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Fabre du Bosquet, Concordance mytho-physico-cabalo-hermtique

CONCORDANCE MYTHO-PHYSICO-CABALO- HERMETIQUE


FABRE DU BOSQUET

I. Discours prliminaire. Lorigine de la science de la nature se perd dans les temps de lenfance du monde, les Patriarches la possdaient. Cest ses rsultats quils taient redevables des jours longs et heureux dont ils jouissaient. Herms, leur contemporain est le premier des Philosophes qui en ait trac les principes et qui y ait mis un certain ordre ; mais ne voulant pas profaner les mystres dune science que Dieu paraissait ne pas vouloir rendre commune tous les hommes, il inventa les hiroglyphes, les symboles, les nigmes, sous le voile desquels il la transmise la postrit. Cest sur les crits dHerms que se formrent les coles des Temples, chez les gyptiens, chez les Grecs et chez les Druides, o les prtres seuls les interprtaient et les expliquaient leurs Disciples. Mose trs parfaitement instruit de toutes les Sciences des gyptiens, est celui qui a port celle de la nature au plus haut degr de gloire : il nest personne, pour si peu quil soit vers dans la connaissance de ses sublimes ouvrages, qui ny reconnaisse le doigt de la Divinit : tout y annonce sa grandeur, sa sagesse et sa toute-puissance ; il y dcrit la cration du monde, le dveloppement du chaos et la cration de lhomme, avec autant de vrit que sil en eut t le tmoin, et tous ceux qui dans leurs systmes se sont carts de la Gense, se sont perdus dans leurs vains raisonnements. Mais, pourrait-on objecter, comment peut-il tre que depuis tant de sicles, les hommes aient nglig de sinstruire et de cultiver une science quils avaient un si grand intrt connatre et conserver, puisque par les moyens secrets dont elle est la dispensatrice : 1. La Nature na pas fix les bornes de lge de lhomme quatre-vingt et cent ans. 2. Quil lui est possible dviter, mme cet ge, les traces humiliantes et les infirmits de la vieillesse. 3. Quil peut jouir sans interruption de la sant la plus robuste et de toutes les grces de la jeunesse. 4. Quil peut son gr se donner des richesses infinies. 5. Que par les mmes moyens, il peut reculer les limites de sa puissance, de ses Lumires et de sa raison, en dveloppant son gnie, et en lui donnant une tendue, une intelligence et une pntration, fort au-dessus de ce quil en a pu concevoir. 6. Que le fruit inestimable de son intelligence accrue par ces sublimes moyens, doit tre celui de connatre Dieu, la Nature, et de se connatre lui-mme. On pourrait rpondre cette objection que cette Science na pas t universellement oublie, que dans cet immense intervalle, il a paru un certain nombre de Philosophes qui par leur application, et par leur persvrance sont parvenus distinguer la voie qui y conduit, mais

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quils ont cru devoir semer des ronces et des pines sur leurs traces afin de les dguiser aux yeux de ceux qui ne seraient pas dirigs dans leurs travaux par une tude approfondie sur les grands principes, et sur les moyens secrets de la Nature. Les gens vritablement clairs ne doutent plus aujourdhui de la possibilit ni des effets que doit naturellement produire la Pierre des Philosophes hermtiques. La conformit des ides, des principes, des faits et des rsultats, de tous les hommes qui en ont crit quoique de diffrents sicles et de divers pays, est une preuve incontestable de sa ralit. Lhistoire nous apprend que Diocltien fit brler tous les ouvrages qui traitaient de lart hermtique croyant ter par-l, aux gyptiens, les moyens de faire de lor et subsquemment, de les mettre hors dtat de soutenir la guerre contre lui. Malgr cette barbare hostilit, il en reste cependant encore une trs grande quantit qui est parse dans diffrents pays. La bibliothque du Roi seule contient un nombre prodigieux de manuscrits et de livres imprims anciens et modernes crits sur cette matire, et en diverses langues, qui sils taient connus et mis dans un plus grand jour dvoileraient sans doute des secrets, dont lhumanit pourrait tirer les plus grands avantages. Toutes les fictions rapportes dans les ouvrages de Pindare, dOrphe, dHomre, des gyptiens, des Grecs et des Gaulois, ne sont que des allgories prises de la matire, des manipulations, et des effets que produisait lart Patriarcal, les rapports essentiels quon y trouve avec les traits hermtiques des Philosophes plus modernes, en mme temps quils servent en pntrer les mystres les uns par les autres, ne doivent laisser aucun doute un homme sans prvention, sur lexistence et sur la possibilit de luvre des Sages. Le peuple aveugle et peu instruit malgr lauthenticit de ces preuves, regarde encore comme une chimre les rsultats de la Science Philosophale, dun autre ct les savants orgueilleux ne croyant pas possible ce quils nont pu comprendre ni trouver, la tournent en ridicule ; en sorte que le petit nombre de ceux qui en pourraient mieux juger est forc au silence, par le torrent et par la multitude des opinions contraires. Les progrs rapides et distingus qua fait la chimie positive na pas peu contribu ce dcri gnral, indpendamment des dcouvertes utiles que lui doit la socit ;les sectateurs nergumnes de cet art ont publi hautement, avec quelque apparence de raison cependant, que la matire, la voie des manipulations, ni les secrets de la chimie transcendante, sils eussent eu quelque ralit, nauraient pas chapp aux travaux multiplis et la sagacit des Boerhaves, des Bekers, des Konkel, des Stahl, des Lepot... La consquence quils tirent de cet argument serait sans rplique si on navait leur opposer lassertion de leurs propres Aptres, qui, quoique ayant chou dans cette recherche, nen ont pas moins eu la bonne foi davouer dans leurs crits quils croyaient la possibilit de luvre des philosophes hermtiques. Il semble quil y ait une fatalit attache aux plus savants observateurs de la chimie vulgaire, ils ont tous pris un chemin diamtralement oppos celui quil fallait prendre pour parvenir la connatre ; ils sont devenus les tyrans de la Nature tandis quils nen devaient tre que les imitateurs, au lieu de dtruire les mixtes pour les analyser, il fallait au contraire quils eussent recours la Nature pour les perfectionner, accoutums nuser dans leurs oprations que de la force et de la violence, ils ont cru par ces moyens meurtriers, surprendre la Nature et pntrer ses uvres secrtes, et ils nont au contraire trouv que les rsidus des matires et les substances volatiles quils en ont spares, mais toutes galement prives de la vie quy avait

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introduite la Nature. La multiplicit et les diffrences des fourneaux, des vases et des feux dont ils font usage, les loignent de plus en plus de la voie de la Nature, qui dans ses procds est toujours simple, uniforme, constante et invariable. Le Prsident dEspagnet dans son trait des Arcanes Hermtiques, canon 6, dtaille avec beaucoup de prcision la cause des erreurs des chimistes vulgaires. Les chimistes vulgaires, dit-il, se sont accoutums insensiblement sloigner de la voie simple de la Nature par leurs sublimations, leurs distillations, leurs solutions, leurs conglations, leurs coagulations, par leurs diffrentes extractions desprits et de teintures, et par quantit dautres oprations plus subtiles quutiles, ils sont tombs dans des erreurs qui ont t une suite les unes des autres : ils sont devenus les bourreaux de cette Nature, leur subtilit trop laborieuse loin douvrir leurs yeux la lumire de la vrit pour voir les voies de la Nature y a t un obstacle qui la empche de venir jusqu eux ; ils sen sont loigns de plus en plus, la seule esprance qui leur reste est dans un Guide fidle qui dissipe les tnbres de leur esprit et leur fasse voir le Soleil dans toute sa puret. Avec un gnie pntrant, un esprit ferme et patient, un ardent dsir de la Philosophie, une grande connaissance de la vritable Physique, un cur pur, des murs intgres, un sincre amour de Dieu et du prochain, tout homme, quelque ignorant quil soit dans la pratique de la chimie vulgaire, peut avec confiance entreprendre de devenir Philosophe, imitateur de la Nature. Si Herms le vrai Pre des Philosophes, dit le Cosmopolite dans le premier Trait de La Nouvelle Lumire chimique, si le subtil Geber, le profond Raymond Lulle et tant dautres vrais et clbres chimistes revenaient sur la terre, nos chimistes vulgaires non seulement ne voudraient pas les regarder comme leurs matres, mais ils croiraient leur faire beaucoup de grce et dhonneur de les avouer pour leurs disciples : il est vrai quils ne sauraient pas faire toutes ces distillations, ces circulations, ces calcinations, ces sublimations, enfin toutes ces oprations innombrables que les chimistes vulgaires ont imagines, pour avoir mal entendu les Philosophes. Dans un autre endroit du mme trait le Cosmopolite dit : Les chimistes vulgaires sont assez clairs dans la chimie connue et assez instruits de ses procds, mais aveugles dans la chimie hermtique et entrans par lusage. Ils ont lev des fourneaux sublimatoires, des calcinatoires, des distillatoires, ils ont employ une infinit de vases, de creusets inconnus la simple nature, ils ont appel leur secours le fratricide du feu naturel ; comment avec des procds si violents auraient-ils russi ? Ils sont absolument contraires aux procds que suivent les Philosophes hermtiques. Il rsulte des deux passages de ces deux vrais Philosophes, que les manipulations violentes et multiplies des chimistes ne sont pas celles que doit suivre un homme qui cherche sclairer sur les procds de la Nature ; mais il faut connatre ceux-ci et ne pas travailler au hasard, sans cela on sexpose errer et travailler en vain. Geber dit : Que tout homme qui ignore la Nature et ses procds ne parviendra jamais la fin quil se propose, si Dieu ou un ami ne les rvle point et quoique Basile Valentin, dans sa deuxime addition aux Douze Clefs, dise : Notre matire est vile et abjecte et luvre que lon conduit par le rgime du feu seulement est aise faire. Tu nas besoin dautres instructions pour savoir gouverner ton feu et btir ton fourneau : comme celui qui a de la farine ne tardera pas trouver un four et nest pas beaucoup embarrass pour faire cuire son pain. Il nen est pas moins vrai que les procds linaires en sont trs difficiles trouver, aussi bien qu mettre en pratique. Le Cosmopolite dans son trait de la Nouvelle Lumire

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sexprime avec plus de sincrit et dit : Que quand les Philosophes assurent que luvre est facile, ils auraient d ajouter : pour ceux qui la savent. Pontanus dans son ptre avoue quil a err plus de deux cents fois en travaillant sur la vraie matire, parce quil ignorait le feu des Philosophes. Le premier embarras quprouvent ceux qui commencent tudier la Science de la Nature, est celui de trouver la vraie matire ; la seconde difficult consiste dans les manipulations qui y conviennent ; et la troisime est celle de trouver le feu hermtique ; cest pour cela quHercule (qui dsigne lartiste) va consulter les Nymphes de Jupiter qui le renvoient Nre, le plus ancien des Dieux suivant Orphe, fils de la Terre et de lEau, ou de lOcan et de Thtis. Son nom signifie humide. Homre dans son Iliade, Liv. 18 vers 36, lappelle le Vieillard : il est la premire matire des Sages quils disent si commune et si mprise. Hercule fut donc chercher Nre ; mais il eut dautant plus de peine le trouver, et surtout le distinguer, qu chaque instant, celui-ci prenait des formes nouvelles, parce que cette matire tant susceptible de toutes les formes nen a aucune de dtermine ; elle devient huile dans la noix et dans lolive, vin dans le raisin, amre dans labsinthe, douce dans le sucre, meurtrire dans la cigu, bienfaisante dans la sauge, et ctera. Cependant Hercule le chercha avec tant dopinitret quil le trouva enfin couvert de haillons qui le rendent vil aux yeux du vulgaire ; cest--dire quil le trouva sous cette forme, qui nen est point une, en quelque manire et qui ne prsente rien de gracieux, ni de spcifi, telle quest la premire matire de luvre. Il est donc ncessaire davoir recours Nre ou au chaos, mais comme ce nest pas assez de connatre et davoir en sa possession la premire matire vraie et prochaine de luvre, Nre qui Hercule demandait quelque chose de plus lenvoya Promthe, qui avait eu le secret de voler le feu de Ciel. Par le moyen de Nre, Hercule obtint la connaissance de la premire matire, et celle du feu par Promthe, mais les Travaux quexigent lun et lautre lui furent enseigns si obscurment et envelopps de tant dallgories, quon ne samusera point les expliquer. On y supplera cependant dune manire plus intelligible et plus abrge que ne pourrait ltre lanalyse des fictions mythologiques. La prparation de la premire matire est compose de deux parties distinctes, et chacune de ces deux parties est subdivise en deux autres parties ; les deux parties qui forment le sujet de la premire partie de la premire division sont la solution de la matire en eau mercurielle, et la prparation de cette eau, jusquau point de la convertir en mercure des philosophes, cest quoi se borne le premier ouvrage de luvre hermtique. Dans le sujet de la premire division, la premire partie de cette seconde doit commencer par la corruption : et la gnration du Soufre Philosophique est le complment de luvre. La premire sopre par la semence minrale spirituelle de la terre, la seconde spermatise cette terre, en la volatilisant et en la fixant tour tour. La troisime au moyen de la corruption fait la sparation, la runion et lhomognit des substances, la quatrime achve et dtermine la fixation absolue de la matire en la rubifiant. C'est la cration de la pierre des Sages. Les Philosophes ont compar cette prparation la Cration du monde qui dabord ne prsente quune Masse, un chaos, une terre vide, informe et tnbreuse qui ntait rien en particulier, mais en gnral propre devenir tout.

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Dieu dit, La lumire fut faite, elle sortit de son limbe et se plaa dans la rgion la plus leve ; alors les tnbres disparurent devant elle. Le chaos et la confusion firent place lordre, la nuit au jour et pour ainsi dire le nant ltre : cest la premire partie de luvre hermtique jusquau dissolvant universel. Dieu parla une seconde fois, les lments confus se sparrent, les plus lgers se placrent en haut et les plus pesants en bas, alors la terre dgage de ses moites abmes parut, et parut toute remplie de fluide lumineux qui la rendit propre servir de matrice toutes les semences. Cette sparation de leau avec la terre, o lair se trouva et le feu se rpandit nest quun changement successif de la matire sous la double forme dEau et de Terre, ce qui a fait dire aux philosophes que leau est tout le fondement de luvre sans laquelle la terre ne pourrait pas tre dissoute, ni causer de putrfaction. Dans la seconde partie de luvre, la Terre est le corps o les lments humides se terminent, se conglent, et sensevelissent pour reprendre une plus noble vie. Les Philosophes hermtiques dans les crits quils ont laisss nont que trs peu parl de la premire matire et du premier mercure de la nature : ils se sont fort tendus quoique avec beaucoup dambigut, sur les grands principes de lart, et sur les formes progressives que prend la matire dans la seconde opration, mais ils ont couvert dun voile impntrable le premier agent ostensible, les premiers procds et toute la marche de la premire opration, jusqu la perfection de leur dissolvant universel, qui est la ligne de dmarcation que lon trouve entre le premier et le second ouvrage hermtique. LAncien Testament, la Thologie gyptienne, grecque et celle des Druides, au contraire, ne parlent presque pas de la seconde opration : mais ils stendent si prolixement et dune manire si varie sur la premire, qu force de lenvelopper de paraboles, dnigmes et de fictions ils en ont form un labyrinthe dans lequel il est presque impossible de ne pas sgarer. Jai fait en sorte dviter ces deux extrmes, et sans vouloir profaner les mystres de la Nature jai dvelopp autant que jai cru le devoir, le sens des nigmes, des Paraboles, des hiroglyphes et celui des fictions de la Mythologie, dans tous les points essentiels, et quil importe le plus de connatre, auxquels jai adapt autant que je lai pu les passages des crits des Philosophes qui y ont rapport, afin que par cette concordance, les amateurs de la science de la Nature puissent sloigner dune trs grande partie des cueils dont sont parsems tous les chemins qui peuvent y conduire et contre lesquels on ne peut viter de se heurter, lorsque dans ces recherches on nest point dirig par des principes dont la vrit ne puisse tre quivoque ni conteste. Je ne sais si je serai assez heureux pour remplir mon objet, mais je ne me suis propos que le secret plaisir de faciliter ltude de la Nature ceux qui ont le courage de sen occuper, et de chercher par des travaux la pntrer et lapprofondir : je leur indique des bases et des moyens, sur la certitude desquels ils peuvent compter et daprs lesquels sils natteignent point le but o la doctrine des lments pourrait les conduire, au moins acquerront-ils des connaissances qui, en les mettant porte dapprcier les promesses, les recettes et les sophistications des gens qui voudraient leur en imposer, les prmuniront aussi contre les illusions et les prestiges des prtendus Cabalistes illumins.

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II. Concordance Mytho-Physico-Cabalo-Hermtique Jai rempli un ballon dair dphlogistiqu, jen ai rempli un autre dair de latmosphre, jai mis un animal de mme espce dans chacun des deux ballons. Celui qui respirait dans lair atmosphrique, au bout de trois, quatre ou cinq jours, tombait sur le ct de faiblesse et dinanition ; celui que javais mis dans lair dphlogistiqu aprs le mme espace de temps jouissait de la meilleure sant et de la plus grande force. Jai rpt cette exprience plusieurs fois et sur plusieurs animaux despce diffrente, les rsultats en ont t constamment uniformes. Un chien, dans un ballon plein dair de latmosphre na pu y vivre quun peu plus de quatre jours, il en a vcu dix-neuf dans lair dphlogistiqu. Un chat a vcu vingt-deux jours dans lair dphlogistiqu, il na pu vivre que cinq jours et demi dans lair atmosphrique. Jai introduit dans une chambre, une certaine quantit dair dphlogistiqu. Je me suis aperu que lair pur tait bien plus pesant que lair de latmosphre ; il prenait toujours le dessous et chassait constamment lair atmosphrique au-dessus de lui. Cette dernire exprience ma dmontr la vrit de la circulation dont parle Herms Trismgiste dans la Table dmeraude, lair pur tant plus pesant que lair de latmosphre, circule de haut en bas et ne remonte que lorsquil est phlogistiqu, cest-- dire lorsquil est charg de vapeurs ; leffet de lair inflammable et celui de la fume sont une preuve de cette thorie. Si par les rsultats de ma premire opration, je me suis convaincu que lopration de lair pur prolongeait la vie des animaux quatre ou cinq fois plus longtemps que celle de lair de latmosphre, je me suis galement aperu que lorsque lair atmosphrique tait trop dphlogistiqu, bien loin de prolonger la vie aux animaux qui laspiraient, il htait au contraire leur mort. Le feu vital sy trouvait si rapproch et y avait une si grande force, quau lieu dtre attir par le feu vital intrieur des animaux, il attirait au contraire le leur et les faisait expirer dans lair, qui, sil eut t plus modifi, aurait augment le sujet de leur vie. Les dangers auxquels on sexposerait invitablement par leffet de cette attraction meurtrire en aspirant lair dphlogistiqu, ma fait regarder cette exprience de physique, moins comme une dcouverte applicable au bien de lhumanit que comme un adminicule, comme une base trs propre porter nos vues infiniment plus loin que les bornes de la Physique positive. Je nai pu me cacher que lair dphlogistiqu contenant une plus grande partie du fluide vital qui est la source et le soutien de la vie, devait, en le rendant plus manifeste, par des moyens sans doute peu connus, porter la vie des hommes bien au-del des bornes que lge semble aujourdhui lui prescrire. Cette ide dont jtais souverainement pntr, ma donn lieu de penser que les effets quon attribuait la panace des Adeptes pouvaient ne pas tre aussi imaginaires quen gnral les hommes se ltaient persuads. Le savant Cosmopolite a dit : Est in aere vitae occultus cibus , cest dans lair quest cach la nourriture de la vie . Ce passage en effet est devenu un axiome parmi les gens clairs. On ne doute plus aujourdhui que lair ne soit lunique substance du Macrocosme qui contienne les principes de la vie et subsquemment ceux de sa conservation. Tous les Philosophes hermtiques assurent quavec quelques gouttes de leur lixir, ils gurissaient toutes les maladies, ils restauraient les vieillards, en augmentant leur force, et

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rendaient aux malades la vie, lorsquelle tait prte steindre. Cet lixir ne pouvait tre quune liqueur. Les Philosophes taient donc parvenus, ou condenser en liqueur lair quils avaient purifi, ou se procurer un air congel quils avaient rduit en quintessence. Le point de la difficult que se formait mon imagination gisait pouvoir condenser lair en liqueur ou trouver une matire condense qui fut un produit de lair. Lair de latmosphre ni lair dphlogistiqu ne pouvaient me fournir un moyen de parvenir aux fins que je me proposais par limpossibilit absolue de les condenser. Je crus quil serait plus possible de trouver une matire condense qui fut un produit de lair ; mais aprs grand nombre dexpriences sur les diverses substances que lair produit comme la rose, leau de pluie dorage, le flos coeli, la grle, la neige, et ctera, je me convainquis de la difficult de trouver celle dont les Philosophes staient servis pour en composer leur mdecine universelle ; malgr linutilit de mes recherches et de mes expriences, jtais si fortement persuad de la possibilit de la chose, que bien loin de renoncer lespoir dun succs plus heureux, je pris au contraire le parti de lire de nouveau les auteurs hermtiques, dtudier la nature, de lobserver autant quil me serait possible, du moment quelle sort de la main de Dieu, jusqu la plnitude de ses effets dans les trois rgnes de la nature. Je lus avec plus dattention que je navais encore fait, et dune manire plus rflchie, ce que Mose nous a transmis sur la cration de lunivers et sur celle de lhomme en particulier. Je suivis galement lhistoire de sa fuite la tte des Isralites, et celle de sa marche vers la terre promise. Jen ai tir des inductions qui mont paru tayer des possibilits les plus frappantes, et parler ma raison de la manire la plus imprative. Lunivers fut tir du chaos, qui ntait sans doute, quun Limon compos de terre et deau. Lhomme ne fut fait que le dernier jour de la Cration universelle, parce que Dieu, voulant quil fut labrg du Macrocosme, cest--dire labrg de tout ce quIl avait dj cr, ne put crer le Microcosme ou cet abrg quaprs avoir port le tout sa perfection. Le corps de lhomme fut cr dun Limon extrait de la plus pure substance des corps dj crs. Son esprit fut tir de la partie la plus quintessencie de tout ce qui constituait lunivers. Lme Tat, dit Herms dans son Pimandre, est la propre substance, ou la propre essence de Dieu, car Dieu a une essence telle que lui seul peut se connatre. Lme nest point une partie spare de cette essence divine, comme on spare une partie dun tout matriel, mais elle est comme une effusion, peu prs comme la clart du Soleil nest pas le soleil mme. Cette me est un Dieu dans les hommes ; parce que ce qui constitue proprement lhumanit confine avec la Divinit. Cest ce qui a fait dire David : Ego dixi dii estis et filii excelsi omnes. Lme sentretient par la pense et par la contemplation de la lumire divine qui elle doit son origine. Le corps tire sa nourriture de la plus pure substance des trois rgnes de la nature.

