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LES ETATS-UNIS ET L'OMC

L'OMC est ne le 1er janvier 1995 mais ce n'est autre que le successeur de l'Accord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT : General Agreement on Tariffs and Trade) de 1947 avec ses rounds (cycles de ngociation) qui permettent aux pays de se retrouver et de convenir des accords quant leur changes. L'Organisation mondiale du commerce est une organisation internationale qui s'occupe des rgles rgissant le commerce international entre les pays. Au cur de l'organisation se trouvent les accords de l'OMC, ngocis et signs en avril 1994 Marrakech par la majeure partie des puissances commerciales du monde et ratifis par leurs assembles parlementaires. L'OMC a pour but principal de favoriser l'ouverture commerciale. Pour cela, elle essaie de rduire les obstacles au libre-change, d'aider les gouvernements rgler leurs diffrents commerciaux et d'assister les exportateurs, les importateurs, et les producteurs de marchandises et de services dans leurs activits. Lunilatralisme est la tendance prendre des dcisions et agir seul, sans consultation ni soutien de la communaut internationale. Lorsquon parle dunilatralisme, on parle de pays qui vont prendre des mesures, qui vont appliquer des sanctions sans accords internationaux, ce qui signifie que lunilatralisme est un important frein au commerce international. Pourtant, les organisations multilatrales ont combattu cela en codifiant des textes multilatraux qui ont pour but de regrouper tous les tats dans une lgislation commune et pour les faire viter dagir seul. La plupart des pays ont des lois qui leur permettent de sanctionner le dumping et les subventions gouvernementales trangres. Ces sanctions sont bien codifies dans des textes multilatraux. De plus, en cas de problme plus spcifique, chaque pays peut saisir lOrganisation mondiale du commerce (OMC) et laisser cette organisation internationale arbitrer le diffrend. Alors que le systme commercial repose sur les principes du multilatralisme, les Etats-Unis prennent des initiatives de nature unilatrale pour mettre en cause certains produits ou services en provenance de l'tranger En cas de conflits, la mise en uvre de la lgislation amricaine peut conduire des reprsailles dont la compatibilit avec les rgles de lOrganisation Mondiale du Commerce est conteste. La disposition la plus connue est ainsi la Section 301 de la loi commerciale de 1974 qui introduit un certain nombre de rgles de loyaut opposables lensemble des partenaires commerciaux des Etats-Unis. Pourtant, lAccord de Marrakech (1994) qui cre lOrganisation Mondiale du Commerce (OMC) avait pour objectif affirm de renforcer le statut du multilatralisme en empchant, notamment, les pays membres dadopter des actions unilatrales. Si les Etats-Unis ont ratifi lAccord, ils ont nanmoins prserv leur pouvoir lgislatif prexistant et qui exige une administration unilatrale des sanctions commerciales. Les dispositions unilatrales de la loi commerciale sont restes trs actives. Le Prsident Clinton na pas hsit rouvrir, en 1994, une disposition spectaculaire, la super 301, adopte en 1988 en principe pour deux ans. La persistance, voire la gnralisation, de lunilatralisme actuel des Etats-Unis trouve son origine la fois dans la tradition de sa politique commerciale et dans ses institutions. La procdure multilatrale mise en place en 1995 a sans doute affaibli les instruments de lunilatralisme mais elle ne les a pas rendus inexistants. Dans ces conditions, lunilatralisme " agressif " peut tre interprter comme la volont perptuelle des amricains de reconqute dune certaine hgmonie commerciale sans que, ncessairement, les stratgies mises en places aient dmontr une efficacit incontestable.