospections pour de nouvelles fouilles, la chasse aux Australopithques se poursuit surtout en laboratoire 139 , parmi les blocs de brches fossilifres provenant, soit des dblais laisss par les anciens fours chaux de Makapan, soit des diverses fissures de la rgion de Sterkfontein. Et je me suis trouv arriver en Afrique juste point pour admirer : a) de Sterkfontein, un nouveau museau de Plsianthrope dents suprieures et infrieures remarquablement conserves ; b) de Makapan, une trs belle nouvelle demi-mandibule d'Australopithecus prometheus ; cependant que, dans un bloc ramen de Sterkfontein, on me montrait un bassin complet (avec vertbres lombaires en place) de Plsianthrope, en cours de dgagement. De l'tude incessante du matriel qui ainsi graduellement s'accumule, il ressort, avec une vidence croissante, que les Australopithques reprsentent un groupe bien dfini, et passablement complexe, de Para-hominiens, o Robinson 140 , en se basant sur certains caractres des dents (canines, spcialement) et des os nasaux, propose de distinguer deux branches majeures : l'une reprsente par Paranthropus, et l'autre comprenant Plesianthropus et les Australopithques proprement dits. En ce qui concerne l'ge gologique de la sous-famille, les avis continuent tre partags. Robinson, Oakley, et (?) Cooke tendent toujours regarder les Australopithcins comme un groupe ayant vcu cte cte avec l'Homme jusqu'au Plistocne moyen. Tout ce que j'ai vu sur place me persuade, au contraire, que

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Fissure Paranthropus et Telanthropus. A Johannesburg (Ecole de Mdecine) chez le Dr. R. Dart; et Prtoria (Transvaal Museum) sous la direction du Dr. Robinson. A Prtoria, Robinson a mis au point une mthode de dissolution des brches par l'acide actique qui, pour la vitesse et la perfection du dgagement des fossiles, donne des rsultats surprenants. Cf. un article de lui, paratre incessamment dans Evolution.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 336

Homme et Australopithques sont exclusifs l'un de l'autre (ceux-ci ayant t volutivement relays par celui-l) dans les gisements. Un pas important se trouverait fait en direction de la solution du problme si les fouilles de Makapan tablissaient demain (comme tout l'annonce, cf. cidessus) que les couches Australopithques reprsentent, au-dessous des couches bifaces, un systme ne contenant aucune trace d'industrie, et o minralisation et fossilisation atteignent une intensit d'ordre caractristiquement diffrent.

E) Le Plistocne de la rgion du Rift.

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En contraste marqu avec le Transvaal et la Rhodsie, o, en dehors des grottes et fissures, les dpts plistocnes sont peu pais, fortement concentrs et pauvres en fossiles, le pays du Rift (Grands Lacs) contient un peu partout (par exemple Olduvay, Kenya, Kaiso, en bordure du Lac Albert, Uganda, et la pointe nord du Lac Nyassa) d'imposantes sries lacustres stratifies o le Quaternaire est reprsent, depuis sa base la plus infrieure, par une succession de niveaux riches la fois en ossements et en pierres tailles. Pour diverses raisons, politiques et autres, le travail, depuis deux ans, s'est trouv ralenti dans ce domaine de choix. Mais le Dr. Leakey n'attend qu'une claircie pour exploiter fond, Olduvay, un certain horizon argileux (ancien marais), ptri de bifaces (du Stage I) et de restes d'Onguls archaques (Pelorovis, Sivatherium), o il espre trouver quelque reste d'Homme chellen . Et les couches de Kaiso auront aussi bientt leur tour, esprons-le. De toutes faons, aussi bien par l'importance de ses formations plistocnes que par sa position gographique au foyer mme (prsum) de l'volution des faunes africaines pliocnes, le Rift se dtache de plus en plus clairement comme la rgion du monde o nous pouvons esprer cerner de plus prs que nulle part ailleurs la question des Origines humaines * .

L'Anthropologie, t. 58, 1954.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 337

Chapitre 31 LAfrique et les origines humaines

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Partie raison, partie tort, nous continuons tre fascins par le problme des origines humaines. Partie tort, sans nul doute, parce que, en vertu de leur nature mme, les commencements de toute chose (qu'il s'agisse d'une rivire, d'un organisme, d'une civilisation ou d'une ide...) ne nous donnent jamais dans la faible mesure o ils sont saisissables qu'une trs imparfaite notion de la vritable nature, c'est--dire des relles potentialits de cette chose. Mais partie raison, tout de mme, parce que, dans le cas d'un tre aussi singulier, et surtout d'un tre qui nous touche d'aussi prs que l'Homme, il est vitalement essentiel pour la Science d'explorer les circonstances historiques d'une mergence dont les modalits peuvent servir guider et animer notre sens et notre got de l'avenir qui nous attend. O l'Homme est-il n, en tant qu'espce zoologique ? depuis quand ? et par quelle srie d'tapes a-t-il pris, morphologiquement et socialement, les apparences que nous lui voyons aujourd'hui ?... Au cours des derniers cinquante ans, j'aurai vu la question pose tour tour, par mes matres ou collgues : d'abord l'Europe occidentale ; puis l'Asie au nord de l'Himalaya ; puis l'Indomalaisie. Et toujours sans succs. Fait curieux : personne, en ce temps-l, ne paraissait encore songer interroger l'Afrique, regarde apparemment comme trop sauvage pour avoir jamais rien eu faire avec les dbuts de l'Humanit.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 338

Or, depuis quelque temps, c'est justement vers ce continent si oubli que tout le monde se met regarder, en Prhistoire et en Paloanthropologie. Car c'est finalement de ce ct-l, pour diverses raisons que nous allons donner, que parat bien devoir venir la rponse que nous attendons. Non seulement par le nombre croissant des fossiles, soit humains, soit humanodes, qu'elle commence nous livrer, mais bien plus encore par la faon simple et naturelle dont ces restes osseux, associs ventuellement des industries .exceptionnellement riches, se distribuent concentriquement, avec le temps, sur elle et partir d'elle, l'Afrique parat de mieux en mieux satisfaire aux conditions scientifiques requises pour reprsenter le foyer initial, tant cherch, de l'expansion humaine. Ds les extrmes dbuts du Plistocne, commenons-nous distinguer la lueur des dernires dcouvertes, une vritable onde d'hominisation se forme quelque part dans la rgion du lac Victoria ou du Tanganyika : onde talant progressivement, d'ge en ge, ses nappes centrifuges, jusqu' couvrir, vers la fin du Quaternaire, la surface entire de la Terre. Tel est (avec les innombrables rserves sous-entendues qu'exige l'tat encore trop incomplet de nos connaissances) le grand spectacle que je vais essayer d'voquer au long de ces pages, trs grands traits, et par trois larges tapes qui seront les suivantes : L'Afrique et les toutes premires origines humaines. L'Afrique et les origines de l'Homo sapiens. L'Afrique Noire,

A) L'Afrique et les premires origines humaines


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Au point o nous en sommes, parvenus de nos connaissances en Palontologie gnrale, il parat surprenant que l'Afrique n'ait pas t identifie du premier coup comme la seule rgion du monde o rechercher, avec quelque chance de succs, les premires traces de l'espce humaine. Car enfin si c'est bien au voisinage des grands Singes anthropomorphes, et non parmi certains Primates de type beaucoup plus ancien (tels que les Tarsids) 141 , qu'il convient de placer les racines zoologiques des Hominiens, alors une conclusion s'impose invitablement l'esprit : berceau de l'Humanit et berceau des Anthropomorphes doivent plus ou moins con141

Ide audacieuse du Dr. Wood Jones, et qui a connu une certaine faveur aux environs de 1920.

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cider. Or depuis longtemps, et bien avant mme la dernire dcouverte par le Dr. Leakey, dans le Miocne du Lac Victoria, de restes abondants appartenant un grand Singe anthropode (Proconsul) de type remarquablement gnralis , nous le savions dj. Amorce apparemment (ds le dbut du Tertiaire) sur presque toute la moiti borale de la Terre, c'est ( partir de l'Oligocne) sur une aire tropicale et sub-tropicale de l'Ancien Monde, aire se prolongeant en fait, travers l'Inde, jusqu'en Malaisie (Orangs, Gibbons), mais principalement axe sur le continent Africain (Chimpanzs, Gorilles), que s'est peu peu concentre l'volution des Primates suprieurs. A en juger par tout ce que nous savons maintenant de l'volution des Mammifres, ce n'est certainement ni en Amrique (nord ou sud), ni en Eurasie au nord des chanes alpines ou himalayennes, mais c'est au cur de l'Afrique que l'Homme a d merger pour la premire fois. Voil ce, dont nous aurions pu nous douter plus tt, sans tellement ttonner et attendre. Voil ce que nous apercevons clairement aujourd'hui. Et voil trs exactement ce que viennent confirmer deux sries de dcouvertes lentement mises au point durant les dernires annes, au sud de notre moderne Sahara : d'abord celle des Australopithques; et ensuite celle des trs vieilles industries lithiques galets rudimentairement casss, dite pebble industry.

a) Les Australopithques.