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Lesprit se nourrit des principes analogues lui-mme quil trouve dans lair que lhomme respire. Cest--dire que lme du monde, lesprit universel sont sa nourriture spciale et particulire... il est linstrument dont Dieu se sert pour donner la forme lUnivers et ltre tous les mixtes. La conservation du corps est confie lesprit. Cest lui qui travaille dans les laboratoires intrieurs, les aliments qui le nourrissent. Cest le vritable arche dont les savants placent la plus grande force au cur et lorifice de lestomac. Cest le principe ign qui constitue lme agissante de lhomme, qui donne son corps laction et le mouvement sous les ordres de lme, comme lUnivers le reoit par les lments simples sous les ordres de Dieu. Lesprit donne la vie au corps, il la lui conserve autant que ses facults le lui permettent, il le rendrait presque immortel si lui-mme dans toutes les poques de la vie pouvait tre substant en qualit et en quantit suffisantes. Il en serait ainsi de la vie de lhomme, si son esprit pouvait tre aliment journellement par une substance pure qui lui fut analogue, comme dune lampe allume qui deviendrait presque inextinguible si proportion que lhuile se consume on en mettait de nouvelle. On est forc de convenir avec le Philosophe Prophte, daprs le tableau analytique des substances qui concourent la formation de lhomme, quil est le plus parfait ouvrage de la divinit et la plus parfaite production de la nature ; il en a t tabli le Roi ; elle semble en effet ntre destine que pour lui. Cependant, il nen fait pas un usage mieux entendu que celui quen font les animaux bruts except les ridicules satisfactions que lui donne son orgueil, son avarice et son amour-propre, lorsquil peut parvenir remplir les vues de ses pitoyables passions. Ce nest que par les ides burlesques quelles lui inspirent quil se respecte, et quil se place avec une arrogance au-dessus des brutes qui ces passions prs, cependant jouissent des mmes privilges que lui, de manire que sa prminence et sa royaut ne sont plus quune chimre lorsque par les moyens que Dieu na donn qu lui seul, il ne sait pas viter les angoisses et les infirmits auxquelles sont assujettis tous les animaux en gnral. Les premiers devoirs de lhomme devraient tre de chercher connatre, sinstruire profondment et employer avec fruit, comme y taient parvenus les Egyptiens, les Druides et les philosophes hermtiques les productions bienfaisantes que la nature librale rpand abondamment sur la surface du globe. Elle prsente aux yeux de ses enfants chris les moyens de porter la perfection de leur individu bien au-dessus de ce quauraient pu faire ses soins maternels cause de lcorce qui enveloppe ses entrailles et quelle ne peut rompre par ses propres forces ; les travaux quexigent la connaissance de ces moyens et les dveloppements de ses mystres sont rservs lart hermtique. La terre et leau sont les deux lments sensibles, ils contiennent lair et le feu ; de la runion des deux premiers nat un Limon dont la nature se sert pour former tous les corps. Ce Limon est la matire prochaine de toutes les gnrations. Cest une espce de chaos o les lments sont confondus. Si lUnivers, lhomme et tous les tres proviennent dun Limon, la saine raison doit nous dire que dans luvre des Philosophes qui selon eux est la cration dun petit monde, la premire matire doit en tre un Limon, et ce Limon chaotique ne peut tre que le Limon de lair puisque lair est lunique substance du macrocosme qui contienne et qui soit le vhicule du feu vital dans lequel sont renfermes toutes les vertus du Ciel et de la terre.

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Il y avait, dit lEcriture, Gense chap. 1, un chaos duquel aucun individu ntait distingu ; le globe terrestre tait submerg dans les Eaux, elles semblaient contenir le Ciel et renfermer dans leur sein les semences de toutes choses. Il ny avait point de lumire, tout tait dans les tnbres. La lumire parut, elle les dissipa et les astres furent placs au firmament. Luvre des philosophes est prcisment la mme chose : dabord cest un chaos tnbreux, tout y parat confus, de manire quil est absolument impossible dy distinguer les principes qui composent la matire pure de luvre. Le Ciel des Philosophes est plong dans les Eaux, les tnbres en couvrent toute la surface, la lumire enfin sen spare, le Soleil et la Lune terrestres se manifestent et viennent rpandre la joie dans le cur de lArtiste comme la vie dans la matire. Luvre des Sages semble tre galement calque sur la cration de lhomme. Dieu fit le corps de lhomme dune terre quil ptrit et qui paraissait inanime ; il lui inspira un esprit de vie. Ce que Dieu fit lgard de lhomme, lagent de la Nature le fait sur la terre, ou Limon philosophique, il le travaille par son action intrieure de manire quen lui donnant la vie il lui donne aussi les dispositions propres se fortifier. Le corps de lhomme est un principe de mort analogue cette masse informe de laquelle Dieu forma le monde, il reprsente les tnbres, lesprit de lhomme tient et participe de cette substance anime par lesprit de Dieu qui au commencement se promenait sur les Eaux : Spiritus Domini ferehatur super aquas, et qui par la lumire quelle y rpandit infusa dans la masse cette chaleur qui donne la vie tous les tres crs, et qui leur donne en mme temps cette vertu fcondante, principe de gnration qui fournit chaque individu lenvie et le moyen de multiplier son espce. Dieu est lme de tout, lesprit qui se promenait sur les Eaux est la nature mme et le globe terrestre est la matire laquelle lesprit communique ses vertus vivifiantes, cest--dire que Dieu imprime la vie la nature et la nature tous les corps. De mme lme de lhomme anime son Esprit, comme son corps matriel reoit la vie de la Nature : de l on est forc de conclure que pour parvenir la connaissance de la Nature, il faut remonter cet esprit de Dieu qui se promenait sur les Eaux, parce quil ny a que lui qui contienne la vie et que ce nest quavec lui seul quon peut composer la mdecine universelle des Philosophes. Laissons la chimie positive samuser dtruire et dcomposer les mixtes, dans lesquels on ne peut trouver aprs les laborieux travaux quelle exige, que les rsultats des corps privs de la substance vivifique que leur avait imprime la Nature. Par cette chimie, on apprend distinguer les bases et les diffrentes substances terrestres et matrielles qui ont concouru la formation des mixtes pour en extraire des remdes aussi susceptibles de corruption que lanimal mme qui on les administre. La chimie transcendante au contraire ne dtruit aucun corps, mais elle cherche connatre la substance spirituelle par qui tous les mixtes reoivent la vie et subsquemment aprs lavoir connue, elle cherche en composer une quintessence incorruptible qui puisse suppler la perte journalire et au dcroissement quprouve la vie de lhomme lorsquil a pass la saison

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de ses brillantes annes, et introduire dans son corps matriel lincorruptibilit qui est lessence de sa vie, laquelle il devait ses forces, ses grces et sa jeunesse. Lesprit infus dans la matrice avec la semence mme qui lanime y travaille former et perfectionner la demeure et le logement quil doit habiter, suivant lespce et la qualit des matriaux que lui fournit la substance passive ou la partie patiente, et encore suivant la disposition des lieux et la spcification de la matire. Si les matriaux sont de bonne qualit, le btiment en sera plus solide, le temprament en sera plus fort et plus vigoureux. Si les matriaux en sont mauvais, le corps en sera plus faible et plus languissant et moins propre rsister aux assauts quil aura soutenir tant quil subsistera. Si la matire est susceptible dune organisation plus dlie et plus parfaite, lenfant en sera plus alerte, plus dispos, plus vif, lesprit se manifestera dans les actions de sa vie avec plus dclat et de sagacit, parce que lesprit dans le sein de la mre en aura dispos les organes de manire pouvoir y exercer par la suite librement ses fonctions, mais si la matire est grossire et terrestre, si lesprit qui y est infus par lhomme est faible par lui-mme, par son peu de force ou de quantit, les organes seront dfectueux ou vicis, lesprit ne pourra travailler sa demeure que faiblement, et lenfant qui en proviendra en sera plus ou moins stupide, lme qui y sera infuse nen sera cependant pas moins parfaite, mais lesprit qui lui sert dinstrument et denveloppe, embarrass par la matire, ou se trouvant lui-mme de qualit plus grossire que spirituelle, ne pouvant alors exercer ses fonctions que difficilement, rendra dautant les fonctions de lme pnibles et matrielles, cest--dire quen raison des obstacles que lesprit rencontrera dans lorganisation du corps, lme en aura les facults moins intellectuelles, en sorte quelle ne pourra manifester ses perceptions qu peu prs comme la lumire pntre et nous parat travers un brouillard pais. Corpus quod corrumpitur agravat animam, et terrena inhahitatio deprimit sensum, multa cogitantem (Sap. 9). Cest pourquoi la raison dans les enfants ne se manifeste qu un certain ge, et dans les uns plutt que dans les autres mesure que leur organisation intrieure se trouve plus ou moins avance. Cest pourquoi aussi proportion que les organes de lhomme saffaiblissent, soit quon doive attribuer la cause de leur dcadence un accident ou aux effets invitables de lge, la raison, lintelligence et la mmoire paraissent saffaiblir aussi. Lhomme nprouverait aucune des cruelles et humiliantes vicissitudes auxquelles lassujettissent la faiblesse ou limperfection de son organisation, sil pouvait augmenter le volume, la force et la qualit de son esprit par la quintessence philosophique, qui tant une portioncule de lesprit universel de lhomme et ayant un foyer commun avec lesprit de lhomme, donnerait celui-ci les moyens daffermir, de disposer et de perfectionner lorganisation du corps en mme temps quelle dgagerait lme des liens de la matire qui dans certains individus absorbe presque entirement les facults dont son origine divine la rend susceptible. Il rsulte des vrits contenues dans la digression prcdente que, dans lassemblage des substances qui concourent la formation de lhomme, Dieu a infus lme et lesprit dans le premier homme avec la facult de les reproduire dans des enfants ; les deux substances transplantes dans le sein de la femme y trouvent la matire quelles doivent uvrer, vivifier et animer. Vous qui demandez Dieu le don de la pierre philosophale, dit lauteur des rimes germaniques, gardez-vous bien de la chercher dans les herbes, dans les animaux, dans les minraux, les vitriols, les aluns, les sels ne valent rien pour cela, le plomb, le fer, ltain, le cuivre, lor mme et largent ne peuvent rien pour le magistre, mais prenez Hyl ou le cahos,

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ou la premire matire principe de tout. Cest le Prothe des Anciens qui comme dit Virgile Georg. 4 : Omnia transformat sese in miracula rerum. Ce nest que dans cette matire chaotique que la vertu fermentative se trouve sans spcification. La vertu enclose dans cette matire, dit Philalthe, est le chef-duvre de la nature et le miracle du monde. Cest cette vertu qui fait que leau devient herbe, plante, arbre, fruit, sang, chair ; pierre, minraux : enfin cest elle qui forme tout. Cherchez-la, elle le mrite et ne cherchez quelle ; quand vous la possderez, elle mettra le comble votre flicit, puisquelle est un trsor inestimable, mais je dois vous instruire, ajoute-t-il, que la qualit fermentative ne travaille point hors de son espce, et que les sels nont point la puissance de faire fermenter les mtaux. Ce nest pas quavec le premier tre du Sel il ne soit possible dextraire un mercure des mtaux ; mais ce mercure extrait est dautant moins propre luvre, que le primum ens du Sel rend le mercure dont il a fait lextraction dune qualit trs infrieure au mercure commun ; parce que dans cette opration les Alcalis sparent le soufre du mercure extrait, ce qui rend celui-ci plus loign de la nature mtallique, que ne lest le mercure commun. La vertu fermentative extraite du sujet chaotique peut seule sparer du mercure crud une matire terrestre qui brle comme du charbon, et une humidit qui se dissout dans leau commune. Les matires impures que le sujet chaotique spare de largent vif ont fait dire aux Philosophes que le mercure crud avait deux taches originelles : la premire est une terre immonde et sale, la seconde tient beaucoup de lhydropisie ; ce qui reste du vif-argent dans cette admirable opration est son lment prdestin, cest une eau pesante et mercurielle qui la vertu fermentative a communiqu un esprit de vie qui est le vrai soufre embryonn de leau invisible des philosophes. Cette opration a fait dire lauteur de la Nouvelle Lumire Chimique : Aucune eau dans lIsle des philosophes nest propre cette extraction, cette animation, sinon celle qui se tire des rayons du Soleil et de la Lune. Lorsque avec le premier mercure des Philosophes lon est parvenu extraire le mercure du mercure crud, et les runir au point den faire une mme substance homogne, cette double substance est appele double mercure par le Trvisan, lor compos, par Philalthe. Cest le Rebis des Philosophes ou le Poulet dHermogne. Cest de ce double mercure que les adeptes ont dit : Est in mercurio quidquid quaerunt sapientes : in eo enim, cum eo, et per eum perficitur magisterium. On peut en effet parvenir au magistre avec le Double mercure seul sans y ajouter lor, parce que ce mercure contient les principes de lor, cest ce qui a fait dire aux philosophes que le mercure tait un or crud, comme lor tait un mercure cuit. La matire qui recle la vertu fermentative est la mme que Vnus hermaphrodite des adeptes ; elle est, disent-ils, une substance humide, lesprit universel du monde, une vapeur visqueuse : delle vient la Rose, la tulipe, lor, les mtaux et gnralement tous les mixtes. Suivant Basile Valentin elle est tout en toutes choses, cest--dire quelle se spcifie et se runit aux vertus sminales de tous les mixtes naturels pour les faire crotre et pour les multiplier. Synsius, le Cosmopolite, Philalthe et presque tous les sages saccordent sur cette matire chaotique, les uns lont appele Lion verd, dautres Duenech verd, comme Paracelse et Riple; mais le plus grand nombre lont appele Hyl. Leur mercure, disent-ils, est emprisonn et enchan dans ce chaos minral spirituel que la nature leur prsente, do il ne

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peut tre dlivr que par le secours de lart hermtique, qui vient aider la nature et qui commence o elle a fini. Le mercure dgag de sa premire coagulation contient en lui une double nature : une igne et fixe et lautre volatile et humide ; cest le point sminal quil faut dvelopper pour rduire la semence spirituelle de puissance en acte et rendre visible linvisible dit Basile Valentin. Le premier mercure des Philosophes ne contient que la vertu minrale spirituelle, et le second mercure fournit le principe matriel de lor, lun donne la vie, lautre la matire, et la runion des deux forme le double mercure, ou lazoth des Philosophes.

Annexes. 6. Lauteur hbreu qui a pour titre la maison de Melkitsedeq parle dun premier Herms en ces termes : La maison de Canaan vit sortir de son sein un homme dune sagesse consomme, nomm Adris ou Herms : il institua le premier des coles, inventa les lettres, les sciences, les arts ; dans le nombre des sciences, il y en avait une quil ne communiqua qu ses prtres, ce sous la condition quils la garderaient pour eux avec un secret inviolable. Il les obligea par serment ne la divulguer qu ceux qui aprs de longues preuves auraient t trouvs dignes de leur succder. Les Rois leur dfendirent de la rvler sous peine de la vie. Alkandi et Gelaldinus font mention du second Adris ou Herms surnomm par excellence Trismgiste. Ces deux auteurs sexpriment ainsi : Du temps dAbraham vivait en Egypte Herms ou Adris second, que la paix soit avec lui, il fut nomm Trismgiste parce quil tait tout la fois prophte, philosophe et Roi ; il enseigna lart des mtaux, lAlchimie, la science des nombres, la magie naturelle, la science des Esprits. La science de la nature fut celle qui le porta toutes les autres sciences. Pythagoras, Empdocles, Archlas le Prtre, Socrate, Platon, Aristote, Hippocrate, Dmocrite, etc., puisrent leur science dans les crits dHerms que leur communiqurent les prtres gyptiens. Eusbe dclare expressment daprs Manethon quHerms fut linstituteur des hiroglyphes, quil les rduisit en ordre et les dvoila aux prtres, que Manethon grand prtre les expliqua sous le secret Ptolme Philadelphe qui, quoique trs communicatif, cependant ne les rvla jamais. Zosime Panopolite, Eusbe, Synsius, assurent que cette Science fut longtemps cultive Memphis. Plutarque, thologien, physicien grec, dit que lancienne thologie des Grecs ntait quun discours de Physique Naturelle cach sous le voile des fables. Il essaye mme de lexpliquer en disant que Latone tait la Nuit, Apollon le Soleil, Jupiter la Chaleur. Il ajoute que les Egyptiens disaient quOsiris tait le Soleil, Isis la Lune, Jupiter lEsprit universel rpandu dans toute la nature, et Vulcain le Feu. Dans la premire opration philosophique, Latone est fille de la Nuit, dans la seconde, elle est la Nuit elle-mme. Cest dans la seconde partie de lopration quelle met au monde Diane et Apollon, cest--dire le Soleil et la Lune hermtiques. Cest aussi de la Latone de la seconde

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opration qua voulu parler Morien dans son entretien avec le Roi Calid, lorsquil dit : Dealbate Latonem et rumpite libros. Il est cependant trs important de remarquer que dans la premire comme dans la seconde opration Latone ou le Laton doivent tre blanchis. Dans la seconde opration o Latone est le noir plus noir que le noir des philosophes, son blanchissement enfante Diane et Apollon, au lieu que dans la premire opration, son blanchissement met au monde les Colombes de Diane ou lEsprit ardent de Raymond Lulle. Les hiroglyphes taient regards comme sacrs ; on les tenait cachs dans les Lieux les plus secrets des Temples. Ce ntait que par lexplication des hiroglyphes quon tait initi dans les connaissances secrtes de la nature. On ne faisait ces explications que dans ce quon appelait le Sanctuaire et seulement ceux que lon trouvait dignes par ltendue de leur gnie et par leur sagesse. Origne, Contre Celse liv. 1 dit que les prtres gyptiens amusaient le peuple par des fables, et quils cachaient leur Philosophie naturelle sous le voile des Dieux du pays. Coringius a t contraint davouer que les prtres dgypte exeraient lart de faire de lor, et que la chimie y avait pris naissance. Diodore de Sicile, Antiq., liv. 4, chap. 2, parle trs au long dun secret quavaient les Rois dgypte pour faire de lor. 7. Mose, initi dans les mystres du sacerdoce gyptien, fut celui de son temps qui approfondit le plus les sciences sublimes dont les deux Herms avaient t les rdacteurs. Il pntra le sens des hiroglyphes et se servit des mmes moyens auxquels ils ajouta les paraboles, pour conserver et pour transmettre la postrit toutes les sciences quil avait acquises. Philon le Juif, lib. 1er De vita Mosis, rapporte que Mose apprit en gypte la Philosophie symbolique ou la science de la Nature. Saint Clment dAlexandrie rapporte la mme chose de Mose et y ajoute que les prtres gyptiens nenseignaient cette science quaux Enfants des Rois ou leurs propres enfants. Rambam, auteur hbreu, assure In Exordio Genesis que tout ce qui est contenu dans la loi des Juifs et des Hbreux est crit dans un sens allgorique, et dune manire parabolique, pour cacher au peuple les secrets de la science sublime de la Nature. Salomon regardait les hiroglyphes, les proverbes, les nigmes, les paraboles comme des objets dignes de ltude dun sage. Le Sage, dit-il, Proverb. chap. I, sadonnera ltude des hiroglyphes et des paraboles, il sappliquera interprter les fictions et les nigmes des Anciens, il pntrera le sens des paraboles, il discutera les proverbes pour y dcouvrir la science qui y est cache. Salomon fit les plus rigoureuses dfenses aux prtres dexpliquer le sens des hiroglyphes, des paraboles, etc., ailleurs que dans les temples et leurs disciples. Chaque temple avait une espce de collge o les jeunes gens qui avaient fait preuve de bonnes murs, taient reus pour tre instruits des principes de lart sacerdotal. On les appelait Lvites.

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Hyram fut le grand prtre quy tablit Salomon ; avant de parvenir au Sacerdoce cest--dire au grade de Matre, il y avait deux grades passer : celui dapprenti et celui de compagnon. Les lieux o les apprentis et les compagnons sassemblaient pour y tre documents ntaient pas les mmes, ils taient distingus dans les temples par deux colonnes, chacune desquelles il y avait un sige lev pour les prtres sous la rgence desquels ils se trouvaient. La colonne des apprentis tait marque par ce signe qui dans le Zodiaque dsigne le Blier ou le mois de Mars ; la colonne des compagnons tait marque par une tte de Taureau qui dans le Zodiaque dsigne le mois dAvril. Ces signes mystrieux pour les Philosophes furent interprts par la suite des temps dune manire ridicule par des gens qui nen connaissaient pas ltymologie : celui du signe du Blier, par sa ressemblance sans doute avec ly grec, par le mot Jaquin ; et celui du signe du Taureau par le mot Boos ; auxquels ils nattriburent ni ne purent attribuer aucun sens. Ces deux signes chez les initis indiquaient non seulement les deux premiers mois de lanne et ceux o lon devait commencer les travaux Philosophiques, mais encore ils taient deux hiroglyphes de Mercure fils de Maya, ou premier mercure de lart sacerdotal. Du grade de compagnon, on passait celui de Matre ou de prtre auquel on ne pouvait tre lev quaprs les plus rigoureuses preuves, et dans le Sanctuaire du Temple qui en tait le lieu le plus secret, appel le Saint des saints, du nom dOsiris qui selon Plutarque veut dire Saint ; selon Macrobe le lieu o lon voit clair le lieu o lon voit la Lumire ; selon Horus Apollo ce lieu tait appel Makurenos (lieu de la mort, lieu de la putrfaction, lieu de dveloppement). Tous ces diffrents noms convenaient galement ce lieu secret, mais le dernier, celui que lui attribue Horus Apollo est au yeux dun Philosophe le plus significatif. Selon Apule, ce lieu secret dans les Temples des Druides tait indiqu par cette inscription : Virgini pariturae ( la vierge qui doit enfanter). Cest--dire que les Druides indiquaient tout la fois et le lieu et la chose quon y manipulait et le rsultat de la matire et de la manipulation. Mais comme dans tous les temps ainsi que chez toutes les nations, le nombre des hommes ambitieux de la gloire et de la fortune, sans ltre des travaux qui conduisent lune et lautre, a t infiniment plus grand que celui des hommes studieux ; le grand Prtre Hyram fut assassin par les disciples qui il avait eu la fermet de refuser constamment le grade de matre. Les meurtriers furent punis, les moins coupables furent chasss du Temple. Ceux-ci nayant pas pu parvenir la connaissance de Dieu par les connaissances sublimes de la science de la Nature (appele par les Sages Magie naturelle , dont le peuple peu instruit ne prononce le nom quavec effroi, cujus sapientia est stultitia coram Deo) sadonnrent ltude de la ngromancie dite Magie noire que leur facilitrent les magiciens et les faux prophtes. Lorsque Cambyse, Roi des Perses, ruina lgypte, les prtres se dispersrent ;ils portrent dans la Grce lart sacerdotal envelopp de fictions de la Thologie gyptienne laquelle ils adaptrent tous les Dieux du Paganisme. Ils transformrent Isis et Osiris en Junon et en Jupiter, en Vnus et en Mars, etc. Dans les Gaules sous le nom de Druides, ils difirent des temples, ils y tablirent des Ecoles comme en Egypte et pour le peuple, ils y formrent un culte apparent aux divinits gyptiennes et grecques, sous le voile desquelles ils enseignaient lart mystrieux leurs disciples. Ils avaient lev un temple Isis, dans un village appel par corruption Issi, situ deux lieues de Paris. Ctait le lieu le plus propre, en effet, commencer les travaux quexige la philosophie hermtique ; ils en avaient lev un autre

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Mars, sur la butte du Montmartre qui en prit ltymologie de son nom, mont de Mars. Ctait celui quils avaient destin, cause de llvation de son sol, attirer la rose cleste par laimant philosophique prpar dans le temple dIsis. Le nom de Gaulois ne fut originairement donn la nation forme de plusieurs peuples rassembls qu cause de la prdilection quils avaient pour le Dieu Mercure, et dont le Coq (Gallus) tait le symbole. Selon les Gaulois, Mercure tait le dispensateur de tous les biens du ciel avec lequel il entretenait leur commerce et leur union ; cest la science de cette correspondance du Ciel avec la Terre que les Druides appelaient la science de la magie naturelle. Le coq quils avaient consacr Mercure avait aussi un sens plus mystrieux que celui quils lui donnaient vulgairement : selon celui-ci, il dsignait la vigilance et le soin que le peuple devait apporter aux travaux agricoles, comme une condition indispensable au culte de Mercure pour se le rendre favorable. Mais selon le sens mystrieux de lart, le coq dsignait le moment o les bnignes influences de laurore venaient revivifier la nature et celui o il fallait moissonner la premire matire de lart sacerdotal. Cest sur le modle des temples gyptiens et sur ceux des Druides que Raymond Lulle, clbre Philosophe hermtique, forma une cole dans laquelle il enseignait les grands principes de la science de la nature, aux prceptes desquels il ajoutait la connaissance graduelle de la matire et les manipulations quexige chaque gradation. Les derniers grades o parvenait la matire ntaient enseigns que dans les Lieux les plus secrets de son cole et seulement aux disciples qui aprs stre distingus par leur application et par leur zle taient jugs dignes dtre promus au vnrable grade de matre. Aprs la promotion ce grade minent, on les instruisait de toute ltendue de puissance laquelle les adaptations propres la pierre philosophale pouvaient les lever. Ces coles furent lorigine des socits connues sous le nom de franc-maons ; ces socits durent leur tablissement aux apprentis et aux compagnons inappliqus qui navaient pas pu parvenir au grade de matre ; enorgueillis cependant de la clbrit des coles dont ils avaient t les disciples, ils entreprirent de former des nouvelles coles sous le nom de Loges, dans lesquelles ils nenseignrent, sous lombre du mystre, que le peu que leur dissipation leur avait permis de retenir des leons de leur matre ; cest--dire quils ne purent y enseigner que les mots, lcorce et les surfaces de la science sublime, la connaissance de laquelle ils navaient pu atteindre. A proportion que ces loges se sont loignes de leur origine, elles se sont loignes aussi du vrai sens quavaient pu donner les premiers instituteurs certains mots dont aujourdhui on na pas la plus lgre ide. Ces mots qui ne signifient plus rien sont devenus leurs secrets, et ce qui navait dabord t institu par les prtres gyptiens que pour y former des Prophtes et des sages, et par Raymond Lulle pour y former des philosophes hermtiques, tels que le devinrent dans cette cole Riple et Christophe vque de Paris, nest aujourdhui quun lieu dassemble o lon ne soccupe que des mmeries, des pusillanimits et essentiellement des somptueux banquets dans lesquels on prononce sans cesse des mots auxquels ils nattribuent dautre sens que celui du pain et du vin et de leau. Les coups mesurs quon frappe nont dautre signification que celle qua le coup de tambour qui appelle lordre ou lattention quon doit faire au commandement, etc. O gypte, O gypte, dit Herms in Asclepios, il ne restera de la science sacerdotale que les fictions et les mots dont les hommes ne pntreront ni le sens cach ni les mystres divins. Il y a dj longtemps que cette prophtie est accomplie.

