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A graa de Deus, favor imerecido

A salvao do homem vista pelas religies do mundo inteiro apenas de dois modos: o homem salvo pelos seus mritos ou pela graa de Deus. A salvao um caminho aberto pelo homem da terra ao cu ou resultado do caminho que Deus abriu do cu terra. O homem constri sua prpria salvao pelo seu esforo ou recebe a salvao como ddiva imerecida da graa divina. No existe um caminho alternativo nem uma conexo que funde esses dois caminhos. impossvel ser salvo ao mesmo tempo pelas obras e pela graa; chegar ao cu pelo merecimento prprio e ao mesmo tempo atravs de Cristo. A soberana graa de Deus o nico meio pelo qual podemos ser salvos. Os reformadores ergueram a bandeira do Sola Gratia, em oposio pretenso do merecimento humano. Queremos destacar quatro pontos importantes no trato dessa matria. 1. A graa de Deus um favor concedido a pecadores indignos. Deus no nos amou, escolheu, chamou e justificou por causa dos nossos mritos, mas apesar dos nossos demritos. A causa da salvao no est no homem, mas em Deus; no est no mrito do homem, mas na graa de Deus, no est naquilo que fazemos para Deus, mas no que Deus fez por ns. Deus no nos amou porque ramos receptivos ao seu amor, mas amou-nos quando ramos fracos, mpios, pecadores e inimigos Deus nos escolheu no por causa da nossa f, mas para a f; Deus nos escolheu no porque ramos santos, mas para sermos santos; no porque praticvamos boas obras, mas para as boas obras; no porque ramos obedientes, mas para a obedincia. 2. A graa de Deus concedida no queles que se julgam merecedores, mas queles que reconhecem que so pecadores. . A graa de Deus no dada ao homem como um prmio, oferta imerecida; A graa de Deus no para que o homem se glorie,maspara que Deus seja glorificado. 3. A graa de Deus no o resultado das obras, mas as obras so o resultado da graa. Graa e obras esto em lados opostos. No podem caminhar pela mesma trilha como a causa da salvao. Aqueles que se esforam para alcanar a salvao pelas obras rejeitam a graa e aqueles que recebem a salvao pela graa no podem ter a pretenso de contribuir com Deus com suas obras. A salvao totalmente pela graa, mediante a f, independente das obras. As obras trazem glria para o homem; a graa exalta a Deus. A graa desemboca nas obras e as obras proclamam e atestam a graa. As obras so o fruto e a graa a raiz. As obras so a consequncia e a graa a causa. As obras nascem da graa e a graa refletida atravs das obras. 4. A graa de Deus recebida pela f e no por meio das obras. A salvao que a graa traz em suas asas recebida pela f e no por meio das obras. No somos aceitos diante de Deus pelas obras que fazemos para Deus, mas pela obra que Cristo fez por ns na cruz. A f no meritria, dom de Deus. A f o instrumento mediante o qual tomamos posse da salvao pela graa. O apstolo Paulo sintetiza este glorioso ensino, em sua carta aos Efsios: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura

dele, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.8-10).