C'est en 1924 dj que le Dr R. Dart dcrivait (de Taungs, au nord de Kimberley) le premier crne d'Australopithque. Mais c'est seulement partir de 1946, c'est--dire la suite de fouilles systmatiques pousses par Broom et Dart dans les brches fossilifres, soit de Sterkfontein (prs de Johannesburg), soit de Makapan (au nord de Prtoria), que la trouvaille accidentelle de Taungs, aprs de longues rsistances, a enfin pris sa pleine valeur aux yeux des anthropologistes. Sur le nombre de types diffrents (Australopithque, Plsianthrope, Paranthrope, Tlanthrope) distinguer, ou ne pas distinguer, l'intrieur des Australopithques, les spcialistes hsitent encore 142 . Mais, d'ores et dj, aprs tude de spcimens nombreux appartenant cinquante individus au moins (crnes, mchoires, bassins, mais pas assez d'os des membres, malheureusement), il semble qu'on doive admettre dfinitivement les conclusions suivantes :
142

Suivant J. T. Robinson (bien plac, Prtoria, pour donner un avis comptent) il serait possible et suffisant de reconnatre deux lignes diffrentes parmi les Australopithques : celle des Australopithecus-Plesianthropus, et celle des Paranthropus; cette dernire culminant peut-tre avec Telanthropus, la forme apparemment la plus hominode du groupe tout entier.

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1) A en juger par leur polymorphisme, les Australopithques ne peuvent pas tre regards et traits comme un simple genre fix et isol. Mais ils voquent plutt l'ide d'un rameau complexe, surpris ( l'extrme fin du Pliocne, ou mme encore plus tard) dans un tat d'active diffrenciation. D'o le vocable d'Australopithcins (dsinence de sous-famille) gnralement employ maintenant pour les dsigner. 2) Dans l'ensemble, de par leurs caractres anatomiques, les Australopithques ne sauraient tre rangs parmi les Hominiens. Leur capacit crbrale (l o on a pu la mesurer avec certitude) est encore trop faible; leur museau trop long; et jamais encore, jusqu'ici, n'ont t observes, associes avec leurs ossements, les moindres traces de feu ou d'industrie. Mais en revanche, sous plusieurs rapports, ils se rapprochent beaucoup plus, ostologiquement, du type humain, qu'aucun autre Anthropode connu : soit par le contour rgulirement arqu de leur mchoire; soit par la forme non tranchante de leur prmolaire antrieure, la mandibule; soit par la rduction gnrale de leurs dents antrieures; soit (fait particulirement notable) par l'talement de leur pelvis 143 , beaucoup plus semblable celui d'un Bushman qu' celui d'un Gorille ou d'un Chimpanz. Si les Australopithques n'taient pas encore capables de culture, dj, du moins, ils devaient se tenir debout !... 3) Chronologiquement parlant, et bien que rien ne prouve encore de faon dcisive 144 que, jusqu'au milieu du Plistocne, Homme et Australopithques aient vcu cte cte au Transvaal 145 , il reste ( en juger par toutes sortes d'indications tires de la palontologie et de la physiographie) que les deux formes se suivent de trop prs dans le temps pour qu'on puisse, avec la moindre vraisemblance, les faire driver l'une de l'autre volutive ment. En Afrique du Sud, il parat vident que les Australopithques n'ont pas donn naissance l'Homme. Ils ont tout simplement t relays par lui. Mais cette position imbrique des deux types l'un par rapport lautre ne diminue pas pour autant, qu'on le note bien, la singulire importance prise en Anthropologie par les grands Singes teints du Transvaal. Phyltiquement, c'est entendu, les Australopithques ne se placent pas en ligne directe avec les Hominiens. Mais, par contre, et ceci est capital , entre les Hominiens et les divers Anthropomorphes que nous connaissions jusqu'ici, ils s'intercalent si exactement,
143 144 145

Le bassin des Australopithcins est connu de trois gisements diffrents : Sterkfontein (Plesianthropus); Swartkrans (Paranthropus); et Makapan (Australopithecus). Comme le voudraient la majorit des spcialistes d'Afrique du Sud: H.B.S. Cooke, K.P. Oakley, F.E. Peabody, J.T. Robinson. Jamais encore leurs traces n'ont t observes ensemble (mles ou superposes dans un mme gisement).

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la fois dans le temps et dans l'espace, que, les regarder, on ne saurait chapper l'vidence que, d'une manire ou de l'autre, leur existence entrane et signale une proximit imminente, sinon immdiate, de l'Homme dans la mme rgion. l'poque o les Australopithques vivaient dans le bassin du Vaal, l'Homme des origines (celui de la pebble industry) ne pouvait tre que sur le point d'merger, ou en train d'merger, ou mme dj merg, quelque part, pas loin de l, sur la terre d'Afrique. b) La pebble industry .

Que, au cours du dveloppement de son industrie lithique, l'Homme ait d commencer par utiliser des cailloux simplement brchs en un deux ou trois points sur leur tranche, ceci parat a priori invitable. Mais qu'une technique aussi rudimentaire ait pu se maintenir assez longtemps pour dfinir archologiquement une phase bien reconnaissable sur le terrain, voil qui est plus surprenant. Et voil pourtant le fait de mieux en mieux tabli par l'effort combin des prhistoriens africains. Depuis la rgion des Grands Lacs jusqu'aux plus hautes terrasses du Vaal, en niveaux stratigraphiquement, physiographiquement et palontologiquement bien dats, des galets srement intentionnellement percuts se recueillent en abondance dans des couches certainement plus anciennes que celles o apparaissent les premiers outils bifaces. Et, de ce seul chef, tout un tage nouveau d'Humanit commence se dgager nos yeux, en Afrique centrale et australe, au-dessous de ce que nous avions pris l'habitude de regarder, en Europe, comme les origines du Palolithique le plus ancien. En Afrique, la srie des industries lithiques est plus complte, et elle commence sur des formes plus primitives que partout ailleurs, ft-ce dans les couches Sinanthrope de Pking 146 . Pour le problme qui nous intresse ici ( savoir comment reconnatre et tablir que l'Afrique reprsente bien le berceau principal de l'Humanit?) le fait est videmment du plus haut intrt. Car puisque, typologiquement et chronologiquement tout la fois, c'est trs au sud de la Mditerrane qu'apparaissent les plus vieilles industries du monde, c'est donc bien dcidment de ce ct-l (justement au voisinage des Australopith146

O ds la base se manifeste dj l'utilisation de larges clats. Pour des raisons que j'ai donnes ailleurs, je ne crois pas l'ge pr-chellen des cailloux casss recueillis en surface par mon ami T. Patterson sur les hautes terrasses de l'Indus.

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ques!) qu'il faut nous attendre rencontrer quelques vestiges fossiliss des premiers reprsentants sur Terre d'une vie rflchie. Un Homme minemment primitif a indubitablement vcu en Afrique l'aurore du Quaternaire, un certain Homme X, qu'il nous serait suprmement important de connatre, mais dont, hlas, nous ne possdons pas encore le moindre fragment osseux. Comment, en telle absence de fossiles, essayer de nous reprsenter cet tre mystrieux, cet Africain des tout premiers temps?... Peut-tre bien par comparaison avec la fameuse mchoire de Mauer (Heidelberg) et celles de Palikao 147 : celles-ci comme celle-l (?) tant alors interprtes comme indiquant la survivance marginale d'un certain type humain archaque aux dbuts de la priode chello-acheulenne des coups-de-poing . Ou peut-tre aussi, mieux encore, par analogie avec ce que nous possdons du Pithcanthrope et du Sinanthrope d'Asie, c'est--dire avec les crnes humains les plus anciens et les plus primitifs sur lesquels nous ayons encore russi mettre la main. Mais, alors, faisons bien attention ! Comme j'ai cru devoir le signaler rcemment l'Acadmie des Sciences148 , l'Indomalaisie ne reprsente probablement qu'un centre subordonn et secondaire dans l'histoire des origines humaines. Malgr toute lgende contraire, l'anthropognse ne semble avoir progress, dans son domaine oriental, que pniblement et avec lenteur. C'est ainsi qu'au Plistocne moyen, alors que l'Art s'veillait dj en Occident, la branche pithcanthropienne d'Humanit se termine (ne faudrait-il pas plutt dire qu'elle avorte?), en bordure du Pacifique, en donnant naissance l' Homo soloensis, lequel ne parat pas avoir t beaucoup plus qu'un Pithcanthrope grandi et renforc... Dans ces conditions, si nous voulons imaginer correctement le symtrique africain des plus vieux Hommes d'Extrme-Orient, c'est peut-tre avec une forme gnrale Pithcanthropode , mais c'est aussi sous des traits beaucoup plus progressifs, beaucoup plus adaptatifs que ceux d'aucun Pithcanthropien qu'il convient de nous le figurer. Puisque cest de lui, enfin de compte, qu'a bien d sortir (et peut-tre beaucoup plus tt que nous ne pensions) la forme particulire147 148

Deux mandibules tout rcemment trouves en Algrie (1954) par le Dr. Arambourg, en niveaux quaternaires trs anciens, mais dj en association avec de vrais bifaces. Sur la probabilit d'une bifurcation prcoce du phylum humain au voisinage immdiat de ses origines (Sance du 23 Nov. 1953). (Ci-dessus p. 259-61.)