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Le sens du mot Ophir na pas t mieux conserv que ceux dont les francs-maons font usage. Ophir en langue sacerdotale (le langage sacerdotal tait ce quon appelle lancienne langue gyptienne) chez les prtres gyptiens voulait dire or cach, or mystrieux. Cet or tait fait dans les Temples par lart hermtique ; il tait destin partie pour lembellissement et pour lentretien des Temples et des prtres, auxquels on nattribuait jamais aucune espce de patrimoine et lautre partie de lor tait destine pour les Rois ; mais comme tout ce qui avait quelque rapport avec la science naturelle tait toujours envelopp de mystre et de fictions, limmense quantit dor que fit Hyram grand prtre, soit pour rendre son temple le plus magnifique et le plus riche du monde, soit pour subvenir aux excessives dpenses auxquelles se livrait Salomon, leur fit supposer aux yeux du peuple que tous les ans Salomon envoyait des vaisseaux Ophir pour y chercher de lor ; de l sont devenues les plus inutiles recherches des voyageurs gographes pour dcouvrir o pourrait tre plac Ophir do Salomon avait tir une aussi prodigieuse quantit dor. 8. La matire de lart sacerdotal est un limon compos de terre et deau, cest--dire de deux substances dont lune est fixe et lautre volatile. Les prtres gyptiens personnifirent ces deux substances : ils appelrent Osiris ou Feu cach le principe actif, sec et chaud, qui ils attriburent les fonctions du mle ; ils appelrent Isis le principe passif, froid et humide qui tenait lieu de femelle. Ils y en ajoutrent un troisime qui ils donnrent le nom de Typhon quils supposrent tre leur frre utrin, parce que les substances homognes radicales et clestes que reprsentaient Isis et Osiris doivent au Ciel leur origine et que les esprits htrognes, impurs, accidentels et terrestres dsigns par Typhon sont les vapeurs de la terre qui dans la fiction est cense tre leur mre commune. Quelque excration que la thologie gyptienne ait voue Typhon, il nen est cependant pas moins vrai que sans lui Isis et Osiris ne pourraient tre congels et rendus sensibles, en sorte que cest cette dit impure que les sages doivent la connaissance de leur premire matire, qui sans cette cause de condensation demeurerait invisible et impalpable comme elle lest dans lair. Isis et Osiris contractrent mariage, dit Manethon, dans le ventre de leur mre et Isis en sortit enceinte dArueris ou Horus. De la runion des deux premiers principes, en nat en effet un troisime qui est leur fils, qui renferme et contient en lui son pre et sa mre quant leur substance radicale, cest--dire que lorsque les deux principes qui constituent la matire pure de lart hermtique avaient t ports par les manipulations de lartiste cet tat de puret, ils ntaient plus appels ni connus sous les noms dIsis et Osiris, ou premire matire chaotique, mais dans cet tat de purification, ils taient la matire des sages dsigne sous le nom dHorus par qui Typhon fut tu. Cest--dire encore qualors Isis et Osiris qui sont les principes de toute vie dont Horus est form, sont dbarrasss des principes de destruction et de mort qui sont le Typhon, le Phlogistique ou les vapeurs de la terre qui les avaient condenss. Suivant Apule, la desse Isis parle ainsi de sa fte : Ma religion commencera demain, pour durer ternellement, cest-- dire que la science religieuse de la nature et luvre de la semence premire, origine de toute production et des merveilles du monde aura autant de dure que lunivers, et quelle sy observe tous les jours et sans cesse. Il ajoute : Que lorsque les temptes de lhiver seront apaises, que la mer mue, trouble et temptueuse sera faite calme, paisible et navigable, mes prtres moffriront une nacelle en dmonstration de mon passage par mer en gypte sous la conduite de Mercure command par Jupiter. Ceci est

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le grand secret des Philosophes hermtiques pour lextraction de leur matire et pour la corruption do doit natre mon fils Horus, ou lenfant Royal philosophique. Il ny a aucun passage dans les traits que les Philosophes hermtiques ont crits, qui soit aussi clair, aussi vrai et aussi instructif pour le commencement de luvre hermtique que celui qua rapport Apule relatif la fte dIsis. Isis et Osiris selon le sentiment des auteurs les mieux instruits comprenaient tous les Dieux du paganisme, Isis selon eux tait Crs, Junon, la Lune, la Terre, Pallas, Minerve, Proserpine, Thtis, Cyble, Vnus, Diane, Hcate, Bellone, Thmis, Ramnusia, la Nature, etc. Cest tous ces diffrents noms qui ont donn lieu celui de Myrionyme que portait Isis ou la Desse mille noms. Osiris tait galement pris pour tous les Dieux, il tait Jupiter ; Vulcain, Mars, Apollon, Phbus, Cupidon, Mithras, lOcan, etc., mais il ntait pas Mercure parce que celui-ci ne pouvait exister que par lunion dIsis et dOsiris, lui seul les reprsentait tous les deux. Lhistoire mystrieuse dIsis et Osiris, ou plutt cette fiction, devint dans la suite le fondement de la Thologie gyptienne qui se trouvait cache sous les symboles apparents de ces deux divinits, pendant que les prtres et les philosophes y voyaient les plus sublimes secrets de la Nature. Osiris tait pour le peuple le Soleil, ou lAstre du jour, et Isis tait la Lune ; le premier tait au contraire pour les philosophes, le soleil terrestre, le feu vital et cach de la nature, le principe ign, fixe et radical qui anime tout. Isis tait leurs yeux le principe actif et vital ; cest pourquoi Apule, Mtamorphoses, livre I, parle ainsi de cette desse : Je suis la Nature mre de toutes choses, la matresse des lments, le commencement des sicles, la souveraine des Dieux, etc. Isis, en effet, tait la mre de toutes choses parce que runie Osiris, ils composent ensemble le fluide lumineux qui donne la vie tous les tres. Elle tait la matresse des lments parce que runie Osiris, ils taient les lments simples qui lmentent les quatre lments. Elle tait le commencement des sicles parce quIsis et Osiris doivent leur naissance aux substances que Dieu spara du Chaos au commencement du monde. Elle tait la souveraine des Dieux parce que comme on la dj dit, tous les Dieux du paganisme devaient leur origine Isis et Osiris. Horus, leur fils, tait considr par les Sages comme le complment de la premire opration hermtique, Apollon chez les Philosophes, tait le mme quHorus ; cest pourquoi ils ont fait tuer Typhon au premier et Python au second ; ils sont lanagramme lun de lautre. Vulcain tait frre de Jupiter ; il fut prcipit des Cieux ; lun tait le feu central quon nomme Arche, comme celui de tous les corps, et lautre dsigne le feu cleste. Vulcain prcipit des Cieux indique que le feu de larche est une portion, un driv du feu cleste. Le feu central est port de bas en haut par les vapeurs qui lenveloppent. Le feu Cleste circule de haut en bas parce que lair pur a plus de gravit que lair de latmosphre. Vulcain, dit-on, forgeait la foudre de Jupiter, parce quen effet la matire du tonnerre et celle des clairs est forme par les vapeurs des corps qui enlvent le feu central, et le contraignent de monter avec elles. Il tait lpoux de Vnus par la mme raison quOsiris tait le mari dIsis. Cest--dire que la Vnus mythologique dsignant la premire matire de lart, contenait le feu central comme Isis contenait Osiris dans son sein, et comme Junon contenait Jupiter.

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Vulcain fit un rets qui enveloppa Mars et Vnus, parce que les vapeurs ou le phlogistique qui enveloppent sans cesse le feu central sont le filet qui enchane Mars et Vnus. Ce filet est la mme substance que Typhon qui condense Isis et Osiris. 9. Prothe est fils de Neptune ou de lOcan qui dsigne la mer des philosophes, Neptune, poux de la nymphe Phnice, dont le nom veut dire purpura color, cest--dire que quand la mer des philosophes est devenue rouge comme celle de Mose, Neptune a pous la nymphe Phnice : cette mer rouge accoucha de Prothe, cest--dire de la terre promise, lequel Prothe ou matire des sages, comme disent Virgile et Philalthe, se transforme en toutes sortes de choses. Cest cette transformation dont parlent les philosophes lorsquils appellent cette matire, tantt Dragon, Lion, Serpent, tantt agile vautour; lallusion des mtamorphoses de Prothe est prise tant des diffrentes couleurs que prend la matire que du changement quelle prouve dans le cours des oprations hermtiques. La fable mythologique du combat dArchlos avec Hercule, signifie la mme chose que celle de Prothe, de Neptune, et de celle de la Nymphe Phnice. Archlos est fils de lOcan et de la Terre. Selon le sens hermtique il reprsente la premire matire de luvre qui doit se rsoudre en eau mercurielle. Il veut pouser Djanire fille dOene, qui veut dire vin rouge, cest--dire que lorsque la premire eau mercurielle est devenue rouge, Archlos veut en garder le rsultat qui est la terre, gomme, adrop ou Djanire ; Hercule qui est lartiste veut aussi la possder parce quelle est le fruit de ses prcdents travaux, cette rivalit fait natre la discorde et donne lieu au combat des prtendants : Archlos, pour mieux rsister aux forces dHercule se change en taureau qui est son symbole. Hercule le saisit par les cornes et aprs lui en avoir arrach une, il le terrasse. Archlos vaincu redemande sa corne et propose Hercule de lui donner en place la corne Amalthe. Celui-ci accepte lchange. Archlos, en effet, devient pour lartiste qui a su le combattre et le terrasser, cest--dire le rduire en pierre, la Source de tous les Biens, dont la corne Amalthe est lhiroglyphe. Archlos comme Prothe prenait toutes les formes quil voulait. Il se transformait en serpent, taureau, en aigle. La corne dAmalthe est la corne dabondance. Corne Amalthe veut dire Je guris tout en mme temps, cest--dire les animaux, les vgtaux et les minraux.

III. Analyse du Mercure mythologique.

Il est si souvent parl du mercure et de Mercure dans les Livres des Philosophes et dans les fictions de la Mythologie inventes par les Sages, quil parat presque indispensable de dmontrer par les rapports quils ont, que lun et lautre ne sont quune seule et mme chose. Mercure tait fils de Jupiter et de Maya ; les uns disent que Maya tait une des Pliades et un plus grand nombre la disent Cyble ou la Terre. Mercure fut nourri par Vulcain dans le sein de sa mre. Mercure fut mis au monde sur une montagne o Junon lallaita de ses mamelles. peine sorti du berceau il vainquit Cupidon, ou lamour, la lutte.

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Dans la suite il vola les outils Vulcain et le sceptre Jupiter, et caetera. Mercure n de Jupiter et de Maya est la premire matire de luvre, fille du Ciel et de la terre que le feu cleste et le feu central concourent former. Mercure fut nourri dans le sein de sa mre par Vulcain, parce que Vulcain dsigne le feu central du Globe quon nomme larche de la Nature, des principes duquel Mercure ou la premire matire des Philosophes est substante tant quelle demeure dans le sein de sa mre; cest--dire dans les entrailles de la terre. Vulcain est le feu ign de notre pierre, dit dEspagnet, canon 80, il est larche de la nature, le fils et le Vicaire du Soleil ; il meut, dirige et parfait tout, pourvu quil soit mis en libert, cest--dire pourvu que Mercure vienne au monde. Il ajoute que : Dans le second uvre, la matire passe la putrfaction et devient noire ou la tte de corbeaux, les Philosophes lappellent Soleil tnbreux ou clipse du soleil, la matire en effet doit tre appele Soleil tnbreux alors, puisque avant la premire putrfaction du second uvre, elle tait dissolvant universel, ou Apollon dguis en berger et gardant les bufs dAdmte. Mercure voit le jour sur une montagne, cest--dire que lorsque lartiste en la purifiant a dbarrass cette matire des liens de sa premire coagulation, ou, si lon peut sexprimer ainsi, lorsque Mercure est dbarrass de larrire-faix, dans lequel il tait submerg, il est la terre feuille des Philosophes. Il est leur aimant, leur magnsie, il na encore acquis que les ailes places ses talons, on doit alors le porter sur un lieu lev pour que Junon ou lair, en lallaitant, achve de le personnifier et lui fasse pousser les ailes quil porte la tte. Lorsquil a t suffisamment nourri de la Rose Cleste, il devient le premier mercure des Philosophes, qui il ne manque plus que quelques manipulations pour devenir leur dissolvant universel. Mercure vola les outils dont Vulcain se servait, de la mme manire quun lve vole son matre, lorsque sous sa doctrine il devient aussi savant que lui. Cest de la mme manire que doit tre interprt le vol que fait Mercure du Sceptre de Jupiter parce quen effet le mercure des Philosophes contient les vertus et les proprits de ces Dieux. Il a reu celles de Vulcain avant de natre, et celles de Jupiter par la nourriture que Junon, remplie des vertus prolifiques de Jupiter, lui administra sur la montagne o elle lallaita. Mercure vainquit Cupidon la lutte, cela devait arriver ainsi, parce que Mercure avait deux fois plus de force que Cupidon. Celui-ci navait que le principe qui porte les animaux se multiplier, et lautre contenait en lui le principe vital de la Nature dans les trois rgnes, animal, vgtal et minral. Mercure tait reprsent comme un jeune homme ayant des ailes la tte et aux pieds, tenant une chane dor attache par un bout aux oreilles des hommes, il portait un Caduce qui tait une verge dor, autour de laquelle deux serpents taient entortills, dont Apollon lui avait fait prsent. Mercure avait des ailes aux pieds et la tte parce que le Mercure hermtique est tout volatil, avant quil ait t fix par la seconde opration de luvre. Dans la seconde opration Mercure prend son nom, il devient progressivement Saturne, Mars, Jupiter, la Lune et le Soleil hermtiques, et caetera.

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La chane dor au moyen de laquelle Mercure conduisait les hommes o il voulait, ntait pas comme le prtendent les mythologues, une allgorie de la force qua lloquence sur les esprits, mais elle ltait de ce que le Mercure hermtique tant le principe de lor, et lor tant le nerf des arts, du commerce et presque le seul objet de lambition humaine, il devient le mobile de toutes les actions des hommes et les engage dans toutes les dmarches qui peuvent conduire sa possession. Les interprtateurs historiques de la mythologie ayant trouv quon consacrait les langues des victimes Mercure ne se sont pas imagin que cette offrande et dautre objet que lloquence du Dieu ; mais sils staient douts de la nature de ce dieu et quils eussent fait attention quon ne brlait les langues des victimes que dans les crmonies secrtes de son culte, ils auraient sans doute pens que ces sacrifices faits dans le secret dsignaient plutt celui que les prtres avaient fait serment de garder sur lexplication du mercure de luvre secrte des sages, que lloquence imaginaire de ce Dieu. Les deux serpents entortills autour du Caduce, dont lun tait mle et lautre, femelle, reprsentaient les deux substances de luvre, lune fixe et lautre volatile. La premire chaude et sche, la seconde froide et humide, appeles par les Philosophes : Serpents, Dragons, frre et sur poux et pouse, Gabrit et Beya, chien de Corassne et chienne dArmnie, agent et patient, et ctera. Ces deux substances qui au premier coup dil paraissent avoir des qualits contraires, ont cependant entre elles une homognit si parfaite que quand elles se sont embrasses, elles deviennent insparables. Cest par leurs vertus runies quest produite la Verge dOr, que Mercure ne pouvait recevoir que des mains dApollon, puisque celui-ci dsigne comme le Soleil le complment de luvre hermtique, cest propos de ces deux substances que Raymond Lulle dans son trait de la Quintessence a dit : On doit composer deux substances contraires, lune qui ait la proprit de fixer, durcir et congeler lautre qui soit volatile, molle et non fixe. Cette seconde doit tre endurcie, congele et fixe par la premire, et de ces deux il en rsulte une pierre congele et fixe qui a aussi la vertu de congeler ce qui ne lest pas, de durcir ce qui est mol, de mollifier ce qui est dur et de fixer ce qui est volatil. Il est cependant bon dobserver ce que sans doute Raymond Lulle a omis dessein : la premire substance, avant de congeler, de fixer et de durcir la seconde, doit tre volatilise par la seconde, ce nest que par cette indispensable manipulation quon remplit le vu de laxiome des Philosophes : fac volatile fixum et fixum volatile. Les deux serpents du Caduce sont la mme matire des deux dragons de Flamel et celle des deux oiseaux de Senior, et caetera. Mercure tait souvent appel par les Anciens, le Dieu trois ttes, il passait pour un Dieu Cleste, Terrestre et Marin. Dans les manipulations en effet, il acquiert progressivement ces trois empires ; lorsque la terre hermtique, que les Philosophes ont appele Adrop, Mose, la terre Promise et la mythologie Djanire, Prothe, sest forme de cette eau, Mercure est le dieu de la terre. Lorsque Mercure est encore submerg dans la mer des Sages, il est le dieu des Eaux ; lorsque ces deux substances sont runies et quelles se subliment, Mercure devient le dieu du Ciel ; cest pourquoi les Philosophes ont dit que leur matire tait un compos de trois choses : deau, de terre et dune quintessence igne qui vivifiait les deux autres principes. Cette quintessence nest autre chose que les instruments vols Vulcain, et le sceptre vol Jupiter.

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A propos de cette divinit triforme, lauteur du Rosaire des Philosophes sexprime ainsi : La matire de la Pierre des philosophes est une Eau, ce quil faut entendre dune eau prise de trois choses ; car il ne doit y en avoir ni plus ni moins ; le Soleil est le mle, la Lune est la femelle, et Mercure le sperme, ce qui nanmoins ne fait quun mercure. Mercure balayait la salle o les Dieux sassemblaient. Cest-- dire dans le sens hermtique pris de ce qui se passe dans la seconde opration de luvre, que Mercure ou lesprit quintessenciel de la matire, travaillant sans cesse dans le vase la purifier, balaye alors la salle dassemble, et la dispose recevoir les Dieux qui ne sont autre chose que les diverses couleurs que prend la matire dans sa progression : la premire couleur est la noire ou Saturne, la seconde est la grise ou Jupiter, la troisime est la blanche ou la Lune, la quatrime est la citrine ou Vnus, la cinquime est la safrane ou Mars, la sixime est la rouge pourpre ou le Soleil. etc. En sorte que les couleurs que prend la matire dans le second uvre ont donn naissance tous les dieux de lOlympe. Cest pourquoi Cyble tait regarde comme la mre des dieux, parce que ltant du mercure hermtique, elle le devenait ncessairement de tous les dieux qui le mercure des Philosophes a donn la naissance. Tel est ce Mercure, si clbre dans lancien temps et chez toutes les nations, qui Hercule consacra sa Massue lorsquil eut fini ses travaux qui sont ceux quexige la premire opration de luvre et jusque, et inclusivement, ce que la matire ait t porte la dignit de dissolvant universel. Ce mercure prit naissance des Hiroglyphes des gyptiens et fut ensuite le sujet de presque toutes les allgories, et de toutes les fictions des potes ; lantre quhabitait ce Dieu et dont Orphe fait la description est trs propre dvoiler la nature des substances dont lassemblage caractrisait ce dieu hermtique. Lantre de Mercure, dit-il, tait la source de tous les biens et de toutes les richesses et tout homme sage et prudent pouvait les y puiser. Il nest pas difficile de pntrer le sens des choses que ce sublime pote, lev par les prtres gyptiens et instruit de lart mystrieux, a si bien exprim. Cet antre cachait le principe des richesses et celui de la sant : il avait donc dans son intrieur, le Mercure hermtique et la Pierre des Sages qui en est le rsultat, car il ny a au monde que cette pierre qui on attribue et qui on reconnaisse ces merveilleuses proprits. Lantre de mercure est reprsent par le vase dans lequel lartiste met la matire, et le mercure qui lhabite est la vertu fermentative de cette matire mercurielle enclose dans le vase. Avant de reprendre la suite de louvrage, que lanalyse de Mercure a interrompu, je me permettrai encore un pisode qui se place ici naturellement. Cest celui de transcrire la Table dmeraude du Pre des Philosophes, de lanalyser et de linterprter. Hortulain et beaucoup dautres philosophes en ont fait lexplication, mais ils lont faite dune manire si mystrieuse, quil est moins difficile dentendre le texte que les commentateurs.

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Le Mercure de la Mythologie et la Table dmeraude dHerms sont les bases sacres de la science de la Nature. Cest de ce point que sont partis les prtres gyptiens, les Prophtes, les Druides, Mose, David, Salomon, le Roi Calid et tous les Philosophes qui ont exist ; ces deux sujets ont une liaison si intime et un rapport si immdiat que jai cru devoir les faire marcher de front : cette manire de les traiter, quoique nouvelle, y rpandra un jour quon aura de la peine trouver ailleurs.

IV. Table dmeraude dHerms Trismegiste

Texte Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, et ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, pour perptuer les miracles dune seule chose.- Et comme toutes choses ont t par Un et sont venues dUn par mdiation, ainsi toutes choses sont nes de cette chose unique par adaptation.- Le Soleil en est le pre, et la Lune la mre, le vent la porte dans son ventre et la terre est sa nourrice.- Le pre de tout le Tlesme est ici.- Et sa force et sa puissance est entire si elle est tourne en terre.- Tu spareras la terre du feu, le subtil de lpais, doucement et avec adresse.- Il monte de la terre au ciel et derechef descend en terre et reoit la force des choses suprieures et des infrieures.- Tu auras par ce moyen la gloire de tout le monde et pour ce toute obscurit senfuira de toi.- En ceci est la force forte de toute force, car elle vaincra toute chose subtile et pntrera toute chose solide. - Ainsi le monde est cr.- De ceci seront et sortiront dadmirables adaptations desquelles le moyen est ici.- Et cette occasion je suis appel Herms Trismgiste ayant les trois parties de la philosophie de tout le monde. - Cest complet, ce que jai dit, de lopration du Soleil.

V. Interprtation. La Table dmeraude qui est une pierre verte dsigne la premire matire de luvre, comme le manteau verd de mercure, le Duenech verd de Riple, le Lion verd de Paracelse, le Songe verd de Fabre. Cest la Vnus hermaphrodite. Nre, Archlos, Noptolme, Silne, Bacchus, Hylas, les Bliers, les Taureaux, les Dragons, les Serpents, etc. Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas : Ce sont les ailes places aux pieds de Mercure et celles qui sont attaches sa tte. La nourriture que Vulcain lui administra fit natre les premires, Jupiter par le vhicule de Junon qui est lair, lui donna les secondes ; mais comme le feu cleste reprsent par Jupiter et le feu central reprsent par Vulcain tiennent la mme racine, et que Vulcain avant dtre prcipit sur la terre tait aux cieux, on doit en conclure que le leu central provient du feu vital cleste par la circulation ternelle que Dieu a impose ce dernier, et par consquent que ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Pour perptuer les miracles dune seule chose : Cest--dire que le feu central et le feu cleste ayant galement concouru la formation du mercure hermtique, ce mercure est cette seule chose avec laquelle on peut oprer des miracles ; elle est trs propre en effet en produire dans tous les genres.

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Et comme toutes choses sont venues dUn par la mdiation dUn : Toutes choses sans doute sont venues dUn, cest--dire que toutes choses sont venues du premier chaos par la mdiation de lesprit universel qui se promenait sur les eaux, et par la volont de Dieu dont la nature, ou lesprit universel, est linstrument immdiat, qui se trouvant plac entre Dieu et le chaos, leur a servi de milieu et de mdiateur comme dit Herms ; cest par sa mdiation en effet que le dveloppement du chaos sest opr. Ainsi toutes choses sont nes de cette chose unique par adaptation : Cette chose unique est le mercure hermtique qui tant une portioncule de lme agissante de lUnivers et la Nature elle-mme, agit galement sur les trois rgnes naturels, parce quil sadapte et quil se spcifie chacun deux en particulier, suivant que les semences des uns ou le ferment des autres le dterminent ; cest ce qui a fait dire aux philosophes que dans leur mercure tait enclose la vertu vivifique des animaux, la vertu vgtative des plantes et la vertu fermentative des minraux ; et cependant que ces trois vertus nen taient quune, qui sadaptait galement aux trois rgnes. Le Soleil en est le pre et la Lune la mre : Ce nest pas lastre du jour ni celui de la nuit quil faut entendre, cest le soleil et la lune hermtiques dont Herms a voulu parler ; le feu vital est le Soleil des Sages, lhumide radical dont senveloppe ce feu est la Lune hermtique. Lunion de ces deux substances forme le mercure hermtique, fils de lun et de lautre ; les prtres gyptiens ont exprim la mme chose par Isis et par Osiris, dont Horus ou le mercure philosophique tait le fils. Le vent la port dans son ventre : Le vent nest pas autre chose que lair agit. Le vent a donc port le mercure hermtique dans son ventre, puisque lair est la substance qui lenveloppe et qui nous le transmet. Et la terre est sa nourrice : Nous avons dj vu natre le mercure des Sages de Maya ou la terre et nous avons dit que dans les entrailles de sa mre, le feu central ou Vulcain le nourrissait ; ce feu central nest autre chose que la terre pure et subtile qui lmente le Globe terrestre, et qui est la cause de sa fcondit, comme on le verra quelques pages plus bas. Cest de cette terre spirituelle quHerms entend parler. Le Pre de tout Telesme est ici ; sa force et sa puissance est entire si elle est tourne en terre: Cest comme si Herms eut dit : Le mercure universel est le pre de toutes les productions naturelles, et il est ici, puisque le mercure des philosophes qui en est labrg y est ; et sa force ou sa puissance sera entire, si lartiste parvient fixer ce mercure et le rduire en nature de terre, cest--dire en pierre, qui est la pierre des philosophes dont la force ou la puissance est effectivement incomprhensible. Tu spareras la terre du feu, le subtil de lpais, doucement et avec adresse : Cest--dire quil faut dgager le mercure de la nature gnrale des liens de sa premire coagulation ou de son arrire-faix, comme on sest dj permis de le dire, et sparer de la terre ou des lments grossiers qui labsorbent, le feu central qui y rside ; mais comme les substances apparentes de la matire chaotique des Sages sont la terre et leau, Herms entend aussi que lon spare leau de la terre et quaprs les avoir purifies lune et lautre, on les runisse. Il monte de la terre au Ciel et derechef descend en terre, et reoit la force des choses suprieures et des infrieures : Cette opration se passe dans le vase de lartiste : cest leffet de la circulation, au moyen de laquelle les vertus de la substance volatile se communiquent, se

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mlent et se confondent avec celle de la substance fixe qui est au fond du vase ; comme les vertus de la partie fixe se mlent avec les vertus de la volatile, dans la circonstance dont parle Herms, cest la terre et leau purifies, dsignes dans larticle prcdent qui pour tre runies doivent prouver cette circulation. Tu auras par ce moyen la gloire de tout le monde et pour ce toute obscurit senfuira de toi : Quand on possde la pierre des philosophes, on possde la clef de la Nature entire, au moyen de laquelle rien dans la nature ne peut tre cach ni impntrable. Un tel homme est dautant plus au-dessus de ses semblables, quindpendamment de ce que la nature se glorifie de lavoir form, rien dans ce bas monde ne peut mettre de bornes ltendue de son gnie son intelligence et sa pntration. En ceci est la force forte de toute force, car elle vaincra toute chose subtile et pntrera toute chose solide : La pierre des philosophes produit vritablement les effets annoncs par Herms; lorsquelle fixe et transmue en Or largent vif qui est la chose subtile et quelle transmue les mtaux imparfaits en or, elle pntre alors la chose solide. Ainsi le monde fut cr : Herms a voulu dire par-l, comme je lai dj observ, que la cration de la pierre des Sages, semble tre une copie calque sur la Cration de lUnivers. De ceci seront et sortiront dadmirables adaptations : Cest--dire que la pierre des Sages nest pas borne dans sa puissance la Nature sublunaire seulement, mais quelle peut tre utilement adapte et employe pour produire des effets surnaturels, et se rendre familire la science de la nature cleste laquelle la pierre des Philosophes conduit ceux qui la possdent, comme on le verra ci-aprs dans le trait de la Cabale hermtique. Desquelles le moyen est ici : Le moyen de parvenir et datteindre par adaptation des effets plus levs que ceux que prsente la nature qui frappe nos sens, est la pierre des philosophes dont la matire et les procds sont contenus dune manire aussi diffuse quabstraite dans la Table dEmeraude. Et et cette occasion, je suis appel Herms Trismgiste, ayant les trois parties de la philosophie de tout le monde : Ce passage semble autoriser le sentiment de certains philosophes qui ont prtendu que le surnom de Trismgiste navait t donn Herms, que parce quil avait trouv la pierre philosophale, dont les vertus stendent sur les trois rgnes naturels. Il est complet ce que jai dit de lopration du Soleil : Herms entend pour lopration du Soleil luvre hermtique pousse jusqu la pierre des philosophes que les sages ont appele Soleil hermtique, qui dsigne en effet le dernier signe et le plus complet du succs de lopration. Pour parvenir faire luvre hermtique, il faut chercher connatre et trouver ce Limon Chaotique, dans lequel est contenue la vertu fermentative et le premier mercure des philosophes. Cest la base sur laquelle portent tous les travaux dHercule et celle sur laquelle ils ont invent la plus grande partie de leurs hiroglyphes, de leurs fictions, de leurs paraboles et de leurs nigmes.

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On ne peut compter sur la vrit de ce Limon quautant quil manifeste dans les diverses manipulations les signes indiqus par les philosophes, au moyen desquels on ne peut errer ni le mconnatre. Aprs avoir reconnu et cueilli ce Limon dans la saison et lheure qui lui sont propres, il faut lenclore dans un vase de verre, le dissoudre, le distiller. Par cette distillation, il dpose une terre huileuse, dun rouge fonc, peu prs de la couleur dun foie animal, qui chaque cohobation, augmente en poids et en qualit. Au commencement de luvre, la terre devient Eau, et par les manipulations subsquentes leau devient terre : cest ce qui a fait dire au Roi Calid, dans son entretien avec le Philosophe Morien : Lorsque jai vu leau devenir terre, jai reconnu la vrit de la science hermtique. Aprs avoir purifi la terre et leau qui en sont provenues, on doit les runir ; au moment de la runion, la premire matire de luvre perd son nom pour prendre celui de premire matire des philosophes. Les lments simples, ou la vertu fermentative sont contenus dans ces deux substances runies, de manire que lorsquon en a spar sciemment les htrognits qui interceptaient leur action, elles agissent de concert lune sur lautre, do il rsulte un tout homogne et harmonique quon appelle pierre Philosophale, Microcosme ou petit monde. En manipulant le vrai Limon chaotique de lair, on devine sans peine et progressivement les nigmes philosophiques, on parcourt toute la mythologie et on pntre le vrai sens de certains passages de lAncien Testament et celui de toutes les uvres de Salomon, on sinstruit aussi dune manire si claire et si prcise de la ralit, de la possibilit et des moyens de conqurir le fruit du Jardin des Hesprides, quaucune considration humaine ne peut dtourner de son travail lheureux artiste qui est parvenu dompter les Taureaux flammicornes la garde desquels il tait confi. Linfusion de linfluence surcleste est une puissance active, vivifiante et invisible, qui descend du Ciel empyre et qui se mle, dit Basile Valentin, avec les proprits des astres ; de ce mlange, dit-il, il se forma un tiers tre entre le Ciel et la terre, qui est la premire production que lair transmet tous les mixtes sublunaires. Si ce principe spirituel se trouve dans la nature de chaque tre pour son existence, il trouve aussi celui dont il a besoin pour sa rparation et pour son aliment journalier dans le fluide spirituel, dont lair est lenveloppe et le vhicule : Heureux passage de la mer rouge, ajoute-t-il, pour quiconque le sait passer et franchir pied sec ; voil le Livre, le flambeau, le miroir, le prcepte et le guide de la Philosophie hermtique, de la connaissance de la Nature cleste et terrestre, de la connaissance de Dieu et de celle de nous-mmes. Peu de temps aprs avoir mis le limon de lair dans le vase, commence la marche de luvre par la vue de la mer rouge. Il faut la passer pied sec, si lon veut jouir de celle de la Terre Promise. Cette Terre nest point celle sur laquelle nous marchons, elle se promne au contraire sur nos ttes. Elle est cette Terre Vierge dans laquelle le fluide spirituel se corporifie par amour, disent les Philosophes et quils ont appele Sel de Sapience, Sel nitre vital, essence chaotique, Esprit universel, mercure de vie, et ctera. Il ny avait que cette terre sur la surface du globe qui peut produire les normes grappes de raisins quapportrent Mose les deux Isralites quil envoya vers la terre promise ; ce ne

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pouvait tre quavec des raisins aussi extraordinaires que Mose pouvait composer la liqueur qui rduisit le veau dor en substance liquide et potable dont les vertus gurirent les Isralites de la Lpre. Si Mose neut pas pass la mer rouge pied sec, il naurait jamais vu la terre promise et naurait jamais eu en sa possession les clestes raisins quelle produit. Cette terre promise est la terre pure et subtile qui lmente le Globe Terrestre ; selon Paracelse, elle est son lment prdestin, son lment simple, elle est cet esprit de fcondit destin le vivifier : cest elle qui lui donne les qualits propres servir de matire aux vgtaux et aux minraux, qui dveloppe leur germe, qui sy unit et qui les fait vgter. La Mer Rouge de Mose, celle par o revinrent Osiris et Bacchus en Egypte aprs leur expdition, celle du juif et Philosophe Abraham est la mme substance et la mme matire que celle qui produit le sang des innocents de Flamel, que le vin rouge de Raymond Lulle, que le lion rouge de Cosstolane et de Paracelse, que la source de la gomme rouge de Marie la prophtesse, sur de Mose, ou que le menstrue puant de Riple, que la mer de sang de Fabre, que le sang de Pythagoras, que celui du Dragon ign de Hermophile et de Philalthe, etc. Cest le sang du Lion de Nme que lon dit descendu du disque de la Lune ou n de son crachat et de sa salive qui aprs sa naissance fut port sur le mont Ophelte par Iris, messagre de Junon. Cest par la mme raison que les sages inventeurs de fictions de la mythologie ont fait natre Mercure fils de Maya sur une montagne ; parce que jusqu ce que le mercure den bas ou terrestre ait attir le mercure den haut ou cleste, lartiste ne possde que les ailes attaches aux pieds de mercure ; cest--dire quil ne possde encore que la moiti du tout. Le lion de Neme fut tu par Hercule qui aprs lavoir mis a mort, le dpouilla de sa peau, cest--dire quHercule fit ce que les Philosophes ordonnent de faire : fac occultum manifestum. Basile Valentin dit dans sa 12me Clef : Il faut dpouiller lanimal dorient de sa peau de Lion. La premire matire de luvre reprsente par le Lion Nmen ne put tre compte au nombre des Astres Philosophiques comme le fut le Lion de Nme, qui fut plac au rang des Astres, que prcdemment la matire Philosophique, linstar du Lion Nmen nait t porte sur le mont Ophelte qui veut dire mont attirant, mont dattraction. Cest la mme raison qui fit lever par les Druides un temple Mars, sur la butte de Montmartre : la mme cause fit attacher Promthe sur un rocher et enfermer Dana (qui veut dire aimant) au haut dune tour o elle recevait Jupiter qui dsigne lOr astral ou la substance vivifique enclose dans lair. Le Limon de lair est le Silne mythologique que lon dit fils du Soleil et de la Lune, dont la Terre ft la nourrice et qui lui- mme devient le pre nourricier de Bacchus fils de Jupiter. Silne est reprsent comme un vieillard toujours pris de vin dont il regorge, cest--dire que Silne rend lartiste qui sait le trouver et le contraindre, le fluide spirituel vineux dont la nature la libralement rempli ; le Blier ou la Chvre sur lequel est mont Silne est un des mystres philosophiques. Il dsigne en mme temps et la premire matire et la saison o il

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faut la cueillir. Il tait un des symboles hiroglyphiques de Mercure, cest ce qui a fait dire au Cosmopolite, Philalthe et plusieurs autres philosophes que le mercure hermtique devait sextraire au moyen de lacier magique quon trouve dans le ventre du Blier. La substance quon trouve dans le ventre du Blier est en effet non seulement propre servir daimant pour attirer la rose cleste, mais elle est aussi trs propre attirer le noyau du mercure commun et y introduire la vertu fermentative. Ce Silne agreste et rustique est le Limon de lair quil faut dphlogistiquer ; pour me servir de lexpression de la Physique positive, en en sparant les substances vivifiques des matires corrompantes. Ce Silne est le vrai hyl naturel dans lequel sont contenues les vertus du Ciel et de la Terre ; mais elles ny sont point spares ni distingues ; le haut y est comme le bas, le bas y est comme le haut ; les lments sy trouvent confondus sans distinction, sans action et sans ordre, tout y est dans un profond silence et dans les tnbres, sans aucune apparence de vie ni de fcondit ; cependant cette terre chaotique est anime et recle une vie cache, dit Basile Valentin. Lorsque cet hyl est ouvert et que lartiste en a spar, purifi et runi les lments en forme dune huile paissie et gommeuse qui est le compos philosophique ou la matire premire des philosophes, il a bientt le bonheur de voir sortir le Soleil terrestre du sein de Thtis, de le toucher, de llever, de le nourrir et de le voir rpondre ses soins. Le Sage voit les tnbres avant la lumire, il en voit aussi aprs la Lumire, il en dcouvre encore qui sont mles avec la lumire, dit Philalthe ; ce sont les effets naturels, dit-il, de lunion du Ciel avec la Terre ou de celle des Eaux suprieures avec les Eaux infrieures. De cette union, ajoute-t-il, rsulte la naissance du Mercure des Philosophes. Ce nest pas que ce Mercure primitif ne soit indispensablement dans le mercure vulgaire, dans les mtaux, comme dans tous les mixtes qui ont vie, mais indpendamment de ce quil y est spcifi, il y est encore emprisonn et enchan de manire ne laisser lartiste, que les moyens de len chasser en dtruisant le mixte sans pouvoir lapercevoir ni sen saisir. Dans la premire matire de lart, au contraire, ce mercure primitif, gnral et indtermin aucun genre, sy trouve plus prochain, moins resserr, plus abondant et dune trs facile et trs prompte extraction. La substance mercurielle, et le soufre sy trouvent avec leur feu en poids et en mesure, les deux serpents du Caduce ne sy embrassent que faiblement cest--dire quon en spare sans peine, le fixe et le volatil dsigns par les deux serpents. Le volatil contient leau et monte avec lair, le fixe contient la terre et reste avec le sel et le feu. On ne voit cependant que la terre et leau, de lune desquelles il faut ter la pesanteur et de lautre le flegme pour les unir aprs en une seule et mme substance. La matire provenue de cette runion est celle que les Philosophes appellent leur aimant, leur magnsie avec laquelle ils attirent lair de lair dAvisle ou le noyau de lair, qui se condense et se congle en partie avec son aimant. Cest lunique moyen de tirer la vraie rose cleste de linfluence des astres. Abraham le Juif et Philosophe appelle cette rose Ampoule Sacre. Christophe vque de Paris, certifie que lorsque cette rose cleste est runie son aimant, cest le trsor le plus dsirer : Thesaurus desiderabilis.

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Cette opration hermtique a donn lieu la fable de Promthe, qui pour avoir ravi le Feu du Ciel, avec lequel il anima les mixtes de la nature sublunaire, fut attach par Mercure sur un rocher o un vautour lui dvorait le foie qui renaissait sans cesse, supplice dont il fut dlivr par Hercule. Hercule est lartiste, et le foie de Promthe est laimant Philosophique dont la couleur est parfaitement semblable celle du foie ; le vautour qui dvorait le foie est lor astral ou le noyau de lair, attir par laimant. Le vautour ou la substance qui est cense dchirer le foie ne fait que le dissoudre en partie, et finit toujours par se condenser et sunir avec lui, en sorte que le vautour qui rongeait le foie devenait le foie lui-mme. Cette conversion a fait natre lide aux sages mythologues, de la renaissance du foie de Promthe. On pourrait cependant reprocher ces Sages davoir trop multipli les fictions pour exprimer un mme sujet ; ils en ont form un corps de fables dans lpaisseur duquel il est trs difficile de distinguer lobjet ou le fait quils ont voulu exprimer. Le foie de Promthe et le vautour sont les mmes substances que Dana qui attire Jupiter, que les ailes des talons de Mercure qui attirent celles de la tte, que Vnus qui attire Mars, etc. Philalthe appelle cette matire aimantine la Glue de lAigle, parce que Jupiter dont laigle est le symbole signifiait le feu de lair ou sa substance vivifiante :cest pourquoi Junon qui dsignait lair, et qui nen est cependant que lhumide primitif, tait regarde comme sa femme et sa sur. Junon dans son berceau, nourrie par lOcan et par Thtis, est la premire matire des sages. Lorsque Junon eut attir et fut pntre des vertus prolifiques de Jupiter, elle conut et enfanta seule Hb, desse de la Jeunesse ; et la cause de cette conception et de cet enfantement, disent les mythologues, fut davoir mang des laitues, en sorte quon pourrait dire avec plus de vrit que les mythologues, que lair den bas stant engross de lair den haut enfanta la Jeunesse. En effet, lorsque lair den bas et celui den haut sont purifis et runis par lartiste et rduits en quintessence ils forment cet Arcane Cleste dsign par la fontaine de jouvence qui opre le rajeunissement de tous les mixtes naturels. Dieu a cr de la terre, dit Ecclsiastique, chap. 38, vers. 4, une mdecine souveraine que lhomme sage ne mprisera pas pour sa sant et pour la prolongation de ses jours. Salomon, dans ses Proverbes, chap. 4, vers. 9 et 10, semble avoir voulu commenter ce passage de Ecclsiastique, lorsquil dit en parlant de cette mdecine : Celui qui la trouvera augmentera les forces du corps et les grces du visage. Elle donnera au front [phrase incomplte] 18. Hb, fille de Junon ou de la premire matire des Philosophes, ne pouvait pouser quHercule ou lartiste. Elle tait le fruit des travaux de celui-ci : elle devait tre sa rcompense, mais Hercule ne pouvait lpouser qutant parvenu la dignit de demi-Dieu. Il le devint par sa mort, cest--dire que sa mort ne fut autre chose que le passage dhomme, comme le reste des hommes, la dignit de Philosophe, que lon peut en effet regarder comme un demi-dieu. Hb reprsente la fontaine de Jouvence dont tout vrai Philosophe est ncessairement en possession une couronne brillante, son fruit et son usage prservera le sage de toute maladie et multipliera ses beaux jours et les annes de sa vie, parce quelle est sa propre vie.

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Le limon de lair est cet air den bas dont on vient de parler, qui par la conformit dorigine, dessence et de vertus, attire den haut son semblable : Similis simili gaudet. Ce limon, lorsquil est prpar par une main habile, donne aprs les premires manipulations, les fumes blanches que Philalthe appelle les Colombes de Diane et qui, lorsquelles sont condenses, Raymond Lulle appelle lesprit ardent de son vin. Ces fumes sont le prcurseur immdiat du sang du Plican que les Philosophes appellent leur vin aigre trs aigre. Si aprs lextraction de ces deux liqueurs, lune rouge, lautre blanche, on calcine le rsidu et quaprs avoir purifi ce dernier on runisse ces trois substances, elles formeront un tout homogne, compos dme, desprit et de corps. Il faut faire circuler cette masse avec le nouvel esprit scrupuleusement dflegm dont lartiste ne saurait avoir en trop grande quantit. La circulation suffisamment faite, on doit sparer de la masse tout lesprit qui ne se sera point corporifi avec elle ; aprs cette sparation, il faut triturer la masse et la mettre dans un vase pour la faire sublimer. On doit trs essentiellement observer de faire cette sublimation dans un vase peu lev, dans la crainte que la matire qui se sublimera, en slevant trop haut, ne se condense en eau et quen retombant sur la matire, cette eau ne la submerge ; si ce malheur arrivait, lartiste aurait perdu son temps et sa matire. Cest cet accident quon court le risque dprouver, qui a donn lieu linvention de la fable dIcare. Si cette sublimation est bien faite, il en rsultera un sel cristallin et transparent, que les Philosophes appellent leur Sel harmoniaque cause de lharmonie des substances qui le composent. Si aprs avoir ritr cette sublimation on fait de nouveau circuler ce Sel avec le nouvel esprit et quon les distille ensemble, le sel harmoniaque passe en forme liquide par le bec du chapiteau ; la liqueur qui en rsulte est alors appele Eau de vie, menstrue vgtable, Mercure des Philosophes, qui dissout radicalement sans corrosion et sans violence, dissolvant universel, mdecine universelle au premier degr. Cest lApollon hermtique. Lorsque lartiste est parvenu ce point et que dun autre ct, il a prpar les ferments mtalliques, pour pousser ses oprations la transmutation des mtaux imparfaits en Or ou en argent, il a atteint les colonnes dHercule et fini ses pnibles travaux.

Annexe. 13. Dieu a cr la matire unique de la Sapience, dit Salomon : Le verbe divin en est la source qui par la vertu de son influence remplit tous les tres de sa fcondit vivifiante. Cest pourquoi en sa Sapience, chap. 7, il appelle cette matire une vapeur de la vertu de Dieu, une candeur de la lumire ternelle, un miroir sans tache de la majest du ToutPuissant et limage de sa bont . De cette pure manation des lments il se forme un fluide spirituel dans lequel sont contenus trois principes clestes et trois principes sublunaires. Les sages ont appel les premiers principes principiants et premiers agents, trine en vertu ; ils ont appel les seconds : principes principis, agents subsquents, soufre, mercure et sel, dans lesquels sont toujours infus les premiers agents.

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Lunion harmonique de ces substances en lhomme est le sujet de sa vie et celui de sa conservation ; cest pourquoi lusage de llixir des Philosophes dans lequel ces trois substances se trouvent dans leur plus parfaite harmonie, prolonge la vie de lhomme, en lui conservant toutes ses forces, ses grces et sa sant. Dans le fluide spirituel o sont contenus les trois principes, les sages ont reconnu un esprit de vie et une terre vierge spirituelle dans laquelle le premier se corporifie et forme avec elle un esprit incorruptible et une quintessence qui tant quelle demeure sans tache et dans toute sa puret, renferme toutes les vertus clestes et terrestres. Cest ce qui a fait dire Salomon, Sapience 7 versets 22 et 24 : Rien de souill ne doit entrer dans cette divine essence., Proverbes, chap. 8,vers. 31,dit que cette quintessence se plat sinfuser et senraciner dans les enfants des hommes, comme tant la Crature la plus dignifie de la Nature et la plus capable den connatre le prix ; il ajoute chap. 8, vers. 36 : Celui qui pchera contre elle, blessera son me vitale, et ceux qui la hassent, la ngligent ou la mprisent aiment la mort ; cest pourquoi lEcclsiastique, chap. 4, vers. 12, assure que celui qui aime la science de la sagesse aime la vie. Salomon, Proverbes, chap. 4, vers. 10 et 22, donne la raison de ce passage : Cest parce que, dit-il, la Sapience ou la Science de la nature est sa propre vie corporelle, lhomme, continue-til, a le choix du bien et du mal par rapport son Ame intellectuelle, comme il a celui de la vie ou de la mort par rapport son existence corporelle. Il a le choix de lun et de lautre, mais sil veut pntrer dans le Sanctuaire de la Nature, il marchera la perfection de lun et de lautre dun pas gal et uniforme ; il y trouvera le moyen de parvenir la vie spirituelle, comme celui de se procurer des jours longs et heureux, pourvu quil ait un cur droit, compatissant et craignant Dieu. Le dfaut de connaissance des principes et des premiers agents de la nature, linapplication les chercher et les connatre, la constante dissipation pour tous les objets qui frappent les sens matriels, lide lgre et superficielle que les hommes ont deux-mmes sont la cause et la source de la ngligence et de lincrdulit sur les effets de la science de la nature. David, Psaume 91. dit que lhomme insens ne comprendra ni ne connatra ces merveilles. Vir incipiens non cognoscet et stultus non intelliget haec. Salomon, Proverbes ch. 1er, sexprime ainsi sur le mme sujet : Sapientiam et doctrinam stulti decipiunt. Contents de jouir des biens quils sont forcs de laisser dans ce bas monde et des grandeurs humaines, les hommes aveugles et dissips se persuadent que ce sont les biens les plus prcieux que Dieu et la nature puissent leur dpartir. Cependant, ces frivoles avantages sont bien au-dessous des trsors inapprciables que la nature bienfaisante et librale donne ceux qui sappliquent dvelopper ses moyens, pntrer et mettre en action ses vertus naturelles et surnaturelles.