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ment vigoureuse d'Humanit qui occupe elle seule, sous nos yeux, la totalit du monde d'aujourd'hui.

B) L'Afrique et les Origines de lHomo sapiens

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Il n'y a pas plus d'une quarantaine d'annes (je pense ici aux temps hroques o la Prhistoire gravitait encore autour de Spy, du Moustier et de la Chapelleaux-Saints) les anthropologistes ne reculaient pas devant l'ide de sortir, au Plistocne moyen, l'Homo sapiens d'une Humanit encore entirement nanderthalode dans son anatomie. Aujourd'hui, par contre, la suite de l'apparition rpte (Steinheim, Swanscombe, Palestine, Fontchevade) de types proto-sapiens en niveaux pr-moustriens, et aussi raison d'une apprciation plus correcte de l'architecture gnrale des phyla vivants , nous commenons enfin nous apercevoir que, plus ou moins masqu sous une enveloppe externe de formes retardataires ou divergentes, c'est trs bas dans le Quaternaire qu'il faut nous attendre voir plonger l'axe principal de la phylognse humaine. Et, de l'affaire, la fameuse mandibule de Kanam (trouve, en 1932, par le Dr. Leakey, prs du Lac Victoria, dans des conditions stratigraphiques malheureusement obscures) 149 tend reprendre toute son importance. Parce que, sur cette mchoire, les dents sont petites, et le menton prominent, beaucoup de palontologistes avaient tendance jusqu'ici, la considrer a priori comme moderne . Maintenant, par contre, que c'est, non plus sous forme de segments linairement articuls entre eux, mais bien plutt la manire d'cailles profondment embotes les unes dans les autres, qu'il convient (la Palontologie nous l'apprend) de nous reprsenter, tous les tages de la Systmatique, 1' arbre gnalogique des tres vivants, une nouvelle interprtation possible du fossile de Leakey se dcouvre, entranant elle-mme un important remaniement de nos perspectives en palo-anthropologie. Et voici comment. S'il est un problme clairement pos en ce moment-ci la Prhistoire, c'est bien d'expliquer le remarquable panouissement en Afrique (en discordance marque avec la pebble industry sous-jacente) des industries bifaces de type chellen et acheulen. Dans un premier temps, il avait pu sembler aux typologistes
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A en juger par sa patine, le spcimen (extrmement fossilis, du reste) semble avoir t recueilli, non in situ, mais en surface.

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que cet outillage si particulier ne reprsentait, au sud de la Mditerrane, qu'une simple extension des industries similaires d'Europe occidentale et, d'Asie mridionale. Mais mesure que nous nous faisons une plus juste ide de l'anciennet, de l'abondance, de la perfection et de la varit des coups de poing sur tout le pays s'tendant depuis les Grands Lacs jusqu'au sud du Zambze et du Limpopo, l'vidence grandit dans notre esprit qu'une pareille exubrance trahit l'existence passe, en ces lieux, d'une culture originale et vigoureuse, incomprhensible ellemme sans la prsence, dans le mme pays, d'un type humain particulirement ingnieux et vivace. Car, s'il est hors de doute que toute culture, une fois tablie, ne manque pas (si elle est avantageuse) de se rpandre parmi des populations de type ethnique absolument quelconque, il n'en reste pas moins vrai que cette mme culture, pour natre, exige, chez ses inventeurs, certaines qualits ou caractristiques anthropologiques bien dtermines. Ci-dessus, pour expliquer l'apparition, en marge des Australopithques, de la pebble industry, il nous a bien fallu imaginer l'mergence en Afrique, aux dbuts du Plistocne, d'un premier type X d'Humanit. Voici maintenant que pour rendre compte, subsquemment, dans les mmes lieux, du dveloppement explosif des bifaces, nous sommes amens conjecturer la formation, au centre et l'est du continent africain, d'une deuxime onde humaine particulirement progressive (appelons-la Humanit Y ), laquelle, en juger par la mchoire de Kanam (admise, dans ce cas, comme authentiquement ancienne), pourrait fort bien reprsenter les racines, tant cherches, de l'Homo sapiens lui-mme. De ce point de vue, ni l'Homme de Rhodsie, ni l'Homme de Saldanha 150 ne seraient des reprsentants vraiment caractristiques de l'Humanit particulire leur temps et leur pays. Mais ils reprsenteraient seulement, vers la fin de l're des bifaces, les vestiges d'un rideau de formes nanderthalodes attardes, derrire lequel se dissimule encore nos yeux le vritable Homme Africain des Plistocnes infrieur et moyen. Celui-ci devant prsumablement se placer beaucoup plus prs des Hommes de Swanscombe et de Palestine que, par exemple, de l'Homo soloensis de Java. Tout ceci, bien entendu, n'est encore qu'une hypothse, sur laquelle les dcouvertes de demain dcideront. Mais, pour l'instant, cette hypothse est cohrente et fconde. Elle tient. Et c'est partir d'elle que nous pouvons le mieux esquisser (voil ce qu'il me reste montrer) une figure vraisemblable de ce qu'ont pu tre, depuis le Plistocne suprieur jusqu' nos jours, non seulement les destines ult-

150

Connu par une calotte crnienne, trouve,en 1953, dans les dunes fossilifres consolides de Hopefield, prs de Capetown.

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rieures de l'Afrique, mais, plus gnralement, les grandes phases de l'occupation de la Terre par l'Humanit.

C) L'Afrique Noire

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Au regard de la Biogographie, l'Afrique, du fait mme de sa position et de sa configuration, est le plus contradictoire des continents. D'une part, raison de sa vaste tendue et de son climat favorable, elle possde (depuis la fin du Palozoque au moins) toutes les qualits requises pour jouer le rle d'un centre actif dans la gense et la dispersion des Espces. Mais d'autre part, et considrer son longation triangulaire dans l'hmisphre austral, elle se prsente galement comme un lieu de refuge idal pour les moins progressives des formes vivantes. C'est peut-tre bien dans cette ambivalence affectant le domaine initial de l'anthropognse qu'il faut chercher l'explication du profond changement d'allure observable, au cours du Plistocne suprieur, dans le dploiement de la masse humaine. Jusqu' cette date, avons-nous vu (c'est--dire en somme jusqu' la fin de la grande priode des bifaces) c'est d'Afrique d'abord, et puis c'est encore d'Afrique, que n'avaient pas cess de rayonner les courants majeurs de l'expansion humaine. Aux poques suivantes, par contre, c'est partir des rgions mditerranennes (ou de leur prolongement oriental) que se mettent descendre apparemment, sur le reste du globe, les hautes pressions dmographiques et culturelles. Comme si, aspir par les immenses espaces libres et nouvellement dglacialiss du Nord, c'est en direction de l'Eurasie qu'avait d par force glisser peu peu, pour garder son quilibre interne, l' anticyclone de conscience rflchie apparu, quelques centaines de mille ans plus tt, quelque part au sud de ce que nous appelons maintenant le Sahara... Qu'est-ce dire sinon que, de par les conditions mmes que lui imposait la distribution plantaire des continents, l'Homme, pour occuper effectivement et efficacement le monde, s'est invitablement trouv conduit un jour abandonner la majestueuse solitude du continent africain pour transporter plus haut le foyer principal de ses oprations? Plus haut : c'est--dire jusqu'au plus prs possible de ces rgions borales o toutes les terres s'vasent et s'avancent la rencontre les unes des autres, au lieu de diverger et de se perdre, comme elles le font au sud, dans l'normit des grands Ocans.

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Le premier et le plus spectaculaire effet de cette drive humaine a t, bien entendu, vers la fin du Plistocne, le dferlement bien connu des cultures palolithiques suprieures, d'abord sur toute la frange septentrionale de l'Asie et de l'Amrique (depuis la Sibrie jusqu'au Labrador), et puis, la faveur de la base circum-polaire ainsi tablie, sur la totalit (nord, puis sud) du Nouveau Monde. Mais, exactement comme l'intrieur d'un fluide qui s'coule, cette expansion subite, en direction nord, de la masse humaine, devait avoir, dans le sud, sa contrepartie. Au Quaternaire finissant, pour s'tre dcharge sur l'Eurasie et sur l'Amrique de son excs de potentiel humain, tout suggre que l'Afrique, agissant cette fois vis--vis de l'Homme comme un refuge (et non plus comme un berceau), n'ait plus t occupe et ceci pendant trs longtemps que par un assemblage polymorphe de populations clairsemes. Or c'est partir de cette dpltion, chose curieuse, que toute la suite des vnements s'explique. Nous nous tonnons parfois que, sous la mare de nouveaux occupants, le vaste pays des Pygmes et des Bushmen ait pu devenir si rapidement, et une date apparemment si proche de nous, le Continent Noir que nous avons sous les yeux. Mais c'est alors que nous oublions l' explosion humaine quaternaire la suite de laquelle ce pays, prcisment, tait rest, dmographiquement, dtendu jusqu'au fond. Loin de se heurter des concurrents dangereux, c'est sur un territoire faiblement occup que Bantous ou pr-Bantous, soudain devenus envahisseurs et prolifiques, ont pu avancer, venant du nord, et se rpandre sans difficult. Quelques sicles seulement de pntration et d'occupation. Il n'en a pas fallu davantage pour qu'une peuplade obscure (mais qui avait trouv un continent libre devant elle !) soit devenue, numriquement parlant, une des plus importantes fractions de l'Humanit. Et c'est ainsi qu' une poque toute rcente, sous le choc en retour de l'invasion noire, vient se boucler sur soi, dans la rgion mme o il s'tait amorc prs d'un million d'annes plus tt, le premier cycle majeur de l'Anthropognse : savoir l'tablissement, sur la face entire du globe, d'une couche continue, et peu prs qui-potentielle, d'Humanit. En vrit, c'est bien en Afrique, comme je le disais en commenant, qu'il convient de se placer pour voir au mieux se former, grossir, partir, puis revenir sur

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elle-mme, jusqu' saturation des terres habitables, la grande onde des peuples, des techniques et des ides. Et maintenant que, sur une Terre entirement habite, les matriaux se trouvent prpars et rapprochs pour que s'difie, sous l'irrsistible pression, ou pousse, des forces plantaires, l'unit humaine de demain, comment va-t-il falloir nous y prendre pour combiner entre eux, de faon les valoriser au maximum, les divers blocs ethniques, les divers isotopes humains (le Blanc, le Jaune, le Noir...) ns, au cours des temps, du double caprice des gnes et de la forme des continents ?... Tout un deuxime cycle, encore peine amorc, et comme bant devant nous, de l'Hominisation! (Septembre 1954) * .

Revue des Questions Scientifiques, 20 janvier 1955.

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Chapitre 32 Les singularits de lespce humaine

Introduction Les trois peurs de lespce humaine et leur remde

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mesure que, sous la pression croissante de la totalisation humaine, nous nous trouvons davantage conduits 151 penser et sentir, non plus seulement l'chelle de la Socit, mais aux dimensions de l'Espce, trois peurs essentielles (symptmes divers d'un seul et mme dsir de survivre et de super-vivre) montent en nous et autour de nous, comme une ombre. Peur d'abord d'tre perdus dans un monde si grand, et si rempli d'tres indiffrents ou hostiles, que l'Humain semble dcidment n'y signifier plus rien. Peur ensuite d'tre dsormais et pour toujours rduits l'immobilit, pris, comme nous le sommes, dans un groupe zoologique tellement stabilis que, mme si le monde se trouvait orient, par nature, vers quelque sommet de conscience, cette cime il nous faudrait, par suite de l'puisement biologique de notre espce, renoncer arriver jamais. Peur, enfin, d'tre enferms, emprisonns, l'intrieur d'un monde irrmdiablement clos, o, mme si l'Humanit ne se trouvait prsentement ni perdue, ni arrte, elle ne saurait viter de se heurter demain, parvenue au pic de sa trajec151

Sans cesser, comme on l'a dit, mais au contraire afin de rester hauteur d'homme .

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toire, une infranchissable barrire de rversibilit, la forant retomber en arrire. Peur de ne pouvoir se faire entendre de personne. Peur de ne plus pouvoir bouger. Peur de ne pouvoir pas sortir... Triple crainte trahissant au cur de chaque lment pensant de l'Univers le mme vouloir obstin d'tre distingu, achev, sauv. Sans que je l'aie cherch, c'est chacune de ces trois formes d'angoisse, point par point, chapitre par chapitre, que l'essai ici prsent se trouve apporter un remde. Le pouvoir de rflchir faisant accder l'Homme un compartiment suprieur et privilgi des choses (premire partie) ; Le pouvoir de se co-rflchir lui confrant le pouvoir de repartir volutive ment dans un domaine entirement nouveau (deuxime partie) ; Un point critique d'ultra- (ou supra-) rflexion, enfin, se dessinant au terme de ce rebondissement comme une issue ouverte sur l'Irrversible (troisime partie). Trois singularits naturelles de l'Espce, en somme, capables de transformer en un solide got de vivre, aprs les avoir apaises une une, les trois anxits veilles dans notre esprit par une rencontre trop brusque, et encore trop frache, avec les ralits de l'volution. Ainsi pourraient se rsumer, sinon dans l'intention qui les a dictes, au moins dans l'impression qui s'en dgage, les considrations dveloppes au cours de ces pages. Jadis, pour rassurer ses vertiges mtaphysiques, l'Homme aimait se considrer comme ontologiquement et spatialement plac au cur mme de l'Univers. Aujourd'hui, nous pouvons arriver, plus srieusement et plus fructueusement, au mme rsultat en reconnaissant que, pour l'Homme et partir de l'Homme (non point cause de quelque anomalie merveilleuse de l'Humain, mais en vertu d'une structure profonde et gnrale de l'volutif), le monde se comporte, vis--vis de ses lments pensants, avec les soins prservateurs et collecteurs d'un systme convergent. Voil ce que, en dehors de toute mtaphysique et de tout finalisme extranaturel, je vais essayer de faire voir, comme je le sens. ce no-anthropocentrisme de mouvement (l'Homme non plus centre, mais flche lance vers le centre d'un Univers en voie de rassemblement) on ne man-

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quera pas de faire des objections. Pour tablir ma thse, il me faut, en effet, poser successivement trois affirmations : l'une sur la nature critique du pas de la Rflexion (premire partie); l'autre sur la valeur biologique du Social (deuxime partie); la troisime sur la capacit possde par l'Univers de soutenir et d'alimenter jusqu'au bout (sans faiblir ni s'puiser avant l'heure) le processus de l'Hominisation (troisime partie). Et ces trois options, si appuyes soient-elles sur une masse de faits qu'elles groupent et clarifient sans effort, risquent premire vue de paratre ascientifiques beaucoup de ceux qui me liront. Dans notre Physique prsente du Monde (comme et dit Aristote), l'Homme, qui, de par son tat d'extrme arrangement organique et d'extrme intriorisation psychique, devrait normalement se poser en clef structurelle de l'Univers, est encore trait comme un accident ou un incident, dans la Nature. A ceux qui qualifieront de fantaisiste ou de potique l'interprtation des faits que je prsente, je demande simplement de me montrer (pour que je m'y range) une perspective qui intgre plus compltement et plus naturellement que la mienne, dans les cadres de notre Biologie et de notre Energtique, l'extraordinaire (et si mconnu!) Phnomne humain.

I. La singularit originelle de lespce humaine ou le pas de la rflexion

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La singularit de l'espce humaine 152 , dont l'tude et la dfense font tout le dessein de cet ouvrage, clate principalement dans 'les caractres actuels de ce que nous appellerons, tout au long de ces pages, la noosphre (ou enveloppe pensante) de la Terre. Mais justement parce que, formant une vraie singularit (et non une simple irrgularit) dans l'volutif, l'Humain nat non point d'un accident, mais du jeu prolong, des forces de cosmognse, ses racines doivent thoriquement pouvoir (et en fait elles peuvent, pour un il averti) se reconnatre et se suivre perte de vue dans le pass, en arrire : non seulement dans la mutation neuropsychique d'o est issu, vers la fin du Tertiaire, le premier animal pensant de
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Man stands alone , a dit excellemment Julian Huxley.

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la Terre; mais, plus loin encore, en descendant, jusqu'au bas de la tige des Primates; et mme, plus bas tout fait, dans les mcanismes mmes par o, depuis quelques billions d'annes, ne cesse de se tisser sur soi l'toffe de l'Univers 153 . Reconstruire plausiblement, depuis les origines, en utilisant ces divers points de repre, une courbe gnrale de l'Hominisation, sur laquelle nous tablir solidement avant de nous risquer disserter sur l'Homme d'aujourd'hui et l'Homme de demain : tel est l'objet de cette premire partie, naturellement divise en quatre chapitres, sous les titres suivants : A) Deux mcanismes fondamentaux de l'volution : Corpusculisation et Ramification de la Matire. B) La ligne des Primates et l'axe de pr-Hominisation au sein de la Biosphre. C) Le pas de la Rflexion, et la naissance de la Noosphre. D) Place et rpartition probables du Pensant, travers l'Univers.