VI. Second uvre. La seconde partie de la pratique des Philosophes ne consiste que dans lexcution rflchie et combine, avec prudence, de laxiome des Philosophes : Solve et Coagula ; peine les

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mains de lartiste y sont-elles ncessaires, si ce nest dans ladministration bien dirige du feu extrieur. Lorsque par les rgimes de cette uvre la matire a pass par les couleurs essentielles, le noir, le blanc et quelle est parvenue la couleur rouge, la mdecine du second ordre est accomplie. Si on veut en faire lingression pour la porter un plus haut degr de force et de puissance, il faut prendre une partie de la pierre fixe au rouge, et la faisant rentrer dans son chaos par une nouvelle dissolution, recommencer le rgime de la seconde opration qui dans celle-ci saccomplira en moiti moins de temps ; aprs cette troisime opration lartiste possde la mdecine du troisime ordre dont les effets sont merveilleux dans les trois rgnes de la nature; cependant cette pierre peut tre encore exubre et produire encore des effets plus tonnants. La voie qui peut conduire lartiste la possession de la fontaine de Jouvence, celle qui peut raffermir, rapprocher les pores et rendre plus clatants les cailloux du Rhin, du Mdoc, ou le cristal de roche, nest pas la mme que les deux prcdentes. Celle enfin qui peut conduire la cabale hermtique est galement diffrente, mais toutes ont une voie commune jusquau dissolvant universel ; partir de ce point leur rgime change, do il sen suit un changement de procds et un changement de rsultats. Les Philosophes hermtiques nont pas tous t galement savants ; le plus grand nombre sest content davoir atteint la transmutation des bas mtaux en mtaux parfaits ; dautres plus appliqus sont parvenus la transmutation des cailloux transparents et du cristal de roche en pierres prcieuses. Dautres plus studieux et plus persvrants ont su se frayer le chemin de la fontaine de Jouvence ou de la Panace universelle dont les effets miraculeux sont non seulement de gurir toutes les infirmits humaines, mais encore de restaurer et de rtablir la chaleur naturelle dbilite, de rparer lhumide radical puis par les effets invitables de lge ou par accident. Ces philosophes ont su rappeler sur leurs visages fltris par les annes, les roses de la jeunesse et rendre leurs membres appesantis, lnergie, la force, la souplesse et la lgret quils avaient perdues. Ils se sont ainsi renouvels de sicles en sicles comme a fait Artphius qui de son propre aveu a vcu mille vingt-cinq ans ; ou pour dire plus vraisemblablement, aprs stre rajeuni une fois, ils ont loign deux par un aliment journalier, tous les effets intrieurs et toutes les surfaces humiliantes de la vieillesse . Dautres philosophes, encore plus profonds et plus heureux, ont su lever leur corps spirituel intrieur presque au mme degr de subtilit et de puret de celui des intelligences clestes ; ils sont parvenus par ce sublime moyen les voir et leur parler, commander aux esprits lmentaires, et asservir les mauvais esprits comme on fait Enoch, Elie, Elise, Moise, Daniel, Joseph. Tels furent parmi les Grecs Orphe, Amphion, Linus, Mlampe, Eumolpe, Dmocrite et beaucoup dautres philosophes, Prtres Egyptiens, Druides et Rois. Dans des temps moins reculs, certains Philosophes ont paru favoriss du mme pouvoir, tels ont t Artphius, Morien, Apollonios, Arisle, Abraham le Juif, le Cortolane, le Cosmopolite. Pour dsigner cette puissance surnaturelle laquelle la pierre philosophale peut lever ceux qui la possdent au degr de perfection o elle peut atteindre, les sages inventeurs des fables mythologiques ont dit que Bacchus dans ses voyages tait accompagn de Cobales (espce de dmons malins), de Faunes, de Satyres, a qui taient son commandement et qui lui obissaient. Lhomme ne peut porter les lumires de son me ce point dtendue et de perfection, quen spiritualisant son corps spirituel un degr plus minent que la nature na pu le faire sans le

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secours de lart hermtique. Lme de lhomme est enveloppe de son corps spirituel comme le corps matriel enveloppe le corps spirituel . Lme de lhomme est la puret par excellence ; le corps matriel est compos dune pte terrestre et trs corruptible. Lune est une substance pensante dont les fonctions se bornent la rflexion. Lautre est un corps pesant et machinal dont les fonctions sont limites la plus parfaite obissance. Ces qualits opposes nauraient jamais pu former un tout, si un intermdiaire ne les eut rapproches ; cest la substance spirituelle qui il tait rserv dtre le lien de ces deux extrmes ; sans ce corps spirituel qui est leur milieu et qui sert denveloppe lme, celle- ci naurait jamais pu se joindre ni sattacher au corps matriel cause de leur loignement et de la contrarit de leurs principes. Il fallait donc que pour servir de demeure lun et pour prserver lautre de corruption, lesprit tnt de la terrestrit de lun et de la subtilit de lautre. Cest pourquoi le corps spirituel de lhomme est compos dune substance forme par les lments simples et par les lments grossiers mls ensemble ; par les premiers lesprit se rapproche de lme, par les seconds il tient la matire. Lme est le principe des actions volontaires, rflchies et raisonnes: elle survit la destruction du corps et la dissipation de lesprit dans la rgion spirituelle. Lesprit est une vapeur igne, une tincelle, un feu qui donne la vie animale, le mouvement au corps, et semble se dissiper dans lair quand les organes matriels se dtruisent. La tnuit de cette vapeur est trop grande pour tre aperue des sens autrement que par ses effets, ministre de Dieu dans la nature, comme elle lest de lme dans les hommes; elle ne suit, uniquement dans les animaux que les impressions et les lois que le Crateur lui a imposes pour les animer, pour donner limpulsion leurs mouvements et les sensations analogues leurs espces particulires ; elle se spcifie dans lhomme et dans les animaux bruts, suivant leurs organes; de l vient la conformit qui se trouve dans un grand nombre des actions des hommes et des btes. Dieu se sert de cette substance spirituelle comme dun instrument au moyen duquel les animaux digrent, voient, gotent, flairent, entendent et touchent. La nature la spcifie dans chacun deux, selon la diffrente spcification quil a plu Dieu de donner leurs organes, de la diffrence de leurs caractres, de leurs penchants et de leur manire dagir, qui, quoique diffrentes en elles-mmes, les conduisent cependant au mme but, qui est celui de pourvoir leur subsistance, celui de leur conservation et celui de multiplier leur espce. Cet esprit quon appelle instinct quand il sagit des btes, dtermin et absolument spcifi dans chaque animal, ne lest point du tout dans lhomme ; parce que celui de lhomme est labrg et la quintessence de tous les esprits qui lors de la cration universelle furent crs avant le sien ; aussi lhomme na- t-il pas un caractre particulier qui lui soit propre ; il les runit tous en lui, au lieu que chaque animal a celui qui nest propre qu lui. Tout chien est reconnaissant et fidle, tout chat est goste, perfide et sensuel, tout agneau est doux, tout lion est fort et courageux, tout livre est timide, tout coq est fier, tout tigre est cruel et sanguinaire, tout renard est fin et rus, mais lhomme est tout ensemble, fidle, ingrat, goste, doux, timide, fier, rampant, courageux, lche, cruel, bienfaisant, fin, rus, droit et de bonne foi. Il est encore par-dessus tout cela, fourbe, menteur et avare ; vices affreux dont la providence affranchit les animaux brutes. Enfin en lhomme, les circonstances, ses passions ou la raison dcident toujours de ce quil est chaque instant de sa vie ; on ne trouve que dans lhomme ce mlange de vices et de vertus. Chaque homme verrait dvelopper en lui ces divers caractres et les rduirait de puissance en acte, comme les brutes, dans toutes les occasions qui sen

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prsenteraient, si cet esprit ntait subordonn une autre substance fort suprieure la sienne. Lme tient les rnes, elle le guide et le conduit dans toutes les actions rflchies ; quelquefois la fougue et la prompte fermentation de lesprit ne laissent point lme le temps de donner ses ordres et dexercer son empire ; lesprit agit de lui- mme, il met les ressorts du corps en mouvement et lhomme se livre alors des actions purement animales : telles sont celles quon appelle Premiers mouvements, o laction prcde toujours la rflexion : lamour-propre des hommes dans ces conjonctures attribue ces actions la vivacit, ltourderie, limpatience, ce nest cependant pas ces causes superficielles que les actions dnues de raison doivent se rapporter. On doit au contraire penser que chez ces hommes vapors, ou violents, brutaux et colreux, les lments grossiers dans leur substance spirituelle surmontent les lments simples, et par consquent sont plus analogues aux lments qui animent les animaux bruts. Cest-- dire que la vapeur igne qui est le lien de lme avec le corps, se trouve dans ces individus infiniment plus rapproche de la matire que de la portion de lumire divine dont leur me est forme ; ils sont dans ces moments de dlire moins hommes que btes. Lhomme, comme on la dj dit, est labrg de tous les ouvrages de Dieu et le plus parfait des tres corporels. Cest de l quest venue lide de lappeler petit monde ou microcosme, il renferme la quintessence de tout lunivers, il participe aux vertus et aux qualits de tous les tres sublunaires. Il a la fixit des mtaux, la vgtabilit des plantes et la facult sensitive des animaux et de plus une me intelligente et immortelle ; le Crateur a renferm en lui comme ltaient dans la bote de Pandore, tous les dons et les vertus des choses suprieures, et tous les vices et les dfauts des choses infrieures. Dieu finit son ouvrage de la cration par celle de lhomme, et comme ltre suprme, nayant point eu de commencement tait nanmoins le commencement de tout, il voulut mettre le sceau son ouvrage par la cration dun individu qui ne pouvant tre sans commencement fut au moins sans fin comme lui. Cest ce qui a fait dire saint Paul que lhomme tait inexterminable. Lhomme est lenfant de Dieu par rapport son me, il est enfant de la nature par rapport son corps, ces deux puissances constituent la nature humaine. Les vgtaux, les minraux et les animaux bruts ne sont au contraire quune matire combine, mue, plus ou moins vivifie par la nature. Cest la diffrence tablie entre la nature humaine et la nature matrielle. Lorsque lhomme peut parvenir ajouter son esprit ou corps spirituel, une plus grande partie dlments simples, son me alors se trouvant moins resserre par la matire prend un essor plus lev, plus digne de son origine divine et plus conforme au vu de la suprme sagesse. La raison, le gnie, lintelligence, se dveloppent en lui proportion que son corps spirituel se trouve dgag des lments grossiers, qui mettent sans cesse des obstacles laction des lments simples ; de mme proportion que laction des lments simples est moins discontinue, les sensations que la matire influe sur son me, comme lambition, lorgueil, lavarice, et ctera, steignent en lui ; del vient la sagesse des patriarches, des prophtes et celle des philosophes hermtiques. Cest sans doute aux effets de cette spiritualisation quon doit rapporter le verset du Miserere : ( Cor mundum crea in me Deus, et spiritum rectum innova in viscerihus meis. Si la version du passage Beati pauperes spiritus eut t plus correctement faite, au lieu de le rendre comme on a fait en latin et en franais : Bienheureux sont les pauvres dEsprit ; ou les simples dEsprit ; le Royaume des Cieux leur appartient, on aurait dit : Bienheureux sont ceux qui ont lEsprit le plus simple, cest--dire dont le corps

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spirituel est compos dune plus grande partie dElments simples ; ils tiendront une place essentielle dans les Cieux ou monde spirituel. Quelle apparence en effet que louvrage le plus parfait et le plus favoris du Crateur ne fut digne de lui quautant quil serait priv du seul don de Dieu (les lumires de la raison) qui le distingue des animaux bruts. Cest aussi ceux qui cherchent dignifier leur esprit par les connaissances des vertus clestes de la nature, que se rapporte ce passage : multi appellati, pauci electi ; des plusieurs millions dhommes en effet qui ont cherch et qui cherchent encore la science des prophtes, des prtres gyptiens et des Druides, peine y en a-t-il un seul qui soit assez heureux pour sen instruire ; il nest cependant pas dautre moyen pour parvenir la possibilit de cette spiritualisation que celui de devenir un des lus, et de faire un usage bien entendu de la quintessence philosophique, lorsquelle est porte au nec plus ultra de sa puissance. Les lments simples se trouvent si abondants et si rapprochs dans cette quintessence, quelle est une substance presque Cleste et sans macule. Cest elle qui, sunissant la partie des lments simples inhrents notre substance spirituelle, en augmente laction, la force, la quantit, de manire que se trouvant suprieure et dominant sur les lments grossiers, elle les subjugue et les contraint ne pas scarter de la matire dont ils tiennent ; alors lme seconde par son cleste ministre, nentreprend rien, ne conseille rien, ne voit rien que tout ce qui est digne de lorigine divine qui elle doit ltre. Les lumires, la Sagesse et la puissance des Adeptes qui lont possde ce degr, les ont placs tant au-dessus des autres hommes, quon pourrait dire quils taient des intelligences enveloppes dun corps terrestre et mortel. Cette puissance surnaturelle, o lhomme peut atteindre en augmentant ses facults spirituelles a fait dire saint Paul : Rien nest priv, rien nest dpourvu des moyens daccrotre la parole spirituelle cache au fond de lessence de tous les tres pensants qui fait leur lumire et leur vie. Le Saint Hermite, Morien, clbre philosophe, dans lentretien quil eut avec le Roi Calid, son disciple, lui dit : que le magistre hermtique ntait autre chose que le secret des secrets de Dieu trs haut, trs grand, trs sage et crateur de tout ce qui existe, et que Dieu lui-mme avait rvl ce secret aux patriarches et aux prophtes, afin quaprs leur mort naturelle, ils pussent avoir une bonne place dans le Ciel. Le grand Philosophe Cortolane dit aussi : Lme est dans le corps spirituel de lhomme ce quest lil dans son corps matriel ; tous les deux voient ; lun par les yeux de lintelligence, voit le pass, le prsent et souvent lavenir; lautre dont les facults sont bornes ce qui lentoure ne voit que les choses prsentes et sensibles ; mais tous les deux runissent leurs facults dans la matire des Philosophes ; lun la voit et la distingue corporellement, lautre lapprcie, en combine les proprits et la porte au degr de perfection qui constitue la base de la gloire, et de la puissance surnaturelle ou par son moyen lhomme peut parvenir. Ariste, clbre Philosophe, dans la lettre quil adresse son fils traduite par le philosophe Synsius, sexprime ainsi :

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Si les hommes connaissaient les substances vivifiantes que lair contient et quils sussent rendre celui-ci visible et palpable par un aimant naturel qui lui fut homogne, et qui en le corporifiant le rendit sensible, ils possderaient la clef de la Science de la Nature, parce que ce nest quavec le fluide vital dont lair est lenveloppe et le vhicule quon peut composer larcane cleste, dont lusage lve lhomme au-dessus de lhumanit ; ce secret est le plus grand et le plus sublime de tous les secrets o mortel puisse parvenir. Sil use de cette divine Panace, elle le comblera de biens ; sil est malade, sil est infirme, sil est vieux, elle le rajeunira, parce quelle a la vertu particulire de faire disparatre tous les malheurs des hommes, de perfectionner les mtaux et de rendre heureux et fortuns ceux qui la possdent. Le clbre et savant Cosmopolite aprs avoir parl des mondes surcleste, spirituel et lmentaire, dit : Que le macrocosme suprieur contient tout ce qua linfrieur. Cest de linfluence continuelle de cette eau incorruptible que saniment et disposent toutes choses en ce bas monde ; stant communique aux astres visibles, elle passe des astres dans lair, de lair dans leau, de leau dans la terre, de sorte quil appert clairement que le monde infrieur est lImage du monde suprieur, et comme en ce monde lair se tient sur leau et le feu sur lair, ainsi dans le monde anglique, lair surcleste, est par-dessus leau surcleste et au lieu le plus minent est le feu souverainement pur qui compose la lumire inaccessible o Dieu a constitu lhabitacle de sa Majest. Que personne ne nous blme dentamer une matire aussi haute, outre quon ne dit rien qui soit indigne de notre Dieu, ni contraire sa sainte parole. Il y a une clef secrte qui ouvre la porte de ces secrets ; elle est cache dans une matire commune et contemptible aux yeux du vulgaire, mais trs prcieuse ceux des vrais philosophes. Ce feu souverainement pur qui est lhabitacle de la Majest divine constitue lme universelle de la nature, il descend de lArchtype au Ciel Astral ; l il senveloppe de leau cleste, pour se prcipiter au-dessous : il communique la source de la vie tous les tres sublunaires ; cette semence spirituelle ne se montre jamais nue, elle est couverte dune apparence vile et mprise. Cette me ou feu surcleste est appele soufre ; lesprit humide man du Ciel firmamental est appel Mercure. Ces deux substances clestes, lorsquelles sont unies, forment lhumide radical de toutes choses. Cette me et cet esprit humide, unis comme une seule et mme essence indivisible, ne deviennent sensibles que par leffet de leur union et de leur amour mutuel qui forme une troisime substance quon nomme sel ; sel astral, nitre de lair qui les cache, qui les recle dans son sein et ne forme avec eux quune mme substance compose de trois. Cest dans cet tat que lattrament Philosophique les attire, se les incorpore, et les rend sensibles. Ce sel est celui de la sapience, il forme le lien du feu et de leau, du sec et de lhumide ; il est le troisime principe. Dans lair il est subtil, fluide, invisible et impalpable ; il ny est sensible que par les effets quil produit sur les composs lmentaires. Le sel cleste est le principe principiant qui procde de lme et de lesprit. (Tout principe principiant est simple ; le sel contient les deux autres, donc attirant le sel cleste par laimant philosophique auquel il sunit, on possde les lments simples avec lesquels les prophtes,

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les Sages et les philosophes hermtiques ont opr des choses miraculeuses. Cest le secret des secrets de Dieu.) Cest ce qui a fait dire plusieurs philosophes que le sel spirituel qui sert denveloppe au soufre et au mercure clestes, tait la seule et unique matire dont se fait la pierre des philosophes ; et comme ces trois substances identifies par leur union nen forment quune parfaitement homogne, ils ont dit que la pierre des sages ntait compose que dune seule chose, trine en essence (ce sont les trois principes principiants : sel, soufre et mercure clestes), unique de principe (cest le sel qui contient les deux autres ; cest ce qui a fait dire aux Sages : in sale omnia fiunt) et quadrangulaire cause des quatre qualits lmentes (cest parce que les trois principes principis personnifis dans le Sel cleste, contiennent en eux les lments simples ; dont les quatre lments sensibles ou grossiers sont lments). Il ne faut pas simaginer cependant que la substance triangulaire et quadrangulaire des Sages se doive ni puisse se prendre en son tat de fluide arien, imperceptible nos sens ; il faut chercher trouver cette matire infuse et corporifie en une terre vierge, qui nest quune vapeur centrale paissie et condense par lair de latmosphre, dans laquelle les premiers et les seconds agents se trouvent runis ; cette terre vierge est la racine tangible du Soufre des Sages, de leur mercure et de leur sel. Cest cette terre vierge qui compose laimant philosophique avec lequel ils attirent la rose cleste qui runie au feu central avec qui elle a une origine commune, forment une seule et mme substance homogne qui porte lhomme la parfaite connaissance du mercure hermtique avec la possession duquel rien ne semble impossible lheureux artiste qui a su le trouver. La doctrine des lments est la seule voie qui conduise infailliblement au dveloppement des principes de la nature gnrale. Cette thorie est la base sur laquelle doivent porter les travaux hermtiques ; lorsquon est parvenu constater les premiers par lexprience, on possde la clef mystrieuse des plus secrtes oprations de la nature sublunaire. Cest le port o tend le philosophe hermtique, mais le sage porte ses vues plus loin ; il cherche la sapience ou la puissance prophtique. Lusage de la Panace porte au plus haut degr de puret, en ouvrant lentendement et la conception de ladepte, fait disparatre les bornes connues de lesprit humain ; son me, alors, dont aucun obstacle narrte lintelligence, lui dvoile les admirables adaptations, o cet arcane cleste peut tre fructueusement appliqu. Bacchus sorti de la cuisse de Jupiter ; runi Minerve sortie du cerveau de ce Dieu toutpuissant par lopration de Vulcain ou feu central, composent la quintessence miraculeuse, dont les effets placent le sage au-dessus de la nature humaine. Cest tre dans lerreur la plus profonde de croire que pour parvenir la connaissance de la nature, lhomme doit avoir recours aux lumires de certains esprits quon suppose faussement tre des intermdiaires entre la divinit et lui. Ces esprits que laveuglement lui fait appeler par des conjurations et par des crmonies superstitieuses, sont plus disposs quil ne pense se rendre ses invitations, parce que tous ceux quon peut appeler par ces moyens sont tous des mauvais esprits et quils ne demandent pas mieux que dtre porte dinduire les hommes en erreur.