A) Deux mcanismes fondamentaux de lvolution : Corpusculisation et Ramification a) La Corpusculisation de l'nergie.

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D'aprs ce que nous disent les physiciens parlant avec l'autorit que leur donne un systme complet d'expriences russies, l'nergie cosmique, prise sous la forme la plus primordiale, la plus tendue, la plus radiante que nous lui connaissions, se rvle dj granule (photons) : cette granulation se matrialisant rapidement en un essaim d'lments formidablement nombreux, formidablement petits, et souvent formidablement brefs dans leur existence : les lments positifs, ngatifs ou neutres de l'atome. Or cette corpusculisation initiale n'est que le dbut ou amorce d'un interminable processus d' ultra-corpusculisation se poursuivant en deux directions secrtement conjugues, encore que d'apparences extrmement diffrentes.
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Prise ce degr de gnralit ( savoir que toute ralit exprimentale fait partie d'un processus, c'est--dire nat, dans l'Univers), il y a longtemps que 1' volution a cess d'tre une hypothse pour devenir une condition gnrale de connaissance (une dimension de plus) laquelle doivent dsormais satisfaire toutes les hypothses. Je ne perdrai pas mon temps ici rediscuter cette proposition admise aujourd'hui par tous ceux, physiciens aussi bien que biologistes, qui font de la Science.

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1 Suivant une premire direction, sous l'action dominante de la Gravit, la Matire (parvenue un suffisant degr d'atomisation) s'agrge en masses spirales (galaxies), puis sphriques (toiles, plantes), au sein desquelles (malgr une certaine structure zonaire de l'ensemble) les lments atomiques se trouvent en quelque faon noys et dsindividualiss. Par ordre de grandeur, toute la srie astronomique. 2 Suivant la deuxime direction, et en dpendance apparemment des forces lectromagntiques, la Matire s'arrange en petits systmes ferms, de plus en plus compliqus et centrs 154 , o chaque lment se super-individualise (s'accentue) fonctionnellement en s'incorporant 155 . Toute la srie atomique d'abord, bien plus longue que nous ne pensions; et cependant (malgr ses isotopes et ses transuraniens) relativement limite dans ses combinaisons d'lectrons, de protons et de neutrons. Toute la srie molculaire ensuite, o, au niveau de la chimie organique, le nombre des atomes associs dans chaque particule (sans parler du nombre de leurs interliaisons) atteint rapidement des chiffres astronomiques. Et, enfin, invitablement rejointe travers les plus grosses protines, toute la srie zoologique forme par les tres vivants : puisque, si l'on y prend garde, la cellule (et, de proche en proche, l'Homme ou la Baleine) ne sont rien autre chose que d'normes super-molcules... Compare la pseudo-corpusculisation d'agrgation donnant naissance la srie astronomique, cette eu-corpusculisation darrangement 156 , parce quelle se termine sur des groupements de grosseur moyenne, a des apparences modestes. Mais nous savons maintenant, force d'analyses de toutes sortes, que, par ses trois segments successifs (le physique, le chimique et le biologique), elle se dveloppe, transversalement au trs petit et au trs grand (fig. 1), dans une forme spciale d'Infini, aussi rel que ceux (seuls habituellement considrs) de l'Infime et de l'Immense : le troisime Infini de la Complexit organise.

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Je ne parlerai pas ici des arrangements cristallins, dont les rseaux ouverts, et comme indfinis, semblent ne reprsenter qu'une tape, ou un essai, de molculisation. L'union (la vraie union) diffrencie : loi de valeur universelle, dont l'application rapparatra constamment tout le long de ces pages. La seule, en fait, que j'aurai en vue chaque fois qu'il sera question ci-dessous de corpusculisation .

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FIG. 1. Courbe suggrant une distribution naturelle des corpuscules (eucorpuscules) organiss, en fonction de leurs dimensions linaires et de leur complexit, celle-ci tant approximativement exprime en nombre d'atomes incorpors. La courbe, partant de l'Infime trs simple (lments nuclaires), monte rapidement jusqu'aux premiers corpuscules vivants (virus). Au del, elle s'lve plus lentement, la taille variant peu avec l'arrangement. La courbe est trace asymptotiquement au rayon de la terre, pour exprimer que la plus vaste et la plus haute complexit difie, notre connaissance, dans l'Univers, est celle de l'Humanit plantairement organise en noosphre. Sur l'axe Oy j'ai indiqu (d'aprs J. Huxley) la longueur (ou diamtre) des principaux objets-repres identifis jusqu' ce jour par la science dans la nature, depuis les plus petits jusqu'aux plus grands. Suivant quelques physiciens, la longueur 10-12 aurait des chances de reprsenter un quantum (minimum) absolu de longueur dans l'Univers, et dans ce cas devrait tre prise (au lieu de 10-20) comme origine des axes. a, point critique de Vitalisation; b, point critique de Rflexion (Hominisation). Et, de l'affaire, nous voil amens souponner deux choses importantes. La premire, c'est que les phnomnes de Vie et de Conscience, si difficiles jusqu'ici localiser dans l'Univers, pourraient bien ne pas tre autre chose que les

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proprits particulires une Matire porte de trs hautes valeurs d'arrangement et de centration 157 . Et, la seconde, c'est que, pour continuer suivre, dans le cas des vivants suprieurs, la marche (rapidement impossible chiffrer) de la Complexit corpusculaire, il suffirait apparemment d'observer comment varie chez eux l'effet direct et spcifique de cette Complexit : savoir la Conscience, celle-ci tant finalement apprcie dans chaque cas par la perfection crbrale du systme nerveux. Nous allons bientt voir les avantages de ce changement de variable, en traitant des phnomnes de Spciation. Expliquant partiellement le mcanisme d'un aussi remarquable glissement de l'nergie cosmique vers des tats corpusculaires de plus en plus compliqus, deux facteurs quantitatifs sont reconnaissables premire vue. D'une part, un effet de compression, o reparat le rle de la Gravit (dans la mesure o celle-ci, avec chaque astre qu'elle engendre, fait apparatre une surface ferme sur laquelle s'arranger est, pour les particules, un moyen de ne pas s'craser ). Et, d'autre part, un jeu de grands nombres, susceptible de faire sortir, entre un nombre inimaginable d'lments constamment agits entre eux sous pression, et ceci pendant des dures immenses, les plus improbables des combinaisons. Mais ces combinaisons exceptionnelles, justement, comment se maintiendraient-elles, une fois apparues; et surtout comment grossiraient-elles additivement (ainsi qu'elles le font) une fois amorces, s'il n'existait pas, dans le Weltstoff lui-mme, quelque Gravit de deuxime espce 158 slectionnant prfrentiellement, en dpit de sa raret et de sa fragilit, tout ce qui, depuis l'Atome jusqu'au Vertbr, tombe (c'est--dire monte) en direction d'une centro-complexit maxima ? Depuis ses dbuts, la science moderne n'a pas cess de se dvelopper sous le signe trop exclusif de l'Entropie (c'est--dire de l'usure et de la dsintgration universelle). Il serait temps de reconnatre que transversalement (ici encore) une dtente irrsistible de l'nergie universelle, et conjugu avec cette dtente, un deuxime et non moins irrsistible courant existe, forant cette mme nergie dcrire, en se relchant, un long circuit dans le toujours plus Complexe, c'est-dire, identiquement, dans le toujours plus Conscient (fig. 2).

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Chaque espce d' infini , nous apprend la Physique, a ses proprits spciales, celles-ci devenant imperceptibles partir d'un certain niveau. Cette gravit de complexit s'exprimant, dans les complexes anims, par une tnacit survivre , ou, plus exactement, par une exubrance volutive , que tout le monde voit et admet, sans chercher assez lui assigner une racine d'ordre universel.

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FIG. 2. Courbe d'volution de l'nergie en fonction des deux courants cosmiques fondamentaux de complexit-conscience et d'entropie. Suivant Ox, l'nergie dtend. Suivant Oy, elle s'arrange (se corpusculise ) et s' intriorise . Sa, Sb, deux formes diffrentes de la courbe suivant que, parvenue son sommet (apex) volutif, l'Humain rtrograde (en complexit-conscience), ou bien au contraire s'vade travers un point critique d' ultra-rflexion (? par sparation entre radial et tangentiel , cf. ci-dessous, fin de la dernire partie). C'est l'axe cosmique, la fois d'arrangement physique et d'intriorisation psychique, trahi par cette drive ou orthognse de fond 159 , que je me rfrerai constamment dans la suite, chaque fois qu'il s'agira d'apprcier la signification d'un vnement ou d'un processus en valeur absolue. Axe de complexit-conscience, l'appellerai-je, transposable utilement, je rpte, en axe de cphalisation (ou crbration) partir de l'apparition dans la Nature des systmes nerveux. b) La Ramification de la Matire vivante. Le long de la courbe de corpusculisation (eu-corpusculisation) dont nous venons de reconnatre l'existence (cf. fig. 1), les particules ont l'air de se succder rgulirement, comme les raies d'un spectre o les longueurs d'onde seraient
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Ici et ailleurs dans cet ouvrage, je prends ce terme si discut d' orthognse (terme dont il est aussi impossible de se passer que du mot, galement quivoque, d' volution ) son sens tymologique de dveloppement orient : sans que cette qualit purement vectorielle (en l'absence de laquelle on ne pourrait parler ni de trends, ni de phyla) entrane de soi aucune ide, ni de monophyltisme, ni (au moins l'origine) de finalit.