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Pour asseoir son opinion et fixer sa croyance sur ce point important, il faut consulter le rapport que fait Mose du dveloppement du chaos de la cration des mondes, des anges, des intelligences, des Esprits lmentaires et de lhomme. Ce Saint historien, dans la sparation des matires dont le chaos tait compos, dit que cette sparation fut faite de la manire suivante : Dieu spara les Eaux davec les Eaux et en fit deux parties distinctes ; la plus pure fut subdivise en trois ; avec la plus pure de ces trois, Dieu en ferma le corps des anges dans lequel il infusa une me divine ; et le monde anglique dans lequel habitent les Dominations, les trnes, les puissances, les chrubins, les sraphins, les archanges et les anges. Les habitants du monde surcleste composent proprement dire la cour de lEmpyre, qui reoit immdiatement de la divinit les ordres quelle transmet aux mondes infrieurs. De la seconde partie de la subdivision, moins pure et moins essencie que la premire, Dieu en forma les intelligences et les gnies qui il infusa une me presque divine, et le monde spirituel ou cleste. Cest la rgion du firmament o habitent les intelligences et les gnies nombreux, qui gouvernent lunivers sous les ordres de Dieu, qui leur sont donns par les habitants du monde surcleste. De la troisime partie de la subdivision comme la moins pure. Dieu en cra les Esprits lmentaires, auxquels il ninfusa pour me quune tincelle de lesprit universel ; il forma aussi de cette partie les lments grossiers quil lmenta des lments simples des mondes suprieurs. Dans ces lments grossiers habitent les esprits lmentaires auxquels les hommes ont donn les noms de Sylphes, de Nymphes, de Naades, de satyres, de faunes, de gnomes, de pygmes, etc. Ces esprits lmentaires excutent aveuglment les ordres qui leur sont donns par les intelligences et par les gnies, par rapport au globe terrestre seulement. Ces Esprits meurent sans espoir de rsurrection, comme les animaux bruts dont lme aprs leur mort va se confondre dans limmensit de lesprit universel. Les Esprits lmentaires sont presque tous mauvais, cause de leur communication immdiate avec les mauvais esprits ; il faut en excepter, cependant, les Esprits de lair qui habitent du ct de lOrient, quon assure ne pas tre mchants, mais les uns et les autres tant privs dune me immortelle, sont au-dessous des sublimes secrets de la nature et nen ont pas la plus lgre connaissance : leur intelligence sur ces mystres ne pntre pas plus loin que celle des hommes ordinaires. Cest par les Esprits lmentaires que Mose dtruisit le prestige des magiciens de Pharaon ; cest eux qui engloutirent Dathan, Cor et Abiron ; cest eux qui bouleversrent Sodome et Gomorrhe ; cest par eux que furent renverss les murs de Jricho ; ils furent aussi les instruments des sept plaies dont Mose affligea lEgypte, et ctera ; de manire que ces esprits pourraient tre regards plutt comme des destructeurs des uvres de la nature, que comme en tant les investigateurs. Ce nest que par leurs faits et par les ordres qui leur sont

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transmis par les habitants du monde spirituel, que soprent les flaux et les bouleversements auxquels le Globe terrestre et la nature humaine sont exposs. Les Esprits lmentaires, dit-on, demeurent le plus souvent dans les lieux les plus inhabits, les plus sauvages et les plus inaccessibles, dans les dserts, sur les montagnes escarpes et dans les prcipices ; ils apparaissent quelquefois aux habitants rustiques de ces affreuses contres. On prtend aussi que les Esprits lmentaires mles se plaisent cohabiter avec les femmes humaines, et que les esprits femelles aiment se rapprocher des hommes. On assure mme que ces monstrueuses liaisons ne sont pas sans exemples. La cohabitation des Esprits mles est infiniment plus frquente avec les femmes des hommes ; on ajoute mme que les fameux sclrats dont la vie a fait frmir lhumanit, taient des productions de ce genre. Ce sont ces esprits qui on a donn le nom desprits incubes et desprits succubes mais indpendamment de ce quils sont en gnral tous mchants, leur communication ne pourrait servir qu suspendre et arrter les maux quils exercent ; encore faudrait-il que pour quun homme pt forcer ces Esprits bouillants et tumultueux, et trs souvent perfides, il et lev son esprit par la connaissance des mystres de la nature et par lusage de la quintessence philosophique, presque au degr de celui des gnies et des intelligences qui les commandent. Des charlatans ont persuad au peuple crdule que les gnomes et les Pygmes gardaient les trsors et les minires enfouies dans la terre ; quil fallait les conjurer, pour avoir connaissance des lieux o l'on pouvait les trouver, ou pour les en chasser quand on en avait dcouvert. Ces contes absurdes et pusillanimes sont aussi ridicules que si on disait que les faunes et les satyres gardent les fruits des campagnes et que les naades et les tritons gardent les poissons de la mer. Les trois mondes dont on vient de parler furent crs de la premire partie de la division que Dieu fit des Eaux. De la moiti que Dieu avait rserve, il en cra la nature humaine, dans la composition de laquelle sont contenus en puissance les trois premiers mondes, langlique, le spirituel, et llmentaire : cest pourquoi lhomme a en lui me, esprit et corps. Par son me qui est dessence divine, lhomme correspond immdiatement avec Dieu et avec le monde anglique qui est immortel et physiquement incorruptible : lme de lhomme ne peut tre altre et perdre les privilges attachs son origine divine, que par son intention mentale ; cest ce quon appelle le bien ou le mal moral ; on ne peut donc sans aveuglement et sans stupidit, supposer aucun tre intermdiaire entre la divinit et lme de lhomme. Cest ce qui a fait dire David : Ego dixi dii estis, et filii excelsi omnes, et Cicron que Dieu tait en nous. Lhomme comme me et esprit correspond au monde spirituel et subsquemment avec les intelligences et avec les gnies qui lhabitent. Le corps matriel et lesprit de lhomme correspond au monde lmentaire, aux habitants duquel il est cependant suprieur, cause de la supriorit de lessence de son me sur celle des Esprits lmentaires. Malgr toutes les sublimes connaissances auxquelles lhomme peut parvenir par lusage de la quintessence des Philosophes, cependant son pouvoir se trouve limit par le monde surcleste. Cest la ligne de dmarcation que Dieu a tabli entre la Sapience et lui ; quelque effort que puisse faire lAdepte il ne lui est pas possible de porter la subtilit et la puret de llixir des sages, ni par consquent celle de son corps spirituel, au degr que la t la matire subtile qui

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est entre dans la composition du monde surcleste, de manire que par aucun moyen, except celui de lordre exprs de la divinit, le Philosophe ne peut avoir de communication immdiate avec les habitants du monde anglique, cest--dire quil ne peut les voir ni les entendre, autrement que par la contemplation et par lextase o son me peut tre leve. Les habitants du monde cleste ou firmamental, ne peuvent tre appels, vus ni entendus par le commun des hommes, parce que leur essence et leur pouvoir les a placs trop au-dessus deux ; ils ne peuvent avoir des communications immdiates quavec les Philosophes hermtiques, quon pourrait placer avec justice au- dessus de lhumanit par lheureux emploi des connaissances quils ont acquises au moyen desquelles ils ont lev leur esprit bien audessus de la sphre et des surfaces du monde sublunaire. Mais pourrait-on objecter, comment peut-il se faire que lhomme envelopp dune matire terrestre et corruptible, puisse voir, entendre et communiquer avec des tres purement spirituels ? On pourrait rpondre ceux qui firent lobjection, quils ne connaissent de lhomme que lcorce et la matire. Lhomme nest pas homme par son corps matriel ; celui-ci na que la forme humaine, que lui a donne son me par laction de son esprit qui pntre la matire, la meut, et la dispose intrieurement, de la mme manire que le ciseau du sculpteur faonne le marbre au-dehors. Leur me tient sa forme de son Crateur, parce qutant la production immdiate de ltre ternel, elle a reu sa forme en sortant de ses mains ; la forme de lesprit ou du corps spirituel de lhomme est prise de la forme de son me, comme la forme de son corps lmentaire est moule sur la forme de son corps spirituel. Dieu par une espce dextension de lui-mme tira de son sein lme du premier homme qui il imprima son image, les facults intellectuelles et celles propres propager lune et lautre : il enveloppa cette substance divine de la quintessence spirituelle dont il avait dj anim tous les tres crs ; il infusa cette substance pensante et vitale dans le corps de lhomme quil avait form de la terre la plus subtile et la plus analogue louvrage quil stait propos de faire. Ces trois substances identifies dans lhomme se reproduisent, croissent et se multiplient par lunique voie que la nature humaine a prescrite ses vertus prolifiques. Lme comme la plus privilgie et la plus noble, donne lesprit la ressemblance que lui a imprime le Crateur, et lesprit est forc de mouler et dorganiser la matire sur la figure quil a reue de lme. La femme tant destine tre la compagne naturelle de lhomme, associe sa gloire et son bonheur, comme elle lest ses infortunes, pour remplir le vu de la sagesse ternelle et la multiplication de lespce, fut cre dun extrait de la matire dont lhomme avait t form. Son me et son esprit furent galement extraits de lme et de lesprit de lhomme, avec toutes les vertus et toutes les facults intellectuelles que Dieu y avait implantes. Cest ce qui a fait dire aux savants Druides que la femme tait lme de notre me, lesprit de notre esprit et la chair de notre chair. Cest par une subsquence de leurs sublimes connaissances que les Druides avaient tabli un aropage qui ntait compos que de femmes dans lequel taient dcides les affaires les plus importantes et les plus pineuses, parce quon leur attribuait plus de pntration et plus de sagacit en raison de la dlicatesse et de la subtilit de leurs organes. Le conseil suprme par la justesse de ses jugements avait mrit, pendant la dure de plusieurs sicles, la vnration et la confiance des nations voisines qui venaient

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volontairement rclamer et se soumettre ses dcisions. Mais les hommes soutenus de la force et tourments de la soif de tout envahir et de tout gouverner, dtruisirent cette cour de justice o prsidaient la douceur et lhumanit, quils remplacrent par des assembles dhommes, dont les jugements se ressentaient souvent de leur caractre emport, bouillant, froce et tyrannique. Quand on ne sest point donn la peine de rflchir profondment sur lide que lon doit avoir des substances qui concourent former notre individu, on ne peut que trs difficilement se persuader que les substances invisibles aux yeux de notre corps aient la forme humaine, et que ce soit par leur effet que les parties du corps palpable de lhomme aient t arranges, combines et dtermines leur image. En gnral, les Ides que lon se fait de lhomme se bornent aux surfaces qui frappent les sens, et qui rarement vont plus loin que ce quon voit en lui de terrestre et de matriel. Ce nest cependant pas l ce qui constitue proprement lhomme ; il nest vritablement homme que par la facult intelligente au moyen de laquelle il est capable de penser, de rflchir et de raisonner : avec un peu de recueillement sur lui-mme lhomme sent bientt que son intelligence et sa volont le font ce quil est et que son corps nest quun instrument aux ordres de la volont qui lui commande. Cest donc par lhomme interne que lhomme est vritablement homme ; sans lui lhomme extrieur ne serait quun cadavre, tel quil le devient en effet aprs que lhomme intrieur, qui est son me enveloppe de son corps spirituel, est spar de son corps corruptible et matriel. Lhomme intrieur conserve la forme humaine, lorsque spar de la matire, il monte aprs sa mort la rgion spirituelle ; il conserve aussi les mmes traits que ceux quavait son enveloppe mortelle. Cest pourquoi dans le monde spirituel, les parents y reconnaissent leurs parents, les amis y reconnaissent leurs amis. La mort de lhomme dans ce bas monde nest que la division des deux premires substances avec la dernire, cest--dire que la sparation de son corps grossier davec son Esprit et son me. Lhomme laisse sa dpouille mortelle dans le monde qui avait fourni les principes de son existence matrielle et de son accroissement. Aprs cette sparation, il passe en corps desprit et en me dans la rgion spirituelle. Cest dans le monde spirituel que lhomme reoit la rcompense ou la punition des actions bonnes ou mauvaises quil a commises dans ce bas monde. Lhomme ressuscite immdiatement aprs sa mort ; ou pour dire avec plus de prcision, de trois substances dont son individu tait compos, il ne lui en reste plus que deux. Cest ce quon appelle rsurrection. Cest ce qui a fait dire saint Paul que lhomme ressuscitait avec un corps qui ntait pas celui quil laissait dans le monde sublunaire. La mort et la rsurrection de lhomme ne sont donc que passage de ce bas monde au monde spirituel, o lorsquil a t bon et juste, il a la joie de reconnatre ses parents, ses amis, ses enfants qui comme lui ont mrit cette rcompense. oooooooo Le sjour que lme de lhomme revtue de son corps spirituel fait dans la rgion spirituelle, est une seconde vie, infiniment plus longue que la premire, parce que son corps spirituel nest pas susceptible de corruption ; dailleurs, proportion que lhomme se rapproche de la divinit, pour qui lespace des temps et des lieux nest rien, ces mmes espaces lui paraissent bien moindres et bien plus rapprochs.

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Les punitions quprouvent les hommes coupables aprs leur mort, ne sont que des illusions perptuelles, des imaginations fantastiques et bizarres, qui leur font dsirer avec fureur ce quils ne peuvent obtenir ; lobjet de leurs dsirs est le mal en lui-mme et tout ce qui en drive, le mpris des autres, laversion, la haine, la fureur, la vengeance, la cruaut et tous les effets contraires au bonheur de lhomme et la socit. Il est une lumire divine dans le monde spirituel dont lhomme ne peut se faire quune ide vague et confuse, mais dont laspect et la vue cause la joie et fait le bonheur des habitants du monde spirituel ; les hommes qui dans ce bas monde ont t bons et justes, peuvent seuls en soutenir lclat et la majest. Les hommes au contraire qui pendant leur vie ont abus des dons de Dieu (cest--dire de leur cur et de leur raison) ne peuvent soutenir la splendeur de cette vive lumire, ils la craignent, ils la fuient mme, parce quelle pntre jusque dans les replis les plus cachs de leur corps spirituel ; elle met au plus grand jour aux yeux des habitants du monde cleste, comme leurs propres yeux, les crimes, les forfaits, les injustices, dont lesprit de vengeance, dambition, davarice et de cupidit les a rendus coupables sur la terre quils habitaient ; les crimes et les vices des hommes se gravent ineffaablement pendant leur vie, mesure quils sy livrent, dans la rgion du cur et du cerveau de leur corps intrieur, de manire que dans le monde cleste leur corps spirituel, se trouvant diaphane et transparent comme lair, est pntr des rayons de la lumire divine et laisse lire, comme dans un livre, aux esprits des hommes justes, les atrocits que ces hommes pervers avaient eu lart de dguiser dans ce bas monde, o leurs passions taient couvertes dune corce impntrable aux yeux de leurs semblables. La honte et lopprobre de paratre aux yeux de leurs parents, de leurs amis, de leurs connaissances, diffrents de ce quils avaient voulu paratre pendant leur vie, les fait loigner de cette lumire de justice et de vrit et se prcipiter de leur propre mouvement dans les tnbres o cette lumire divine ne pntre jamais ; ils y errent dans lillusion et dans laveuglement ; la consolation dy reconnatre leurs parents, leurs amis, qui comme eux sy sont prcipits, leur est refuse ; ils en deviennent mme quelquefois leurs perscuteurs. Cest la punition des mchants. Les tnbres o se prcipitent les hommes coupables nest autre chose que les lments grossiers dans lesquels ils vivaient lorsquils taient encore envelopps de leur corps terrestre, mais lorsquils nexistent plus quen corps spirituel, la lumire du soleil et celle des astres qui les clairaient pendant leur vie nest plus pour eux que tnbres et quobscurit, parce que dun ct ils sont privs des yeux de leur corps mortel qui taient les organes naturels qui comme une glace rendaient leur me la clart naturelle du jour et celle de la nuit, et que de lautre leur me souille de crimes ne peut, dans le monde spirituel, soutenir lclat de la lumire divine qui est celle qui claire les yeux du corps spirituel. Ils errent dans lespace de notre atmosphre : ils nous entourent sil faut ainsi dire de toutes parts ; ils pient sans cesse le moment o la faiblesse humaine leur facilite les moyens de sintroduire dans les organes des hommes pour les induire en erreur et pour chasser tout fait de leur cur la honte et le repentir. Ce sont ces esprits des tnbres qui se communiquent aux mortels et que les conjurations peuvent faire apparatre. Si les hommes taient galement justes et coupables, il ny aurait quun degr de rcompense ou de peine ; mais comme ils sont plus justes ou plus criminels les uns que les autres, la justice divine a tabli diffrents degrs de rcompenses ou de punitions, et ces degrs sont la mesure du plus ou du moins dloignement o les Esprits des hommes se tiennent de la lumire divine dont jouissent les justes dans le monde spirituel. Les coupables sen loignent jamais et se prcipitent dans les tnbres pour une ternit, en sorte que lorsque notre globe

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et les lments grossiers qui le composent seront bouleverss et que Dieu en aura spar les lments simples qui y rpandaient la vie, ils ne seront plus quun rsidu, quune terre damne ; alors les esprits des tnbres, ou seront anantis ou seront prcipits dans les abmes de cette terre impure et corrompue. Les Esprits moins coupables, quoique trs loigns de la Lumire divine, ne la perdent pas cependant absolument de vue, et lorsque les instigations des mauvais esprits qui les avoisinent, nont pu les dterminer sen sparer tout fait, ils sen rapprochent peu peu. Les traces des actions rprhensibles graves dans leur corps spirituel, sen effacent en raison du chemin quils font vers la lumire divine, et en raison de la vrit de leur repentir ; et enfin, avec le temps et les prires, ils parviennent jouir de la batitude des justes. Cest ces esprits que se rapporte le passage de la prire pour les morts : et lux perpetua luceat eis. Je ne serais pas loign de croire que les prires ferventes des hommes justes en faveur des morts, aides de leur repentir, ne puissent les rapprocher en moins de temps de la lumire divine. Si ce systme est douteux, au moins est-il bien consolant pour les mes honntes et reconnaissantes. Lorsque lhomme en corps desprit et en me a pass dans le monde spirituel le temps que lui a prescrit la providence, il sy dpouille du corps spirituel, quil abandonne dans la rgion qui lui est naturelle, et monte en me seulement dans le monde anglique, pour jouir des joies ternelles et ineffables rserves aux habitants du monde surcleste. Il y a une ressemblance assez frappante entre les effets de la pierre philosophale naturelle et ceux de la pierre philosophale surnaturelle. La vertu fermentative est lme de la matire de lunivers ; pour tre porte la puissance de la pierre des sages, il faut la rendre aussi pure que ltait lesprit de Dieu qui se promenait sur les Eaux ;cest--dire quil faut la purger de toutes les htrognits matrielles et la rendre aussi spirituelle que la racine qui la produite. De mme lme de lhomme pour tre digne de son origine divine et pour jouir des privilges qui y sont attachs, doit tre purge des substances qui lui servent de vtement dans les deux mondes quelle a parcourir, mais linstar de la quintessence des philosophes, il faut quelle soit sans tache pour rentrer dans le sein du Crateur qui lui a donn ltre. La premire doit tre rendue aussi pure que la lumire naturelle dont elle est un extrait. La seconde, mane de la lumire ternelle doit lui tre rendue dans ltat de pure innocence o elle tait lorsquelle a t spare ; lune en prservant lhomme de toutes les infirmits, lui fait couler des jours fils dor et de soie ; lautre en plongeant lme dans la plus dlicieuse srnit, la dlivre de la tyrannie des passions humaines. Lune porte lhomme jusquau monde cleste, lautre le place aux pieds de la Divinit. Et toutes les deux sont le fruit et la rcompense de nos heureuses recherches et de nos travaux dans la science de la nature. Les sages ne connaissent que deux lumires : une lumire divine et une lumire naturelle. La lumire divine dans toute sa splendeur claire le monde surcleste dont quelques rayons seulement clairent le monde spirituel. Cette lumire ne peut tre vue que par les Esprits bienheureux.

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La lumire naturelle est celle du soleil et celle des astres qui clairent le globe terrestre ; elle ne peut tre aperue que par les yeux des corps mortels ; lorsque les organes de la vue sont dtruits cette lumire nest plus quune obscurit, semblable celle o lhomme se trouve lorsquil dort ou quil ferme les yeux volontairement. Les sages ont rpt dans presque tous quelque sorte une copie calque sur la ressemblances entre la lumire divine et trouver entre les privilges des habitants quils habitent ce bas monde. leurs ouvrages que la lumire naturelle tait en lumire divine. Si lon peut admettre quelques la lumire naturelle, il nest gure possible den des mondes suprieurs et ceux des hommes tant

Les tres surclestes prient en prsence de la divinit, les intelligences et les Esprits bienheureux prient en face de la lumire ternelle, tandis que les hommes pendant leur vie ne peuvent se reprsenter Dieu ni la lumire divine, que par les yeux de limagination ; encore ne peuvent ils se faire une ide de lun et de lautre que dune manire trs vague et trs confuse. Il existe une autre diffrence tout aussi frappante entre les privilges dont jouissent les essences suprieures et ceux de lhumble espce humaine. Les habitants des mondes clestes et surclestes, sans cesse envelopps dune atmosphre de lumire, sont clairs par eux-mmes jusque dans les plus profonds abmes o il plat Dieu de faire porter ses ordres, tandis que les hommes, lorsquils sont privs des rayons de la lumire naturelle, se trouvent dans lobscurit la plus absolue, quils ne peuvent dissiper qu laide de la faible clart des lumires factices, que le besoin et la ncessit leur a fait inventer. Cest--dire quil nest jamais de tnbres pour les cratures qui habitent les clestes rgions, tandis que les humains y sont plongs pendant la moiti de la dure de leur existence. La distance immesurable o les diffrences quon vient dobserver placent les humains des tres clestes, et subsquemment les mes des hommes justes et bons de lme des hommes vicieux et mchants, sans distinction de rang, dEtat, ni de fortune (parce que Dieu ni la nature nont pas plus fait de frais ni nont mis plus de soins former un homme Roi qu former un homme laboureur),distance sur laquelle un homme sens ne peut stourdir ni se faire illusion, distance qui devrait dtruire dans son cur jusquau germe de lorgueil et de lamour-propre. Des flatteurs observeront peut-tre que la noblesse du sang pourrait cependant influer une certaine diffrence entre les hommes, mme dans le monde spirituel ; on rpondra ces hommes stupides et dangereux que la noblesse du sang consiste dans sa puret et que trs souvent le sang dun laboureur est plus pur et plus sain que celui du noble le plus distingu, que lme seule pourrait tablir une diffrence entre les hommes, si Dieu eut tir lme des nobles dun autre foyer que celui o il a tir les mes des mercenaires, mais que comme la source des mes de tout le genre humain est la mme, toutes celles des cratures qui en proviennent sont parfaitement gales aux yeux de la Divinit. Si la nature semble admettre quelques diffrences parmi les hommes, elle ne consiste, comme on la dj observ, que dans le dveloppement plus ou moins tendu des perceptions de lme : cest--dire que lorganisation intrieure la plus dlie, la plus parfaite et la mieux proportionne est toujours celle de lindividu le plus accompli, parce que cest celle qui apporte le moins dobstacles ses facults intellectuelles ; mais cette diffrence de lme dans

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la nature humaine nen est point une dans le monde Cleste o toutes les mes des hommes, ntant plus resserres par la matire, prouvent galement la mme tendue et la mme lvation, surtout si elles sont places une gale distance de la lumire divine. Il rsulte de l que dans le monde spirituel, il nexiste dautres diffrences entre les mes des hommes que celles quy mettent les uvres humaines, charitables, justes et bienfaisantes exerces dans le monde sublunaire et celles auxquelles les vices et les passions ont donn lieu. Lesprit cleste Lucifer ou porte-lumire, que Dieu frappa de sa colre, ntait point un habitant du monde anglique : sil leut t, il naurait pu manquer Dieu cause de la perfection de son essence : il ntait que le gnie ou lintelligence du monde Cleste ou firmamental, charg du soin de veiller la lumire naturelle quon appelle soleil ; il se crut gal Dieu ; parce que gouvernant le foyer de cette lumire il se persuada den tre le crateur, comme Dieu lest de la lumire ternelle quil dispense dans les mondes suprieurs. Son orgueil et son audace lui attirrent le courroux de la divinit, qui le prcipita avec tous les gnies qui avaient adhr ses folles prtentions, dans les Elments grossiers du monde Elmentaire, o, privs de latmosphre lumineuse dont jouissent les habitants des mondes suprieurs, ils sont dans les tnbres, comme les esprits des hommes, qui pendant leur vie, ont vcu dans le crime et dans la perversit. Les gnies que Dieu dpouilla des privilges clestes en les prcipitant dans les tnbres, sont ceux quon appelle mauvais gnies. Les esprits des hommes coupables leur sont soumis et en sont perscuts ; tous les esprits de cette infernale cohorte sont ceux qui rpondent aux conjurations des hommes, avec dautant plus dempressement, quils cherchent sans cesse les sduire, les corrompre, les tromper, et les rendre aussi malheureux queux. Les intelligences, les bons gnies et les esprits des hommes justes ne se communiquent jamais aux mortels sans une grce spciale de la divinit, telle quest celle de possder la pierre des philosophes. Les anges et les esprits qui habitent le monde surcleste ne peuvent se communiquer aux hommes sans une permission et un ordre particulier de ltre suprme, comme le prouvent Lot, Tobie, Abraham, etc. Le mal peut soprer et se faire sans la participation de Dieu, cest ce que font les mauvais Esprits, par leurs suggestions, et les hommes mchants ou faibles, par les actions et les faits qui rsultent de ces suggestions, toutes les fois cependant que Dieu ny met point dobstacle. Le bien au contraire provient toujours de la volont divine, soit par les anges ou par les bons esprits qui linspirent, soit par des pressentiments, ou soit par le penchant naturel que Dieu a infus dans lme de lhomme qui le porte faire le bien, ou au repentir quand il a fait le mal. Cest tre encore dans une erreur pernicieuse dimaginer que lhomme a besoin des lumires des Esprits de tribulation pour sclairer sur une science ou sur un vnement futur ; ces Esprits nont aucune connaissance des unes ni des autres ; ils trompent constamment par des subtilits, par des vaines promesses, par des fascinations et par des illusions fantastiques ; ils affectent lorsquils apparaissent un maintient paisible et tranquille et lorsquils parlent, une voix douce et persuasive ; mais ils ne peuvent se donner une figure prvenante ; elle est au contraire affreuse ; elle inspire la crainte et la terreur ; leur aspect fait frmir les plus dtermins.