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remplaces par des valeurs de complexit croissantes. Mais ceci, bien entendu, n'est qu'une apparence; car, entre les diverses rgions de ce spectre, nous le savons, un certain nombre de paliers critiques se placent, de part et d'autre desquels non seulement certaines proprits des particules, mais le processus mme de leur gense, se modifient profondment. Tel, par exemple, quelque part au milieu des protines, le point critique de vitalisation . En de de la Vie, l'histoire de chaque corpuscule (si lentement et additivement difi que soit celui-ci) parat tre une affaire strictement individuelle. A l'aide d'autres molcules, ou de nouveaux atomes, graduellement agencs, c'est constamment une certaine molcule (toujours la mme molcule) qui se btit. Des pierres qui s'ajoutent, ou se retirent, ou s'changent : mais toujours pour une mme maison. A partir de la Vie, au contraire (et justement peut-tre raison de l'effarante complexit montante des difices assembler), l'effort de construction se divise et s'tale, la fois dans l'espace et dans le temps. D'une part, grce au truc tonnant de la reproduction, le corpuscule se transforme en population, avec multiplication des effets de ttonnements et de chances. Et, d'autre part, simultanment, il s'tire en chanes, suivant lesquelles les accroissements ventuels de complexit peuvent tre essays, tris et assimils un un, dans une souplesse continuellement renouvele. D'individuelle qu'elle tait dans la pr-Vie, la complexification est devenue linaire : ce simple changement dclenchant toutes les complications ramifiantes de la Gense des Espces sur laquelle je dois m'arrter un instant avant d'aborder directement le problme de l'Homme et de l'Hominisation. Essentiellement, nous disent les gnticiens, la Spciation, prise tous ses degrs (c'est--dire jusque dans le cas des genres, familles, ordres et autres produits de macro-volution), opre partir et en fonction de deux mcanismes lmentaires (je les appellerai, par commodit, groupement et clivage) dcelables exprimentalement, l'chelle du micro-volutif, dans toute population prise en cours de reproduction active sur elle-mme. Groupement, d'abord. Traits statistiquement, les divers lments formant une mme population un moment donn ne se distribuent pas avec une densit homogne. Mais, comme les coups sur une cible, ils se groupent autour d'un certain type moyen 160 , pouvant servir caractriser l'espce ou la sous-espce.

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Maximum de frquence, obstinment regard par les darwiniens radicaux comme un pur effet de hasard; mais o (comme dans le cas des coups groups sur une cible, tout justement) doit se glisser dj, dans bien des cas, un effet prfrentiel de slection : meilleur ajustement interne; ou meilleure adaptation au milieu.

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Et clivage, ensuite. Par effet bien constat de mutation, un deuxime foyer de groupement (dfini par la frquence dominante d'un nouveau caractre) finit tt ou tard par apparatre (encore par jeu de grands nombres) au sein de l'espce la mieux quilibre, phnomne entranant la formation, et prparant l'isolement, d'une autre espce . Puis vient le tour d'un troisime foyer, amorant un nouveau ddoublement de la population considre. Et ainsi de suite. Laisse elle-mme, toute population en cours de multiplication tend de la sorte se consolider sur soi, en mme temps que, par segmentation, elle donne naissance une gamme de formes lgrement divergentes les unes des autres. Elle se granule automatiquement (comme l'nergie elle-mme!...) par effets de grands nombres. Voil ce que la Gntique est parvenue tablir en laboratoire, en traitant des vivants rythme reproductif particulirement rapide. Or, nous apprend son tour et sans ambigut la Palontologie, ce phnomne de granulation morphologique, si on le suit sur des dures de l'ordre du million d'annes, ne se borne pas une simple diversification des caractres. Il ne se termine pas sur un simple ventail de types fixs, disperss suivant des azimuts diffrents. Mais, ou bien (ce qui n'est pas encore un fait tabli, mais semble probable) par accentuation directe de certaines formes sur elles-mmes, ou bien (ce qui est abondamment prouv) par succession de mutations se relayant additivement toujours dans le mme sens, un axe moyen de progression morphologique (un trend, dit-on en anglais) se dessine, la fois statistiquement et slectivement, dans le complexe des lignes apparentes : axe dont on peut discuter s'il trahit une prfrence , ou bien, au contraire, une inertie de type spcial, dans la Matire vivante; mais axe dont l'existence se manifeste universellement chez les groupes d'espces apparentes, pourvu que de ces groupes on puisse observer l'histoire sur une longueur de temps suffisante. Ainsi se constitue le phylum; savoir une unit zoologique hautement naturelle, qu'il faut bien souvent se rsigner reprsenter, sur les schmas, comme une simple ligne, mais qui, l'analyse, se rsout en un faisceau (on pourrait dire une population ) d'espces lgrement dcales et divergentes les unes par rapport aux autres 161 .

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Dcalages et divergences susceptibles de s'exagrer avec le temps jusqu' crer, entre types zoologiques vivants, des vides profonds o on se tromperait en voyant l'indication de quelque mystrieuse diffrence entre micro- et macro-volution (sic, jadis, Vialleton, et mme encore Jean Rostand, 1953). Non seulement, avec le temps, les rameaux zoologiques s'cartent de plus en plus entre eux par effet de drive morphologique, mais encore, par effet destructif du Pass, leurs attaches (toujours plus tendres que le reste) disparaissent, sur une longueur de plus en plus grande, nos yeux. J'ai souvent insist sur l'implacable processus d'absorption ou d'usure en vertu duquel toute l'histoire (ft-ce celle, toute proche, des civilisations) tend se rduire, pour notre regard, une srie de maxima, stabilise et isole.

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Et ainsi, du mme coup, se rvle la structure fibreuse d'une Biosphre qui, en fin de compte, n'est pas autre chose qu'un feutrage d'lments phyltiques de toutes grosseurs et de toutes tailles, troitement enlacs les uns avec les autres la surface de la Terre. Nous insistions plus haut sur l'orthognse gnrale de corpusculisation, sur l' orthognse de fond qui, disions-nous, entrane toute Matire vers le plus compliqu et le plus conscient. Voici maintenant, dans le cas des substances vivantes, une deuxime drive (une sous-drive) qui se dessine : l'orthognse de spciation, oriente, suivant un nombre incroyable de directions diverses, vers le plus diffrenci, sous toutes ses formes 162 . Voyons s'il ne serait pas possible, par hasard, de saisir quelque relation simple et fconde entre les deux mouvements. B) La ligne des primates ou laxe de pr-hominisation

Tel qu'il s'tale dans les traits de Systmatique, le monde des phyla (que ceux-ci soient vivants ou teints) se prsente d'abord comme une fort inextricable, o nous pouvons avoir bon droit l'impression d'tre biologiquement perdus. Quelle place notre espce tient-elle? et, du reste, y a-t-il mme des places dfinissables, dans cette prolifration dconcertante o chaque tige, chaque tronc parat s'lancer suivant un angle soi, vers quelque russite de type diffrent? De quel droit dcider que, biologiquement parlant, un Protozoaire est moins qu'un Mtazoaire? ou qu'une Araigne n'est pas aussi parfaite en son genre qu'un Mammifre? En dfinitive, tout ne se vaut-il pas dans les diverses expressions de la Vie? Voil ce que, faute apparemment d'avoir assez rflchi la loi de complexit-conscience , rptent autour de nous des matres respects. Et voil ce que, instinctivement, nous sentons tre faux. Mais voil aussi ce quoi, par crainte de paratre navement vaniteux de notre condition d'hommes, nous ne savons parfois trop que rpondre... Comme si, pour nous guider et nous situer dans la jungle des formes zoologiques, nous n'avions pas un critre ou index fort simple, celui-l mme que je signalais ci-dessus en parlant des progrs, au monde, de la Corpusculisation : je veux dire le dveloppement relatif des systmes nerveux. Chez les vivants suprieurs (tout tudiant le sait), le systme nerveux; tudi dans les phyla les plus divers, laisse voir une mme tendance, parfaitement claire, se ramasser, cphaliquement, en ganglions de plus en plus importants. Qu'il s'agisse d'Insectes ou de Vertbrs, il est rare qu'un groupe vivant, quel qu'il soit,
162

De ce point de vue, on pourrait dire que, lintrieur de chaque phylum, les espces s'accentuent sur elles-mmes, plus qu'elles ne se transforment .