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Comment les hommes pensants peuvent-ils croire que des esprits tnbreux qui Dieu a t les privilges clestes de leur essence originelle, ou que ceux qui pendant leur vie taient avares, fourbes, ingrats, inhumains et plongs dans la plus crasse ignorance, aient pu conserver ou acqurir des connaissances sublimes dans le sjour de leur rprobation? cette ide est une folie et presque inimaginable. Il serait bien plus raisonnable de penser au contraire que si ces Esprits, dans le monde cleste quils habitaient avant leur chute, ou ceux qui pendant leur vie avaient acquis quelques connaissances dans les sciences, les tnbres o ils errent sont trs propres en avoir effac les traces et leur en avoir t toutes rminiscences. Si les hommes qui se livrent cette dangereuse curiosit veulent de bonne foi en connatre toute lillusion, et se convaincre en mme temps de la vrit de tout ce quon vient de dire, quils sappliquent chercher et dcouvrir, sur leur visage les yeux des Esprits qui leur apparaissent, dans des corps fantastiques, soit immdiatement, soit travers de leau dun flacon ou soit par la rflexion dune glace ; ils se convaincront par linutilit de leurs recherches que ces esprits nen ont point ; peut-tre ne leur est-il mme pas permis den prendre la configuration sur le visage dont ils se revtent pour se montrer aux hommes, ou aux enfants dont ils recherchent lapproche avec plus dempressement encore ; indpendamment du plaisir que ces esprits ressentent lorsquil peuvent tromper les hommes, et les faire carter de leurs devoirs, ils ont encore un motif presque aussi pressant que celui de taire le mal, pour chercher sintroduire dans les corps des hommes, cest celui de voir la lumire naturelle quils ne peuvent apercevoir quau moyen des organes de la vue des individus dont ils semparent. Cest ces possessions secrtes quon doit attribuer les actions atroces dont certains hommes se sont rendus coupables. Les esprits lmentaires ne peuvent apparatre quavec les corps que la nature leur a donns, parce quils jouissent de la vie corporelle et quils procrent naturellement comme les enfants des hommes ; cest pourquoi on en voit des jeunes et des vieux, des mles et des femelles. On assure assez gnralement que des hommes, sans avoir aucune connaissance de la science de la nature, ont cependant manifest dans quelques occasions des pouvoirs surnaturels, soit en faisant recouvrer des choses perdues, soit en faisant dcouvrir des actions passes et faites ou dites dans le plus grand secret, soit en faisant paratre certaines figures, ou soit en faisant transporter des effets dun lieu un autre par une main invisible ; mais ces effets sont tout le fruit quils ont tir de cette criminelle communication. Jamais les esprits qui staient attachs ces individus nont pu leur apprendre des secrets qui pussent intresser la vie des hommes ou leur fortune, parce que ces esprits ne pouvant tre que mchants, ne peuvent les documenter sur des matires quils ignorent, dautant plus parfaitement que tout moyen de faire ou de produire le bien leur est aussi inconnu quimpossible. Il y a lieu de penser que ces hommes faibles et crdules nont obtenu ces pouvoirs que par une convention implicite faite avec des mauvais gnies. Ceux-ci emploient trs souvent les Esprits des hommes morts, qui sont sous leur domination, pour exciter les hommes consentir de semblables pactes. Ils emploient aussi assez frquemment le ministre des Esprits lmentaires quils ont subjugus pour faire transporter des effets dun lieu un autre par une main invisible ; parce que ces effets ne sont pas possibles aux mauvais esprits qui sont aveugles et dans une obscurit perptuelle. Les mauvais gnies et les esprits soumis leur domination ne peuvent quinduire les hommes au crime soit par des instigations, ou soit en sintroduisant dans leur corps. Les Esprits lmentaires ne peuvent ni sintroduire dans les corps des hommes, ni les induire au mal ils ne cherchent sans cesse sen rapprocher que

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pour satisfaire leurs passions effrnes, ou pour obir aux mauvais gnies qui les ont assujettis. Mais les uns et les autres ne peuvent apparatre aux hommes que ceux-ci ne les aient appels. Lexemple des humiliations qu'prouvent, constamment et dans tous les pays, ceux qui sadonnent cette criminelle cabale, devrait en loigner les hommes quune aveugle crdulit ou une ambition mal entendue entranent dans ces pernicieuses recherches ; que lon scrute, daprs ses propres lumires, et non daprs des rapports infidles faits par des fanatiques ou par des fripons, le succs des personnes qui se sont livres cette odieuse pratique ; on se convaincra quaucune delles na jamais prouv que de sinistres accidents, et jamais aucune ralit des biens promis par ces esprits de mensonges, qui leur en ont impos dans tout ce quils leur ont dit, et qui nont nourri leur espoir que par des prestiges ; que lon se reprsente le sort quprouvent les malheureux individus qui font profession dinitier dans ces affreux mystres ; on les verra errants de pays en pays, sans patrie comme sans patrimoine, quelquefois protgs par laveugle stupidit, toujours couverts dignominies aux yeux des honntes gens instruits. Ils tranent une vie scandaleuse et parseme de mortifications semblables aux disciples indignes qui assassinrent le grand prtre Hyrame, qui nayant pas pu parvenir la connaissance de Dieu par celle de la nature, abandonnrent ltude de la science des Prophtes pour se prcipiter dans les horreurs de la ncromancie. La paresse, laveuglement et la cupidit ont port les hommes bien plus ambitieux que savants penser que lesprit contenu dans lair, si souvent indiqu dans les crits des sages comme tant lintermdiaire entre le Ciel et la Terre, dsignait les Esprits errants dans les airs, do ils conclurent que ces Esprits taient les intermdiaires entre lhomme et la divinit. Peut-on se persuader d'un systme appuy sur un point dignorance aussi caractrise ? Et daprs une phrase aussi dnue de jugement en conclure que les hommes ne pouvaient parvenir la connaissance de la science de la Nature que par les leons de ces prtendus Esprits intermdiaires ? Comment peut-on simaginer que des Etres proscrits par la Sagesse ternelle, puissent donner des documents sur une science qui porte connatre Dieu et ladorer ? Quelque aveuglement quon suppose ces Esprits rprouvs, encore faut-il penser quils ne sont pas assez stupides pour aller contre leurs propres intrts, except quils ny fussent contraints par la puissance divine. Il y a mme un espce de sacrilge prtendre quil existe des tres intermdiaires entre lme des hommes et la divinit, parce que daprs une semblable supposition, indpendamment de ce quon en devrait conclure, que ces tres pour pouvoir entendre les prires mentales et les vux des hommes, ont le privilge divin dtre partout et de pntrer les intentions, comme ltre infini qui seule lubiquit est due ; il en faudrait conclure encore que ce serait ces esprits intermdiaires qui les hommes devraient adresser leurs prires et les effusions de leur cur et non pas Dieu, ce qui serait une doctrine aussi absurde que rprhensible. Lamour de Dieu et celui du prochain rapprochent immdiatement lme de lhomme de la Divinit. Cette vrit consolante est grave en caractres ineffaables dans tous les curs honntes et vertueux. Pour parvenir aux sciences sublimes que les hommes recherchent avec tant davidit, aprs avoir demand au Pre des Lumires celles qui sont propres y conduire, il ne faut qutudier la nature, remonter jusqu son origine, la considrer pour ainsi dire au moment quelle sort de la main de Dieu, la suivre dun il attentif et pntrant dans ses laboratoires, examiner

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avec un esprit rflchi les substances quelle emploie et les moyens dont elle se sert pour vivifier, pour produire laccroissement et pour conserver tous les mixtes sublunaires ; mais il faut prendre la peine dtudier, et ne pas se flatter de pouvoir parvenir la connaissance de ses vrais principes et au dveloppement de ses mystrieuses oprations par des voies obliques et surnaturelles, au moyen desquelles on puisse tre instruit sans travail et sans application. Le grand intermdiaire de la Nature, celui dont aucun tre naturel ne peut se passer, celui qui est le Lien du Ciel avec la terre, et qui est le canal par o ils se correspondent, celui qui nous transporte dans son sein tous les biens dont nous jouissons, celui dont tout amateur de la Sapience doit connatre les vertus centrales et les moyens de les dvelopper ; cest lair, qui selon le docte Cosmopolite, contient dans son centre, un Esprit congel, meilleur que toute la terre habitable. Cest de ce prcieux intermdiaire dont tout homme qui veut pntrer dans les secrets de la science de la Nature doit soccuper, et dans le cur duquel il trouvera les moyens de parvenir au fate de toutes les flicits humaines.

VII. Rsum des changements progressifs par o doit passer la premire matire de luvre hermtique, pour atteindre au degr de dissolvant universel.

MATIRE La premire matire de luvre hermtique est la saturnie vgtale , le hyl ou le chaos philosophique. Ce chaos est dsign par Silne, Nre, Hylas, Archlas, Noptolme, Vnus hermaphrodite, le poisson Skymoys, le Lion de Nme, la Table dmeraude, le Duenech verd, le Lion verd, et ctera. Les hiroglyphes de la premire matire sont le blier le taureau, le Caduce de Mercure, etc. 1er CHANGEMENT La matire devient Eau mercurielle. Cest la mer rouge de Mose ; la mer par o revinrent en Egypte Osiris et Bacchus aprs leur expdition. Cest le vin rouge de Raymond Lulle, de Riple, le sang des innocents de Flamel, la mer de sang du Songe verd de Fabre, le sang de Pythagoras, celui du Lion de Nme ; Le vin dont regorge Silne. Cest Bacchus, ne, Neptune mari avec la nymphe Phnice, etc. 2me CHANGEMENT Cette troisime matire est le produit de la prcdente, elle est celle que les sages appellent leur premire matire, cest la gomme rouge de Marie la prophtesse, la lie du vin de Raymond Lulle, le tartre de Riple, la terre promise de Moise, cest ladrop des Philosophes. Cest leur premier Laton, Djanire, Prothe, etc.

3me CHANGEMENT La matire devient le vin aigre des montagnes des philosophes. Cest le sang du Plican, les colombes de Diane, lesprit ardent de Raymond Lulle, etc.

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48 ___________________________________________________________________________ 4me CHANGEMENT

Cette matire est le produit du sang du plican, elle est laimant des philosophes, leur magnsie, la glue de lAigle de Philalthe, Junon, Vnus, Dana, le foie de Promthe, etc. 5me CHANGEMENT Cette substance est lampoule sacre dAbraham, celle de Christophe vque de Paris, Jupiter; Mars, lor astral, le sel astral, etc. Ses hiroglyphes sont laigle, le vautour ; le milan. 6me CHANGEMENT Cette matire est compose de laimant des Philosophes et de lampoule sacre runis. Cest le Compost des Sages, le mercure possdant ses quatre ailes, lAzoth des Philosophes, le Thesaurus desiderabilis de Christophe Evque de Paris. 7me CHANGEMENT Cette matire est la fin de la premire partie de luvre hermtique et celle des Travaux dHercule. Cest le dissolvant universel des Philosophes, le Sel de Sapience liqufi, le mercure de vie qui Hercule consacra sa massue, la mdecine universelle au premier degr. Cest Apollon prt se marier avec la Nymphe Coronis, dont Esculape, Dieu de la mdecine doit tre le fruit.

VIII. Trait prliminaire de physique. Dans lequel lexprience et la Thorie concourent prouver que le sujet de la vie de lhomme peut tre augment et trs longtemps maintenu dans sa force et dans sa salubrit Est in aere vitae occultus cibus. COSMOPOLITE. (Cest dans lair quest cache la nourriture de la vie.) Lanimal est suffisamment instruit de la manire dont il doit se servir des organes de ses sens; mais lhomme raisonnable devrait ajouter cet instinct la connaissance ou tout au moins le dsir et la recherche des moyens den jouir dans toute leur intgrit, le plus longtemps possible ; il devrait mettre toute son application et son intelligence distinguer les vertus et disposer des choses qui lenvironnent. La bont Divine, en exposant aux yeux de sa raison la Nature et ses effets, ne semble-t-elle pas avoir voulu lui dsigner le sujet sur lequel ses rflexions et ses travaux doivent tomber, en lui imposant lusage absolu, pour le soutien de sa vie ? Il parat aussi simple que naturel de penser que si lanimal prend sa respiration plus de quinze mille fois dans vingt-quatre heures et quil ne se repaisse que deux fois, il doit plus lair

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qu ses aliments. Une consquence aussi frappante devrait engager tout homme sens chercher les voies naturelles, soit pour amliorer lair quil respire, en lui tant ce quil peut contenir de nuisible, ou soit en maintenant toujours en quantit son propre feu vital de manire ce quil eut dans tous les ges la force dattirer et de se substanter de celui qui est contenu dans lair quil respire, avec la mme abondance et la mme facilit que le fait un jeune homme de vingt ans lorsquil est bien constitu. Les expriences relatives au premier moyen sont du ressort de la physique positive ; indpendamment que lusage nen est pas sans danger comme on le verra dans la suite, le labeur continuel quil exigerait serait trs propre en loigner. Les voies du second moyen quoique plus simples sont infiniment plus difficiles trouver ; elles sont rserves la connaissance des Philosophes hermtiques et considres comme le fruit le plus prcieux de leur application, de leur constance et de leurs travaux. Lagent principal dans la nature est la chaleur, feu ou fluide lumineux ; il est le seul digne de ltre, parce quil est de tous les agents, le plus actif et le plus pntrant ; son inconcevable subtilit le tient trop loign des corps palpables pour quil lui soit possible de sy attacher radicalement et de sy homogner ; par la raison que le plus pur, le plus volatil et celui qui a le plus de tnuit ne peut sunir immdiatement celui qui est le plus impur et le plus pais ; mais comme, sans cette union, rien dans ce bas monde ne pourrait avoir vie, il a fallu disposer une substance qui se trouvent place au milieu fut aussi propre recevoir les influences den haut que les vapeurs den bas pour les porter les unes et les autres jusquau centre des deux rgions opposes et y tablir par son moyen une circulation vivifiante. Lair fut charg de remplir ce vu ; cest donc de lair que les mixtes sublunaires reoivent immdiatement le mouvement, la chaleur et la vie. La terre animale dont le corps humain est form, peut tre divise en deux parties dont la premire est pure et lautre impure. La premire est la base de tous les mixtes sublunaires et produit tout par le mlange de leau et du feu ; cest llment simple qui lmente la Terre et qui la rend vgtative ; la seconde est comme lenveloppe de la premire ; elle entre comme partie intgrante dans la composition des mixtes ; la premire est un feu qui tant man de lesprit de vie universel, vivifie et conserve tous les corps autant de temps que le froid de la terre impure ne la domine point. Laction du feu vital dans lindividu loigne le froid et la coagulation qui sont les qualits substantielles de la terre impure. Cest cette cause quon doit rapporter le mcanisme corporel de lanimal qui se trouve dispos acclrer sa respiration lorsquune course rapide ou un travail violent en dilatant tous ses pores, lui ont fait dpenser une plus grande quantit de cette terre pure ou chaleur vitale. La nature aussi parfaite dans lorganisation de lanimal que prvoyante pour ses besoins ne lui a impos labsolue ncessit dune respiration vive et prcipite que pour la forcer dans ces moments-l rparer ce quil a perdu. La frquence de la respiration quon prouve aprs le repas ne doit tre attribue quau besoin qua lanimal daugmenter et de fortifier le feu de son estomac, pour aider la digestion des aliments dont il est rempli. Les billements que ne peut vaincre lanimal, lorsque son estomac trop froid se trouve appesanti parla rpltion, sont encore une preuve de la prvoyance du Crateur, afin que cette pesanteur ne conduise lanimal quau sommeil, au lieu quelle le conduirait la suffocation et la mort, si par les billements il ntait forc de doubler la dose de feu vital contenu dans chaque aspiration.

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Si, lorsque la terrification des substances impures empche que lair aspir ne pntre dans toutes ses parties et ne se communique luniversalit de ses esprits vitaux, lanimal pouvait augmenter la mesure de son attrament ou feu vital, il aspirerait plus abondamment celui qui est contenu dans lair et se lhomognerait avec plus de succs ; alors ce feu se trouvant en volume suffisant sinsinuerait avec force dans ses moindres ramifications, il diviserait les fluides paissis et la masse terreuse de ces dpts morbifiques en les expulsant par les scrtions et par les transpirations, il rendrait lindividu toute lnergie et toutes les facults de vigueur et de ressort dont ces amas impurs lavaient priv. La chaleur quenveloppe lair que lhomme respire est le feu ou le fluide lumineux qui sindividuant celui qui anime tous les Etres naturels, fait tout vgter, tout germer et tout clore, il est llment du feu en qui rside le mouvement et la vie des autres lments ; mais lorsque ce feu est rduit une moindre mesure, il ne peut vaincre alors la rsistance de ces contraires, quand il est parvenu ce point de dtresse, le microcosme doit ncessairement tomber dans linertie dont la mort est le rsultat. (La chaleur du corps de lanimal vivant, nest pas leffet du frottement quprouvent les fluides, en parcourant leurs canaux : cest au contraire cette chaleur, ce feu, qui ncessite le mouvement des fluides parce quil est la cause efficiente de tout mouvement interne ; sans ce principe actif et puissant les fluides stagnants dans leurs canaux tendraient la corruption et la dcomposition ; cest ce qui arrive dans tout le compos de lanimal et particulirement dans son estomac lorsquil a pass lge de maturit ; les sucs digestifs, ayant moins de mouvements parce quils contiennent moins de feu, spaississent et rendent les digestions plus lentes et plus difficiles et les indigestions plus dangereuses et plus frquentes ; cest lpaississement des fluides qui cause les vents; ces fluides visqueux et gluants se remplissent dair, surtout en mangeant, de la mme manire que leau savonneuse forme les globes pleins de vent dont les enfants font un jeu et un amusement.) Il y a lieu de penser que lorsque le feu vital dont lhomme apporte le germe en naissant, na pas la force daspirer et de se rendre homogne celui qui est contenu dans lair, celui-ci attire le sien et la fin de cette attraction meurtrire est toujours le terme de son existence parce quelle est le terme de la dsunion des principes qui constituent la vie animale. Ce qui semble confirmer cette opinion, cest ce quprouve un homme mourant ; ceux qui lentourent saperoivent des efforts quil fait, non seulement pour attirer par la respiration lesprit de vie contenu dans lair qui lenvironne, mais encore pour retenir celui dont son me est enveloppe. Le nitre commun ou celui dont les chimistes vulgaires font usage est la matire la plus gnralement connue pour tre celle qui contient le plus de feu primitif. Lorsquil est fondu dans un vase hermtiquement clos, lair atmosphrique que lon introduit dans le vase par un tuyau et qui en sort par un autre en traversant la masse de nitre fondu, y dpose toutes ses parties htrognes et entrane celles du feu primitif rpandu dans le nitre quil abandonne, pour sunir lair dont la nature lavait dabord envelopp pour lui servir de vtement et de vhicule. Si lair qui passe dans le nitre fondu, nen enlevait que la substance virtuelle ou le noyau, leffet de laspiration de lair dphlogistiqu sur les animaux serait sans doute celui de fortifier puissamment leur chaleur naturelle en lexcitant doucement et sans irritation, den temprer les qualits de manire quune ne prdomint point sur lautre et par l dtablir la

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plus parfaite galit et la plus exacte proportion dans les lments primitifs qui concourent le faire jouir dune sant constante et robuste. Mais le nitre contient en puissance un feu lmentaire ; dont lair qui passe au travers lorsquil est fondu entrane des portioncules qui peuvent donner cet air dphlogistiqu des qualits mortifres, parce que ce feu phlogistique est le feu destructif et dvorant. Le feu dont lair prive le nitre en fusion, sil tait possible de lextraire dans toute sa puret, comme il le peut tre par lopration philosophique serait nutritif, vivifiant, balsamique ; il serait ce feu naturel qui est le principe ign du feu lmentaire, comme il lest de toute chaleur vivifique : ce feu est souvent pris pour lme de la nature et pour la nature elle-mme, au lieu que le feu lmentaire contenu dans le nitre en est le tyran et le destructeur. On peut infrer de cette exprience quil existe dans la nature, des fluides universels, aussi contraires dans leurs principes quils diffrent dans leurs effets. Lun simple, ign, lumineux, est le principe de toute vie active ; lautre, compos lmentaire, tient du premier toute son nergie ; mais trop souvent semblable aux hommes ingrats, il touffe dans son sein par labondance de sa matire et par les dsordres o il se plat lorsquil se livre son penchant, celui dont il reoit toute son efficacit. Cest lOsiris et le Typhon mythologique, lun est un feu primitif, humide, vital, qui par le caractre que lui a imprim ltre suprme, ne peut produire que la perfection et la conservation de tous les mixtes sublunaires, lautre ne doit et ne peut tre quun phlogistique universel, qui tant destin pour tre la pture du premier ne devrait se trouver dans lair, comme dans tous les corps o il rside indispensablement, que pour y remplir son vu et non pour subjuguer son matre. Les vertus du premier portent dans tous les corps organiques o il pntre, le mouvement, la chaleur et la vie ; il est lme de toute gnration, il ne peut dans tous les cas produire que la vie, parce que tant substance vivifiante par excellence, il ne peut rsulter de son introduction dans les mixtes que leffet des dons quelle dispense ; le second au contraire les rend quelquefois sans effets, par les accidents particuliers auxquels donne lieu la nature indocile et comburante. On pourrait comparer les oprations de ces deux fluides celles dun sage ministre, dont les intentions droites et bienfaisantes seraient souvent infructueuses si elles ntaient secondes par le zle et par la fidlit de ses cooprateurs. Lexprience de tous les bons physiciens a convaincu lEurope que dans lair dphlogistiqu le plus purement possible, cest--dire dans lair qui dans la dphlogistication avait entran le moins possible des parties du feu lmentaire contenu dans le nitre, un animal y vit cinq fois plus longtemps que dans lair commun. La flamme dune chandelle y acquiert plus de force et plus de vivacit. Lair inflammable qui ml avec lair commun fait explosion lorsquon y met le feu, dtonne avec une force incomparablement plus grande, lorsquil est ml avec lair dphlogistiqu, parce quil se trouve entre eux infiniment plus de contradictions et plus dloignement quil ny en a entre lair inflammable et lair atmosphrique.

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La vrit de cette exprience explique la cause de la supriorit des qualits de lair dphlogistiqu sur lair de latmosphre : celui-ci, avant davoir pass dans le nitre fondu, cest--dire avant dtre dphlogistiqu, ne contient que dix-huit fois plus de chaleur que leau; lorsquil a dpos dans le nitre ses htrognits, il contient quatre-vingt sept fois plus de chaleur que leau. Lair dphlogistiqu contient donc soixante-neuf fois plus de feu vital que lair commun ; il augmente donc le volume de la sant de lanimal qui laspire de soixante-neuf parties en plus de celle que lair atmosphrique aurait pu lui fournir. Laspiration de lair dphlogistiqu, si lon pouvait lextraire dans toute sa puret et si on pouvait mesurer gomtriquement, en raison du temprament et de ltat de chaque individu, la quantit daspirations qui lui seraient ncessaires pour son rtablissement ou pour sa conservation, augmenterait sans doute le sujet de leur vie en les dbarrassant de la surabondance de phlogistique qui en eux est une cause de mort, parce que lextrme affinit qui se trouve entre lair et tout phlogistique ferait que le premier se chargerait avec avidit du phlogistique animal et lentranerait avec lui lorsque le viscre de la respiration refluerait lair quil aurait aspir. Lair est compos de trois substances dont les qualits sont distinctes. La premire est le fluide lumineux qui doit en tre considr comme lme. Cest le Jupiter mythologique. La seconde est lhumide radical ou mercure primitif, quon doit en regarder comme lesprit. Cest la Junon de la mythologie. La troisime substance primitive est le sel, ou nitre de lair, qui est dsign par le premier mercure des philosophes ; mais celui-ci, tant le rsultat de laction du soufre sur le mercure ou du feu de lair sur son humide, na dautre vice ni dautre vertu que ceux quil reoit de la discordance ou de laccord des deux premires substances, dont il nest en quelque sorte quune modification ; mais il possde une qualit inestimable en ce qutant le principe de toute coagulation, il rend manifeste et palpable, pour ainsi dire, les deux premires substances que nos sens ne peuvent voir ni toucher et dont on ne connat la prsence que par les effets quelles produisent. Dans les lieux o rgne une maladie contagieuse, lair de latmosphre ne contient que trs peu de sel ; labsence ou la dissolution du nitre de lair en pareil cas pourrait donner lieu des recherches utiles et des dcouvertes heureuses pour le succs des traitements pizootiques. Si dans lhiver et dans les rgions hyperboren, lair y est moins susceptible des dveloppements des levains contagieux que dans les climats plus temprs et plus chauds, ce nest que parce que le froid tant de nature alcaline et le nitre de lair sy trouvant plus dtermin, lair y est bien moins propre recevoir et tendre les principes de putridit quil ne lest les concentrer. Le fluide lumineux ou feu vital tendant toujours lexpansibilit et le froid au contraire la concentration, il en rsulte une similitude frappante entre la glace des ans et la glace de leau ; celle-ci ne se forme que par laction du principe du froid qui domine dans leau sur le principe ign. De mme dans un vieillard, la glace des ans est le rsultat de la supriorit des principes coagulatifs sur la chaleur naturelle. Laspiration de lair dphlogistiqu pourrait produire des effets aussi malheureux, parce que le froid de la terre impure de lanimal, comme la chaleur trop forte de la terre pure le brle et

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le dtruit galement, mais dune manire diffrente ; la chaleur en dilatant et le froid en resserrant et en coagulant ses parties. Avec le secours du fluide ign, lorsquon la rendu sensible et rduit en quintessence, comme savent le faire les philosophes hermtiques, lhomme parvient augmenter la mesure du sujet de la vie et lui donner la force de se dbarrasser, sans employer les moyens galniques, des substances contraires qui enchanent son action. Avec le secours du fluide lmentaire, la physique positive ne peut que remdier momentanment des infirmits locales et particulires. Le fluide magntique celui quon dit obtenir par le baquet de Messmer, celui que dveloppe et rduit en acte la machine lectrique, sont des effusions de ce fluide lmentaire ; tout induit se le persuader, dautant plus que le fluide ign primitif ne peut produire ni tincelles visibles et palpables ni causer de crises ; ces effets ne peuvent tre que ceux dun fluide secondaire. La nature comme lart a sa manire de dphlogistiquer lair, mais moins privilgie que lui ; son opration est restreinte des moments fixes et dtermins au lieu que lhomme peut son gr leffectuer sans cesse. Lair nest charg de substances phlogistiques que dans ltendue de latmosphre, parce quelles proviennent des vapeurs des exhalaisons de la terre et de tous les corps, do elles sont enleves par lattraction du soleil et rpandues dans lair. Le matin, avant que ses rayons naient frapp lhorizon et acquis une certaine force, lair ne contient pas encore de substances phlogistiques : cest labsence du phlogistique qui fait que depuis dix onze heures du soir jusquau lever de laurore lair ne peut pas tre lectris ; le fluide lectrique nest donc quun fluide secondaire, quun driv de phlogistique universel qui na aucun rapport dessence ni deffet avec le fluide lumineux vital dont lair est le vhicule. Au moment qui succde un orage, lair en est galement dbarrass parce que la pluie lentrane et le prcipite avec elle. Au-dessus de latmosphre, les nuages font leffet du nitre fondu, lair en les traversant sy dpouille de son phlogistique, qui sy condense, sy corporifie et sy enflamme par le mouvement et le choc des nuages, et y devient la cause et la substance du tonnerre et des clairs, ou comme tenant infiniment plus au feu central quau feu thr, avec lequel il na point de communion immdiate sen dtache sans peine pour sen retourner son terrestre lment et y remplir auprs de larche du globe et auprs de celui de tous les mixtes, la place et le devoir que lui a imposs la nature. De l vient lanalogie du tonnerre avec le fluide lectrique quon a dj dit ntre quun driv du phlogistique universel ; cette analogie prouve combien peu les fluides factices doivent en avoir avec le fluide lumineux, en qui rside le sujet de la vie de tous les tres naturels, qui ne peut tre analogue qu lui-mme ou au feu central des corps. Le Vulcain mythologique dsigne le feu central ; avant dtre prcipit des Cieux il habitait lOlympe avec son pre Jupiter qui dsigne le fluide vital : ils ont tous les deux une racine commune.