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pourvu qu'on puisse le suivre sur un espace de temps assez prolong, ne manifeste pas une avance notable en direction de ce qu'on peut appeler indiffremment la cphalisation ou la crbration 163 . Ceci avec le rsultat global que, d'ge gologique en ge gologique, on peut estimer que, soit en pourcentage, soit en quantit absolue, la masse de matire crbralise n'a pas cess de monter (et ceci de plus en plus rapidement) au sein de la Biosphre. A cette drive gnrale des formes vivantes vers des types de mieux en mieux cphaliss, il ne parat pas que la Science ait jusqu'ici attach un intrt particulier. Simple paralllisme volutif, se borne-t-on dire. Et pourtant, si peu qu'on admette l'identit ci-dessus propose entre axe de complexit-conscience et axe zoologique de crbration , quelle rvlation! Conformment aux donnes les plus lmentaires de l'exprience, essayons, en effet, de rpartir symboliquement les divers phyla crbraliss que nous connaissons suivant les rayons d'un demi-cercle (fig. 3) : chaque rayon phyltique faisant avec le diamtre x'Ox un angle proportionnel sa vitesse ( son gradient) de crbration. Et puis regardons. Au premier regard jet sur le dessin ainsi obtenu, deux choses sautent aux yeux, clatantes la fois de signification et de simplicit.

FIG. 3. Expression symbolique de l' onde de crbration . Oy, axe de crbration (orthognse de fond). x'Ox, axe de diffrenciation morphologique (orthognse de forme). OA, OB, etc., divers phyla crbraliss.

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Un cas particulirement typique tant celui des Mammifres placentaires qui, vers le Tertiaire moyen, entrent brusquement dans une priode de crbration croissante, reconnaissable dans toutes leurs branches adaptatives simultanment : qu'il s'agisse de Primates, de Carnivores ou d'Onguls (cf. les travaux de T. Edinger).

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a, b, etc., angles exprimant, pour chaque phylum, le rapport entre diffrenciation morphologique et crbration. Chez les Primates, l'angle tend se rapprocher de 90. D'une part, la multitude des espces, sortant de sa confusion, s'arrange (statistiquement et dynamiquement) en une sorte d'onde chercheuse, essayant par tous les moyens, et dans toutes les directions possibles, de s'lever vers un niveau suprieur de centro-complexit. Loin d'tre un phnomne simplement juxtapos la corpusculisation de la Matire; la diffrenciation ramifiante des espces n'est rien autre chose (ni rien moins) que l'expression des innombrables essais physiquement ncessaires l'tablissement, au sein de la Biosphre, des tats de trs haute complexit. Et, d'autre part, dfini et dcouvert par cette sorte de ttonnement de la Biognse, voici qu'un secteur privilgi se dcouvre axialement (suivant Oy) o la progression est la fois la plus rapide et la plus active, parce que, dans cette direction, Orthognse cosmique de corpusculisation et Orthognse zoologique de diffrenciation (ou spciation) concident. Ce qui, on le sait, est la dfinition mme des Primates : les Primates chez qui, par un jeu unique de la nature, la drive phyltique, au lieu d'affecter principalement la structure des membres, se confond avec la cphalisation. Je ne ferai que rappeler ici, en passant, les tapes majeures de l'histoire des Primates. D'abord, leur apparition en Amrique du Nord et en Europe, au Tertiaire infrieur, sous l'aspect de trs petits animaux, dj remarquablement cphaliss pour leur ge . Puis, au Tertiaire moyen, leur sparation, la fois gographique et morphologique, en deux groupes majeurs : l'un, plus ou moins abortif (malgr la luxuriance de ses formes), en Amrique du Sud; et l'autre, le principal, centr sur l'Afrique, avec extension probable jusqu'en Indomalaisie. Et puis enfin, partir du Miocne, la culmination de leur type (toujours avec l'Afrique comme principal foyer?) sous forme anthropode. Mais, en revanche, je ne saurais insister assez sur la singularit fondamentale possde par leur groupe, arriv maturit, de reprsenter, sur la couche vivante de la Terre, la zone vritablement polaire o, aprs quelque deux billions d'annes passes osciller en toutes directions, tait finalement parvenu se fixer, ds avant l'apparition de l'Homme sur la voie d'accs enfin trouve vers une crbration maxima, l'axe principal terrestre de complexit-conscience. Zone essentiellement critique par nature, o il est tout naturel qu'un vnement extraordinaire n'ait pas tard se produire.

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C) Le pas de la rflexion, et la naissance de la Noosphre.

Sur l'espace d'un seul million d'annes, (le dernier), on pourrait dire que la Terre a fait peau neuve. A la fin du Pliocne, elle tait encore entirement sauvage c'est--dire sans la moindre trace de ce que nous appelons civilisation ou culture. Aujourd'hui, par contre, o qu'on aille, la prsence de l'Homme, sous une forme ou sous une autre, est impossible viter. Expliquant une pareille mtamorphose, opre en un temps aussi court, il nous faut bien supposer que, vers les dbuts du Quaternaire, quelque chose de majeur s'est pass dans le domaine de la Vie; quelque chose la recherche de quoi consacrent, depuis plus de cent ans, le meilleur de leur activit la Palontologie et la Prhistoire. Or plus nous pensons enfin l'avoir encercl, plus-il semble que se drobe entre nos mains le fameux point d'Hominisation que nous voudrions tant saisir. Et ceci, chose curieuse, non point tant par exagration que par rduction du blanc de naissance , qui, disions-nous plus haut, vient automatiquement cacher notre vue, par effet absorbant du Pass, le commencement de toutes choses. Car enfin, si entre les Australopithques par exemple (certainement des Singes encore, mais des Singes petites canines, et qui se tenaient debout) et les Pithcanthropiens (certainement des Hommes dj, mais des Hommes crne allong et surbaiss, o se trahit encore le Singe), un dcrochement latral existe bien, assez sensible pour que personne ne songe mettre sur une mme ligne les deux formes, la saute anatomique, il faut bien l'avouer, n'est pas plus marque que bien d'autres rencontres l'intrieur de n'importe lequel des grands phyla que nous connaissons. Entre pr- (ou para-) hominiens et proto-hominiens, l'cart ne dpasse pas celui que nous avons coutume d'observer entre deux familles voisines ! Paradoxalement, l'Homme, qui a tout chang, par son apparition, sur l'tendue entire des continents, semble tre apparu presque sans changement notable de phylum sur lequel il se trouve ent... Serait-ce donc que sa singularit tant vante ne correspond, aprs tout, qu' un accident ou une apparence? Et ces savants auraient-ils raison qui ont soutenu, ou qui soutiennent encore, qu'entre Hominiens et Anthropodes aucune diffrence de nature n'existe, mais seulement une diffrence de degr : l'Homme, un animal plus astucieux peut-tre, mais, au regard du biologiste, juste aussi animal que les autre s 164 ?
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Sic M. BOULE dans Les Hommes Fossiles, et, tout rcemment, J. ROSTAND, 1953, p. 58.

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C'est l'encontre de cette opinion, et en m'appuyant sur tout ce que j'ai dit depuis le commencement de cette tude, que je voudrais faire voir ici quel point l'hominisation de la Vie, en dpit de l'insignifiance apparente de ses rpercussions ostologiques (mais, en revanche, en plein accord avec le caractre rvolutionnaire de ses consquences biosphriques ), exige scientifiquement d'tre regarde comme un vnement volutif de premire grandeur : pourvu que soit correctement dfini au pralable dans sa nature psychique, et justement apprci dans ses retentissements physiques, le phnomne mental dit de la Rflexion . L'Homme, un animal raisonnable , disait Aristote. L'Homme, un animal rflchi , prcisons-nous aujourd'hui, mettant l'accent sur les caractres volutifs d'une proprit o s'exprime le passage d'une conscience encore diffuse une conscience assez bien centre pour pouvoir concider avec elle-mme. L'Homme non plus seulement un tre qui sait , mais un tre qui sait qu'il sait . De la conscience la deuxime puissance, comme on l'a dit avec une justesse profonde. Sentons-nous assez ce qu'il y a de radical dans la diffrence? Sous l'effet de ce passage du simple au carr, nous exprimentons tous que l'accs se trouve ouvert, pour le Conscient hominis, un nouveau monde intrieur : le monde de l'Universel pens. Mais remarquons-nous assez que, simultanment, dans le domaine mme du mesurable et du tangible, une autre forme de gnralisation encore par effet de Rflexion devient possible, et se dessine : non plus seulement, pour notre connaissance, la perception systmatise du Temps total et de l'Espace total; mais encore, pour notre action, la ralisation (au moins potentielle et initiale) d'un type particulier d'arrangement technico-social capable (et exigeant) de s'tendre sans rupture la priphrie entire du Globe? A la diffrence des simples animaux, qui peuvent bien tre ubiquistes, mais sans jamais parvenir s'organiser en une seule unit biologique travers les continents, l'Homme, lui, depuis les premires traces d'outils et de feu que nous connaissons, n'a jamais cess (par jeu d'artifices planns et d'amnagements sociaux) de tisser peu peu, par-dessus la vieille Biosphre, une membrane continue de Pensant tout autour de la Terre : la Noosphre. Ns et pris comme nous le sommes en plein cur de ce processus de totalisation, nous trouvons la. situation naturelle, et mme banale. Mais, en vrit, la perception tant soit peu rafrachie d'un vnement aussi tonnant n'est-elle pas dcisive pour une juste comprhension et apprciation du Phnomne humain? Jusque dans des livres fort savants, on voudrait nous faire croire que, mme considr dans ses facults psychologiques les plus leves, l'Homme n'est que unus inter pares, parmi les autres animaux : parce que, assure-t-on, ceux-ci aussi, leur manire sont intelligents. cet abus des mots, je me bornerai rpondre ceci. Irrsistiblement toute l'histoire de l'Hominisation le prouve l'intelli-

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gence (j'entends ici la vraie intelligence, celle qui universalise et qui prvoit) tend rendre coextensive la Terre l'espce qui la possde. Fonctionnellement, la Rflexion plantise. Dans ces conditions, comment ne pas voir que, si n'importe laquelle des combinaisons organiques ralises par la Vie avait prcd l'Homme (ainsi qu'on le dit) dans l'accession au Rflchi, alors il n'y et plus eu de place laisse pour l'Homme, et l'Homme ne ft jamais apparu dans la nature? Les animaux peuvent, juste titre, nous merveiller par les modalits tonnamment varies et directes de leur pouvoir de connatre. Mais, quelle que soit la prodigieuse sagacit de leur instinct, une chose que nous pouvons affirmer a priori dans tous les cas est que cet instinct n'est jamais parvenu, chez aucun d'eux, s'lever la deuxime puissance . Car, s'il l'et fait, c'est partir de ce foyer-l (et non partir de l'esprit humain) que se ft, sans attendre, forme la Noosphre. Appuys sur une preuve aussi norme, nous pouvons en tre srs, absolument srs. Du seul fait de son passage au pensant , l'Homme reprsente, dans le champ de notre exprience, quelque chose d'entirement singulier et de parfaitement unique. Sur un mme astre, il ne saurait y avoir plus d'un seul centre d'mergence pour le Rflchi. Mais alors (et pour en revenir ce que nous disions cidessus des caractres de l'Hominisation initiale, au Pliocne) comment expliquer que, un pareil bond en avant dans le psychique, ne semble correspondre premire vue, chez les Hominiens, aucune saute proportionne dans l'anatomique?... N'y a-t-il pas, m'objectera-t-on, dans cette dysharmonie, une entorse inquitante cette loi de complexit-conscience que vous prnez tant? Non, me semble-t-il. Et voici pourquoi. Entre l'Homme et les autres Primates, c'est entendu, l'cart morphologique semble, de prime abord, d'une faiblesse inquitante si on le compare l'avance mentale dcisive prise par l'Humain sur le reste de la Vie. Mais cette prtendue disproportion ne tiendrait-elle pas tout bonnement au fait que nous sous-estimons dans nos calculs le degr exceptionnel d'instabilit et de tension o, vers la fin du Tertiaire, la Biosphre se trouvait porte? A cette poque-l de la Terre, disions-nous plus haut, tout se passe comme si l'onde vivante de complexit-conscience pressait de toutes ses forces, suivant son axe principal, sur les Anthropodes 165 . A l'intrieur de cette aire privilgie, la Conscience, en quelque sorte, tait parvenue- au voisinage de son point de Rflexion . Dans de pareilles conditions, qui donc (en cet ge surtout de la Cy165

la fin du Pliocne, observons-le, les grands Anthropodes se trouvaient rpandus (et probablement distribus suivant une mosaque de petits groupes distincts) sur un norme espace : toute l'Afrique (au sud de ce qui est maintenant le Sahara); et l'Asie, au sud de l'Himalaya. Distribution la fois massive et compartimente, qui reprsente un optimum pour la multiplication et la conservation des mutations l'intrieur d'une population.

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berntique!...) oserait limiter a priori les effets psychique ment explosifs de telle ou telle modification particulirement heureuse s'oprant dans les zones corticales du cerveau 166 ? La concidence longtemps cherche, et enfin seulement ralise, aprs des millions d'annes de Vie, entre l'apparition (micro-volutive) d'une mutation favorable dans l'Organisation et l'apparition (macro-volutive) d'un point critique dans le Psychique : telles, en somme, me paraissent tre, du point de vue adopt dans ces pages, l'explication et l'essence de l'Hominisation initiale (c'est--dire, ce qui revient au mme, du Pas de la Rflexion). Mais alors, si nous voulons exactement valuer et exprimer la situation cre sur Terre par un tel phnomne, comprenons bien qu'il nous faut largir, ou mme refondre, les rgles et les cadres adopts jusqu'ici par la Zoologie dans sa classification des tres vivants. A l'chelle, strictement anatomique, de cette systmatique traditionnelle, les Humains ne forment qu'une simple famille de plus l'intrieur de l'ordre des Primates. Or la vrit, nous venons de le constater, c'est que, il y a quelques centaines de mille ans, avec l'apparition de l'Homme au milieu des Pongids , un vnement s'est produit sur Terre comparable seulement celui des premires molcules vivantes mergeant, il y a deux ou trois billions d'annes, parmi les protines mortes . Avec la conscience au carr , ce n'est rien moins qu'une nouvelle espce de Vie (c'est une Vie de deuxime espce) qui a commenc au Pliocne, sur notre plante, son volution particulire. A la fois un nouveau cycle ouvert, pour des arrangements d'ordre suprieur, dans des dimensions cosmiques nouvelles, et (nous comprenons mieux maintenant l'origine et la signification du phnomne) une enveloppe de plus jete, comme un film extra mince mais superactif, tout autour de la Terre. En l'Homme, par consquent, ce n'est pas simplement un phylum de plus qui se branche en tte des Primates. Mais c'est le Monde lui-mme qui, forant l'entre d'un domaine physique rest jusqu'alors ferm, repart sur soi pour une tape nouvelle. En l'Homme, chose fantastique, c'est l'volution qui rebondit sur soi, tout entire. Mais avec quelle vitesse? dans quelle direction? et, si le mouvement va par force s'acclrant sans cesse, vers quelle forme d'mergence ou de consommation? Avant de rpondre pour pouvoir mieux rpondre cette srie de questions, cur mme du sujet que je traite, faisons d'abord une pause. Et, pour nous
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Quelque artifice gnial de connexion et d'arrangement des neurones (mais arriverons-nous jamais le dceler?) distingue certainement le cerveau rflchissant de l'homme de celui (non rflchissant) du Chimpanz.

Theilhard de Chardin, crits scientifiques 365

aider mieux comprendre la signification, bien plus cosmique encore que zoologique, de l'anthropognse, jetons un regard, la lumire des considrations qui prcdent, sur la figure gnrale prise par un Monde o une place structurelle convenable est faite la naissance et aux dveloppements de la Rflexion. D) La place et la Rpartition du Pensant dans lUnivers.

A l'origine de la sous-estime en laquelle continue tre tenu par la Science le Phnomne humain (ou mme, dans une certaine mesure, le Phnomne Vie tout entier) se place indubitablement une impression (ou dception ) de quantit. Compars la masse et la dure de l'Inorganique, l'Organique (et plus encore le Pensant) n'occupent certainement dans le Monde qu'un volume d'espace et de temps drisoirement petits. Sans compter que, nergtiquement parlant, dans le majestueux flot descendant de l'Entropie, le contre-courant montant d'arrangement biologique ne parat former qu'un simple remous167 . Comment, cet infinitsimal, cet accessoire, ce secondaire , oser attribuer une importance structurelle dans l'Univers? Pour peu qu'on rflchisse ce qui a t expliqu plus haut: d'une part, sur la gnralit de la drive complexit-conscience, et, d'autre part, sur la superposition, l'Infime et l'Immense, du troisime Infini de Complexit; pour peu qu'on rflchisse ces choses, dis-je, on s'aperoit combien il serait peu scientifique de se laisser arrter par de telles hsitations. Du fait, par exemple, que le groupe chimique de l'uranium ne constitue qu'une fraction infime de l'corce terrestre, s'ensuit-il qu'il n'ait pas le privilge de constituer une substance fissile, en tte de la srie des corps simples que nous connaissons? Pareillement, si parcimonieusement soient-ils rpandus dans le Galactique, pourquoi le Vivant et l'Humain en perdraient-ils pour cela leur qualit de couronner physico-chimiquement les efforts de la Cosmognse? Pris son vrai et grand sens scientifique, le mot singularit ne veut pas dire accident, ni exception, ni anomalie plus ou moins monstrueuse. Mais il signifie au contraire (tel un point sur l'i ) consommation dans l'expr