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Dans ces derniers temps dhabiles physiciens ont comme aperu dans lair deux substances distinctes, lune est un principe vital et lautre un phlogistique naturel ; ils se seraient plus assurs de la vrit de ce systme, sils avaient plus approfondi les causes et quils neussent pas confondu les effets de ce deux fluides. Ils ont prtendu que lair atmosphrique une fois aspir, ntait plus capable dentretenir la vie, parce que le sang et les poumons lui avaient enlev son phlogistique naturel, et cependant que lair charg de phlogistique ne diffrait de lair dphlogistiqu quen ce que ce dernier contenait encore plus de phlogistique. La contradiction de ce systme ne vient que de ce quils nont pas distingu les diffrents effets de ces deux fluides. Lair chass par les poumons contient infiniment plus de phlogistique quavant dtre aspir ; parce qualors il est charg du phlogistique des poumons quil entrane avec lui ;mais il contient incomparablement moins de feu vital. Lair dphlogistiqu au contraire contient trs peu de phlogistique et beaucoup de feu vital, parce que les parties du phlogistique de lair qui en ont t spares par lopration de la dphlogistication, sont remplaces par le feu vital qui se trouvant moins discontinu dans ses parties, se resserre et se rapproche de manire que le mme volume dair en contient soixanteneuf fois plus quavant la dphlogistication. Les physiciens ont pris le fluide ign dont salimente le sujet de la vie pour le phlogistique de lair ; et le phlogistique pour le fluide ign dont lair est le vhicule. Dautres physiciens ont prtendu que lair ni leau ne contenaient point de fluide vital. On peut rpondre ceux-ci, que le fluide lumineux est dans leau, comme il est dans la terre, dans lair, et dans tous les tres naturels ; sans sa prsence vitale la nature entire, ensevelie dans linaction, rentrerait dans le premier chaos. Le volume dair qui entre dans les poumons de lhomme peut tre de dix jusqu dix-sept pouces cubes par chaque aspiration ; cette mesure varie en raison de la grandeur du diamtre et de laxe de la poitrine. Lhomme consomme donc en vingt-quatre heures vingt muids dair par la seule respiration et il en consomme ou en gte le double, cest--dire quarante muids, dans le mme espace de temps par les vapeurs qui sexhalent des pores de son corps. Cette disproportion de consommation, quelque tonnante quelle paraisse, nen est pas moins positive ; les preuves de cette vrit consistent dun fait. Dans une ligne carre de surface de la peau on dcouvre cent pores, et comme la surface de la peau dun homme de moyenne taille est au moins de quatorze pieds carrs, il en rsulte par le calcul le nombre de deux milliards seize millions de pores. Lair chass par les poumons de lhomme ne contient que la soixante-septime partie de la chaleur qui tait rpandue dans lair de latmosphre avant laspiration ; de l vient que dans un lieu o il se trouve beaucoup de monde rassembl, lair y devient malsain parce que, chacun de ces individus retenant les soixante-six soixante-septime du feu contenu dans lair, on ne peut la fin que cohober lair dj respir priv de son fluide vital et infiniment plus propre alors se charger des miasmes putrides que recle toujours le gaz animal.

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La ncessit de respirer un air plus nourrissant et plus pur est la cause de la dilatation et du plaisir quprouve le poumon lorsquen sortant de ces lieux dassemble lhomme respire lair libre. Borelli a prouv quil nentrait dans les poumons dun homme de moyenne complexion que quinze pouces cubes dair par chaque aspiration ; ce volume dair est gal un corps de deux pouces et demi qui aurait six faces gales, ou bien un globe qui aurait un peu plus de trois pouces de diamtre. Cette petite quantit dair est reue et distribue dans toutes les vsicules des poumons dont le nombre est presque incroyable. Jacques Kel les fait monter un milliard sept cent quatre millions cent quatre-vingt six mille et quinze. tienne Hales ne donne chaque vsicule que le diamtre dun centime de pouce, ce qui suppose, dans lintrieur des poumons. une surface immense. Ces deux savants la portent 21 mille 906 pouces carrs ; cette surface est peu prs gale celle dune table qui aurait quinze pieds de long sur dix pieds de large. Si quinze pouces cubes dair sont reus dans les poumons et quils en couvrent toutes les surfaces, il faut ncessairement quils stendent au point que lpaisseur de la colonne dair soit gale 15 divis par 21.906, ce qui donnera la 1460e partie dun pouce qui est comme la 125e partie dune ligne. Si lpaisseur, ou le diamtre de la colonne dair appliqu chaque vsicule du poumon peut peine tre conue par limagination, elle nous dmontre dun autre ct combien il importe la conservation de notre compos de multiplier les particules de baume vital que lair lui transmet ; celui-ci agit si immdiatement et si puissamment sur ce viscre vsiculeux, que lair le sche ou le dcompose sil nest arros et nourri sans interruption dun aliment vivifiant, qui sans doute empcherait en lui toute adhrence et toute formation de tubercules, en maintenant les poumons dans ltat dlasticit libre et facile quexigent ses constantes fonctions. Pour quun homme puisse jouir d'une sant parfaite, brillante et soutenue, il faut que son esprit de vie demeure toujours dans un tat de force et de vigueur, propre donner aux poumons assez de ressort pour abreuver dair chaque aspiration luniversalit de ses nombreuses vsicules. Lusage de la quintessence philosophique en est lunique moyen ; cest celui que la divinit a rserv la connaissance de lhomme studieux et appliqu, dont la sagacit vive et pntrante a su porter ses vues et son intelligence bien au-del des bornes que lorgueil et lignorance ont circonscrites celles du commun des hommes. Cette divine quintessence est le fruit de sa peine et de son labeur : elle est la rcompense des travaux quexigent la prparation de la premire matire de luvre que la nature librale rpand abondamment sur la surface du globe, dans la saison o les bliers et les taureaux bondissent sur lherbe tendre ; elle est le nectar des Dieux. Cest lusage de cette liqueur bienfaisante qui lui conserve le sujet de sa vie et de sa sant dans un volume toujours gal et dans une gale salubrit. Il devient le vainqueur des annes et des infirmits humaines.

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Lindividu qui jouit de ces heureux privilges na-t-il pas des grces infinies rendre la bont suprme de lui avoir permis de pntrer les mystres et les secrets les plus cachs de la nature qui le placent au-dessus des Rois de la terre ? Il y a quelques annes quon proposa la solution des deux questions suivantes : Quelle est la proprit par laquelle lair contribue au soutien de la vie animale ? Pourquoi, aprs un certain temps, le mme air nest-il pas propre cette fin ? La rponse quexige le dveloppement de ces deux questions se trouve parse dans cet opuscule ; pour la ramener sous un point de vue plus rapproch, on va en faire le sujet de larticle suivant. Le feu sminal qui donne la vie au moment de la conception est une portioncule de fluide lumineux rpandu dans le macrocosme ; il nen diffre que par sa spcification particulire lanimal. Ce feu est dune subtilit incomprhensible et dune action si vive et si constante que la vie de lhomme ne serait pas plus longue que celle de ces insectes quun mme jour voit natre et mourir, si par la respiration il ntait abondamment aliment de celui que lair enveloppe ; cest le temps de la jeunesse et de la force de lge ; mais lorsque les organes des mixtes se trouvent mal disposs ou affaiblis par accident ou par les infirmits insparables dun ge plus avanc, la communication du feu de lair avec celui de lanimal est intercept ; lordre tabli pour ce commerce se drange ; le feu de vie se trouvant abandonn peu peu par celui de la nature gnrale annonce en lhomme lge du retour et celui de la vieillesse. La dcadence progressive de lhomme lorsquil est sur son retour est fidlement reprsente par le tableau quoffre la plante vers le milieu de lautomne ; dans son printemps et dans son t, la tige est droite et la tte altire, elle slve firement vers le ciel et va au-devant de lesprit de vie dont lair semble la nourrir avec complaisance ; mais a-t-elle pouss son fruit jusqu la maturit, sa tte chenue commence sincliner vers la terre, les influences vivifiques ne font plus que leffleurer ; elle se resserre et ne retient plus de son clat pass quune superficie aride et dlabre. De mme lhomme en respirant ne retient soixante et six parties sur soixante-sept du feu vital contenu dans lair que lorsquil est dans sa jeunesse et dans sa force ; mais lorsquil est parvenu au plus haut degr de perfection ou la nature a pu le pousser, partir de ce point il commence dchoir et rtrograder. La mort impure des digestions et du phlogistique de lair quil a aspir depuis sa naissance, enchane laction du sujet de sa vie. Les facults de cet aimant quil a reu dans le sein maternel saffaiblissent ; il perd sans discontinuer ses qualits attractives et homognantes que la nature lui a implantes pour sapproprier et spcifier en lui-mme le feu vital contenu dans lair quil respire, en sorte que bien loin de sen substanter en due proportion, cest--dire en raison de ce quil perd, comme il le faisait dans sa virilit, il en retienne au contraire de moins en moins ; de l les fluides de lestomac perdent leur chaleur et la liquidit, les acides smoussent, la dcomposition de ses substances tourne en matires visqueuses et le fait expectorer sans cesse, les viscres sengorgent, le sang sappauvrit, se corrompt, les mauvaises digestions se multiplient, les insomnies, les lassitudes, les vents, tout lui annonce enfin que ses substances tendent la coagulation et linertie ; de l vient que lorsque lhomme est sur le dclin de la roue, une anne fait plus dimpression de ravages et de changements dans son organisation et sur sa figure, que plusieurs nen ont pu faire sur sa jeune saison.

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Le cur et lestomac commencent se ressentir de la moindre quantit de chaleur naturelle ; les vacuits et les inactions quon y prouve dbilitent les membres les plus loigns ; les muscles se raidissent ; la peau se ride et se sillonne, les mouvements perdent leur moelleux, ils deviennent plus faibles et plus languissants peu peu la circonfrence que parcourait en lui lhumide radical se resserre et se rtrcit ; tant en moindre quantit, il doit ncessairement embrasser moins dtendue ; bientt le feu de lair que les poumons aspirent ne se communique plus que faiblement dans les lieux de ses premires voies ; cest ce qui fait dire dun vieillard qui ne peut saider de ses membres quil a encore le coffre bon. Le tableau dune personne qui se trouve mal et qui perd le sentiment reprsente avec assez de ressemblance la marche et les causes de dprissement progressif du corps matriel de lhomme ; le premier signe que manifeste lindividu qui prouve cette crise est une pleur gnrale sur toute la surface cause par labsence du sang que le cur a tir de toutes les parties du corps, mme les plus loignes, pour augmenter dautant sa chaleur et ses forces contre le mal dont il est suffoqu ; mais le feu vital se trouve-t-il tre le plus fort, le cur renvoie aprs sa victoire le sang du secours duquel il na plus besoin ; la personne se recolore et revoit la lumire ; de mme, proportion que le cur et lestomac ont besoin de chaleur pour conserver leurs facults agissantes et digestives, lorsque le feu vital qui lanime na pas la force de retenir et de sindividuer en mesure suffisante celui qui est rpandu dans lair, il est restreint attirer celui qui rside dans ses membres ; mais le cur et lestomac ne le renvoient plus, comme le cur renvoyait le sang dans le premier tableau, parce que leur besoin augmente de jour en jour. La diminution sensible et graduelle de lhumide radical en lhomme qui se trouve sur le penchant de la roue de la vie humaine est la raison du froid, de lengourdissement et de la pesanteur quil ressent dans toutes les parties loignes du tronc. Cest lappauvrissement de ce feu vital quon doit attribuer lapathie et le froid de lme que lhomme prouve en vieillissant. Dans sa jeunesse, il est tout de feu, tendre, compatissant, gnreux, plein de zle et damour ; il se livre avec limptuosit de la flamme aux lans que les premires impressions portent dans son cur ; mais son feu de vie vient-il diminuer de mesure, tout change en lui en proportion ; la nature ses yeux na plus les mmes rapports, parce que nayant plus les mmes moyens elle ne lui offre plus les mmes ressources. Le feu des passions steint ; les objets qui dans lge de jouissance faisaient ses amusements et ses dlices nexcitent plus en lui que des regrets, de lhumeur et de la jalousie, cest--dire que son me pensante est si intimement lie son esprit agissant (qui en lui constitue son feu de vie) et aux organes de son compos que, lorsque ceux-ci baissent et saffaiblissent par le dfaut de ce feu, les sensations de lautre sappesantissent et deviennent moins sensibles, moins susceptibles dattachement de bienfaisance, et se frappent moins de tout ce qui est du ressort des passions et des effusions du cur. Cest la suite invitable de ce refroidissement que le vieillard appelle improprement cependant prudence, raison, politique profonde ; mais on ne doit pas se faire illusion sur les effets de lamour-propre et convenir de bonne foi, que les qualits quil sattribue sont moins le fruit de ses rflexions quun faible ddommagement de son impuissance. Si ce vieillard pouvait rajeunir et rtrograder jusqu lpoque de ses brillantes annes, on est en droit de penser que les yeux de son imagination reprendraient les mmes aspects et les

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mmes points de vue quautrefois, et ce qui pendant le temps de son engourdissement lui aurait paru raison, prudence, conomie, bon sens, lui semblerait encore, comme dans le matin de son existence, tideur, timidit, avarice, froideur, insensibilit. Si lhomme dans un ge avanc avait la mme portion de feu de vie que celle quil avait 30 ans, et quil lui fut possible den entretenir le volume et laction par un aliment journalier, il jouirait de toutes les facults de cet ge, ses points de vue seraient peu prs les mmes, parce quil serait toujours dans lge de la jouissance et des plaisirs et que lamertume des privations naurait point irrit ses ides ni aigri son caractre ; son esprit toujours abreuv et toujours nourri par le feu cleste laisserait son imagination constamment susceptible des mmes lans et de la mme sublimit. Voltaire 80 ans aurait paru le Voltaire de la Henriade et de Zar, et sans prouver lhumiliation et le dpit dune figure octognaire, lexprience que lui aurait acquis sa longue vie laurait seulement rendu plus sage et plus circonspect sans mousser la vigueur ni la hardiesse de ses productions et de son pinceau. Il serait souhaiter que lhomme, au lieu de chercher stourdir sur son dprissement progressif, mt toute son application et toutes ses ressources le prvenir et en arrter le cours par les moyens simples que la nature lui prsente. Il semble quune fatalit dont lhomme ne peut se distraire subjugue les lumires de sa raison; il ne cherche qu jouir et cependant la moindre de ses inquitudes semble tre celle de soccuper des moyens de prolonger sa jouissance. Sans y penser il court pas de gant au terme de sa carrire, et cependant si lorsquil est parvenu sa caducit, il regardait derrire lui, il verrait encore sur ses talons les jeux de son adolescence. Il nest plus permis de douter que le fluide lumineux, dont lair est le canal et le vhicule, et qui est rendu propre lhomme par le ferment de mme essence qui est spcifi en lui, ne soit le principal soutient de sa vie. Cest donc en lui seul que rside lunique et absolu moyen de prolonger ses jours. Les effets que produit lair bien purement dphlogistiqu sur les animaux qui laspirent est une preuve aussi naturelle que physique de la possibilit daccrotre le sujet de la vie, et par une subsquence galement naturelle cette exprience donne lieu penser que, sil tait possible de condenser et de rendre sensible le fluide vivifiant quil contient, on aurait trs certainement trouv la panace Universelle dont les patriarches, les prophtes, les Egyptiens, les Druides et les philosophes hermtiques ont dcrit la puissance, les vertus et les merveilleux effets. On se convaincra, par la lecture rflchie de cet ouvrage, non seulement de la possibilit de condenser lair et son fluide lumineux, mais encore de lattirer et de le corporifier dans la mme opration, par un attrament produit par ce mme fluide, en sorte que, semblable lattrament que la nature a plac dans le sein de tous les animaux, celui des Philosophes attire et shomogne le fluide vital de lair avec lequel la mdecine des trois rgnes de la nature doit tre compose. Ce fluide lumineux ou ce feu de nature qui est partout et qui anime tout, doit ncessairement se rencontrer plus abondamment et dune plus facile extraction dans un sujet que dans un autre ; la matire de luvre hermtique le contient avec toutes ses qualits et toute labondance quon peut dsirer. Cest avec cette matire provenue du feu central et conglutine par lair de latmosphre que les sages ont fait leur aimant, leur attrament, leur

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magnsie. Ce sont les diffrentes oprations quexige la fabrication de cet attrament qui ont donn lieu linvention mythologique des Travaux dHercule. On peut juger de la tnacit de cet attrament et de la difficult de lannihiler par lexprience faite sur les sels extraits des plantes. Cet attrament est si puissant quil prserve dignition les vertus prolifiques des semences dans lesquelles il se trouve implant. Lexprience prouve la ralit de ce phnomne ; laide dun microscope, on voit natre, des semences animales et vgtales infuses ou macres dans leau, un trs grand nombre danimalcules ; on remarque que la plus grande bullition, bien loin den diminuer le nombre, ne fait au contraire que laugmenter; mais ce qui est le plus incroyable dans ce phnomne, cest que, si lon torrfie et que lon pulvrise des fves, des pois, des haricots, etc., quon les rduise mme en charbon en les passant au feu de rverbre, et quaprs cette opration on les mette infuser dans leau bouillante, on est agrablement surpris devoir que les petits animalcules y paraissent toujours avec la mme fcondit ; ce qui prouve que laction du feu, mme le plus vif, ne peut affaiblir ni diminuer le principe fermentatif de la vgtation, qui rside dans les sels dans lesquels la nature sage et bienfaisante la enclos, comme dans une forteresse inexpugnable et indestructible. Comment pourrait-il se faire en effet que le feu sminal, concentr dans les sels et qui dans la plante est lattrament du feu universel, comme issu du mme principe, peut tre dtruit par le feu lmentaire qui est infiniment moins divisible, moins pntrant et moins puissant que lui ? Daprs cette exprience, il nest pas permis un tre pensant de douter que lattrament de lhomme, qui est lesprit qui sert denveloppe son me et qui donne son corps le mouvement et la vie, puisse tre dtruit et annihil par la mort de lindividu. Ce doute serait absurde et insens. Dans le trait de la Cabale hermtique qui finit louvrage dont celui-ci nest que le prliminaire, on se convaincra, par de plus fortes raisons encore, que lesprit de lhomme, ou lhomme intrieur, est imprissable, et quil survit positivement la mort naturelle ; cest ce qui a fait dire saint Paul que lhomme tait inexterminable. Le matin, au lever de laurore comme au moment qui succde un orage, lair est plus pur, plus dgag des parties htrognes. La libert et la sensibilit de la respiration, le gonflement dlicieux des poumons prouvent alors dune manire bien persuasive, que dans ces momentsl, lhomme aspire le sujet de sa vie et celui de sa conservation, plus abondamment que dans tout autre. Cest la cause de la srnit secrte, dont son me senivre avec tant de suavit ; lpanouissement intrieur et la contemplation tendre et respectueuse laquelle le physique entrane toujours le moral, est un hommage et un action de grce quil rend lauteur de la nature au moment o elle lui ouvre son sein maternel. Sil est vrai, comme lassurent tous les adeptes, que la connaissance de la premire matire de luvre hermtique et les secrtes manipulations quelle exige, ont t moins la rcompense de leurs travaux quune inspiration toute particulire de la divinit, lon est fond prsumer que ce quils ont pris pour une rvlation cleste na t que leffet naturel que produit ce moment dlicieux sur tous les tres.

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Le recueillement et une profonde mditation leur en a fait pntrer les causes en leur indiquant les voies de la nature. Un travail raisonn et assidu sur les matires qui leur ont paru devoir tre les productions du dveloppement et de la puret des influences bnignes des lments, dans ces moments privilgis, les a conduits par une voie droite, simple et naturelle, de consquences en consquences, de rsultats en rsultats, la parfaite connaissance de la panace universelle. Ces adeptes auraient pu dire comme Mose quils avaient parl lternel travers un buisson ardent ; parce que le buisson ardent de ce clbre philosophe nest que le fluide lumineux, ou le feu vital qui entoure lhabitacle de la majest divine do il se dtache sans interruption des influences circulantes qui descendent vivifier les lments pour donner vie et pour conserver toutes les productions de la nature. Sil est fcheux que jusqu prsent cette sublime recherche ait t honteusement relgue chez une certaine classe dhommes qui nont pas la plus lgre teinture de la physique ni de la chimie, et qui une imagination exalte et effervescente a tenu lieu de science et de Talent, il est plus fcheux encore que laveuglement et la prvention trop opinitre y aient attach un ridicule si gnral et si outr que ceux qui sen occupent avec plus de connaissance des principes et des moyens qui pourraient vous conduire, sont obligs de se cacher pour ne pas se couvrir de lespce dopprobre quont justement encouru les individus ignorants quon dsigne sous le nom de souffleurs. Pourquoi les savants de nos jours rougiraient-ils de dchirer ce voile pernicieux que lignorance et laveugle prjug ont enfant en soccupant ouvertement des recherches et des travaux quexige la connaissance de la nature? Serait-ce dans la crainte de faire de vains efforts ? cependant, les exemples rcents des dcouvertes presque incroyables faites dans la physique et dans la chimie, et particulirement les effets que lair dphlogistiqu produit sur les animaux qui laspirent, devraient tre trs propres encourager leur entreprise, avec un espoir dautant mieux fond que les effets de lair dphlogistiqu sont considrs par les hommes intelligents et de bonne foi, comme plus quun commencement de preuve de la possibilit daccrotre le sujet de la vie et den prolonger la dure. Ce vhicule plein de lumire devrait, ce me semble, tre assez puissant pour stimuler les savants laborieux pousser cette dcouverte plus loin et la rendre plus universellement utile. Gaudeant bene nati

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